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Tema 10
LAS TEORAS DEL CONTROL SOCIAL 1

I.

1. Por qu no delinquimos?
Las teoras del control social se remontan a Durkheim. Estas teoras consideran
que las personas tienen una tendencia a delinquir, que se consumar salvo que exista
algn motivo que se lo impida. Estos motivos se llaman controles sociales informales.
Estos tericos proponen un nuevo enfoque al problema de la delincuencia y que la
Criminologa no puede fijarse solamente en quienes delinquen y sus causas, sino
tambin en aqullos aspectos del proceso de socializacin que permite a las personas,
incluso en reas de la mayor delincuencia internalizar actitudes y patrones de
comportamiento no desviados.
La teora criminolgica de los aos 50 seal que la delincuencia se concentraba
en determinadas reas de la ciudad. Reckless y sus asociados se preguntan por qu
hay determinados chicos, que viviendo en tales zonas, crimingenas, no delinquen.
Tanto su respuesta como el planteamiento, Por qu no delinque?, es una teora del
control social.
Para las teoras del control social, los controles que impiden que el chico caiga en
el delito pueden ser internos o externos. En los primeros sera un buen
autoconcepto, creencia en las normas o un autocontrol alto; en los segundos la
vigilancia en la familia, la escuela o el grupo primario.
Segn Hirschi, los mecanismos de prevencin de la familia son:
-

mediante una correcta educacin, la familia puede ensear autocontrol a


los nios.
Mediante la restriccin de las actividades de los hijos, vigilndolos
fsicamente o preocupndose donde estn cuando no estn con ellos.
Mediante el fomento del cario, el respeto o la independencia entre s de
los miembros de la familia.
Vigilando la casa frente a posibles asaltadores y protegiendo a los
miembros de la familia de potenciales agresores.
Cuidando y preocupndose de los miembros de la familia y garantizando su
buen comportamiento.

2. La teora del autocontrol (self- control)


1

Temario realizado por Jos Juan Len Gonzlez Polica Local y Diplomado en Criminologa por la Universidad de
Sevilla y Jos L.Buenestado Polica Local, Licenciado en Derecho, alumno de la Licenciatura en Ciencias Polticas y
Diplomado Experto Universitario en Preparacin en Ciencias Policiales por la Facultad de Derecho de la Universidad
de Valencia y el Instituto Valenciano de Seguridad Pblica (IVASP) de la Generalitat de Valencia, Bibliografa
utilizada; Intrioduccin a Criminologa del Prof Alfonso Serrano Maillo Edit Dykinson 2 edicin 2004, Curso de
Derecho Penal I, II,III del prof Jos Cerezo Mir Edit Tectnos 2004 y 2005, y Derecho Penal Especial de Crmen
Lamarca Editorial Colex 2005, adems del Cdigo Penal. incluida la Reforma por la LO 15/2007 de 30 noviembre de
2007 por la que se modifican entre otros los art del 379 al 385 del CP en materia de Trfico y Seguridad Vial

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1. La naturaleza del delito


La criminalidad es consecuencia de un autocontrol bajo; la teora incluye un
segundo elemento, la oportunidad. Esta teora ha sido desarrollada por M. Gottfredson
y Hirschi. Comienzan con que una buena teora debe ser coherente con los hechos
bien conocidos sobre el delito. A partir de ah, se preguntan cules son las
caractersticas del delito y de los delincuentes.
Caractersticas ms relevantes:
Los delitos son actos que requieren muy poco esfuerzo. Tendern a ser muy
pocos sofisticados.
Resultan ms del mero aprovechamiento de una oportunidad cotidiana que de
cualquier tipo de planificacin. Son raros los delitos que se planifican.
Normalmente no producen los resultados buscados por el criminal y se
traducen en mnimas ganancias y mnimos daos fsicos, econmicos y
morales para las vctimas.
Los criminales tendern a ser sujetos orientados a gratificaciones
inmediatas e incapaces de sacrificar ventajas inmediatas a favor de
beneficios a largo plazo; con una mnima formacin; impulsivos, amantes del
riesgo y de la bsqueda de emociones.
Los criminales son verstiles, cometen una amplia gama de hechos delictivos,
rara vez se especializan en un tipo concreto de delito.
Los delincuentes adems de incurrir en hechos delictivos incurren en otros
comportamientos desviados, como consumo de alcohol y drogas, y tienen una
probabilidad mayor de sufrir accidentes.
2. El autocontrol bajo
Segn Gottfredson y Hirschi, delinquirn ms las personas con autocontrol bajo.
ste se da ante ausencia de disciplina, educacin...No tiene nada que ver con el
concepto psicolgico de personalidad antisocial o criminal.
Una educacin inefectiva del nio en la familia es el origen principal de un
autocontrol bajo. Aunque los autores no descartan eventuales factores biolgicos que
podran tener un impacto en la educacin del nio, es decir, que la educacin no es
igual de fcil en todos los nios.
Una educacin correcta del nio se caracteriza, por:

Un seguimiento de su comportamiento.
El reconocimiento del comportamiento desviado cuando ste se produce.
El castigo de tal comportamiento.

Una variable que parece estar relacionada con el delito es la educacin errtica.
Trata de que los padres, no se ajustan a los patrones anteriores, castigan con dureza
comportamientos leves y dejan sin castigo conductas graves.

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Cuando la familia no favorece una buena educacin, dificulta que el nio desarrolle
el autocontrol y por tanto tienda a comportamientos desviados. Cuando la socializacin
ha sido insuficiente en la familia, es posible que el nio aprende el autocontrol en otras
instituciones como es el caso de la escuela. Sin embargo como afirma los autores,
tienen un efecto muy limitado en la prctica, pues los padre de los chicos
problemticos no se muestran muy cooperativos con los profesores.
El autocontrol se fija a una edad muy temprana en la vida de las personas y se
mantiene relativamente constante a partir de dicho momento.
3. La oportunidad
Gottfredson y Hirschi incluyen un segundo elemento: la oportunidad para delinquir.
La teora se acerca a las teoras neoclsicas, ms concretamente a las de la
oportunidad y las actividades rutinarias. No se trata de una teora integrada sino
general y unitaria. La clave para que un delito tenga lugar se encuentra en la
concurrencia de estos dos elementos: un sujeto con un autocontrol bajo que se
encuentra con una oportunidad para delinquir, o bien una interaccin entre ellos.
El factor oportunidad parece ocupar un lugar secundario en la teora, en la que lo
esencial parece ser el autocontrol bajo.
En cualquier caso debera profundizarse en el desarrollo de esta parte de la teora.
3. La teora del control social informal dependiente de la edad.
1. Una teora del control social en el marco de la Criminologa del curso de la
vida.
Las teoras criminolgicas tradicionales no toman en cuenta el factor tiempo. El
enfoque del curso de la vida en las ciencias humanas, sostiene que es un grave
error ignorar los efectos del paso del tiempo, tanto por los cambios que el aumento de
la edad ocasiona en las personas, como por los cambios estructurales que se pueden
producir durante la vida de las mismas. Seala que no es suficiente con estudiar los
factores que aparecen muy pronto en la vida de las personas y que influyen en el
comportamiento humano, sino es necesario seguir a las persona a lo largo de sus
vidas estudiando como diversos acontecimientos pueden provocar cambios en sus
estilos de comportamiento. Se trata de un planteamiento dinmico.
En tiempos recientes, este enfoque del curso de la vida, ha tratado de integrarse
con variables biolgicas y psicolgicas o con teoras criminolgicas tradicionales como
las del aprendizaje, la de la frustracin o la del control social. De todos estos intentos
el ms conocido y prestigioso ha sido representado por la teora del control social
informal dependiente de la edad, de Laub y Sampson.
2. Elementos bsicos de la teora
Para Laub y Sampson, las personas se abstienen de delinquir, cuando se
encuentran vinculadas a instituciones sociales. Esta vinculacin hace que ejerza un
control social informal sobre los sujetos. Tambin el control social formal es relevante.
Este control social depende de la edad de las personas:

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a) Durante la infancia y la adolescencia las instituciones para el control social de


los individuos son la familia, la escuela, el grupo de pares y la Administracin
de Justicia.
b) En los jvenes adultos, seran instituciones de enseanza superior o
profesional, el trabajo y el matrimonio.
c) En la edad adulta, las instituciones de control crticas son el trabajo, el
matrimonio, la paternidad, la maternidad, la inversin en la comunidad y el
sistema de Administracin de Justicia.
Los autores incorporan el concepto de capital social, que ejerce tambin una
funcin de control de la delincuencia. A lo largo de la vida las personas llevan a cabo
una serie de inversiones de naturaleza social: unas amistades, un buen trabajo,
etc...El delito podra poner en peligro este capital social, por lo cual un capital social
slido tender a prevenir la delincuencia a nivel individual.
Tambin incorporan variables de naturaleza estructural, las cuales ejercen una
influencia indirecta en los sujetos, sobre todo a travs de la educacin en la familia y la
escuela. Por ejemplo, la pobreza y la desventaja socio- econmica tienen el efecto de
que la educacin que tiene lugar en la familia y en la escuela, se ve perjudicada, y
posibilita la aparicin de comportamientos desviados o delictivos.
3. Continuidad y cambio
Laub y Sampson sealan la importancia de la necesidad de estudiar a la vez los
patrones de continuidad y de cambio en las carreras delictivas de los criminales.
La continuidad delictiva se explica principalmente porque los criminales se ven
envueltos en una especie de crculo vicioso, que les hace cada vez ms difcil escapar
de una carrera delictiva.
El delito conlleva una acumulacin de desventajas: alejamiento de la familia,
dificulta tener una buena formacin, menoscaba las posibilidades de encontrar un
buen trabajo. La situacin personal es cada vez peor y los vnculos sociales se
debilitan con dada delito. Segn Laub, la delincuencia contina en la edad adulta por
sus consecuencias negativas para opciones futuras en la vida de las personas. Por
eso, quien se introduce en el delito, tiene grandes dificultades y cada vez mayores
para salir del mismo, por eso, existe la continuidad entre delincuencia juvenil y
criminalidad. Tambin por eso, en los criminales se concentran otros problemas
sociales: fracaso en la educacin, dificultades en el trabajo, problemas familiares,
comportamientos desviados, etc.
Para los autores, Gottfredson y Hirschi y otros ms, la continuidad de los
criminales es irremediable. Existe continuidad pero no siempre con el mismo ritmo,
pues se produce un descenso a partir de la edad de 20 o pocos aos ms. La teora
del control social informal dependiente de la edad pone especial inters en que existen
posibilidades reales de cambio en los criminales. Es posible que se encuentren en su
trayectoria delictiva un momento decisivo que les aparte del delito. De acuerdo con la
teora del control social, tendr lugar cuando el delincuente entre en contacto con
instituciones sociales que le vinculen slidamente y le alejen del delito.

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Los defensores de esta teora, sealan tres instituciones sociales fundamentales


que pueden favorecer este cambio crtico:
El trabajo
El matrimonio
Entrada al ejrcito
Al entrar en contacto con estas instituciones se crea unos vnculos con la sociedad
que actan como controles y que pueden hacerles abandonar su carrera delictiva.
Pero no slo basta con haber tomado contacto con dichas instituciones, sino es
necesario que el individuo se sienta vinculado.
4. Evaluacin.
II.

LA TEORA DE LA DESORGANIZACIN SOCIAL.

1. Desorganizacin social?
2. La teora ecolgica contempornea
Las nuevas investigaciones tienen como principal mrito el haber destacado la
importancia que el medio fsico ( barrio) tiene para la comprensin del fenmeno
delictivo y tambin su enorme complejidad.
Hallazgos de Shaww y McKay fue que los mismos barrios mantenan sus altos
niveles de delito aunque sus pobladores fueran distintos.
Bursik y Webb volvieron a estudiar este hecho y encontraron que el mismo slo
poda explicarse siguiendo la argumentacin de los primeros hasta 1950; a partir de
esta fecha, los barrios en que se producen cambios tambin ven afectados sus ndices
de delincuencia. No es que deba abandonarse el modelo, sino que en dichos procesos
de transmisin de la delincuencia entran en juego ms factores y son ms complejos
de los que Shaw y McKay pudieron imaginar en su tiempo. Bursik y Webb destan
papel decisivo en los ndices de la delincuencia es desempeado por los cambios que
se producen en los barrios, as como por la naturaleza de los cambios, pero no por los
grupos de personas que habitan los mismos.
Otra de las crticas hacia el trabajo de Shaw y McKay es que se basaban en datos
oficiales sobre arrestos.
El modo decisivo para comprobar la verosimilitud o falsedad de una teora, es
someter la misma a anlisis empricos.
Groves y Sampson, advirtieron que el trabajo de Shaw y McKay, no haba sido
nunca testada directamente. Los autores se propusieron llevar a cabo una
investigacin orientada a dicho fin, aunque no fue desarrollada de manera concisa.
De la teora de la desorganizacin social puede derivarse la hiptesis fundamental
de que cuando en una comunidad se dan:

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a) un estatus socio- econmico bajo;


b) una alta movilidad de la poblacin;
c) y una heterogeneidad tnica o nacional,
tiende a producirse una desorganizacin social en dicha comunidad, que se
traduce en incrementos en las tasas de delito en la misma. La primera variable, barrios
desfavorecidos econmicamente, s tiene un slido apoyo emprico, no as las otras
dos ni la teora en su conjunto.
Lo que Groves y Sampson testaron fue una extensin del modelo original de Shaw
y McKay; de la misma lo ms importante a los efectos que nos interesan es la
incorporacin de la siguiente variable:
d) Deterioro familiar. Esta variable deba contribuir al delito, cuando en un barrio
se concentraban familias deterioradas, como es el caso de familias con nios
en las que slo quedaba la madre.
Sampson y otros autores han sealado que la idea desorganizacin social, no ha
sido siempre bien entendida. La idea no implica que en una comunidad exista el caos,
sino que pueden encontrarse perfectamente organizados. Lo que ocurre es que la
comunidad puede estar organizada para ciertas cosas, pero no para protegerse del
delito.
Hay que aadir las siguientes consideraciones:
-

Los ndices del delito de una comunidad, no dependen slo de los procesos
que tienen lugar en el seno de una comunidad, sino que tambin influyen
procesos externos que acontecen en otras comunidades, sobre todo las
circundantes. Las comunidades no son algo cerrado, sino que se relacionan
con el exterior.
En ocasiones es posible que una slida organizacin social, produzca
delitos bajo ciertas circunstancias. Es lo que se conoce como comunidad
que se defiende.

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