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Wilfredo Pareto

(15/07/1848 - 19/08/1923)

Socilogo Y Economista Italiano

Naci el 15 de julio de 1848 en Pars. Hijo de un marqus genovs exiliado en Francia,


por su mazzinismo; casado con mujer francesa.
Curs estudios en la Universidad de Turn. Doctorado en ingeniera, comenz a
trabajar como ingeniero consultor en una compaa de ferrocarriles. Ms tarde escribi
sobre economa y realiz estudios de poltica y filosofa.
En 1893 sucedi a Len Walras en la ctedra de economa poltica en Lausana,
donde permaneci hasta su muerte. Adems se interes por la sociologa y en 1916
escribi su libro ms famoso: Mente y sociedad, en el que analiza las relaciones entre
la accin individual y la sociedad.
Utilizando las curvas de indiferencia, reelabor la teora de la utilidad y la
demanda. Negando la posibilidad de hacer comparaciones interpersonales de utilidad,
defini el concepto conocidos ahora como "ptimo de Pareto". Lleg a la conclusin
de que al administrar sistemas, solo un nmero limitado de factores es responsable de
la mayor parte de los resultados y tambin que no es posible mejorar el bienestar de
un individuo sin deteriorar el de, por lo menos, otro.
Sus obras principales son: Considerazioni sul principio... dell'economia politica
pura (1892), Course d'Economie Politique (1896), Les Systmes
Socialistes (1902), Manuale di Economa Poltica (1906, publicado luego en
francs, con un apndice enteramente nuevo, en 1909), suTrattato di Sociologia
Generale (1916, traducido al ingls en 1935 con el ttulo de Mind and Society) y
finalmente L'Economie Mathematique (1911, en la Encyclopedie des Sciences
Mathematiques). Adems, gran cantidad de escritos periodsticos.
Fue nombrado senador en 1923. Su obra ha sido asociada, al desarrollo del
fascismo en Italia.
Vilfredo Pareto falleci el 19 de agosto de 1923 en Ginebra.

Biografa
Wilfredo Pareto naci en Pars (Francia) el 15 de julio del ao 1848, hijo de Rafael Pareto,
un ingeniero italiano exiliado en Francia por motivos polticos, y de Marie Mtenier, un
ama de casa francesa descendiente de una familia acomodada de la burguesa parisina.
Se traslado junto a su familia a la ciudad italiana de Torino en el ao 1858, comenzando
sus estudios superiores en el ao 1870 en la Escuela Tcnica de la misma ciudad.
Pareto fue un joven con una tremenda madurez profesional, que destac de manera
temprana en sus inicios, cuando en el ao 1880 se convirti en director general de la
sociedad del tren italiano en la ciudad de Florencia.
Fue un profesional muy relacionado con la elite burguesa y acadmica italiana,
participando de manera activa en el Crculo Cultural de Florencia, asociacin con la que
particip adicionalmente con diversos artculos en el campo de la poltica y de la
economa.
Pareto de manera paralela a su actividad profesional e investigadora, desarrollo una
importante actividad poltica. Sus inicios se remontan al ao 1882 cuando present su
candidatura como diputado en el colegio de Montevarchi, siendo muy crtico con el
rgimen de Benito Mussolini, y en especial del intervencionismo y la falta de competencia
de sus polticas en la economa italiana.
Por difcil de creer que pueda parecer, el propio Mussolini lo nombr senador vitalicio, muy
a pesar de mostrarse en desacuerdo con muchas de sus tesis, por la gran influencia
econmica que este ejerci entre los fascistas italianos. Muri en la ciudad suiza de
Ginebra el 19 de agosto de 1923 tras la agona de una larga enfermedad.

Docencia y labor investigadora


En el ao 1890 conoci al ilustre economista Maffeo Pantaleoni, con el que adems de
aflorar una gran amistad, obtuvo el impulso y la ilusin necesarias para iniciar su carrera
docente. En el ao 1894 fue elegido y posteriormente nombrado profesor de economa
poltica en la Universidad de Lausanne, cuya escuela de economa fund el economista
notable Leon Walras.

De entre sus principales obras, destacaron:


Curso de economa poltica (1897): una de sus obras principales en la que trat los
incentivos que tienen los dirigentes polticos en su quehacer poltico, y la capacidad de
estos para modificar los derroteros de la economa de una nacin mediante la parrilla de
elecciones
elegidas
instrumentalizadas
en
sus
polticas
econmicas

Su primera gran produccin investigadora fue la Teora del Equilibrio


Econmico (1901), donde realiz un importante anlisis sobre la teora de la eleccin del
consumidor, desarrollando conceptos tan importantes como las curvas de
indiferencia, una herramienta de tremendo valor para el desarrollo posterior de la teora
econmica. Adems de afirmar que el desarrollo econmico y el nivel de renta de una
determinada regin depende directamente de los aos de estabilidad poltica, econmica y
social de
los
que
haya
disfrutado
El mito virtuista y la literatura inmoral (1910), en el que confirm su pensamiento
liberal econmico, al tiempo que defenda un sistema econmico que abogara por la
libertad de accin en el terreno econmico, siendo muy crtico con las tesis
mercantilistas y con las trabas establecidas en los mercados. Como ya hemos comentado
lneas atrs, fue empleada en la dcada de los aos cuarenta para criticar las polticas
econmicas de Benito Mussolini, empecinado en catapultar el crecimiento econmico de la
economa italiana mediante un modelo de economa cerrada y autosuficiente mediante el
potencial
de
la
industria
nacional
Tratado de sociologa general (1916) donde se apoy en las herramientas de la
sociologa para analizar los cambios de la riqueza en la sociedad y desarroll su teora de
los ciclos sociales explicando que las oligarquas caen con el tiempo, siendo reemplazadas
por otras.
Segn Pareto el conflicto social emana de cuatro grandes causas: la teora de la accin
no lgica, la teora del anlisis del margen, la teora de las elites y la del equilibrio
social. Dentro de los cuales, resalt el concepto de elite, afirmando que la cpula de un
pas ni se hereda ni se conoce a priori, sino que es un crculo de ilustres pensadores que
por su trabajo, su capacidad de tomar decisiones, irrumpen en la sociedad siendo
capaces de influir en el destino social de su pas.
Al mismo tiempo distingui entre la elite poltica y la funcional, siendo estos ltimos los
ms meritorios, puesto que llegan a la propia elite por sus mritos y por razones objetivas.
Afirmando que un pas llegara al colapso cuando en el poder poltico la elite puramente
poltica supera en nmero a la funcional.

Cuando este colapso tiene lugar, se produce una revolucin de carcter cclico, en el que
los leones

(hombres

luchadores,

conservadores

idealistas)

se

imponen

los zorros (hombres calculadores, pensadores y materialistas), imponiendo la objetividad


y el mrito.
Junto a economistas como Johann Heinrich von Thnen, Hermann Heinrich Gossen, Carl
Menger, William Jevons y Leon Walras, fund la corriente de pensamiento econmico
de los economistas marginalistas, en contraposicin a los economistas clsicos
como Adam Smith o David Ricardo.

Pareto en nuestros das


Una de las crticas ms importantes que se han vertido sobre las tesis de Pareto las
realiz la economista Amartya Sen, cuando en su anlisis del Teorema de Arrow en el
ao 1970, demostr la imposibilidad matemtica del liberalismo paretiano, al afirmar que
es posible que un individuo pueda conseguir un ptimo local de manera individual, pero es
imposible que todos los consumidores de un mercado alcancen el ptimo al mismo
tiempo.
Fue autor de frases tan crticas y clebres como: En italia un veinte por ciento de la
poblacin posee el ochenta por ciento de la riqueza, convirtindose en la popular
regla del 80/20 de la distribucin de la riqueza.