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POLARIDADES 1. CUADERNOS DEL IPG!

El concepto de polaridad es clave para entender tanto la idea de la neurosis en


gestalt, como la del abordaje de la misma, y ampliando un poco, es clave para entender la
formacin de la identidad del individuo. !
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No es ste un trmino acuado por Perls o cualquiera de sus seguidores, aunque
si hemos de atribuirle a ste la importancia que adquiri en Gestalt. La idea de que cada
parte del mundo tiene su opuesto la encontramos en muchas tradiciones, por ejemplo en
el cristianismo con Dios y el Demonio, o ms ampliamente con el bien y el mal; en el
pensamiento taosta con el ying y el yang, y est presente en cada uno de los fenmenos
de la naturaleza: da/noche, luz/sombra, calor/fro Se entiende que abarca tanto al
organismo, como a la naturaleza en general, en todos los mbitos, los fenmenos actan
dialcticamente. Al igual que no podramos hablar de la noche si no conociramos el da,
no podramos hacerlo de la ternura, si no supiramos de la agresividad, o del odio si no
conociramos el amor. !

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Acercndonos a nuestro mbito, Jung habl del carcter polar de la vida de la
persona, aunque luego lo cerr con arquetipos culturales, a los que describe como: la
suma de componentes estructurales del inconsciente colectivo del individuo, una forma
universal de pensamiento o de idea que contiene elementos de emociones. A esto aade:
estas emociones surgen en forma simblica en los sueos, en los trastornos mentales,
en las fantasas o por medio de procesos que Jung acua como imaginacin activa. Los
arquetipos carecen de representacin propia, pero sus efectos aparecen en la conciencia
como ideas, son patrones procedentes del inconsciente colectivo y constituyen un
contenido bsico de las religiones, mitologa, leyendas, cuentos, etc. !

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Adems, Jung acu el trmino sombra refirindose a una parte inconsciente de
la personalidad caracterizada por rasgos y actitudes, tanto negativos como positivos, a la
que el ego consciente trata de rechazar o no hacer caso. En principio, la comprensin
consciente de la propia sombra da como resultado un incremento de energa, idea que se
comparte en el paradigma gestltico. !

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Segn los Polster: la existencia de polaridades en el hombre no es ninguna
novedad, lo nuevo en la perspectiva gestltica es la concepcin del individuo como una
secuencia interminable de polaridades; unas aparecen en un momento y otras en otro
pero todas estn ah y forman parte de nosotros. As, podemos afirmar que cada cualidad
de la persona tiene tiene su correspondiente opuesto. Por ejemplo, cuando alguien dice
de s mismo: yo soy fuerte, el terapeuta explorar que est ocurriendo en el otro lado de
la balanza, es decir, en el de la debilidad. El conocimiento de ambos polos lleva,
ineludiblemente, a ampliar la conciencia, as cada rasgo habr de incorporar su opuesto
para ir desmontando la falsa identidad y dando espacio a la aparicin de un yo ms
autntico. !

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El concepto de polaridad est ineludiblemente ligado al de punto cero de
Friedlander (1871-1946), filsofo alemn que se refiere a la posicin de neutralidad entre
opuestos. No se trata de promedio sino de centro. Segn este autor: cada evento se
relaciona con un punto cero a partir del que se realiza una diferenciacin que apenas
comienza se hace creativa (indiferencia creativa). Al permanecer atentos a lo que
acontece en cada uno de los lados, podemos adquirir una capacidad creativa para ver

ambas partes de un suceso y as completar una mitad incompleta. Todo ello con el fin de
facilitar una comprensin mucho ms profunda de la personalidad. !

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Este centro se convertir simblicamente en testigo de los movimientos, por
momentos extremos, hacia uno y otro lado en el transcurso del proceso teraputico, hasta
que la persona encuentre su centro y pueda observar tanto a ambos polos como a s
misma, sin la distorsin que produce estar en uno u en otro, y desde ese lugar podr ir
tejiendo un espacio seguro para actuar ambos opuestas sin perpetuar guerras intiles que
le dejan extenuada. !

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La aplicacin del pensamiento diferencial basada en Friedlander que observamos
en Perls es, adems, una reaccin contra la dicotoma del pensamiento lineal (causaefecto) que imperaba en ese momento. !

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La filosofa bsica de la Terapia Gestalt es la integracin, de modo que el trabajo
teraputico se ocupa de buscar aquellas polaridades que paralizan la capacidad de darse
cuenta de la persona. El objetivo es integrar los rasgos opuestos para completarla.
Veamos otro ejemplo, si la persona no acepta su agresin porque la considera una
emocin negativa esta cualidad no podr estar disponible cuando la necesite. Esto,
adems de perturbar a la persona, dificulta su darse cuenta e impide la vivencia
satisfactoria de la emocin opuesta. En palabras de Perls: debilidad y bravuconeara se
integran como una silenciosa firmeza, la persona tendr la posibilidad de ver la situacin
total (una gestalt) sin perder los detalles. De este modo, obtiene una mejor perspectiva
que le permite enfrentar la situacin mediante la movilizacin de sus propios recursos.!

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Cada polaridad muestra dos cualidades extremas de identificacin. En general, las
emociones negativas ha sido reprimidas y enviadas al fondo en aras de conseguir un
mejor autoconcepto, y as se han convertido en extraas para la misma persona. No
obstante son esenciales para elaborar una imagen ms autntica, o en palabras del
mismo Perls para rellenar los huecos de la personalidad. El trabajo teraputico que
conduce a la integracin requiere admitir ambos polos como propios y ello pasa por
identificarse con lo negado, con lo alienado, con lo que en un principio le es ajeno. El
equilibrio se alcanza tras la exploracin, y a menudo la experimentacin, de ambos
extremos. !

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POLARIDADES BSICAS!

Las polaridades consideradas clsicas en la prctica teraputica gestltica, son las


siguientes: !

- Masculina y femenina: Perls la localiza en la mitad derecha e izquierda del cuerpo

respectivamente. Neurolgicamente se relacionan con el hemisferio lateral izquierdo


(que rige la mitad derecha del cuerpo) y se considera el cerebro lgico-masculino,
entendido metafricamente: pensamiento racional, accin, clculo y el hemisferio
lateral derecho (que rige la mitad izquierda) y se considera analgico y femenino;
emocin, receptividad, imaginacin, creatividad ambos aspectos son cualidades
propias del ser humano, independientemente de su gnero. !

- Apoyo y relacin: que se localiza en la mitad inferior y superior del cuerpo, la parte
inferior se relaciona con el autoapoyo mientras que la parte superior tiene que ver con
las relaciones con el entorno. Perls acredita su descubrimiento a Laura Perls. !

- Resentimiento y aprecio: El odio y el amor no son dicotmicos ni incompatibles.

Puedo amar a una persona por alguna de sus caractersticas y odiarla por otras. Por
ejemplo, puedo apreciar su valenta y temerla. En este sentido una de las reglas
bsicas de la Gestalt es anular el pero y sustituirlo por la conjuncin y: te aprecio por
tu valenta y te temo por ella. De otro lado, el trabajo con los resentimientos es una
constante en la terapia gestltica, ya que son ejemplo claro de situacin inconclusa.
Perls dice que el resentimiento no expresado se convierte en culpabilidad y la
conclusin de esta situacin culpas es poder expresar el rencor y pedir o exigir lo que
se esconde detrs y que en su momento, al no poder ser expresado, se transform en
enconamiento. !

- Perro de arriba y perro de abajo: Es la polaridad gestltica ms conocida y se

relaciona con lucha entre opresor y oprimido, entre amo y esclavo. Perls reconoce
estar en deuda en ese punto con Eric Berne, el creador el anlisis transaccional. Esta
polaridad refleja los aspectos autoritarios y sumisos de la misma persona, dos partes en
litigio que representan el juego neurtico por excelencia y generan mucho sufrimiento.
El perro de arriba se expresa en forma autoritaria, virtuosa, ejemplar, siempre tiene
razn, exige, juzga, critica, amenaza habla en trminos de tu deberas est
constantemente acusando y regaando; mientras que el perro de abajo, se muestra
defensivo, adulador, vctima, justificndose constantemente, posponiendo sus
compromisos, es la parte rebelde, boicoteadora, que ignora al de arriba y juega al
desamparado. Al primero podramos llamarle don deberas y al segundo don
excusas. Ninguno de los dos aspectos es mejor o peor que el otro, es su intento por
controlar lo que perpetua la autotortura e impide que la persona crezca. Hay para quien
suele ser ms fcil conocer y acceder al perro de arriba que detectar las trampas del
perro de abajo, mientras que para otros es justamente lo contrario. En cualquiera de los
casos, mientras ms poder otorgamos a uno, ms poderoso se vuelve el otro. !

- Contacto y retirada: Esta polaridad engloba el resto de las polaridades. Contactar es

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coger del entorno aquello que satisface cualquier necesidad. El hecho de respirar
supone un contacto ya que necesitamos el oxgeno para vivir. En el campo emocional
ocurre lo mismo dado que la persona necesita calor, afecto, sexo, intercambiar ideas,
confrontar diferencias, etc. Retirarse es el movimiento inevitable tras el contacto
satisfactorio. Es el momento del descanso y la preparacin de lo siguiente. Retirarse es
tambin una necesidad, por ejemplo en el caso de tener que escapar de un peligro,
puede tratarse de algo emocional, como por ejemplo despedirse de un ser querido que
ha muerto, o de algo intelectual, cuando es necesario deshacerse de una idea fija.!
ABORDAJE TERAPUTICO!

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El organismo necesita de todas sus capacidades para responder a un ambiente en
permanente cambio. Sin embargo, la persona va construyendo su autoconcepto
seleccionando interesadamente algunos aspectos de su personalidad, identificndose con
ellos y mostrndolos en detrimento de otros que no le gustan, de manera que este
empobrecimiento le va restando respuestas creativas a las situaciones que se le van
presentando. Por ejemplo, si me considero una persona poco inteligente, no me atraer a
estudiar lo que desee. O si me considero una persona fuerte, no dejar que otros me
ayuden ni podr compartir con ellos mis dificultades. As creamos una imagen parcial y
pobre de nosotros mismos y la denominamos identidad, sin saber que cada rasgo con el
que nos identificamos tiene su opuesto, y que la energa que invertimos en evitar lo
negado resta fuerza y creatividad a nuestra personalidad. !

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El trabajo con polaridades es precisamente el antdoto a este empobrecimiento y
falseamiento, ya que permite recuperar las partes negadas de la persona. Cada rasgo o
aspecto de nuestra identidad cabe incorporar su opuesto como forma de disolver esa
falsa identidad y as acercarse a otra visin menos esttica, ms espontnea y autntica
del yo. La salud de la persona integrada se caracteriza precisamente, segn Perls, por
esta fluidez, que l llama espontaneidad. !

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Cuando aparece un lado en terapia, hay que tratar siempre de establecer una
diferenciacin clara entre los opuestos, hacer que ambos polos se definan (si no lo estn
no cabe ni dialctica, ni darse cuenta, ni integracin); es necesario que extremen sus
posiciones para poder reconocer quienes son los contendientes, cuales son sus
cualidades, qu necesidades y deseos tienen, etc. Por ejemplo, en un conflicto entre
intelecto y emocin, si la cabeza no expresa lo que quiere, lo que teme y si el corazn
igualmente no explica sus deseos legtimos, difcilmente vamos a poder establecer un
dilogo entre ambos en el que se reconozcan, se escuchen, se entiendan, y puedan llegar
a algn tipo de acuerdo, aunque ste sea que no es posible el acuerdo por ahora. Algunas
tcnicas son: la silla vaca, la expresin de los sentimientos negativos para clarificar zonas
de ambigedad, la teatralizacin de una polaridad, la exageracin, la amplificacin!

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El trabajo psicoteraputico tiene como horizonte observar ambos lados de una
polaridad, oscilar y dialogar entre ambos, sin apegarse y sin negar ninguno de ellos y as
poder construir una verdadera identidad, ms completa, menos dividida, ms real y ms
acorde con nuestras potencialidades y nuestra realidad en el aqu y ahora. No tratamos
en ningn caso de elegir lo mejor, ni lo ideal, ni lo correcto, sino encontrar el equilibrio
necesario para colmar la necesidad y no dejar ninguna gestalt inconclusa; para ello, por
momentos la persona habr de actuar con la actitud de uno de los extremos, y por
momentos con la opuesta, as como situada en todos los posibles puntos de la dualidad.
Es interminable la lista de actitudes y experiencias contrarias y complementarias, a veces
contradictorias, que la persona puede experimentar a lo largo de un proceso teraputico. !

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Para concluir, diremos que todos somos fuertes y dbiles, valientes y cobardes,
orgullosos y humildes, autoritarios y sumisos y que todas nuestras emociones son
valiosas porque nos dan informacin acerca de lo que est ocurriendo en el presente,
adems de indicar el camino a tomar en muchas de las decisiones vitales. !

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