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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero


Highlands III

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Para los hroes legendarios de Lochindorb.


Que la luz de los das soleados los acompae
siempre y que de noche contemplen las estrellas ms
brillantes. Que siempre irradien afectuosidad y entusiasmo.
Y que su incomparable amor, que no ha mermado con el
correr de los siglos, siga floreciendo eternamente.
Se lo deseo con todo mi corazn y toda mi alma.

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Sue-Ellen Welfonder

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NDICE
AGRADECIMIENTOS.............................................4
El legado del Venado...............................................5
Captulo I...................................................................6
Captulo 2..................................................................15
Captulo 3..................................................................29
Captulo 4..................................................................43
Captulo 5..................................................................60
Captulo 6..................................................................71
Captulo 7..................................................................87
Captulo 8..................................................................102
Captulo 9..................................................................118
Captulo 10................................................................127
Captulo 11................................................................138
Captulo 12................................................................153
Captulo 13................................................................167
Captulo 14................................................................180
Captulo 15................................................................190
Captulo 16................................................................200
Eplogo.......................................................................213
RESEA BIBLIOGRFICA....................................216

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AGRADECIMIENTOS
Siempre he sentido devocin por Escocia. Es mi fuente de inspiracin, la pasin
que late en cada una de las palabras que escribo. Caminar por all es como andar por
una tierra mgica en la que el tiempo se ha detenido y en la que las antiguas
tradiciones de los mitos y leyendas de hroes galicos continan rebosantes de vida.
Hasta los rincones ms remotos de Escocia abundan en historias de hombres y
mujeres extraordinarios, autnticos hroes y heronas con tal nobleza de corazn y
espritu que fcilmente podran poblar las pginas de cualquier novela romntica.
La escena inicial de este libro me la inspir un alma as de heroica: la del
teniente coronel T. W. Cuthbert de los Seaforth Highlanders. Un hombre respetado y
devoto, amante de los animales, que muri al tratar de salvar a una oveja que se
ahogaba en un lago. Conoc su historia durante una estancia en el hotel Eddrachilles,
en la costa noroeste de Escocia. Los restos del coronel Cuthbert descansan en el
hermoso jardn de rododendros del hotel, y fue all, mientras le presentaba mis
respetos, cuando decid cmo sera el primer encuentro entre Robbie y Juliana.
Gracias en especial a mi editora, Karen Kosztolnyik, por su entusiasta
cordialidad, su experiencia y su sabia intuicin. Mi ms honda gratitud, tambin,
para mi amiga del alma, Roberta Brown, por guiarme en la oscuridad.
Y, como siempre, eterno agradecimiento a mi encantador esposo, Manfred, el
caballero de mi vida real, por su comprensin, paciencia y apoyo. Y, por supuesto,
para el pequeo Em, mi buen amigo de cuatro patas, que sabe perfectamente que
nunca le cambiara ni por todos los hroes de novela juntos.

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El legado del Venado


Las brumosas y remotas tierras de Kintail, una escarpada regin de lagos,
colinas de brezos silvestres y llanuras anegadas de la costa occidental de Escocia, han
estado siempre dominadas por un hombre. Desde tiempos inmemoriales, Duncan
MacKenzie, el famoso Venado Negro de Kintail, ha considerado suyo este lugar de
inquietante belleza.
Suyo y de la gran casa de los MacKenzie, el clan ms poderoso de la regin.
A decir verdad, aquellos que van a Kintail no pueden sino quedar maravillados
con la grandeza y la magia de esta tierra y los increbles relatos sobre su legendario
jefe. Un engaoso aire de calma e intemporalidad pende de sus oscuros picos y sus
caadas sombras, la paz que slo la competente tutela del poderoso Venado Negro...
y su formidable reputacin hacen posible.
Pocos se atreveran a contrariarlo.
Y la mayora de los que lo han intentado ya no estn en este mundo.
Sin embargo, ltimamente, durante las largas noches de las Highlands, las
malas lenguas dicen al amor de la lumbre que el Venado Negro se siente satisfecho y
que en cualquier momento podra delegar el seoro en su nico hijo y heredero,
Robbie MacKenzie. Un atractivo joven cuyo cometido heredar una tierra
privilegiada, habitada por gente leal y honesta podra parecer fcil.
Pero nada es lo que parece en la apacible atmsfera de las Highlands y en las
vastas y nubladas colinas de Kintail, con sus laderas moradas y valles desiertos.
Porque en el rincn ms alejado de esta extensin de montaas y mar, el cambio
y la rebelin se alzan como una antigua plegaria que, coreada a ras de tierra, resuena
por los brezales de manera que ni siquiera el poderoso Venado Negro puede negar la
verdad.
O escaparse del peso y los recuerdos del pasado.
Tambin Robbie deber transitar el sendero de su suerte.
Un sendero grabado para siempre en su destino, desencadenado por los ltimos
suspiros de una frgil mujer moribunda.

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Captulo I
Glenelg, primavera de 1344
Devolver el dinero a Duncan Mackenzie? Juliana Mackay se qued mirando a
su madre mientras estiraba con cuidado la gastada manta que arropaba el enjuto
cuerpo de la anciana. Confiaba en haber odo mal la inconcebible peticin de la
enferma.
Despus de todo, su madre haba perdido mucha fuerza en los ltimos das. La
voz spera con la que pronunci aquellas palabras fue poco ms que un seco
murmullo.
Juliana se alis con las manos los pliegues tantas veces remendados de su falda,
luchando contra el deseo de huir de la pattica escena que tena ante ella. Quera
arrancar la rstica puerta de madera y salir corriendo de la humilde casita de tierra,
paja y piedra, hasta dejar bien atrs todas las preocupaciones y miserias.
Sin embargo, respir profundamente y fij la vista en el carbn que humeaba
debajo de la cacerola de hierro negro. Devolver el dinero a Duncan MacKenzie. La sola
idea le encenda la sangre y le revolva las entraas.
S, seguramente haba odo mal.
Por si acaso no haba sido as, se puso derecha y cruz los brazos. La postura la
ayudara a prevenir la tentacin de gritar de odio y lanzar mil maldiciones terribles
contra el hombre cuya familia haba causado tanto dolor a la suya.
Juliana apret las manos. Duncan MacKenzie se mereca que le echaran cien mil
maldiciones.
Pero de sobra saba que lo nico que conseguira con semejante arrebato de
clera es que a su madre le diera otro acceso de tos.
El Venado Negro es uno de los seores ms ricos de la regin dijo al final,
desviando la mirada del destello febril que haba en los ojos de su madre, de la
splica desesperada que lata en ellos.
Porque, aun bajo la luz tenue de una nica vela, el rostro otrora hermoso de
Marjory Mackay exhiba los estragos de su lucha contra la muerte.
Y aquello haca que a Juliana le temblaran las piernas y sacase a la luz lo peor
que haba en ella. Un orgullo feroz y un vehemente resentimiento, pues a pesar del
dinero y la ayuda que el seor MacKenzie les haba enviado a lo largo de los aos, su
madrequien durante muchos aos haba sido la compaera de su olvidable medio
hermano, Kenneth MacKenzie se haba visto obligada a criar a sus hijos en una
casucha de una sola habitacin con suelo de tierra y una cortina de piel de buey como

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nica separacin.
Duncan MacKenzie se ha pasado la vida humillndote le espet Juliana,
mientras remova con el pie una piedrecita suelta del suelo de tierra. Jams
reconoci el vnculo que te una a su hermano ni le import que mi padre hubiera
engendrado dos nios contigo, sobrinos del mismsimo Venado Negro!
Frunciendo el ceo, puso de nuevo el guijarro en su sitio. l celebra autnticas
bacanales en su castillo amurallado de Eilean Creag; sin embargo, ha permitido que
t, que eras la compaera de su propio hermano, malvivieras en estas inhspitas
montaas, y, para tranquilizar su conciencia, te regalaba una vaca lechera o un
saquito de monedas cada vez que se acordaba de que existamos.
Sus razones tendra, hija resoll Marjory Mackay en su camastro.
Juliana suspir.
Me repugna que pienses que le debes algo. Se acerc al camastro y le pas a
su madre un pao hmedo por la frente. Jams haba escuchado algo tan...
superfluo.
Marjory cerr los ojos y respir profundamente.
Los tiempos eran peores de lo que imaginas, la comida escaseaba. Sin la
generosidad de los MacKenzie, tu hermano Kenneth y t hubierais llevado una vida
an ms dura, con menos comodidades. Acaso piensas que yo puedo... dejar este
mundo sin devolverle lo que corresponde al hombre cuya ayuda salv a mis hijos de
morir de hambre?
No te vas a morir. Juliana escurri el pao, retorcindolo ms con cada
palabra y volviendo a sumergirlo en el agua fresca de un cuenco de madera. No lo
permitir.
Una mano delgada y venosa pero sorprendentemente fuerte agarr a Juliana de
la mueca.
Slo el buen Seor decide cundo ha llegado la hora de reunirse con l,
muchacha, pero yo... Un sofoco repentino dej a Marjory sin palabras, y las gotas
de saliva rosada que expector hicieron que a su hija se le encogiera el corazn.
El buen Seor y su hueste de santos, en la infinita bondad de sus aladas
almas, obrarn el milagro de que te pongas bien de nuevo replic Juliana con ms
brusquedad de la que hubiera deseado.
Debes hacer lo que te pido y entregar el dinero al Venado Negro de mi parte.
Quiero que le des tambin la carta que escrib cuando me di cuenta de que mi fin
estaba prximo. Marjory intent incorporarse en el camastro, dirigiendo su
vidriosa mirada al pergamino enrollado que se hallaba sobre la nica mesa de la casa
. No me queda mucho tiempo agreg, apretando la mueca de Juliana antes de
que su mano cayera de nuevo sobre la colcha a cuadros, en clara seal de que las
fuerzas la abandonaban. Me gustara saber que se han cumplido mis deseos.
Siguiendo la mirada de su madre, Juliana apret los labios y no pronunci
palabra. La haba visto garabatear con esfuerzo en el preciado trozo de pergamino,
que slo Dios saba de dnde lo haba sacado. O el tintero y la pluma que estaban

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junto a la nota enrollada. Tales lujos escaseaban en el remoto y aislado valle en el que
vivan.
A Duncan MacKenzie le sobra el dinero! Juliana dirigi la mirada hacia la
caja fuerte de hierro oxidado donde saba que su madre guardaba las monedas que
su hermano Kenneth les enviaba.
Unas monedas ganadas con esfuerzo para que su madre hiciera uso de ellas. No
para que las ahorrase. Y mucho menos para que pasaran a engrosar las ya repletas
arcas del clebre Venado Negro.
Llena de amargura, Juliana lanz una mirada furibunda al cofre abollado, con
un rencor que la atravesaba como un ro tenebroso y profundo. Lo cierto es que si su
madre hubiera hecho un buen uso de aquel dinero, habra cambiado la paja de la
agujereada techumbre de la casa, o habra arreglado las incontables grietas de las
paredes de piedra y tierra, y a lo mejor su salud no se habra resentido de la forma en
que lo hizo.
As las cosas, a Juliana slo le quedaba rezar por la recuperacin de su madre...
o para que terminaran sus padecimientos.
Adems de desear al Venado Negro de Kintail el ms espantoso de los infiernos.
Encolerizada, Juliana confiaba en que su irritacin no fuera demasiado
evidente.
MacKenzie dej de mandarte ayuda en cuanto Kenneth y yo nos hicimos
mayores. Si hubiera querido que le devolvieras el dinero, te lo habra pedido hace
mucho tiempo dijo, sorprendida por el tono sereno de su voz. Gir la cabeza hacia
el cofre. Ese dinero te lo envi Kenneth, tu hijo, te suplico que lo recuerdes. Y estoy
segura de que si l estuviera aqu, pensara igual que yo. Duncan MacKenzie es un
hombre severo y cruel. No necesita que nadie le devuelva nada. Mordindose el
labio para frenar el flujo de acalorados eptetos que tena en la punta de la lengua,
Juliana hizo una pausa para humedecer la frente febril de su madre. Si quieres que
te diga la verdad, hay quien piensa que Duncan MacKenzie est posedo por el
demonio... y t sabes que nunca ha llevado una vida recta. Estoy segura de que ni
siquiera apreciara el gesto. Por qu concederle semejante beneficio?
Marjory dej escapar un largo y estremecedor suspiro de sus resecos labios.
Cmo puedes estar tan ciega, muchacha? No ves que el asunto no tiene
nada que ver con el dinero, ni con el hecho de que el Venado Negro aprecie el
mensaje que quiero que le lleves?
Lo nico que veo es puro disparate, y deseara que desistieras de semejante
temeridad objet Juliana, aflojando con su bota otra piedrecita incrustada en el
suelo de tierra bien barrido.
Entonces no he sabido educarte para que fueras tan clarividente como me
hubiera gustado. Los finos dedos de Marjory se aferraron a la manta que la cubra
. Lo que me importa no es que ese buen hombre acepte o rechace mi ofrecimiento,
sino la tranquilidad que me proporcionar el hecho de drselo. Mientras tenga un
soplo de vida, te suplico que tengas en cuenta mis deseos.

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Buen hombre. Juliana no pudo evitar mofarse, y se le hel la sangre ante la


claudicacin implcita que haba en las palabras que su madre acababa de pronunciar
. Kenneth se horrorizar cuando se entere.
Puede ser, pero tu hermano no est aqu y no sabemos cundo vendr.
Prefiero hacer esto ahora, as... Marjory se interrumpi para apoyarse sobre un
codo. Mir fijamente a Juliana. As puedo irme de este mundo en paz.
Y, adems, no puedo marcharme y dejarte aqu... para que mueras sola.
Juliana se arrodill al lado del camastro, acariciando un mechn de pelo empapado
de sudor de la frente de su madre. Cabello fino, del color del fuego y del sol,
luminoso como el de Juliana. Sencillamente, no puedo hacerlo.
Puedes y lo hars, porque eres fuerte argument Marjory, alargando una
mano para tocar una de las trenzas pelirrojas de Juliana. Desemonos buen viaje
ahora, querida hija, y dame tu palabra final. Juliana se mordi el labio y movi la
cabeza en firme negacin, derramando lgrimas de odio que le nublaban la vista.
Te lo pido para poder descansar en paz insisti su madre, dejando la trenza y
rozando la mejilla de Juliana con sus dedos temblorosos y fros. Promtemelo,
nia. Te lo ruego. Jrame que lo hars, y que el amanecer te encontrar en el camino.
As yo puedo...
Por Dios Santo, no vuelvas a decirlo se rindi finalmente Juliana,
ponindose de pie, sorprendida de que la sostuvieran las piernas. Si eso significa
tanto para ti, s, ir... Me ocupar de ello por ti, te lo prometo accedi, y las
palabras le dejaron en la boca un sabor a ceniza amarga. Tragando con dificultad,
se puso derecha e inspir lenta y profundamente. Est bien. Te doy mi palabra de
que har lo que me pides.

***
Ms tarde, cuando el atardecer caa sobre la costa de Kintail y el silencio de la
noche comenzaba a rondar por los slidos muros del castillo de Eilean Creag, la
fortaleza rodeada de lagos del clan MacKenzie, lady Linnet iba de un lado a otro en
una estancia bien amueblada de la torre del homenaje. Era una mujer bonita de
mediana edad, con la cabellera tan rojiza como la de Juliana.
Una sensacin de malestar la inquietaba, asaltndola a cada paso. Era un
molesto y desagradable temor, eso es lo que era, tan persistente como las oscuras
sombras de los rincones de aquella habitacin a los que no llegaba plenamente la luz
del fuego que arda en la chimenea.
Tratando de no hacer caso de aquella sensacin que le era tan familiar, Linnet se
detuvo frente a una de las altas ventanas arqueadas de la estancia y dirigi la mirada
hacia la superficie plomiza del lago Duich.
A menudo el paisaje que se divisaba desde aquel cuarto la tranquilizaba. De
hecho, pasaba bastante tiempo all, pues la solitaria belleza de las costas desiertas y

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las colinas de brezo que se extendan en sucesin interminable la ayudaban a


apaciguar los pensamientos desagradables.
Hasta entonces.
Aquella noche la abrumaba una inquietud mucho ms honda de lo habitual,
que le ocupaba la mayor parte de su atribulada cabeza.
A decir verdad, apenas haba reparado en la arrebatadora belleza del paisaje
que se mostraba tan silencioso y tranquilo ms all de la ventana. Ni siquiera sus
odos percibieron el viento penetrante que soplaba desde el mar cercano y
encrespaba las oscuras aguas del lago, silbando al pasar por los muros y torrecillas de
Eilean Creag rodeados por la oscuridad de la noche.
Ms que viento, lady Linnet oa ruido de abejas.
El zumbido de un enjambre de abejas.
El ruido que ms tema, y que siempre presagiaba uno de sus trances.
Sus visiones.
Como sptima hija de una sptima hija, lady Linnet era vctima de un maleficio
del que se haba librado en los ltimos aos, pero que pareca dispuesto a volver con
nimo de venganza. Esa noche debera haber sido para ella una noche de alegra,
pues haban llegado noticias de que su hijastro, Robbie MacKenzie, volva por fin a
casa, a Eilean Creag.
Diez largos aos. Se volvi hacia su esposo y seor, Duncan MacKenzie,
confiando en que su voz sonara firme y serena. No habra sabido decir si lo
consigui, pues el alboroto de las abejas era ensordecedor. Una cacofona de pesadilla
que le turbaba el juicio y la haca vulnerable. Se humedeci los labios y apret las dos
manos entrelazando los dedos para detener el temblor. De verdad crees que va a
venir? Por fin?
Su esposo apoy la copa de vino que estaba tomando y se pas el dorso de la
mano por la boca.
Crees que se atrever a no venir? Sabiendo que su prometida est en
camino? En este mismo momento, mientras conversamos?
Linnet sinti que un rpido escalofro le recorra la espalda al or la palabra
prometida, un fro que le calaba hasta lo ms hondo, que la dejaba sin aliento, que le
llegaba hasta los pies, envolvindola por completo.
Se esforzaba en combatirlo e intentaba no prestar atencin a las seales de
alerta. Se estremeci y se ech el arisaid1 de lana por los hombros.
Crees que es prudente casarlo con lady Euphemia? dijo, desafiando a su
esposo. La hija de un hombre a quien t mismo has llamado azote de los brezales?
Duncan hizo un gesto displicente con la mano y movi la cabeza.
La elegimos precisamente porque es la hija de ese azote, como bien sabes le
1

El arisaid es la vestimenta tradicional de la regin de las Highlands. Se trata de una pieza de tela escocesa
lo suficientemente amplia para cubrir el cuerpo de la cabeza a los pies, se sujeta en la cintura con un cinturn y, en
los hombros, con un broche.

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record, acercndose hasta apoyar las manos en sus hombros, masajendoselos. Se


trata de una alianza necesaria si lo que pretendemos es vivir en paz en estas colinas.
Y si el muchacho no la encuentra de su agrado? La voz provena de un
hombre alto y de rostro marcado que se apoyaba en la penumbra del alfizar de una
ventana. Acaso no sera ms prudente dejar que Robbie llegue a casa y se asiente
antes de ponerle la joven al lado?
Uf, habl la eterna voz de la prudencia. Duncan dirigi la vista hacia su
amigo y buen hermano, sir Marmaduke Strongbow. Euphemia MacLeod ya est de
camino, como bien sabes. Enviarla de vuelta ahora supondra una afrenta intolerable.
Y, sin embargo, creo que dicho agravio sera un mal menor comparado con la
posibilidad de que luego Robbie no la encuentre de su agrado replic sir
Marmaduke, desconcertado por la expresin amenazante del Venado Negro. Aun as
lanz una mirada penetrante a su seor feudal y amigo de toda la vida. Puede que
te hayas precipitado.
Precipitarme? Las cejas negras de Duncan se juntaron de golpe. Y con un
resoplido dirigido a Marmaduke, el temible Venado Negro camin hacia la mesa, se
sirvi una medida de vino rojo como la sangre y se lo tom de un solo trago.
El muchacho ha pasado los ltimos aos de aqu para all haciendo lo que le
placa y forjndose una fama de valiente casi tan intachable como la tuya dijo, con
la mirada ardiente clavada en sir Marmaduke, desafindolo a oponrsele. Antes de
irse, Robbie dio su palabra, su voto solemne, de que se casara con la muchacha
MacLeod. Crees que va a mancillar su honor ahora... negndose a tomarla como
esposa?
Modelo de mente equilibrada, sir Marmaduke le sostuvo a Duncan la mirada
sin pestaear siquiera.
Te garantizo que mantendr su promesa dijo, cruzndose de brazos; y lo
hizo con deliberada parsimonia, para afligir a Duncan ms all de lo soportable. S,
no tengo dudas de que mantendr su palabra y su honor. Yo solamente hubiera
preferido que tuviera un poco de tiempo para... adaptarse.
Por Dios! A Duncan se le iluminaron sus azules ojos. Ha tenido diez
largos aos para adaptarse, y para probar las mieles de otros lugares, te recuerdo.
Diez aosmascull Duncan con un tono y un batir crispado de mandbula, que no
daban cuartel a su amigo. La muchacha MacLeod va a gustarle, ya vers. No slo
es agradable a la vista, sino que adems es inteligente, a diferencia del tonto de su
padre.
Algunos diran que Robbie tiene la misma desgracia de padre, Linnet crey escuchar a
sir Marmaduke. Y aunque las palabras nunca fueron dichas, el esposo de Linnet le
devolvi una palabrota.
O eso le pareci a ella.
Ya no estaba en condiciones de escuchar nada de lo que los hombres se decan:
el zumbido haba alcanzado un nivel febril.
Desentendindose de ellos, pues estaba acostumbrada a sus incesantes peleas,

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les dio la espalda para que no percibieran su frustracin, ni las gotas de sudor que le
perlaban la frente. Decidida a conservar la calma, clav la vista en el fuego,
contemplando atentamente el rojo vivo de las llamas que lucan los candentes leos.
Llamas al rojo vivo que rpidamente se transformaron en la melena cobriza de
una joven alta y gil. Una cabellera hermosamente ondulada que le caa hasta las
armoniosas caderas, y en la que cada hebra resplandeca como el sol.
La muchacha se irgui orgullosa, con una alegra inconfesa que pareca irradiar
de cada magnfico centmetro de su cuerpo. Y en su fuero interno, en un rincn
oculto, distante y a salvo de su corazn agitado y del sudor fro que le goteaba entre
los pechos, Linnet supo que estaba ante la imagen de la novia de su hijastro.
Era una verdad que hubiera adivinado aun cuando la muchacha de su visin no
estuviera parada frente a la famosa piedra del matrimonio de los MacKenzie, una
enorme roca de color azul grabada con antiguas runas celtas que tena un agujero
casi perfecto en el centro: la pieza y adorno principal de todas las ceremonias
matrimoniales de los MacKenzie.
Una tradicin del clan que perduraba a travs de los siglos.
El talismn ms sagrado de los MacKenzie.
S, la hermosa dama de cabello cobrizo no poda ser otra.
Temblando, flaquendole las piernas, Linnet hizo un esfuerzo por no moverse,
buscando en su interior la forma de mantener la compostura, mientras anhelaba que
la muchacha se diera la vuelta, que mirara en su direccin, para poder verle el rostro.
Pero visiones como la suya no pueden invocarse ni dirigirse, Linnet lo saba de
sobra, y aun cuando no haba dejado de mirarla, la imagen comenz a oscilar y a
desvanecerse hasta que la resplandeciente cabellera fue de nuevo un conjunto de
llamas danzantes, y la hermosa joven y la venerada piedra del matrimonio
desaparecieron como si nunca hubiesen existido.
Sir... empez Linnet a decir cuando recobr el habla, olvidndose de quien
era y llamando a su esposo por el ttulo que l detestaba que ella usara. Duncan
se corrigi, tomando la precaucin de permanecer de espaldas, fingiendo
tranquilidad. Has dicho que la muchacha MacLeod es atractiva. Y es, por
casualidad, pelirroja...? Como yo?
No, no se parece a ti en absoluto. La respuesta de Duncan fue inmediata y,
extraamente, coincida con lo que Linnet se tema. Euphemia MacLeod es
morena. Una mujer menuda, con el pelo y los ojos marrones. Ser una novia
apropiada.
Una novia apropiada repiti Linnet, con el corazn encogido. Pero no para
nuestro Robbie.
Aunque esto ltimo no lo dijo.

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***
Kintail.
Robbie MacKenzie fren su poderoso caballo de las Highlands en la cresta de
una colina ventosa y ote el vasto brezal que se extenda a sus pies. Respir
profundamente, abarcando el paisaje con la mirada, convencido de que iba a
estallarle el corazn ahora que finalmente estaba entrando en territorio paterno.
Silvestres, luminosas y soleadas, las montaas, planicies y valles de su hogar se
abran en mltiples direcciones, ondeando sin tregua hacia un ancho horizonte de
nubes inquietas. Dulces, hermosas tierras que haba ansiado ver todas y cada una de
las noches de los diez largos aos que haba estado ausente.
Aos que haban sido necesarios para ganarse su reputacin de valiente, pero,
al mismo tiempo, aos de prueba. Ahora se haba convertido en un hombre maduro
y capaz, apto y deseoso de seguir las huellas de su poderossimo padre.
Y, tambin, de aceptar por esposa a la hija del jefe de un clan rival, sellando as
la paz en esta tierra dura y montaosa.
Divina misericordia suspir, contemplando Kintail en su magnfica
primavera, cautivado por la emocin profunda que lo embargaba.
Por todos los santos... Ni siquiera pensar en Euphemia MacLeod, la muchacha
con quien haba accedido a casarse y a quien an no conoca, poda empaar su buen
humor. En realidad, si la suerte lo acompaaba, hasta podra resultar que lady
Euphemia fuera un buen partido. Quiz se sorprendera y la encontrase de su
agrado: cariosa, sensual, de pechos generosos... toda una mujer.
Y, si no...bueno, que fuera lo que tuviese que ser.
Se conformara con su suerte.
Su honor as se lo exiga.
Pero en aquel dichoso instante, el medioda ms perfecto que jams hubiera
imaginado, nada poda arruinar su felicidad o privar de dulzura su regreso. La colina
que haba elegido para contemplar su tierra tena abedules plateados y altos pinos
caledonios, mientras que aquellas otras ms lejanas estaban revestidas de sombras
azul oscuro y brillantes coronas de nieve.
Y para mayor alegra, al otro lado de aquellas colinas le esperaban el lago Duich
y el castillo de Eilean Creag, todava ocultos a la vista, pero Robbie saba que estaban
all.
El paisaje le seduca hasta casi tirarlo de la montura, y aspiraba con avidez el
aire perfumado de tojo y enebro. Hasta le daban ganas de despojarse de sus ropas
para rodar desnudo por el brezal!
Por la Santa Cruz, qu maravilloso era volver a casa.
O al menos as se lo pareci hasta que unos gritos furiosos, el balido
desquiciante de una oveja y el rumor de una pelea en el agua se colaron entre el
monte de abedules y la maraa de enebro. Los agudos gritos de pnico de una mujer
dieron al traste con su alegra y tieron de fro temor la paz que hasta entonces le

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rodeaba.
Un temor que le oprimi el corazn cuando los gritos ensordecedores y los
ruidosos chapoteos cesaron con la misma rapidez con que haban surgido.
En un abrir y cerrar de ojos volvi a reinar un silencio casi total, salvo por el
balido frentico de esa oveja, al que ahora se sumaban el igual de inquietante relincho
de un caballo y el rumor de su propio corazn latindole en los odos.
Santo Cristo! grit, espoleando con fuerza su caballo para adentrarse en los
espinosos arbustos de enebro y tojo. Que los santos se apiaden, quiso agregar cuando el
animal finalmente atraves la maleza, pero las palabras se le quedaron atascadas en
la garganta, paralizadas por el horror de la escena que tena ante los ojos.
Desmont de un salto y mir a su alrededor, pero slo alcanz a ver al caballo
de crin hirsuta cuyo relinchar haba escuchado. El viejo animal, un triste ejemplar de
lomo hundido, jadeante e inquieto, miraba, con los ojos bien abiertos, cmo se le
acercaba. A su lado haba una bolsa de cuero; tal vez se haba desprendido de la
montura y haba quedado all abierta sobre la mata achaparrada de brezos. Tambin
se vea un puado de monedas de Escocia esparcido por el suelo de turba.
La oveja que balaba estaba a orillas del oscuro lago, empapada, sacudindose
las gotas de su velln y mostrndose ms enojada que temerosa.
Y en el lago, sumergida hasta la cintura, estaba la muchacha cuyo llanto le haba
helado la sangre. Tena la parte superior del vestido rasgada y abierta, dejando al
descubierto un par de magnficos, generosos y resplandecientes senos, de cuyos
pezones, tersos como capullos, resbalaban relucientes gotitas de agua.
Pero lo que capt toda la atencin de Robbie fue la herida en forma de media
luna que la muchacha tena en la frente, y se fue el motivo que le llev a tirarse de
cabeza al agua helada, con botas, manta, espada y todo lo dems.
La sangre que brotaba de la herida tea de rojo brillante lo que innegablemente
era el rostro ms hermoso que haba visto en su vida.
Tambalendose en el agua turbia, la muchacha lo miraba sin ver con sus ojos
verdes, sacudiendo los brazos, con la boca abierta en un grito silencioso, fantasmal.
Esperad, muchacha! dijo Robbie mientras chapoteaba. El suelo fangoso y
su propia vestimenta le dificultaban los movimientos. Ya voy a ayudaros!
Pero justo cuando estaba a punto de alcanzarla, la muchacha puso los ojos en
blanco y se desliz bajo el agua, desapareciendo todo menos los pliegues ondulantes
del vestido, la coronilla y sus trenzas cobrizas.
No, se dijo Robbie, mientras la coga en brazos y la sacaba del lago.
Afortunadamente todava respiraba.
No se trataba de un dorado rojizo cualquiera, sino de un extraordinario color
fuego. S, eso era. El cabello de la muchacha pareca hecho de fuego.
Y mientras se arrodillaba para recostarla con cuidado en una zona de hierba y
delicadas flores, tormentillas amarillas y botn de oro, Robbie supo al instante que
deseaba a esa mujer.

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Slo para un caballero

Captulo 2
Que ardiera en las llamas del infierno si alguna vez haba deseado algo con
tanto fervor. Frunciendo el ceo, Robbie alz la vista hacia la bveda celeste y repiti
el juramento, con el pulso acelerado a pesar de la total indiferencia con que la
hermosa mujer de cabello rojizo recibi su asombrosa revelacin.
Porque, ciertamente, ella no respondi nada.
l, en cambio, no poda ser ms receptivo.
Miraba a la muchacha con todos los sentidos en estado de alerta, con el
estmago encogido, como si ambos estuvieran atrapados en un sueo silencioso y
sobrecogedor, en un mundo de absoluta quietud. La maravilla, el asombro y la magia
de momentos antes teidos de algo... inefable.
Inefable, pero lo suficientemente real como para partirlo por la mitad y dejarlo
indefenso.
El corazn de Robbie lata con fuerza. Se humedeci los labios.
Dios del cielo, muchacha, me os? le pregunt, luchando contra el deseo
de sacudirla para sacarla de aquel silencio.
Parpade, y el escepticismo que se palpaba en el aire le puso un nudo en la
garganta. No haba recorrido tantas millas para encontrarse con... aquello. Para ver
cmo se extingua entre sus manos la luz de una muchacha, cuando era obvio que se
trataba de una doncella cuya belleza y alegra de vivir deberan resplandecer como
una estrella. Pero sus hermosos rasgos segua sin expresin y su boca, ancha y
generosa, levemente entreabierta, permaneca muda. Sus llamativos ojos color verde
musgo, apenas vislumbrados y con gruesas pestaas negras, continuaban
decididamente cerrados.
Terriblemente quietos.
Robbie apret los dientes con empeo y volvi a humedecerse los labios. Por
todos los santos... Habra jurado que tena la boca llena de polvo. Robbie se
estremeci. Pero la boca de ella pareca de todo menos reseca. Y sus labios, plenos de
sensualidad, tenan un aire seductor. Incluso en aquel momento de inconsciencia.
Jess...! Sinti un escalofro, y no precisamente por sus ropas mojadas y
fras. Haciendo un esfuerzo, trat de dirigir sus pensamientos hacia otra parte y jur
para sus adentros que no volvera a mirarla de la nariz hacia abajo.
Desoyendo la voz que le deca que la disciplina de la que tanto se jactaba estaba
empezando a fallarle, alarg una mano para retirarle el pelo ensangrentado que tena
adherido en la frente. Y sinti un gran alivio al or un tenue gemido.
La dulce seguridad de que estaba viva, y una esperanzadora seal motivada tal

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vez por la torpeza de su gesto.


Una inoportuna vacilacin que nunca antes le haba asaltado, ni aun cuando
estaba al acecho o infliga heridas mucho ms severas que el corte en forma de media
luna que la oveja haba grabado con su pezua en la frente de la muchacha, en el
nacimiento del cuero cabelludo.
Un corte felizmente superficial, pero molesto de todas formas. Tan molesto
como su tonta ineptitud.
Como su incapacidad para despertarla.
Desalentado, Robbie hizo una mueca. En algn incmodo rincn de su ser
empezaban a despertar y a avivarse ciertas sensaciones que tena grabadas en el
alma, como si resurgieran despus de un largo sueo invernal. Consciente de que
sera mejor no prestarles atencin, respir hondo repetidas veces. Pero como esa
ansiada calma lo eluda, murmur una palabrota y opt por la frrea voluntad para
conseguir que sus manos dejaran de temblar.
Tambin habra ayudado que el canes rasgado de su vestido no ofreciera
aquella tentadora visin de sus abundantes y blanquecinos pechos y sus pezones
rosados y firmes. O que sus faldas empapadas no se le hubieran desprendido, para
revelar la hermosa curva de sus caderas y la desnudez bien torneada de sus muslos.
Y, que los santos lo amparasen, se sentira mucho mejor si no fuera porque tena
la honda conviccin de que la tierra estaba a punto de tragrselo.
A l, a la empapada bruja de pelo rojo y hasta la ms mnima pizca de honor y
caballerosidad que hubiera podido acumular en los ltimos diez aos!
Pero, como una profeca, cuanto ms intentaba refrenar sus impulsos, ms lejos
de su alcance quedaba el ms mnimo destello de autodominio. Entonces supo con
humillante certeza que toda tentativa resultara intil.
Y supo con la misma seguridad que le temblaban los dedos tanto por el impacto
que ella le haba causado como por la zambullida en el agua helada del lago para
salvarla.
Y tuvo el presentimiento de que muy pronto iba a ser l quien necesitara
ayuda!
Entrecerrando los ojos, Robbie cogi una de sus manos coloradas de fro entre
las suyas y comenz a frotarle enrgicamente los dedos. Unos dedos helados, de
formas elegantes, con las uas cortas y bien cuidadas. Unas manos hermosas, con la
piel de las palmas estropeada a fuerza de trabajar.
Callosas.
Seal de que era campesina.
Tambin la delataban los remiendos de sus faldas radas y las penosas botas de
suela fina que llevaba en los pies. Robbie ech un vistazo a su viejo monedero y al
puado de monedas escocesas desparramado sobre la tosca hierba donde pastaban
los ciervos. Las monedas brillaban con la luz del sol y, sin embargo, ms que el hecho
de que la tarde siguiera tan clara, a Robbie le desconcertaba el que una muchacha de
tan escasos recursos hubiera dado con semejante fortuna.

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Revueltas como tena las entraas, obnubilado el juicio y desbocado el corazn,


le pareci curioso que un manto de nubes no se hubiera desplegado sobre la tierra y
que la lluvia no hubiera perforado todava la superficie lisa indiferente del lago.
Pero nada pareca haber cambiado bajo la luz oblicua del sol de las Highlands o
en todo lo que le rodeaba, excepto en su interior.
Con la boca todava seca como la yesca, apret los dedos contra los de la
muchacha y masaje sus fras y agrietadas palmas con renovada energa. Como an
le sangraba la frente, alarg un brazo y cogi un grueso terrn de musgo hmedo y
presion la mullida masa sobre la herida color carmn. Luego le rog a Dios que el
fango obrara el milagro y detuviera la hemorragia.
Robbie se inclin sobre la joven y la mir intensamente, como si con su mirada
penetrante pudiera lograr que volviera en s.
Muchacha... por todos los santos, moveos!
De nuevo intent reanimarla, pero sin xito. Salvo por un ligero temblor en
aquellos prpados de gruesas pestaas y otro gemido casi imperceptible. Un suspiro
entrecortado. Pero suficiente para que se sintiera aliviado desde que la haba visto
por primera vez.
Qu belleza de mujer!
Incapaz de cumplir el juramento que se haba hecho de no mirarla de la nariz
hacia abajo, Robbie se permiti devorarla con la vista, y el cuello de su tnica
empapada pareca estrechrsele con cada latido de su corazn. Frunciendo el ceo, se
record que deba respirar. Pero, por todos los santos!, incluso mojada y sucia como
estaba, no se poda negar que era esplndida. Una belleza insolente, exuberante, con
unas prometedoras curvas en las que l no debera fijarse.
Y menos dadas las circunstancias de su regreso a Kintail y de las impostergables
tareas que lo esperaban en el castillo de su padre, Eilean Creag.
En particular, las responsabilidades hacia lady Euphemia MacLeod.
Su prometida.
Una muchacha que seguro que le resultara tan fra e implacable como el ms
largo invierno.
S, bueno... , mascull Robbie para sus adentros. Y aquella tmida aceptacin se
le escap antes incluso de que se diera cuenta de lo que presagiaba.
Pero en vez de dejarse asediar por las conclusiones pertinentes, releg la imagen
de lady Euphemia a los rincones ms inaccesibles de su mente, al menos de
momento, y se concentr en los asuntos ms inmediatos.
A aquella inoportuna atraccin y todo lo que ella implicaba, pues cada glorioso
centmetro del cuerpo de esta joven preciosa y sensual encerraba locas posibilidades
que se le arremolinaban en su interior, acelerndole el pulso y agudizando sus
sentidos. Hacindolo sucumbir ante aquella urgencia de un modo totalmente nuevo
para l, hasta que lo impropio de su deseo se le atragant.
Apartando los ojos de ella dirigi la vista ms all del lago, hasta las nubes que
se abran camino a travs de los valles, y las mir con la esperanza de recobrar las

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fuerzas.
As, fortalecido, roz el rostro de la muchacha con el borde de su manga
hmeda para borrar una mancha de sangre que tena en la mejilla.
No temis, todo saldr bien murmur, confiando en que su afirmacin
fuera algo ms que palabras vacas. Si vuestra salud es tan buena como vuestro
aspecto, un pequeo corte causado por la pezua de una oveja no podr acabar con
una jovencita tan hermosa.
Con el corazn acelerado, Robbie levant el terrn de musgo y comprob el
estado de su frente. Gracias al cielo, la sangre haba disminuido. Entonces, como si su
inquietud no tuviera fin, en el preciso momento en que Robbie volvi a ponerle el
musgo en la herida, ella se estremeci y empez a tiritar.
Descontroladamente.
A decir verdad, temblaba con tanta fuerza que sujetndola sin ms Robbie
senta el eco de cada una de sus sacudidas en su propio cuerpo helado.
Tambin le rechinaban los dientes.
De pronto, a Robbie le sobrevino una oleada de calor que le subi hasta el
cuello. Se mereca un milln de maldiciones en galico! La muchacha estaba
chorreando agua, congelndose, y lo nico que se le haba ocurrido haba sido
ponerle en la frente un poco de musgo, como si slo pudiera morir por la simple
patada de una oveja.
Latindole la cabeza, Robbie se levant de un salto al tiempo que se
desabrochaba la hebilla del cinturn donde llevaba la espada. Lo dej a un lado,
inspir vigorosamente y se prepar para lo que se dispona a hacer.
Lo que la muchacha necesitaba era que la desnudaran, que la secaran y que la
mantuvieran caliente hasta que se despertase.
Como tambin l deba y lo hara enseguida despojarse de algo ms que su
cinturn.
Y as fue como Robbie se quit el plaid empapado, se arranc las botas y se
desprendi con admirable rapidez de todas las prendas de su helada vestimenta que
tena pegadas al cuerpo, hasta que slo qued vestido con el dorado resplandor de la
tarde y la suave brisa de las Highlands.
Completamente desnudo, y rodeado del aire vivificante, se encamin hacia su
cabalgadura con un propsito firme. Y al diablo con su pellejo tan poco caballeresco,
que ya vibraba con expectante excitacin.
Hasta un tonto poda percibir que la muchacha no llevaba enaguas y que, una
vez despojada de su empapada tnica, nada excepto sus encendidas trenzas cubriran
sus senos voluptuosos. Esplndida recompensa en la que l ya se haba deleitado.
Como tampoco sera un hombre si no hubiera percibido que tambin careca de
medias; nada, salvo la suave y lustrosa piel de sus pantorrillas emerga de sus
desgastadas botas.
Bendito sea San Columba! murmur Robbie mientras revolva en sus
bales, de los que sac un plaid de gran tamao y dos tnicas de lino limpias.

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Slo para un caballero

Se volvi hacia la joven, dej las prendas en una zona de hierba crecida y otra
vez se olvid de aquel juramento absurdo que bien podra haber garabateado sobre
agua. Impulsado por una fuerza que no tena intencin de dominar, dej que su vista
se perdiera desde la nariz hacia abajo.
Mucho ms abajo.
Desatendiendo cualquier sombra de reprobacin que su buen honor pudiera
soltarle, slo hizo caso del rpido castaeteo de sus dientes y, ponindose de rodillas,
cogi los bordes del cors roto. La rada prenda se abri y mostr la exuberante
plenitud de la muchacha.
Robbie trag saliva, palpitndole el corazn mientras empezaba a quitarle el
vestido empapado de su tembloroso cuerpo.
En sus senos redondeados y perfectos brillaban unas gotas de agua, y por la piel
mojada y reluciente de su abdomen corran pequeos arroyos espontneos hasta
formar atractivas lagunillas all donde sus faldas se abultaban en torno a sus caderas
desnudas.
Robbie se dio nimos e hizo acopio de todas sus fuerzas. Luego, de un tirn, la
liber de sus ropas empapadas.
De nuevo, el impacto que le produjo aquella mujer fue como si le golpearan en
el estmago con un puo de hierro. Su sensualidad exuberante le dej sin aliento y le
excit hasta tensar todos y cada uno de sus msculos. Encajando la mandbula, trat
de no mirar los rizos pelirrojos de entre sus muslos. Sin ningn xito.
Tambin all brillaban las gotitas de agua, ejerciendo sobre l una atraccin
irresistible. Que era an ms tentadora debido al suave perfume de mujer que lleg
hasta l, forzndolo a apartar la vista de inmediato. Aquel olor a almizcle le sedujo
por completo, mezclado como estaba con el fresco aroma del brezo y el oscuro dulzor
de la turba. Con el corazn palpitante, Robbie respir lenta y profundamente, lo
mejor que pudo, dada la presin que senta en el pecho y en la garganta.
Y si alguna otra parte de su cuerpo le presionaba ms de lo deseado, se esforz
en no hacer caso.
Le resultaba mucho ms difcil no dejarse llevar por el impulso de mirar de
nuevo sus secretos encantos. De mirarlos directamente. Fue entonces cuando la rode
con sus brazos y la estrech contra su cuerpo, protegiendo sus encantos de sus
propias miradas furtivas, lo que le ocasion nuevas aflicciones: aquellas que desataba
la peligrosa intimidad de un abrazo tan estrecho.
Frunciendo el ceo ante la necesidad de aplicar alguna medida, Robbie cogi el
plaid seco que haba encontrado y lo despleg sobre los hombros de ambos,
permitiendo que el calor de su lana los abrigara.
Aunque no fuera precisamente calor lo que l necesitaba.
Su temblor poco tena que ver con los sabaones.
Por todos los santos! Aquella mujer haba sido concebida para honrar las
fantasas ms excitantes de un hombre.
Y eso que se supona que l estaba hecho de un metal ms fino!

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Slo para un caballero

Que se supona que era de un acero bien templado, duro y resistente.


Endurecindose de hecho como el acero, Robbie apret los dientes y comenz a
masajear la espalda desnuda de la muchacha por debajo del plaid, meciendo su
cuerpo al mismo tiempo. En aquel momento, anhel haber aprendido a dominar el
valioso y poco apreciado arte de hacer-como-que-no, y dese haber aprovechado mejor
el largo camino de regreso a casa, con las voluptuosas mozas de las tabernas y las
jvenes viudas que le haban ofrecido toda clase de solaces.
Pero slo una de estas obsequiosas mujeres haba llamado su atencin: la hija
desdentada de un cervecero regordete. Y por culpa de ella, y por lo que ella le
ofreci, el ritmo de su marcha se haba reducido al paso de una tortuga.
Haca das que debera haber llegado a casa, y as hubiera sido si la moza no se
hubiera abalanzado sobre l con otras mercancas, despus de que l rechazara
repetidamente sus miradas amorosas y sus obscenos favores. Firmemente decidida a
sacarle unas monedas, de la manera que fuese, despus de or la excusa de que tena
que apurar su regreso para casarse con su prometida, le haba cogido de la mano y le
haba llevado hasta un rincn lleno de humo dentro de la cervecera de baja
techumbre.
Con gesto ceremonioso seal un lugar que haba detrs de un banco con
caballetes, en el que se amontonaban jarros y barriles pequeos, y donde un grupo de
diminutos cachorritos panzudos jugueteaba y retozaba entre los huesos, cscaras de
cebolla y dems basura del suelo.
Un cachorrito pequeito, le dijo, todo pelusa y suaves orejas, deleitara a su
nueva novia y ablandara su corazn... Si es que era el caso que la muchacha
necesitara que la amansaran.
Robbie accedi,
Pero no porque pensara que necesitaba ayuda para cortejar a Euphemia
MacLeod. Como pasaba con la mayora de los MacKenzie, a Robbie le daba ms
trabajo mantener a raya a las muchachas que atraerlas.
No, l simplemente se haba enamorado de los cachorritos, y haba perdido la
razn por uno fofo de pelo marrn y blanco al que llam Mungo, pues la cervecera
quedaba cerca de la maravillosa catedral de San Mungo de Glasgow.
Recordando la escena, Robbie ech una mirada a la pequea cesta de mimbre
que llevaba detrs de la silla de montar. En aquel momento, el inquieto cachorrito lo
miraba por encima del borde de la canasta con sus curiosos ojitos marrones.
Alabados sean los santos, por suerte en los ojos del cachorrito pareca haber slo
curiosidad y no... urgencia.
El pequeo Mungo se haba orinado y manchado todo el camino desde Great
Glen hasta Kintail, y las necesarias paradas haban retrasado el viaje, aunque tambin
haban contribuido a que Robbie pasara por aquel lago en el momento propicio.
Con ese pensamiento en la cabeza, Robbie hizo una alto en la tarea de frotarle la
espalda a la moza, porque sinti que una punzada de culpabilidad le taladraba la
conciencia. Seran muchos los que despus tacharan el encuentro con la dama de

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Sue-Ellen Welfonder

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cualquier cosa menos de propicio.


Jurando acallar cualquier rumor que aquello pudiera despertar, Robbie apret
los labios y reanud el masaje de aquellos hombros fros y suaves que tena tan cerca
del corazn.
No temis, muchacha, no permitir que os suceda nadamurmur con los
labios en su cabello. No importa quin seis ni los problemas que tengis. Procurad
despertaros, buena muchacha, que yo os prometo que todo saldr bien...
Todo saldr bien.
No olvidis nunca que sois una muchacha preciosa... Nada os suceder durante mi
ausencia.
Os lo prometo...
Aquellas palabras tan familiares se deslizaron en el odo de Juliana, un
murmullo lo bastante fuerte como para calar en la fra oscuridad que la rodeaba, lo
bastante poderoso en sus sutiles afirmaciones como para resonar en su mente con la
misma punzante insistencia con que el dolor le palpitaba en la frente.
Pero luego la voz se apag, y slo qued el sordo malestar y la penumbra. Eso,
y un dulce y envolvente calor que la protega del constante temor que la acosaba
desde el remolino de sombras.
Temor, y una exasperante y huidiza sensacin de... dirigirse a algn sitio.
Ella tena algo que hacer.
Ojal se acordase de lo que era...
O dejara de martillearle la cabeza.
Vamos, muchacha. Abrid los ojos dijo l de nuevo, con la boca an en el
odo de ella, pero ms fuerte esa vez, y ms claro. Y con un tono de preocupacin.
En lo ms profundo de Juliana, una parte suya todava cansada y somnolienta
se esforzaba por contestarle y aliviar la pena que se adivinaba en su voz. Hasta los
santos saban que Robbie llevaba ya una pesada carga sobre su espalda, y eso sin
incluirla a ella.
l deca la verdad. Era cierto que a ella siempre le haba ido bien durante sus
ausencias, porque realmente era una mujer fuerte, de acero, como sola decirle l
bromeando, con aquel brillo provocador en sus oscuros ojos azules.
Pero por mucho que deseara tranquilizarlo, sus labios se resistan a pronunciar
las palabras.
A decir verdad, ni siquiera poda moverse.
Entonces l le toc la frente con dedos inquisidores y ella sinti un intenso dolor
que le lleg hasta los dedos de los pies.
Aaaaaaaaa... yyyyyyyyy! grit, sacudindose violentamente en sus brazos.
Aquellos brazos que siempre la haban estrechado en gozosos reencuentros o en
tristes despedidas... hasta aquel momento.
Juliana parpade, escudriando con escozor en los ojos el rostro amado. Pero
an la cubra una bruma rojiza que desdibujaba los lmites de todas las cosas y haca
que hasta los rasgos familiares parecieran diferentes.

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Slo para un caballero

Aunque no habra sabido decir con exactitud qu era diferente.


Qu me habis hecho? Se solt de su abrazo, fijando toda la confusin en
aquellos ojos afligidos que la miraban de manera tan extraa. Mi cabeza... Se
llev los dedos temblorosos a la frente, la tena sensible y dolorida, y not la tibieza
de la sangre coagulada y pegajosa. Estoy sangrando tartamude, asustada.
Qu ha pasa...?
Calma, dulzura, no os agitis la tranquiliz Robbie, rozando su mejilla con
la de ella tan cerca que Juliana habra jurado que aquel hombre le haba besado la
punta de la nariz.
Como haca siempre que quera provocarla o consolarla.
Al recordarlo, la invadi una ternura dulce y familiar, y se apoy en l,
estrechando sus hombros anchos y desnudos.
Hombros desnudos?
Juliana sinti que un estremecimiento... o algo parecido... le recorra la espalda,
tambin desnuda, pero el dolor de cabeza no le dejaba ahondar en qu era lo que le
preocupaba.
Algo muy diferente y... que estaba mal.
Se dio por vencida y se hundi de nuevo en el calor protector, acurrucndose en
la grata fortaleza de los hombros masculinos. Fuera lo que fuese lo que la afliga, l lo
solucionara. As lo haba hecho siempre, adivinando sus pensamientos antes incluso
de que salieran de su boca.
Se parecan tanto.
Casi flotando en la bendita tranquilidad que le proporcionaba su mera
presencia, Juliana se arm de valor y alz los dedos para examinar con cuidado la
parte alta de su frente, para hacer una silenciosa estimacin del dao.
Dej escapar un suspiro. Una vida vivida tan en contacto con la tierra la haba
privado de abrazar nada que no fuera la verdad pura y dura. Por dolorosa o no,
siempre haba lugar para la esperanza.
Y Juliana acumulaba esperanzas, aferrndose a todos los pequeos destellos de
bondad, atesorando en su corazn todos los dones como si fueran relucientes
guijarros. Haba aprendido bien pronto a mirar el lado bueno de la vida, fuera lo que
fuese lo que le tocara en suerte.
Y, as, sac fuerzas de lo ms profundo de su ser y se ech hacia atrs para
contemplar aquel rostro tan querido. Palpando otra vez la herida de su frente, intent
ofrecer una sonrisa menos vacilante.
Pero aquel mnimo esfuerzo le result tan difcil que se conform con posar sus
fros labios en la mejilla de l, en el beso ms carioso de que fue capaz.
Ya ves, Kenneth, ahora nos parecemos de verdad le susurr, con voz
temblorosa. Ahora ambos tenemos unas cicatrices casi iguales.
Kenneth? La mirada azul oscura del hombre, tan familiar y a la vez tan
extraa, se hizo ms intensa. Se qued mirndola con las cejas arqueadas. No, era
ms bien una mirada de total perplejidad, una expresin que de ninguna manera

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Slo para un caballero

desluca su oscura belleza ni disimulaba lo que ella acababa de percibir.


Lo cierto era que en el atractivo rostro no haba ni una sola cicatriz. Ciertamente,
ninguno de los tres cortes verticales que ella esperaba ver en su mejilla izquierda. No
tena nada.
Nada excepto su innegable gallarda y la intensidad de su inquisitiva mirada.
Juliana se mordi el labio. Por primera vez desde que haba recuperado la
conciencia, un fro helado la traspas por completo.
Vos no sois...
Kenneth? repiti l, ponindose de pie. No, para seros sincero, no soy
Kenneth, aunque una vez tuve un to que se llamaba as. E hizo una rpida
reverencia.
Una reverencia descarada y totalmente desprovista de ropa!
Juliana se qued helada. Dios, si hasta se haba quedado con la boca abierta.
Atontada o no, lo cierto es que nunca antes haba visto a un hombre ms... desnudo.
Pestae. El corazn le palpitaba en la garganta y el cuerpo le empez a temblar de
nuevo, aunque sus mejillas estuvieran ms calientes que dos montones de brasas
encendidas.
Sir Robert MacKenzie, para serviros anunci el fornido caballero,
exhibiendo su desnudez tan descaradamente como ella procuraba esconder la suya
Pero con Robbie es suficiente.
Mirndolo, Juliana se acomod el generoso plaid an ms cerca del helado
cuerpo.
MacKenzie? Juliana pestae de nuevo. El nombre le dio un susto
inexplicable.
l simplemente asinti.
De los MacKenzie de Kintail. Mi padre es Duncan MacKenzie, el Venado
Negro. Tal vez os suene el nombre... Hizo una pausa, pero luego sigui mientras
ella lo miraba con la boca abierta. Soy su hijo y me dirijo a casa a casarme con mi
prometida.
Esta vez le toc a ella asentir. Pero no pudo decir nada pues se le haba secado la
boca. Y algo una repentina emocin que bien podra describirse como una aguda
punzada de resentimiento hizo que se le revolvieran las entraas y que temblara
como un pao recin escurrido.
Lo ms perturbador de todo era... que no saba exactamente por qu el apellido
MacKenzie la angustiaba tanto. Lo mismo que el nombre de la fortaleza familiar,
aunque l no lo hubiera pronunciado en voz alta.
De todas formas, ella saba el nombre.
El castillo de Eilean Creag.
Juliana se estremeci, pues le bastaba el susurro de ese temible nombre para
sentir una bilis caliente en la garganta. Enrosc los dedos en los suaves pliegues del
plaid y mir al caballero, mientras el dolor punzante de la cabeza la atontaba.
Igual que le ocurra con su nombre, ignoraba por qu la sola idea de su hogar le

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Slo para un caballero

repugnaba.
Y vos?le pregunt l en tono amigable, aunque su amable pregunta tena
un cierto matiz de mandato.
Al escucharlo, un hilillo innato de rebelda la hizo ponerse derecha y cuadrarse,
a pesar de la agona que dichos movimientos le provocaban.
Mordindose el labio para no gritar, tir del plaid hasta subirlo un poco ms
sobre sus senos. Sea lo que fuere lo que la haba puesto en aquel aprieto, no pensaba
quedarse sentada sobre la hierba encogindose delante de l como un conejo
asustado.
Os he preguntado cmo os llamis repiti l, todava casi desnudo y
avanzando con una tira de tela que haba arrancado del dobladillo de una tnica
limpia y seca.
Juliana trag saliva, intentando fijar la vista en el vendaje improvisado que l
llevaba en la mano.
Con movimientos diestros, comenz a vendarle la frente con la tira de lino.
Quin sois y adnde os dirigais? Antes de decidiros a daros un bao con la
oveja... Gir bruscamente la cabeza hacia el animal, que todava goteaba. Salvarle
la vida a la oveja casi os cuesta la vuestra.
Entonces os debo mi ms sincero agradecimiento, caballero. Su voz todava
temblaba un poco, como si no pudiera acomodar la lengua del todo a las palabras.
O como si no quisiera hacerlo, pero eso pareca absurdo.
No tena motivos para tenerle tal aversin.
Olvidndose de su desnudez, Robbie se pas la mano por el pelo hmedo y
observ las diversas emociones que le cruzaban por el rostro. Cuanto ms la
observaba, ms creca en l la sensacin de que ella estaba esperando ver cmo le
crecan dos cuernos y una cola.
Con Robbie bastar le record de nuevo, manteniendo deliberadamente el
buen tono. Os ruego que no me llamis caballero. Vos, seora, podis llamarme
simplemente Rob...
Ya he odo vuestro nombre, buen seor interrumpi ella bruscamente,
subindose el plaid casi hasta el mentn. Un mentn de lo ms atractivo, con un toque
desafiante en el gesto. En cuanto a mi nombre y hacia dnde me diriga... yo...
dud, dejando que las palabras se desvanecieran hasta que aquella chispa de osada
tan atractiva desapareci. Juliana mir el bulto que formaban sus estropeadas faldas.
Un parche cuidadosamente cosido llamaba la atencin entre los pliegues hmedos.
Me llamo... continu, y rpidamente se mordi un labio y lo mir. Bueno, al
menos puedo deciros que no soy una dama. De eso s tengo certeza.
Movi el montn de ropa con el pie. Apuesto a que coincids conmigo en que
ninguna muchacha de noble cuna llevara las faldas remendadas.
Robbie endureci el gesto. Fuera o no fuera una dama, su intencin era
mostrarle cortesa. Y as lo hara.
An as, jovencita, me gustara conocer vuestro nombre.

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Slo para un caballero

Vos creis que no os lo dira si... empez de nuevo, pero volvi a


interrumpirse, apretando los labios en seal de clara consternacin.
Se le enturbiaron sus hermosos ojos verde musgo y mir su viejo caballo
desgarbado y hambriento. Pero cuando despus de mirar al flaco animal se le
iluminaron brevemente los ojos al ver las monedas desparramadas y su viejo
monedero, Robbie percibi que la confusin de la muchacha iba en aumento, aunque
tambin habra jurado que trataba de recobrar nimos para enfrentarse de nuevo a l.
No debis tenerme miedo le dijo, pensando que, en efecto, ella deba de
sentir miedo de l, por alguna equivocada razn. Jams en mi vida he lastimado a
una mujer y antes me cortara el brazo con el que empuo la espada que causarle a
una dama el ms mnimo disgusto. Ya sea noble, nacida en una choza, o lo que sea.
Os doy mi palabra.
Yo no os tengo miedo, seor manifest con la voz fortalecida. Es slo que
debo ponerme en camino.Desnuda, seora? Robbie no pudo evitar provocarla,
pues se haba quedado tan pasmada que haba olvidado sujetarse el plaid.
Oh! Paralizada por el susto, extendi una mano sobre el frondoso
tringulo de dorados rizos de entre los muslos y con la otra, abriendo los dedos, se
cubri sus pechos redondos.
Robbie cogi las dos tnicas de lino que haba encontrado y se las dio,
ensendole cul era la que haba rasgado para hacer el vendaje.
Podis usar la tnica rasgada para secarnos y la otra... con la otra podis
vestiros, si es que no llevis nada mejor en vuestras bolsas...
Pero una ojeada a sus dos morrales de cuero le convencieron de que no llevaba
nada.
Y se lo confirm el destello de preocupacin que se encendi en sus
maravillosos ojos mientras aferraba las tnicas a su cuerpo mojado.
Y para vos, seor? pregunt ella, mirndolo de reojo y recordndole su
propia... desnudez.
Digno hijo de su padre, Robbie, con una mirada picara y divertida, se puso sus
propias ropas. Luego, habindose ajustado el cinturn de la espada, hmedo todava,
en las caderas, cruz los brazos y esper en agradecido silencio mientras ella
forcejeaba con la tnica impecable.
Ya sea por caballerosidad, o por los atractivos de la muchacha, el caso es que un
persistente escalofro en la nuca le adverta que no deba perderla de vista, ni siquiera
por hacerle honor a su modestia.
El color de su piel tambin justificaba que l la siguiera vigilando de cerca, pues
estaba plida como la cera. Igual de preocupante era el hecho de que caminara
tambalendose. Y de que, a pesar de todas las precauciones y cuidados, siguiera
tiritando.
Irritada, o al menos eso le pareca a l, cruz los brazos sobre la tnica, que le
quedaba grande.
Robbie dej escapar un profundo suspiro, sabindose perdido. Seguir

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observndola mientras se esforzaba torpemente en ponerse la tnica le resultaba un


placer desmedido y una inimaginable tortura a la vez.
Incapaz de resistir un momento ms la sensualidad inocente de sus
movimientos o, lo que era peor, prefiriendo no figurarse con qu facilidad pondra
l fin a aquellos temblores si simplemente se olvidase de su honor y la atrajera hacia
s para quitarle el fro con un beso ardiente y arrebatador, aspir profundamente
aquel aire vivificador y se dirigi hacia ella.
En dos zancadas acort la distancia entre ambos y, tirando con suavidad del
dobladillo de la tnica, estir la prenda hacia abajo, hasta que el delicado lino se
adapt seductoramente a las formas voluptuosas de la muchacha, de manera que
cada glorioso centmetro de su cuerpo qued cubierto y a salvo de miradas
entrometidas como la suya.
Sobre todo de la suya!
Luego, esboz intencionadamente, cmo l saba hacerlo, una sonrisa que le
marc los hoyuelos de las mejillas.
Era preferible llamar su atencin con una sonrisa que ella podra encontrar
encantadora que arriesgarse a que percibiera cun intensamente le haban afectado
sus tentadoras contorsiones mientras se vesta.
Haba algunas cosas que un hombre simplemente no poda ocultar.
Cosas que hasta el plaid ms grueso no lograban disimular.
Concentrndose en mantener la mirada a la altura de su hermosa nariz, Robbie
dese que ella le mirara, que viera su sonrisa. Pero la joven apenas se fij en l. Ni en
su concentrada mirada, ni en su sonrisa con hoyuelos, ni en la indmita evidencia de
su admiracin.
En cuanto termin de estirarse la tnica sobre sus encantos, comenz a mirar a
un lado y a otro con ojos preocupados, como si buscara algo que hubiera perdido
pero no recordase de qu se trataba.
Cuando se arrodill para hurgar en el bulto de sus faldas estropeadas, Robbie
no aguant ms.
Vamos, muchacha la encareci, y su sonrisa se desdibuj mientras la
ayudaba a incorporarse. No creis que ya le habis sacado buen provecho a esas
faldas... ?
Vos no lo entendis protest ella, soltndose. Lo haba ocultado aqu para
guardarlo en un lugar seguro... aqu, entre los pliegues, veis? Pero ha desaparecido.
El qu? Robbie mir el vestido empapado y frunci el ceo en seal de
extraeza. Estaba tan usado y remendado que de poco serva ya. De qu se trata,
muchacha? Qu es lo que buscis?
No... no puedo decroslo.
Robbie arque las cejas, esforzndose en hacer como que no senta el cosquilleo
creciente que le corra por la nuca. Entonces mir las monedas dispersas al azar sobre
la hierba.
Monedas que, a pesar de sus esfuerzos ms nobles, le dejaron con la boca

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abierta.
A cualquier moza como aquella, de manos enrojecidas y curtidas por el trabajo,
le llevara ms de una vida reunir siquiera la mitad de aquel dinero. A decir verdad...
l haba conocido con los aos muchos terratenientes que se frotaran las manos de
jbilo ante una suma mucho menor!
Podis decrmelo o no, yo creo que deberais le sugiri, mirndola con
nerviosismo. Manteniendo la mirada, cruz los brazos en una actitud que recordaba
la postura preferida de su padre, la de yo-soy-el-seor-y-o-me-lo-dices-o-mueres, tan
propia del Venado Negro. Deseo saberlo.
Las monedas no provienen de ganancias ilcitas replic, ofendida,
enfrentndose a su exigencia en actitud desafiante, poco apropiada, para alguien de
origen humilde.
De origen humilde o no, el caso es que, cuando ella dej escapar un suspiro
hondo y tembloroso y se rode la cintura para combatir los escalofros que an la
atormentaban, a Robbie le dio un vuelco el corazn.
Slo deseo ayudaros dijo l, descruzando los brazos de repente. Pero no
puedo si os negis...
No soy una ladrona le espet, y la energa con que pronunci aquellas
palabras le devolvi un agradable color a las mejillas. Os lo aseguro. No robara ni
un panecillo aunque me estuviera muriendo de hambre. Lo que ocurre es que... hice
una promesa, y yo siempre tengo el cuidado de...
Pero, muchacha, no os dais cuenta de que sois vos quien necesita cuidados?
Robbie sonri de nuevo, dejando a un lado sus quisquillosas dudas. Hasta la ms
pequea se esfum cuando vio aquella repentina indignacin en sus hermosos ojos y
la vitalidad que le volva no slo a las mejillas, sino a todo su cuerpo.
Si ya de por s era de una belleza extraordinaria, enojada resultaba arrebatadora,
y Robbie se hallaba calorosamente seducido.
Lo bastante encaprichado como para arriesgarse.
Deslizando un brazo alrededor de la cintura de la muchacha, la acerc todo lo
que permita el decoro... ahora que ambos estaban ms o menos vestidos y ella
totalmente consciente y en su sano juicio.
Pero la joven se puso tensa y lo mir indignada.
Yo no he robado ni una sola de esas monedas repiti, confundiendo el
motivo que le haba impulsado a l a abrazarla.
Robbie dio un suspiro.
Os equivocis, muchacha. No me importa cmo habis obtenido ese dinero
dijo, sin razn para mentir. Porque a l le habra dado igual que transportara un cofre
rebosante de brillantes frusleras de dudoso origen. Lo nico que me importa es
que estis bien cuidada, nada ms dijo para tranquilizarla. No os preocupis.
Vos tampoco, buen seor. Os aseguro que no todos los das me da por salvar a
una oveja que est ahogndose... No quisiera agobiaros. Intent zafarse de su
abrazo, y como no pudo, le ech una mirada. Dejadme aqu un rato y pronto estar

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lo suficientemente repuesta como para seguir mi camino... sola insisti, pero su voz
temblorosa desmenta cada una de sus palabras.
Robbie alz las cejas.
Yo creo que no deberais quedaros sola, ni aqu ni en ningn otro lugar.
Mir hacia su jamelgo cansado. Ni creo que vuestra cabalgadura est en
condiciones de llevaros a dondequiera que vayis.
Para total sorpresa de Robbie, ella se revolvi con fuerza y se separ de l. Cada
centmetro de su dulce cuerpo destilaba determinacin, y se dirigi con decisin,
aunque un poco tambaleante, hacia su caballo.
De las penas y dolencias que pueda tener, me encargo yo mismadijo,
agarrando la perilla de la montura e intentando sin xito introducir el pie en el
estribo.
Robbie estaba a punto de estallar. Trat de no torcer el gesto, pero le fue
imposible.
Desde luego no despus de su insolente paseo por la hierba.
Una descarada as debera estar felizmente casada y con al menos dos nios
colgados de sus faldas. O, mejor an, encerrada tras las paredes de un convento
donde no pudiera representar ningn peligro para ingenuos caballeros como l!
Y era peligrosa, porque el simple hecho de mirarla le dejaba sin respiracin.
Lo que no era de sorprender, considerando que ya se haba comido con los ojos
sus relucientes pechos desnudos. Y haba visto mucho ms, la verdad sea dicha. Y
acaso no haba sentido sus tentadoras curvas en su propia carne desnuda?
Que los santos lo asistieran, porque con la llamarada de su exuberante cabello y
la lozana de sus largas piernas, ella era la tentacin en persona. Robbie le lanz una
mirada, consciente de que tena tensa la mandbula.
Y otras partes de su cuerpo.
Y lo que era peor, la tnica no haca sino acentuar sus encantos. Cada pliegue de
la tela se ajustaba provocativamente a su figura y sus hermosas curvas prometan
ms sensualidad de la que un hombre poda tolerar.
Robbie frunci el ceo. A los encantos de ella. Y a l mismo. Especialmente a l.
Despus de tantos aos forjando su caballerosidad y su honor, nunca hubiera
imaginado que sucumbira con tanta facilidad a la insensatez.
Y aquello s que era una insensatez de las grandes. Porque era una absoluta
temeridad llegar a Eilean Creag acompaado de semejante dulzura. Una muchacha
prcticamente desnuda, de ojos verde musgo, ardientes e indignados. Por no hablar
de su futura prometida, que estara esperndolo confiada y que, sin lugar a dudas, no
se alegrara mucho.
No quera ni pensar en las consecuencias que tendra todo aquello.
Imaginrselas antes de que terminara el da ya era suficiente castigo.
Y eso que ni siquiera saba el nombre de la muchacha.

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Slo para un caballero

Captulo 3
Su nombre. La necesidad que Robbie tena de saberlo le consuma como un
incendio que se propaga rpidamente fuera de control.
Y la negativa de ella a decrselo le escaldaba de igual manera y constitua una
inaceptable omisin que l tena la intencin de corregir... inmediatamente.
Muchacha fij la vista en ella. Me gustara or vuestro nombre y saber por
qu viajis... sin compaa.
Ella le devolvi la mirada con una calma irritante.
Acaso habis visto alguna vez a una simple muchacha de los valles
trasladarse con gran squito?
Incapaz de refutar su lgica, Robbie apret los dientes y se pas los dedos por el
cabello hmedo.
Decidme entonces vuestro nombre y cmo es posible que, en medio de estas
vastas colinas de brezo, vos estuvierais en el lago justo cuando yo pasaba.
Porque la oveja estaba ahogndose justo cuando pas yo respondi ella,
ofrecindole una leve y esquiva sonrisa, sin hacer ninguna alusin a su nombre.
Robbie se acerc a ella.
Ms vale que me lo digis, porque vais a venir conmigo a Eilean Creag tanto
si honris mis odos con vuestro nombre como si no.
Ah, no, no pienso ir con vos. Alz el mentn, mirndolo desafiante. Y no
puedo deciros quin soy ni por qu estoy aqu, porque no lo s dijo, y una rfaga
de preocupacin le ilumin la mirada. No me acuerdo.
A Robbie se le par el corazn. Y acto seguido empez a latirle con fuerza,
cuando cay en la cuenta de lo que aquello llevaba implcito.
No recordis nada?Se qued mirndola, frotndose la barbilla.
Slo fragmentos confusos.
Robbie asinti, sin atreverse a decir nada.
Se le venan a la cabeza las ideas ms descabelladas, y cada una de ellas era un
estallido de excitacin en la piel, pero al instante su sentido de la caballerosidad le
conden por imaginar que podra sacar provecho de la lamentable situacin de ella.
Pero, por todos los santos!, qu hombre de honor abandonara a una
muchacha afligida en la vasta soledad de las tierras altas de Glenelg?
Y, en especial, a una muchacha herida y claramente aturdida como sta?
No, dejarla sera... inmoral.
A no ser que ella estuviera intentando engaarlo.
Incapaz de no tener en cuenta esa posibilidad, Robbie entrecerr los ojos y la

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examin con una mirada que sin duda hubiera estremecido a una jovenzuela menos
audaz.
Slo... fragmentos? Robbie se acerc un poco ms y enarc las cejas. Y
todava creis que podis cuidar de vos misma y que debis apresurar la marcha?
Tanto afirmis saber?
S, podis estar seguro de que as es replic ella, sostenindole la mirada sin
pestaear. Lo siento aqu aadi, apoyando una mano sobre su corazn para
subrayar las palabras.
Latindole con fuerza su propio corazn, Robbie observ cmo juntaba las
monedas dispersas. Con una calma sorprendente, las recoga y las guardaba, una a
una, dentro del monedero tan penosamente desgastado.
No me da miedo este valle le dijo, con una rpida mirada de soslayo.
Estoy a salvo aqu, no tenis que preocuparos por m. Aproximndose, la joven
agit una moneda ante l. Aunque tal vez aceptis una recompensa...
Por los clavos de Cristo! Realmente s que podis sacar de quicio a un
hombre asever Robbie con el suficiente buen humor como para restarle fuerza a
sus palabras. No quiero ni necesito vuestro dinero. Y en cuanto al hecho de que
andis sola por estas colinas, os garantizo que no llegaris muy lejos en vuestro
estado, ni aunque vuestra vida dependiera de ello.
Robbie lade la cabeza y volvi a exhibir su mejor sonrisa.
Ella permaneci inmvil.
Mi vida, seor, es asunto mo dijo. Y mi buena conciencia depende de
que llegue a mi destino, tarea que no podr llevar a cabo si insists en privarme de la
soledad que necesito para recobrar el buen juicio.
Robbie alz la vista hacia las nubes que empezaban a acumularse e intent no
torcer el gesto de la boca. Hasta el ms tonto se dara cuenta de que la muchacha
tena juicio de sobra. No necesitaba recuperarlo. Su juicio segua ah, pero...
equivocado.
Lo que vos precisis, milady, son cuidados y descanso sugiri con total
sensatez. Y eso no os faltar en Eilean Creag, os lo prometo.
Y a quin le encomendaris esos cuidados? pregunt, clavndole de nuevo
la mirada. A vuestra futura esposa, tal vez?
Si yo se lo pido, sdeclar Robbie, a sabiendas de que nunca haba
pronunciado palabras menos verdaderas. Pero es mi madrastra, lady Linnet, quien
mejor se ocupar de vos. Posee el don de sanar y un corazn generoso.
Y pensis llevarme all sin ms? A vuestro hogar? Con estas mujeres... con
estas damas que ni me esperan ni me conocen? Y de esta manera, adems, como mi
madre me trajo al mundo y cubierta con vuestra tnica y vuestro plaid?
Robbie asinti. El plan le pareca ms que lgico.
A no ser que hubiera otro lugar adonde debiera llevarla.
Una idea que no le gust.
Carecis de provisiones y del abrigo necesario para viajar por vuestra cuenta,

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

y ese dinero de poco os servir en estas duras tierras, O... vacil un instante,
acaso os dirigais a un lugar ms cercano? A ver a Kenneth, quiz?
Ella apart la vista y pos la mirada en el lago de aguas oscuras. La tensin de
cada silencio haca que Robbie se sintiera como un estpido patn por haber
mencionado ese nombre.
Un nombre que claramente la perturbaba.
Pero l tena que saberlo.
No podra retenerla a su lado si estaba ligada a otro.
Hasta ah s le llegaba el honor.
Kenneth es vuestro esposo? pregunt, rompiendo el silencio. Es a l a
quien llevis esas monedas?
O acaso estis huyendo de l?
Callando esta ltima alternativa, Robbie cruz los brazos y esper.
La muchacha le lanz una mirada ms elocuente que mil palabras.
En sus hermosos ojos verdes brillaban una seriedad y una obstinacin que
hicieron que a Robbie se le acelerase el corazn. Pues, por encima de todo, aquella
mirada encerraba una verdad que result muy reveladora y que llen el aire de la
suficiente esperanza como para animarlo a presionarla una vez ms.
S, Kenneth repiti, y el miedo a su respuesta le produca un sabor amargo
en la boca. Quin es?
Juliana pestae, y algo dentro de ella empez a despertarse y a tomar forma...
pero no del todo.
No s quin es Kenneth respondi con sinceridad, y el corazn le dio un
vuelco al or aquel nombre. No lo recuerdo... slo s que es una persona muy
querida y que no es mi esposo. De esto ltimo no tengo dudas. l lo ve... de otra
manera.
El caballero asinti, con una expresin indescifrable.
Y el dinero? sigui indagando, y el pulso le lata en el cuello dejando
entrever lo que no transmita su rostro, en particular, lo desagradable que haba
sonado su pregunta. O la idea de que ella pudiera ser una ladrona. Comprenderis
que debo preguntar, verdad? Su voz era profunda y sorprendentemente amable
Os aseguro que vuestra respuesta no ser relevante para m.
Nada puedo deciros acerca del dinero. Los dedos de Juliana se tensaron
sobre el cuero blando de su monedero. Pero os aseguro que no lo he conseguido
por medios ilcitos.
Juliana levant la cabeza y le lanz una mirada desafiante. Pero l simplemente
sonri, una de sus sonrisas con hoyuelos que se derram sobre ella con la tibieza de
la miel y que por unos instantes la distrajo de su objetivo.
Reros todo lo que queris, pero yo no he hecho nada malo dijo, y sus
palabras fueron ms cortantes de lo que hubiera deseado.
Por supuesto que os creo! Robbie intensific la sonrisa y en algn
profundo lugar de su interior empez a notar una creciente sensacin de calor.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pero necesitaba or esas palabras.


Ahora que estaban dichas, empez a desaparecerle la tensin de los hombros. A
decir verdad, deseaba a la joven como nunca haba deseado a nadie. Hasta el tono
glido de su voz le hechizaba, y la valenta que se adivinaba en su desafiante mirada
contribua a hacerla an ms atractiva.
Desde que tena memoria, le gustaban las mujeres con carcter.
Le agradaban y las valoraba.
Y la llama de aquella mujer no haba hecho ms que empezar a arder.
Como percibiendo lo mucho que su chispa le cautivaba, la joven enderez la
espalda, y Robbie se sinti an ms halagado cuando se puso colorada.
Mantenindole la mirada, Juliana suspir profundamente.
Pero no de manera tan profunda como para extraer de su vaca memoria una
imagen clara del rostro de Kenneth.
Se trataba de un rostro amado.
Que inspiraba confianza.
Un rostro con tres cicatrices que no le restaban ni un pice de hermosura. Y tan
inquietantemente parecido al de Robbie MacKenzie que hasta le pareca que los dos
se haban fundido en uno.
Pero los intensos ojos azul oscuro del joven caballero la atravesaban de una
forma que no haba sentido con la mirada de Kenneth. De eso estaba segura. Pero
quin era Kenneth? Y qu era l para ella?
Quienquiera que fuese, le estaba lanzando una penetrante mirada desde lo ms
profundo de su nublada mente que le deca que no estaba de acuerdo con que
acompaase a Robbie MacKenzie hasta el castillo de Eilean Creag.
Por mucho que Robbie fuera un gentil noble de la clase terrateniente.
El castillo de Eilean Creag.
Juliana se estremeci. El nombre de la fortaleza la intranquilizaba, provocndole
escalofros en la espalda y hacindola sentir... mareada. No, no poda ir. Hacerlo
causara demasiado revuelo y podra resultar desagradable.
Un desastre de consecuencias imprevisibles.
Buen seor empez a decir, decidida a disuadirlo, con codo respeto y
gratitud, debo rechazar vuestra oferta de llevarme con vos a su casa. Os aseguro que
s cuidar de m...
De vos misma? Sus cejas oscuras se dispararon hacia arriba. Muchacha,
podis estar bien segura de que en este momento no podrais cuidar ni siquiera de
una pulga. Aunque tal vez podis ingeniroslas para cuidar del pequeo Mungo. No
es mucho ms grande que una pulga, os lo prometo.
Ella lo mir con curiosidad, muy a su pesar.
Mungo?
Robbie esboz una sonrisa.
Ahora s que la tena.
Ah, enseguida lo conocers le asegur, con un brillo de diversin en los

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Slo para un caballero

ojos. l apreciar vuestros cuidados durante el resto de nuestro viaje.


Nuestro viaje? El color de sus mejillas se acentu. De nuevo os confunds,
seor. Yo no voy a ir con vos.
Ay, muchacha, creo que sois vos quien se confunde. Dio un paso al frente, y
hasta el aire empez a vibrar por lo que estaba a punto de hacer. Esforzndose en no
sonrer, la cogi de la cintura. Pensis que mi caballeresco corazn va a dejaros en
este valle... herida como estis? Y sola? Ahora s sonri. No, milady, es por
vuestro propio bien por lo que debis acompaarme. Le cogi la mano y se la gir
para besarle con atrevimiento la palma.
Oh! Ella se solt y lo mir enfurecida.
O-h-h-h coincidi Robbie, subindola al lomo de su propio caballo antes de
que pudiera balbucear una protesta. Es mejor que cabalguis conmigo hasta que
vuestro caballo sea debidamente cepillado y alimentado. Ms satisfecho consigo
mismo de lo que hubiera admitido, tom las riendas de la cabalgadura de ella y tir
de la agotada criatura. No me cabe duda de que este pobre animal disfrutar de su
estancia en Eilean Creag.
Sois un caballero argument la joven, aferrndose a la silla de montar con
tanta fuerza que sus nudillos empalidecieron. Su juramento de caballero le
compromete a salvar mujeres, no a adentrarse en los brezales con ellas sin su
consentimiento.
Ya lo he hecho y os estoy salvando. De vuestra propia terquedad; al menos
hasta que estis lo suficientemente repuesta como para seguir vuestro camino
replic Robbie, montando detrs de ella.
Y al mismo tiempo rogando a todos los santos que no lo fulminaran por la
mentira que acababa de decir, pues, en honor a la verdad, no tena ninguna intencin
de dejarla ir.
Sintiendo la irrefrenable necesidad de imponer su voluntad, desliz un brazo
por la cintura de la muchacha y la acerc con firmeza a su pecho.
Una vez que lleguemos a Eilean Creag y despus de que descansis y recibis
buenos cuidados, comprobaris cunta razn tena yo al llevaros all.
De eso nada solt ella, con conviccin en la voz. Esto no tiene nada que
ver con vos, y yo no deseo ir a ese lugar.
Robbie enarc una ceja... no es que ella no pudiera verle la cara mientras guiaba
al caballo en direccin opuesta al lago. Chasqueando la lengua, espole al animal a
ambos lados para que se diera prisa.
Con buena suerte y sin contratiempos llegaran a Eilean Creag bien pasadas las
completas2.
A Eilean Creag, donde le esperaba su prometida y un regreso al hogar que
ansiaba tanto como tema.
2

ltima parte del oficio divino con que se terminan las horas cannicas del da.

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Slo para un caballero

***
Ms tarde, y an a considerable distancia de las apretadas y boscosas fortalezas
de Glenelg, la oscuridad comenzaba a envolver los muros del castillo de Eilean
Creag. Cada hora que pasaba lanzaba ms y ms halos de azulada y sombra niebla
que se enroscaban en las slidas torres de piedra y se deslizaban suavemente entre
los muros rodeados de la noche.
En efecto, todo pareca en calma. Slo un caminante atento habra notado
movimiento arriba en las almenas, y habra percibido tal vez la figura de un hombre
de anchas espaldas paseando de un lado a otro. Una silueta imponente de regia
altura e impresionante complexin que repetidamente se llevaba una mano sobre los
ojos para otear mejor el horizonte lejano.
Pero ni el espectador de ms fina vista hubiera podido distinguir que, por
encima de la superficie oscura y ondeada del lago Duich, otra figura, ms delgada,
tambin caminaba de un lado a otro.
Una figura decididamente femenina.
Prudentemente instalada en una sofocante habitacin de la torre, esta figura no
prestaba ninguna atencin al horizonte. A decir verdad, esta mujer de inusitada
delgadez haba tomado todas las medidas necesarias para apartar de su vista aquel
lago al que tanto detestaba y sus desagradables vapores nocturnos.
Molesta por tan necesarios esfuerzos, mir de reojo hacia la nica y tosca mesa
del aposento y observ con debilidad creciente la llamativa jarra de cerveza fuerte y
buena. Dicha medicina bien poda esperar.
En aquellos momentos necesitaba toda su cordura.
Y, por el momento, nada la amenazaba.
El lago Duich yaca inofensivo en su silenciosa monotona, detrs de los
postigos expresamente cerrados.
Aunque ni siquiera esta precaucin poda evitar que el helador viento de la
noche se colara entre las grietas de las tablillas de los postigos. Una y otra vez, las
fras corrientes de aire le silbaban en los odos, encontrndola y burlndose de ella
dondequiera que se escondiese en el pequeo aposento.
Sin dejar de moverse, la mujer de pasos apresurados apret los labios en una
lnea de turbada irritacin. Cada desgraciada rfaga de aire helado era una infame
advertencia: sir Robert MacKenzie se estaba tomando su tiempo para llegar al hogar y
cumplir con su deber.
Su deber hacia su padre y su clan... y hacia ella, lady Euphemia MacLeod.
Pero su tardanza no la sorprenda.
Ya eran diez largos aos los que llevaba esperando.
Consumida de ira, se detuvo para bajar la vista hacia su anillo de compromiso.
Se dira que aquel centelleante rub, enorme y pesado en su dedo minsculo, se
burlaba de su pequea estatura.
Por su tamao y su valor pareca una cruel reflejo de su pequeo aposento, de la

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

baja estima en que la tenan los MacKenzie.


Cada vez ms intranquila, lady Euphemia se pas la mano por el pelo oscuro,
acariciando las trenzas firmemente enroscadas a cada lado de su rostro. Un cabello
totalmente negro, a pesar de algunos mechones pelirrojos.
Pero slo unos pocos en unas trenzas finas, pasadas de moda y... lacias.
Un cabello tan mediocre como sus ordinarios ojos marrones.
Y tan poco impactante como la embarazosa planicie de sus pechos.
Con una ira que le serpenteaba por dentro como bilis caliente y venenosa,
Euphemia cogi la jarra de cerveza y se permiti un trago generoso de coraje,
directamente del borde redondeado de la jarra.
Dejndola de nuevo sobre la mesa con un sonoro golpe, no pudo evitar
estremecerse al pasear la mirada por aquel pattico cuarto. El blasfemo simulacro de
cuarto que supuestamente le haban cedido porque sos haban sido los
aposentos de Robbie en su juventud.
Y tambin por sus... achaques.
Eso fue lo que sugiri la aparentemente santa madrastra de su prometido la
primera vez que ella y sus dos chismosas hijas la haban escoltado hasta la
habitacin, guindola por ms escaleras de piedra y pasillos helados que los que
tiene cualquier fortaleza!
Slo all, en el rincn ms remoto y desolado de Eilean Creag, as haba dicho
lady Linnet, encontrara lady Euphemia un refugio contra las muchas molestias
ocasionadas por el viento que se filtraba por todas las esquinas de la formidable
residencia familiar de los MacKenzie.
Con los tapices flamencos y las cortinas de pesados brocados que adornaban el
resto de habitaciones...
Con el constante malestar que le provocaban las corrientes de humo que se
colaban por cada recoveco y cada grieta de la fortaleza, espesas y asfixiantes rfagas
que causaban un desagradable picor en los ojos y que provenan del gran saln
siempre abarrotado de gente, con troncos ardiendo permanentemente en la
chimenea, y su poco afortunada proximidad a la cocina.
Y adems estaban los perros.
Los mltiples perros de Duncan MacKenzie.
Euphemia frunci el ceo y se apret el pecho con una mano, temiendo que la
sola idea de estas bestias sarnosas le desatara un ataque de tos seca y dolorosa.
S, all estara ms cmoda, haba insistido lady Linnet mientras la empujaba
dentro del vergonzoso cuartito, para acto seguido, sin inmutarse, empezar a despojar
la habitacin de cada uno de sus adornos hasta dejarla con los muebles pelados.
Con el pecho henchido de clera, Euphemia mir el suelo desnudo, frotando
con su pie finamente calzado los tablones de madera escrupulosamente barridos y
fregados. Para que ni un pedacito de paja o hierba seca pusiera en jaque su sensible
nariz.
De la misma forma todos los elementos decorativos de la habitacin, autnticos

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

recogederos de polvo, haban desaparecido como por ensalmo.


Euphemia se senta desgraciada. Se arroj sobre el austero banco de la ventana,
y el asiento de piedra duro y fro intensific la amargura de su corazn. Un odio que
le bulla por dentro desde el da en que sir Robert MacKenzie sali a dejar su
impronta en el mundo, haca ya tantos aos, dejndola sola para enfrentarse a los
avalares de su destino.
Un destino cruel que la haba llevado all, entre sus enemigos y dentro de aquel
humilde y miserable simulacro de habitacin.
Apretando los puos sobre su regazo, se trag el impulso de lanzar una retahla
de atroces palabrotas a la mortal soledad de su aposento.
Dudaba que los ermitaos y los anacoretas vivieran con semejante escasez
Pero aunque anhelara en secreto la belleza y los ricos adornos del resto de la
fortaleza de los MacKenzie, el destino le haba impuesto una salud que haca de aquel
lgubre cuartito su mejor refugio.
Si bien sospechaba que lady Linnet esconda las subrepticias razones por las
que la mantenan secuestrada en ese lugar, tan alejada del bullicio y la actividad que
latan en los rincones ms remotos de aquel castillo rodeado de lagos.
Euphemia aspir por la nariz y desliz sus diminutas manos por la planicie de
su estmago. Ella tambin poda ser... taimada. Conoca la forma de asestar venganza
en los corazones ms confiados.
Corazones crueles y fros.
Corazones que le haban cobrado cada latido de vida al suyo propio.
De slo pensarlo, la cabeza se le llen de voces fantasmales, acusaciones e
infamias que susurraban los sirvientes del castillo cuando crean que ella no
escuchaba.
Fra y recelosa.
Una modosa chiquilla, triste y amargada, demasiado pequea y estrecha de caderas como
para complacer las necesidades conyugales de su futuro marido, y mucho menos para
seducirlo.
Altiva y chismosa.
Arpa, me llamaron susurr entrecortadamente. Y puede que lo sea, pero
tengo sobrados motivos agreg, con una escueta y tensa sonrisa.
Una sonrisa de desprecio que se prolong mientras contemplaba la penumbra,
abriendo y cerrando los puos sobre su regazo hasta que, al final, la helada humedad
del banco comenz a traspasarle las faldas, lo que la hizo toser y tiritar.
Tambin las arpas pueden ser inteligentes resoll mientras se pona de pie,
con el aliento alterado por el esfuerzo.
Cruzando la habitacin, se hundi en la cama sin ni siquiera hacer amago de
quitarse la ropa o los zapatos de cabritilla finamente trabajados. Entrelaz los dedos
sobre el estmago y mir furiosa los agujeros en el oscuro techo de madera de la
cama, odiando su debilidad y maldiciendo la necesidad que la impela a dormir con
tan incmoda vestimenta.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pero desvestirse hubiera requerido demasiada energa y, adems de sus


sentidos, ella necesitaba toda su fuerza.
Slo as podra infligir la peor venganza sobre Robert MacKenzie.
Voy a chuparle la sangre jur, apretando los dientes.
Hasta dejar sin nada a ese ser odioso y arrogante.

***
Yo saba que la muchacha no resultara agradable.
Sir Marmaduke Strongbow enlaz las manos sobre la mesa principal y dirigi
una penetrante mirada a lady Linnet, una de las pocas almas an despiertas a
aquellas horas de la noche. La mayora de los habitantes del palacio dorman donde
podan, en camas improvisadas con sus plaids y jergones, con sus ronquidos y ruidos
varios anunciando otra tediosa noche en el ahumado antro del otrora feliz saln de
Eilean Creag.
Feliz hasta la llegada, haca unos das, de Euphemia MacLeod y sus ofendidos
suspiros y pesares.
Deseaba fervientemente que ella pensara de manera distinta respecto de una
muchacha que no poda inspirar ms que pena, pero Linnet se abstuvo de hacer
ningn comentario sobre la observacin de su viejo amigo y sigui bebiendo vino en
silencio.
Y saba que vos lo sabais tambin, milady. Linnet frunci el ceo y tom
un buen sorbo de vino de Gascua, de color rojo sangre. No me engais, seora,
nunca habis podido. Sir Marmaduke cogi gentilmente la copa de vino de la
mano de Linnet y la apoy sobre la mesa. Acaso no vais a decirle a un viejo amigo
por qu aparentis estar tan despreocupada... respecto a ella?
Linnet suspir y comenz a dibujar crculos sobre la prstina blancura del
mantel que cubra la mesa. Hizo todo lo posible para evitar la penetrante y
escudriadora mirada de su amigo.
El canto de los pjaros se desvanecera si ella se adentrara en el bosque, no
creis? coment ella finalmente, haciendo de sus palabras una declaracin.
Me resisto a hablar mal de ninguna mujer, como bien sabis dijo l,
eligiendo las palabras con cuidado, pero que el diablo me lleve si no manifiesto
m... preocupacin. Y la mir con una expresin que la invitaba a hablar. Yo
quiero a Robbie como si fuera hijo mo. Y me gustara que le agradara esta novia.
Entonces no sufris tanto, pues os aseguro que estar ms que satisfecho con
la compaera elegida asegur Linnet, fijando la vista en el grueso leo
incandescente que todava arda en la chimenea. El tiempo se encargar de resolver
cualquier error del destino en la vida del muchacho.
En verdad lo creis as? Sir Marmaduke pareca escptico. Se dira que el
tiempo ha seguido su propio curso se quej, con el ceo fruncido en clara seal de

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Slo para un caballero

mal humor. No lo mencionara si no deseara lo mejor para el muchacho, pero os


aseguro que ya ha agotado el tiempo que le concedieron los santos. Hace das que
debera haber llegado y, mientras tanto, su prometida no hace ms que deambular
por sus aposentos toda la noche, impaciente por su regreso.
Est impaciente, s. Linnet se mostr de acuerdo, pero no agreg que
sospechaba que la irritabilidad de la doncella poco tena que ver con el anhelo de
recibir a Robbie en un abrazo conyugal.
Y nada de eso... os preocupa?
Ya os he dicho que no. Linnet pos una mano tranquilizadora sobre el
musculoso brazo de su amigo. Djalo estar.
Que lo deje estar? buf sir Marmaduke. Y cmo le dejamos estar a l?
Dirigi la mirada al techo ennegrecido de holln. Apuesto a que vuestro esposo
est desgastando las suelas de sus botas en el parapeto da tras da, noche tras noche,
buscando una seal en el horizonte. Seguro que desde que lleg la muchacha no ha
vuelto a mirarla y no se ha dado cuenta de la influencia que tiene.
A mi caballero Duncan le preocupan otros asuntos replic Linnet,
sirvindole vino a sir Marmaduke y poniendo la copa de peltre delante de l. El
regreso de su hijo y, tambin, la innegable victoria que representa sellar su alianza
con Hugh Out-with-the-Sword MacLeod. Le dio a sir Marmaduke unas palmaditas
en el hombro y le acerc la copa al ver que l no se haba percatado de su
ofrecimiento. Observador como sois, ni siquiera vos podis negar el hecho de que,
desde la llegada de lady Euphemia, ni una sola galera ha vuelto de Kyle of Lochalsh.
Ni un solo demandante ha pisado el umbral de esta casa exigiendo compensacin de
los MacLeods dijo ella, complacida cuando su amigo finalmente alz la copa y
bebi el vino. Como jefe de un clan, esta paz tan esperada seguramente nublar los
ojos y los odos de mi esposo ante cualquier duda que pudiera abrigarse sobre la hija
de Out-with-the-Sword.
Sir Marmaduke dej de golpe la copa de vino sobre la mesa y se pas con
fuerza la manga por los labios.
En el pasado, vuestro esposo y seor habra lidiado con Hugh MacLeod nada
ms que con el fro acero y la llama de una antorcha. Alcanz la jarra de vino y
volvi a llenarse la copa, que vaci de un solo trago. En multitud de ocasiones
Duncan impidi que ese patn de MacLeod extendiera su cadena en los estrechos,
con la que pona en peligro a las galeras que intentaban navegar por esas aguas a no
ser que pagaran un exorbitante peaje al codicioso Out-with-the-Sword dijo, con
una penetrante mirada que la desafiaba a contradecirlo.
Pero ella no pudo hacerlo.
En los ltimos aos el gran Venado Negro de Kintail no haba dejado de vigilar a
los MacLeod. Su trascendente influencia y su reputacin haban bastado para evitar
que el clan rival usara con frecuencia la nefasta cadena acutica.
El cinturn de fuerza de los MacLeod, as se refera Hugh a la cadena cuando
su aficin a la bebida le pona de un humor jactancioso. O, ms frecuentemente,

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decan los chismosos, cuando debido a su voraz apetito por muchachas ligeras de
cascos quera impresionar.
Con el extremo sujeto y escondido entre un montn de piedras, la pesada
cadena poda subirse y bajarse a voluntad desde la caseta del guarda del castillo de
Hugh. Slo a un tonto se le ocurrira pasar por el castillo de Uisdean sin pagar tributo
por aquel privilegio.
A un tonto o al capitn de una embarcacin que fuera partidario del Venado
Negro de Kintail, pues a las galeras que portaban el estandarte de los MacKenzie se
les permita pasar en paz.
La mayora de las veces.
Linnet cambi de postura en el duro asiento de su silla, tratando de no prestar
atencin a la molesta sensacin que empezaba a brotarle en la nuca.
Sir Marmaduke se acerc a ella.
Si damos crdito al rumor que corre por el valle ltimamente, Hugh est
demasiado dbil para mantener a sus muchas amantes y encima subir y bajar su
temible cadena acutica dijo, dando una palmada en la mesa. Por el amor de
Dios! Un cruce de espadas es lo nico que se necesitara para poner a ese patn en su
sitio, y no la boda de esa renegona con nuestro Robbie. El muchacho necesita a una
muchacha de mirada valiente y sonrosada, con las suficientes curvas para hacerle
entrar en calor!
Linnet lo mir de soslayo.
Ha habido otros problemas con los MacLeod dijo, esperando que la
suavidad de su tono calmara la ira de su amigo. Cosas pequeas, es cierto, pero...
irritantes.
Exactamente convino sir Marmaduke. Trivialidades que podran
solucionarse sin tener que cargar a Robbie con esta doncella amargada, carente de los
encantos necesarios para excitar la sensibilidad del menos exigente de los hombres.
Me sorprendis, sir Marmaduke. Linnet enarc las cejas. Nunca os haba
odo hablar de una mujer con tanta dureza.
l tuvo el buen gesto de mostrarse avergonzado... pero slo por un momento.
Tal vez no hayis pasado suficiente tiempo conmigo como para comprobar lo
mucho que me afecta ver a aquellos a quienes amo hundirse en la cinaga que ellos
mismo se han cavado.
Linnet no respondi.
No poda decirle nada de la hermosa mujer de cabello rojo que haba
vislumbrado en el fuego del hogar. Pues, aunque estuviera escrito, una persona debe
elegir y seguir su propio camino. Slo rezaba para que Robbie eligiera el camino de
su corazn y no el sendero empedrado de obligaciones.
El otrora caballero de Linnet dej escapar un suspiro.
Os pido perdn, milady se disculp, lejos de parecer contrito. Es slo
que, en otros tiempos, Duncan no habra permitido cambios tan radicales en su casa.
Hizo un amplio gesto con el brazo, llamando la atencin de Linnet hacia el suelo de

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piedra, desnudo sin la gruesa esterilla que proporcionaba calor y comodidad. Y que
ayudaba, tambin, a absorber el incesante ruido del saln. No, no, no, os lo
aseguro, en los viejos tiempos, Duncan habra estallado de clera y bramado su furia
como un toro espoleado. La mir. Y hubiera deseado lo peor a aquel que hubiera
intentado detenerlo. Pero ahora, por mi vida...
Mi seor slo desea lo mejor para su hijo. Y para Kintail. Y su gente. Linnet
hizo una pausa, aferrando con fuerza la copa de vino. Tal vez ya est cansado del
conflicto. Volvi a dirigir la mirada hacia el hogar, fijando la vista en las pequeas
llamas que todava se retorcan en la base del leo. No est muy preocupado
porque le he asegurado que todo ir bien con la boda de Robbie... a pesar de la mala
cara de lady Euphemia. Mir sesgadamente a su amigo. No podis confiar en
m tambin vos?
Sir Marmaduke respir hondo, retirndose la mano de la boca.
Debera confiar cuando da la impresin de que vos y todos lo que habitan
entre estas paredes parecis dispuestos a permitir que esta fortaleza se transforme en
un lgubre castillo? Se inclin hacia ella nuevamente, tan cerca que senta el aliento
de l en la mejilla. Mi querida seora, hasta los queridos perros de vuestro esposo
han sido desterrados de su estrado. Acaso creis que Robbie no notar ese cambio?
Vos sabis cunto aprecia l a los perros.
Oh, s, lo s asinti Linnet, recordando la devocin infantil de Robbie hacia
el viejo Mauger, el abuelo de casi todos los perros que haba dentro de los muros de
Eilean Creag. Y fuera de ellos seguramente tambin!
Pero en realidad apenas haba odo las palabras de su amigo, pues su atencin
se haba desplazado... hacia otro lugar. Con un sudor fro que empezaba a resbalarle
entre los pechos, apret los pies contra la dura piedra del suelo desprovisto de esteras
y trat de concentrarse en lo que la rodeaba. En cualquier cosa que la distrajera de
sus crecientes escalofros y hormigueos.
El inquietante zumbido de abejas que se acercaban.
Os pasa algo, seora? Sir Marmaduke pos una mano sobre su brazo, y el
carioso contacto la sac del abismo de los fuertes zumbidos.
Estoy... bien minti para no alarmarlo, aunque no oy la preocupada
respuesta de su amigo.
El zumbido no pareca querer marcharse.
Pugnando por no temblar, dirigi la vista al fondo del saln, donde sus dos
hijas estaban echadas en los bancos enfrentados del profundo alfizar de una
ventana. Ellas tenan a veces el poder de sacarla del abismo, pues el amor de madre
era lo suficientemente poderoso como para detener las temibles visiones antes de que
se manifestaran.
Si consiguiera enfocar mejor...
Algo que no haba sido capaz de hacer en los ltimos das.
Con la esperanza de lograrlo, fij la mirada en el nicho de la ventana. El
resplandor titubeante de una antorcha de pino que haba cerca lanzaba una luz

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Slo para un caballero

dispersa en el hueco arqueado. No era demasiada luz, pero la suficiente para dorar
las siluetas durmientes de sus hijas.
Pero sus dos queridas hijas no estaban solas.
Una mirada ms cerrada revelaba que casi todos los cuadrpedos de Eilean
Creag se haban dignado a acompaarlas!
El corazn de Linnet se sobresalt ante aquel espectculo y, de inmediato, el
zumbido de las abejas se retir de sus odos, y hasta los escalofros que le recorran la
espalda comenzaron a debilitarse. Debajo de la mesa, los tensos msculos de sus pies
y piernas se relajaron lentamente.
Respir entrecortadamente. Aquella noche, al menos, la hermosa mujer de
cabellos de fuego, que para ella slo poda ser la mujer destinada a Robbie, no se le
aparecera.
Ni tampoco tendra ningn otro presagio.
Suspirando de alivio, se dej inundar por el calor que le infunda la imagen de
sus hijas durmiendo.
Ellas tambin haban guardado vigilia, esperando en vano la llegada de su
hermano. La mayor, la morena Arabella, se haba quedado toda la noche mirando
ofuscada la enorme puerta con herrajes del saln. Y la menor, Gelis, una encantadora
nia con el mismo tono de piel que su madre, se haba quedado sin cenar para no
interrumpir su incesante ir de un lado a otro.
Infatigable y decidida, haba hecho odos sordos a todas las peticiones de que
volviera a la mesa y, obstinadamente, haba recorrido una y otra vez el saln hasta
caer rendida a altas horas de la noche.
Tienen el corazn en su sitio dijo sir Marmaduke, siguiendo su mirada.
Vais a castigarlas?
Castigarlas?Imprimi un deliberado matiz de ligereza en la voz.
Reprenderlas por quedarse aqu abajo? Por buscar y ofrecer cario y consuelo
cuando su mundo se ha visto tan... conmocionado en los ltimos das? Cogiendo un
cuchillo de mesa con mango de hueso, neg con la cabeza mientras cortaba una
gruesa rebanada de pan de centeno y la untaba con dulce miel de brezo. No, no
pienso regaarlas, ni mandarlas a la cama. Antes las tapara con un plaid y esparcira
sobre ellas puados de dulces para que se los encontraran por la maana.
En recompensa por su fortaleza?
S, podramos decirlo as... reconoci ella, golpeando con el borde de su
copa la de su amigo.
A decir verdad, Linnet les haba ordenado horas antes que subieran a sus
aposentos, pero haba sido en vano. Si las despertara, responderan sencillamente que
tenan que quedarse donde se haban quedado dormidas.
Moverlas, adems, hubiera implicado despertar a los perros, igual de
somnolientos... Acaso no haban caminado hasta tarde los pobres animales?
Linnet no habra podido argumentar nada en contra.
Adems, a ella tambin le habra gustado acurrucarse en uno de los acogedores

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

rincones de algunos de los alfizares del saln, con un montn de suaves almohadas
bordadas y unos cuantos perros de ojos tiernos que velaran su sueo.
Algo que haba echado de menos, pues su esposo se haba pasado las noches
ltimamente deambulando por la muralla, escudriando la costa este del lago Duich
y sus circundantes colinas, que se alzaban detrs de la extensa y sinuosa playa de
guijarros.
Sin duda vuestro hijastro no mostrar menos fortaleza que vuestras hermosas
hijas seal sir Marmaduke, interrumpiendo el silencio, y su voz grave era ahora
tan suave que Linnet dud haber entendido las palabras correctamente.
Cmo decs? Parpade, deseando haber malinterpretado la inquietud de
su tono de voz.
Que Robbie no ha pasado fuera todos estos aos para volver a casa como un
gallito debilucho. Cumplir con su deber hacia la muchacha MacLeod, y se sentir
honrado de desposarla dijo, mirndola. Y eso, querida seora, es precisamente lo
que me obsesiona esta noche.
Y esos mismos asuntos son los que me preocupan a m tambin, grit Linnet en su
corazn.
Pero simplemente asinti y le dirigi su ms sincera sonrisa de conmiseracin.
Era lo mejor que poda hacer.
Eso, y depositar sus esperanzas en la muchacha de fuego.

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Captulo 4
El hogar.
En cuanto Robbie vislumbr el castillo de Eilean Creag, algo le atraves el alma.
El corazn le lata con tanta fuerza que, durante unos instantes de miedo e
incredulidad, se pregunt quin haba sido el cobarde que haba osado asestarle un
golpe tan tremendo en el pecho.
Pero despus entendi.
Era la misma admiracin que haba sentido poco antes, y que ahora volva sobre
l para hechizarlo otra vez.
Su ms ntimo y amado rincn de Kintail le daba la bienvenida, agitando sus
brazos abiertos. Llenndose los pulmones del aire hmedo que ola a tojo, aferr las
riendas y sinti una vehemente emocin que le palpitaba en cada centmetro de su
cuerpo.
Muy pronto ocupara su lugar junto a la chimenea, y la dulzura de esa
perspectiva lo cautiv tanto como la increble vista de la costa serrada y los vastos
horizontes que tena en frente.
Kintail. Robbie siempre haba llevado en el corazn aquella agreste regin de
lagos marinos, extensas laderas de brezo y hondonadas llenas de niebla, con sus
picos escarpados y ocultos en remolinos de nubes. Su pasin por esta tierra era tan
grande que trascenda los lmites del tiempo. Pero esa noche, su autntica casa, ese
solitario trecho del lago Duich donde se encontraba, le arrebat hasta el ltimo
aliento.
Irguindose sobre una alta loma pedregosa, mir ms all de las aguas oscuras,
paseando la mirada sobre un puado de islotes algosos hacia la magna fortaleza
rodeada de lagos que haba rondado sus horas de sueo y vigilia durante incontables
aos.
El fulgor de la luna doraba la extensa calzada de piedra que conduca hacia la
isla de la fortaleza. Al contemplarla, Robbie trag saliva, y un torbellino de profunda
aoranza le fluy por dentro.
Por todos los santos, la oscura silueta de Eilean Creag reflejada en las colinas le
pona tal nudo en la garganta que dudaba que pudiera hablar aunque su vida
dependiera de ello.
Y para su varonil vergenza, o tal vez no, sinti unas punzadas de fuego en los
ojos que le nublaron la vista, hasta que acept las lgrimas por lo que significaban y
recurri a un pliegue de su plaid para enjugar la elocuente humedad de su mejilla.
S, era una noche mgica.

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Slo para un caballero

Una noche plena de belleza y de estrellas como cristales relucientes, las ms


luminosas y las ms bonitas se fundieron frente a l en el sueo de ella. Robbie se
inclin para darle un tenue beso en la frente, y se permiti rozar con los labios su
rojiza cabellera.
Una libertad que sin duda le habra costado un autntico puetazo en el
estmago si ella hubiera estado despierta.
Y an peor, si ella hubiera percibido cunto disfrutaba l del simple privilegio
de aspirar su perfume fresco, cargado de brezo.
E inimaginable si algn da llegara a sospechar cun a menudo, desde que
haban dejado el lago, l haba recordado el olor a almizcle de su feminidad. Cmo
ese pequeo soplo de su intimidad le haba encendido la sangre. Ms dulce que una
rosa, su aroma lo haba embriagado ms all de los lmites de la moderacin
caballeresca... y haba hecho que la deseara an ms.
Mucho ms.
Baj la vista para mirarla y se concentr en sus trenzas gruesas y lustrosas
mientras luchaba contra el crudo deseo que le robaba el aliento con cada latido de su
corazn. Sabindose perdido, inspir hondo nuevamente, se llen los pulmones del
hmedo aire nocturno y exhal despacio.
Cielo santo, ella lo haba hechizado. Bastaba su cabello para esclavizarlo, sus
relucientes trenzas cobrizas iluminadas por la claridad de la luna sobre la loma
barrida por el viento.
Cada vez ms consciente de las exigentes y nada caballerescas alteraciones de
su cuerpo, Robbie dej escapar un profundo suspiro y la sujet de otra manera.
Apenas un leve desplazamiento de su clido peso entre sus brazos, lo suficiente para
que, si se despertaba, no se sorprendiera del estado en el que l se encontraba.
Aunque, a decir verdad, dudaba mucho de que hubiera algo que pudiera
sorprender a la muchacha. Estaba convencido de que estaba hecha de un material
mejor y ms resistente que la mayora.
Aun as, no quera asustarla demasiado.
Al menos hasta que encontrara la forma de retenerla, de tenerla, y de hacerlo sin
humillarla.
Un anhelo de su corazn que su honor decretaba imposible.
Embargado por la emocin, volvi los ojos hacia el lago. En la noche las aguas
cristalinas tenan un extrao brillo negro, y la luna trazaba un sendero ondeado de
plata fundida hasta la costa ms alejada, hasta Eilean Creag... su hogar.
Mir atentamente la fortaleza de la isla, paseando la mirada por los muros
macizos que parecan surgir de la superficie centelleante del lago. Volvi a tragar
saliva, sintindose tan indeciso como el irregular latido de su corazn. Haba algo
que lo preocupaba, que atenuaba la euforia de su regreso a casa y que haca que un
escalofro le recorriera la espalda.
Ojal hubiera tomado otro camino y no se hubiese encontrado con aquella
mujer.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Ojal pudiera borrar las horas pasadas y cabalgar hasta su casa con el corazn
tan inmaculado como su valor, y liberarse del hechizo en que ella le haba envuelto.
Maldijo en silencio. Pues, ni aunque pudiera, cambiara un solo momento de
aquel da. No, l estaba decidido a retenerla, aunque tuviera que pagar el ms alto
precio!
Hizo una mueca para sus adentros ante las dificultades que se le avecinaban y
alz los ojos hacia el vasto cielo nocturno. Las nubes se haban convertido en jirones y
una hilera de centelleantes estrellas reluca en el cielo, ninguna de las cuales pareca
apiadarse de l. Lejos de mostrar compasin, su fro resplandor, tan distante y
reservado, subrayaba an ms lo difcil de su situacin.
Un dilema que poda resolver muy fcilmente obligando a su caballo a que
diera la vuelta y huyendo con aquella hermosura. Podra fugarse con ella por
pramos y colinas hasta llegar al confn de la tierra, adonde a nadie le importara cul
era su apellido, y donde pudiera hacer lo que le diera la gana sin temor a atraer la
perdicin a su clan.
Una idea disparatada que contempl durante el tiempo que media entre aspirar
y exhalar una bocanada de aire.
Ojal hubiera sido diferente volvi a refunfuar, y el viento se llev aquel
murmullo antes de que pudiera llegar a odos impresionables.
Despus, sin ms, apret el brazo contra su tesoro, clav las espuelas y lanz a
su cabalgadura por la abrupta ladera, adentrndose en la noche... en la nica
direccin que su honor le permita.
Honor.
La palabra se col en la oscuridad, importunando el sueo de Juliana pero sin
llegar a despertarla.
Se revolvi incmoda, se acurruc todava ms en la suavidad inusual de su
plaid y se pregunt cundo haba comenzado esa rfaga de viento de las Highlands,
tan feroz que no slo haba sacudido la puerta de rsticos tablones de la choza
materna sino tambin el suelo de tierra de debajo de su camastro.
Si hasta la olla de hierro ms pesada se balanceaba colgada de su cadena; ella
oa el alboroto, el incesante tintineo. Y haba otro ruido que la sorprenda: el
inconfundible crujir del cuero.
Pero antes de que pudiera explicarse aquel fenmeno, o la inusual consistencia y
calidez de su camastro, que por lo general estaba helado y apelmazado, la voz que ya
haba escuchado antes penetr de nuevo en su sueo.
Era la voz de su hermano Kenneth, que estaba de nuevo en casa, aunque por
poco tiempo. Una visita que haca siempre que poda, para entregarles el dinero que
haba ganado en alta mar y suministrarles provisiones y bienes acumulados durante
sus meses de ausencia.
Era su visita de siempre. Se quedara el tiempo imprescindible para atender las
tareas que requeran el brazo fuerte de un hombre. Era tambin un tiempo precioso
para asegurarles su amor, ocuparse de su bienestar y, siempre insista en ello,

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

fortalecer las espaldas de Juliana.


Para que se convirtiera en una mujer valiente y fuerte... no fuera a ser que algn
estpido con buena labia se atreviera a lastimarla.
O a utilizarla, como haban utilizado a su madre, aunque hubiera sido por
voluntad propia.
Vers, muchacha, el honor pertenece a aquellos que son puros de corazn. No
lo olvides nunca, pues es la verdad. Dicha fortuna no es privilegio exclusivo de
caballeros y seores, le recordaba su voz bienamada, y el solaz de sus palabras la
hacan olvidar el irritante movimiento del suelo.
A su llegada la encontr susurrando oscuras maldiciones mientras remendaba
una vez ms sus radas faldas. Y, como siempre, fij los ojos en ella con aquella
mirada tranquila y segura, y enseguida le record que era una muchacha inteligente
y que tena un enorme un corazn... un corazn generoso.
Cualidades que la revestan de un honor tan distinguido y autentico como los
ms finos atavos de una noble doncella.
Y, como siempre que escuchaba tales palabras de boca de su hermano, las
mejillas de Juliana se encenderan y mirara las faldas remendadas por sus manos
curtidas antes de alzar hacia l el ceo en un gesto escptico.
Pero luego, con una sonrisa, le prometera que sera todo lo honorable que
pudiera y que l se sentira orgulloso.
Pero en aquel momento, a pesar de la monumental tarea que le haba sido
encomendada, se vea incapaz de reunir las fuerzas necesarias para levantarse de su
camastro y de sus inexplicables movimientos: algo fuerte como el acero la mantena
en su sitio. Aunque lo que le resultaba an ms perturbador era el convencimiento de
que seguir el sendero del honor la conducira directamente a la guarida del demonio.
Una certeza que se apoder de ella con espantosa claridad cuando finalmente
logr librarse del sueo y se despert.
Vos! farfull, comprendiendo al instante el origen de los extraos
movimientos de su camastro durante el sueo y la razn por la cual su humilde cama
de brezo y helechos le haba parecido tan... slida.
Tan firme y resistente.
El valiente y salvador caballero! Ya veo que me secuestrasteis mientras
dorma profiri en tono acusador, ocultando tras aquella furia repentina su agitada
confusin.
Tonteras, muchacha, no es lo que os imaginis dijo como nica respuesta.
Eso y un resoplido tpicamente masculino.
Juliana mont en clera y empez a forcejear, pellizcndole el brazo con el que
la sujetaba por la cintura e intentando en vano soltarse de su brazo de hierro.
Un paladn de vil corazn capaz de raptar a una pobre muchacha incapaz de
defenderse!
De ninguna manera. Os equivocis. No fue eso lo que sucedi replic, y
extendi la mano sobre el abdomen de ella en un intento evidente, y descarado, de

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

evitar que se retorciera. Yo...


Vos me estis clavando los dedos en los senos mascull la joven hecha una
furia, consciente de que no era eso lo que estaba sucediendo, pues sus dedos
permanecan quietos en la blandura de debajo de las redondeces de su pecho. Me
hacis dao.
De verdad lo creis? Su voz conservaba cierto matiz de diversin. Hay
quien dira que lo nico que estoy haciendo es evitar que os caigis de cabeza del
caballo. Estoy seguro de que eso os ocasionara un dolor mucho mayor que el roce de
la punta de mis dedos en vuestras partes... sensibles, milady.
Juliana se puso tensa ante la lgica de su razonamiento.
No poda contradecirle.
No sin quedar como una tonta o una desagradecida.
En sus vanos esfuerzos por liberarse de los puos de l, Juliana se haba
resbalado hacia un lado. Y l la haba enderezado a la velocidad del rayo, y fue
cuando sin querer extendi los dedos cerca de aquellas... partes ntimas.
Resistindose a admitir que l la haba salvado de lo que podra haber sido una
horrible cada, se mordi el labio inferior y dej que el silencio expresara el enojo que
senta.
A decir verdad, l no estaba moviendo la mano en absoluto. Al menos desde el
momento en que ella haba dejado de pellizcarle el brazo. Pero lo que resultaba an
ms embarazoso era que la clida presin de sus dedos inmviles le haca cosquillas
en el abdomen, y ms abajo.
Especialmente ms abajo.
Era un placentero hormigueo que nunca antes haba experimentado. Una
sensacin estimulante y perturbadora a la vez.
Respir hondo y enderez la espalda. Cualquier cosa con tal de evitar que l
percibiera el efecto que su mano extendida estaba teniendo en la regin ms
profunda de su abdomen.
Un cosquilleo que, se tema, estaba extendindose por todo el abdomen y
encendindola por dentro.
Voy a pediros que quitis la mano suplic, haciendo una declaracin de sus
secas palabras. Me molesta.
Ya me lo figuro, porque a m tambin me molesta dijo, con la voz un poco
ms fuerte de lo habitual. Ms suave. Aun as seguir sostenindoos. Sencillamente
para que nos os lastimis.
Juliana frunci el ceo. Su suave voz se deslizaba sobre ella de manera tan
desconcertante como el acalorado hormigueo que haba encendido sus partes ms
tiernas!
Indignada, se dio la vuelta para lanzarle una mirada furibunda.
Os habis aprovechado de una mujer dormida! Y an segus hacindolo...
Tened cuidado con lo que decs, muchacha. Nunca he necesitado
aprovecharme de ninguna mujerrespondi inmediatamente, con una mirada tan

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

enfurecida como la de ella. Estabais completamente despierta y soltando peores


llamaradas que cuando os puse sobre esa montura. Os quedasteis dormida despus
de andar varias leguas. Y, en mi opinin, era un sueo totalmente merecido. Un
descanso que slo fue posible porque yo os sujetaba con firmeza.
An ms irritada por la verdad de aquellas palabras, Juliana alz el mentn
pugnando por no parpadear.
Y cmo voy a saber que lo nico que hicisteis fue sujetarme?
Como no podis saberlo, ser mejor que me creis. Mi palabra de caballero
debera ser suficiente para terminar con vuestras dudas. Si fuerais sensata, os
acordarais que ya os he visto como Dios os trajo al mundo, en toda vuestra luminosa
magnificencia. De haber sido un hombre menos noble, ya me habra cobrado mi
parte. No creis que no estuve tentado.
Juliana pestae.
Pero no dijo nada.
Tena la boca demasiado reseca para hablar y ya le haba costado suficiente
esfuerzo convencerse de que los escalofros que la recorran eran producto del viento
y no de las palabras del caballero.
Pues una descarada parte de ella encontraba estimulante que l se hubiera
referido a su cuerpo desnudo como su luminosa magnificencia.
Robbie inclin la cabeza hacia un lado.
Podemos darnos una tregua?
Reconociendo su derrota, Juliana asinti.
Luego se dio media vuelta y dirigi la vista hacia adelante, pues prefera mirar
la niebla nocturna cada vez ms espesa antes que sufrir un instante ms aquella
sonrisa con hoyuelos o el travieso centelleo que iluminaba sus ojos azul oscuro de
manera tan... fastidiosa.
Es mejor que estemos en paz. Por vuestro bien y por el mo. Le susurr
aquellas palabras justo por encima de la oreja. Veis? Ya queda poco para llegar.
Para llegar? Juliana no pudo evitar la pregunta, innecesaria como era, pues
efectivamente estaban frente a la fortaleza de la isla.
La propiedad ms imponente que podra haber imaginado jams.
Eilean Creagconfirm su carcelero y salvador, y la emocin que se
adivinaba en su voz contrastaba con la fra e inhspita apariencia del lugar.
La guarida del demonio, sin duda alguna. La fortaleza pareca fruncirle el ceo
desde las profundidades de sus pesadillas ms tenebrosas. Altas murallas y torres
pesadas con almenas se alzaban en la niebla; cada una de las rocas de aquella maciza
solidez resonaba desafiante como una amenaza.
Juliana se atragant. Eilean Creag era un lugar funesto, propio nicamente de
fantasmas.
O peor que eso.
Encontr a Robbie MacKenzie bastante menos intimidante que su casa, as que
Juliana se reclin en su abrazo protector, dando gracias por sus fuertes brazos y hasta

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Slo para un caballero

recibiendo con agrado un tenue beso que l pos sobre su cabeza en respuesta a un
gesto que sin duda haba malinterpretado.
A medida que cabalgaban, la joven comenz a sentir un escalofro entumecedor
que provena de algn lugar en lo ms profundo de su ser. La desconcertante idea de
que en Eilean Creag se esperaba su llegada, con la intencin de imponerle un castigo.
Pugnando por no dar crdito a esa sensacin, alz la vista, rogando a los cielos que el
castillo estuviera tan vaco, cerrado y abandonado como pareca.
Ni una luz titilante brillaba en sus angostas ventanas con forma de flecha, y
ningn toque de cuerno anunci su llegada a orillas del lago.
Pero alguien o algo los miraba.
Ella presenta que unos ojos diablicos la taladraban, desaprobndola con la
mirada y desendola bien lejos.
Casi segura de esa mirada maligna, Juliana se coloc sobre los hombros el plaid
prestado. Se le haba revuelto el estmago y tena las palmas de las manos pegajosas.
Su caballero pareca no darse cuenta.
Como si se hubiera olvidado completamente de ella, apret las rodillas y
espole su cabalgadura para que avanzara todava ms deprisa por la playa de
guijarros hacia la reja de la slida garita de la fortaleza.
Una garita habitada, despus de todo, pues a su sonora llegada, la reja de hierro
comenz a elevarse con un chirrido agudo de poleas y cadenas. Y, finalmente,
tambin se alumbr. Una doble hilera de antorchas de pino ilumin tenuemente el
arco de la entrada, angosto como un tnel, y las llamas humeantes formaron
serpenteantes charcos de luz y sombra sobre los oscuros adoquines.
Otras antorchas ardan a intervalos a lo largo de la calzada de piedra que
asomaba un poco ms all. Y haba una segunda garita, igual de amenazadora, al
final de la calzada, aunque sta tena la reja ya alzada. La suave y temblorosa luz
amarilla de las velas reluca en cada una de las ventanas de las torres gemelas que la
flanqueaban.
Pero aparte de percibir un opresivo ambiente de tristeza, Juliana no prest
mucha atencin a los detalles. Ni repar, o no le import, haber clavado las uas en el
brazo de Robbie MacKenzie con tanta fuerza que hasta le haba hecho sangre.
Era otra cosa la que la tena absorta.
Una visin tan perturbadora que hasta habra jurado que el mundo estaba a
punto de acabarse... si hubiera encontrado las palabras! Sinti un estremecimiento
por todo el cuerpo y se le cay el alma a los pies.
Pues era el mismsimo demonio quien estaba caminando de un lado al otro por
el parapeto de la torre ms alta.
Aquel gran demonio nocturno de ojos incandescentes detuvo su marcha en el
preciso instante en que ellos atravesaron el arco que haba debajo de la primera
garita. Como una amenaza de pesadilla en medio de la niebla, se asom sobre uno de
los merlones de los muros almenados del parapeto y los mir, y sus brazos oscuros
empezaron a moverse como las desmesuradas alas de un cuervo.

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Slo para un caballero

De apariencia ms glida que la peor noche de invierno, y ms alto que


cualquier hombre de carne y hueso que ella hubiera visto en su vida, su mirada cruel
despert los miedos ms profundos de Juliana, que se precipitaron uno tras otro para
pulsar cada nervio de la boca de su estmago.
Cristo bendito! exclam, segura de haber percibido un rastro de azufre en
el viento helado de la noche. Si es el mismsimo demonio... all, en las almenas!
A sus espaldas, Robbie MacKenzie solt una fuerte risotada y le dio un rpido y
eufrico apretn.
S, ms de uno lo ha llamado as, y cosas peores.
Pero Juliana no comparta aquel jbilo y aquellas palabras le haban dejado
helada. Con ellas Robbie pretenda que la joven desterrara sus tontas ideas sobre
demonios negros alados y que recobrase el nimo.
Antes de que Juliana pudiera recuperar el juicio y afilar la lengua, su caballero
solt un fuerte grito de alegra que son algo as como... Cuidich' N' Righ! Salve al
rey! El grito de guerra del clan MacKenzie, record ella vagamente.
Bramando de nuevo aquel lema, con tanta vehemencia que casi le perfor el
tmpano, Robbie dio una palmada a su caballo y salieron disparados sobre la calzada
de adoquines. Pasaron como un rayo por la verja arqueada de la segunda garita y no
se detuvieron hasta llegar a los escalones bajos que conducan a la pesada puerta con
tachones de hierro de la fortaleza.
Vamos, hermosa doncella, es que acaso no lo reconocis? Vuestra
preocupacin no tiene razn de ser le asegur, elevando la voz sobre el repentino
ulular de un cuerno. A no ser que otra persona haya tomado esta propiedad
durante mi ausencia, el demonio que dices haber visto no es otro que mi buen padre,
Duncan MacKenzie. El Venado Negro de Kintail.
Pero Juliana ya lo supona.
Y, junto con la suposicin, le sobrevino la certeza de que el imponente padre de
su caballero tena mucho que ver con su ms ntima tragedia.

***
Linnet se despert de repente.
Se haba quedado dormida en la mesa. Se incorpor de golpe y parpade para
alejar el sueo de sus cansados ojos. Mientras que, poco antes, los nicos sonidos que
haban atravesado su sueo irregular fueron el siseo y el chisporroteo de una
antorcha mortecina, en aquel momento el revuelo era ensordecedor.
Los miembros del clan, repartidos por todo el saln, se apresuraban a levantarse
y algunos de ellos tropezaban con los bancos. La siempre joven ama de llaves de
Eilean Creag, Elspeth, que haba sido niera de Linnet, enviaba desde la cocina a
jovenzuelos cargados con fuentes frescas y rebosantes.
Con sus rizos cenicientos balancendose y sus mejillas rojas brillantes como

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Slo para un caballero

manzanas, parada en medio del vestbulo, la anciana bata palmas y mantena un ojo
bonachn pero a la vez severo sobre los muchachos, que disponan con prisa
vituallas, cerveza y vino sobre las largas mesas.
Por all cerca, Fergus, el canoso esposo de Elspeth, dorma en un extremo de la
mesa principal y sus indolentes ronquidos resonaban en los odos de Linnet, al igual
que los ladridos nerviosos de los perros y la incesante estridencia de los cuernos. Y,
desde algn lugar en la torre superior, llegaba el sonido de pasos rpidos y gritos.
Todos aquellos sonidos cacofnicos slo podan significar una cosa.
Haban divisado a Robbie.
Finalmente, su hijastro haba regresado.
Su llegada era inminente.
Junto a ella, ya de pie, su viejo amigo sir Marmaduke la ayud a levantarse.
No te dejar caerle prometi, cogindola del codo.
Ya lo s... Gracias.
Linnet apret aquella mano, aceptando el asidero firme y seguro, y dando
gracias a Dios por los largos aos de amistad que le haban permitido a aquel hombre
saber que las rodillas se le haban debilitado con el tiempo. Del mismo modo,
agradeca la infinita capacidad de Marmaduke para intuir cundo los extraos
poderes que ella tena empezaban a atormentarla.
Como si tambin l pudiera or el zumbido furioso de abejas que resonaba en su
cabeza, o como si hubiera contemplado la alta y exuberante figura que ella haba
visto recortada entre las sombras de las llamas de la cavernosa chimenea del saln.
Milady. Sir Marmaduke le apret el brazo con delicadeza, y seal con un
gesto la copa de vino de Linnet, intacta. Si alguna cosa os perturba, tal vez
deberais dar un sorbo antes de que se abran las puertas.
Linnet, sorprendida, enarc las cejas, pero en lo ms profundo de su corazn
saba que no podra engaar a su viejo amigo. Ni por un instante. l la conoca muy
bien... y se preocupaba mucho por ella.
Espero que no haya problemas, querido amigo declar Linnet,
sencillamente, alcanzando el vino.
Pero en el mismo momento en que se llev la copa a los labios, una
estremecedora corriente de glidas punzadas le recorri la espalda. El aire que la
rodeaba se carg de aroma a tierra hmeda, brezo y tojo; y tan fuerte era que habra
jurado que se encontraba en medio del valle ms puro de las Highlands, y no en su
propio saln, lleno de humo y con su habitual desagradable olor.
Y lo ms extrao de todo era que la graciosa muchacha, tan proporcionada, ya
no se ergua altiva sino fantasmal entre las llamas del fuego de la chimenea.
No, estaba all de pie junto a Robbie en el vano de la puerta del castillo: una
visin hecha realidad del brazo de un joven increblemente apuesto cuyo parecido
con su padre no haba hecho sino aumentar con los aos.
Muda de asombro, Linnet cruz con los ojos el gran saln para mirar a su
hijastro, un hombre adulto cuya musculatura era igual de impresionante que la de su

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Slo para un caballero

padre.
Con el plaid informalmente colgado de los hombros y el cinturn de su espada
elegantemente ajustado en las caderas, Robbie haba adquirido un irresistible aire de
confianza y orgullo que complaca a Linnet hasta el fondo de su alma.
Porque a diferencia del aspecto fiero y todava intimidatorio de su esposo y
seor, los hoyuelos bien definidos y la peculiar sonrisa de Robbie MacKenzie dejaban
entrever a un hombre que llevaba su nombre y poder con naturalidad, pero que
templaba su fortaleza con una agradable dosis de buen humor.
Los aos se haban portado bien con Robbie.
No as con la altiva mujer que tena al lado.
Porque, aunque llevaba por la tnica prestada y el plaid atractivamente ceido a
sus generosas curvas, las rozadas botas de la muchacha hablaban por s solas, como
tambin lo hacan el decidido porte de su mentn y el ardiente rubor de sus mejillas.
La manera en que sus osados ojos verdes examinaban y tomaban la medida a
todos los MacKenzie que la miraban con curiosidad.
Linnet tambin miraba con descaro, que los santos la perdonaran. Y su corazn
lata cada vez con ms fuerza a medida que sir Marmaduke la acercaba al fantasma
viviente que haba vislumbrado slo en sueos confusos y en fugaces instantes de
brillante pero efmera claridad.
Algo le haba pasado a la muchacha, pues llevaba un vendaje de tela alrededor
de la cabeza. Y sin dudarlo un momento, la querida Elspeth, que se haba fijado en su
aspecto desaliado, se haba acercado a ella para prodigarle sus cuidados,
chasqueando la lengua y moviendo su cabeza cana como una gallina clueca.
A pesar de las miradas y atenciones de la anciana Elspeth, la muchacha
permaneca derecha y con la cabeza erguida; la espalda y los hombros rectos e
inflexibles. Llevaba un pequeo cachorro marrn y blanco en los brazos, y la presin
que sin querer ejerca sobre la pequea bola peluda era el nico indicio de la enorme
fuerza de voluntad que le estaba costando mantener la calma.
En efecto, su notable serenidad y la gracia de sus movimientos llamaron la
atencin de todas las personas que estaban en el saln, silenciando hasta al ms
bullicioso miembro del clan y haciendo que las miradas penetrantes se transformaran
en expresiones de inters cuando no de franca bienvenida.
Si hasta el viejo amigo de Linnet pareca cautivado.
He aqu la mujer de mirada valiente y espritu vivo con la que Robbie debera
casarse le susurr, convencido, al odo. Tiene las suficientes curvas para hacer
que entre en calor en las largas noches de invierno... justo lo que yo deca que
necesitaba el muchacho.
Pero Linnet apenas le oy porque, en aquel momento, la luz de una fulgurante
antorcha brill sobre las trenzas cobrizas de la muchacha. Como encendidas por una
mano invisible, las trenzas asumieron los brillantes colores de mil rayos de sol, y le
dieron a Linnet la certeza de lo que hasta entonces slo haba sido una sospecha.
Y un anhelo.

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Slo para un caballero

La cabellera encendida de la muchacha era inconfundible.


Ella es la mujer de fuego! Linnet dio un grito sofocado, la copa de vino se
le resbal de los dedos y su contenido dej un rastro rojo como de sangre en el suelo
mal barrido. La novia de Robbie...
... estar en la cama, durmiendo! La voz grave de sir Marmaduke se
impuso sobre las desatinadas palabras de ella. Dada su frgil salud, sera mejor
que no interrumpiramos su sueo agreg, alejndola del grupo de ojos perplejos
que se encontraba lo suficientemente cerca como para haber escuchado las extraas
palabras de su amiga.
Sir Marmaduke mir a su alrededor mientras se abra paso a codazos entre la
apretada multitud, confiando en que la seguridad que proporcionaban los aos y la
expresin de su rostro intimidaran a aquellos miembros del clan que gustaban de
meter las narices en todo y se iban con facilidad de la lengua.
Con la sangre todava retumbndole en los odos, Linnet le apret el brazo.
Siempre seris mi campen musit. Muchsimas gracias, de verdad.
Dirigiendo otra mirada a la muchacha de los cabellos de fuego, le clav a sir
Marmaduke un dedo de advertencia en las costillas. Pero os digo que ella es...
Linnet solt a su amigo cuando una fuerte corriente de aire sopl entre los dos.
Una oscura rfaga de viento alado tan intenso que a su paso movi los tapices de las
paredes e hizo silbar las antorchas en sus soportes de hierro.
Jess, Mara y Jos! Dnde has estado, muchacho? grit Duncan
MacKenzie, con su magnfico plaid todava ondeando sobre los hombros.
Respirando pesadamente, agarr a su hijo por los brazos y lo mir fijamente.
Sus ojos oscuros emitan un brillo que contrastaba con su impetuoso saludo y que
explicaba la inusual brusquedad de su voz.
Una delatadora dureza que borr en el acto todas las heridas de la infancia que
Robbie no haba logrado erradicar durante los aos que haba estado fuera.
Parpadeando para disipar la tibia humedad de sus propios ojos, Robbie alarg
una mano para despeinar la cabeza de uno de los tantos lebreles que daban vueltas
entre sus piernas, meneando la cola sin parar. Slo entonces se atrevi a mirar de
nuevo a su padre, simulando no ver los cabellos grises en las sienes del anciano y las
profundas arrugas de preocupacin que antes no tena.
Pestaeando otra vez, hizo un esfuerzo para hablar a pesar del nudo que tena
en la garganta.
Yo... mi viaje...
El viaje te ha llevado demasiado tiempo, pero no importa declar el Venado
Negro, dando a Robbie un estrecho abrazo, zumbndole an su autoritaria voz en los
odos. Ya ests aqu, y tu prometida...
Quieres que vayamos a buscarla, padre? Un par de inocentes voces
cuchicheaban a la altura de los codos de Robbie.
Liberndose del abrazo de su padre, Robbie se volvi a mirar a las nias.
Sus hermanas! Qu mayores!

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Slo para un caballero

Arabella? Gelis? Su voz transmita la incredulidad de que aquellas dos


florecientes hermosuras fueran sus otrora esquelticas hermanas. Ser posible?
Dos hoyuelos profundos se dibujaron en las mejillas rosadas de Gelis.
Acaso no nos reconoces, Robbie? Gir en redondo, con una sonrisa que
mostraba su regocijo. Reconozco que hemos cambiado... un poquito. T, en
cambio... se puso de puntillas para plantar sendos sonoros besos en las mejillas de
su hermano, te has hecho un granuja. Mir de soslayo a su hermana morena.
Ests de acuerdo, Arabella?
sta no dijo nada, pero hizo un gesto afirmativo con la cabeza.
Tampoco haca falta que dijera nada despus del intercambio de miradas con su
hermana menor.
Picaras miradas que Robbie reconoci al instante.
A punto estuvo de soltar una melanclica carcajada, pero opt por ponerse
firme. Echando hacia atrs los hombros, enlaz sus dedos en el cinturn de la espada
de la forma ms espontnea que pudo. Una decisin sensata, pues la llama de un
grueso veln que haba sobre la mesa le dej ver la expresin de sus hermanas y le
avis de que estaban a punto de echar ms lea al fuego.
Quin es sa? pregunt Gelis, volvindose hacia la mujer que estaba con
Robbie, iniciando, as, el ataque. Sin poder disimular la alegra, su hermana menor
intent poner un gesto de falsa preocupacin en su hermoso rostro. Da la
impresin de que lleva una de tus tnicas... Voy a buscar a lady Euphemia para que
le preste a tu... amiga... algo ms apropiado?
A esta muchacha no le valen los vestidos de lady Euphemia afirm
Arabella, la ms callada de las dos.
Y, adems, no creo que a lady Euphemia le agrade mucho que la molestemos...
Se senta un poco indispuesta...
Y se sentir peor si la despertamos. Una razn ms para dejarla tranquila
dijo Elspeth, agarrando a las nias por los codos y llevndoselas del saln.
Antes de llegar al arco que daba a la escalinata de una las torres, la anciana se
detuvo lo suficiente para volver la vista hacia Robbie.
Despus de acostar a estas dos chismosas, regresar para llevar a Milady a
una habitacin decente donde tu madrastra y yo podamos ocuparnos de ella como es
debido.
Dicho lo cual, desapareci entre las sombras de la escalinata, despus de haber
dado su visto bueno.
Se haba referido a la bella muchacha amiga de Robbie como milady.
Y, salvo que las cosas en Eilean Creag hubieran cambiado drsticamente
durante su ausencia, la verdad es que no haba un alma dentro de sus muros de aquel
castillo lo suficientemente valiente como para contradecir a Elspeth.
Salvo, tal vez, el mismsimo Venado Negro.
Y l no pareca que tuviera deseos de hacer ninguna objecin.
Todo lo contrario, Duncan MacKenzie tena los ojos clavados en la mujer que

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Slo para un caballero

acompaaba a Robbie, y su rostro atractivo an estaba tan plido como la nieve


recin cada.
Yo... yo te conozco dijo, aunque el tono vacilante de su voz, casi siempre
atronadora, puso en evidencia que no era as.
A decir verdad, nada en el comportamiento del poderoso Venado Negro
resultaba evidente.
Nada excepto que daba la impresin de haber visto un fantasma.

***
Lady Euphemia estaba escondida en la oscuridad de una de las escalinatas
menos transitadas de Eilean Creag, observando a su prometido. Sir Robert
MacKenzie ella se resista a llamarlo Robbie presida aquel grupo rebosante de
alegra que se hallaba cerca de la entrada abovedada del saln. A su alrededor haba
estallado un sonoro zumbido de animada conversacin, al tiempo que los giles
sirvientes se apresuraban a encender las antorchas y los candelabros de las paredes.
Realmente, sir Robert pareca satisfecho.
Su prometida, en cambio, estaba furiosa.
Yo te maldigo, cretino, a ti y todos tus encantos! murmur con desdn.
Y maldita sea tambin t... acompaante!
Con los labios apretados, cerr los puos contra sus faldas, todava arrugadas
por las horas de sueo intermitente e incmodo. Faldas que, por muy bien cortadas y
elegantes que fueran, jams moldearan su magra silueta con la gracia con que esa
indecente tnica de lino se adaptaba a las descaradas curvas de la prostituta de
mirada sagaz que iba junto a sir Robert.
Rechinando los dientes, Euphemia se ocult en la profunda oscuridad de las
escaleras. Haba otras maneras, ms sutiles, de vengarse que dejarse ver destilando
odio contra esa desaliada de cascos ligeros y cabello fogoso que, a juzgar por su
aspecto, no poda ser otra cosa que una campesina.
La moza de una taberna.
O la amante de sir Robert MacKenzie.
Maldita sea mil vecesmascull Euphemia, frunciendo los labios con toda su
fuerza.
Ni siquiera el plaid de los MacKenzie, echado sobre los hombros de la prostituta,
disimulaba sus magnficos pechos. Plenos, turgentes y de firmes pezones, aquella
desmesurada redondez amenazaba con desbordar el profundo escote de su camisa
de lino, un espectculo por el que, Euphemia sospechaba, cualquiera de los babosos
MacKenzie que estaban en el vestbulo hubiera pagado un buen dinero.
Aquella mujer llevaba en los brazos un bulto inquieto de piel marrn y blanca;
pero y eso irritaba a Euphemia an ms, a pesar de la proximidad del animal, las
aletas de su nariz no parecan contraerse en absoluto.

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Slo para un caballero

La alcahueta de cabellos de fuego no slo tena ms curvas que las que


cualquier escocs en celo pudiera soar, sino que tampoco estornudaba y resollaba,
como ella, ante la mera presencia de un perro.
En efecto, el vestbulo abovedado del saln apestaba a ese olor nauseabundo tan
propio de las bestias sarnosas que retozaban en torno a su prometido y su puta. Los
perros saltaban a su alrededor, ladrando y meneando sus desaliados rabos.
El espectculo le pona la piel de gallina. Se estremeci, y enarc las cejas al
tiempo que su mal genio creca como una ardiente marea. Y lo que era peor... Haba
empezado a picarle la nariz! Y le lloraban los ojos... y le dolan.
Tocndoselos ligeramente con el extremo de la manga, dirigi todo su enojo
contra el desventurado MacKenzie que trataba de abrirse camino entre la multitud.
Su mirada, turbia de cerveza, estaba clavada en los pechos generosos de la
prostituta, y la lengua se le sala de la boca.
Para disgusto de Euphemia, el hombre se detuvo justo al pie de le escalera.
Qu hay! dijo a voz en grito, dndole una palmada en el hombro a un
pariente. Parece que sta se va a ir hoy a la cama desnuda, ardiente y ronroneando
de placer, no como ese palo seco de bruja con el que va a casarse.
Ronroneando de placer.
Las palabras le revolvieron las tripas como leche cortada. Se qued mirando a
aquel hombre, que se alejaba, con una furia que le envenenaba la sangre.
Palo seco de bruja.
Qu poco saba ese hombre.
Qu poco saba ninguno de ellos.
Pero ella s saba, y la confianza que tena en sus peculiares talentos mengu un
poco la tensin abrasadora de su pecho y hasta ayud a calmarle el lagrimeo de los
ojos.
Pero su odio segua ardiendo, aunque en aquellos momentos se hubiera
convertido en un fuego humeante y sin llama. Tambaleante, se apoy en la fra pared
de piedra de debajo del alfizar de una ventana y se arriesg a tomar una bocanada
del hmedo aire de la noche.
Hasta los peligrosos vapores del lago eran preferibles al asfixiante hedor del
humo inerte del saln... de aquel penetrante olor a perro.
Ronroneando de placer, efectivamente.
Euphemia frunci el ceo.
Por las sarcsticas palabras de aquel patn, por las calumnias que no poda
borrar de sus odos. Cerrando los ojos, hizo un esfuerzo por concentrarse en otras
cosas.
Por ejemplo, en cmo doblegara ella a sir Robert, en cmo lo hara ronronear y
suplicar que ella lo liberase, si tuviera la oportunidad de hacerle morder el anzuelo!
Una oportunidad que ella dudaba que pudiera presentrsele con otro, por ms
prdigo en deleites que fuera. Arrebatada de ira, se apret el estmago,
completamente revuelto, y dese que la criatura de fuego se hundiera en lo ms

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Slo para un caballero

profundo del infierno.


Bueno! Por fin os encuentro, dulce seora. Una voz ronca traspas su
enojo, y su dulce familiaridad la irrit y emocion al mismo tiempo.
Big Red MacAlister.
Euphemia abri los ojos de par en par... inflamndose y humedecindose sus
partes femeninas.
Mojndose los labios, intent alisarse las arrugadas faldas. Luego, deseando con
todas sus fuerzas no resollar, inclin la cabeza para mirar al guardia de mayor
confianza de su padre, un hombre estimado por su destreza y por su fuerza.
Aquel gigante de belleza rstica, de gruesa melena color bronce y centelleantes
ojos azules, Big Red MacAlister, era sin duda una figura deslumbrante. Desde el da
en que se haba presentado ante las puertas de la casa de su padre, haca algunos
aos, haba demostrado ser no slo el hombre ms incondicional de Hugh Out-withthe-Sword sino tambin su propio fiel y obediente... servidor.
l y cada uno de los dorados centmetros de su cuerpo.
Sin prestar atencin a la multitud vociferante del saln, la recorri con la
mirada, y a Euphemia le pareci que la tocaba con aquellos ojos azules.
Me alegro de veros, muchacha dijo, acercndose a ella.
Euphemia parpade.
Senta el corazn latindole contra las costillas y la sangre le afluy a las
mejillas.
Qu estis haciendo aqu...? consigui decir, y el clido latido que senta
entre sus muslos la humedeca ms cuanto ms se acercaba l. Acaso no deberais
estar con los otros guardias? All, en el saln, junto a los dems, o en las caballerizas
con los caballos?
Big Red enarc sus cejas color caoba, con sus claros ojos azules rebosantes de
regocijo y... deseo.
Jovencita, estoy haciendo lo que hago casi todas las noches. Su voz baj
hasta hacerse un suave susurro. Os estaba buscando. Pens que tal vez precisarais
de mi atencin. Pero no os encontr en la cama agreg, colocndose el plaid de
manera que pudiese exhibir mejor su creciente... entusiasmo.
Estaba en la cama, pero no poda dormir. Como veis, l ha vuelto y... y no est
solo. Sintiendo de nuevo una opresin en el pecho, Euphemia lanz una mirada
hacia su prometido y su puta.
Todava estaban de pie junto a la puerta de la fortaleza, pero ninguno de ellos
pareca reparar en su presencia o en la de ninguna otra sombra que merodeara por la
oscuridad de las escalinatas.
Qu sorpresa! Verdad? dijo Big Red, siguiendo la mirada de ella. Pero
nada podr confundirlo una vez que le hayis mostrado vuestras aptitudes. Alz
un dedo hacia los labios de ella, rozndolos con cario. Fueron mis ansias de esas
habilidades vuestras las que me condujeron a vuestro cuarto. Le cogi la mano y
llev la palma hasta la dura cresta de su hombra, haciendo que rodeara aquella

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Slo para un caballero

protuberancia con los dedos. Os he echado de menos estas ltimas noches.


Acariciadme, muchacha. Lentas y alargadas caricias a travs de mi plaid.
Euphemia lo mir en la oscuridad.
Esto es descabellado. No puedo... atenderos ahora musit ella en voz baja,
pero su mano continuaba recorrindolo. Estamos a la vista de todos. Si alguien...
Si alguien mira hacia aqu, mi amor, slo ver oscuridad. O las anchas
espaldas de Big Red MacAlister apoyado en el alfizar de la ventana. Pensarn que
me estoy aliviando... lo que los mantendr apartados el tiempo suficiente para que de
verdad me aliviis vos.
Euphemia dudaba y se censur por lo que estaba haciendo, pues tema que
alguien los viera. Desliz otra mirada hacia la ruidosa muchedumbre, sopesando el
riesgo de que la descubrieran mientras senta un urgente hormigueo entre los
muslos.
Ech un vistazo hacia la escalera de caracol que se enroscaba hacia arriba, en la
penumbra que se abra tras las espaldas de Big Red. Slo ella ocupaba la cmara de la
olvidada torre de arriba.
A nadie se le ocurrira andar por aquellas escaleras y tropezar con su... placer.
Mucho ms osada de lo que la gente la crea, respir hondo, llenndose los
pulmones del aire hmedo de la noche... hasta donde le permitieron sus achaques.
Estaba orgullosa de su audacia. De su habilidad para manipular con los dedos a los
ms fuertes y temibles miembros del clan.
Para doblegarlos a su voluntad.
Para arrebatar a muchachas ms agraciadas que ella los afectos de aquellos
hombres.
Otra furibunda mirada a la plenitud que colgaba del brazo de su prometido la
llev a decidirse. Volvindose hacia Big Red, reanud el masaje de su hinchado
miembro.
Oh, s, eso es justo lo que deseaba. l la mir, y esboz una sonrisa de oreja
a oreja. Hacedlo con la boca, dulzura aadi, cogindole la mueca y aflojndole
la mano lo suficiente como para retirarse el plaid y quedar al descubierto.
Lamedme y mamadme como hacis siempre, prometisteis que lo harais cuando yo
os lo pidiera.
Euphemia estuvo a punto de negarse, pero el almizcle de su potente esencia
masculina se alz entre los dos, y su efecto embriagador hizo que sus partes ms
tiernas palpitaran de deseo. Reprimi un gruido. En su interior pugnaban el
cansancio y el resentimiento, pero tambin el vrtigo de la excitacin carnal.
Vamos, muchacha, tocadme con la lengua... dadme descanso.
Esta vez Euphemia s gimi. Sin resistirse, le sostuvo la mirada, deseando que la
intensidad de aquellos profundos ojos azules no tuviera el poder de derretirla. Si l
tena deseos... los suyos eran an mayores.
Y ella lo haba prometido.
Pero sus varias dolencias la estaban acosando aquella noche, y senta tal

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

opresin en el pecho que respirar le costaba un doloroso esfuerzo. En especial


cuando necesitaba hacerlo profundamente para calmarse.
Lamedme.
Dndose por vencida, ella empez a temblar, pues aquellas vidas palabras y el
hormigueo lujurioso que senta estaban empujndola al precipicio.
Con un sollozante grito de deseo, se arrodill frente a l, hundi la cara entre
sus ingles y apret la nariz contra los rizos color canela que atesoraban su olor a
almizcle, hasta que le crujieron las rodillas mientras se acomodaba.
Aquel penoso sonido reson en la estrechez de la escalinata y se escuch ms
all de los hmedos muros, condenndola y llamando la atencin sobre sus
deficiencias.
No puedo... esta noche no tartamude, ponindose en pie torpemente.
Maana, quiz.
Entonces os lamer yo afirm Big Red, ponindose de rodillas y cambiando
de posicin antes de que ella pudiera negarse. Deberais haberme dicho que os
sentais peor de lo habitual agreg, en un tono ms bajo, ms ntimo.
Demasiado dulce como para resistirse.
Como queris asinti ella con un suspiro, y al dar su consentimiento not
que el cuerpo se le tensaba, mientras l le levantaba las faldas y comenzaba a
acariciar con sus dedos la carne hinchada de sus partes femeninas casi lampias, un
defecto de su feminidad que siempre haba detestado pero que l deca que le
gustaba, pues no dejaba de insistir en que la escasez de vello pbico le daba un
aspecto... virginal.
Sintindose cualquier cosa menos eso, Euphemia abri ms las piernas,
liberndole el acceso para que pudiera acercar su cabeza rojiza al tringulo que tena
entre los muslos. Big Red sopl dulcemente los ralos mechones de suave pelo negro,
tirando levemente de algunos rizos hmedos.
Alz la vista hacia ella mientras la rozaba, sostenindole la mirada.
Ahora voy a lameros, Phemie. Saciar mi sed hasta que os sintis mejorle
prometi, acaricindole con la lengua la parte ms carnosa de su feminidad, como un
remolino alrededor de aquel fuego tembloroso, hasta dar con su pequeo nudo de
placer... entonces empez a succionar.
La mordisque y la excit hasta que todo su cuerpo se puso tenso y su ardor
ms profundo se contrajo con fuerza... para romperse luego en mil pedazos.
Esto era lo que necesitabaismurmur l, frotando su rostro contra su
caliente carne latiente, hasta que su descarga la empap entera y su garganta se
parti en un dbil sollozo. Me necesitis a m, y no a ese noble engendro del diablo
afirm, y sus encendidas palabras ardan en la piel desnuda del expuesto vientre
de la muchacha. Me pertenecis, Phemie. No me digis que no.
Y ella no lo neg.
No despus de que l la hubiera consumido de tal manera que apenas poda
respirar... y, mucho menos, contradecir sus ilusiones.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pues eso eran: ilusiones.


Y l mismo se habra dado cuenta si su inteligencia estuviera a la altura del
incomparable don que tena para... dar placer a una mujer.
Big Red MacAlister estaba totalmente equivocado. Lady Euphemia MacLeod no
perteneca a ningn hombre.
Ni a su dorado gigante y amante preferido, ni al tonto patn de su prometido.
Ninguno de los dos era su dueo, pero ella los necesitaba a ambos.
Los necesitaba desesperadamente.
Para su propio beneficio.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Captulo 5
Y por qu iba a mentirte? Duncan MacKenzie, el formidable Venado Negro de
Kintail, glorioso seor del gran clan MacKenzie y, sin duda, uno de los hombres ms
temidos y respetados de las Highlands Occidentales, se paseaba por su bien
amueblada casa y, lo que no era comn en l, pareca demasiado nervioso como para
responder a la mirada pensativa de su hijo.
Desde donde estaba, parado en el profundo hueco del alfizar de una ventana,
Robbie miraba por los postigos abiertos la fina llovizna y las aguas silenciosas del
lago Duich, lo que acentuaba el evidente disgusto de su padre.
Apretando las manos por detrs de la espalda, repiti las palabras que haba
pronunciado en la habitacin privada de su seor.
T dijiste que la conocas, yo lo escuch.
Por todos los santos, usa la cabeza, muchacho! El Venado Negro se acerc a
l, le agarr del brazo y le zarande. Y mrame cuando te hablo, no por la estpida
ventana! Acaso crees que estropeara tu regreso malogrndolo con mentiras?
exclam, echando fuego por los ojos. Te juro que nunca haba visto a esa muchacha
hasta esta noche.
Robbie se solt, volviendo a colocarse el plaid, que se le haba cado.
Tal vez no, pero pensaste que la conocas insisti, nada sorprendido cuando
su padre empez a andar de un lado a otro de nuevo. Me gustara saber por qu.
Por Dios! Y por qu no? Duncan resopl con sospechosa vehemencia.
La muchacha es una hembra atractiva, y han sido muchas las mujeres que yo... prob
antes de casarme con tu madrastra. Probablemente tu hermosa flor me trajo a una de
ellas a la memoria.
Me creer eso el da en que los cerdos vuelen. Robbie se cruz de brazos.
Vi cmo te quedaste plido cuando la miraste. No me ir hasta que me digas por qu.
Por Dios santo, pero en qu momento te volviste tan testarudo? Duncan
mene la cabeza, y se pas una mano por el pelo. Adems, no entiendo en qu
cinaga del demonio habrs aprendido a ser de esa manera!
Estoy seguro de que el demonio ha tenido algo que ver en todo esto dijo
una voz grave desde las sombras. Aunque dudo mucho que el demonio en cuestin
habite en las cinagas.
Y cundo has entrado t aqu? Duncan se volvi hacia la alta figura de
rostro marcado que estaba sentada en una silla al lado del benfico fuego. Ya ves,
muchacho refunfu, lanzando una mirada rpida a su hijo, algunas cosas no
cambian nunca. se de ah todava tiene ojos y odos en todas partes. Cudate de l, si

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

eres sabio, y estate prevenido.


Me duele lo que dices, viejo amigo afirm sir Marmaduke, visiblemente
sereno a pesar de aquellas palabras. Con total tranquilidad, seal un plato de tortas
de avena endulzadas con miel que estaba sobre una mesa prxima. Una jarra de
cerveza fresca y algunas copas limpias rodeaban el sencillo pero sabroso alimento. Se
sirvi una de las tortas de avena. No busco sembrar el descontento. Me ordenaron
traer este refrigerio, pues est a punto de salir el sol y Elspeth y t buena esposa y
seora todava estn ocupndose de la compaera de Robbie.
No es nada mo le corrigi Robbie, alzando la voz por encima de una rfaga
de viento que sacudi los postigos. Una corriente de aire fro y hmedo que entr en
la habitacin y que lo estremeci tanto como haber admitido que la muchacha no
podra ser, de manera honorable, una persona de importancia duradera para l.
La idea le result molesta e... inaceptable.
La deseaba con una urgencia que iba ms all de la razn. Por todos los santos,
si hasta senta una inexplicable unin espiritual con ella, como si de alguna manera
esa mujer lo completara.
Slo pensar en ella lo inflamaba y enardeca como si estuviera envuelto en una
cortina de fuego abrasador.
Incluso ante al extrao comportamiento de su padre.
Ya no senta fro, a pesar del frescor del nuevo da que empezaba a clarear en las
altas ventanas arqueadas de la torre, y Robbie se quit el plaid de un tirn,
arrojndolo irritado sobre uno de los bancos de piedra enfrentados a ambos lados del
alfizar de la ventana.
Con ms paciencia de la que crea tener, se arremang los puos de la tnica,
sin importarle que su ceudo padre o su siempre complaciente to notaran algo
inusual.
Mir las seales de uas como medialunas rojas que tena en los antebrazos, y
la satisfaccin le aceler el pulso.
Aquella bruja suya de cabello flamgero le haba marcado los brazos cuando
cruzaron la segunda garita del castillo. Y le bastaba con mirarlos, la prueba tangible
de su ardiente naturaleza, para ponerse tenso y llenarse de crepitante deseo.
Instintivamente, supo que todo aquel que se acostara con ella llevara marcas
similares en la espalda. Y que el maldito afortunado abandonara el lecho ms
satisfecho y exhausto que si hubiera gozado de la atencin simultnea de las
cortesanas mejor dotadas de todo el reino.
Supo, tambin, que tena que hacerla suya.
En su cama y, sobre todo, en su vida.
S, especialmente en su vida.
Pero apart de la mente aquellos pensamientos, de momento, y se fij en su
padre con una mirada que esperaba que no pareciera irrespetuosa.
Siempre te han gustado las tortas de avena dijo, sealndolas. Tal vez un
poco de alimento y de cerveza haga nuestra conversacin menos difcil.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

No tengo ganas de comerrespondi Duncan bruscamente, lanzando una


mirada furibunda a la infeliz montaa de tortitas, ms significativa de lo que l
imaginaba.
Parece que ests desganado hasta para responder a las preguntas ms
simples. Sir Marmaduke estir sus largas piernas hacia el fuego, sacudindose un
puado de migas de avena de las rodillas. Si dijeras la verdad y dejaras de quejarte,
podramos permitirnos un simulacro de sueo antes de que el da empiece en serio.
Con el rostro ofuscado, Duncan lanz una mirada a la puerta.
Nada te impide irte a dormir a ti, brbaro ingls replic, irritado. A
Robbie le he dicho todo lo que puedo decirle. Nunca antes haba visto a esa
muchacha de fieros cabellos, y desconozco su nombre. Aunque me habra gustado.
Robbie se qued mirando a su padre fijamente. No le gust el tono de sus
ltimas palabras.
Y eso por qu?
Cmo que por qu? repiti Duncan, con la exasperacin a flor de piel.
Por ms de un buen motivo, no lo dudes.
Ahrrate lo obvio, la muchacha merece respeto. Yo quiero or tus razones
dijo Robbie, y no se le escap el tic de un msculo justo debajo del ojo izquierdo de
su padre. Ni la tensin que acentuaba las lneas que ponan entre parntesis la boca
del hombre entrado en aos. Cules son esas razones, eh? insisti el joven,
consciente de que estaba pisando terreno peligroso, pero incapaz de refrenar su
lengua. Algo en la expresin de su padre le hel la sangre y casi le convenci de que
la identidad de aquella hermosa mujer, o la transitoria falta de ella, preocupaba a su
seor casi tanto como a l. Entrecerrando los ojos, inspir con fuerza, anhelando que
el latido persistente de sus sienes cesara de una vez, o que disminuyera al menos.
Podemos terminar con estos absurdos puetazos al aire y abrirnos el uno al otro?
Ahora, al cabo de tantos aos? Robbie mantuvo un tono uniforme, conservando
una calma que era totalmente fingida. Ante el silencio de su padre, se aventur en el
hielo fino que haba evitado expresamente. Nunca te haba visto tan malhumorado
continu, y las palpitaciones en la frente le hacan ms difcil resistir la furiosa
mirada de su padre. Acaso tu alteracin tiene algo que ver con el hecho de que el
nico nombre que la muchacha recuerda es Kenneth?
Al Venado Negro le sacudi un estremecimiento ante el recuerdo de su medio
hermano bastardo, muerto haca ya mucho tiempo, que fue la ruina de su vida y
flagelo de todo Kintail durante su nefasta existencia.
Mi hermanastro, que ojal est ardiendo en la parrilla ms caliente del
infierno, no es el nico hombre de las Highlands que lleva el nombre de Kenneth
dijo, pensando en aquel amigo que le haba devuelto el cario juvenil y el
compaerismo seduciendo a la primera esposa de Duncan, la tambin fallecida
madre de Robbie.
El asunto haba sido todava ms grave pues, ante su traicin, el muy
sinvergenza se haba valido de su destreza con la espada para lastimar el ojo

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

izquierdo de sir Marmaduke y mutilar al sajn de por vida. Cuando falleci, pocos
aos despus, el estigma de sus pecados ya impregnaba todo Kintail de vergenza y
dolor.
Oscurecindosele la mirada al mismo tiempo que las nubes cubran el brezal,
Duncan se dirigi hasta una de las ventanas, donde chasque una y otra vez sus
dedos antes de hablar.
S, hijo, es cierto que durante aos nadie bajo mi techo se ha atrevido a
pronunciar el nombre de Kenneth admiti, con voz ahogada, de espaldas a la
habitacin. Los hombres que me son fieles no son tontos, y las mujeres no se
atreveran.
Dicho lo cual, se dio la vuelta y, con expresin comedida, camin hacia la mesa
para servirse una medida generosa de cerveza. Apur la espumosa bebida de un solo
trago.
Mirando atrs hacia Robbie, se limpi la boca con el dorso de la mano.
De verdad, hijo, en todos los aos que has estado fuera no has aprendido
que no sirve de nada agitar aguas tranquilas?
Y si esas aguas ya estaban agitadas?
Vale! Duncan resopl. Eso es. Ya me lo figuraba yodijo, y sus palabras
estaban cargadas de significado. En cuanto a esas aguas, hijo mo, hasta el ms
tonto de los tontos sabe que incluso el mar ms revuelto vuelve a calmarse con el
tiempo. Andar metindose en asuntos que es mejor dejar tranquilos no trae nada ms
que pesar.
Robbie abri la boca para contradecirle, pero se lo pens mejor. Apret los
labios y fij la vista en una gran piedra de color azul medio oculta en las sombras de
un profundo hueco del rincn.
La piedra del matrimonio del clan MacKenzie.
La principal pieza sacra de cada enlace matrimonial del clan de los MacKenzie
desde tiempos inmemoriales.
Alta y de forma flica, totalmente cincelada con antiguas runas clticas, el
talismn del clan, o piedra del juramento, tena un agujero en el centro, un agujero a
travs del cual una pareja poda tomarse las manos para de este modo sellar la
felicidad de su matrimonio.
Slo entonces los ancianos MacKenzie juraban que la unin sera alegre a pesar
de todo y llena de amor, armona y nios saludables.
Robbie frunci el ceo.
No poda imaginarse a la famosa piedra del matrimonio vibrando al son de
himnos de alabanza en el da de su boda. Ni poda vislumbrar a la mtica piedra
lanzando siquiera la ms dbil de las sonrisas durante su unin con lady Euphemia
MacLeod.
Con toda certeza, l no poda sonrer ante la perspectiva de su matrimonio.
No en aquellos momentos.
Y mantendra la misma actitud aun cuando no se hubiera tropezado con aquella

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

belleza.
Porque, por ms tumultuosa que hubiera sido su llegada y efusivo el
recibimiento de sus parientes, tan ruidoso, tan lleno de aplausos y de brindis, l se
haba fijado en que su futura esposa no haba dado la cara, y que, de manera
manifiesta, se haba quedado en su habitacin.
Robbie apret la mandbula en seal de desaprobacin.
Un comportamiento semejante la descalificaba como esposa adecuada de
cualquier MacKenzie, y mucho ms si se trataba del prximo seor de las tierras,
pues el coraje de los varones MacKenzie y la eterna melancola que se respiraba en
Eilean Creag requeran compaeras con acero en las venas.
Y no mujeres rencorosas o sumisas que se retiran a sus aposentos al primer
signo de adversidad.
Robbie mir de nuevo la piedra del matrimonio y casi sinti su granulosa
desaprobacin. Debera hacer caso de los rumores... todo Kintail haba reprobado la
unin. La preocupacin y el enojo de la gente del castillo, los miembros del clan y
otros servidores ya se haban difundido por todas partes.
l haba visto con sus propios ojos los cambios que aquella arpa haba
introducido en el saln de su padre.
Inoportunas mudanzas que l no tolerara jams, sin reparar en si otros en
Eilean Creag las haban aceptado de buen grado o no.
Robbie dio unos pasos decididos hacia su padre, alzando una mano.
Seor, os pido perdn dijo para empezar, dispuesto a devolverle la alegra
. Ya no soy un nio que se esconde tras sus botas. No querra provocar un conflicto
innecesario. Pero, aun as, no puedo ignorar ciertos sentimientos que me queman por
dentro.
Su padre le mir con irritacin.
Por la gracia de Dios le recrimin, claramente incitado a echar espuma por
la boca, cuando vi cmo sostenas en el caballo a la muchacha de cabello flamgero
mientras avanzabas hacia la muralla, supe por el viento... que la catstrofe se cerna
sobre nosotros.
Robbie se dio media vuelta, y contuvo una respuesta acalorada.
Acaso crees que yo atraera voluntariamente la desgracia sobre nuestra casa
empaando el honor que tanto me ha costado conseguir? Con todos los msculos
de su cuerpo tensos, alz la vista al techo abovedado y dej escapar un suspiro.
Mirando finalmente a su padre, arroj el guantelete. No pienso mantener mi
promesa... Quiero romper mi compromiso aadi y, en cuanto pronunci aquellas
palabras, supo que haca lo correcto. Ojal sintiera de otra manera, pero t deberas
haber adivinado a quin pertenece mi corazn. Te doy mi palabra de que no dir
nada hasta que encuentre la forma de ahorrarle sufrimiento a lady Euphemia y de
que no haya problemas con los MacLeod. Yo...
No puede ser! El Venado Negro echaba humo, casi poda verse la ira que
brotaba en l. En nombre de todo lo que es santo, nunca haba odo un disparate

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

semejante! Cualquier persona en estas tierras considerara que romper esos votos es
la ms elemental de las afrentas. Tienes idea de a cuntos amigos marineros les he
prometido que nunca ms se veran atrapados por la cadena de los MacLeod? Por
sus hordas de provocadores de naufragios? Nosotros nunca vamos a...
Yo me ocupar personalmente de MacLeod, aunque espero que no sea
necesario recurrir a la espada. Robbie respir hondo, y fingi no reparar en el ceo
furioso de su padre. Pero... lo siento mucho.
Desoyendo las palabras de su hijo, Duncan se volvi hacia sir Marmaduke.
Sabas t algo de esto? Que los santos nos protejan! El muchacho espera no
tener que blandir la espada! Pero sus actos amenazan el primer atisbo verdadero de
paz que hemos logrado en muchos aos. Hizo un gesto impaciente, mirando a su
viejo amigo. ste es un da nefasto y tanta perfidia me recuerda a tu clase de
intromisiones e intrigas.
Todava recostado en la silla junto a la chimenea, Marmaduke neg con la
cabeza y abri las palmas de las manos, mostrndolas.
Dios me guarde de entrometerme en asuntos ajenos dijo arrastrando las
palabras, impvido ante el arranque de ira de su seor. Especialmente en los
asuntos privados de un muchacho tan importante y bueno como es nuestro Robbie.
Vamos! Que est hablando el hombre ms entrometido que jams ha pisado
la tierra... replic el Venado Negro. Debera haberte arrojado al foso que est
debajo de la torre oeste del castillo por todos tus parloteos y mentiras. Apunt a su
amigo con un dedo. Por si no lo recuerdas, el foso es cruel y profundo... Cavado en
la mismsima piedra por mi tatarabuelo, es tan angosto que lo nico que puede hacer
el desgraciado que vaya a parar all es quedarse quieto hasta que la carne se le pudra
en los huesos, o hasta que se vuelva loco.
Sugiero entonces que nos vayamos a la cama antes de que tus nauseabundas
historias nos provoquen una pesadilla colectivapropuso sir Marmaduke mientras
se pona de pie, estirando sus musculosos brazos por encima de la cabeza. Cruz la
habitacin con grandes zancadas y pas un brazo amistoso por los hombros de
Robbie. El rabo del diablo anda bien amarrado estos das, no te preocupes dijo,
hablando como si Duncan no estuviera all cerca disparndoles dardos de fuego con
los ojos. Su fastidio se le pasar enseguida... Mientras tanto, por si nadie te lo ha
dicho, puedes acostarte en mi antigua habitacin, que era de tu padre hasta que me la
cedi y tengo entendido que es la nica que queda vaca en este momento...
Lanz una mirada inquisitiva a Duncan, pero la nica respuesta que obtuvo fue
un lacnico s con la cabeza.
Hasta que sir Marmaduke escolt a Robbie hasta la puerta.
Parad los pies, vosotros dos: una palabra antes de que os vayis grit el
Venado Negro, y la autoridad del tono hizo que se detuvieran, a pesar del aspecto
despreocupado de sir Marmaduke y de la propia determinacin de Robbie de
cumplir su voluntad. No habr promesas rotas, Robert MacKenzie asegur
Duncan, con ms clera en la voz que el retumbar de los truenos en el cielo. Eso

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

acarreara demasiadas disputas, y ya se han hecho promesas de paz entre mi gente y


nuestros aliados. Te casars con lady Euphemia cuanto antes.
Maldicin, padre! Te he dicho que no puedo blasfem Robbie, apretando
los puos con rabia. Yo...
Puedes y lo hars decret el Venado Negro. Si tanto deseas a esa atrevida
joven que rescataste, hazla tu amante, aunque tampoco aprobara tales escarceos.
Pero cualquier otra opcin, ser una desgracia para ti.
Habiendo pronunciado su palabra de caballero, Duncan MacKenzie lanz a su
hijo y a su amigo otra de sus furibundas y oscuras miradas y se dirigi hacia la
puerta. Sali dando un portazo.
Las paredes de la habitacin temblaron y luego pareci que se contraan,
cercando a Robbie. Con un nudo en la garganta, alz una mano para enjugarse la
frente. Ms afectado de lo que habra admitido, cogi de la mesa la jarra de cerveza,
se la llev a los labios y bebi a grandes tragos.
Luego, sin pronunciar una palabra ni mirar a Marmaduke, sali de la torre.
Pero mucho ms discretamente que su padre y con el corazn ms
apesadumbrado de lo que hubiera credo.
Abrumado por los remordimientos y la pena, baj por la escalera de caracol. Su
tan anhelado regreso al hogar haba resultado mucho peor de lo que esperaba.
Tendra que haberse ido con la bella mujer cuando tuvo la oportunidad... y cabalgar
con ella hasta el fin del mundo.
Una posibilidad que an podra considerar.
Y que la maldicin y el oprobio cayeran sobre todo aquel que intentara
detenerlo.

***
Ms o menos al mismo tiempo, acurrucada en la quietud de otra torre, Juliana
se revolva en un sueo agitado... un dormitar intermitente que tena lugar en los
suntuosos aposentos que en el pasado pertenecieron al mismsimo Venado Negro y,
ms recientemente, a sir Marmaduke Strongbow, el respetado, buen hermano y
querido amigo del jefe, que haba proclamado no volver a entrometerse en los
asuntos privados de nadie.
Prcticamente ajena a la historia de la habitacin que en aquellos momentos la
cobijaba, el cuerpo exhausto de Juliana haba recibido con agrado las suaves ropas de
lino perfumadas de la magnfica cama con baldaquino, y cada centmetro de su
cuerpo haba saboreado la indescriptible comodidad de los mullidos colchones de
plumas y las almohadas de seda.
Pero a pesar de los fabulosos lujos, Juliana tena el ceo fruncido. Algo se
agitaba en su conciencia, incluso dormida. En las sombras de los silenciosos y
oscuros rincones de la gran habitacin algo amenazador acechaba.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Una presencia vigilante y siniestra, agazapada en su madriguera.


Ni las calmantes abluciones que le haban proporcionado la seora del alczar y
su competente ama de llaves podan evitar los oscuros presentimientos en los
atribulados sueos de Juliana.
Sueos a los que se haba entregado tan profundamente gracias a la inusitada
dicha de haber dispuesto de dos pares de atentas manos y una baera de agua tibia
de lluvia. Manos que haban borrado de sus extremidades cansadas los tormentos del
viaje y, con dedos habilidosos, la haban masajeado de los pies a la cabeza con una
dulce esencia de lavanda.
Las dos mujeres hasta le haban lavado y peinado el cabello, secado cada rizo
con paos bien calientes, y luego haban cepillado su a menudo indmita cabellera
hasta dejarla impecable y reluciente.
Al final, satisfechas con sus servicios y cuidados, haban deslizado sobre la
cabeza de Juliana un camisn de lo ms suave y la haban arropado en la magnfica
cama con dosel, entregndola, seguramente as se lo haban deseado, a un sueo
reparador... no a los caprichos de terrorficas y perturbadoras pesadillas.
Horrores sin fin que ni las cortinas bien cerradas de la cama con dosel podan
mantener a raya.
Cristo bendi... murmur Juliana, ponindose boca abajo y enredndose en
aquella apretada confusin de sbanas y envolvente oscuridad.
Le invada la inquietud, un hmedo y repulsivo manto de glido temor, tan
helador como la rfaga de aire que impregnaba la habitacin, tan persistente como la
fuerte lluvia que golpeaba en los alfizares de las ventanas de piedra.
En algn lugar no muy lejano, un postigo se cerr de golpe. El estruendo son
como un eco involuntario del martilleo del corazn de Juliana y del ruido sordo de
pies que corran sin avanzar tratando de escapar del demonio con alas de cuervo que
le pisaba los talones.
Una criatura hecha de ira y azufre, que vomitaba fuego y la persegua,
maldicindola con el rostro plido de ira y ojos incandescentes. Arrojando calumnias
de las que ella no poda escapar.
Maldito seas, espectro del pasado, por atreverte a venir hasta aqu.
Vete bien lejos, ahora mismo, esta noche!
Si te quedas, no conocers la paz... no mientras me quede un hlito de vida...
Entonces el implacable y sulfreo viento infernal que se arremolinaba en torno
al ogro de mirada cruel cambi de direccin, y el corrosivo poder de los humos del
averno se disip para dejar flotando en el aire una nauseabunda acidez... el hedor
patente de la muerte prxima.
Tambin se desvanecieron los ricos atavos de la habitacin y hasta el seductor
abrigo de la cama de roble macizo, y cada detalle de riqueza y refinamiento fue
reemplazado por la desolacin de una pequea cabaa de tierra, brezo y piedra.
Un espacio oscuro y atestado de humo de turba, donde los tiempos eran duros
y la comida escasa, pero en el que sin embargo floreca el honor de las Highlands y

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

donde la dureza de cada hora llegaba bendecida de sinceras sonrisas y amor sin
lmites.
Un legado echado a perder por el dolor abrumador de la vida que se termina y
de los deseos no satisfechos.
Juliana solloz en sueos, senta una opresin sofocante en la garganta. Le
dolan los prpados, pero, a pesar de la inconsolable pena que la embargaba,
mostraba una valiente y decidida expresin, resistindose a que la lgrima ms
diminuta rodara por sus heladas mejillas.
Tan fras como las delgadas y venosas manos que se extendan hacia ella,
implorndole.
No-o-o-o grit Juliana, ponindose boca arriba y luchando con la
complicada disyuntiva que le planteaba su obstinacin. No ir all... no puedo
llevarle una recompensa a aqul cuya insensibilidad slo te caus pesar... a un cobarde
sin corazn que nos considera poco ms que harapientos mendigos.
Te equivocas, Julianase lament su madre desde la oscuridad, pero sus
palabras apenas podan escucharse por encima del taido metlico de campanas.
Vers, fue m amado compaero el que nos hizo dao, y su perversidad la que cerr
el corazn de otros confes con voz ronca, casi quebrndose. No te ciegues ante
tu destino para terminar lamentndote por lo que podra haber sido y no fue. No
tengas miedo...
Veo perfectamente solt Juliana, sintiendo que se le encoga el corazn.
Veo que a ti te enga un hombre que no tena nada virtuoso. Un sinvergenza cuya
dureza y tirana le valieron el desprecio eterno. Exhausta, Juliana empez a patear
las sbanas que la tenan inmovilizada y desgarr el camisn hasta que no qued ni
un trozo de aquella delicada prenda en su exaltado cuerpo. Y que sepa todo el
mundo que no tengo miedo agreg, sentndose de golpe, furiosa e impotente
mientras la imagen de su madre comenzaba a nublarse y a hacerse borrosa. No
tengo miedo ni de las privaciones ni de la pobreza, ni de este canalla sin corazn a
quien te refieres como amigo, y tampoco le tendra miedo aunque lo viera bajar
dando gritos por el valle junto a una legin de enastados sbditos!
El rostro de Marjory Mackay se cerni sobre ella, con una tristeza infinita y los
ojos hundidos, hmedos y suplicantes.
Juliana... empez a decir, pero de repente se qued callada y la imagen de
su madre se convirti en el mismo demonio, que le lanzaba miradas lascivas.
No... no eran miradas lascivas.
Ya no la miraba con los ojos entrecerrados y llenos de malicia, enrojecidos y
arrojando fuego. Ahora la miraba con terror... como si fuera l quien tuviera miedo de
ella.
Una debilidad que le haba borrado los cuernos y el rabo bfido, y la angustiada
mirada que haba en su rostro le haca parecer casi humano.
Compasivo y... desamparado.
Una perspectiva que le hel a Juliana la sangre.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

***
Robbie entr en los antiguos aposentos de sir Marmaduke y se qued de piedra.
Toda la habitacin, oscura salvo por el tenue resplandor de un dbil fuego, ola a
esencia de lavanda, el blsamo favorito de su madrastra.
Todos en Eilean Creag saban que lady Linnet slo haca sus abluciones en la
intimidad de las paredes tapizadas de su habitacin.
Sin poder evitar la curiosidad, Robbie escudri en la penumbra, aguzando los
sentidos, tanteando en busca de alguna prueba de la intromisin de su querido to.
Encontr lo que estaba buscando casi enseguida.
Su instinto qued confirmado cuando vio la gran baera que se ergua inocente
en la sombra junto a la chimenea. El agua fra, cubierta de una capa oleosa, y la
pequea jarra con jabn de lavanda sobre el banco de tres patas contaban el resto de
la historia.
Su propia tnica de lino y el gran plaid de los MacKenzie colgando de un
gancho en la pared eran la certeza irrefutable.
Cualesquiera que hubiesen sido sus razones, sir Marmaduke Strongbow,
maestro de traviesa perspicacia y dueo de un gran corazn, haba enviado a Robbie
directamente a una trampa con perfume de lavanda.
Saba que su bella y sensual amiga se encontraba en algn sitio entre aquellos
anchos muros expectantes, y una ojeada rpida por la habitacin oscura le revel que
slo poda estar en un lugar... escondida detrs de las cortinas echadas de la cama
con baldaqun.
Descansando all sola, recin baada, con su cuerpo voluptuoso lubricado y
perfumado.
Tal vez incluso desnuda.
La idea le provoc una oleada de calor entre las ingles. La necesidad y el deseo
lo encendieron por dentro y una fuerza inexorable ardi ms fuerte que mil
hogueras. El corazn se le hinchi de un doloroso anhelo que nunca haba sentido.
Apenas consciente de sus actos, se desat el cinturn de la espada, dejndolo
caer en la estera antes de volverse hacia la puerta cerrada para trabarla con la barra de
seguridad.
El nico otro rincn silencioso de Eilean Creag, libre de familiares de lengua
suelta y sonoros ronquidos, eran las bvedas excavadas en la piedra de debajo del
torren. El infecto espacio con el que su padre haba amenazado a sir Marmaduke.
Slo fantasmas y ratas de agua podran dormir decentemente en las fosas de la
torre.
Robbie se estremeci.
l prefera descansar aqu.
Quiz hasta podra robar un beso de buenas noches.
O ms.
Palpitante de deseo ante la mera idea, se despoj de su tnica y atraves la

- 70 -

Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

estancia, buscando la botonadura de sus calzas con las manos, hasta que le asalt el
remordimiento.
Debera haberse enfrentado con ms firmeza a su temible padre, y volvera a
hacerlo muy pronto, pero en aquel momento senta un tremendo cansancio y todo lo
que quera era acostarse en esa habitacin sin importarle quien la estuviera
ocupando.
Pero no era tan audaz ni tan insensible como para dejar que una muchacha,
posiblemente virgen, lo viera pasendose con la protuberancia que se empinaba
como una lanza en su calzn!
Apretando las manos, se qued firme como un poste, con una tensin que le
quemaba por dentro; todo su cuerpo estaba tan duro como el deseo que le lata entre
las ingles.
Dio gracias por la barrera que formaban las cortinas corridas, que le salvaba de
que la belleza despertara y le descubriera en aquella obvia agona, tan poco
apropiada para un caballero, y comenz a contar de cien hacia atrs deseando que su
incontenible dolor disminuyera.
Y en cuanto lo hiciera, recogera el cinturn y la tnica que haba arrojado al
suelo junto con su casi olvidado honor y saldra de la habitacin tan
rpidamente como haba entrado. Se preparara un camastro junto al resto de sus
familiares y de los hombres de su padre... como cualquier caballero que se preciara.
Donde slo los ronquidos y los rayos de la luna podran impedirle dormir.
S, eso es lo que hara, despus de intercambiar unas palabras con un caballero
sajn y tuerto que daba la casualidad de que era su to.
O eso pensaba hasta que escuch el primer gemido de la bella mujer.

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Slo para un caballero

Captulo 6
No-o-o... no quiero. El grito apagado provena de las cortinas cerradas. La
angustia desluca la melodiosa cadencia de una voz lo suficientemente distorsionada
como para conmover hasta al ms duro de los corazones.
El de Robbie se le cay a los pies.
Por las llagas de Cristo! Helndosele la sangre, se precipit hasta la enorme
cama y abri de un tirn las cortinas.
Lo que vieron sus ojos dio al traste con sus esfuerzos por contenerse e hizo que
los licenciosos deseos recin aplacados volvieran a l como un repentino e imparable
torrente.
Su belleza estaba arrodillada en medio de la cama.
Desnuda y extraordinariamente hermosa, con su luminosa cabellera suelta
hasta las caderas y cada ureo centmetro de su cuerpo brillando bajo la tenue luz del
fuego del hogar.
Robbie la mir fijamente, casi extasiado.
Ella apenas lo not.
Claramente inmersa en una pesadilla, mir en su direccin con los ojos abiertos
de par en par, pero sin ver. Sostena una mano firmemente apretada contra sus
pechos y sacuda la otra en el aire, agitndola como tratando de evitar un golpe.
O tapando algo que no quera ver.
l, en cambio, lo vea... todo.
Una profusin de llamativos y pequeos detalles irrumpieron en su mente,
dejndolo paralizado e impidindole desviar la vista.
Santo cielo... Se tap la boca con una mano y todo su cuerpo vibr con un
ardor que lo dej pasmado.
A sabiendas de que poda ganarse el ttulo del bribn ms execrable de aquellos
parajes, continu mirando, consciente de la ardiente excitacin que le suba por la
nuca. Y an ms condenatorio era el efecto de la abrasadora sangre que le hostigaba
las ingles y que hizo que aquel pcaro pedazo de su cuerpo se hinchara y creciera
tanto que termin por levantar el fino tejido de sus calzones de lino.
Esta vez, Robbie dud que pudiera dominar siquiera mnimamente aquella...
determinacin masculina de su cuerpo.
Lo que s trat de evitar fue que sus ojos se prendaran de los tentadores rizos
dorados que ella tena entre sus muslos. Y slo se arriesg a dar un rpido vistazo a
sus pezones deliciosamente erectos, que coronaban la redondez plena de sus pechos
desnudos.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pero an ms difcil le resultaba hacer como que no perciba en el aire la


fragancia a lavanda que emanaba del hueco de la cama y que llevaba consigo un
oscuro y seductor aroma a almizcle.
Una rfaga tan tentadora que se le hizo la boca agua y le entraron ganas de
saborear y degustar con la lengua.
Juiciosamente, no hizo caso de aquello que aquel olor haba provocado en las
partes inferiores de su cuerpo.
Y entonces hubo como un temblor de aire y a ella se le aclar la mirada,
fijndose en l y cobrando conciencia lentamente.
Vos...
Ella se qued mirndolo, con aquellos ojos que parecan verdes lagunas de
afliccin, y una expresin de aturdimiento distinta a la de indignacin que la haba
caracterizado durante el viaje.
El rubor rosado de sus mejillas completaba un cuadro de conmovedora
inocencia que le quitaba el aliento. Robbie trag saliva, y su corazn dio un vuelco
mientras esperaba que de un momento a otro sus ojos empezaran a echar chispas.
Que se enfadara con l como lo haba hecho a orillas del lago. Que lo
reprendiera por haberse comportado de manera altruista. O que lo castigara por
haber interrumpido su descanso nocturno, invadiendo con tanto descaro su
habitacin y abordndola de aquella manera, aun cuando sus formas desnudas, sus
curvas y cavidades, pidieran a gritos el contacto de un hombre.
El de l... el de sus caricias y su ternura.
Entonces se impuso un silencio profundo, ensordecedor, salvo por la ardiente
ilusin que lata tan ruidosamente en los odos de Robbie. No se oa ningn otro
sonido en aquel cuarto de vigas oscuras, excepto la lluvia que caa a cntaros y el
viento. Robbie permaneci de pie, firme como una piedra, clavado a la esterilla del
suelo.
Boquiabierto y vencido.
Casi olvidndose de respirar.
Qu estis haciendo aqu? pregunt ella finalmente, con sus mejillas
encendidas y el agitado movimiento de su pecho volvindolo loco. Aunque sus
ojos son ya bastante elocuentes, preferira escuchar sus razones.
Yo... interrumpi, levantando una mano. No es lo que parece se
disculp, deseando poder volver a entrar y comenzar todo de nuevo.
Ella no respondi nada, simplemente se qued mirndolo desde la cama.
Robbie movi los pies y al instante dese no haberlo hecho, pues el crujiente
ruido de las secas esterillas del suelo acentu an ms el nerviosismo de sus
movimientos.
Ella no pareca demasiado preocupada... apenas irritada por su inesperada
presencia.
Hasta que se humedeci los labios y empez a mirarlo con ms atencin.
Robbie se senta violento.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

De un momento a otro ella cuadrara sus magnficos hombros descubiertos y le


reprendera con severidad por estar all parado, a punto de explotar como un ciervo
en celo.
Hasta el pequeo Mungo, acurrucado sobre una pila de almohadas a los pies de
la cama, le miraba con sus ojitos curiosos y su diminuta mandbula abierta como en
un reproche silencioso.
Por todos los santos!
La dura y fra percepcin de ese hecho fue como un sonoro bofetn... la recta
conciencia caballeresca que haba despertado para darle un puetazo en la boca del
estmago.
No poda negarlo.
Estaba parado frente a ella como un ciervo en celo.
Y la luz tenue de la habitacin no era lo suficientemente dbil como para
disimular su... depravacin.
Ardindole la cara, clav los ojos en los de la joven, confiando en que no osara
mirar ms abajo mientras coga una de las muchas almohadas que haba sobre la
cama y se la colocaba estratgicamente entre las piernas. Habiendo consumado
semejante hazaa, solt un suspiro de alivio, pues ella segua sin notar lo cerca que l
haba estado de deshonrarse a s mismo.
Veris, muchacha. Yo no saba que os hubieran puesto en este cuarto dijo,
con la esperanza de explicar su presencia antes de meterse en un enredo.
nicamente pretenda dormir un poco, yo solo, pero... o vuestras quejas y pens que
podra consolaros.
Ella enarc una ceja. Pareca cualquier cosa menos convencida.
Y pensabais consolarme acercndoos a un palmo de mi desnudez,
irrumpiendo aqu para devorarme los pechos con la mirada?
Robbie reprimi una palabrota, y se pas la mano por el pelo.
No, deseando aliviaros... si no os importa replic, sin admitir que, en efecto,
haba estado observndole los pechos.
Admirndolos.
En particular, sus firmes pezones.
Robbie contuvo un gemido. Tena la esperanza de que ella no lo hubiera notado.
A continuacin cogi de la cama su camisn rasgado y se lo pas por encima de los
hombros. Para su disgusto, una cierta e ingrata parte de su cuerpo se irgui de golpe
cuando, sin querer, roz uno de sus duros pezones al bajarle el camisn por aquel
pecho que se supona que no deba mirar.
A ella tambin le dio una sacudida.
Pero slo por la sorpresa del contacto inesperado... Ni la ms mnima seal de
ofensa turbaba su expresin. En efecto, aunque pareca haberse dado cuenta del
gesto, no hizo ademn de estirarse el camisn, ni tampoco pareca preocuparle el
hecho de que el tringulo de rizos dorados que coronaba sus muslos siguiera todava
a la vista.

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Slo para un caballero

A decir verdad, haba mucho ms que ver entre aquellas proporcionadas y


llamativas piernas, ligeramente abiertas como estaban, pero bast con ese ligersimo
aroma de sus ms dulces nctares para oprimirle sus partes masculinas como si de
un torno se tratara... Una presin ardiente, tan firme e implacable, que le quitaba el
aliento.
Felizmente ajena a la turbacin de Robbie, Juliana alz el mentn.
Veris, seor. No soy una doncella a la que hayan educado para sentir
vergenza de su desnudez declar con orgullo en la voz. En sus ojos verdes se
reflejaba el resplandor del fuego. Pero tampoco acostumbro tener pesadillas tan
horribles que hagan que me rasgue la ropa. Mir hacia abajo, toqueteando una tira
del camisn roto. As que, s, tenis razn, sin duda. Necesito consuelo. Y esta
noche, tal vez hasta de vos.
Robbie la mir sin atreverse a hablar, pues aunque la almohada,
estratgicamente colocada, cubra su problema bastante bien, aquel asunto segua
fuera de control.
Una circunstancia que se agravaba por el modo en que la luz de la lumbre
jugueteaba sobre el cuerpo de la joven, iluminando su piel con un destello suave de
tonos dorados y rojizos. Cada tembloroso parpadeo de luz realzaba su belleza ms
que cualquier joya o vestido.
Quienquiera que fuese y fuera de donde fuese, no precisaba de ninguna de esa
clase de adornos para volver loco a un hombre.
O para que el caballero ms valiente cayera rendido a sus pies.
Juliana le sostena la mirada mientras inspiraba y espiraba hondamente una y
otra vez, y su dulce y delicado cuerpo se estremeca de manera perceptible. Hasta
que, de pronto, su rostro volvi a nublarse y una sombra le cruz por la frente.
Oh, cielos, mientras yo viva, p-preferira que l fuera un demonio solt
abruptamente, y su voz entrecortada decidi el destino de Robbie. l es un
monstruo, y su fama de insensible resuena en todas las bocas del valle.
Shhh... Robbie se adelant y le toc el hombro. Si os refers a mi padre,
no tenis por qu temerle.
Cogi uno de sus sedosos rizos y se lo enroll en los dedos. No os
preocupis. Ya veris, a l slo le importan su hogar y el bienestar de los suyos. Por
encima de todas las cosas.
Es evidente que le importan dijo, sealando la opulencia de la habitacin
con un gesto de su mano. Aun sin haber recobrado del todo la consciencia, s que
este castillo es la guarida del Venado Negro... y tambin s que Kintail es tierra de
antiguas fortalezas y de tradiciones an ms antiguas, un lugar que siempre ha sido
gobernado por hombres con mano de hierro y corazones de piedra. Vuestro padre no
me quiere aqu. Se opondr a ello con firmeza, no tomar a bien...
Corazones de piedra? Robbie la mir asombrado, y con el corazn
encogido por mil contradicciones y reparos. Os equivocis, muchacha. Aunque
reconociera otras faltas, puedo aseguraros que mi padre y sus hombres tienen ms

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

corazn del que debieran.


Robbie mir hacia el profundo alfizar de la ventana, al otro lado de la
habitacin, sordo al silbido del viento hmedo y cruel y ciego a la lluvia que
empaaba las colinas, que parecan tan cercanas como si abrazaran la costa del lago
Duich.
En su corazn, con su corazn, Robbie vio un da de sol y cantos de pjaros en lo
alto de las colinas, mudo en el dulce solaz del humo del carbn, y sinti el viento del
brezal acaricindole los cabellos. Un da todava nuevo, con su belleza vibrando en el
aire, un milagro tan esplndido que conmovera hasta al caudillo ms feroz de las
Highlands.
Record entonces el pequeo canto rodado que tena guardado en su
monedero, una piedrecilla que haba cogido en la orilla del lago Duich el da en que
parti, haca ya tantos aos, y que haba llevado siempre consigo, pues, con slo
apretarla en la mano, su suavidad le retrotraa a su agreste tierra de brezales, niebla y
colinas que llevaba prendida en el alma.
Y en todas sus formas y estaciones: tanto en primavera, cuando la retama y el
tojo se vuelven dorados y toda la tierra se baa de un sol suave, como en el profundo
silencio del invierno, con sus fuertes ventisqueros de nieve brillante cubriendo las
colinas y sus borrascas de hielo negro que llegaban hasta el lago.
S, l amaba su tierra, como todos los galicos.
Era una profunda pasin, sin principio ni fin... que haba llevado siempre
dentro, escrita en el alma y eternamente grabada en cada aliento. Una intensa
sensacin de que l perteneca a aquel lugar, tan profunda que slo pensar en Kintail
se le embargaba el corazn con una luz vasta y radiante como la de un atardecer.
No tena dudas de que cualquier persona nacida en las Highlands entendera
ese sentimiento.
Incluso aquella moza de ojos verdes que pareca desaprobar los lujos de la
habitacin, como si el poder y la riqueza de su familia hubieran paralizado los
corazones de todos ellos y, Dios no lo permita, hasta podran contaminar el de ella.
Robbie volvi la mirada hacia la joven y pos sus dedos en su mejilla.
No voy a discutir con vos sobre hombres con mano de hierro que se pasan los
das deambulando con la espada en la cinturadijo, mirando la suya, tirada en la
esterilla del suelo junto a la puerta. La demostracin de fuerza ha sido siempre
necesaria para conservar una apariencia de paz en una tierra en la que las lealtades
de los antiguos clanes a menudo terminan en luchas encarnizadas continu,
esperando que ella lo interrumpiera con un sonoro carraspeo. Me atrevera a decir
que vos no hablis la lengua de estas colinas si de verdad creis que esos hombres no
tienen corazn.
Juliana parpade. En sus ojos entrecerrados y en el insolente gesto de su
mentn se adivinaba un sentimiento de agresividad.
Me insultis cuando decs que no conozco las costumbres de las Highlands.
Os apuesto lo que queris a que me he criado ms en contacto con la tierra que vos

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

dijo, dando palmadas en un almohadn ricamente bordado con uno de sus


cuarteados dedos. Yo me refera a vuestro padre. Parece... tan diferente de los
dems.
S, y lo esconvino Robbie, procurando no fijarse en sus llamativas curvas...
en todo lo que l poda vislumbrar de su cuerpo. Por todos los santos, si hasta el
sencillo camisn que l haba colocado en sus hombros se haba deslizado de tal
manera que dejaba al descubierto un pezn deliciosamente erecto. Y, si estiraba un
poquito ms el cuello, hasta poda ver buena parte del contorno del otro!.
Escuchadme, muchachasigui, soltndole el rizo como si le hubiera mordido el
dedo. Despus de sentir su sedosa suavidad, Robbie se mora por tocar los otros rizos
. Mi padre no querr sembrar la discordia rechazndoos se apresur a continuar,
seguro de haber encontrado un tema que calmara su excitacin. Pues,
precisamente por esas tradiciones que mencionis, jams se atrevera a violar la
cortesa de las Highlands.
Como tampoco contemplara con piedad el incumplimiento de los votos de un
compromiso matrimonial.
Sin embargo, se guard para s aquella peculiar faceta del Venado Negro,
aquella obsesin por gobernar con rectitud.
Si algo haba aprendido Robbie en los aos que haba estado recorriendo otras
tierras era que cada nuevo da estaba lleno de infinitas posibilidades.
Todo lo que bajo los cielos haba sido alguna vez o poda llegar a ser era
susceptible de un cambio para mejorar. A todo poda encontrrsele una nueva
utilidad. Hasta la enmaraada paja congelada del techo de la cabaa ms humilde,
cuando haba que cambiarla por otra, resultaba ser un buen alimento para la tierra,
un apreciado forraje para fortalecer los cultivos de las Highlands.
Tena que existir al menos una posibilidad de que l pudiera resolver su dilema
sin que ello causara problemas entre su clan y el de lady Euphemia.
S, estaba tan seguro de ello como de que la lluvia caa hacia abajo... Encontrara
la manera de darle la vuelta a su suerte... Aunque tuviera que navegar solo en una
galera hasta la lejana isla de Doon para buscar la infalible ayuda de la adivina del
clan MacLean, la inigualable anciana Devorgilla.
Y ni siquiera pens en cmo hara para ganarse el tan preciado favor de la bruja.
Sintindose mejor, toc el rostro de su bella amiga, con cuidado de no mover el
vendaje recin puesto. De la venda limpia emanaba un ligero aroma a alguna hierba
acre, prueba de que su madrastra o Elspeth haban aplicado una cataplasma curativa
sobre la herida.
Aparentemente tranquila respecto a su magulladura, la bella mujer alz la vista
hacia el techo de madera oscura y el resplandor del fuego se reflej sobre la piel
desnuda de su cuello. Pero cuando baj de nuevo los ojos hacia l, su mirada era de
pesadumbre.
Robbie frunci el ceo, reprimiendo el impulso de sentarla en su regazo y
acunarla entre sus brazos con ternura.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pero lo que hizo fue rozarle la sien con los dedos.


Todava os duele la herida? pregunt, haciendo todo lo posible por no
prestar atencin a la tentadora proximidad de su desnudez.
Noto un ligero dolor... nada ms. Juliana se toc la venda con cuidado. Es
este otro asunto... el que me preocupa.
Entonces no os he convencido con lo que os he dicho sobre mi padre?
Ella respir hondo.
Todos saben que no es propio de un hombre de las Highlands echar a quien
viene a su puerta, sea o no bienvenido dijo, sentndose ms erguida, y el brusco
movimiento le baj an ms el camisn. Alzando hacia l una mirada penetrante, ni
siquiera intent cubrirse los pechos, que estaban totalmente al descubierto. Los dos
sabemos que mientras sople el viento y corra el agua, seguirn floreciendo las viejas
costumbres, y as debe ser declar con una sonrisa nostlgica rondndole los labios
. Aun as, os garantizo que la aversin que vuestro padre siente hacia m es ms
profunda que su preocupacin por mantener las reglas de estas colinas.
Con la sospecha de que llevaba razn, Robbie se guard sus propias dudas
sobre la desproporcionada reaccin que haba tenido su padre y alarg la mano para
rozar suavemente con los nudillos la mejilla de la joven.
Vos no lo conocis dijo, sumamente complacido ante el hecho de que ella
no rechazara sus caricias. Tiene sus motivos para vivir contracorriente. Rehizo su
vida y la de su clan sobre las cenizas de demasiados conflictos y desgracias.
Al or aquello, Juliana se mordi los labios, con un brillo indefinible en los ojos.
Tengo vagos... recuerdos de conflictos relacionados con esta casa. Sensaciones
de dolor y de clera. De pesar. Y tambin estoy casi segura de que yo no debera estar
aqu... Dej que las palabras se desvanecieran, colocndose un cobrizo mechn de
su flamgera melena detrs de la oreja. Es posible que...? Lo he visto en mis
sueos... titube, hablando entrecortadamente. Es posible que su padre sufra...
por algo?
Robbie no hizo sino resoplar.
No, ya no. Hace ya mucho tiempo de eso... y ya est todo olvidado.
Sin embargo, desliz una mirada hacia el fuego del hogar y, luego, hacia la
puerta atrancada. Se senta con los nervios a flor de piel por haber revelado algo que
su padre habra considerado una debilidad.
La vulnerabilidad apenas vislumbrada del Venado Negro.
Una caracterstica inaprensible de la que el mismo Robbie dudaba muchas
veces.
Cualquiera que sea el dolor que padeci, hace tiempo que lo super
coment, deseando que los pechos plenos y firmes de la muchacha no fueran tan
notoriamente visibles. Me han dicho que es, por estos das, la persona ms feliz
junto al hogar y que su peor adversario es actualmente el humo del carbn que flota
en el vestbulo y que hace que le piquen los ojos.
Pero an conserva las cicatrices insisti aquella belleza. Hasta hoy.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Robbie se encogi de hombros, esperando que el estruendo de un trueno lejano


se apagara antes de hablar.
S, as es. Se irrita hasta por la menor amenaza externa; cualquier cosa que l
perciba como una afrenta al bienestar de su gente explic, acercndose para tocar
el rostro de ella con la punta de sus dedos. Pero no necesitis esconderos en las
sombras ante su presencia. A l le gusta dar la impresin de que es un poco
cascarrabias, pero por dentro, lo juro!, es tan blando como la panza del pequeo
Mungo. Debis creerme, lo haris?
Sin parecer del todo convencida, Juliana ech un vistazo a las altas ventanas del
otro lado de la habitacin, donde el viento tormentoso golpeaba un postigo.
Con l volaron tambin algunos oscuros fragmentos de su sueo interrumpido,
pero Juliana se arm de valor para hacerles frente, aunque stos la empujaran hacia el
borde de un abismo cada vez ms prximo.
El corazn empez a latirle con fuerza. La joven pugnaba por olvidar los ojos
azul oscuro del Venado Negro taladrando los suyos desde las profundidades de su
pesadilla. Se esforzaba en no ver cmo la miraba con aquellos ojos que le destrozaban
el alma, estigmatizndola con su silenciosa mirada llena de pesar y temor.
Era un sentimiento de ofensa que jams haba esperado o deseado
experimentar, una insidiosa amenaza que traspasaba su resistencia y calaba en sus
partes ms sensibles... en la compasin que le surga cuando presenciaba cualquier
tipo de sufrimiento.
Entonces, milady? la aguijone su caballero con la voz cargada de
persuasin, cuya profundidad la enterneci. Vais a creer en m, o acaso pensis
hacerle caso a los chismorreos de los deslenguados?
Yo no temo a vuestro padre. Eso puedo jurroslo. Pero tampoco debo
permanecer aqu. Y menos ahora... despus de mi sueo dijo Juliana, bajando la
vista hacia donde el pequeo Mungo se bamboleaba sobre sus cortas patas antes de
esconderse bajo las sbanas arrugadas.
Frunciendo el ceo, Robbie agarr al inquieto cachorro y lo puso en el suelo,
apoyndolo sobre una almohada que se haba cado de la cama.
No muy satisfecho con ese desplazamiento, el pequeo bribn mostr sus
afilados dientes. Lleno de enfurecida ingratitud, intent clavarlos en los dedos de
Robbie antes de que ste pudiera retirar la mano.
Ten cuidado, pequeo le advirti Robbie con una mirada de fingida
severidad. O la prxima vez estar tentado de arrojarte sobre la espinosa esterilla
en vez de hacerlo sobre una almohada mullida agreg, sacudiendo las blandas
orejas del cachorro antes de volver la vista a su muchacha. En cuanto a vos, os lo
prometo, mi padre slo fanfarronea dijo, delineando la suave lnea de la mandbula
de ella. Algunos, como mi buen to, juran que mi padre est hecho de lamentos y
miradas ceudas.
Robbie la contemplaba mientras le acariciaba una mejilla. Haba esperado
robarle una sonrisa, aunque fuera pequea, con su comentario. Pero ella slo movi

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

la cabeza, y la sutil rigidez de sus hombros y su espalda hablaban a las claras de su


rechazo.
l no es la nica razn por la que no puedo quedarme. Alz la vista hacia
l por debajo de sus gruesas pestaas onduladas. Vos no lo comprendis.
Entonces, explicdmelo. Robbie desliz los dedos por su nuca y contuvo
una sonrisa cuando las tiernas caricias la hicieron estremecerse. Quiero ayudaros.
Ayudarme?, a m? Sus cejas se alzaron de golpe. Es as como llamis a
esto? Le cogi la mano y se la apart de su nuca, y la fuerza con la que la agarr
fren cualquier otro roce aventurero. Algunos lo llamaran... otra cosa.
Robbie reprimi la negativa que tena atravesada en la garganta.
Aunque prefera no mentirle.
Ella estaba en todo su derecho; que le tocaran apenas la punta de un dedo para
ella poda significar... lo contrario.
Robbie solt el aliento lentamente y todo su cuerpo tom conciencia. Que los
santos le protegieran, pues su color y su rotunda feminidad le haban arrebatado el
alma, an toda mojada y embarrada como estaba cuando la encontr, con sus ropas
rsticas y sus botas zaparrastrosas.
Y ahora, completamente desnuda salvo por el escaso abrigo del camisn
rasgado, le desarmaba por completo.
Cielos, su mano temblaba en la de ella. Senta un cosquilleo en los dedos por las
ganas de volver a tocar la sedosa madeja de su cabello suelto. O, mejor an, por
rodear y acariciar la redondez de sus pechos. Tormento mayor era aquel problema
suyo, que sacudi la estpida almohada con tal fuerza que ella tendra que haber
sido ciega para no notarlo.
Entonces vos me... ayudaris. Su profunda voz atraves su mirada lujuriosa
e hizo que el corazn le diera un vuelco.
S, podis estar segura dijo como pudo, y sus palabras sonaron ahogadas en
sus propios odos. Ayudaros a vos, ayudarme a m... a ambos.
Cmo?
Creo que ya lo sabis dijo l, tantendola con la mirada.
De nuevo era todo un hombre, salvo por su irritante incapacidad para mantener
firme el mullido rectngulo de plumas de ganso en la parte de abajo.
En un momento de enojosa frustracin, le falt poco para dejar a un lado la
infeliz almohada y atraer haca s a aquella mujer. Pues, a decir verdad, era
abrumadora la necesidad que senta de acercar su boca a la de ella y de regalarse la
vista.
Y su deseo de verla rebosante de alegra, sin una huella de tristeza en su
corazn, era igual de apremiante.
Hizo una mueca. Comportarse como un potrillo de las Highlands con los
fluidos primaverales alterados no le conducira a nada.
Sin embargo, Robbie senta fuego en el cuerpo ante la clida vitalidad y la
feminidad vehemente de la joven. La deseaba entera. En un torbellino emocional, se

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Slo para un caballero

solt la mano y comenz a acariciarle deliberadamente la sensible piel de detrs de la


oreja.
Si los hados estaban de su parte, la gentil caricia le provocara otro escalofro,
vertera sobre ella la misma ardiente dulzura que lo embargaba a l slo por estar
cerca, respirando el mismo aire.
Pero ella no hizo ms que ponerse tensa y fruncir el ceo.
No me toquis... por favormurmur, y el suave temblor de su voz y el
rosado rubor de sus mejillas contrastaban absolutamente con su rechazo.
Oh, dulzura, yo creo que necesitis que os toquen dijo, con la voz un tono
ms grave de lo habitual. Me lo dice vuestro cuerpo.
En efecto, ella temblaba bajo el movimiento circular de sus dedos. Aunque lo
negara, era evidente que deseaba que la acariciasen con ternura. Un manifiesto deseo
nubl el verde de sus ojos. Robbie lo percibi y una cierta sensacin de conquista
hizo que el corazn le diera un vuelco.
Ella lo deseaba.
Lo saba con certeza.
Aun as, l vacilaba, pues el honor y el decoro le pesaban y los escrpulos le
remordan la conciencia.
Entonces la muchacha dej escapar un leve suspiro y se inclin hacia l. Los
latidos de su corazn la delataron antes de que su cuerpo entero se estremeciera en
seal de aceptacin.
Cuando vio que ella estaba a punto de rendirse, Robbie se sinti al lmite. El
aroma a lavanda se intensific debido a la proximidad de sus cuerpos, lo que hizo
que Robbie perdiera el sentido; y la calidez de sus curvas y su piel desnuda y suave le
dejaron incapacitado para pensar.
Robbie tom aliento, y su deseo ray en la desesperacin cuando ella empez a
acariciarle el pecho desnudo con dedos tanteantes. Aquella suave cercana,
embriagadora y aquiescente, desterr hasta la ms frrea de sus virtudes
caballerescas.
Habiendo traspasado el lmite, Robbie tir a un lado la almohada y desliz sus
brazos alrededor de ella, atrayendo amorosamente hacia s aquellas dciles y clidas
curvas. Muchachasusurr, mientras otro temblor le recorra el cuerpo. Dulce y
hermosa muchacha.
El cuerpo de Robbie se puso tenso y se encendi an ms cuando, bajando la
cabeza, pos los labios en los de ella en el ms tierno y dulce de los besos.
Una vez ms, la joven se puso rgida y se apart, pero luego jade con un sonido
que ms pareca un ronroneo y abri los labios buscando instintivamente una unin
ms profunda, ms ntima.
Dejando que el estropeado camisn resbalara hasta el suelo, empez a recorrer
con sus manos el musculoso pecho de Robbie y a frotar con sus palmas el vello negro
y brillante que lo cubra. A Robbie se le puso la espalda tensa, pues la seductora
caricia de sus manos desencaden en l un deseo de proporciones incalculables.

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Slo para un caballero

Cogiendo el rostro de ella entre sus manos, acarici con los pulgares su suave y
delicioso cutis, la delicada extensin de sus pmulos.
Si me dijerais vuestro nombre, dulce muchacha, os juro que lo grabara en el
cielo... escribira cada letra en las estrellas afirm, susurrando las palabras contra
los labios de ella, bebiendo de la dulzura clida de su aliento, ms embriagador an
que el vino. Yo hara...
Me llamo Juliana murmur ella de repente, rompiendo el beso, con la voz
un poco ms firme, como si hubiera necesitado probar la cadencia del nombre sobre
su lengua. Lo he soado. Pero no recuerdo nada ms, slo mi nombre.
Juliana.
Robbie se qued sin aliento. Temblaba de emocin, se senta embargado por la
belleza de su nombre, excitado hasta el paroxismo.
En verdad una lenta sonrisa se dibuj en su rostro, haciendo ms
profundos los hoyuelos, nunca haba odo un nombre ms hermoso. Ya
descubriremos el resto, os lo prometo.
Sasinti ella, y algo en su expresin le record a Robbie que quiz fuera
mejor as, Juliana a secas, un nombre sin pasado.
Saber ms poda suponer una carga insuperable para ambos, y en aquel
momento, con el corazn rebosante, no poda pensar en otra cosa que no fuera
echarse sobre ella... con ella.
No lo dudis, pues as ser afirm, refirindose al hecho de ahondar en los
misterios del pasado de Juliana.
l slo quera das en blanco ante los dos.
Das a los que l pretenda darles forma.
En algn lugar retumb un trueno, y esa vez fue ms cercano y lo
suficientemente fuerte como para sacudir los postigos y hacer sonar la cadena de un
farol colgante, chorreante de la cera de la vela. Un estallido de sbitos latigazos de
lluvia fustig los muros con un golpeteo ensordecedor. Pero l apenas prest
atencin.
La furia salvaje de su propia pasin le consuma, llevndolo ms all de la
razn, hacindole perder los sentidos, todos excepto la aguda conciencia de ella.
Ebrio de febril deseo, enred los dedos entre sus sedosos cabellos, abrazndola
estrechamente, mientras posaba los labios sobre los de ella en un beso profundo y
arrebatador. Una ardiente y dulce mezcla de alientos y lenguas provocativas y
hmedas.
Como quien se est ahogando, Juliana se derreta en l inclinando su cabeza
para profundizar en el beso, mientras una parte de ella, lcida todava, se preguntaba
cmo y cundo l la haba levantado, pues en aquel momento ambos estaban de pie.
Rozndose los dedos de los pies, la piel casi desnuda, ntimamente
entrelazados.
Y que los santos la protegieran, pues ella estaba disfrutando del contacto y
suspiraba con cada centmetro de aquella apasionada proximidad, y hasta procuraba

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Slo para un caballero

abrir ms la boca para dar mayor acceso a aquella adictiva e insinuante lengua!
Senta fuego en el cuerpo y su corazn lata como un caballo desbocado; se
estremeca por completo con el roce de la ardiente y hmeda lengua de l
deslizndose por el cuello, la clavcula y ms abajo. Con los dulces besos en las
cumbres de sus pechos, con cada clido contacto de su lengua y sus labios, que la
quemaban por dentro e intensificaban el lento y profundo latido que senta all donde
comenzaban los muslos. Hasta que una imperiosa oleada de deseo acab con su
resistencia, pues era imposible tratar de poner diques al mar.
Suspirando, se inclin hacia l para acercarse ms an.
No quera que l se detuviera, no poda soportar la idea de que aquel
embriagador xtasis se terminara. Con el anhelo de que aquel incitante ardor no se
extinguiera nunca, Juliana desliz la cabeza hacia abajo y empez a rozar la clida y
vellosa piel del amplio y duro pecho del joven con su suave mejilla.
Deseaba que l la tranquilizara con la suavidad y la dulzura de sus caricias.
Pero an rondaban a Juliana confusas imgenes de su sueo, una extraa
inquietud que se arremolinaba en su interior como el aire hmedo que soplaba entre
los postigos... un aturdimiento incesante, una amenaza que la condenaba y la
atormentaba, dejndola... indefensa.
Dejndola definitivamente vulnerable a las caricias de los atentos dedos de su
caballero, al murmullo de sus besos sobre su piel agradecida.
Y, en aquel bendito instante, ella estaba muy agradecida por el dulce solaz que
le dejaba la estela de sus caricias. El ritmo suave de sus manos sobre su piel desnuda,
el placer que l le proporcionaba resultaba demasiado seductor como para resistirse.
Agarrndose a sus anchos hombros mientras l derramaba suaves besos sobre
su cuerpo, sinti que ese xtasis era un milagro en el que casi poda creer. Hasta la
ms simple de sus caricias realzaba su belleza, como si el cielo ms tormentoso se
hubiera abierto para dejar que una hermosa luz dorada se derramara sobre ella. Una
bendita calidez que la inundaba por dentro, hechizndola desde su interior.
Iluminndola y ahuyentando toda tristeza.
Estis temblando, dulce Juliana murmur l, recorrindola an con sus
manos, acariciando la curva de su espalda hasta sus caderas y ms abajo, abarcando
y amasando la plenitud de sus nalgas.
Extendiendo los dedos sobre su piel fra y suave, la atrajo hacia s amoldndola
a su cuerpo, hasta que ella no necesit imaginar la dureza del deseo de su hombre.
No, ya no haba dudas, pues cada descarado centmetro de su cuerpo le presionaba
ardientemente el abdomen!
Pero entonces l la solt, retrocediendo como si ella se hubiera transformado de
pronto en una vieja canosa.
Lo siento, muchachadijo, con los ojos casi negros de turbulenta emocin.
Yo slo quera abrazaros y acariciaros, consolaros. No era mi intencin buscar mi
propio alivio en vos. De corazn os digo que no querra veros deshonrada.
No querra veros deshonrada... maltratada...

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Aquellas palabras le llegaban de la nada, y de todas partes a un tiempo,


palabras que la asustaban y que se abran paso entre su deseo y su confusin con
insidiosa reiteracin.
No, era una reiteracin bienintencionada.
Palabras de alerta que le fueran inculcadas por otra voz ronca de las Highlands,
cariosamente melodiosa e inquietantemente parecida a la de Robbie MacKenzie
aunque demasiado dbil y distante como para haber provenido de sus hermosos y
serios labios.
Con el ceo fruncido, Juliana se qued mirando a su caballero. l estaba an
ms incmodo de lo que ella perciba, pero, all de pie, se alzaba misteriosamente
apuesto y medio desnudo en las titilantes sombras, dominando con su esplndida
presencia toda la habitacin, dominndola a ella tambin.
Qu queris decir con... deshonrada? Pronunci las palabras a modo de
desafo, pues lo que l haba querido decir era dolorosamente obvio, y an se
adivinaba, duro y palpitante, a travs del fino hilo de sus calzones holgados.
No voy a deshonrarnos a los dos explicando lo que quise decir con esas
palabras dijo, cogiendo la tnica y ponindosela con cuidadosa elegancia.
Juliana se mordi el labio no queriendo admitir cunto admiraba su serenidad,
considerando que ella estaba totalmente desnuda delante de la cama, observndolo.
Robbie se estir la camisa con igual cuidado, mirndola fugazmente mientras se
aseguraba de que los pliegues cubrieran su evidente ereccin.
Satisfecho, se dirigi a ella con expresin calculadora.
Imagino que sabris de sobra qu clase de deshonor es el que pretendo
evitaros
Y si lo s?
Juliana clav en l su mirada ms audaz.
Algn demonio interior se negaba a dejarla coger la sbana, o por lo menos lo
que quedaba del camisn prestado, para cubrirse como l haba hecho.
Por si acaso, Juliana desliz una rpida mirada hacia la an evidente ereccin
que dejaba traslucir su camisa. Y, por todos los santos, slo le falt gritar de
frustracin, pues, por una vez, ella deseaba que la deshonrasen, como l deca.
Robbie haba abierto en ella una fisura que nunca se haba imaginado que
existiera y, para su consternacin, se descubri a s misma disfrutando de aquella
oleada de excitacin que l haba desatado en su interior.
Cierto desenfrenado rincn de su cuerpo anhelaba satisfaccin... la bendita
liberacin del vertiginoso torbellino de cosquilleos que haba ido in crescendo en la
parte inferior de su abdomen.
Un dulce hormigueo que haca ms pesada la suave regin de entre sus
muslos... ese lugar que nunca antes haba ardido con semejante excitacin.
Y bien? insisti ella, mientras l continuaba abstrado. Qu pasa si en
realidad s a qu os refers?
Entonces, milady dijo, acercndose, es mi deber deciros que, en el futuro,

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Slo para un caballero

conviene que tengis ms cuidado con el lugar en el que elegs acostaros sola y
desnuda... a menos que queris entregar vuestro cuerpo, vuestro corazn y vuestra
alma, y que deseis hacerlo de buena gana.
En algn escondido y oscuro rincn de s misma no ignoraba la gravedad de lo
que estaba a punto de hacer, pero al mismo tiempo aceptaba cun atrayentes podan
ser aquellos impulsos. Consciente de ellos, Juliana acort la distancia entre los dos y
le rode el cuello con sus brazos, arquendose desvergonzadamente contra su
cuerpo.
Y si os dijera que no deseaba que os detuvierais? insisti, y la ardiente
atraccin que haba entre ambos casi poda tocarse. Qu pasa entonces, caballero?
No sera prudente, milady, esta noche no.
Entonces por qu me trajisteis aqu?
Porque no poda dejaros en el valle, sola, lastimada y desvalida.
Y porque me deseabais. Juliana enunci la verdad que l llevaba escrita en
el rostro, aunque se resistiera a reconocerla. Querais hacerme vuestra amante.
No! estall sin dudarlo un instante. No es verdad objet. Acaso
creis que me echara atrs ahora, que me negara a m mismo nuestra pasin y
nuestro deseo, si quisiera...?
Y, sin embargo, estis a punto de casaros, vuestra futura esposa est alojada
en esta misma casa. Qu otra cosa podra...?
Yo no soy ningn monstruo como para rebajarme a esas fechoras solt
bruscamente, apartndola de s. Aunque, que Dios me ayude, he de admitir que
ardo por vos!
Cuando un hombre desea ardientemente a una mujer a la que nunca tomar por esposa,
es siempre la muchacha la que termina con la vida destrozada...
De nuevo le vino a la memoria la voz de aquel otro hombre, y era tan clara que
bien podra haber estado delante de ella, gritndole a la cara aquella advertencia.
Pues esas palabras las haba pronunciado Kenneth, su hermano, en otro tiempo
y en otro lugar.
Darse cuenta de lo que significaban en aquel momento en que estaba
plenamente consciente fue un gran alivio para su corazn. Una dicha tranquilizadora
que slo se vea enturbiada por los otros temores inconexos que la acechaban en las
sombras.
Desagradables presagios que le recordaban cosas que ella hubiera preferido
olvidar, o, mejor an, no saber nunca. Cosas oscuras, vergonzantes, que surgan
espontneamente para herirla.
Como de dnde le vena la inesperada racha de lascivia, la sbita y
perturbadora certeza de que ni ella ni su madre haban sido verdaderas esposas sino
tan slo compaeras de corazn.
Amantes.
La humillacin le encendi las mejillas.
Ella no sera la puta de ningn hombre.

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Slo para un caballero

No sufrira los aos de pena y angustia que, por instinto, saba que su madre
haba soportado.
Fuera quien fuese el esplndido y excelente caballero que le acelerara la sangre!
Latindole con violencia el corazn, se apart de Robbie y, olvidndose de su
desnudez, corri hacia las ventanas, donde inhal en grandes y vidas dosis el aire
fro de la noche.
Robbie la alcanz antes de que a ella le hubiera dado tiempo a exhalar.
No huyis de m, muchachadijo, aparentemente impvido ante las cejas
alzadas de ella. Os dir la verdad: en todo el reino no he conocido nunca a una
doncella tan atractiva y apasionada como vos. Y, s, os deseo, os he deseado desde el
principio. Pero no har de vos una amante, os lo juro.
Y qu otra posibilidad hay? Ech los hombros hacia atrs y le mir
fijamente. Acaso vais a tomar dos esposas?
Lo hara... y se interrumpi, dando un resoplido. Ay se lament,
pasndose una mano por el cabello. No s cmo voy a resolverlo, ojal lo supiera.
Ante la honestidad de Robbie, y por su propia angustia, Juliana se dio la vuelta.
No poda soportar mirarlo.
El fuego se reflejaba en su corta melena, hacindola brillar como la luz de la
luna en aguas oscuras. Juliana ansiaba pasar los dedos por sus mechones sedosos y
oscuros, arda por atraer su rostro hacia ella para recibir y dar ms besos
apasionados.
Besos caballerescos.
Se senta atrada hacia l de una forma increble.
Un glido sentimiento de culpa la atenazaba por dentro, presionndola a obrar
con conciencia.
No deberais haber entrado en esta habitacin, ni corrido las cortinas de la
cama. No deberamos estar aqu haciendo esto, discutiendo estos asuntos protest
Juliana. Es una... locura que no tiene perdn.
Es lo que debe ser. Robbie extendi una mano y la rode con sus brazos, y
en el estrecho espacio del alfizar de la ventana pareca como si slo existieran ellos,
lejos de preocupaciones ajenas. Estamos hechos el uno para el otro, mi Juliana, y
creo que no es necesario que os lo diga. No podis negarlo!
Es una locura susurr ella, inclinando hacia atrs la cabeza, implorando un
beso suyo. Pero se contuvo y se separ de golpe, con la vista perdida en los postigos
de la ventana. No sabis lo que decs. El cansancio y las dificultades del viaje nos
tienen confundidos...
Robbie neg con la cabeza.
No, dulzura ma, no lo creo. De nuevo la atrajo hacia s, apretndola con
fuerza. Os equivocis agreg y su corazn se aferraba a las palabras, pues al
menos ste saba exactamente qu era lo que crepitaba entre los dos.
Era pasin en su forma ms pura. Un deseo incuestionable que vibraba en el
aire que los rodeaba, intenso y vivo.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

No tena nada que ver con la locura.


Era lo que tena que ser.
Aunque l entendiera la vacilacin de ella.
Dulce, muy dulce. Toc sus labios con dedos tiernos, y all los mantuvo
hasta que sinti que ella dejaba de oponer resistencia. No debis preocuparos en lo
ms mnimo. Se inclin para besarle repetidamente la curva del cuello. Los
compromisos pueden romperse, y abrirse un nuevo futuro para nosotros.
Pero vos estis todava... vuestra prometida...
Este compromiso se acord cuando yo era todava un muchacho imberbe,
como suele sucederles a los hijos de las grandes casas; slo los que estn destinados a
la vida eclesistica pueden evitar semejantes arreglos explic, deseando
desesperadamente que ella lo entendiera. Mi corazn nunca ha pertenecido a
nadie... hasta ahora.
Juliana trag saliva y mir por encima de l hacia las sombras.
No sabis lo que decsmurmur. Ni siquiera sabis nada de m...
S que os llamis Juliana y que siento el amor aqu mismo. Robbie se llev
una mano al corazn. Con eso tengo bastante.
Y si...
Y vos hablis demasiado. Baj la vista hacia ella, y el corazn se le
derramaba por la carne y los huesos, hasta la palma de su mano. Que el diablo se
lleve todos los ses y los peros.
Robbie slo poda pensar en ella, en aquella belleza de cabellos flamgeros.
Angustiado, cogi un plaid de un banco del alfizar de la ventana y se lo puso
sobre los hombros, cubriendo su desnudez.
Puesto que tenais pesadillas, me preparar un camastro al otro lado de la
puerta de esta habitacin dijo, retirndole el cabello de la cara, peinndola con los
dedos los sedosos mechones. Si necesitis algo, no tenis ms que llamarme. La
joven asinti, sujetando fuertemente el plaid contra su cuerpo. Dormid en paz,
entonces, dulce Julianale dese Robbie, besndole la punta de la nariz. Maana
empezar a matar dragones por vos.
A continuacin, antes de que pudiera lamentar haber hecho caso a su honor de
caballero, se encamin hacia la puerta. Todo su ser era consciente de que se llevaba el
nombre de ella, pero tambin de que dejaba all su propio corazn. Pareca un buen
trato. Un trueque justo.
Y no iba a permitir que ningn ser vivo lo deshiciera.
Ni ningn demonio

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Slo para un caballero

Captulo 7
Una semana despus, Robbie estaba bajo el arco de entrada al gran saln
contemplando la escena que tena delante de los ojos. No era mucho antes del
amanecer de una maana de aquellas en las que la niebla se desliza por los valles y
cae una llovizna permanente. Aun as, la luz que inundaba la sala le levant el nimo.
Y esboz una pequea sonrisa.
Sus rdenes y sus gritos no haban sido en vano.
A diferencia del sombro saln con que se haba encontrado en los das
inmediatamente posteriores a su llegada, un aire de agradable rutina presida de
nuevo Eilean Creag, y los rostros relajados y las risas alegres de sus deudos le
confirmaban que los tiempos difciles haban terminado.
O terminaran pronto.
Adems, pareca que sus medidas para ahuyentar dragones haban resultado
muy efectivas, pues aquellos demonios que l ms quera doblegar parecan haberse
retirado en lo ms dentro de sus respectivas guaridas y no se les vea por ningn
lado.
Aunque no era del todo as.
Uno de ellos estaba en aquel momento presidiendo la mesa principal, y su
oscura y malhumorada apariencia era, de hecho, bien notoria.
Pero como haba sucedido todas las maanas de la ltima semana, el semblante
ptreo del Venado Negro y su silencio de labios apretados parecan advertir que
nadie deba interrumpir sus cavilaciones.
Todo lo dems era como siempre haba sido y como debera ser: humeantes
antorchas que llameaban en los soportes de hierro clavados en los muros repletos de
tapices y armas; y otras que brillaban en aros de hierro que colgaban de los techos
abovedados. Contento, Robbie inhal profundamente el aire cargado del dulce aroma
a turba encendida, deteniendo la mirada en los jarros, copas y fuentes con comida
esparcidos sobre la mesa.
S, todo era como deba ser.
Y, gracias a su insistencia, una gruesa y perfumada capa de esterillas cubra otra
vez el suelo, salvo en el estrado del fondo del saln.
Una cortesa para con lady Euphemia.
La tarima sin alfombrar era suficiente concesin, en el caso de que las hierbas
medicinales con que se entretejan las esterillas resultaran menos efectivas de lo que
la madrastra de Robbie y Elspeth crean.
Ambas mujeres sostenan que agregando vernica, pulmonaria y algo de

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

milenrama se limpiara el aire del vestbulo, y los humos no seran tan perjudiciales
para la acatarrada joven.
Pero, con todo, el puesto de Euphemia MacLeod en la mesa principal
permaneca vaco, como lo haba estado cada maana desde que Robbie haba
llegado a Eilean Creag.
Una descortesa que le resultaba enojosa a la vez, que un alivio, pues aunque no
tuviera ningn deseo de ver a la joven, tampoco se le ocurra de qu otra forma
podra romper su compromiso si no se le conceda primero la oportunidad de hablar
con ella cara a cara.
Y lo antes posible.
Pobre de ella si continuaba contrarindolo! Pues l crea haber encontrado una
solucin a su dilema que poda ser aceptable para ambos.
Y que podra convencerla de que lo dejara libre rpidamente y en buenos
trminos.
Aunque su incipiente plan no podra sostenerse durante mucho tiempo, pues
eran muchas y muy hermosas las doncellas que pedan a gritos la mano de jvenes
en edad de merecer del clan Douglas del sur.
Consciente de ello, Robbie se ajust el plaid contra la fra corriente que entraba
por una de las aberturas en forma de flecha, y se arm de valor para entrar en la sala
y hacer frente a otra ronda de interpelaciones y protestas paternas.
Objeciones que l se negaba a aceptar.
Su corazn le deca que existan otras posibilidades, y se negaba a ver a lady
Euphemia como un obstculo insalvable. Y desde luego l no era de los que
consideraba a la belleza de cabellos llameantes como un pozo traicionero que se abra
a sus pies.
Con la ayuda de los santos, la muchacha pronto reconocera que ambos se
atraan irremediablemente y, si los hados les eran propicios tambin, el conocido
amor que lady Euphemia tena al prestigio y a la posicin social acabara siendo su
salvacin.
As como el desdn que la bella muchacha mostraba hacia eso mismo podra
representar el mayor de sus desafos. Robbie gir los hombros hacia delante y hacia
atrs como preparndose para futuras pruebas. Nunca haba conocido a una
muchacha tan obstinada. Si hasta haba momentos en que pensaba que ella preferira
dormir en las hmedas mazmorras del castillo que poner un pie en la lujosa
habitacin que se le haba cedido.
A pesar de la calurosa bienvenida con que se la recibi, a excepcin de su padre,
Juliana prefera mantenerse en un segundo plano, tercamente sentada al fondo del
saln, y se paseaba vestida con unas rsticas faldas prestadas, pues rechazaba con
firmeza los vestidos ms finos que saba que su madrastra le ofreca constantemente.
Tambin se mostraba muy astuta a la hora de esconderse de la vista de los
dems, pues con frecuencia se escabulla del saln tan pronto como lo permitan las
normas y siempre antes de que el propio Robbie abandonara la mesa principal.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Algo que seguramente ya haba hecho esa maana pues, al igual que al
fantasma de su prometida, a la atractiva, jovial y afable Juliana no se la vea por
ningn sitio.
Para asegurarse, Robbie escrut las sombras una vez ms, aguzando los ojos
para ver entre la bruma del humo azulado de la turba, cuyo oscuro dulzor
impregnaba la entrada del saln y que le recordaba constantemente que estaba en
casa.
Los das de cabalgar a lo largo y ancho del reino, durmiendo unas veces bajo el
techo de jefes del clan aliado, compartiendo otras el lecho con alguna atractiva
tabernera de buen corazn o, lo ms habitual, armando su camastro en un claro del
brezal, pertenecan al pasado.
Pero no caeran en el olvido, ni haban resultado en vano.
Robbie haba desarrollado muchas destrezas en los aos que haba pasado fuera
de casa y haba hecho muchos amigos.
Confiaba en que algunos de ellos le ayudaran a desembarazarse de una novia
no deseada. Y otros, cuyas innegables habilidades de amantes bien conoca, podran
asistirlo en el cortejo y la conquista de la que s deseaba.
Si es que tena de nuevo la oportunidad de importunarla con esas habilidades!
Decidido a presentarse ante ella ese mismo da y a pedirle aunque slo fuera un
clido beso en la boca, Robbie disfrutaba con la idea del encuentro, amparndose en
la sensual confianza que haba acumulado durante el tiempo que haba estado fuera.
Aos duros.
Aunque tampoco fueron tan turbulentos y solitarios como para considerarlos
desagradables.
Con una sonrisa en los labios, estir los brazos y chasque los dedos, y por una
vez no hizo nada por sobreponerse a la agradable tirantez que tena en la espalda. A
decir verdad, una cama en el brezal, su cuerpo desnudo envuelto en el plaid y tendido
bajo las estrellas, era una idea que jams le haba disgustado. Aunque no era
comparable a la dicha de dormir ntimamente abrazado a una muchacha agradable y
rellenita, Robbie haba encontrado mucha magia y felicidad en aquellas noches. Y
siempre haba considerado que cada hora transcurrida tan cerca de la tierra era una
bendicin.
Recuerdos que guardara para siempre.
Pero haba llegado el momento de tejer nuevos recuerdos, y eso era tan cierto
como que aquellos otros ms antiguos le daban la bienvenida. Algunos lo
exasperaban y le ponan fuera de s, pero otros le enternecan el alma, y hacan que
volviera a sentirse como un nio.
Entre estos ltimos estaba Fergus, el hombre de cabeza cana, sentado en un
banco de tres patas y rodeado de un montn de jvenes terratenientes, radiantes y de
buen humor, a los que les regalaba antiguos relatos de valor y de batallas, del honor
de las Highlands y de derramamientos de sangre.
Robbie contempl durante un rato al anciano y se le alegr el corazn a la vez

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

que esbozaba una sonrisa. El patizambo Fergus, el verdadero mayordomo de Eilean


Creag hasta que deleg sus funciones en su esposa, Elspeth, no pareca haber
envejecido ni un da.
Estaba igual que siempre, pero segua pareciendo ms viejo que una piedra.
Y tan elocuente como siempre.
Una llameante antorcha de pino sise y hume en el muro justo encima de la
cabeza del anciano y, alzando los ojos para mirarla, el viejo cambi el rumbo de su
narracin, y de los esplndidos escoceses ceidos de espadas anchas y dagas pas a
relatar los ms tristes pero muy amados temas clticos de amores perdidos o no
correspondidos.
Desgarradores relatos salidos de lo ms profundo del alma galica.
Robbie dio un respingo y se tap deliberadamente los odos.
l tambin era escocs hasta la mdula, incluso ms que la mayora, pero en
aquel momento no estaba para sentimentalismos.
Simulando no haber visto ni siquiera a Fergus, Robbie sigui andando,
alejndose cuanto antes del anciano y de su audiencia de jvenes vidos de odo. Con
la mente resuelta, acort el camino entre la gente reunida en el saln y slo se detuvo
cuando se aproxim a los perros de caza de su padre.
Grandes, grises y desgreados, dorman al amor de la lumbre; el pequeo
Mungo, bien acogido por el grupo, confiado y contento, pareca estar muy cmodo.
Una vez, ms Robbie se puso tenso, pero no de forma agradable. La tensin le
empez en las sienes con un latido leve, y fue agravndose con la contemplacin de
los perros.
No quera ni saber durante cuntos das, antes de su llegada, se haba negado a
estos leales animales el hbito de revolcarse juntos para darse calor, acurrucados en
los rincones ms oscuros del saln, mojados y temblando de fro.
La sola idea le provoc un escalofro.
Incluso Roag, el favorito de su padre y bisnieto de su querido compaero de
infancia, Mauger, haba figurado entre los excluidos.
Pero de nuevo vagaban por donde quisieran, excepto, claro est, por la tarima.
Una disciplina que los perros aceptaban con su habitual buen talante.
Robbie sonri satisfecho. En el transcurso de siete das, con sus
correspondientes siete noches, haba dejado muy claras sus nuevas habilidades como
matador de dragones.
Pero todava quedaba mucho por hacer.
Su ms temible obstculo todava andaba echando fuego y meneando su afilada
cola, y las oscuras miradas que lanzaba mantenan cautivo en la mesa principal a un
grupo de pobres almas con las cabezas gachas, en abyecta sumisin a los virulentos
caprichos del Venado Negro.
Por Dios! murmur Robbie, observando al adusto grupo.
Aceler el paso, tambin l con un gesto severo, cuadrando los hombros, como
cuando su padre quera parecer siniestro.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Tena que resolver la situacin de inmediato, antes de que empeorase y se


contagiara al saln entero. Pero cuando lleg a la mesa principal, las palabras que
hubiera querido intercambiar con su padre se le atragantaron.
Se haba equivocado.
No haba sido el ceo del Venado Negro la razn por la que los que estaban
sentados en la mesa haban bajado la cabeza. El clebre mal genio de su padre no
tena nada que ver con aquello.
En absoluto.
Todos los presentes, incluido el Venado Negro, estaban examinando una
seleccin de curiosidades dispuestas sobre un pedazo de piel de oveja extendida
sobre la mesa.
Saltndosele los ojos de curiosidad, Robbie ech un vistazo a la coleccin de
rarezas. Todo lo imaginable y lo inimaginable estaba all dispuesto.
Manojillos de hierbas de aspecto tan dudoso como jams haba visto, varias
botellitas, jarras de barro, jarros revestidos de cuero y algunos otros objetos de
apariencia repugnante cuyo origen y finalidad no se preocup en averiguar.
Pero alguien tena que hacerlo. Con dos dedos, cogi algo con la confianza de
que no fuera tan siniestro como el ala seca de un murcilago, y lo balance en el aire.
Entonces se volvi hacia su padre.
Qu clase de tontera es esto? El Venado Negro le lanz una mirada afligida.
Ten cuidado, muchacho advirti. Hay que manejar estos objetos con cuidado si
no quieres meterte en un lo.
Robbie frunci el ceo, pero la mirada que le ech su padre fue suficiente para
que dejara de agitar la cosa y se le cayera al suelo.
Pens que te encontrara desayunando fiambres y copos de avena... no
contemplando un montn de... Robbie se qued sin voz y contuvo un escalofro.
Con advertencia y sin ella, no pudo resistirse a apuntar con el pual lo que
pareca un dedo amarronado y marchito.
Espero que eso sea un palo dijo, a nadie en particular, ni siquiera esperando
una respuesta.
Por Dios! Acaso crees que alguien puede decir con certeza qu es eso?
Supongo que son amuletosrespondi Duncan bruscamente. Luego dio un buen
trago de cerveza y se pas la manga por los labios. Aunque no sabra decir cul es
su finalidad.
Robbie se pas una mano por el pelo.
No estoy muy seguro de querer saberlo.
Su padre solt un bufido.
Pues deberas interesarte, pues entre estos amuletos est la cura para el mal
que aqueja a tu futura esposa, o eso nos han dicho.
Robbie hizo como que no haba odo. Se dej caer en un banco y, efusivamente,
extendi la mano para coger un cuenco de madera con gachas de avena. Y de
dnde provienen estos... eeeh... tesoros?

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

De la vieja Devorgilla intercedi sir Marmaduke desde un extremo de la


mesa. Mejor haras en no arrugar la nariz tan enrgicamente ante estas ddivas. La
vieja bruja las envi en honor de tu boda. Robbie casi se atragant con la avena.
Devorgilla? Mir a su alrededor. La legendaria cailleach3 del clan
MacLean? Sir Marmaduke asinti.
La misma, la ms venerada hechicera de las islas, o eso dicen confirm,
extendiendo una buena capa de miel sobre el pan de maz. Luego levant la vista y
entrecerr su ojo bueno para dirigirse a Robbie. Puesto que has odo hablar de ella,
sabrs que sus presentes no deben tomarse a la ligera... ni rechazarse.
Incapaz de disimular un escalofro de humilde respeto, o tal vez de ansiedad,
que le recorri la espalda, Robbie mir las hierbas y la mercanca encantada con otro
nimo.
Y cmo supo la vieja que voy... eeh... que iba a casarme? Cmo han llegado
hasta aqu estas cosas? La isla de Doon queda muy al sur y he odo decir que la bruja
rara vez sale de sus costas...
Sir Marmaduke levant una mano y apur su pan con un largo trago de
espumosa cerveza de brezo.
Se dice que no hay nada bajo los cielos de las Hbridas que Devorgilla no
sepaapunt, dejando el jarro de cerveza en la mesa. Razn de ms para hacer
caso de sus atenciones.
Pero cmo...?
Estos amuletos no han llegado hasta aqu por arte de magia, de eso puedes
estar seguro dijo su padre, dirigiendo una significativa mirada a sir Marmaduke,
como para acallar cualquier refutacin que pudiera ocurrrsele. Las han trado unas
manos amables. Tu ta Caterine lleg anoche de Doon; ha sido ella quien ha venido
con las hierbas medicinales y estas otras cosas de parte de Devorgilla. La vieja bruja
dijo a lady Caterine que saba que tu futura esposa necesitaba un tratamiento
especial.
Lady Caterine est aqu?Robbie desoy la referencia a su futura esposa.
Mir alrededor de la mesa, creyendo haber pasado por alto a lady Caterine, pero la
hermana de su madrastra y esposa de sir Marmaduke estaba tan notoriamente
ausente como las dems mujeres del castillo. Dnde? Y mi madrastra?
Estn en el herbario, ordenando otros regalos de Devorgilla. Duncan se
refiri a los objetos de virtudes mgicas con un gesto de la mano ms bien irnico.
Si no he odo mal, la vieja le explic a lady Caterine qu hierbas y qu pociones
ayudaran a curar el resuello de tu futura esposa y a aliviar su tos, si es que tienen
cura esos accesos que le dan. Acaso crees que no tienen cura? Sir Marmaduke baj
los ojos hacia la mesa. Deberas ser prudente y no dudar, amigo mo. Yo no tengo
ninguna duda.
3

En galico, vieja bruja.

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Slo para un caballero

Ponindose de lado para captar la luz de una antorcha cercana, el sajn se pas
un dedo por la cicatriz que marcaba su rostro otrora hermoso. Con el tiempo, aquella
seal rabiosamente roja y arrugada se haba convertido en una desvada raya
plateada que apenas desluca su noble rostro.
Una huella de tiempos violentos que comenzaba en la sien izquierda y
terminaba en la comisura derecha de la boca. Con todo, el peor legado de la cicatriz,
haba sido la prdida del ojo izquierdo.
Claramente en paz con su rostro y con su vida, sir Marmaduke dedic a su viejo
amigo una mirada de camaradera.
Ni t, con todos tus aires y fanfarronadas, puedes negar cmo ha mejorado el
aspecto de mi cicatriz en estos ltimos aos. Apoy la palma de su mano sobre la
mesa, inclinndose para mirar a Duncan. Sin duda, los tarros de ungento de
hierba cana que tu esposa me brind ayudaron, pero es la pocin especial de
Devorgilla la que verdaderamente me ha socorrido. Duncan se encogi de
hombros. Sir Marmaduke aguz la vista. Por qu crees que mi Caterine va hasta
Doon todas las primaveras?
Mmmmmm... Duncan asinti con un hosco cabeceo.
Ni siquiera estando de mal humor poda negar cunto haba mejorado la cara
del sajn. Ella va a ver a la bruja todos los aos? Robbie, incrdulo, volvi los
ojos hacia su padre.
A m no me mires, muchacho. Duncan se reclin en su silla y se cruz de
brazos. No tengo ni idea de a qu va ella a Doon, pero apuesto a que estamos a
punto de enterarnos.
Sir Marmaduke asinti.
As es explic, con aire presumido. Va a rendir tributo, a agradecer a la
vieja bruja todo lo que ha hecho por nosotros en el castillo de Balkenzie. Caterine le
lleva comida, plaids, cestas con pedazos de turba, carne adobada y cosas por el estilo,
y...
Duncan enarc una de sus oscuras cejas.
Y regresa con... alas disecadas de murcilagos y garras fosilizadas de
tritones?
Ella... Sir Marmaduke cerr la boca tan de golpe como la haba abierto.
Volviendo a llenar su jarra de cerveza, tom un trago largo, antes de hablar de nuevo.
Amigo mo, ambos peinamos canas dijo, sin parecer en absoluto afligido
por esta afirmacin. Se dice que la mayora de los hombres se vuelven ms sabios
con la llegada de estos signos de madurez. Quiero pensar que ya soy lo
suficientemente sabio como para darme cuenta de que no merece la pena comentar...
Sabio? Con las canas, dices? Duncan se agarr del borde de la mesa para
incorporarse. Por Dios, ingles, pero si t naciste sabio! Doy fe!
Sir Marmaduke se encogi de hombros.
Entonces tal vez deberas tener ms cuidado con los consejos que das a tu hijo
y no bromear sobre los presentes de la bruja.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Bah! Vers, tengo otra pregunta para tus viejos y sabios odos dijo Duncan,
sentndose de nuevo. Ahora que tu Caterine ha regresado, cundo vas a volver t
a Balkenzie?
Robbie frunci el ceo.
Aquella discusin, aunque amistosa, estaba durando demasiado.
Por qu no dejis ya de discutir? pregunt, y su padre le respondi con
una mirada dura e impenitente.
Su to continu con la vista fija en la mesa, bebiendo tranquilamente su cerveza
con aquel estilo pausado que le era caracterstico, un gesto pensado para contrarrestar
la celebre impaciencia de su viejo amigo.
Resuelto, Robbie alz su pual y golpe la mesa con la empuadura, llamando
enseguida la atencin de todos.
Carraspe y dej el pual en la mesa.
Yo digo que mi to y lady Caterine se quedarn con nosotros cuanto deseen,
con toda seguridad hasta mi boda anunci, resolviendo el asunto por ellos. No
sera apropiado que se marcharan antes.
El semblante de su padre se ilumin enseguida.
se es mi muchacho dijo, con aire ms calmado. Lo suficiente como para
lanzar una mirada de triunfo a los de la mesa. Por fin has entrado en razn?
Robbie recurri al truco de su to y bebi un largo trago de cerveza.
S, ahora s lo que quiero respondi, dejando de golpe el jarro sobre la
mesa. Y aunque no fuera as, la ausencia de lady Euphemia en el saln me habra
decidido. No me casar con ella.
Su padre torci el gesto y se puso colorado otra vez.
No creas que vas a casarte con esa Juliana! le espet, con un tic nervioso en
uno de los ojos. No permitir que el deshonor se cierna sobre esta casa, que lo
sepas!
Nadie ha hablado de deshonrar a lady Euphemia objet Robbie, satisfecho
con la firmeza de su voz. Tengo un plan que seguro que contar con su beneplcito.
Su padre protest.
Que los santos nos protejan! Se trata de un plan para humillarla y t dices
que estar encantada de orlo... Mir a sir Marmaduke, apuntndole con un dedo
. Ingls, yo mismo te enviar a Balkenzie si esa estpida idea viene de ti. Te echar
al mar en plena tormenta y en una galera con el casco agujereado!
Efectivamente, quiz sea mejor que emprenda la retiradareplic sir
Marmaduke, alzando su copa en un brindis burln, porque, si me quedo, puede
que pierda el buen humor.
El buen humor... rezong Duncan, volvindose hacia Robbie. Sea lo que
sea lo que tengas en mente, muchacho, debes darle una oportunidad a la muchacha
MacLeod dijo, con cierto nerviosismo en su habitual tono autoritario. Te digo
que ella sufre, espera a verla continu, claramente preocupado. Hasta un topo
vera que lo est pasando mal. Es una cosita pequea y frgil. Te lo ruego, espera un

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

poco hasta que lo que quieras hacer no suponga una desgracia para nuestra familia.
Robbie se puso derecho.
Eso es lo que dices siempre, padre. Pero te equivocas si crees que deseo
causar problemas a esta o a otra buena casa. No es propio de un caballero.
Como tampoco lo es abandonar a una prometida, y no quiero or nada ms!
mascull Duncan bruscamente.
A continuacin se oy un decidido carraspeo y algunos apagados resoplidos,
pues ni sir Marmaduke ni los dems deudos podan contener la risa.
Los ms mayores recordaban perfectamente con cunta vehemencia se haba
resistido el Venado Negro a casarse con su amada esposa.
Robbie alz una mano, haciendo seas a su padre para que guardara silencio,
pues pareca que iba a seguir lanzando exabruptos, o un chaparrn de insultos sobre
sus risueos deudos.
Te aseguro que slo quiero lo mejor para la muchacha y hacer lo ms
conveniente para ella, como una posible alianza con alguno de los muchos Douglas
en edad de casarse que conoc en el surdijo, reconfortado por la idea. El clan de
los Douglas es numeroso y puede que sea la familia ms poderosa de todo el reino. Y
sus tierras estn en el lejano sur, una regin donde el clima seguramente no sera tan
perjudicial para las dolencias de lady Euphemia como el de aqu, en las Highlands,
con lluvia permanente y fro.
Se ve que has estado pensndolo. Su padre frunci el ceo. Has enviado
ya algn criado al sur? Te has atrevido a iniciar la negociacin de semejante
temeridad?
Robbie se puso tenso, pero sostuvo la mirada a su padre.
No, la idea se me ha ocurrido recientemente admiti. Pero estoy en muy
buenos trminos con los Douglas, tanto con los Negros como con los Rojos; incluso
me llevaron a cazar toros salvajes al bosque de Ettrick. Son hombres fuertes y
competentes, capaces de proteger a cualquier escocs, y siempre estn buscando
esposas jvenes. Casarse con un Douglas no supondra ninguna deshonra para lady
Euphemia.
Crees que una familia tan noble aceptara a la hija de un pequeo
terrateniente como Hugo Out-with-the-Sword? intervino sir Marmaduke.
Estoy seguro. Robbie se sirvi otra copa de cerveza para animarse.
Saltaran de alegra si ganasen una zona por encima de la frontera con las Highlands.
Una muchacha de buena familia y de buena posicin que hiciera eso posible sera
ms que bienvenida...
Muy bien, te creo repuso el Venado Negro, volvindose para acallar el
parloteo que estaba surgiendo en algunas de las largas mesas de al lado. Pero no
importa, porque eres t quien va a casarse con la muchacha. Echndose hacia atrs,
se puso de pie. La altura del Venado Negro impona. No consentir que la rechaces
le advirti, con voz autoritaria. No mientras ests bajo mi techo. Ella no te ha
hecho ningn mal, y te ha hecho llegar sus disculpas por estar confinada en la cama,

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Slo para un caballero

como bien sabes. Sers justo con ella. Y hars honor a tus juramentos.
Robbie tambin se puso de pie, satisfecho por la corriente de aire fro que
entraba por las pequeas ventanas altas y que caa sobre ellos.
La delicada salud de lady Euphemia merece todo mi respeto. Ojal pudiera
ahorrarle semejantes padecimientos, de veras lamento que tenga que guardar cama
estos das...
Algunos dicen que miente.
Gelis, la hermana menor de Robbie, la de los ojos traviesos, sali de entre las
sombras por detrs de la tarima junto a su hermana, la morena Arabella, que iba
pisndole los talones.
Aparentemente complacida por haber atrado todas las miradas con su descaro,
Gelis se ech una de las trenzas hacia atrs y subi el tono descarado de su voz.
No me miris con la boca abierta dijo, alzando el mentn. Miente, y,
cuando no lo hace, tergiversa las cosas en su favor.
Todos los que estaban en torno a la mesa se quedaron con la boca abierta y los
ojos como platos. En las mesas que estaban cerca, el animado rumor de
especulaciones ces de pronto.
Quin se atrevera a afirmar esa tontera? El Venado Negro se gir hacia su
hija con gesto de enfado. Lady Euphemia no abandona nunca su habitacin, eso lo
saben todos. Ninguno de nosotros ha pasado el suficiente tiempo en su compaa
como para poder hacer una acusacin tan infundada. Dime la verdad, nia, quin
hablara tan injustamente? Gelis se encogi de hombros, y la desfachatez de su
sonrisa con hoyuelos no disminuy a pesar de la enfurecida mirada de su padre.
Las lavanderas?
Shhhhh! Cllate! Arabella trat de acallarla. No sabemos si lo que dicen
es cierto.
As que es verdad que se dicen cosas... Robbie se acerc a sus hermanas,
presa del inters. Qu es lo que dicen, Gelis? Fij la atencin en su hermana
menor, que era la ms propensa a revelar lo que le pesaba en la lengua.
Pero, para su sorpresa, la muchacha se ruboriz, y sus suaves mejillas se le
pusieron casi tan coloradas como el cabello.
Gelis mir a su alrededor, posando los ojos primero en su padre y en su to y
luego en los guardias de lady Euphemia, reunidos en mesas vecinas.
No puedo decirlo delante de estos hombres dijo, an ms ruborizada.
Desliz una mirada de soslayo a su hermana. Dselo t, Arabella, no deberamos
hablar de esto.
Arabella no dijo ni una palabra.
De hecho, intent escabullirse de nuevo entre las sombras de donde ambas
haban salido.
Ah no, seorita. Demasiado tarde, ya has empezado a hablar. Robbie la
cogi del brazo. Ni tu hermana ni t vais a abandonar la tarima hasta que nos
digis qu demonios sabis.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Sintiendo que se encontraba en un verdadero aprieto, Arabella se mordi el


labio inferior.
Es que no queremos desilusionarte admiti, finalmente, y de inmediato
baj la vista hacia el suelo de piedra. No te vale con saber que en las cocinas
circulan malos rumores, y que as ha sido desde que ella lleg desde el castillo de
Uisdean? Quiero saber lo que habis odo. Robbie alz el bonito rostro de su
hermana ponindole un dedo en la barbilla. Con todas las palabras, se trate o no de
un chisme de cocina. Arabella apret los labios y mir a Gelis. Djala en paz
exclam sta, dirigindose hacia ellos y apartndole los dedos del mentn de
Arabella. Nosotras no podemos dar fe de lo que dicen las lavanderas, pero s
podemos jurarte que lady Euphemia sale de su cuarto! profiri Gelis a voz en grito,
con un brillo de triunfo en los ojos. Te advierto que est un poco loca. La hemos
visto escabullndose por lugares en los que no debera estar... hablando en voz alta
de cosas sin sentido.
Y por dnde la has visto escabullirse?pregunt Duncan, recostndose en su
seorial silla con una expresin ya no airada sino de cansancio. Puesto que nadie
ms ha visto a la muchacha, tal vez me interese a m, como padre vuestro que soy,
saber por dnde habis estado andando vosotras dos. Todos esperaron, pero Gelis
mantuvo sus rosados labios cerrados y Arabella clav la vista en las ventanas.
Levantndose nuevamente, el Venado Negro dio la vuelta a la mesa principal y
apoy las manos en los hombros de su hija mayor. Si no vas a revelar dnde os
encontrabais vosotras cuando la visteis, entonces dinos dnde estaba lady Euphemia
cuando la visteis sugiri, con un tono de voz muy razonable para un jefe de sangre
tan caliente.
Arabella dirigi una mirada nerviosa a su hermana.
Estaba en los pasillos de la torre donde se halla su habitacin y... y... en su
habitacin.
Vaya, vaya! Estamos llegando al meollo de la cuestin, verdad, muchacha?
El Venado Negro la solt y le acarici la ruborizada mejilla con los nudillos; luego
ech una mirada a sir Marmaduke antes de volver a mirar a su hija. Ahora, dime,
te vio a ti lady Euphemia? Con la cara colorada como un atardecer, Arabella neg
con la cabeza. Duncan dirigi una significativa mirada hacia las sombras del estrado,
hacia la brecha de oscuridad de una puerta de escaso uso que estaba entreabierta. Su
expresin no poda ser ms elocuente. Y no ser que tu hermana y t habis
estado merodeando por pasillos que deberan haber estado cerrados desde hace
muchos aos? Duncan dej de mirar a su ruborizada hija mayor para clavarle los
ojos al silencioso sir Marmaduke. Es posible, ingls, que no estn cerrados todos
esos pasillos y escaleras desde hace muchos aos, cuando te corresponda a ti
supervisar dichas medidas?
Sir Marmaduke simul estar enfadado.
Pero se contuvo rpidamente y, antes de balbucear una respuesta, tambin l se
puso de pie. Adelantndose, tom la mano de Arabella y la alz suavemente hasta

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

sus labios.
Si no quieres decirnos lo que anda en boca de los sirvientes, tal vez puedas
decirnos de qu hablaba lady Euphemia. Dirigi una mirada de advertencia a
Duncan. Por qu andabais cerca de sus aposentos observando lo que haca no tiene
importancia.
Yo... yo... empez a decir Arabella, arrastrando los pies. No, nosotras
estbamos...
Nosotras estbamos en el vano que hay encima de su habitacin confes
Gelis, con un destello de indignacin en los ojos. Pase la mirada por el saln, intimidando con sus ojos color mbar a todo el que se atreviera a enarcar una ceja.
Nos aburramos, si quieres que te diga la verdad! solt, sin seal de
remordimiento en la voz. No tenamos intencin de hacerle dao. Slo queramos
saber por qu se esconde all arriba. Entonces la vimos, pavonendose como Dios la
trajo al mundo, sin toser siquiera, y hablando en voz alta de Fladda Chuan, ms all
de la baha de Duntulm, en Skye, y de cmo estaba segura de que era cierta la mtica
Tir-nan-Og, la Isla de la Eterna Juventud! Ante el consiguiente silencio, esboz una
reverencia burlona. Y sta, seores mos, es la razn concluy radiante por la
estamos convencidas de que est chalada. Todo el mundo sabe que Tir-nan-Og no es
ms que una fbula... y ella todava habla de mandar hombres hasta all.
Haciendo odos sordos al resoplido de su padre, Robbie alz las cejas hacia su
escandalizada hermana, mirndola profundamente a los ojos.
Podra ser que estuviera borracha?
Tal vez admiti Gelis encogindose de hombros. Todo el mundo sabe que
su padre se pasa la vida entre copas y que ella recibe todas las maanas una generosa
racin de cerveza de brezo, ms que suficiente para todo el da.
Deambular desnuda en su propia habitacin no hace de ella una loca dijo
sir Marmaduke, frotndose el mentn. Y tampoco creo que beba ms cerveza de la
que debe, con lo menuda que es. Si lo hiciera, se quedara dormida. El sajn
empez a caminar por el estrado, con las manos agarradas en la espalda. Aunque
puede que se parezca a su padre en otras cosas continu, bajando la voz para que
sus palabras no llegaran hasta los hombres armados de los MacLeods, que estaban
sentados en una mesa larga un poco ms alejados. Acercndose a la mesa principal,
se explic: Hugh MacLeod deca cosas verdaderamente extraas cuando fui al
castillo de Uisdean para preparar el viaje de su hija. Si lady Euphemia es propensa a
decir cosas sin sentido, tal vez ha heredado ese hbito de su padre.
Ja! Duncan resopl de nuevo. El viejo Hugh no puede dejar de decir
tonteras, pues siempre tiene enturbiada la razn por la bebida o por alguna mujer. El
hombre es un mujeriego impenitentedijo, volviendo a sentarse. No puedes fiarte
de nada que salga de su boca.
Sin embargo... sir Marmaduke se inclin sobre el banco y mir a Gelis y
Arabella antes de agregar en un suspiro casi inaudible: el Hugh que yo vi y con
quien habl no pareca capaz de desvestir a ninguna mujer y, mucho menos, de

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Sue-Ellen Welfonder

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acostarse con ella. Ese hombre est enfermo, lo juro. Entonces, o bien dice tonteras, o
miente.
Robbie volvi a dirigirse a su to.
Y qu te hace pensar que miente? Que Hugh no es un hombre muy
respetado y que es un mujeriego es bien sabido en estas colinas, pero que diga
mentiras? Mene la cabeza con gesto de extraeza. Jams ha negado que se lleva
a una muchacha distinta a la cama casi todas las noches, y as lo haca incluso cuando
su esposa viva. Es ms, lo recuerdo como un hombre que disfrutaba haciendo alarde
de sus... eh... logros.
Sir Marmaduke vacil, encogiendo sus anchos hombros.
A decir verdad, muchacho, l podra haber estado borracho o hasta aturdido
por un sueo muy profundo, pero el caso es que cuando le mencion la parte crucial
de tu pacto matrimonial, esto es, que no usara ms el prfido cinturn de fuerza, esa
estpida cadena que los MacLeod tanto gustan de extender en los estrechos, el
hombre me jur que no haban empleado la cadena desde haca aos. Y expresada
su opinin, sir Marmaduke hizo acopio de valor con un trago de cerveza. Y
semejante sinsentido, amigos, slo puede ser una mentira o una seal de que ha
perdido el juicio, pues todos sabemos con qu frecuencia se ha usado la desdichada
cadena, incluso en tiempos muy recientes.
Robbie mir a su padre, sin atreverse a hablar.
Su to tambin mir al Venado Negro.
Como todos los presentes.
Pero Duncan slo encogi sus magnficos hombros y, como haba hecho su
amigo, cogi su copa de cerveza y se la bebi de un trago.
T eres el sabio dijo finalmente, cabeceando hacia sir Marmaduke. Qu
crees que debemos hacer frente a una mujer que tericamente tose, pero que no lo
hace, y que se esconde en su habitacin, aunque sin embargo hay quien la ha visto
deambulando en la oscuridad, y habla sola mientras da vueltas desnuda en su
habitacin?
Y qu crees t? pregunt sir Marmaduke, y por una vez no ofreci ni una
perla de sabidura.
Digo que nada de esto tiene sentido y que me duele mucho la cabeza esta
maana como para intentar encontrarle una explicacin, si es que algo as tiene
fundamento declar Duncan, volvindose para contemplar las grises y hmedas
tinieblas que se asomaban en las altas ventanas en arco que haba detrs del estrado.
Y t, muchacho? Sir Marmaduke se volvi hacia Robbie.
Robbie inspir profundamente.
Yo querra saber la verdad, cualquiera que fuese dijo, sorbiendo lentamente
su cerveza.
Sir Marmaduke alz sus dedos para darse golpecitos en el mentn.
Tal vez deberamos trasladar a la lavandera que habl mal de lady Euphemia
hasta Trumpan, en Skye. Hasta Clach Deuchainn, la piedra del juicio, que est all

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Sue-Ellen Welfonder

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sugiri, arqueando las cejas. Tal vez deberamos llevar tambin a lady Euphemia.
Dicen que la piedra no miente.
Gelis y Arabella intercambiaron miradas nuevamente.
A la piedra del juicio?
No habis odo hablar de ella? Robbie las miro. Es una piedra autntica
les explic, antes de que su padre pudiera burlarse. Una piedra maciza que est
en la iglesia de Kilconan, en el lejano Skye, en la pennsula de Waternish. Mide ms
de un metro de alto y tiene un agujero del tamao de un dedo cerca de su borde
superior. Se cree que la piedra desenmascara a los mentirosos y descubre la verdad...
... declarando mentiroso a aquel que, con los ojos vendados, tiene la desgracia
de no atinar con el dedo en el agujero continu Duncan, apoltronndose en su silla
seorial laboriosamente tallada. Mir a su alrededor, y se le iluminaron los ojos
observando a todos los que estaban sentados a la mesa o de pie por all cerca. Yo no
veo la necesidad de llevar a unas pobres jovencitas hasta el otro extremo de Skye slo
para hacer esa estupidez afirm categricamente. Esto de descubrir mentirosos
metiendo dedos en agujeros es una tontera tan grande como creer en el cotorreo de
las inquietas lenguas de mozos de cocina y lavanderas.
Y, sin embargo, t no tienes dudas del taibhsearachd de tu propia mujer, de su
don visionario. Sir Marmaduke lanz una penetrante mirada a Robbie y luego a
Duncan otra vez. T has visto la prueba en milagros inexplicables.
Duncan se enoj.
Eso es diferente, y lo sabes.
Como t digas convino sir Marmaduke con cierta despreocupacin. Pero
crees en las bendiciones otorgadas por la celebre piedra del matrimonio de tu clan
insisti, mirndose las uas. Un viaje hasta Clach Deuchainn en Skye no le har
dao a nadie...
Euphemia MacLeod no miente insisti Duncan, con voz de trueno. Ni
sobre sus achaques ni en lo que respecta a esos misterios que las dos chismosas de
mis hijas creen haber odo. Hizo una pausa para dirigir una severa mirada hacia
sus hijas. No se puede confiar en el cotilleo de los sirvientes.
Pero en nosotras s se puede confiar, verdad, pap? Gelis lade su
reluciente cabeza, mostrndole a su padre su sonrisa ms cautivadora.
S, y puedes estar segura de que yo te creo con todo mi corazn se rindi el
Venado Negro, con la voz menos spera pero con cierto recelo en la mirada.
Entonces nos crees cuando te decimos que ella es una mentirosa? Que la
vimos... comportndose de manera extraa?
Yo creo que t piensas que ella miente dijo Duncan, dirigindose a su hija
pero mirando a Robbie. Por lo dems, son muchos los que no condenaran a una
doncella por divertirse dentro de los muros de su propio cuarto, muchacha.
Desnuda... sola?pregunt Gelis dubitativa.
El Venado Negro pareca... pensativo.
Robbie tom la jarra de cerveza, llenndose de nuevo la copa y bebindose el

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Slo para un caballero

contenido. Hasta un tonto habra adivinado adnde quera ir a parar su padre y l,


por lo menos, no quera saber nada ms.
Especialmente despus de haber disfrutado de los innegables atractivos de su
bella muchacha.
Como imaginaba, an no haba dejado la copa de cerveza en la mesa cuando el
Venado Negro se incorpor en su silla con cara de escchenme bien, lo cual no presagiaba nada bueno.
Si a la muchacha le place caminar por su habitacin desnuda como Dios la
trajo al mundo, deberas considerarte afortunado, hijo dijo, dirigiendo la mirada a
Robbie. La mayora de las esposas no son tan... generosas.
Me tiene sin cuidado la generosidad de lady Euphemia. Robbie sostuvo la
mirada a su padre con la misma firmeza que ste. Preferira que guardara sus...
eeeh... tesoros para invertirlos donde fueran ms apreciados.
Te apuesto lo que quieras a que te sorprenderas y la encontraras de tu
agrado! mascull el Venado Negro mientras se reclinaba en su silla otra vez.
Robbie se encogi de hombros, firmemente decidido.
No har causa comn contigo en esto advirti, con voz tranquila, pero con
el corazn acelerado. Lo que me agrada est en otra parte.
Ponindose de pie, Robbie esboz una rpida reverencia a sus hermanas, que
tenan los ojos como platos, y cruz el estrado antes de que las orejas de su padre empezaran a echar humo.
Se senta bien.
De hecho, si no fuera porque alguien podra verlo y considerarlo
escandalosamente inapropiado, despus de la acalorada discusin que haban
mantenido en el estrado, habra sucumbido a la amplia sonrisa que pugnaba por aflorarle en el rostro.
La idea de lady Euphemia deambulando desnuda s que le agradaba.
Pero no por las razones que su padre hubiera aprobado. La verdad era que el
extrao comportamiento de la muchacha resultaba ser lo mejor que le haba sucedido
en los ltimos das. Cuando Robbie lleg al otro extremo del saln, sonri
abiertamente. Y la sonrisa se le fue haciendo ms amplia a medida que suba por la
escalera de caracol que le llevara hasta una bonita habitacin ocupada por cierta
atractiva muchacha. Una que le gustaba especialmente. Y si lady Euphemia de
verdad estaba tejiendo una siniestra red de engaos como crean sus hermanas, o si
de hecho tena el juicio trastornado, tanto mejor. l tendra entonces razones para
romper su compromiso y ya nadie podra mirarlo ni a l ni a su casa con recelo.
Atarse a una mujer as conscientemente le ridiculizara a los cuatro vientos. Un
destino que ni el Venado Negro consentira. Ni los santos del cielo. Aunque sa era
una expectativa demasiado elevada.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Captulo 8
Debera haber sabido que ella no estara en su habitacin.
La esperanza y la expectacin se le helaron en el rostro. Robbie, desilusionado,
se hallaba en la puerta de la habitacin de su bella amiga, con el corazn latindole
cada vez ms despacio, pues el silencio del cuarto le confirmaba lo que debera haber
adivinado al no obtener respuesta a los golpes en la puerta.
Se haba escabullido de nuevo, sin que nadie la viera, y l estaba perplejo por el
profundo acceso de mal humor que esto le provocaba.
Entr en la habitacin y busc con la mirada, esperanzado.
Pero ella estaba realmente ausente.
Tan ausente como la pequea punzada de culpabilidad que l haba sentido al
abrir la puerta de la habitacin sin permiso, una censura que la poderosa seduccin
de la presencia de ella haba borrado de un plumazo.
Una irresistible atraccin que lo arrastr haca el interior del dormitorio vaco.
Era una fuerza vvida, casi tangible, que eluda todos los cdigos de honor
caballerescos que habran cuestionado dicha intrusin en los aposentos privados de
la inocente muchacha.
Dios! La habitacin ola a ella! Era como si la hubiera posedo, como si los
muebles y hasta las paredes proclamasen su presencia.
Ciertamente poseda se reprendi a s mismo, y las dos palabras resonaron
en la habitacin vaca.
Frunci el ceo.
Aunque sonara absurdo, la habitacin se pareca a ella.
Tal vez nunca admitira haber fantaseado con un pensamiento tan tonto, pero en
aquel momento se senta realmente rodeado por ella... acariciado y acogido en cada
rincn de la alcoba, en cada sensual destello de luz y de sombra.
Hasta el aire vibraba con su presencia, envolvindolo y cargndolo de un deseo
tal que le habra sido ms fcil volar a la luna que abandonar aquel cuarto.
Haba demasiadas tentaciones por all, y sir Robert MacKenzie, noble caballero
del reino de Escocia y heredero de las vastas y majestuosas tierras de Kintail, se
volvi de repente tan curioso como el chismoso ms atrevido del valle.
Con el corazn latindole con fuerza, respir lenta y profundamente el aire fro
del cuarto, impregnado de olor a turba, y sus sentidos se deleitaron con el olor a
lavanda y a caliente y vital feminidad que le llegaban con cada inspiracin.
Robbie camin hasta la cama con dosel, deteniendo la mirada en las cortinas
corridas y en la cama perfectamente hecha: las sbanas y el cubrecama bien estirados;

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Slo para un caballero

el mar de almohadones ricamente bordados, dispuestos contra la cabecera de roble, y


el plaid meticulosamente doblado a los pies de la cama.
Con una sonrisa en los labios, Robbie sinti una inmensa ternura al deslizar las
manos bajo los ricos pliegues de las cortinas de brocado de la cama, porque con cada
movimiento de sus dedos, le venan a la mente oscuras y ardientes imgenes.
Pero, ms que recordar la voluptuosa desnudez de aquella hermosura o sus
pechos de firmes pezones brillando en la penumbra del fuego, la pulcritud del lecho
revelaba su inflexible orgullo escocs.
Su negativa a comprometerse en circunstancias que no eran de su agrado.
Era una frrea dignidad que Robbie encontraba admirable y estimulante a la
vez, pues, a diferencia de las otras damas de noble cuna que l conoca, incluidas sus
queridas hermanas, se rumoreaba en el castillo que esta bella mujer tena la
costumbre de echar a cualquier sirviente que acudiera a arreglar su habitacin.
Pareca ser que ella insista en que, mientras tuviera dos buenos brazos, no
permitira que nadie hiciera por ella lo que poda hacer por s misma.
Junto a la ventana, un pequeo brasero al rojo vivo le enviaba otra seal de
aquella mujer. All, en torno al brasero caliente, ella haba dispuesto con amor una
pila de plaids y suaves pieles, que formaban un cmodo lecho que slo poda ser para
Mungo. Cerca, en las esterillas, haba tambin un cuenco de madera con agua fresca y
un sabroso hueso.
Y a poco ms de unos pasos del cuenco de agua del cachorrito, estaba la mayor
tentacin con la que Robbie se haba topado desde el momento en que haba abierto
de par en par las cortinas de la cama para encontrarse con aquella belleza arrodillada
desnuda frente a l, con su cabello pelirrojo, sus pechos desbordantes y aquel
perfume a lavanda y a mujer.
Aquel encanto le haba encandilado, le haba seducido con cada una de sus
curvas y sus ngulos, casi tanto como esta nueva tentacin, que lo estaba despojando
de sus ltimos escrpulos y le impulsaba a seguir hacia adelante. Arrojndolo sobre
sus rodillas y hacindolo sentirse como una curiosa vieja entrometida.
Robbie contempl los dos zurrones de viaje durante un buen rato. Casi vacos,
ambos estaban junto a la sospechosa bolsita con monedas de Escocia.
Robbie abri con cuidado uno de los zurrones, y luego el otro, conteniendo la
respiracin mientras meta las manos para buscar. Pero cuando aquella violacin de
la intimidad de su bella amiga slo dio como resultado unas pocas prendas rsticas y
ajadas, casi solt una risa melanclica.
La de su propia conciencia, asqueada por aquel acto de intrusin tan vil.
Convencido de que nunca antes haba cado tan bajo, intent devolver cierta
apariencia de orden a sus magras pertenencias.
Pero antes de lograrlo, algo extraamente familiar le llam la atencin e hizo
que el corazn le diera un vuelco.
Casi seguro de que le engaaban sus ojos, ech a un lado una falda con
remiendos y mir con ms atencin el fondo del primer zurrn, detenindose en un

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plaid doblado que cualquier MacKenzie con un poco de sensibilidad hubiera


reconocido enseguida.
Apolillado, desteido y con olor a viejo, le bast con mirarlo para que Robbie
evocase un lejano da de su infancia, el de la ceremonia del casamiento de su padre
con lady Linnet, cuando henchido de orgullo recit para ella el significado de los
colores de los MacKenzie.
Verde por los campos y los bosques, azul por el cielo y el mar, blanco por... por... vacil
hasta que su padre se apiad y recit lo que a Robbie se le olvidaba, blanco por la
pureza, rojo por la sangre y los valientes guerreros...
... y en conjunto significa libertad, justicia, honor y coraje, concluy el joven Robbie,
con el corazn lleno de admiracin y amor hacia su magnfico seor.
Tambin en aquel momento Robbie tena el corazn a punto de estallar.
Cmo haba ido a parar a las manos de Juliana aquel plaid de los MacKenzie era
un misterio que resolvera ms tarde, en cuanto recuperase el aliento.
Por el momento, decidi examinar el plaid. La visin de aquel delicado pao le
haba provocado una oleada de nostalgia que le llev a sacarlo del zurrn.
Mucho ms grande de lo que pensaba, se trataba en realidad de un breacan an
fheilidh, el gran plaid masculino con cinturn. Y era tan viejo como le haba parecido.
Era claramente una reliquia tanto del pasado de ella como del suyo propio, su vetusta
lana ola a turba, viento y lluvia, y a tierra frtil.
Entre los viejos dobleces del plaid haba un bulto. Le remorda la conciencia por
lo que estaba haciendo. Pero a pesar de su sentido del honor caballeresco, no pudo
resistirse a abrir el plaid con cuidado. Le martilleaba el corazn, y pronto encontr el
tesoro escondido... una brillante trenza tejida con el cabello cobrizo de su bella amiga
y el pelo moreno de alguna otra persona.
Cabello negro azulado, lustroso como el ala de un cuervo y tan parecido al suyo
que a Robbie se le hizo un nudo en el estmago y se le sec la boca.
Se puso de pie y se dirigi hacia el alfizar de la ventana para dejarse caer sobre
uno de los bancos de piedra, con el recuerdo de Juliana en su regazo.
Expuesta a la griscea luz de la maana, la antigedad de la trenza era patente.
Alguien haba entrelazado ramitas de brezo en el pelo y lo haba sujetado todo con
una hermosa cinta azul. Pero el brezo haca tiempo que se haba marchitado y casi se
le deshizo entre los dedos.
Y el implacable paso del tiempo haba desteido casi por completo el azul de la
cinta.
Pero an ms misterioso era el hecho de que, si se miraban de cerca, los
mechones de aquel cabello rojizo no parecan tan luminosos como los de la bella
Juliana.
La dorada mitad de la trenza no le perteneca a ella.
Era hermosa, de eso no caba duda. Y hasta tena aquel brillo cobrizo, pero tena
un matiz ms suave e indescriptiblemente... distinto.
Arrugando el ceo, Robbie toc con un dedo los mechones morenos. Algo en

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ellos le hel la sangre y le revolvi las entraas. Inquieto, parpade, intentando aclararse la mente, que sbitamente le funcionaba con torpeza.
El plaid y la trenza guardaban las respuestas que l buscaba... la clave de la
identidad de la bella Juliana.
Sin embargo, ni con aquel tesoro en las manos, se senta capaz de pensar con
claridad.
Cuando ya no pudo ms, se puso de pie y dej la trenza sobre la mesa con toda
la suavidad que le permiti su humor. Y se colg el plaid en el brazo con igual
reverencia.
Pugnaba por no hacer caso de la preocupacin que le haba invadido y se
intent convencer de que estaba viendo fantasmas donde no los haba. El nimo
inquieto y el estmago revuelto seguramente se deban a la discusin que haba
tenido con su padre. O tal vez, tambin, al hecho de no haberse alimentado
correctamente por culpa de aquel encuentro poco menos que desagradable.
Lanz una mirada hacia la mesa, meneando la cabeza por la imprudencia que
haba cometido.
La trenza era vieja y, estaba claro, no provena de la cabellera de Juliana.
El plaid era ms viejo an.
Antiguo.
Y podra haber llegado a manos de ella de muchas formas. Por muy recndito
que fuera su hogar.
Pues, le gustara o no, en la vida de aquellas montaas la brutalidad a menudo
iba acompaada de cierta magia. Como los cuentos de los bardos, que solan tener
ms colores que los que en verdad tena aquel paisaje inimitable, con el prpura del
brezal y la borrosa niebla.
Tal haba sido desde siempre el estilo de los galicos. El apolillado plaid de los
MacKenzie era un recuerdo de tiempos de saqueos y robos de ganado, y puede que el
padre o el abuelo de la joven se lo hubiera llevado a modo de trofeo despus de
alguna escaramuza.
Convencido de que as era cmo haban sucedido las cosas, Robbie sali de la
habitacin y se apresur a bajar las escaleras de caracol, con la nica idea de
encontrar a su amada y tratar de aclarar sus secretos.
Y no slo los que tenan que ver con cabellos entrelazados, ramas de brezo y
cintas, o con antiguos plaids.

***
Ms all de las colinas, allende las corrientes fras de los mares del norte,
Kenneth MacKenzie estaba sentado contando sus monedas en una sala de El
Frailecillo Dorado, una oscura taberna del puerto de Stromness, en las islas Oreadas.
Un viento fuerte, fro y cargado de olor a mar entraba por los postigos de las

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ventanas, consumiendo las velas, y haciendo ondear los bordes del plaid verde y azul
que colgaba informalmente de sus anchas espaldas.
El plaid de los MacKenzie... su nico recuerdo del hombre que lo haba
engendrado y que, en un alarde de generosidad segn algunos, haba permitido a su
madre que le diera su apellido. Aunque a aquel conocido mujeriego no se le hubiera
ocurrido casarse con su madre para disminuir la deshonra.
Al recordar aquello, Kenneth torci el gesto en un rictus amargo, y bajo el ojo
izquierdo empez a latirle un tic nervioso. Como era su costumbre, alarg el brazo
para alisar los pliegues de lana de su plaid, esforzndose por borrar de la mente la
preocupacin del rostro de su madre.
Y aunque aliviarla de esa carga le costara hasta el ltimo aliento, Kenneth estaba
convencido de que no tardara mucho en conseguir lo que se haba propuesto.
As sera en cuanto pudiera escapar de aquella isla de piedra y heladores
vientos perdida en los confines del mundo.
Ya eran tantas y tan largas las semanas que llevaba atrapado en Stromness, el
puerto ms importante de las Orcadas, que estaba seguro de que la primera vez que
escuchara que alguien lo saludaba con aquella cadencia tpica de las Highlands
Occidentales se desmayara.
Aunque tampoco lo haba pasado tan mal durante su estancia en las Orcadas.
Saba que existan lugares peores. Los aos que haba pasado en alta mar, persiguiendo los sueos de los ricos, le haban descubierto esa verdad. Muchas veces
haba arriesgado la vida descendiendo con cuerdas por peligrosos acantilados
marinos, plagados de nidos de pjaros, por la codicia de otros hombres, para recoger
el famoso aceite de ave, desafiando el roco helado y blanco que cubra las afiladas
piedras de los precipicios.
El aceite de ave marina era un producto muy estimado entre los comerciantes
de la Hansa4 y los mercaderes de la costa bltica.
Dichos comerciantes trataban con los ricos hombres de la Iglesia, quienes
demandaban un continuo abastecimiento de aceite para cargar sus lmparas y para
utilizar en los ritos de uncin. El valioso aceite era tambin muy codiciado por sus
supuestas propiedades curativas.
Kenneth se estremeci, incapaz de olvidar el recuerdo de los fuertes chillidos de
las aves. Unos gritos tan agudos y penetrantes que se sobreponan al rugido del mar
cuando rompa contra las rocas.
Con un nudo en el estmago, Kenneth apret la copa de cerveza que tena en la
mano. l haba visto, en efecto, lo mejor y lo peor del hombre... y del mundo.
Pero ahora tena las arcas llenas, gracias a la avidez y la codicia de aquellos
hombres, unos buenos y otros malos.
Pasando un dedo por el borde de la copa, hizo un esfuerzo por recordar la
belleza de las flores de la armera martima, dulces destellos rosados que florecan en
La Hansa o Liga hansetica era una federacin de ciudades del norte de Alemania y de grupos de comerciantes
alemanes en el mar Bltico, Noruega, Pases Bajos e Inglaterra.
4

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los nichos y grietas de los acantilados hmedos y oscuros.


Luego, tomando una bocanada del aire viciado de la taberna, se llev la copa a
los labios y bebi un largo trago. Y cont su suerte como antes haba contado sus
monedas.
S, las Oreadas le haban tratado bien.
Especialmente, la ciudad de Stromness.
Un autntico laberinto de casas de piedra gris, tabernas y depsitos casi
incrustado en la empinada ladera que miraba a la baha de Hamnavoe, el bullicioso
puerto que se haba hecho famoso por ser el primero en que hacan escala las naves
que partan hacia el norte.
O, como ms le gustaba a l imaginrselo, como el ltimo puerto que se divisaba
antes de llegar a casa.
Lo que ms quera Kenneth MacKenzie era volver a casa.
se era su ms ferviente anhelo.
El nico deseo de su corazn.
Volver a Kintail, la regin ms salvaje y hermosa de toda Escocia. Y, en
particular, al lugar que ms lo cautivaba, al pacfico Glenelg en el que haba nacido.
Bastaba con nombrarlo para que su mente se llenara de imgenes
conmovedoras... dulces destellos de una vida dura, pero querida, transcurrida en
aquella choza diminuta, donde hasta la hora ms ociosa abrigaba una belleza
salvadora que alegraba el corazn, sin otra compaa que ciervos, jabales y aves
silvestres.
Era all donde pronto esperaba utilizar los bienes dispersos que tena sobre la
mesa de la taberna para construir una casa modesta. Un hogar mejor, ms resistente,
para l mismo y aquellos que dependan de l.
Emocionado ante aquella perspectiva, cogi un puado de aquellas monedas,
dejando luego que se escurrieran como arena entre los dedos, pensando no ya en su
valor monetario sino en cunto le gustara poder vivir tranquilo noche y da,
contando su riqueza no ya en monedas o en nidos de aves saqueados sino en la
fortuna de aquella sombra azulada que se desliza por las laderas en cada anochecer.
Una dicha que le pareca tan lejana como las estrellas en aquella ruidosa taberna,
llena hasta los topes, cargada de asfixiante humo de cocina, vapores de cerveza y de
aquel olor penetrante que exudaban aquellas mozas de dudosa reputacin a las que
no les habra venido mal un bao.
Alcahuetas de descarado mirar que a l lo dejaban ms fro que la tumba de San
Columba, a pesar de los pechos voluminosos y las caderas bamboleantes que no se
cansaban de ofrecerle.
Decidido a rechazar a aquella rubia de dientes separados que se contoneaba
otra vez delante de l, una puerta que se abri de golpe le ahorr el trabajo. Un
hombre enorme, fornido, entr a zancadas en la taberna, con una rfaga de viento
helado y cargado de lluvia tras s.
Alto! Ah ests, MacKenzie! Que la buena suerte te acompae, si todava

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quieres llamarla as... bram el hombre, que reconoci a Kenneth al instante.


El hombre se acerc. Tena la rubia barba empapada, y luca en su rostro
nrdico una amplia sonrisa de satisfaccin. Will el de las Orcadas, deca mientras
pasaba, vociferando su nombre como si fuera el mejor, jactndose de que no slo
corra por sus venas sangre de reyes escandinavos sino de que adems l era capaz de
lograr cosas imposibles.
Siempre y cuando la recompensa valiera la pena.
Kenneth no pretenda alcanzar las estrellas o la luna, l slo quera un pasaje
para la baha de Glenelg, y llegar a casa.
De buena gana le dara al hombre la totalidad de sus ahorros con tal de que lo
llevara hasta all, si no fuera porque necesitaba aquel dinero para ayudar a su madre
y para resolver su propia existencia en el pacfico valle.
Con aquellos sueos en el corazn, alarg la mano para coger una pequea
bolsa de monedas y sinti un retortijn de hambre justo cuando el fornido gigante se
sentaba en el banco de enfrente.
La asombrosa mirada de aquel hombre y la de Kenneth se cruzaron.
Buena suerte te deseo a ti tambin, amigo mo, si es que has conseguido dar
con una galera que se dirija al sur y est dispuesta a llevar a una persona ms dijo
dando las gracias con la cabeza cuando, sin habrselo pedido, la tabernera dej una
jarra fresca de cerveza delante de l.
Mis esfuerzos no han servido de nada admiti, mientras toqueteaba el
suave cuero del monedero.
Yo te dije que para quien no es de las Orcadas no es fcil encontrar ayuda.
Pero ocupmonos primero de esto. Will acomod todo su peso en el banco y se
sirvi una copa de cerveza hasta el borde. El Nordic Maid se har a la mar con la
primera luz del da, en direccin sur, derecho hacia la isla de Mann, segn me dijeron
agreg, y se bebi la cerveza de un trago.
Kenneth se puso tenso al or esas palabras: los recuerdos que haba guardado en
su corazn durante tantos aos se le agolparon en la garganta y le abrasaron los ojos.
Saben ellos que tengo que estar... que necesito...?
Por todos los santos!
Casi no poda hablar del nudo que tena en la garganta. Frunciendo el ceo,
cogi la copa de cerveza y se la bebi de golpe, confiando en que el rubio y barbudo
hombre no percibiese cmo le temblaba la mano.
Santos misericordiosos, no le temblaban slo las manos, sino todo el cuerpo.
Vamos! No te preocupes le tranquiliz Will, escrutndolo con los ojos.
Ellos saben bien adonde deseas ir, aunque piensan que eres un tonto al haber
rechazado un negocio tan bien pagado. A ningn cristiano se le escapa el valor del
aceite de ave agreg, con una expresin que dejaba entrever que l tambin lo
consideraba un loco. Pero a continuacin dio un golpe en la mesa con su enorme
puo, y un brillo triunfal le ilumin sus ojos azul celeste. Tengo entendido que, a

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menos que los Blue Men del canal de Minch 5 suban a la superficie y provoquen una
tormenta, el capitn tiene intencin de navegar por el este de las islas de Skye y
Raasay, y dejarte a ti en Kyle of Lochalsh.
Ests seguro? Kenneth enarc las cejas. No daba crdito a su buena suerte.
Kyle of Lochalsh quedaba mucho ms cerca de lo que l esperaba.
Ms que satisfecho de s mismo, Will dirigi una lasciva mirada a una
apetecible ramera que se paseaba por ah desplegando sus discutibles encantos ante
cualquiera que quisiera mirarla.
Will sonrea boquiabierto.
Es sa mi paga? pregunt de repente, echando un vistazo a la bolsa de
monedas que Kenneth tena an en la mano. Si es as, cogera una moneda ahora
mismo... para la seorita.
Kenneth reprimi cualquier posible comentario sobre la seorita y, asintiendo
lacnicamente, desliz el monedero sobre la mesa. Observ cmo el gigante Will
desataba la cuerda que cerraba el monedero para coger una moneda, que desvi en
direccin a la mujer.
Al ver el destello del metal, y en seal de agradecimiento, la mujer se baj el
corpio para dejar a la vista sus pezones enrojecidos. Aunque al principio se vean
relajados y algo hinchados, enseguida comenzaron a endurecerse y los redondeles de
sus aureolas, inusualmente grandes, se arrugaron notoriamente ante los ojos atentos
y los silbidos de los clientes de la taberna.
Bueno! Veis esas hermosas tetas? rugi un hombre calvo de la mesa
vecina, llevndose una mano a la entrepierna en un gesto obvio. Dios del cielo,
slvame antes de que me estalle la polla!
Lo que yo quiero ver es lo buena y colorada que est esa otra parte arrugada
de su cuerpo grit otro, con la mano en el corazn.
A m lo que me interesa es averiguar a qu sabe esa parteprofiri un tercero
desde un extremo de la sala, y su desfachatez despert la risa de todos los que
estaban a su alrededor.
Hasta Will se revolvi en el banco. Con una mueca, alarg la mano para subirse
un poco el cinturn de la espada, pues cierto bulto imposible de esconder dejaba ver
a las claras la necesidad de aquel reajuste.
nicamente Kenneth segua serio, sin sentir deseos de ninguna clase.
Sin embargo, tambin mir.
Con la misma fascinacin con la que uno observara a dos vboras aparendose
si tuviera la oportunidad de encontrar una pareja de estos reptiles enlazados en su
repulsiva, y sin embargo ertica, cpula.
Otra moneda si te los aprietas. Una voz nueva se alz entre el jaleo, y la de
cascos ligeros obedeci otra vez, agarrando sus protuberantes pezones entre los
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Canal que separa Escocia de las islas Hbridas. La tradicin popular crea en la existencia de una
tribu de criaturas sobrenaturales marinas, los Blue Men, que habitaba en este canal.

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dedos pulgar y medio y pellizcando sus puntas endurecidas, para regocijo de la


audiencia boquiabierta.
Para no ser menos, Will meti los dedos de nuevo en el monedero.
Elevar mi oferta a dos monedas si te los frotas despacito exclam,
golpeando el borde de la mesa con las monedas. Y otra ms si tiras de ellos un
poquito, pero len-ta-men-te, por favor!
Como quieras susurr la puta, bajndose por entero el corpio hasta que
sus pechos quedaron completamente al descubierto. Con su mirada sensual fija en
Will, camin hacia su mesa y se cobr las monedas, deslizndolas en un pequeo
monedero atado en su cinturn.
Aqudijo Will, con voz encelada. Frtate las tetas aqu mismo agreg,
brillndole el sudor en la frente. Tira para m de esos dulces pezones, aqu, donde
pueda mirarte y olerte.
No, all, donde yo no pueda... corrigi Kenneth, sealando con la cabeza el
rincn donde ella haba actuado antes. Con el tic del ojo latindole sin parar, tom un
puado de monedas y se las acerc a la mujer. Haz lo que quieras para entretener a
mi amigo, pero vuelve a donde estabas antes, por favor.
La puta hizo una mueca con los labios, de un rojo tan intenso como el de los
pezones, y se encogi de hombros, pero cogi las monedas y desapareci.
Eres muy raro, MacKenzieobjet Will, mientras la mujer ligera de cascos
desapareca entre las sombras.
Se enjug la frente con la manga. Qu dao puede hacerte mirar a una gorda
ramera jugar con sus tetas?
Absolutamente ninguno, mientras las mantenga alejadas de mrespondi
Kenneth, arrepintindose de la spera frialdad de sus palabras en el mismo instante
en que salieron de sus labios.
Las razones por las que no era capaz de soportar a una puta eran demasiado
privadas, pero los actos de la alcahueta haban calado hondo en l, abriendo la
compuerta de aquel lugar donde l guardaba la furia que siempre le haba provocado
la pasin de su fallecido padre por una impdica mujer.
Una depravada obsesin que haba causado la desgracia de su madre.
Olvida mis palabras le pidi, frotndose la cara con una mano. Estoy
cansado y hastiado, eso es todo. Will mene su melenuda cabeza y tom un gran
trago de cerveza.
Ahora estoy ms confundido que antes dijo, con aspecto de estar
verdaderamente desconcertado. De verdad creo que un buen revolcn con esa puta
o con cualquier otra te calmara los... nervios. Hasta podra ayudarte a conciliar el
sueo, puesto que adems llevas tanto tiempo esperando.
Hay otras maneras de proporcionar alivio a un hombre dijo Kenneth,
consciente de que el rubio gigante le malinterpretara, que no se dara cuenta de que
l se estaba refiriendo al consuelo que se encuentra en los placeres sencillos, como
respirar el aire de las Highlands, cargado de niebla, tierra hmeda y tojo.

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Slo para un caballero

Malinterpretndolo, efectivamente, Will se incorpor y clav sus penetrantes


ojos en las tres cicatrices verticales que afeaban el rostro de Kenneth. Echando un vistazo a su alrededor, baj la voz hasta casi convertirla en un misterioso susurro.
Ah-h-h-h, o sea, que, despus de todo, no es que te hayas hecho monje... Ya
entiendo. Fue una lagartona la que te marc el rostro y por eso no te gustan las putas,
verdad, MacKenzie? dijo, enarcando una tupida ceja rubia. Seguro que ardes en
deseos de fundirte con ella, y por eso quieres terminar con el negocio del aceite y
volver a tus queridas Highlands. Tengo razn?
No podras estar ms equivocado.
Las palabras pugnaban por salir de su boca, pero se las guard para s. Ya haba
hablado ms de la cuenta. En lugar de eso, solt un esquivo gruido y sacudi del
plaid una pelusa inexistente.
A decir verdad, el bribn de barba hirsuta que estaba frente a l tena algo de
razn.
Deseaba regresar cuanto antes a las Highlands, y haba una apasionada mujer
que lo estaba esperando.
Y para ms coincidencia, era verdad que ansiaba verla, estrecharla con fuerza y
asegurarse de que se encontraba bien. Aunque la ardiente moza a la que Kenneth
anhelaba ver era su hermana, y no su amante.
Y ella no tena absolutamente nada que ver con las tres cicatrices que se
alineaban en su mejilla izquierda.
Aquellas heridas no se las haba causado ninguna muchacha, aunque
parecieran las seales que dejan las uas de una mujer enfurecida.
Sencillamente se haba ganado aquellas cicatrices al resbalarse en un angosto
saliente de piedra y precipitarse por los verticales acantilados de Hirta, en la isla de
San Girta. La mejor tierra para encontrar petreles, fulmares y otras aves de mar cuyas
inocentes cras eran la ms rica fuente de aceite de ave que poda encontrarse en
todas las islas Hbridas.
Una prdida de concentracin de un instante, mientras colgaba de la soga que
iba a bajarlo por la peligrosa pared del acantilado, rodeado de pjaros que volaban a
su alrededor dando gritos, y falt poco para que perdiera la vida.
Ojal hubiera sido as.
Pero la roca dentada slo le cort la mejilla izquierda, dejndole tres perfectas
cicatrices: el mejor tributo que se puede rendir a los inquietantes acantilados de
Hirta, y un comercio al que lleg a despreciar con vehemencia cada vez que se una a
las expediciones de recoleccin de aceite de ave.
No, no quera saber nada ms de aquello.
Ya tena bastante con soar con el acoso de aves chillonas, enojadas, planeando
en crculos a su alrededor, lanzndose en picado para reprenderlo y atacarlo; as era
como los pjaros le hacan frente a los enemigos dispuestos a hundir sus manos en
los nidos de algas repletos de pichones graznando de miedo.
Tragndose la bilis caliente que le suba por la garganta, Kenneth releg

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Slo para un caballero

aquellas perturbadoras imgenes al oscuro lugar de su mente donde prefera guardar


estos horrores. Luego parpade con fuerza y se bebi todo el vaso de cerveza.
Invadido de un sobrecogedor deseo de abandonar Stromness, mir al gigante
Will, quien todava estaba observndolo sorprendido, como si estuviera viendo cmo
le crean los cuernos al mismsimo demonio.
Ests seguro de que el capitn del Nordic Maid ha accedido a dejarme en Kyle
of Lochalsh? Tena que saberlo. Su corazn necesitaba esa certeza. Y de que
puedes llevarme al barco ahora... esta misma noche?
Finalmente, Will sonri con toda la cara.
Una sonrisa de oreja a oreja.
Claro que puedo respondi, dando una risotada antes de inclinarse hacia
Kenneth. Vers, MacKenzie dijo, mientras sonrea de nuevo, tengo una
sorpresa para ti. No le digas que yo te lo he dicho, pero el capitn del barco me
insinu que te llevara hasta tu querida baha de Glenelg a cambio de unas cuantas
monedas ms.
Por todos los santos! Y me lo dices ahora? Kenneth se puso de pie tan
rpidamente que derrib el banco. Vamos, hombre de Dios! Pongmonos en
camino!
Ahora?
Ahora mismo dijo Kenneth, sintiendo que le volvan el alma y el corazn
que crea perdidos desde haca tanto tiempo. El capitn tendr todas las monedas
que desee, cualquier cosa con tal de que me lleve a mi hogar.

***
El hogar.
Con slo pensar en esa palabra a Juliana se le encoga el corazn con tal
intensidad que se le cortaba la respiracin. Reconociendo aquellas punzadas de
nostalgia y frustracin que slo el tiempo podra curar, hizo un alto en su inspeccin
de las hierbas y las rarezas que estaban dispersas en la slida mesa del herbario.
Pasando un dedo por la vasija de barro que contena el ungento curativo que
se haba estado frotando sobre la frente, se pregunt si aquellas lacerantes imgenes
de su hogar podran de alguna manera estar relacionadas con el ungento.
Uno de los tantos remedios curativos que la famosa hechicera Devorgilla haba
enviado a Eilean Creag. Era justamente por eso por lo que Juliana sospechaba que podra haber una conexin.
Ella notaba la sospecha en su cuerpo, e iba en aumento cuanto ms tiempo
tocaba el tapn de madera, como si el recipiente en s mismo fuera... mgico.
Pero, aunque as fuera, no era ella la destinataria de aquella magia.
Incapaz de contener una punzada de resentimiento, dej la jarra y alz la mano
para frotarse la nuca. Le dolan el cuello, los hombros y la espalda de tantas horas de

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

trabajo, aunque las suyas fueran labores que ella misma se haba buscado.
Linnet y Caterine le haban dado una dosis de aquel ungento, un remedio que
supuestamente estaba destinado a la prometida de su caballero.
Pero aquella, le dijeron, lo haba rechazado. Juliana entendi que no deba
desafiarlas. Adems, las dos damas del castillo haban insistido en que una dosis
frecuente del ungento la ayudara a curarse la frente. Y la verdad era que ya no le
dola y que la herida que tena en el nacimiento del cabello ya no estaba ni hinchada
ni roja.
Tambin pareca que el blsamo curativo iluminaba su mente confusa o, al
menos, presenta situaciones.
Buscando saber por qu, Juliana se dirigi a la nica y pequea ventana del
herbario y se llen los pulmones de aire fro y hmedo.
Dios, el simple acto de respirar aquel aire hmedo le traa tenues y distantes
ecos. Algunos le inspiraban temor, otros le resultaban... increblemente atractivos.
Juliana se estremeci, acercndose el arisaid a los hombros, acogiendo con
beneplcito el calor de sus suaves pliegues de lana. Le ech un vistazo a Mungo, y
verlo dando vueltas sobre sus cortas patitas por el herbario, husmeando entre las
partculas de polvo y los restos de hierbas secas sobre el suelo de tierra, le dio coraje.
Dejando al cachorro con sus exploraciones, se esforz en hacer como que no se
daba cuenta del nudo que se le estaba formando en la garganta. Ojal las sombras del
pasado, que se arremolinaban en torno a ella cada vez que usaba el ungento, fueran
imgenes felices e inocentes, estara mucho menos perturbada y hasta anhelara
recurrir a la pequea jarra.
Pero la emocin que la embargaba por dentro iba mucho ms all del ungento.
Era el herbario tambin.
No poda decir que la pequea construccin de piedra sobre la costa de Eilean
Creag le recordara a su hogar, dondequiera que estuviese.
Pero as era.
Cada vez que entraba en el taller de techos bajos, con sus maderos ennegrecidos
por el humo y el tiempo, se senta envuelta en un calor tranquilizador, ntimo y
precioso, y durante el tiempo que permaneca all trabajando se senta duea de una
paz excepcional.
Hasta que aquella otra cosa escurridiza viciaba el aire acre del herbario y, de
repente, su hermoso refugio pareca llenarse de murmullos y susurros invisibles.
Imgenes fragmentadas.
Profundos recuerdos que pugnaban por salir a la superficie, las diferentes
etapas de su vida, todo lo que alguna vez le haba causado risa y felicidad, pena y
dolor.
Como saber que su madre haba sido la amante de alguien.
Un destino que ella no podra soportar para s misma, por muchas tonteras
que anhelara!
Baj la vista, sacudindose los restos de hierbas secas que se le haban adherido

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Slo para un caballero

a la falda. Cunto echaba de menos a su caballero... Un desenfreno que tal vez llevara
en la sangre y que se encenda con slo pensar en l.
Recordar su contacto y sus besos... su ardiente mirada sobre su carne
temblorosa, desnuda.
La dura presin de aquella parte del cuerpo masculino rozando
La suavidad de su vientre durante el estrecho abrazo.
Sintiendo pequeas llamaradas de deseo por todo el cuerpo, volvi la espalda a
la ventana, horrorizada, aunque no sorprendida, de que las fras corrientes y las
rfagas de agua de lluvia no hubieran conseguido aplacar su calor interior.
No se dijo, deseando que aquel hormigueo cesara de una vez, reprimiendo
otra ola de sbito... deseo. Yo no ser la concubina de nadiemurmur entre
dientes mientras caminaba a grandes pasos por el herbario, y el pequeo Mungo
corra detrs de sus faldas confundiendo el ritmo acelerado de Juliana con un juego.
Al cabo de varias vueltas a la mesa, las suficientes para marcar un camino en el
piso de tierra pero no para calmar aquel hormigueo enloquecedor, su deseo y el caos
que se haba desatado en ella, se detuvo finalmente en la cabecera de la pesada mesa
de roble. El pulso le lata con violencia, tuvo que apoyarse en el borde para no caerse,
y el pecho le suba y le bajaba por el esfuerzo realizado.
Un esfuerzo que era producto de una tentativa aventurada pero intil, del
hormigueo que no haba dejado de acosarla... y que le llegaba en oleadas imparables.
Juliana se mordi el labio inferior, dirigiendo la mirada hacia la jarrita de la
vieja que contena el ungento sanador y apartndola despus.
Devorgilla era una famosa entrometida, aunque en el buen sentido, jams se
habra rebajado a brujeras malvadas o trucos demonacos para... intranquilizar a una
muchacha inocente.
No..., Juliana descart de inmediato esa idea.
Mirando los ordenados estantes que se alineaban en la gruesa pared, busc algo
qu hacer... aunque slo fuera ordenar o quitar el polvo.
Cada uno de esos estantes contaba con frascos, jarras y vasijas de barro, y los
presentes de Devorgilla llenaban la mesa principal.
En una segunda mesa que haba en un rincn se exhiba una magnfica
coleccin de morteros y cuencos de madera.
Todo lo que una ama de casa o una curandera que se precie podran desear.
Maravillosos lujos que facilitaban cualquier tarea.
Y por alguna triste razn, aquello le trajo a la memoria las manos de su madre.
Manos ms curtidas todava que las de Juliana, manos que tanto se merecan los
alivios que guardaba ese herbario tan bien abastecido. Manos que, por fin
comprenda Juliana, nunca haban recibido ni el ms simple de los consuelos.
En gran parte, porque su madre haba sucumbido a la tentacin de un amor
ilcito que ella haba credo verdadero. Porque haba hecho odos sordos a los
maliciosos comentarios de la chusma del valle y se haba entregado por completo,
confiando en un hombre que slo la haba utilizado.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Juliana se puso tensa y el calor de su enfado le subi por el cuello hasta el


rostro. La asediaban tristes recuerdos que se elevaban como la niebla que se disipa
cuando sale el sol.
El claro recuerdo de los ojos de su madre, siempre serenos y amorosos, aunque
traspasados por una profunda pena, logr lo que su furiosa caminata no haba
logrado.
Que cesara el hormigueo.
En efecto, se haba disipado. En su lugar, estaba aquel enervante resentimiento
que, en aquel momento se daba cuenta, ella misma haba fomentado. Lo nico que
Juliana quera eran nombres... el suyo completo y el del hombre que le haba
destrozado la vida a su madre.
Slo entonces podra vengar esa prdida, y enfrentarse a sus ms hondos
pesares.
Como si se hubiera propuesto alegrarla, el pequeo Mungo retoz entre sus
faldas, hasta que Juliana se agach y le acarici sus blandas y clidas orejas. El
cachorro respondi enseguida, ponindose patas arriba para que le frotara la panza.
Ella encontr consuelo en la mirada adorable del cachorro y en los entusiastas
lametones que le daba en el dorso de su mano.
Juliana se puso de pie y se dirigi hacia un armario que haba en un rincn, un
aparador empotrado en la pared que contena un juego de balanzas de metal, vendas
de lino cuidadosamente enrolladas y un puado de piedras de serpiente.
Eran piedras curativas especiales, muy apreciadas y raras.
Para alguien lego en la materia, una piedra de serpiente no era ms que una
piedra con un agujero en el centro, pero, para los avezados, dicha maravilla contena
grandes poderes: se crea que las serpientes se deslizaban por el agujero para
desprenderse de sus viejas pieles.
A Juliana se le aceler el pulso cuando tom una de las piedras con la mano y la
hizo rodar en la palma de su mano. Algunos hasta decan que as como las piedras
podan ayudar a una vbora a despojarse de la piel no deseada, as tambin podan
liberar a una persona de sus cargas ms penosas.
Bastaba con beber un poco del agua en que se hubiera hervido la piedra.
Inmediatamente despus, decan, vena la purga.
Si se tena limpio el corazn.
Con las mejillas enrojecidas, Juliana guard de nuevo la piedra sanadora en el
armario.
Pues tambin se deca que una gran desgracia caera sobre aquella alma frvola
que sin merecerlo osara probar la magia de la piedra.
Existen otras formas de disipar las inquietudes, adems de las piedras de
serpiente, milady le musit una voz grave al odo.
A Juliana se le par el corazn.
Se dio la vuelta, olvidndose de las piedras curativas.
Y de su determinacin de no... estremecerse.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Por todos los santos, respirar el mismo aire que aquel caballero era suficiente
para que empezara a sentir el cosquilleo con ms fuerza an.
Estoy segura de que existen muchas... maneras, s. Y estoy segura, tambin, de
que no seris reacio a mostrrmelas dijo ella, endureciendo el corazn, puesto que
no poda hacer nada para apagar el ardor. Y ya os he dicho que no soy una dama
agreg, con la intencin de parecer beligerante. Por lo que he podido apreciar,
ruego a los cielos no ser jams una de ellas.
Para su sorpresa, l encontr... divertido su comentario.
Hasta se sonri, y los hoyuelos le provocaron a Juliana sensaciones raras en las
rodillas.
Y si os dijera que a m no me importa nada que seis o no una dama? La
mir fijamente, con alegra en sus ojos azules.
Alegra y algo ms, algo infinitamente peligroso.
Algo que haca que se le abriera el suelo que tena bajo los pies.
Si las circunstancias de mi nacimiento no os interesan, buen seor, slo puede
ser por una razn dijo, desafindolo a que lo negase con una inquieta mirada.
Y l acept el desafo.
Meneando la cabeza y volviendo a sonrer.
Juliana comenz a derretirse, por mucho que se esforzara en no mirarlos, sus
hoyuelos la estaban desarmando.
Por mucho que se esforzara en no prestarle atencin... a l.
Y en especial, a aquello que haca que su sola presencia transformara la hmeda
penumbra del herbario en una calidez luminosa como la de mil soles brillando al
mismo tiempo.
Soles que, por muy intensamente que refulgieran, no podran iluminar las
sombras de presagio contenidas en el desteido plaid de los MacKenzie que el llevaba
doblado en el brazo.
A Juliana le sacudi un escalofro. Cuando vio el plaid sobre su brazo el calor
hmedo que senta por dentro se transform en ros de hielo.
Habis estado en mi habitacin declar con voz ronca, y su voz son como
la de otra persona, como la de alguien que conociera su pasado y le estuviera
ocultando cosas. Habis registrado mis pertenencias.
Robbie mostr un gesto de disgusto, pero no de arrepentimiento.
Estoy intentando ayudaros dijo, apoyando el plaid sobre la mesa para
despus rodearla con sus brazos antes de que pudiera escabullirse. Veris
continu, estrechndola entre sus brazos, no importa lo que haya visto ni
quin o cmo seis. Lo nico que importa es que... existimos.
Y cmo podemos... existir, cuando vos...? Se interrumpi, consintiendo con
el cuerpo, como si una descarada parte de s misma rechazara cualquier objecin que
pudiera salir de sus labios.
Con un suspiro, se fundi con el cuerpo de su caballero, feliz por la forma en
que l bajaba la cabeza para rozarle el cuello con la nariz. Cuando l recurri a la

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

punta de su lengua para provocar suavemente la piel sensible de detrs de su oreja, el


corazn le dio un vuelco.
Pero aunque el cosquilleo la alborotara de nuevo, parte de ella se sublevaba con
obstinacin.
Una decidida semilla de voluntad que la impulsaba a seguir mirando el plaid.
Aquella miserable cosa la miraba con abierto desprecio.
Venga, dulzura, dejadme que os bese murmuraba su caballero, mientras
sus manos le recorran la espalda, las curvas de la cadera y an ms abajo,
atrayndola hacia su cuerpo. Slo un beso, nada ms, no puede haber ningn mal
en compartir lo que ya hemos conocido.
Pero s que lo haba, y cada centmetro de su cuerpo la avisaba a gritos del
peligro.
Tanto como lo haca el maldito plaid.
No asegur con voz firme. Y continu inflexible: Ni siquiera un beso.
Ante su respuesta, Robbie la solt, y le cruz por el rostro un extrao
sentimiento.
Como queris, milady, pero estis prevenida; desisto slo por esta vez
advirti, y la fuerza con que apretaba los puos reflejaba a la perfeccin hasta qu
punto estaba enfadado. No me subestimis y os confundis creyendo que voy a
permitir que os apartis de m para siempre. Le coloc un mechn de pelo detrs
de la oreja. Escuchadme bien, dulzura, os lo dir de nuevo: no puede haber nada
ms que alegra en nuestros besos, y en todo lo dems que me ocupar de que
compartamos.
Pero Juliana no respondi nada.
A decir verdad, estaba demasiado confundida por el remordimiento que senta
en su fuero interno como para poder hacer otra cosa que sacudirse las faldas. Por una
vez, no fue capaz de replicarle con ingenio, ni mirarlo a los ojos siquiera.
... no puede haber nada ms que alegra en nuestros besos...
Aquellas palabras se agitaban en su interior, subindole y bajndole en espiral,
anudndole las entraas, partindole el corazn.
... nada ms que alegra...
Juliana se mordi la mejilla por dentro hasta que se hizo sangre, y dese
desesperadamente poder estar de acuerdo con esas palabras.
Pero no poda.
Y cuanto antes lo aclarara, mejor para ambos.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Captulo 9
Juliana dio unos pasos sobre el suelo de tierra hollada del herbario y se detuvo
junto a la mesa, a una distancia que le permitiera pasar los dedos por el grueso borde
hasta recobrar la fuerza que necesitaba para girar y encararse al hombre a quien
comenzaba a considerar su luz y su oscuridad al mismo tiempo.
Su luz, pues ningn hombre antes de l le haba provocado esos sentimientos,
despertando en ella aquella sensacin tan profunda de luz interior. Dios, si bastaba
con su sonrisa o un destello de su mirada para derretirla e infundirle una calidez tan
intensa que ignoraba si podra contener el resplandor o sucumbira hasta brillar
como una habitacin llena de velas.
Su oscuridad, pues ningn otro hombre tena el poder de desatar semejante caos
en su corazn. Ese hombre, ella lo saba, poda hacerle pedazos el corazn si no se andaba con cuidado. Se estremeci: no quera ni pensar en el profundo vaco al que
podra arrojarla con facilidad.
Reconoca esa amenaza con total seguridad.
El afecto que sentan el uno por el otro no poda ir ms all del ardoroso
encuentro fsico de sus cuerpos, incluso aunque ella se atreviera a pasar por alto
ciertos lmites, como el hecho de que la prometida de su caballero se paseaba en ese
momento bajo aquellos mismos techos.
Y lo mismo aquel seor feudal, que no slo reinaba con puo de acero sino que
adems... pareca siempre a punto de querer partirle la cabeza con su poderosa
maza!
Tu plaid es un plaid MacKenzie.
La voz grave le son tan cerca del odo que los dedos se le tensaron en el borde
de la mesa.
S, lo s de sobra admiti, todava de espaldas a l.
Respirando hondo, dese que no estuviera tan cerca. Un calor sensual, a la vez
seductor e irritante, manaba del cuerpo masculino, excitndola y alterndole los
sentidos de tal forma que hasta en las orejas senta el ardor y el cosquilleo.
Su olor tambin la hechizaba.
Poderosa mezcla de lino limpio, cuero y puro almizcle de varn con gotas de
aroma a turba, que la envolva y la conmova hasta casi hacerle olvidar su objetivo.
Aunque no del todo.
Dndose nimos, se dio la vuelta para enfrentarse a l, tratando de comportarse
como si no estuviera demencialmente cerca, con los brazos cruzados sobre el pecho y
observndola como si tuviera un derecho tcito e irrefutable sobre su alma.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Sobre su alma, su corazn, su cuerpo y su mente, sobre toda su vida, sobre cada
inhalacin y cada exhalacin.
En absoluto dispuesta a admitir semejante dependencia, Juliana inclin la
cabeza y lo mir con toda la seriedad de que fue capaz.
Temiendo haberse empeado en librar una batalla perdida de antemano,
comenz a no parar quieta, un rasgo humillante que no la haba importado hasta
aquel momento. Pero comprobaba que le resultaba ms fcil resistir su examen si,
mientras tanto, jugueteaba con una piedrecilla del suelo de tierra prensada, o pasaba
la mano una y otra vez por la lana del arisaid que llevaba sobre los hombros.
Un arisaid prestado, se record a s misma.
Prestado por la madrastra de Robbie, como todo lo dems que llevaba puesto...
incluso las botas de piel de cabrito, suaves como la seda, que tena en los pies, un lujo
que no se pareca en nada a los toscos zapatos de cuero que estaba acostumbrada a
calzar.
Una gentileza que ella pretenda pagar trabajando en el herbario o en cualquier
otro lugar del castillo donde encontrara algo para hacer.
Pero no sera al hijo de la casa a quien pagara la hospitalidad propia de los
MacKenzie que le haban demostrado la seora del castillo y las otras mujeres de
Eilean Creag.
Y menos an en la cama.
Por muy intensamente que la mirara.
Ni por mucho que... la excitara.
Vaya si la excitaba!
Lo suficiente como para que le flaquearan las rodillas y la asaltaran oleadas de
vertiginosa excitacin, incluso en momentos como aqul, en los que estaba haciendo
lo indecible para dar la sensacin de que permaneca... imperturbable.
Resuelta y distante.
Pero el la haba cogido completamente desprevenida, apareciendo por detrs
cuando estaba examinando las piedras de serpiente, y la haba estrechado entre sus
brazos y... hasta le haba mordisqueado el cuello!
Piedad. Juliana todava senta la boca de l en la suya, los suaves golpecitos de
su lengua sobre aquel punto tan sensible de detrs de la oreja, el placentero sosiego
de su clido aliento sobre su piel.
Sensuales placeres destinados a embriagarla, como as haba sido.
Que la excitaban con avidez.
Slo con recordarlo se le llenaba el cuerpo de sensaciones. Una calidez
embriagadora que se le acumulaba en el vientre, all debajo, entre los muslos, y el
cosquilleo que senta en la carne ms sensible la obligaban a apretar los msculos de
las piernas por temor a caerse sobre el borde de la mesa.
l la haba cercado completamente. La haba hecho partcipe de su propio deseo.
Un deseo que, a ella no le caba duda, tena la intencin de satisfacer.
Y pronto... a juzgar por las llamaradas de sus ojos y su actitud confiada.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pero ella no poda permitirlo.


Especialmente cuando el solo hecho de estar junto a l, completamente vestidos
los dos, le resultaba tan sobrecogedor que apenas si poda respirar de tan intenso
como se volva su deseo, una profunda cercana, totalmente lasciva y tan tortuosa
como la que slo poda existir entre un hombre y su puta.
Puta.
Esa palabra y todo su ilcito significado le dieron la fuerza necesaria para poner
punto final a todo aquello que chispeaba entre los dos, antes de que el fuego escapara
a su control.
Irguindose cuanto pudo, aspir profundamente y se rindi ante lo inevitable.
S, est bien, s que este plaid pertenece a vuestra familia, sir Robert admiti,
poniendo nfasis en el nombre que saba que l no quera que ella usara y
secretamente sorprendida por haber conseguido que saliera una palabra de su boca
. Si queris saber por qu est en mi poder, lamentablemente tendr que
decepcionaros, pues no puedo decroslo.
No podis o no queris, milady? Al or aquella palabra, a Juliana se le
eriz el cabello, pero no dijo nada. Despus de todo, l le haba insistido para que le
llamara Robbie, y ella le haba llamado Robert por el puro placer de irritarle.
Entonces? Robbie se apoy en la mesa, cruzando las piernas a la altura de los
tobillos, mirndola. Aunque el joven apenas le estaba prestando atencin, Juliana
tena la sospecha de que l vea mucho ms all del agitado rubor que tea sus
mejillas y de las arrugas de su frente, que ya nunca ms iba a mostrarse tersa en su
presencia. Acaso he de repetiros la pregunta? Robbie alz una de las jarritas de
barro, una con forma de globo, y pas el dedo corazn por el borde. Un dedo que l
mova con una lentitud deliberada, sacndola de sus casillas con aquellos toqueteos
en el borde de la jarra. No podis o no queris? Respondedme y dejo la jarra
dijo, con un destello de triunfo en la mirada.
Juliana se haba quedado muda de indignacin.
No es que no quiera, buen seor, pues yo no miento respondi, en cuanto
se asegur de que no iba a temblarle la voz. Nunca le escondera la verdad ni a vos
ni a nadie. Que no quiero lo decs vos. Juliana dio un suave golpecito en el viejo
plaid. No puedo revelarle el origen del breacan an fheilidh porque no lo s.
Apoyando la jarra, Robbie le sigui con la mirada.
Perdonadme, milady, no era mi intencin angustiaros.
Juliana se encogi de hombros.
Al contrario, seor, estoy contenta, pues al menos puedo deciros algo. Por
ejemplo, puedo proporcionaros bastante informacin de la mujer a la que perteneci
este breacan, y de hecho me gustara hablaros de ella. Debo hacerlo.
De la mujer a la que perteneci? Robbie la mir fijamente, y al instante
dej de comportarse con la formalidad del hijo-del-seor-que-se-apoya-en-la-mesa.
Entonces, recordis algo?
He recuperado la memoria, s. Pero no todo lo que querra, slo fragmentos.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Alabados sean los santos agradeci el, con alegra en los ojos. Eso s que
son noticias que elevan el espritu!
A Juliana le lata el corazn con fuerza.
Su caballero cambiara de opinin en cuanto oyera lo que tena que decirle.
Volvindose hacia la mesa, pos una mano en los gastados pliegues del plaid.
Robbie tambin volvi la mirada hacia el viejo bulto de lana deshilachada.
Si los recuerdos os hacen dao, no es necesario que me digis nada. Debera
haber dejado las cosas como estaban... es muy viejo, de todas formas. No debera
haber hurgado en vuestras...
No, no debisteis hacerlo, pero me alegra que lo hayis trado. Robbie enarc
una ceja, con expresin dubitativa. Juliana pas los dedos por la apolillada lana del
plaid y una ternura especial le invadi el pecho. El plaid era de mi madre
aadi, al cabo de unos instantes. Al traerlo, me habis dado una buena
razn para que os hable de ella, algo que debera haber hecho en cuanto empec a
recuperar la memoria. Estis llorando, Juliana. Robbie cogi un trozo de tela que
haba encima de la mesa y le enjug las mejillas.
No, yo nunca lloro. Juliana le apart la mano y, al hacerlo, se dio cuenta de
que efectivamente tena hmedas las mejillas. Mi madre apreciaba mucho este
plaid, aunque no sabra deciros por qu significaba tanto para ella. Ella ya muri...
Yo... ella...
Cuando se le quebr la voz, Robbie se acerc a ella y trat de ponerle las manos
en los hombros, pero Juliana se hizo a un lado.
Lo siento mucho, muchacha musit con voz suave. Perder a una madre
es una de las penas ms grandes de la vida. Hizo una pausa, y se qued mirndola
como si esperase que ella dijera algo ms. Y decs que apreciaba mucho este plaid?
pregunt finalmente, con una expresin y un tono tranquilizadores.
Demasiado tranquilizadores.
Juliana parpade y se sec las mejillas. Notaba una tremenda opresin en el
pecho y apenas poda articular palabra.
S, lo apreciaba. Y mucho, os lo aseguro reconoci finalmente, mirando a su
alrededor.
Juliana necesitaba separarse un poco de Robbie, con un palmo sera suficiente.
Se le ilumin la mirada cuando vio las piedras de serpiente en el armario
todava abierto. Fue hasta l y se detuvo frente al aparador, confiando en que l no la
siguiera.
Pero s la sigui, acercndose a ella de manera ms ntima a como lo haba
hecho cuando estaban junto a la mesa de trabajo.
Estabais dicindome que vuestra madre le tena mucho cario al plaid...
Ella asinti.
No recuerdo ni un solo da en que no lo sacara del lugar especial en que lo
tena guardado para apretarlo contra su corazn, o simplemente para acariciarlo. A
menos que ese apego tuviera algo que ver con algn tesoro escondido entre sus

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

pliegues, no entiendo por qu se senta de aquella manera.


De verdad?
De verdad. A m, la veneracin que mostraba por el breacan no me pareca...
apropiada dijo, arrepintindose de la frialdad de sus palabras, pero la ternura que
empaaba la voz de Robbie cuando le pregunt de verdad? la incomod por la
proximidad con que son. Es un plaid de los MacKenzie agreg, alisndose la
falda.
Seguro que hay peores colores en esta zona para ponerse sobre los hombros.
l esboz una sonrisa entraable. Una sonrisa que ella no le haba visto nunca, y
que no quera volver a ver.
Su encanto juvenil... la perturbaba.
As que Juliana decidi emplear otro recurso, de los pocos que le quedaban, uno
nuevo y resplandeciente que empezaba a tomar la forma de aquel lugar que siempre
pertenecera a su hermano, Kenneth.
Puede que los MacKenzie gobiernen Kintail, pero de ninguna manera estn
bien vistos por todo el mundo dijo, alzando la cabeza. Mi hermano siempre los
ha aborrecido.
Y este hermano vuestro es acaso ese... Kenneth que habis mencionado en
alguna ocasin? Juliana asinti, los recuerdos de su bien amado hermano
amenazaban con hacerla llorar de nuevo. Su caballero sonri otra vez, y hasta tuvo la
frescura de acariciarla pasando los nudillos por su mejilla. Entonces me encantara
conocer a vuestro hermano aadi, marcndosele los hoyuelos para mayor
irritacin de Juliana. Me gustara tener la oportunidad de hacerle cambiar de
opinin.
Dudo mucho que podis. De eso tena absoluta certeza. Su mente y su
corazn le pertenecen slo a l. Kenneth es un hombre de firmes creencias y
principios.
Con ms razn valorar el honor de su amistad, si es que alguna vez tengo la
oportunidad de ganrmela replic, y en su rostro se cruz una sombra apenas
perceptible. Veris, yo tambin soy un hombre de principios, milady. Aunque no se
lo parezca a quienes no me conocen.
Juliana se puso rgida y fingi concentrarse en la coleccin de pequeas cajas de
madera tan ordenadamente dispuestas en el fondo del armario.
Por casualidad os refers a perseguirme cuando vuestra futura esposa
duerme bajo estos techos...? Y que tal vez os est esperando en este mismo
momento, mientras hablamos?
Juliana le lanz una mirada cargada de significado y percibi la dureza y el
disgusto que afloraron en los oscuros ojos azules de Robbie. Tan oscuros le parecan
algunas veces que habra jurado que eran negros como el carbn.
No sabis de lo que estis hablando objet l, con tensin en la voz. He
tomado medidas, tengo pla...
Ella ha accedido a convertirse en vuestra esposa. Juliana sac una de las

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

cajitas de madera del armario y comenz a limpiarla con un pliegue de su arisaid.


Escuchadme con atencin: yo nunca he accedido, ni acceder jams, a convertirme en
vuestra... amante.
Mi amante?
Vuestra concubina replic, volviendo a dejar la caja de madera en el
armario. Puesto que el breacan an fheilidh obra en vuestro poder, seguramente
habris visto un mechn de pelo entre sus dobleces...
S, pero no veo qu tiene que ver eso con lo que estis diciendo. Jams...
Juliana levant una mano, para acallarlo.
Esa trenza se teji con los cabellos de mi madre, con los de ella y los de su
amante prosigui. l fue el tesoro de su corazn, el nico hombre al que am.
Pero la dejaba sola, y ella sola tena que ganarse el sustento de esta dura tierra cuando
a l se le iban los ojos detrs de alguna belleza que le atraa ms.
Ese hombre era vuestro padre?
Lo erareconoci Juliana. Pareca que no haba nada ms que agregar.
Robbie la observ con detenimiento. Slo poda apreciarse el impacto que
aquellas palabras le produjeron en la forma en que se le fueron poniendo blancos los
nudillos de tanto como apretaba el cinturn de la espada.
Decidme quin es, y yo lo castigar en vuestro nombre.
Juliana apart la vista.
Su nombre, al igual que el de mi madre, siguen sin venirme a la memoria. Lo
nico que s es que ambos han muerto. l, hace muchos aos... y ni siquiera recuerdo
su rostro, y mi madre, hace poco, como ya os he contado.
Lamento mucho lo que me decs, muchacha... Se pas una mano por el pelo
. Me doy cuenta de que habis sufrido mucho. Ojal vuestra vida hubiese sido... de
otra manera. Tragndose la rabia que le inundaba, Robbie trat de dominarse para
que ella no malinterpretase su ira, y se sintiera an ms afligida. De veras lo
lamento repiti, dirigiendo la mirada al plaid doblado, furioso consigo mismo por
haber sucumbido a la tentacin de hurgar en sus pertenencias. Levant una mano,
pero la baj al instante. Escuchadme, muchacha, mi intencin no era contribuir a
vuestro dolor. Siento mucho... se interrumpi, y dirigi la mirada hacia los
apagados colores del plaid. Si vuestra familia tena tan mala opinin de los
MacKenzies, seguramente era porque nuestros respectivos clanes estuvieron
enemistados en algn momento se le ocurri decir, pues no hallaba otra explicacin.
Todo el mundo saba que eso haba sucedido alguna vez entre la mayora de los
clanes a lo largo de la historia de las Highlands.
Robbie se dirigi hacia la mesa y pos la mano en el gastado pao.
Teniendo en cuenta la antigedad de este magnfico plaid, que claramente
perteneca a un hombre, no podra ser que algn hombre de vuestra familia lo
hubiera robado como trofeo de guerra? Tal vez durante alguna escaramuza o
correra?

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Bien podra haber sido asrespondi ella con escaso convencimiento. He


visto muchas de estas reliquias adornando las paredes de vuestro saln, y s que es
habitual tomar como trofeos tales insignias de honor. Pero con todo, mi madre amaba
ese plaid, mucho ms que si slo se hubiera tratado de un despojo de guerra. Pero
como no puedo saberlo con certeza, vuestra explicacin parece tan fundada como
cualquier otra. Con lentos pero decididos movimientos, Juliana le dio la espalda
para ir a coger un ladrillo de turba de una pequea cesta que haba en un rincn y lo
ech en el brasero del hogar. Pero ms que el origen del breacan, lo que me
preocupa es lo poco que recuerdo de las ltimas horas de vida de mi madre
confes, mientras con una rama de pino barra un puado de cenizas de turba del
sucio suelo frente al brasero incandescente. Veris continu, dejando la rama de
pino. Ahora s por qu llevaba aquella bolsita con monedas cuando vos me
rescatasteis del lago. Esas monedas pertenecan a mi madre y su ltimo deseo fue
que yo se las diera a una persona en pago por la ayuda recibida a lo largo de los aos.
Robbie arrug el ceo.
Ayuda?
Ella asinti.
S, ayuda, as era mi madre, ese corazn tena. Jams habra aceptado la ms
mnima ayuda, por muy sincera que fuese, sin devolverla a su debido tiempo.
Entonces alguien la ayud en los aos posteriores a que vuestro padre la
abandonara?
Eso parece. Volvi a alejarse de l y dio la impresin de que de nuevo
diriga la mirada hacia las piedras de serpiente que estaban en el armario. Es cierto
que nunca tuvimos demasiado, pero alguien mandaba regularmente el dinero que
nos permita abastecernos de lo ms bsico y, cuando era necesario, tambin enviaba
una cesta de turba o unos buenos pollos. Juliana se dio la vuelta para mirarlo y se
retir unos rizos que le caan sobre la cara. En una ocasin, por Navidad, nos
despertamos y encontramos en el zagun medio venado, varios quesos y dos
canastos de arenques salados.
Robbie la escuchaba atentamente.
Se dira que ese alguien se preocupaba por vuestra madre.
Juliana se encogi de hombros; los recuerdos, olvidados durante tanto tiempo,
resurgan como un viento fresco.
Quienquiera que fuese esa persona, una vez nos hizo llegar una maravillosa
vaca lecheraexplic, y el recuerdo le abland el corazn. Era casi tan fiel como un
perro, y siempre agachaba la cabeza cuando alguien se acercaba a acariciarla. Y su
leche... Mir a travs de la ventana y, por un momento, no vio la llovizna sino su
querida vaquita marrn que tanto haba amado de nia. Su leche continu,
mirndolo y tratando de dominar el nudo que se le haba formado en la garganta
era la ms rica que he probado nunca. En una taza haba ms nata que leche, una
crema dulce y espesa con un ligero aroma a turba.
Conozco esa clase de leche afirm el caballero, y se le inundaron los ojos de

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

ternura. Cuando era nio, tenamos un vaquero del norte al que se le daban muy
bien los animales. l aseguraba que haba vacas duendes mezcladas entre el ganado y
que era por eso por lo que la leche era tan cremosa. Aunque entonces yo le crea,
sospecho que se deba a la forma en que l las amansaba. La calidez de su
expresin comenz a... perturbarla. Como el humo de la turba o la ligera niebla de las
Highlands, su atractivo se filtraba en su interior, dejndola sin aliento, envolvindole
el corazn. Entonces sigui de repente, y el tono enrgico de su voz rompi el
hechizo, como vuestra madre era una persona agradecida, quiso que vos
devolvierais el dinero a su... benefactor.
As lo creo asinti Juliana, y la verdad le pareci ms clara en aquel
momento. Sin la generosidad de esa persona, todo el dinero que ella hubiera tenido
cuando mi padre la abandon habra desaparecido inmediatamente, considerando
que tena dos nios hambrientos subindosele a las faldas.
Y os pusisteis en camino despus de su muerte?
No... un poco antes record, y se le hizo un nudo en la garganta al
confesrselo. Ella me jur que slo podra descansar en paz si me vea partir para
encargarme de cumplir su voluntad. Y entonces... me fui, dejndola al cuidado de
una seora del valle y de la misericordia que los santos le otorgaran. Abrumada
por aquella carga, Juliana mir al caballero abiertamente. Y de ah vienen las
monedas. Ya os dije aquel da que no haba conseguido ese dinero por medios ilcitos.
Con expresin apesadumbrada, Robbie se acerc a ella con dos largos pasos y la
estrech firmemente contra el calor de su pecho musculoso.
Nunca cre que fuerais una ladrona, dulzura ma le asegur, besndole la
frente. Yo slo me preguntaba cmo...
... cmo una muchacha de origen tan humilde como el mo poda tener tanto
dinero?
Me sorprenda, s respondi con sinceridad, apartndola lo suficiente como
para poder mirarla a los ojos. Aunque me preocupaba ms que estuvierais huyendo de un esposo o...
De un amante?
El asinti, avergonzado por sus ideas, aunque las haba abrigado por motivos
diferentes a los que ella seguramente crea.
Se me ocurrieron ideas ms nobles que las de confundiros con una tabernera
ladrona dndose a la fuga con bienes ajenos.
Juliana apret los labios, y empez a notar aquel fuego que se haba hecho
habitual en ella, y cuyas llamas deleitaban y calentaban al joven.
En mi opinin, es preferible vivir como una vulgar ladrona que dejarse
arrastrar por un hombre que lo nico que quiere es utilizar mi cuerpo y que me
abandonar en cuanto eche el ojo a una presa ms dulce. Robbie enarc una ceja.
Debis saber dijo, acaricindole la mejilla con los nudillos que ni me
importaron entonces ni me importan ahora los problemas y las desgracias de vuestro
pasado. E inclinndose, le bes la punta de la nariz. Me cautivasteis desde el

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Slo para un caballero

primer momento y lo nico que tema era que pertenecieseis a otro hombre. Yo...
Vos me querais para vuestro propio... placer. S! exclam Robbie,
perdiendo la paciencia. Y me muero por ese placer, s, es cierto. No dudis de que os
dese en cuanto os vi admiti, echando chispas por los ojos.Y todava os deseo,
pero no como amante, sino... como esposa!
Como esposa?
Eso he dicho.
Juliana se qued sin habla. Se llev una mano a la garganta y le mir fijamente.
Pero vos...
Por todos los santos, hablis ms que los pjaros del bosque. Le cogi una
mano y le dio un beso en la palma. Callaos de una vez y escuchadme bien. Me he
enfrentado al mismsimo demonio por vuestra causa: le he dicho a mi padre que no
me casar con lady Euphemia. Por los barbas de Dios... esa doncella se esconde de m
y, a diferencia de vos, equivocada o no, ella no tiene ningn motivo para ocultarse.
Ante esas palabras, la triste incertidumbre con que Juliana vea su futuro
comenz a desvanecerse. Pero, al mismo tiempo, se le apareci el rostro ceudo del
padre de su caballero, y el desagrado que pareca sentir hacia ella.
Vuestro padre jams consentir que os casis conmigo declar, mirndolo
abiertamente. Y yo, buen seor, no soy tan ingenua como para creer que vais a convencerlo de lo contrario.
l vacil durante unos instantes.
Entonces no slo perder a una buena y hermosa nuera, sino tambin al nico
hijo y heredero que tieneconcluy, con una firmeza que no dejaba lugar a dudas
respecto al compromiso con que haba pronunciado aquellas palabras.
Esas palabras la sedujeron por completo, y su confesin le cal hasta la mdula
de los huesos, venciendo su resistencia, atrayndola hacia l... dndose por vencida.
Vencida, abrumada, deseando fervientemente creer en l...

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Slo para un caballero

Captulo 10
Estaba a punto de ahogarse.
De eso no caba duda.
Juliana-de-los-valles, salvadora de ovejas en apuros y famosa por poseer la
mente ms despierta de todas las muchachas de este lado del lago Ness, haba
perdido la sangre fra y cambiado su habitual aplomo por aquel lnguido y delicioso
fuego que el mismsimo engendro del diablo haba desatado en su interior.
Robbie tambin percibi que la joven se aceleraba y reconoci con su instinto
masculino ms profundo que estaba a punto de entregarse.
Juliana se estremeci. Recobr el aliento al tiempo que Robbie cambiaba de
expresin. El vigor que emanaba de l la envolvi poderosamente, y aquel ardor tan
intenso la haca sentir desconfiada y eufrica a la vez.
Y, aunque se resistiera a admitirlo... volvi a sentir aquel hormigueo.
Aun as, algo en la fortaleza de su espritu campestre la impuls a alzar una
mano, en un tmido intento de controlar lo inevitable.
Pero l no hizo sino llevarse aquellos dedos de protesta a los labios,
besndoselos con ternura desde las uas hasta donde le lata con mpetu la mueca.
A l tambin se le haba acelerado el pulso. Su ritmo apresurado le palpitaba en
el cuello y era el testimonio irrefutable de un deseo que provocaba en ella destellos
de puro triunfo femenino.
Querida ma, Juliana crey orle decir, y las palabras, pronunciadas o no, se le
metieron en el corazn, hacindole concebir esperanzas.
Hacindole creer que un hombre como l pudiera llegar a amarla, aunque slo
fuera por una noche.
Y slo ma..
Eso s lo haba escuchado, y aquellas tres palabras susurradas le trastornaron los
sentidos y le recordaron que jams podra llegar a ser... suya.
Y menos cuando lo nico que ella poda ofrecer al mundo al que l perteneca
no era una fortaleza amurallada que pudiera compararse con la suya, sino su
humilde morada, que consista en poco ms que un pequeo tremedal entre las
colinas de brezo.
Aunque ella apostara la riqueza de unos dorados instantes vividos en Glenelg a
mil noches de gloria en un saln de un castillo atiborrado de gente y tapices.
No deberamos... no debemos hacer esto objet, con la esperanza de que
slo ella hubiera percibido la vacilacin que haba en su voz. Es una locura y...
... y el ms dulce de los parasos replic l, atrayndola hacia su cuerpo,

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Slo para un caballero

posando los labios en los suyos en un beso ardiente y arrebatador.


Una delicia a la que ella no contribuy, pero a la que tampoco se resisti, pues
su obstinacin le impeda admitir el fuego que iba creciendo en su interior, el placer
estremecedor de cada roce de su lengua contra la suya.
Vamos... entregaos... murmur, retrocediendo lo suficiente para susurrarle
su splica en la mejilla, dejad ya de resistiros.
Juliana neg con la cabeza, pero dej escapar un pequeo gemido mientras se
resista, que bast para que l esbozara una sonrisa de complicidad antes de que
empezara a cubrirle la cara, el cuello y los hombros de hmedos y delicados besos.
Todas las partes de su sonrosada carne que estaba al descubierto.
Es a vos a quien quiero, Juliana masusurr Robbie, con la voz ahogada en
deseo. A vos y slo a vos, desde el primer momento en que os vi.
Sus miradas se cruzaron, y a ella se le quebr la resistencia.
Nunca he conocido a una mujer que me agrade tanto, debis saberlo! le
asegur con la voz empaada de emocin. Decid la verdad, no podis negarlo! No,
no poda.
Ella haba visto el arrobo con que l la haba mirado en el lago. Entonces dirigi
la vista a un lado, pero no dijo nada.
Cantando victoria, Robbie volvi a rodearla con los brazos, presionndole la
carne con los dedos como para provocar en ella una mirada de enojo, exactamente la
que l esperaba.
Tanto la conoca ya.
O, por desgracia, as de transparente se haba vuelto ella.
La resistencia de toda una vida hecha pedazos por una sonrisa que marcaba
unos hoyuelos y por las fogosas miradas de un valiente caballero.
No hace falta que digis nada dijo, soltndola. Las palabras no son
necesarias, pues vuestros ojos hablan con claridad, y vuestro cuerpo tambin.
Juliana se sinti avergonzada. Con el corazn palpitante, carraspe.
Os creis un experto a la hora de leer la mente femenina, caballero
manifest, con ganas de burlarse de l por la clida excitacin que lata en la parte
inferior de su abdomen.
Robbie alz las cejas; el oscuro destello de sus ojos le resultaba perversamente
seductor.
Y acaso no lo soy?
Si tenis tanto talento, entonces tal vez podis contestar a una pregunta... le
desafi. Qu creis que revelan mi cuerpo y mi mente?
Robbie se toc la barbilla, como sopesando la respuesta.
Mmmmm... dijo, disfrutando de la excusa que le proporcionaba para
mirarla de arriba abajo. Se me ocurre que ambos dicen a gritos que vos sabis que
estbamos destinados a conocernos, que estamos hechos el uno para el otro. Y que
seremos plenamente felices juntos.
Juliana emiti un sonido ambiguo, baj la vista y se sacudi las faldas, para que

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Slo para un caballero

l no se diera cuenta de cunto la haba conmovido la ternura de sus palabras.


Y para que no adivinara las muchas noches que haba pasado en su juventud
rogando a los santos que un da la ayudaran a encontrar a un apuesto caballero que
supiera amarla, desearla y apreciarla, un hombre de buen corazn, leal y verdadero,
que matara dragones por ella, que peleara contra el viento y, s, que la llenara de
intenso deseo... y esperanza.
La misma clase de esperanza que la envolva en aquel preciso instante.
Vamos! la anim, devorndola con la mirada. Atreveos a negar esto que
arde entre nosotros y yo saldr del herbario y no os molestar nunca ms... aceptadlo
y convenceos de que sois ma... completa e irremediablemente ma.
Juliana se mordi el labio, y el corazn le lati con desesperacin. Robbie
entrecerr ligeramente los ojos. Es vuestro silencio una negativa, milady?
Yo no soy una dama repuso ella con brusquedad, evitando contestar a su
pregunta. Y ahora lo sabis mejor que antes.
S que sois mi dama... y nada ms importa.
Todo import...
Importamos nosotrosla corrigi, mirndola con unos ojos que le llegaron al
alma. Por favor. Admitid que existe un nosotros.
A Juliana le rechinaron los dientes.
Ella se mora por complacerlo. Estaba convencida de que l la deseaba hasta el
punto de desafiar las prohibiciones y los reparos del mundo entero con tal de
poseerla.
Hasta casi se desmay de gusto cuando la llam milady.
En efecto, la sangre le afluy a las mejillas cuando escuch esa palabra, pero
nunca admitira cunto significaba para ella que l insistiera en utilizar ese estpido
ttulo.
No porque a ella le importara semejante frivolidad, sino porque l empleaba esa
palabra para complacerla.
Pero admitirlo hubiera sido como caminar por el borde de un precipicio, de esos
que presagiaban peligros.
Y bien? Alarg una mano para retirarle del rostro un mechn de pelo.
Estoy esperando.
No puedo decirlo... pero tampoco lo negar. S, puedo decir eso al respecto.
Aunque no fuera una confesin completa, era lo mejor que poda darle.
Dicho lo cual, alz la cabeza, dejando que los labios se le curvaran en la sonrisa
que haba estado evitando.
Satisfecho ahora, milord?
Lo bastante satisfecho, sreconoci. Pero lo estar an ms cuando logre
convenceros de que jams pens en haceros mi amante, de que mis intenciones
fueron nobles desde el principio, incluso cuando os vi por primera vez.
Os creo afirm Juliana, y una punzada en la nuca le advirti de que en las
palabras de Robbie haba algo escondido.

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Slo para un caballero

El joven gir la cabeza hacia un lado, con la mirada perdida.


Nunca consentira algo as, ni para m mismo ni para ninguna mujer.
Entonces vos... como mi hermano, sois un caso especial. Juliana cogi una
de las piedras de serpiente del armario, cerrando los dedos sobre su fra redondez.
Kenneth dice tambin que antes se cortara una mano que infligirle a una mujer la
suerte de nuestra madre. Verdaderamente, est tan amargado por la tragedia de su
vida que ya no cree en ninguna clase de amor, ni en el lcito ni en ningn otro.
Robbie empez a andar de un lado a otro y le dirigi una mirada penetrante.
Menuda tontera! dijo con voz incrdula. Ahora s que estoy convencido
de que tengo que conocer a vuestro hermano, pues necesita que alguien le haga cambiar de opinin. Yo siempre he credo en el amor y siempre lo he anhelado, aunque
tambin s que no resulta fcil encontrarlo.
Pronunci estas ltimas palabras con una delicadeza que se derram sobre ella
como miel lquida, provocando que le flaquearan las rodillas y producindole
sensaciones inconfesables en... otras partes de su cuerpo.
Recuperando el aliento, Juliana comenz a hacer rodar la piedra de serpiente
sobre la palma de su mano, sintiendo un remolino de excitacin cada vez que la
piedrecita pasaba por donde l le haba besado, aquellos lugares que l haba lamido
con la punta de la lengua.
Juliana frunci el entrecejo y al instante dej de jugar con la piedra.
S, este hombre consegua sacar lo peor de ella.
Pero tambin la llenaba de unas irreprimibles ganas de... complacerlo. De
conquistar su atencin y su afecto. Y, por qu no, su amor. Juliana observ su paseo
por el herbario; slo mirarlo la envolva en un delicioso calor.
Indudablemente, era el hombre ms atractivo que haba conocido... con la
excepcin, quiz, de su hermano. l tambin tena una belleza misteriosa, a pesar de
las cicatrices de la mejilla. Y sus ojos eran del mismo azul profundo.
Hasta el temible padre del caballero era un hombre guapo, admiti de mala
gana, aunque su rostro meditabundo se le apareciera por todas partes para asediarla.
A decir verdad, salvo por su mal genio y sus miradas esquivas, nada demasiado
malo poda decir de aquel hombre. Pareca eternamente joven... con su cabello oscuro
veteado de algunas canas, la misma robusta complexin de su hijo y de su hermano
Kenneth, y un fsico tan modelado como el de los dos hombres ms jvenes.
S, lo encontraba atractivo, aunque estaba segura de que su rostro lo sera ms si
alguna vez sonriera.
Claro, que dudaba que supiera hacerlo. Con ese pensamiento Juliana se ajust el
arisaid para protegerse de una corriente de viento fro que entr por la ventana y
volvi la atencin hacia el MacKenzie que s saba sonrer.
Con aquellas deliciosas sonrisas que le marcaban los hoyuelos, razn de ms
para ocupar en l su pensamiento y olvidar a su ceudo padre.
... de muchas clases... aunque el amor puro entre un hombre y una mujer es sin lugar a
dudas la mayor bendicin del cielo.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Juliana parpade, sorprendida por la voz de su caballero. Se haba detenido y


estaba parado a menos de medio metro de distancia de ella, mirndola fijamente con
aquellos ojos azules, como si estuviera estudindola.
No me habis odo.
Lo siento se disculp, con sinceridad, pues l la miraba por debajo de sus
oscuras cejas con una seriedad que se pareca mucho al misterioso rostro de su padre
. Queris repetirme lo que estabais diciendo?
Os deca que tenemos ms cosas en comn de lo que creis, y que este
herbario es el lugar adecuado para compartir este... secreto con vos dijo. Pues
aqu fue donde pas la mayor parte de mi infancia, suspirando por una madre a la
que le importaba ms su amante que su hijo y llorando por un padre que dej de
quererme el da en que le dijeron, sin ser verdad, que yo no era hijo suyo.
Juliana lo miraba de hito en hito, olvidando sus propias preocupaciones.
Por todos los santos, que estis diciendo?
Ah! suspir l, encogindose de hombros, en un gesto que no pareca
espontneo. Fue hace mucho tiempo y es mejor dejarlo as. Os lo hago saber para
que me creis cuando afirmo que nunca se me ocurri proponeros una relacin
ilcita... aunque soy consciente de cunto les gusta a muchos hombres. Haciendo
una pausa, levant a Mungo del suelo, acurrucndolo entre sus brazos antes de
reanudar su paseo. Como veris, nuestras madres entregaron su corazn a dos
cobardes dijo, acariciando las blandas orejas de Mungo. Aunque parece que la
vuestra era una mujer buena que entreg su amor con imprudencia. En cambio, mi
madre, lamento decirlo, era tan perversa y malvada como su amante.
Malvada? pregunt, con la voz entrecortada. La piedra curativa se haba
puesto tan fra que casi le quemaba la palma de la mano. Perversa?
Hasta la mdula. Su pasin no solamente era inmoral; adems, destruy las
vidas de personas inocentes o acab con ellas antes de tiempo contest, mirndola
rpidamente. La gente del castillo estaba al tanto. Andaban siempre revoloteando
por ah, murmurando y humillando a mi padre aun cuando, en aquel momento, l
desconoca la traicin. Fue mi to Marmaduke quien se fue enterando poco a poco.
Tal y como es l, un dechado de virtudes y de bondad, Marmaduke se enfrent al
amante de mi madre y les exigi que abandonaran nuestras tierras para no volver
jams.
Tuvieron una pelea, y sir Marmaduke perdi se aventur a decir Juliana,
recordando algunos fragmentos de conversaciones que haba odo en la cocina.
Fue eso lo que le caus la cicatriz?
S, pero no exactamente ese da respondi Robbie. Aquel da Marmaduke
slo les hizo una advertencia. Hasta lleg a sugerirles que viajaran al santuario de la
pequea isla de Oronsay donde, si permanecan durante un ao y un da, quedaran
limpios de pecado y podran volver a estos parajes sin que nadie los molestara, pero
no siguieron su consejo. Lo peor estaba por venir.
Lo peor?

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Algo mucho ms atroz, s. Robbie se qued mirando a la muchacha y una


sombra le cruz el rostro. La hermana de mi padre, Arabella, que estaba casada
con sir Marmaduke, alcanz a or que los amantes tramaban asesinar a mi padre.
Pero ellos la descubrieron y acabaron con su vida antes de que pudiera avisar a su
esposo.
Por todos los santos Juliana movi la cabeza. Senta el latido del corazn en
los odos. Estoy empezando a entender por qu vuestro padre es tan hurao. Por el
amor de Dios, jams haba odo nada igual.
Pero el final result ser una bendicin dijo, volviendo a poner a Mungo en el
suelo. Sin embargo, no fue fcil sobreponerse a aquella tragedia. Pos los ojos en
la ventana, con una expresin tan dura como la de su padre. Por eso he pasado
tantos aos fuera, pero he vuelto deseoso de confiar otra vez en el cario de mi padre.
Volvi el rostro hacia ella. Me hice duro de corazn cuando era pequeo,
entendis lo que quiero decir? Necesitaba poner tiempo y distancia... realizar
grandes hazaas, para probarme a m mismo que poda volver a tener fe no slo en
mi padre sino tambin en mi propia dignidad.
Juliana carraspe, confiando en que su voz no delatara la indignacin que
senta.
Entonces la mala fama de vuestro padre viene de aquellos das, verdad?
Robbie esboz una sonrisa irnica.
En gran parte s, pero Dios sabe que se la ha ganado de otras formas tambin,
no os engais. Es un hombre duro, como lo prueban las muescas que hay en el
mango de su hacha de guerra, pero posee un corazn ms blando de lo que muchos
creen.
Estaba al tanto de aquellos tejemanejes?
Robbie cogi uno de los manojillos de hierbas que haba encima de la mesa y lo
levant para volver a dejarlo en su sitio inmediatamente, con una expresin
inescrutable.
Slo al final, el da en que su mundo se hizo aicos dijo, sin mirarla.
Cuando asesinaron a su hermana, la primera esposa de sir Marmaduke. Fue entonces
cuando sali a la luz toda la traicin, y l se enfrent a mi madre.
Que era lo que tena que hacer manifest Juliana moviendo la piedra de
serpiente, hacindola girar sobre su palma con el dedo pulgar. Imagino que ella
implor perdn...
Robbie alz una ceja, en un gesto de cinismo.
No, no lo creo respondi, acercndose a la ventana para contemplar el cielo,
que empezaba a oscurecerse. Dicen que ech a correr hacia las almenas mientras el
la persegua. Los ms chismosos de Kintail cuentan que mi madre se burlaba de l
mientras a apresuraba a subillas escaleras, jactndose de que yo no era hijo suyo...
que era de su amante.
Y ella se cay de la torre, precipitndose al vaco. Las palabras le salieron a
Juliana de lo ms profundo de su ser, con la certeza de que tena que haberlas

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

escuchado en algn sitio, como si hubieran sido extradas de su memoria igual que se
draga la grava del lecho de un ro. Mir la espalda de Robbie, con un nudo en
estmago. Y a vuestro padre lo acusaron de su muerte.
As fue respondi, mientras el viento hmedo que entraba por la ventana
peinaba su cabellera, negra como la de un cuervo. Pero yo os juro que l no tuvo
nada que ver con su muerte. De eso estoy tan seguro como lo estn los que le
conocen. Mi madre se tropez con sus faldas provocando su propia muerte. Pero, s,
mi padre fue acusado y rechazado durante muchos aos.
Y cmo se hizo esa cicatriz sir Marmaduke? Y al amante de vuestra madre?
Juliana se dej caer en un banco de tres patas cerca del brasero. Qu les
sucedi?
Robbie permaneci en silencio un momento, con la mirada perdida.
Lo que a menudo pasa en la vida dijo finalmente, pasndose una mano por
la nuca. Mi to cogi al amante de mi madre cuando ste intentaba huir. Pelearon, y
Marmaduke perdi. Ambos hombres eran excelentes espadachines, pero la furia de
Marmaduke jug en su contra... Esa debilidad le cost muy caro. Mi otro to escap,
pero vivi para lamentar aquel da, pues muri bajo la espacia de Marmaduke
algunos aos despus.
Vuestro otro to?
Mi otro to, s. El caballero baj la vista y sacudi una pelusa del plaid. El
era el amante de mi madre, y por eso mi padre se crey el bulo de que yo no era hijo
suyo. Las concluyentes palabras crepitaron entre ambos como el hielo cuando se
rompe. Eso fue lo ms amargo del escndalo, que fue el propio hermano de mi
padre el que sedujo a mi madre.
Por Dios santo! Juliana se levant de golpe, incapaz de permanecer sentada
. Nunca haba odo nada semejante.
Lo creis o no, muchacha, hay quien no desprecia a gente como mi difunto to
afirm el caballero, en voz muy baja. Durante mi viaje llegaron a mis odos
hechos mucho ms siniestros que stos que os cuento... creedme. Hay demasiados
cobardes en estas colinas! Y en todas partes!
Pero... su propio hermano! Y a qu precio!
Bueno, en realidad era hermanastro de mi padre revel, con un destello de
dolor en los ojos. Aunque, cuando eran jvenes, mi padre lo quiso como a un hermano verdadero, o eso dicen. Mi padre ya no habla de aquel hombre y hasta se
comporta como si nunca hubiera existido.
Pero existi... y qu herencia tan triste ha dejado. Juliana frunci el ceo.
Lo lamento mucho... por vos.
l se adelant y apoy las manos en los hombros de la joven.
Os he desnudado mi alma, pero senta que deba hacerlo. Y no olvidis que,
despus de todo, estamos cubiertos de bendiciones.
Bendiciones? Juliana no poda creerlo.
Pero daba la impresin de que l s, pues esboz una ligera sonrisa.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Eso he dicho, dulzura. Venid, os lo mostrar. Juliana emiti un sonido de


duda, pero antes de poder articular una respuesta, l le cogi el brazo, se lo pas por
el suyo, y la condujo hacia la puerta, que abri con un pie.
Veis aquellos muros del castillo? pregunt, sealando las grises paredes
que apenas se vean entre las cortinas de viento y lluvia. Aquellas piedras llevan siglos resistiendo las tormentas, y ah siguen dijo, pasndole un brazo por los
hombros. Cuando todas las noches se cierne la oscuridad, siguen firmes, y as
continuarn generacin tras generacin, lisos muros contemplarn la malicia y la
intriga, es verdad, pero tambin conocern la alegra y el triunfo, el dolor y la tristeza.
Sonrindole, Robbie le apret suavemente el brazo. Veris, Juliana, no debemos
olvidar nunca que hasta a la noche ms oscura le sigue un amanecer. As pues, a
pesar de que sobre mi hogar se abati la tragedia ms amarga, las bendiciones que
siguieron fueron, tal vez por eso mismo, mucho ms apreciadas.
A qu bendiciones os refers? Me gustara orlas.
Tal vez al tipo de bendicin que me gustara ensear a vuestro hermano
dijo, apartndose de la lluvia. Cuando menos, he aprendido que el verdadero amor
compensa el viaje que haya que realizar para alcanzarlo, por largo y penoso que ste
sea.
El amor verdadero? Y de repente sinti celos al imaginar a su caballero
amando, o incluso habiendo amado, a otra mujer con la misma profunda emocin
que acababa de describir. Alguna vez habis sentido un amor as? Juliana tena
que saberlo.
Robbie le dirigi otra de sus cautivadoras sonrisas y extendi las manos para
acariciarle las mejillas con los pulgares, antes de darle un beso en la punta de la nariz.
As que queris que hablemos del amor... Parpade, y levant una mano y
comenz a contar con los dedos. Veamos... He conocido el amor de un padre,
perdido y recuperado dijo, sealndose un dedo, y continu: Luego est el amor
de un fiel amigo de cuatro patas; tambin el que se da entre amigos, aun cuando
discutan constantemente... Juliana sonri, pues saba que estaba refirindose a su
padre y a su to, el buen sir Marmaduke de legendario carcter. Y... sigui el
caballero, acercndose tanto que Juliana sinti su clido aliento en la mejilla.
Tambin he sido testigo del profundo contento de aquellos hombres que han tenido
la suerte de lograr el amor de la mujer de sus sueos... la mayora de las veces cuando
ya haban perdido toda esperanza de experimentar esa dicha. Cuando finaliz su
explicacin, otra tenue sonrisa le ilumin el rostro. He respondido a vuestra
pregunta?
No, a decir verdad no lo habis hecho. Yo os he preguntado si habis amado a
una mujer.
Si no sabis ya la respuesta a esa pregunta, me temo que no voy a decrosla
replic, guindole un ojo. Aunque esta noche podr mostrrosla.
Mostrrmela?
Robbie afirm con la cabeza.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

La expresin de su rostro, y lo que presagiaba, inflam sus partes ms oscuras e


ntimas, despertando aquel hormigueo encantadoramente provocador, una deliciosa
sensacin en la anhelante esencia de su feminidad.
Entonces, buen seor, estoy deseando que me... instruyis.
Y yo estoy seguro de que seris muy buena alumna, Juliana.
Atrapada en su perspicaz mirada, Juliana slo pudo asentir.
Dios! Le bastaba con tenerlo tan cerca, mirndola como lo estaba haciendo,
para que ella se atreviera a jurar que senta sus manos sobre su cuerpo como si la
estuviera tocando otra vez, sosegando y tanteando su piel desnuda, tomando sensual
medida de cada una de sus curvas, cavidades y concavidades con sus hbiles dedos.
Podis estar segura de que ser un enorme placer para m ensearos
observ, en un murmullo de voz. Le acarici la cara. Tengo la sensacin de que vos
tambin me ensearis unas cuantas cosas, y me encanta la idea aadi,
exhibiendo de nuevo aquellos hoyuelos que hacan que le flaquearan las rodillas.
Prefiero a una muchacha que sabe lo que quiere.
Juliana no mostr expresin alguna, pues no deseaba que ningn pesar
estropeara aquel momento, cuando se estaba creando una atmsfera de intimidad
entre ellos. Porque aunque le entregara su pasin, que supiera lo que quera se le
antojaba un obstculo que ensombreca su felicidad.
Robbie le acerc dos dedos a la boca, rozndole el labio inferior.
Aqu, en Eilean Creag, no acostumbramos hablar de penas pasadas dijo,
percibiendo su titubeo e intuyendo los motivos. Siempre es mejor mirar el
resplandeciente camino que tenemos por delante agreg, de modo terminante.
Pero...
Slo tenis que creer en que lo que deseo es haceros verdaderamente ma...
con la bendicin de Dios y de los hombres replic, tratando de apartarla de lugares
dolorosos y llevndola hacia aguas ms agradables pero por las que haba que
navegar con la misma decisin. Y realmente os deseo agreg, apoyando las manos
sobre los hombros de la joven, masajendoselos.
Pero cmo vais a hacerme vuestra ante Dios y los hombres cuando vuestra
prometida vive bajo estos mismos techos, por mucho que se mantenga... alejada?
pregunt Juliana.
Esto ltimo la ruboriz, pues pensar en otras mujeres no la pona de muy buen
talante y le haba resultado imposible reprimir ese pequeo golpe a la noble dama a
la que ahora consideraba su rival, con razn o sin ella.
Adems, haba dicho la verdad.
Euphemia MacLeod era tan invisible como los fantasmas del castillo.
Con la cabeza bien alta, su mejor defensa contra el agudo resentimiento que la
apresaba, insisti:
Y bien?
Tenis razn admiti l, mirando la llovizna fra que caa al otro lado de la
ventana. La doncella no est, se mantiene alejada. Pero yo, en lo ms profundo de mi

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

corazn, s que ella ser ms feliz, e incluso florecer, si se consagra a otro hombre.
Consagrarse a otro hombre? repiti Juliana, dndole un vuelco el corazn
. Qu queris decir con... otro hombre? Quin?
Un Douglas contest suavemente, pero la seguridad de su tono de voz le
aceler el pulso a juliana. Hay muchos Douglas y yo conozco a unos cuantos. Tiene
que haber uno que est dispuesto a tomar como esposa a una mujer de las Highlands,
sobre todo si me encargo de enviarle el suficiente dinero para llenar un par de cofres
a cambio del favor.
Y harais eso por m? Juliana le miraba con la respiracin entrecortada,
subindosele las palabras a la cabeza como si fueran vino.
Con toda seguridad. Robbie esboz una insinuacin de sonrisa. Pero
tambin por m, y por lady Euphemia. Hara exactamente lo mismo aunque no os hubiera encontrado intentando salvar a esa estpida oveja.
El corazn de Juliana empez a latir con ms fuerza.
Lo decs de verdad?
Podis estar segura de ello, dulzura afirm, convirtiendo aquella
insinuacin en una amplia sonrisa.
De las que le reblandecan los huesos y hacan que se olvidase de hablar con
determinacin.
Y cmo puedo estar tan segura? pregunt, sintindose enternecida.
Porque cuando era un nio carec del cario necesario, y hace mucho tiempo
me jur a m mismo que no tomara por esposa a una mujer que no me amara de
verdad.
Durante un buen rato, Juliana slo pudo mirarlo, pues se senta incapaz de
articular palabra, con el pecho henchido de esperanza.
Su caballero quera una esposa que lo deseara.
Y su deseo se reflejaba en todo su cuerpo.
Y no creis que lady Euphemia os desee? inquiri, y su voz le son extraa
a los odos... como un expectante susurro.
Desearme? Neg con su oscura cabeza, dando un triste resoplido. Es
ms probable que la espada de madera con la que jugaba de nio se convierta en
rbol otra vez.
Creo que os equivocis dijo Juliana, y se le hizo un nudo en el estmago, y
el cosquilleo que le recorri la espalda le hizo difcil mantener la esperanza. Sera
tonta si despreciara tan buen partido. Ni siquiera la presencia de aquella mujer, la
viera o no, la obsesionaba tanto como el hecho de que quisiera casarse con l. Es
evidente que desea esa unin agreg, cayndosele el alma a los pies.
Yo me refera a que ella no me desea a m, dulzura la corrigi su caballero,
pero sus palabras quedaron prcticamente ahogadas por el sonido de las campanas
que tocaban a vsperas, por el repiqueteo dentro de la muralla que resonaba en las
paredes del herbario. Esper que cesaran las campanadas. No dudo que Euphemia
MacLeod desee esta unin, eso es lo que le oigo decir. Pero a m? Oh, no, podis

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

estar segura, os juro que a m no me desea.


Y aun as creis que preferira a un Douglas?
l asinti con la cabeza.
Son ricos y poderosos, y las tierras del sur seran muy beneficiosas para su
salud.
Y qu suceder si ella no est de acuerdo?
Entonces tendr que convencerla dijo, atrayndola hacia s y dndole un
beso de lleno en los labios, incendindola. Es una empresa que pienso empezar
ahora mismo aadi, con una profusin de besos ms suaves y tiernos en su frente,
justo debajo de la cicatriz. A vos... me gustara visitaros luego... si me lo permits.
Dicho lo cual, enarc una ceja cuyo significado era inconfundible. Mmmmm,
dulzura? Curv la ceja todava un poco ms. Dejaris la puerta sin atrancar?
Juliana asinti sin dudarlo.
Si lady Euphemia no lo deseaba, ella ciertamente conoca a alguien que s lo
haca.

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Slo para un caballero

Captulo 11
Dios maldiga a sir Robert MacKenzie. Lady Euphemia dej sobre la mesa el
tarro de crema que haba preparado ella misma y mir fijamente al hombre que
estaba desnudo en su cama.
No, ella no necesitaba los dudosos ungentos y pociones de aquella bruja, de la
que muchos decan que era ms vieja que el tiempo y que estaba ms ciega que un
topo... incapaz de ver lo que herva en la olla!
Y tampoco la alta estima en que los MacKenzie tenan a Devorgilla de Doon
serva de mucho a la hora de hacer que ella pareciera ms encantadora.
Despus de tomar aire, Euphemia se acarici las oscuras trenzas firmemente
enroscadas en sus orejas y centr la mirada en una perspectiva mucho ms atractiva,
la de la dorada y magnfica desnudez del Big Red MacAlister.
Escuchadme bien... yo no lo amo dijo con glido desdn y los puos
apretados. Posiblemente me casar con l, aunque ni siquiera soporto pensar en su
persona... Pero no sufrir su presencia hasta tener la certeza y los medios que necesito
para destruirlo.
Big Red la escuchaba desde la cama, escasamente acomodada, con una
expresin dubitativa.
Pues, queris o no, no podris seguir escondindoos de l durante mucho
ms tiempo dijo, alzando la voz por encima de las campanadas de vsperas. Se
incorpor y, apoyndose sobre los codos, alz el ceo y la contempl atentamente,
paseando la mirada por su cuerpo desnudo con encendido inters. Dicen que es un
hombre sensual declar, sonriendo de manera sugerente. A lo mejor acabis
encontrndolo ms apetecible de lo que creis.
Euphemia frunci los labios y movi su morena cabeza.
Antes estafara al mismsimo diablo! Y no me refiero a su padre!
Vamos, muchacha! Robbie MacKenzie es un terrateniente... hijo amado y
heredero de Kintail seal su amante. Algn da se convertir en el seor de
estas colinas. Y aunque vos sabis que a m no me importan ni los ttulos ni las
formalidades, y que no soy amigo suyo, tampoco creo que sea el monstruo que vos
describs.
Hablis como si en realidad fuerais su amigo, aunque afirmis no serlo
protest Euphemia, molesta por la presin que notaba en las costillas... debida a sus
eternas dificultades para respirar.
Yo soy vuestro hombre y lo sabis perfectamente asegur Big Red.
Vuestro rostro est encapotado como un cielo que anuncia lluvia y a m me gustara

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Slo para un caballero

daros solaz compartiendo con vos algo que he observado en l, y es que, a diferencia
de su padre, anda siempre animado y es una fuente permanente de alegra. Hizo
una pausa, echando hacia atrs su abundante melena color bronce. Por Dios,
deberais or lo que las muchachas de la cocina murmuran sobre l. Se dira que lo
consideran un verdadero paladn, un hombre capaz de encender la pasin de
cualquier mujer.
Euphemia se presion las sienes, indignada por sus palabras: la mencin de las
mozas de la cocina le recordaba sus cuerpos bien torneados, sus curvas... su propia
delgadez de palo de escoba.
Por m, como si esas fulanas con pechos de vaca lechera se lo desayunan
todos los das profiri de pronto con un tono an ms fro que el de antes. De
momento, sois vos quien satisface mis gustos... y mis necesidades.
Con expresin adusta, Euphemia se frot los brazos, estremecida ante la sola
idea de verse obligada a soportar las demandas fsicas de sir Robert.
El hombre que le haba destruido la vida, un ladrn que le haba arrebatado la
alegra del corazn y le haba hecho pedazos el alma cuando era una jovencita vulnerable.
De momento? pregunt Big Red, bajando la vista hacia donde se juntaban
los muslos de ella, instalndose all con aquella concentracin que tanto la excitaba. Y
que la haca olvidarse de todos sus achaques y... carencias. Estar a vuestro servicio
siempre, Phemie dijo, con una voz ronca que le humedeci sus partes femeninas
ms sensibles, a pesar de lo nerviosa que estaba. O... agreg, levantando una ceja
castaa para detenerse en los pocos rizos morenos que coronaban su feminidad,
acaso he malinterpretado vuestra... necesidad de m?
No, no habis malinterpretado nadaconcedi ella, pues ambos queran que
l mantuviera su profunda y ardiente mirada fija en sus expuestas partes femeninas,
aunque al mismo tiempo la irritase haberse vuelto tan dependiente de las
particulares... atenciones de aquel hombre.
A decir verdad, ningn hombre la haba excitado tan salvajemente ni
proporcionado tanto placer... ni representado una amenaza mayor para la
consecucin de otras necesidades que nada tenan que ver con la carne como Big Red
MacAlister.
Para empezar, llevaba ya demasiadas horas all acostada, abierta de piernas,
dejando que l la lamiera... un tiempo precioso que debera haber aprovechado para
asegurarse de que todava tena alguna autoridad sobre sus partidarios en el castillo
de Uisdean.
Dejadme ver ms, Phemie le pidi su partidario favorito, con aquella suave
y cadenciosa voz de las Highlands que una vez ms, termin por derretirla y le hizo
olvidar sus otras preocupaciones.
Como la de mantener a sus holgazanes sirvientes en el castillo de Uisdean
saciados de monedas y promesas con el fin de garantizar no slo su silencio, sino
para que adems siguieran echando somnferos en la bebida de su padre.

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Slo para un caballero

O la apremiante necesidad de reunir el dinero suficiente para llevar a cabo su


plan: recurrir a la codicia para ganarse el corazn de todo aquel hombre, noble o
campesino, que alguna vez os considerarse amigo del clan MacKenzie.
Ay, dulce muchacha trat de engatusarla Big Red, percibiendo el disgusto
que se teja en su frente, permitidme que os contemple, si en verdad os sirvo tan
bien.
Notndose cada vez ms furiosa por su propia debilidad, Euphemia olvid sus
planes de venganza y aspir una pequea bocanada de aire, que era a todo lo ms
que poda arriesgarse sin que le diera otro acceso de tos.
Entonces, tratando de mantener el equilibrio, apoy uno de sus delicados pies
sobre un banco de tres patas para ofrecer a Big Red una visin completa, con la
esperanza de que eso calmara el voraz apetito de aquel hombre y, de paso, lo hiciera
ms... manejable.
Vuestro servicio me satisface... plenamenteadmiti ella, mientras el latido
que senta entre las piernas se le haca insoportable, de tan placentero como le
resultaba tener su ardiente mirada azul concentrada en ella, examinndola.
Observndola ah, donde ella palpitaba y arda, haciendo como si de verdad la
deseara, a pesar de su escaso vello pbico y de la delgadez de su cuerpo menudo y
sin curvas.
Encontrara nuevas formas de complaceros si os pusierais de nuevo la crema,
milady. Big Red parpade hacia el tarro que ella acababa de dejar a un lado. Vos
sabis lo suave que os deja... y cunto me gusta miraros mientras os la ponis la
adul, y el calor de sus ojos la humedeca. Me gustara probar vuestra suavidad,
Phemie... con la lengua. Probarla y saborearla hasta quedar satisfecho...
Euphemia se estremeci... y maldijo sus achaques, pues, cuanto ms excitada
estaba, ms ganas tena de toser, y la asfixiante irritacin que senta en el pecho le
comprimi la garganta antes de que pudiera alcanzar el pequeo tarro de crema.
Para que disminuyera su malestar, Euphemia pase su ardiente mirada por el
cuerpo tendido de Big Red, haciendo un gesto de aprobacin con la cabeza cuando l
extendi sus musculosas piernas para ella y, sin que nadie se lo pidiera, las abri
exactamente como a ella le gustaba.
Mientras admiraba las lneas de su musculoso cuerpo, l se recost sobre las
almohadas, cruzando sus poderosos brazos por detrs de la cabeza, con su
considerable orgullo distendido y descansando sobre el tupido nido de rizos color
canela que tena entre las ingles.
Bueno, dulzura ma dijo, deslizando otra mirada hacia la pequea mesa de
roble, y esa crema...?
Primero tenemos que hablar. Euphemia torci el gesto, irritada con su voz
sibilante. Nerviosa, baj la vista hacia su desnudez, hacia su vientre casi-pero-no-deltodo-plano. Yo... necesito ms tiempo...
Cuando alz nuevamente la vista, Big Red luca una sonrisa de complicidad en
su rubicundo rostro.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Ms tiempo para nuestros... placeres o ms tiempo para tramar la ruina de


Robbie MacKenzie?
Para la destruccin de sir Robert, por supuesto sise ella, con su iracunda
mirada depositada en el pobre tarro de crema hidratante que haba estado
extendindose en sus pequeos pechos poco antes, antes de que el fastidioso
repiquetear de las campanas de vsperas hubiera interrumpido su diversin.
Ya menos enfurruada, pens en acercarse a coger el tarro. Ella misma haca la
crema, mezclando leche de ciervo, miel y raz de potentilla con una generosa porcin
de grasa de ganso.
El ungento resultante no slo mantena impecable su blanca piel, sino que
tambin le aliviaba el escozor que le dejaba la considerable verga de Big Red, cuando
la crudeza de sus frecuentes cpulas acababa siendo demasiado para ella.
Adems, su enorme y dorado toro de las Highlands adoraba el sabor de esa
crema, y su insaciable apetito era el principal motivo por el que Euphemia sola
ponerse una buena cantidad de aquella mezcla entre las piernas, asegurndose
siempre de que quedaran suficientes restos en los pliegues de su carne femenina.
Senta autnticas sacudidas de placer slo de pensar en su destreza para
lamerla. Coloc mejor el pie sobre el banco para abrirse un poquito ms, y el
profundo estremecimiento que le provocaba estar todava ms expuesta compensaba
la rabia que la invada.
A fe ma, muchacha, que nunca entender el rencor que sents por ese
hombre dijo Big Red, bajando una mano para rascarse el arbusto rojizo de su
hirsuto pelo inferior. Si tanto os desagrada, tenis una buena razn ms para
marcharos... y regresar conmigo al castillo de Uisdean y a los proyectos que all
tenis.
Euphemia torci el gesto, apartando la vista de los frotamientos de Big Red, pero
frunci el ceo an ms cuando el resplandeciente y dorado vello de su pecho le ilumin los ojos. Por todos los santos, cmo la distraa aquel hombre! Euphemia trag
saliva, haciendo todo lo posible para contener su persistente tos.
Pero enseguida perdi el control y, mientras pasaba la vista por el lbrego
cuartito, mont en clera.
No volver a Uisdean, mi sitio est aqureplic, con voz tensa. Mis planes
y todo lo que hemos preparado, todo lo que ha sucedido, fue pensado teniendo en
mente la ruina de sir Robert, cre que lo sabais...
Oh, s, claro que lo s convino Big Red, ahora frotndose
despreocupadamente los testculos. Y se supone que tambin s por qu lo
despreciis tanto, pero pens que ciertas circunstancias recientes podran haber
influido en vuestros... planes.
Nada ha cambiado de momento, os lo aseguro dijo ella, con la sangre
alterada por un fuego diferente. Pero me molesta esa... esa desgreada y sucia
campesina que sir Robert trajo consigo.
La doncella Juliana?

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Como quiera que se llame, y dudo mucho que sea doncella! exclam
Euphemia, indignada. Tiene una mirada demasiado astuta, y es hermosa aunque
vulgar y coloradota. La he estado observando desde los pasillos secretos y...
Aja! exclam Big Red, sujetndose los testculos con una mano para
rascarse por debajo con la otra. Si la hija del viejo Out-with-the-Sword es capaz de
enfrentarse al mismsimo diablo, entonces tambin puede hacer lo que le plazca con
una simple rival...
Ella es inferior a m, y no merece que le dedique ni un minuto de atencin.
Euphemia le mir, deseando que dejara de rascarse sus partes masculinas... Pero a
pesar de lo mucho que la irritaba, ver cmo se tocaba la excitaba demasiado como
para pensar con claridad.
Si creis que es tan plebeya como para ganarse vuestra consideracin, por
qu os molesta tanto, entonces? replic Big Red, cogindose su miembro an
flcido con una mano y deslizndose el pulgar arriba y abajo con una lentitud
estudiada, pensada para sacarla de quicio. Dejemos que la tenga de amante, si as
lo desea l... de la misma forma que vos me tenis a m para atender a vues tras
necesidades y deseos.
Euphemia se ruboriz.
Ella saba bien que ni sir Robert ni ningn otro hombre podran saciar sus
extraos placeres con la rotundidad que lo haca Big Red MacAlister... quien en otro
tiempo haba sido lder entre los disidentes de su clan y otros infieles, all, en la
profundidad boscosa de la isla de Pabay, donde vivan, no muy lejos de su propio
castillo de Uisdean.
Big Red era su hombre, y saba satisfacer como nadie sus anhelos ms ocultos.
Dotado de una paciencia y de un vigor excepcionales, poda permanecer en la
misma posicin durante horas si ella as se lo peda, incansable, manteniendo su
verga totalmente relajada, de manera que si Euphemia se colocaba debajo de l, su
largo y grueso falo y sus generosos testculos pendan sobre su rostro con el fin de
excitarla.
Nunca se quejaba cuando ella le sacuda con un dedo la masa colgante de sus
partes masculinas, que olan a almizcle, cuando sus suaves golpecitos le impriman
movimiento al conjunto para deleitarla con aquel vaivn... una y otra vez, y otra vez,
y otra vez.
Ni tampoco se opona a sus exigencias ms tenebrosas, a aquellas peticiones
menos placenteras... y obedeca sin rechistar ni fruncir el ceo a todo lo que ella le
pidiera.
Hasta haca unos das.
ltimamente, no haba hecho ms que contrariarla... poniendo objeciones
constantemente y, lo que era ms irritante, presionndola para que rompiera su
compromiso y se convirtiera en su prometida.
Otro cambio en su vida que ella atribua, indirectamente, a la llegada de aquella
voluptuosa puta de cabellos llameantes, que tena a todos y cada uno de los hombres

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

de entre ocho y ochenta aos azorados o con una ereccin de campeonato con slo
mirarla.
No os preocupis tanto por la muchacha, yo os mantendr demasiado
ocupada como para que pensis en ella. La voz grave de Big Red la enfureci
sobremanera. Qu dao puede...?
A m esa puta no puede hacerme ningn dao, y me tiene sin cuidado quin
ande husmeando entre sus gordos muslos o quin se le insine con la mirada solt
Euphemia, consciente de que destilaba celos y maldad por los ojos, pero incapaz de
dominarse. Lo que me irrita es que su presencia disminuye el impacto de mi plan.
Con el corazn acelerado, cogi el tarro de crema hidratante y meti los dedos
hasta el fondo, sacando una generosa cantidad del fro ungento.
Haba llegado el momento de llevar a Big Red MacAlister al lmite de su
resistencia.
Con ese objetivo, se sent en el banco, abri las piernas y se extendi una buena
porcin de crema en la temblorosa carne de su feminidad.
Ya es hora de que sir Robert se d cuenta de que no soy ninguna tonta con la
que se pueda jugar. Tenemos que bajarle los humos y hacer que se arrastre por el
suelo, antes de que su ardiente puta se convierta en una golosina tal que lo nico que
le importe sea ella dijo, acercando los dedos al pegote de crema hasta que a Big
Red se le perl la frente de sudor.
El hombre se humedeci los labios y se le aceler la respiracin, al tiempo que
haca un gesto y daba su asentimiento con los ojos vidriosos de deseo.
Conteniendo el aliento, Euphemia movi los dedos lo suficiente para que Big
Red empezara a gemir y a retorcerse.
El cinturn de fuerza de los MacLeod debe bajarse de nuevo dijo, contenta
porque su voz son suave y firme, libre del jadeo habitual.
El cinturn... otra vez? Big Red pestae y sus palabras fueron un seco
suspiro.
Euphemia asinti con la cabeza.
Si no podemos convencer a los aliados del clan MacKenzie de que muden sus
lealtades con el dinero que ya hemos invertido, entonces algn que otro amigo
MacKenzie tendr que perder su embarcacin. Y lo har ms de uno! declar, y su
ingenio le calent la sangre. Tenemos que lograr que una veintena de indignados
aliados vengan a golpear el portn de este castillo exigiendo compensacin y
proteccin a cambio de su lealtad vociferaba, mientras acercaba lentamente los
dedos a la crema. Quiero ver a sir Robert y a su padre... enfadados, y necesitamos
todo el dinero que podemos reunir con otro naufragio para costearnos el viaje hasta
Fladda Chuan.
Para saquear los tesoros de esa isla sagrada y utilizarlos para asestar el golpe final a sir
Robert MacKenzie.
A sir Robert, a su perverso padre y al tonto borracho de su propio progenitor...
los tres hombres que ella ms odiaba en el mundo.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Tres hombres a los que estaba decidida a ensearles el significado de la palabra


venganza.
Como tambin hara con Big Red MacAlister si no dejaba de darle la impresin
de que estaba a punto de oponrsele.
O, lo que era igual de irritante, como si no estuviera prestando atencin a sus
palabras.
Con el cuerpo desnudo y bombeando la verga, por fin enhiesta, Big Red no
quitaba ojo del pegote de crema, pero no dijo nada.
Me habis odo, MacAlister? Euphemia removi un montoncito de crema
con un dedo, con cuidado de tocar slo la crema, no la carne. No he venido hasta
aqu para perder la ocasin de dejar en claro que pertenezco a esa clase de enemigos
que golpean primero y preguntan despus! Debemos desplegar otra vez esa cadena,
y cuanto antes!
S, os he odo respondi finalmente el escocs, acaricindose rtmicamente.
Con ms rapidez y ms fuerza. Pero creo que tengo los odos llenos de cera... Quiz
os oiga mejor si os decids a extenderos la crema de una vez...
Aquellas palabras provocaron en Euphemia una oleada de excitacin, y la
entrecortada y lujuriosa voz de Big Red y el ardor de su mirada aumentaron su
propia avidez... pero enseguida la hostilidad contenida apag el fuego de su cuerpo,
y Euphemia acab frunciendo el ceo y sintindose ms fra que un arenque
escurridizo recin pescado.
Rechinando los dientes, baj la mano y, con un deliberado rodeo de sus dedos,
comenz a esparcir la crema y a frotarla dentro de su carne palpitante.
Pero, a diferencia de la mayora de las veces, su habitual pericia la dej
insatisfecha; anhelante, s, pero slo por su ardiente deseo de venganza.
Vos tambin os beneficiareis con mi felicidad si logramos llegar con xito a
Fladda Chuan le asegur, aplicndose la crema con el mayor de los cuidados, y
hablando con ese tono de glida amenaza que tan efectivo resultaba cuando todo lo
dems fallaba.
Entrecerrando los ojos, dej que su mala sangre se reflejara en una mirada
altanera.
Dios maldiga la suerte de aquel que os niegue la ayuda en esta misin.
Pero, para su disgusto, Big Red no pareca impresionado.
Muy al contrario, Big Red dej de acariciarse la verga y, alcanzando el botelln
de vino de la mesilla, se sirvi una medida generosa y bebi con sorbos lentos.
Debo deciros dijo finalmente, dejando la copa vaca que el poder de mi
influencia entre los hombres del castillo de Uisdean y hasta entre mis buenos amigos
de la isla de Pabay ha disminuido considerablemente... A menos que consigis ms
dinero para convencerlos de ensuciarse las manos por vos.
Ms dinero?Los dedos de Euphemia se pusieron rgidos y la sangre le
afluy a las mejillas. Os habis vuelto loco, MacAlister?
Perdido casi por completo el deseo, se puso de pie de un salto y camin sobre el

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

suelo de madera desnuda hasta el ms grande de sus cofres, que haba llegado a
Eilean Creag rebosante de tesoros y dinero.
Unos fondos que haban ido menguando mientras trataba de asegurarse la
ayuda y el silencio necesarios para mantener a su lerdo padre ahogado en copas... o
lo suficientemente entretenido como para que no distinguiera ni la salida ni la puesta
del sol, y mucho menos la bajada de la cadena MacLeod, el cobro de peajes y el
naufragio de aquellas galeras cuyos capitanes se negaban a pagar.
Mis cofres estn casi todos vacosexclam, meneando el cofre con cierres de
hierro con una fuerza sorprendente, y el pattico sonido de las pocas monedas y frusleras que quedaban contribuy a exasperarla an ms. Cunto dinero creis que
necesitamos para llegar hasta Fladda Chuan? Dejando el cofre, se dio con los
puos en sus magras caderas. Las mticas riquezas de la isla nos permitirn
ganarnos hasta al ms firme simpatizante de los MacKenzie. Debemos...
Debemos?Big Red se incorpor, estirando sus musculosos brazos por
encima de su melenuda cabeza antes de bajarlos para frotarse enrgicamente su vasto
y peludo pecho. Yo no tengo ninguna necesidad de ir a Fladda Chuan dijo, como
rechazando la idea, aunque la isla sea la supuesta Tir-nan-Og 6 de la mitologa celta.
Yo sera feliz pasando el resto de mis das junto a vos en una pequea casita lejos de
aqu, donde nadie nos conozca.
Euphemia hizo un gesto de rechazo con la mano.
Y yo os digo que si recuperamos la famosa piedra del llanto de la capilla en
ruinas de San Columba en Fladda Chuan, obtendremos indecibles riquezas afirm,
haciendo odos sordos a la tonta sugerencia de su hombre. Esa piedra obra
maravillas. Todo el mundo lo sabe. Debemos ir all...
An cuando no encontraran la sagrada piedra del llanto del santo, la mtica isla
contena suficientes riquezas como para ejercer un dominio absoluto sobre Kintail y
aplastar a sir Robert y los suyos para siempre.
Sofocando su tos, se estir todo lo que le permiti su corta estatura y, olvidando
su desnudez, cruz el pequeo cuarto hasta el hogar de la chimenea, donde aviv el
fuego con un atizador hasta que salieron chispas y nuevas llamas envolvieron los
carbones.
Ni usar vehementes palabras ni perder la paciencia conducan a nada con Big
Red MacAlister.
Hacan falta otras formas de persuasin.
Os equivocis si creis que deseo marcharme de aquadvirti, dejando a un
lado el atizador, furiosa por escuchar de nuevo el resuello en su voz. Crea que
habais entendido que mi nico deseo era quedarme aqu... no volver jams al castillo
de Uisdean.
S, bueno replic Big Red, lanzando una mirada hacia la puerta, con el
rostro circunspecto como si hubiera odo algo en las escaleras que estaban detrs.
6

En la mitologa celta, la tierra de la juventud, una suerte de paraso terrenal.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pensaba que vuestro objetivo era destruir a Robbie MacKenzie... y que hacer las
funciones de seora de este maldito castillo os traa sin cuidado...
Que los cielos me concedan ambas cosas, pues es todo lo que quiero rog
Euphemia, y la determinacin endureci cada una de sus palabras. Slo entonces
lograr la venganza total. Hizo una pausa para alzar los ojos al techo, frunciendo el
entrecejo al or un sonido repentino que slo podan ser ratas corriendo de un lado a
otro de los muros miserablemente hmedos de la torre. Prestad atencin a mis
palabras, MacAlister! Vivo slo para contemplar la destruccin de sir Robert, que, si
hubiera sido astuto y sagaz, habra intuido mi ira y no habra vuelto nunca ms.
El corazn le dio un vuelco que le trajo a la memoria su profundo y sombro
pasado. Euphemia se acerc a la ventana para que el candelabro de pared que all
titilaba iluminara mejor su desnudez y para que el fro del atardecer, aunque nocivo
para sus pulmones, endureciera e irguiera sus oscuros pezones.
Y, especialmente, para que la brisa nocturna arrastrara consigo lo poco que
quedaba de la muchacha inocente que haba sido, una muchacha cuya vida qued
del todo arruinada cuando, a pesar de sus protestas, fue comprometida en
matrimonio con el heredero de los MacKenzie.
Tanto mal le deseis? La voz de Big Red pareca provenir de su pasado.
Ms que granos de arena hay en una playa mascull Euphemia entre
dientes, mientras miraba a travs de las persianas abiertas, y una parte ya marchita
de su ser se conmova con la tenue luz del atardecer sobre las tierras y el mar, con la
belleza del da que finalizaba lentamente en el cielo tranquilo.
Qu hermoso era Kintail.
Pero no era por eso por lo que estaba decidida a quedarse. Ni tampoco por su
inmutable decisin de convertirse en la esposa de sir Robert.
Lo que ella quera era acabar con l.
Humillarlo y avergonzarlo tan profundamente que nunca ms pudiera andar
por las colinas sin tener que sufrir la risita sofocada y las burlas de todos los que lo
vieran pasar.
S, sos eran sus motivos.
Y, por encima de todas las cosas, lo que ella quera era arrebatarle lo que l ms
preciaba, su tierra, y valerse luego de esa prdida para ensearle lo que se siente
cuando le arrancan a uno del corazn todos los sueos y las esperanzas, y lo
entierran en una oscuridad infinita, sin ninguna esperanza de resurreccin.

***
Con las campanas de las vsperas todava resonndole en los odos, Robbie se
detuvo al pie de la escalera de la antigua torre y vio cmo se acercaba una moza de la
cocina que pareca apurada. Mentalmente se record que deba encender una vela a
los santos y decir una oracin de accin de gracias por un pequeo favor recibido.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Ms tarde lo hara. En aquel momento, prefera sonrer y disfrutar de su buena


suerte.
La oportunidad no podra haber sido ms propicia.
En efecto, reconfortado con el mejor humor que haba tenido en aos, sigui
contemplando a la moza que revoloteaba por all, veloz como el viento, con la
bandeja de la cena balancendose en la curva de su cadera.
Una bandeja bien provista, con un montn de comida, un botelln grande de
vino y, no una, sino dos finsimas copas plateadas.
Lo que resultaba ms interesante de todo era que los pies apresurados de la
moza se encaminaban hacia la misma escalera de caracol que l estaba a punto de
subir.
Aquella escalera de escaso trnsito, cuyos escalones de piedra se apretaban en
espiral, conduca directamente al cuarto de la infancia de Robbie... al aposento que
ahora ocupaba su prometida.
La que pronto dejara de serlo si, como l crea, la elocuencia que haba
adquirido en sus aos fuera serva para algo.
Un pequeo vestigio de su encanto y capacidad de persuasin caballerescos.
Y si no, bueno, haba otras alternativas.
Deseoso de probar sus destrezas verbales, se adelant y cubri con rpidas
zancadas la distancia que lo separaba de la escurridiza moza.
Alto, moza! la llam, alcanzndola en el primer rellano de la escalera,
cogindole de las manos la bandeja antes de que esta pudiera siquiera balbucear
buenas tardes. Sintiendo un poquito de culpa por haberla asustado, esboz su mejor
sonrisa. Veo que le llevas la cena a lady Euphemia... O... dirigi su mirada hacia
los dos clices de vino, a juzgar por las dos copas, acaso estas provisiones son
para otra persona?
Se trataba en efecto de dos extraas copas, pues, aunque Eilean Creag contara
con suficiente vajilla fina como para tapizar la costa del lago Duich una vez, o incluso
para darle dos vueltas enteras a su circunferencia, todos los moradores del castillo,
incluido el Venado Negro en persona, preferan copas ms sencillas para tomar el
vino y la cerveza en todas las ocasiones, aun las ms festivas.
Pero ms extrao todava era el encendido rubor de las mejillas de la moza, y su
aparente aprieto al enfrentarse a la mirada de Robbie.
S! Es la cena de la seora, os lo seguro tartamude, sin dejar de parpadear
. Si me disculpis, seor, voy a llevrsela. Saludando con una temblorosa y desequilibrada reverencia, alarg las manos para coger la bandeja. Por favor, seor, la
seora tiene un hum..., quiero decir que se enfadar mucho si la hago esperar.
Entonces tal vez la sorpresa de que sea yo quien le lleve la bandeja compense
en algo tu tardanza... sugiri Robbie, desentendindose de los brazos extendidos
de la moza. Despierta su curiosidad, Robbie mir la pila de carne humeante y la
generosa porcin de tortitas de almendra y miel. Parece que esta mujer tiene el
apetito de un hombre observ, alzando las cejas. Y... dos copas? Ests segura

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

de que no has cogido la bandeja equivocada... con las prisas?


Azorada, la muchacha trag saliva ruidosamente y movi la cabeza.
No, seorcontest, Lady Euphemia siempre ha sido de buen comer... su
apetito nos sorprende a todos.
Y qu me dices del par de copas? Robbie alz una y la sostuvo en alto
contra la luz crepuscular que iba cayendo por la angosta apertura de una ventana
situada justo arriba del lugar donde ellos se encontraban.
Estas copas le pertenecen a ella, seorcontest la moza mientras el color de
sus mejillas se acentuaba. Las hizo traer del castillo de Uisdean. Forman parte de
su dote, como los guardias que la acompaan. Ella...
No me importa a quin pertenecen las copas, ni de dnde proviene tamaa
fruslera dijo Robbie, volviendo a poner la copa en la bandeja, Pero que me cuelguen si entiendo para qu puede necesitar dos...
Con vuestro permiso, seor, pero la seora dice... ella sostiene que el vino
sabe mejor cuando se toma cada medida en una copa diferente.
Ya entiendo observ Robbie, como si lo hiciera, aunque en verdad no
entenda nada.
La muchacha MacLeod era efectivamente ms rara de lo que l haba credo en
un primer momento.
Este pensamiento lo acompa hasta el final de la escalera de caracol,
perturbndolo ms a cada peldao, hasta que se detuvo en su serpenteante subida al
ver una enorme sombra furtiva.
Una sombra negra como la noche, de cabellos desgreados y ojos amarillos, que
dio unos pasos largos justo frente a l, dispuesta a saltarle encima. A ojos de Robbie,
pareca que detrs de la ligera figura iban dos beanshiths7: el primero de los fantasmas
estaba en llamas, y el segundo, cubierto de negro.
O al menos eso fue lo que crey Robbie hasta que Roag, el perro favorito de su
padre, le reconoci y le salt encima, aplastndolo con su masa hirsuta contra el
muro hmedo y fro. Antes de que pudiera hacer algo para impedirlo, la bandeja con
la cena de lady Euphemia vol por los aires y cay estruendosamente escaleras abajo.
La carne asada, las tortitas de almendra y miel, las dos copas plateadas y todo lo
dems.
Slo la jarra de vino qued hecha aicos en el lugar donde haba cado y el
lquido derramado form charcos de color rojo sangre sobre las losas de piedra... El
exquisito vino gascn result ser, afortunadamente, mucho ms tentador para el
exclusivo gusto de Roag que la cara de susto, bien lamida, de Robbie.
Pestaeando, recurri a un pliegue de su plaid para secarse los restos del
hmedo entusiasmo del perro, recobrando el juicio casi tan velozmente como lo haba
turbado el encuentro con el can.
7

Hada que ven los cazadores.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Mirando fijamente a Roag, le pareci que la bestia era mucho ms gil de lo que
pensaba, y enseguida percibi que los dos ruidosos fantasmas que iban detrs de
Roag no tenan nada que ver con temibles beanshiths, sino que se trataba de sus dos
hermanas.
De pie y jadeando delante de l, con los cabellos sueltos enmaraados por la
carrera, tenan la cara colorada debido a la excitacin, y sus exclamaciones, que
rasgaban la quietud de la noche, no eran gritos de muerte sino... risillas nerviosas. No,
eran mucho ms que risillas nerviosas.
Las dos muchachitas estaban desternillndose de risa.
Y no porque le hubiera atacado un perro enorme y lanudo, que casi lo dej sin
sentido, para cubrirle de afectuosos besos caninos.
Tampoco se rean porque se hubiera cado la bandeja de la cena de Euphemia
MacLeod.
No, cualquiera que fuese el motivo de diversin que haca que corrieran ros de
lgrimas por las mejillas de Gelis y Arabella no tena nada que ver con l, aunque tal
vez s con su futura no-esposa.
De eso estaba casi convencido.
Entonces... dijo, apartndose de la hmeda pared y colocndose el plaid con
toda la dignidad que pudo. Qu excusa tenis esta vez?
Las muchachas intercambiaron una mirada.
Arabella se sonroj y se enjug las lgrimas de las mejillas con el dorso de los
dedos.
Gelis, a punto de estallar de la risa, se mordi con fuerza el labio inferior, se
abraz la cintura y se inclin hacia adelante como si slo as pudiera contener las
carcajadas que le brotaban del estmago.
Ajeno a todos, Roag segua lamiendo el charco de buen vino gascn.
Como no se le ocurra otra cosa, Robbie bloque el paso con su cuerpo, y a
continuacin se estir todo lo que pudo, abri las piernas y puso los brazos en jarras.
Sus dos hermanas, de pies inquietos y sinuosas caderas, no aguantaran ms de
unos minutos presas como estaban en ese rellano oscuro y maloliente, en particular si
seguan bajo la mirada inquisidora de Robbie.
Y bien...? pregunt, estirndose todava medio centmetro hacia arriba y
confiriendo a sus palabras un cierto tono de autoridad, suficiente para no provocarles
nuevos arrebatos de carcajadas femeninas. Ni me imagino de qu se trata, pero
estoy seguro de que tendris un buen motivo para andar correteando por estas
escaleras gritando y chillando como dos gallinas cluecas... A su cuidadoso intento
de obtener de ellas una respuesta slo sigui el silencio, y ms risillas. Robbie frunci
el ceo. Tendra que ser ms persuasivo. Gelis, he odo rumores de que un cierto
escudero de dulce mirada te canta canciones galicas de amor con un anhelo especial
todas las noches mientras cenas, y, a veces, tambin en el alfizar de alguna oscura
ventana afirm, agarrndose el cinturn de la espada y mecindose sobre sus
talones. Y t, Arabella... me han dicho que, entre los hombres del to Marmaduke,

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

hay un joven recin armado caballero que solicita tus peculiares favores cada vez que
nos visita y a quien suele ofrecrsele un bao caliente. Dando un paso adelante,
endureci la expresin an ms. Es eso cierto, hermanas? Las nias no lo
negaron. Pero tampoco le miraron a los ojos... ni dejaron de rer. Entonces, puesto
que el rubor de vuestros rostros y vuestras risas dicen ms que mil palabras sigui
Robbie, os aseguro que os quedaris encerradas en vuestra habitacin una semana
entera si no abrs la boca ahora mismo; y decidme tambin si andabais otra vez
merodeando por el pasillo secreto de la torre.
Gelis se enderez al instante.
No estbamos... merodeando.
Pero estabais en el pasillo? increp Robbie, aprovechando el desliz de su
hermana. Gelis apret los labios con fuerza... y su hermana mayor se encogi de
hombros en un gesto esquivo, muy poco convincente. Puesto que andabais a
hurtadillas en el pasadizo secreto, seguro que llegasteis hasta el agujero que hay en la
pared de mi antigua habitacin, a que s? Entrecerrando los ojos, las mir, y no le
cupo duda de lo que haban estado haciendo aunque no le dijeran nada. Alzando una
mano, fingi mirarse las uas de los dedos. Confesad la tontera que habis hecho
y slo os quedaris en vuestra habitacin una semana, y si segus negndolo, subir
el castigo a catorce das.
Bah... Robbie! protest Gelis, echndose hacia atrs su luminosa cabellera
. S, tenamos un buen motivo para bajar corriendo las escaleras admiti, todava
con lgrimas en los ojos. Pero no puedo confesar de qu nos reamos, aunque, a
decir verdad, lo que vimos habra asustado al mismsimo diablo, que no habra
tenido ms remedio que guardarse los cuernos! Volvindose hacia su hermana, la
cogi de un brazo y la sacudi. Dselo t, Arabella rog, yo no puedo hablar,
con los pinchazos que siento en las costillas...
Por la sangre de Cristo, t crees que puedo contarlo yo? Arabella farfull,
mitad riendo mitad llorando. Se me caera la cara si lo intento aadi,
ruborizndose an ms mientras se echaba hacia atrs un mechn suelto de su
oscuro cabello, aprovechando el gesto para echar un vistazo a la escalera.
Como si esperara que alguien apareciera en la penumbra iluminada por
antorchas.
Pero como las sombras siguieron inmviles y no se oa nada aparte de los
lengetazos de Roag en el vino derramado, de nuevo se volvi hacia Robbie, con el
rostro afligido y sonriente a la vez, al igual que su hermana menor.
Lo lamento, Robbie, me temo... es que... has cabalgado mucho y desde muy
lejos para volver a casa, y... vacil, bajando la cabeza para toquetear un hilo suelto
de su arisaid.
Robbie nunca haba visto a la quisquillosa Arabella con un arisaid tan arrugado
y desaliado. A diferencia de su alocada hermana menor, Gelis, la pelirroja con ojos
inquietos, Arabella siempre empezaba el da cerciorndose de que estaba
impecablemente vestida, con su cabello liso recin peinado y la falda y las botas bien

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Slo para un caballero

limpias.
Y? insisti Robbie, mientras se frotaba el mentn. Qu tiene que ver el
que yo haya cabalgado mucho y desde muy lejos?
Pues queaventur Arabella, rindindose finalmente a menos que hayas
hecho el viaje para vernos y pasear por las colinas de Kintail, Gelis y yo nos tememos
que hayas regresado para casarte con una loca.
Loca?
Loca de atar! Gelis respondi por su hermana. Ha estado otra vez dando
vueltas por su cuarto, desnuda como un recin nacido.
Y diciendo locuras sobre Fladda Chuan... como la ltima vez. que la vimos
por el agujero exclam Arabella, estremecindose. Por cierto...
La ltima vez, que la espiasteis aclar Robbie con voz monocorde. Su honor
de caballero le obligaba a corregirla, aunque l mismo estuviera tentado de acercarse
a espiar un poco, no para deleitarse en los dudosos encantos de aquella mujer, sino
para evaluar por s mismo el buen juicio de la muchacha.
O la falta de l.
Aun as, en justicia, tena que defenderla.
Veris, muchachas, como ya escuchasteis de labios ms autorizados que los
mos, andar desnudo en los propios aposentos no le convierte a uno en un loco
dijo, con la esperanza de parecer convincente. Yo os he visto a vosotras muchas
veces recitando poesas picas o versos de amor mientras bordis agreg,
mirndolas ms de cerca. Hablar solo no siempre quiere decir que a uno se le haya
ido la cabeza.
Y juguetear con uno mismo?
Robbie abri los ojos de par en par.
Seguramente Gelis se refera a algo muy distinto de lo que a l se le vino a la
mente.
Qu quieres decir con... juguetear con uno mismo?
Arabella se llev una mano a la boca y se alej de los dos, temblndole los
hombros.
Gelis alz el mentn, con un aire de desafo en la mirada.
Creo que el trmino vulgar es toquetearse dijo, claro como el da,
inconfundiblemente. Estaba sentada con las piernas abiertas en un banco...
toquetendose.
Toquete... Robbie se interrumpi, incapaz de pronunciar la palabra entera.
Y menos en presencia de sus hermanas. La visteis haciendo eso? pregunt, en
cambio.
Srespondieron al unsono.
Si echas una carrera hasta el vano le sugiri Gelis, es probable que an la
encuentres hacindolo... no pareca tener prisa.
Y segua sin tenerla cuando Robbie subi por el angosto pasadizo secreto
abierto entre los muros de la torre y se las arregl para introducirse en la estrecha

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

abertura del pasaje que formaba el vano por encima de la habitacin de su infancia.
Pero, aunque realmente pareca estar disfrutando de su tiempo de ocio, bastaba
una mirada a travs del pequeo agujero para descubrir que la diminuta mujercilla
de cabellos oscuros que l tena por prometida no estaba sentada desnuda sobre un
banco, sino simplemente de pie frente a una de las ventanas arqueadas de la pequea
habitacin.
La tenue luz griscea que moldeaba su desnudez le proporcion a Robbie un
impacto mucho mayor que el que le hubiera producido encontrarla practicando
innombrables actos de lujuria con sus juveniles partes ntimas.
Una impresin totalmente inesperada pero a lo mejor resultaba ser un mal que
por bien no viniera.
Que, como caballero que era, confiaba en no tener que utilizar.
Pues, a no ser que su conocimiento de las mujeres fuera mucho menor de lo que
l crea, daba la impresin de que lady Euphemia estaba encinta. El caracterstico aumento de cintura y la leve hinchazn de sus pequeos pechos infantiles borraba los
ngulos de su otrora delgado cuerpo en una plenitud suavemente redondeada.
Cuanto ms la miraba a travs de aquel agujero cuadrado, ms se convenca.
El chismorreo de sus hermanas tena algo de cierto.
Lady Euphemia, digna descendiente de la noble raza de los MacLeod, aunque
hija de un seor inferior dado a la bebida que se haca llamar Out-with-the-Sword
tena muy poco de doncella virtuosa.
Dondequiera que hubiera estado en los ltimos meses, y con quien fuera que
hubiera estado jugueteando, no era algo que le interesara particularmente.
Lo nico que le importaba a Robbie era aquello que cualquier ojo avezado poda
afirmar.
Su indeseable prometida tena las primeras hinchazones de la maternidad.
Indudablemente, estaba embarazada.

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Slo para un caballero

Captulo 12

Al otro lado de la habitacin de la infancia de Robbie, y de aquel pequeo vano


cuya existencia l no conoca de nio, lady Linnet estaba sentada junto a la chimenea
de su suntuosa estancia, dando tediosas puntadas a un bordado, una refinada labor
propia de la nobleza que sus torpes dedos nunca le haban permitido dominar
completamente.
Lo que s tena era habilidad para prestar atencin a las sosegadas
disquisiciones de su hermana.
Guerras, luchas sangrientas y usurpaciones estaba diciendo lady Caterine en
aquel momento, murmurando las palabras sentada frente a la chimenea, tambin ella
aplicada a la aguja, pero con una gracia y una destreza que ni en sueos tendra
nunca lady Linnet.
Aunque, la verdad sea dicha, tampoco le apeteca intentarlo.
Caterine la mir, moviendo la cabeza como tratando de apartar cualquier
pensamiento relacionado con la estupidez de los hombres y sus gustos guerreros.
Me alegra que tengamos algo que hacer, porque estoy harta de pasarme el da
en el saln oyendo cmo se jactan los hombres de sus historias afirm, dando una
puntada.
Se dira que todos han nacido con una espada en la mano y sedientos de
sangre.
Y acaso no es as? Linnet no pudo contener la sonrisa que le curv los
labios. Y sin embargo aadi, dejando a un lado su bordado y estirando los
brazos para chasquear sus dedos doloridos, por mucho msculo y acero que
tengan, es corriente verlos emocionarse hasta las lgrimas con las melanclicas
historias de amores contrariados del viejo Fergus, o encantados con aquellos relatos
de lugares donde bailan las hadas o de lagos habitados por ninfas.
Linnet suspir, y se sirvi un reparador trago de cerveza de brezo.
A decir verdad, algo mucho ms interesante que un cuento de hadas se estaba
desarrollando en aquel momento en esa estancia de Eilean Creag, y aunque Linnet
haba hecho un gran esfuerzo por mantener la cabeza inclinada sobre su labor desde
que se haba reunido con su hermana, las velas y el fuego del hogar alumbraban
demasiado el cuarto como para permitirle omitir un detalle que podra habrsele
pasado a un ojo menos atento que el de ella.
En efecto, salvo que le fallara la vista, intua que algo serio le haba sucedido a
su hermana desde Navidad, la ltima ocasin en que se haban visto.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Incapaz de dominar la sospecha ni un minuto ms, Linnet se puso de pie con


las manos en la parte baja de su cansada espalda.
Dime la verdaddijo, fingiendo observar el fuego pero mirando de soslayo a
Caterine, con los ojos clavados en los carbones incandescentes, la intencin de
viajar hasta Doon ha sido solamente llevarle provisiones a la vieja Devorgilla... o
acaso ests ocultando alguna otra razn ms importante para haber consultado a la
vieja bruja?
Ante la sorpresa de Linnet, Caterine solt una carcajada.
Algo que hubiera sido apenas una risita en cualquier otra persona, pero que, en
la elegantsima lady Caterine, ms propensa a la meditacin que al bullicio, era una
risa de lo ms vigorosa.
Puedes dejar de fingir que no ests mirando dijo, dirigindose a Linnet con
cario. Hasta las mozas de la cocina y las lavanderas han sido ms discretas que t.
Mi propia hermana no necesita recurrir a estos trucos... S, haba otro motivo para
visitar a la vieja.
Uno pequeo y hermoso? pregunt Linnet, sin poder resistirse a
provocarla.
Caterine dej el bordado y se estir el vestido a la altura del vientre, para que el
tirante tejido revelara la hinchazn que sus amplias faldas ya casi no podan
disimular... El feliz abultamiento de la nueva vida que creca en su interior.
As es, como bien puedes verdijo, con los ojos llenos de ternura y
entusiasmo. Con cuatro hijas ya crecidas, nos habamos hecho a la idea de no tener
ya un varn, as que cuando supimos que estaba embarazada, mi querido
Marmaduke empez a preocuparse debido a mi edad. Fue entonces cuando me hizo
jurarle que ira a pedir la bendicin a Devorgilla... algn hechizo o gracia que me
asegurase un buen embarazo y un buen parto.
Oh, Caterine! Linnet se apresur a abrazarla, y apoy una mano suave y
curiosa en el hinchado vientre de su hermana. Qu alegra! El sinvergenza de tu
esposo debera habrnoslo dicho agreg, sobrecogida por la emocin. Aunque
entiendo su preocupacin por ti y por la criatura, es evidente que gozas de muy
buena salud. Echndose un poco hacia atrs, pas una mano por el cabello de
Caterine. Si hubiera algo malo, sabes que yo lo habra... percibido.
Linnet mir detenidamente a su hermana, satisfecha con el color de su piel y el
brillo de sus ojos sonrientes y, por encima de todas las cosas, feliz por el milagro de
esa pequea vida que creca y que haba podido sentir tan patente en el abrazo con
su hermana.
Era una vida saludable y fuerte, estaba segura.
Hasta poda ser que se tratara del nio y heredero que saba que su hermana y
sir Marmaduke siempre haban deseado, aunque a aquellas alturas hubieran perdido
las esperanzas.
Todo va a ir bien, estoy segura aadi, con el corazn henchido de dicha.
Yo tambin estoy segura convino Caterine. Y Devorgilla dijo lo mismo.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Aunque, antes de darme ninguna garanta, agit una rama de serbo sobre mi cabeza
y mascull una bendicin incomprensible. Es extrao... pero no puedo dejar de
preguntarme si...
Si...? Una repentina sensacin en la nuca empa su felicidad, y un
escalofro le advirti que deba prestar atencin a las palabras entrecortadas de su
hermana. Lo mismo le indicaba el inconfundible zumbido de abejas. Aquel temible
sonido que iba y vena con creciente insistencia, y que le llegaba desde el fuego del
hogar. Si... qu?pregunt Linnet, instando a su hermana a que continuara,
deslizando una mirada rpida al hogar y a sus inocentes carbones incandescentes.
Si yo fui a ver... admiti Caterine, clavando la aguja en la tela bordada
... a Devorgilla cargada de provisiones, y en busca de su sabidura y su consejo, o si
fue ella quien me mand llamar.
Qu quieres decir con que te mand llamar?
Caterine se encogi de hombros, sacudindose una pelusa de las faldas.
Ya se sabe que la vieja hace esas cosas dijo, con la mirada fija en el bordado
. Se me ocurri considerar esa posibilidad cuando not que, aunque estaba tan contenta como siempre de recibir las provisiones, y especialmente encantada con mi
dulce estado, pareca mucho ms interesada en convencerme de que deba depositar
su ungento curativo en manos de la prometida de Robbie, y repeta que la
muchacha iba a necesitar de ese remedio.
Y qu? A Linnet le dio un vuelco el corazn, y empezaron a aflorarle los
nervios. Dejando a un lado definitivamente el bordado, se frot los brazos
discretamente para quitarse la carne de gallina. Cualquier mujer sabia que se
precie se da cuenta de que la muchacha MacLeod es frgil... y enfermiza dijo,
intentando no preocupar a Caterine con sus ideas sobre cul era la muchacha que
acabara siendo la autntica novia de Robbie. Fue un gesto muy amable de la vieja
mandar una pocin mgica para la muchachaaadi, lo ms calmadamente
posible.
Pero eso es precisamente lo que me perturba explic Caterine. Acaso no
lo ves?
Linnet enarc una ceja, sin ver nada, aunque consciente de que la explicacin
brotara enseguida con la fuerza de un torrente.
Caterine se detuvo otra vez, acercndose hacia las ventanas por donde entraba
el fresco de la tarde que suba desde el lago. Con un suave suspiro, dirigi la mirada
hacia el cielo, que empezaba a oscurecerse.
Vers comenz, a lo largo de los aos, Devorgilla nos ha enviado diversas
pociones y hechizos, encontrando siempre la forma de depositarlos en las manos
adecuadas. Y, cada vez que nos bendice con un remedio de esa clase, no duda en
especificar quin es a su juicio la persona que ms se beneficiar de su efecto... as
como tambin el objetivo de la cura.
Linnet inspir hondo, intentando no prestar atencin a que, adems del
cosquilleo en la nuca, comenzaba a notar un nudo en el estmago.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Me han dicho que la vieja es un poco... traviesa a la hora de revelar el


autntico objetivo de sus hechizos y pociones.
Ah, eso no es as. Caterine se apart de la ventana, con un gesto de
incredulidad. La vieja no par de hablar acerca de los milagros de su ungento
curativo, e incluso lo consideraba una obra maestra, pues dijo que haba dotado a la
crema del poder de ofrecer la cura apropiada a quien la use.
Un remedio que se adapta a las necesidades de cualquiera?
Caterine asinti, con el rostro iluminado por la tenue luz de las velas del
candelabro que tena cerca.
Me hizo recordar aquella olla de bronce que en una ocasin le hizo llegar a mi
seor esposo, argumentando que la bondad de sir Marmaduke a veces le haca juzgar
mal a las personas.
Una olla encantada? Linnet pestae, y durante unos instantes la
preocupacin y aquel temible zumbido de abejas desaparecieron ante la sorpresa.
Cmo puede una olla de bronce ayudar a un hombre a juzgar el carcter de otro
hombre?
Yo pens que t, con tu don especial, podas entender esos milagros.
Caterine la mir con expresin cariosamente burlona. Se trata de magia... tal vez
no sea tan infalible como tu visin, pero es igual de efectiva, y lo hemos comprobado
cada vez que recurrimos al caldero de Devorgilla. Con un frufr de faldas, Caterine
regres a su asiento junto al fuego. Vers continu, ponindose cmoda, la olla
tiene la virtud de revelar a cada comensal el trozo de carne que corresponde a su
carcter. Si mi seor esposo tiene dudas sobre los sentimientos de alguien, lo
invitamos a la mesa y esperamos... si la olla arroja una buena porcin, sabemos que
podemos confiar en esa persona...
Y... si a alguien le toca una porcin poco apetecible, eso quiere decir que hay
que mantenerse alerta concluy Linnet por su hermana, dndose cuenta de que
tendra que haberlo intuido, pues de hecho ya haba odo hablar de esas ollas
encantadas.
Sin embargo, record que a veces se haba sobrevalorado la magia de aquellos
calderos de bronce, porque en realidad ofrecan sus porciones de acuerdo con el
rango de las personas, y no segn la bondad o la mezquindad de su corazn.
En realidad, poco le importaba eso, pues en aquel momento volvi a invadirla
un remolino de sbito temor... una oscuridad que lama los bordes de su conciencia e
incluso los alisados pliegues de la falda azul oscuro de su hermana.
Aun as, no veo qu tiene eso que ver con la preocupacin que te produce el
ungento de Devorgilla y sus poderes mgicos dijo, reconduciendo la
conversacin. Sus propias palabras le parecan distantes, como un pulso apagado
apenas perceptible, perdido en el resurgir del torbellino de abejas zumbantes. O
acaso se esforz en sostener la mirada de su hermanaests molesta porque ella
quiso que fueras t quien le entregara la crema a la prometida de Robbie? Y como te
has dado cuenta de que no se la tiene en alta estima por estos lares...

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

No, no es la entrega del ungento lo que me molesta, sino la forma en que


Devorgilla habl de la prometida de Robbie explic Caterine, y su voz era poco ms
que un eco.
Linnet se pas una mano por la frente, intentando concentrarse a pesar del
ruido montono que cada vez retumbaba ms cerca.
No entiendo acab por decir refrenando la casi abrumadora necesidad de
mirar el fuego del hogar, la habitual fuente de sus tormentos.
Ay, estoy embrollndolo todo dijo Caterine, sacudindose la falda, y el azul
oscuro de sus pliegues le record a Linnet la oscuridad de las colinas, una extensin
ondulada y sin fin que se elevaba escarpadamente desde el mar. Pero su hermana
segua hablando. Fue la referencia que hizo la vieja a la novia de Robbie como una
mujer de gran belleza lo que me molest confes, y su voz era muy distante
ahora, las palabras sonaban ms como el murmullo de las incesantes olas que baan
la playa. Es muy bella, me dijo, para pasar luego a mirarme con esos ojos furtivos
tan caractersticos suyos sigui Caterine, acomodndose en su asiento. Yo no
repar en sus palabras, y pens que estaba desvariando, hasta que llegu aqu y vi
por primera vez a la doncella.
La doncella?
A lady Euphemia. La voz de Caterine son sorprendentemente clara,
irrumpiendo con asombrosa facilidad en el paisaje de infinitos picos que se alzaban
oscuros contra el azul profundo del mar. Traviesa o no, por muy benvola que
quisiera mostrarse, lo cierto es que Devorgilla es demasiado clarividente como para
confundirse y ver en Euphemia MacLeod a una mujer de gran belleza.
No, pero la futura novia de Robbie s que es de una gran belleza.
Linnet sacudi la cabeza, ignorando si haba pronunciado en efecto esas
palabras o si era slo que le haban sonado muy fuerte en los odos.
De hecho, cada una de ellas era como el estruendo de los cascos de un caballo
espoleado, lanzado a toda velocidad hacia el horizonte lejano, galopando con fuerza
en el universo ail que rodeaba a Linnet, llenndole los ojos del azul profundo de las
colinas y el mar, cuyas aguas reflejaban tambin el color del cielo.
Con el corazn acelerado, sus latidos sumados al tamborileante ritmo del los
cascos del caballo, Linnet se aferr al asiento de su banco, intentando no ver el
caballo ni las oscuras rfagas de viento sobre el agua, ahora patentes entre las grietas
del acantilado de una costa extraa.
Las aguas fras y revueltas que bien podran haber sido las faldas del vestido
azul de su hermana.
Pero las faldas de Caterine no se vean por ningn lado.
Los pliegues voluminosos ululaban y se extendan ocultando la estancia,
hundiendo a Linnet en un paisaje nuevo, totalmente desconocido para ella, donde no
se vea ni una casita en muchos kilmetros a la redonda.
Slo mar y cielo.
Las magnficas colinas extendindose en una sucesin interminable.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Y una muchacha de cabellos llameantes cabalgando con un caballero que se


pareca a Robbie pero que no era l. La doncella iba rgida en su postura, los brazos
aferrados a la cintura del hombre, llorando sin parar, vertiendo tantas lgrimas como
las que se necesitaran para llenar un ocano.
El rostro del hombre pareca esculpido en piedra, como conteniendo una glida
furia que le helaba el corazn a Linnet.
Milady... llevo mucho tiempo esperando...
Las extraas palabras sonaron en la oscuridad azul que la envolva, un azul
todava ms profundo, con sus bordes teidos de un dorado brillante... un palpitante
dorado que se arrastraba sobre la tierra oscura tragndose al caballo y a sus dos
jinetes, y envolviendo despus a la misma Linnet... hasta que se vio sola y rodeada de
una cortina de llamas.
No, no tan sola, pues el jinete regresaba a pie.
Linnet enderez la espalda al verlo aproximarse y hasta cuadr los hombros
como preparndose para una confrontacin, pues senta la imperiosa necesidad de
reprenderlo por el rostro fro y el ptreo silencio con los que haba reaccionado ante
la angustia de la muchacha de cabellos llameantes y su ro de lgrimas.
Fue entonces cuando se acerc, y a Linnet le dio un vuelco el corazn.
Al instante, un nuevo terror la hel desde la piel hasta la mdula, llenndola de
un fro entumecedor como jams pens que poda existir... a pesar del calor infernal
que arda en torno al espritu malvolo que se diriga con tanto aplomo hacia el lugar
donde ella se encontraba.
No, ese hombre no era el jinete, ahora lo vea claramente, sino una figura
esplndida de rostro tan apuesto que quitaba el aliento, algo que ella nunca habra
podido contemplar sin que le brotara una sonrisa picara. Pero este rostro destilaba
maldad, un enfermizo resplandor verde oscuro que estropeaba su belleza y lo
sealaba como un hombre malvado.
El hombre que, en vida, haba sido el hermano bastardo de su seor esposo:
Kenneth MacKenzie.
Un muerto... un espectro... cuya centelleante sonrisa y su trmula aura
demonaca se transformaban en una expresin de tristeza desgarradora, que le dilua
el miedo y le parta el corazn como nunca lo haban hecho en vida ni sus suaves
palabras ni su falsa caballerosidad.
Vos! grit ella, de alguna manera consciente del banco en el que estaba
sentada, donde alguien le pona un pao fro en la frente.
Unas dulces manos que la mantenan erguida en el banco de tres patas cuando
la debilidad de su cuerpo amenazaba con hacerla caer sobre la esterilla del suelo.
Kenneth...
S, hermosa dama dijo el espectro, esbozando una galante reverencia, tal
como haba hecho en el pasado, aprovechndose de su innegable atractivo para luego
asestar toda su perfidia contra aquellas personas lo bastante idiotas como para
dejarse engaar por su buena labia y su atractivo aspecto.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Vos estis muerto tartamude Linnet. Atravesado por la espada de sir


Marmaduke...
S, tuve un merecido final reconoci Kenneth, con voz grave en actitud de
aceptacin. Se acerc con los ojos fijos en ella, las llamas que le rodeaban la abrasaron
y la intensidad de su calor le quem el aire de los pulmones. Extendi una mano para
alcanzarla, pero la baj enseguida. Ay... no os asustis, milady queridadijo, mientras le cruzaba una sombra por aquel rostro todava apuesto y la inolvidable textura
de su voz le helaba la sangre. Una vez os dije que no sera la ltima vez que me
verais... que nos encontraramos de nuevo observ, y el triste eco de sus palabras
minaron los esfuerzos que haca Linnet para protegerse... para esconderse de
cualquier vileza que l tramara contra ella.
Sois un fantasmaprotest Linnet, agarrndose al borde del banco. No
estoy vindoos.
Qu pena! De todas formas estoy aqu, bella dama. Se encogi de hombros
haciendo una parodia de su antigua sonrisa, y su voz le son tan cerca del odo que
temi que el azufre de su voz le quemara el cabello. Pero no os preocupis... no
vengo a implorar vuestro perdn por mis pecados. Hizo un gesto amplio con la
mano. Ya veis, estoy cumpliendo una larga condena, lavando poco a poco la
mancha de mis actos, de una vida de la que me arrepiento totalmente.
Linnet intent apartar la vista, luchando por dar un brinco y salir corriendo del
saln... para huir de l.
Pero las extremidades le pesaban como el plomo y la obligaban a permanecer en
la silla, sometida a los caprichos de la ltima pesadilla que su don le regalaba.
Pero, aunque hubiera podido huir, el corazn no se lo habra permitido, pues
haba algo en los ojos de Kenneth que la cautivaba y la enterneca... que la haca creer
en la angustia que vea en ellos.
En su hondo pesar... y en la desgarradora splica que sus odos asustados se
negaban a escuchar.
Un ltimo favor, nada ms...
Esto ltimo lleg a orlo, aterrorizada.
Por Dios, si hasta poda sentir los latidos de su corazn y unos dedos glidos
trepndole por la espalda,
Un favor? Las dos palabras brotaron de su boca involuntariamente, apenas
un murmullo, pero el fantasma las oy... y sonri satisfecho.
El afirm con la cabeza, acentuando la sonrisa, que, a diferencia de las que
haba mostrado en vida, contena calidez y esperanza.
Nada que no podis darme sin dolor... como siempre.
Linnet trag saliva, ablandndosele an ms el corazn cuando el espectro se
cruz de brazos en un gesto tan parecido a uno del Venado Negro que se le hizo un
nudo en la garganta.
En un instante de locura, Linnet contempl su otrora palpitante gallarda, su
desbordante vitalidad y... lament su muerte.

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Slo para un caballero

Y la prdida de su esposo, pues ella saba que una vez, en otro tiempo y lugar, l
haba confiado en aquel hombre y lo haba amado hasta lo ms profundo de su alma.
El nico hermano de Duncan.
Bastardo, sinvergenza, o como fuera.
El favor, milady... no os lo pido para m, sino para ellos.
Para ellos?
Asintiendo, el fantasma seal un desgarro en la cortina de fuego que los
rodeaba... una abertura angosta y vertical que dejaba ver una multitud de nubes de
agua color azul y blanco brillante, un diminuto caballo montado con dos jinetes que
galopaba a la velocidad del rayo a travs de los paramos y hacia el horizonte, a punto
de desaparecer de su vista.
No entiendo dijo Linnet esforzndose por pronunciar las palabras a pesar
de la sequedad que tena en la garganta. Explicaos mejor.
Pero el espectro se estaba alejando y, con cada paso que retroceda, se adentraba
ms en la cortina de llamas crepitantes, permitiendo a Linnet ver fugazmente su
estancia y sus tapices colgados.
Comet muchas malas acciones en mi vida, milady, siempre tom el camino
equivocado y camin con los vientos ms terribles dijo, con una voz ms apagada,
mientras las llamas se borraban al mismo tiempo que su imagen.
Ojal pudiera deshacer mis fechoras...
Linnet pestae, aunque ahora apenas le oa pues era poco ms que una sombra
delante del hogar, y su otrora jactanciosa silueta se haca apenas visible en los
titilantes contornos color bermelln que desaparecan con rapidez.
Sus ltimas palabras quedaron flotando en la brisa nocturna que envolva la
habitacin.
Os ruego, mi querida seora, que tengis piedad de aquel que se arrepiente y no
permitis que los inocentes paguen por mis errores...
No dejis que ella se escape... sea amable con l cuando llegue...
Os lo ruego, por vuestra vida...
Y luego desapareci, dejando una estela de sepulcral oscuridad.
Linnet se estremeci y se abraz para defenderse del penetrante fro que sinti
de repente. Mir a su alrededor, pues no estaba muy convencida de que l hubiera
desaparecido, ni muy segura de que realmente hubiera estado all.
Las nicas llamas que crepitaban en su estancia eran aquellas que laman los
carbones incandescentes del fuego de la chimenea.
Y el nico azul a la vista pareca ser el de las faldas de lady Caterine, y el de la
noche que se adivinaba tras las ventanas altas y arqueadas.
Atrs quedaban el vaco y la tristeza de Kenneth. Su espritu arrepentido, los
dolorosos vestigios de una vida desperdiciada y rota... persistan en el aire y le
opriman el corazn, persiguindola, llenndola de una resolucin feroz y
abrasadora: cumplira el ltimo deseo de su cuado.
Aunque an no supiera qu era exactamente lo que se esperaba de ella, ni por

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

qu el tormento de su esposo pareca que resida en la muchacha de cabellos


llameantes de Robbie.
No poda ser otra la moza que haba visto montada en el caballo.
De momento, no se preocupara del hombre de rostro adusto.
Hara todo lo que estuviera a su alcance para impedir que la muchacha huyera,
frustrara todos sus intentos... hasta se las vera con Robbie, si el jinete de rostro
ptreo resultaba ser l.
Y, si no lo era, con cualquier otro infeliz que intentara abordar a la muchacha.
Al menos eso ella poda hacerlo.
Tan pronto como recobrara su compostura y convenciera a su hermana de que
se haba desvanecido por el impacto de las felices novedades.
Recurriendo a una fuente de fortaleza que nunca dejaba de sorprenderla, Linnet
se irgui en su asiento y cogi de nuevo su bordado, sirvindose del lienzo mal
trabajado para secarse la humedad de la frente.
Haba sido alertada, y esas advertencias eran a menudo bendiciones
disfrazadas. As es que le hara caso... y hasta incluso podra intentar ablandar el
resentimiento que su seor esposo senta hacia su hermano y adversario, denigrado
durante tanto tiempo.
Ella no necesitaba de ningn caldero dorado para juzgar el carcter de una
persona.
Aunque un hechizo o encantamiento que la ayudara a hacer cambiar de idea a
su esposo seran ms que bienvenidos.
Pero ella encontrara la forma de atravesar sus defensas.
Tan sigilosamente que l nunca percibira lo que estaba sucediendo hasta que
ella ya se hubiera colado en su interior para iluminar los rincones ms oscuros de su
corazn.

***
Robbie estaba de pie frente a la nica ventana de su antigua habitacin
respirando el aire fro de la noche. Un aire agradable, hmedo y con el fro olor a
piedra mojada.
Un aire que adems iba cargado con una nota tenue y penetrante de aroma a
mujer excitada y a almizcle masculino.
Ambos olores latan vividamente en el cuartito inmaculado, casi sin amueblar,
aunque su menuda prometida de ojos inquietos fingiera no percibirlos.
Para l eran bien notorios.
Tanto como el tarro sin tapa que contena un ungento blanco reluciente... y la
delatora proximidad de aquel con el banco pequeo de tres patas.
Un banco que estaba perfectamente en lnea con el vano oculto en las paredes
de la pequea habitacin.

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Slo para un caballero

La confirmacin de que sus alegres hermanas tenan razn.


Bajando la vista, estudi el trozo de aguamanil que llevaba en las manos. Un
fragmento mellado que inclua parte del asa de aquel desdichado jarrn, y que se
haba llevado consigo como prueba y explicacin de la desaparecida bandeja de la
cena.
Y para mantener ocupadas las manos, para que sus inquietos dedos no
delataran su nerviosismo, pues era de vital importancia convencer a lady Euphemia
de que escuchara su propuesta con la mejor disposicin.
Una cualidad que dudaba que ella poseyera...
Aunque la que s pareca tener era la de la velocidad.
As, frgil y enferma como supuestamente estaba, encinta o no, cmo se las
haba ingeniado para vestirse tan rpido y para sacar silenciosamente del cuarto a
quienquiera que hubiera estado all era un enigma demasiado complejo para el
aturdido juicio de Robbie.
Todava estaba mudo de sorpresa, aunque supona que deba sentirse
agradecido por el hecho de que alguien estuviera gozando de los encantos de la
doncella.
El, por su parte, prefera admirarla a distancia.
Por el momento, le alcanzaba con el espacio que haba en su cuarto de la
infancia.
Ya lo hara ms adelante, en cuanto se volviera dcil a sus sugerencias y
hubieran resuelto algunos asuntos, a la mayor distancia que pudiera.
Con suerte, algn Douglas apreciara el aliciente de que su prometida era una
heredera de las Highlands para tomarla por esposa, aun con el vientre hinchado.
Ah, entiendo dijo finalmente, girando el fragmento de jarra con el pulgar
tal vez si no se me hubiera cado la bandeja de vuestra cena y hubierais podido saciar
vuestro apetito no encontrarais tan descabellada la idea de casaros con un Douglas.
Ella se ruboriz, y se mantuvo en un inquietante silencio. Excepto por la tos
entrecortada y spera y una imprecacin casi inaudible que dej escapar con el
acceso de tos.
Un insulto mascullado que haba sonado sospechosamente parecido a... al orinar
de una gallina. Orina de gallina para los Douglas.
Haciendo caso omiso de la maldicin, Robbie se volvi hacia la puerta
entreabierta.
Habis ordenado ms viandas? pregunt, con una encantadora sonrisa.
Otra bandeja de comida... y acaso otras dos copas?
Sin dejarse intimidar, aunque de forma pacfica, ella cuadr los hombros y
frunci el ceo.
Yo no soy una campesina complaciente ni tengo un culo gordo que pueda
entregarse a cualquiera, ni apartar de un empujn con el mismo descuido con que los
habitantes de este palacio arrojan huesos a los perros profiri, con un tono de
iracunda altanera. Si Dios tuviera piedad de m, sera diferente agreg, pero

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Slo para un caballero

mi mala salud me exige usar dos copas, sir Robert. Y lo mir fijamente apretando
los prpados. El vino me sienta mejor cuando lo bebo de una copa limpia.
Seguro, y yo no os lo estoy reprochando, milady replic Robbie, simulando
estar arrepentido y rogando que sus labios no delataran su mentira.
En cambio, el engao flua de ella en oleadas, junto con una insultante y glida
indignacin, aunque poco convincente.
Lady Euphemia le ofreci una sonrisa glacial y quit con la mano una mota de
polvo de la superficie bien fregada de la mesa.
Nadie va a regatearme con un Douglas, aunque se consideren una de las
casas ms notables de Escocia.
Es una casa grande y noble la corrigi Robbie.
Ella no dijo nada ms, aunque tampoco fue necesario pues la expresin ceuda
que le dirigi era el desafo hecho carne.
Blandir una espada, o incluso agitar sus puos contra el pecho de l, no
hubieran resultado ni la mitad de efectivos a la hora de demostrarle sus pocas ganas
de escuchar otras razones.
Robbie lanz un profundo suspiro y cruz los brazos sobre el pecho.
Era una pena.
Lady Euphemia no le estaba dejando ms opcin que demostrarle lo duro que
poda ser el corazn de un MacKenzie.
Fue entonces cuando cruz la habitacin y se par delante de ella, haciendo
todo lo posible para imitar la compostura que su padre y su to empleaban con los
escuderos poco dciles que aflojaban el ritmo durante los entrenamientos de espada.
De verdad, miladydijo, frotndose el mentn, los Douglas estn hechos
del mismo pao que los hroes, cada uno de ellos es un autntico valiente. Como
desde que llegu no os habis dignado bajar al vestbulo para saludarme ni siquiera
una vez, pens que recibirais feliz la idea de un posible esposo de semejante
importancia y valor.
Yo estoy muy bien aquasegur ella, pasando al lado suyo para cerrar los
postigos contra la fra y ventosa llovizna de la noche. Se detuvo, se limpi las manos
en las faldas y lo mir con sus oscuros ojos. Me qued en este cuarto porque no me
encontraba bien, y por ninguna otra razn. Estoy satisfecha con nuestra alianza y no
tengo ningn inters en casarme con un Douglas o con ningn otro hombre del sur,
por muy gran seor que sea le inform, rebosante de satisfaccin. Acercndose a la
mesa, pas sus pequeos dedos por una fuente con tortitas de miel a medio comer.
He odo que los hombres del sur llevan cuernos y rabos.
Robbie sofoc una risotada.
Abundan quienes dicen lo mismo de mi padre, como vos bien sabis
replic, devolvindole una mirada tan directa como la suya... y rogando a los santos
que le borraran de la mente la imagen de su cuerpo desnudo.
Un recuerdo que haca que le ardiera la garganta y quisiera beberse un jarro

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Slo para un caballero

entero de uisge-beatha8.
Tal vez, dos jarros.
Todo lo que hiciera falta del ardiente y buen uisge-beatha para borrar aquella
imagen con la misma facilidad con que se borra una pesadilla al despertar.
Cruzando de nuevo los brazos, esper a que ella terminara de comer una tortita
de miel para volver a hablar.
Las cavernas ms profundas del infierno y el ms dulce de los cielos pueden
estar esperndonos en cualquier lugar, miladydijo, adoptando un tono de voz
elocuente pero a la vez cargado de una autoridad bienintencionada. As como mi
padre no es realmente un demonio continu, tampoco los hombres del sur
tienen pezuas. De hecho, el sur os favorecera... su benvolo clima podra resultar
ms apropiado para vuestra salud.
Desoyndole, lady Euphemia encendi la vela de noche del candelero de hierro
que estaba al lado de su cama y regres a sta para abrir un pequeo cofre de
madera. Con el rostro contenido, tom un puado de hierbas aromticas y las arroj
al fuego del hogar.
Las hierbas son buenas para mi tos explic, sacudindose el polvo de las
manos. Con eso me basta. No necesito arriesgarme...
Vuestra tos, milady, es el principal motivo por el que deberais considerar la
posibilidad de mudaros al sur, adems de las ventajas que os estoy ofreciendo.
A ella le brillaban los ojos.
As quedarais libre para disfrutar de unos cuantos revolcones con... con
vuestra rellenita campesina de cabellos cobrizos?
Robbie frunci el ceo y alz una mano en un gesto de silencio.
Vuestro juicio es equivocadoadvirti, con una voz que no permita
refutacin. Puede que la muchacha Juliana no lleve sangre noble en sus venas, pero
tiene un corazn y una mente ms puros que muchas otras que s la llevan. No
permitir que nadie hable mal de ella. Soltando el trozo de jarra, sostuvo la mirada
de lady Euphemia. Fui yo quien la trajo hasta aqu... no fue idea suya. Ella ni quiso
ni pidi venir conmigo aadi. Y me enfrentar a cualquiera que la trate
descortsmente. Os aconsejara que vos tambin la recibierais como se merece.
Lady Euphemia hizo un chasquido de enojo con la lengua, pero reprimi cualquier
comentario. Me alegra que lo entendis dijo l, sin que le pasara desapercibido
su gesto de enfado.
No iba a permitir que ella lo llevara a una discusin sobre la bella muchacha... y,
menos an, sobre su virtud.
Sobre todo teniendo en cuenta que el tufo de los pecadillos de aquella dama
todava flotaba en el aire, llenndole la nariz. El intenso perfume a mujer excitada
que, en aquella ocasin, ms que provocarle, le molestaba.
Tampoco soy el ogro que vos creis que soy le record, con el ceo
8

Uisge-beatha, trmino galico que significa literalmente agua de la vida

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Slo para un caballero

fruncido, pero sorprendido con la tranquilidad de su voz. Robert aspir


profundamente, a pesar del penetrante olor, pues le flaqueaban las fuerzas. Podis
estar segura dijo, escogiendo con cuidado sus palabras de que lo que os
propongo, incluso el ofrecimiento de devolveros la dote con una compensacin
aadida, es con la mejor intencin, y estoy convencido de que es lo mejor para los
intereses de ambos.
Esta vez os equivocis, sir Robert seal lady Euphemia enfadada, echando
sus delgados hombros hacia atrs. Lo mejor para mis intereses est aqu, y as es
desde la ventosa maana en que llegu. Alzando el mentn, le dirigi una mirada
fulminante. No voy a permitir que os libris de m casndome con otro ni tampoco
pienso volver soltera al castillo de Uisdean, ni aunque vos sirvierais slo para buscar
buccinos!
Pensad bien en lo que os he ofrecido, milady dijo Robbie, con una voz
diferente a la que haba empleado hasta ese momento. Dio un golpecito rpido sobre
una de las paredes. Supongo que seris lo bastante astuta como para recordar que
las piedras de este castillo tienen ojos y odos. Y tampoco creo que podis decir que
ninguna de mis sugerencias os deja mal parada, no?
Aquello era lo ms cercano a una advertencia que l iba a hacerle.
Ella neg con la cabeza, muda, con un brillo de hostilidad en la mirada.
Era una victoria temporal... de apenas una pequea escaramuza.
Todava ceudo, Robbie suspir profundamente y luego, sin echarle ms que un
vistazo, se encamin a la ventana. vido de aire, volvi a abrir los postigos.
No como para provocar la furia de la dama.
Pero s lo suficiente para permitir que una rfaga del viento fro de la noche
apagara el fuego que le arda en la garganta, antes de que perdiera la razn y la
desafiara abiertamente, arriesgndose a quedar como un completo estpido.
Sera mucho mejor para los dos si l lograba persuadirla en vez de rebajarse a
arruinar su reputacin.
Una alternativa que acarreara consecuencias en las que l prefera no insistir.
Robbie apret los dientes y se puso a mirar por la ventana, hecho un mar de
confusiones, con la esperanza de que su amado paisaje lo calmara. Como siempre, la
frustracin disminua cuanto ms tiempo se quedaba contemplando las aguas
plateadas del lago y las familiares colinas que se alzaban ms all. Aquellos
entraables picos, oscuro teln fondo que se destacaba tras las vaporosas nubes de
lluvia, escarpados contornos suavizados por los cmulos de niebla.
Una noche perfecta para la mente y el corazn.
Una noche bendita que slo estropeaban las miradas fulminantes que la
muchacha menuda de ojos oscuros le diriga desde algn rincn del cuarto,
empeada en sacarlo de quicio.
Tambin podrais arrojarme a una cinaga movediza y dejar que me ahogue
en ese caldo de turba solt ella, con evidente agitacin en su spera voz, aquel
silbido que provocaba en Robbie un sentimiento de culpabilidad... a pesar de lo que l

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

sospechaba y saba de ella.


Aparecindosele por detrs, lady Euphemia se apoy en la piedra fra y
hmeda del marco de la ventana para mirarlo con ojos centelleantes. Llevaba una
mano firmemente apretada sobre sus pequeos pechos en un gesto palpable de
disgusto.
No aceptar ese oprobio, sir Robert, yo...
No es ningn oprobio casarse con un hombre bueno y respetable dijo
Robbie secamente, con la mirada fija en la superficie negra y ondulante del lago.
Los Douglas...
... no son superiores a mi familia. Apartndose, apret los labios y lanz
una mirada irritada hacia un candelabro de pared cuando la vela chisporrote por
una repentina rfaga de viento fro. Los MacLeod descendemos del dios Odn
aadi, moviendo la mano para hacer desaparecer el hilillo de humo que desprenda
la vela consumida. En cuanto el humo comenz a disiparse, ella se volvi hacia
Robbie, clavando en l otra arrogante mirada. Un buen trovador necesita por lo
menos cinco noches para relatar nuestra genealoga.
Y yo, milady, os dar ms tiempo an... una semana entera para que
consideris mi propuesta declar Robbie, ms que consciente del penetrante
perfume de mujer que segua desprendiendo ella, aun estando junto a la ventana. Y a
pesar del pesado olor a sebo quemado que flotaba en el aire fri y hmedo. Pensad
en lo que os he dicho, milady le orden el joven, reprimiendo un escalofro.
Luego suaviz la expresin, hizo un gesto con la cabeza y sali de la habitacin.
Rpidamente, antes de que cediera a la tentacin de echrsela a los hombros y
enviarla de vuelta al castillo de Uisdean... en aquel instante, aquella misma noche.
A ella, con sus amenazantes ojos, sus apretados labios, sus protestas y todo lo
dems.
Le daban ganas de hacerlo.
Pero esperara la semana que le haba prometido.
Siete das y siete noches para sopesar su sensata propuesta.
De lo contrario, l asumira las consecuencias que aquello tendra sobre su
propio buen nombre y la arrastrara vestida con una tnica de penitente de vuelta
con su padre alcohlico y sus sonoras cadenas.
Y luego, manchara an ms su reputacin tomando por esposa a Juliana al da
siguiente.
Una decisin tan irrevocable como la intencin que tena de hacerla suya esa
misma noche.

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Slo para un caballero

Captulo 13
El pnico le desgarraba el corazn.
Con garras letales, feroces, que se le clavaban en lo ms profundo. Juliana
temblaba, y haca todo lo posible para no ver el cuarto a media luz como un lugar
oscuro y desolador, y la fra noche como un vaco de silencio y pesares.
Los estremecimientos de encendida excitacin que la haban estado fustigando
durante horas se haban convertido en escalofros de pavor que le recorran la
espalda. Con cada minuto que pasaba, la noche, que pareca tan prometedora, se
deslizaba en un remolino de dudas e incertidumbres.
Perdida la esperanza de recibir la visita de su caballero, se sent en el acolchado
banco de piedra del alfizar de la ventana de su habitacin con Mungo acurrucado en
el regazo, acariciando su pelo suave e intentando no mirar hacia la puerta.
Juliana frunci el ceo.
Nada, la puerta, sin traba, segua inmvil.
Cambiando de postura, se mordi el labio inferior y not que una oleada de
calor la invada cuando sucumbi a la tentacin de deslizar otra mirada fugaz hacia el
otro extremo de la habitacin.
Ningn cambio.
A pesar de la concentrada agudeza de su mirada, la puerta no se abri para
recibir a su caballero.
No se vislumbr su figura en el umbral, ni su esplndida persona cubri la
entrada, deslumbrndola con aquella sonrisa con hoyuelos que le quitaba el aliento
disipando sus miedos con su sola presencia.
Juliana trag saliva, luchando por ignorar el nudo que tena en la garganta.
Por Dios, la quietud pulsaba sus tensos nervios como cuerdas tirantes. Con el
corazn latiendo con fuerza, apart los ojos de la puerta, alz las piernas sobre los
almohadones del asiento y se acomod la bata prestada sobre las rodillas.
Sus rodillas desnudas como el resto del cuerpo que ocultaba bajo los pliegues
voluminosos de la bata de piel.
Una tonta concesin a la que haba cedido su lado ms osado. Un descarado
desatino que ahora le encenda las mejillas igual que los vistazos que arrojaba al
otro lado del cuarto.
Por todos los santos, dondequiera que mirara, sus ojos encontraban pruebas de
la ardiente ilusin con la que haba preparado aquella noche.
Los carbones incandescentes cuidadosamente colocados dentro del hogar
parecan devolverle la mirada, y su habitual calor y acogedor consuelo ahora la

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

examinaban con reproche. Ni siquiera aquel adorado aroma, tan oscuro y terroso,
lograba consolarla.
Hasta los candelabros con velas de buena cera de abejas, que resplandecan
sobre la mesa de caballete cubierta con lino, parecan mofarse de su disparatada idea:
la ilusin de que un caballero vigoroso de la ms noble cuna pudiera desear a una
muchacha del valle.
Que alguien como l pudiera ver ms all de sus manos ajadas y sus anchas
caderas para descubrir a la muchacha de ojos brillantes que slo quera complacerlo.
Una oleada de calor le recorri el cuello ante aquel pensamiento. Respir
profundamente y dese que el aire fro que entraba por las tablillas de los postigos la
calmara, si no su incontenible vergenza y otras preocupaciones, s al menos su piel
arrebatada.
En cambio, se tortur todava un poco ms permitindose pasear la mirada.
Hasta el simple hecho de mover los pies desnudos sobre las esterillas del suelo le
hablaba a las claras de su audacia.
Era cierto que haba perfumado las esteras con puados de brezo aromtico
disecado y ptalos de rosa que haba sacado con autorizacin de los depsitos del
herbario?
Con la esperanza de deleitar los sentidos de su caballero?
Para que la ayudaran a lograr el clima necesario si sus propios encantos
resultaban insuficientes?
S, lo era.
Molesta por la facilidad con que se haba entregado, hundi los dedos en el
pelaje del pequeo Mungo, despein la suavidad de sus blandas orejas y record el
supuesto acero de su espalda, la fortaleza de la que siempre se haba jactado.
No caba duda ella era fuerte.
Resistente.
Alguien una vez la haba llamado la muchacha ms indomable de todo Glenelg.
Su valor era el de una legin.
Pero pareca que su considerable osada haba elegido justo aquella noche fatal
para abandonarla.
Se acomod en el banco y estir los pliegues de su bata. Con o sin entereza, no
mirara la cama recin hecha con sus sbanas de lino prstinas y blancas como la
nieve.
Ni echara un vistazo al intacto montn de almohadones que, en un arrebato de
pasin, haba colocado junto a la chimenea un despliegue de sensualidad arrojado
a toda prisa dentro del radio del calor del hogar, un capricho que se haba permitido
en un momento de locura y deseo.
Deseo.
Su corazn se parti en dos ante aquella palabra.
Sentndose ms derecha, se pas una mano por la mejilla, negndose a permitir
que el calor abrasador le pinchara los ojos hasta hacerla llorar.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Con la voluntad de que esa sensacin disminuyera, tom otra bocanada de aire
para llenarse los pulmones, pero enseguida dese no haberlo hecho, pues, esta vez,
junto con el fro aroma a turba, le llegaron ms recuerdos de aquella insensatez
como el persistente aroma a lavanda.
Que los santos la protegieran, pues hasta el aroma agradable de su piel recin
baada y aceitada desprenda rfagas de excitacin que la atravesaban como un rayo.
Pensar en sus esmeradas abluciones aumentaba el incendio de sus ya ardientes
mejillas y le haca an ms apremiante la sensacin de ansiedad que le estaba
machacando las costillas y oprimiendo el corazn.
Una ansiedad cuya fuente no era la vergenza que senta por haber sucumbido
finalmente a la maravillosa devocin que la haba hecho hervir por dentro, y que
esperaba poder desplegar esa noche en todo su esplendor, sino una inquietud que la
amenazaba con ciertos fragmentos de su memoria.
Tenaces hilos de su historia que se movan dentro de ella y desenrollaban su
pasado. Cada uno de ellos grababa en la noche, no ya respuestas sino preguntas que
la observaban desde las sombras, inexpresivas e intensas.
Fragmentos de su ayer verdades desagradables y confusas que arrojaban agua
helada sobre sus sueos y esperanzas ms preciados.
Fastidiosos descubrimientos que tendra que compartir cuanto antes con su
caballero si es que an apareca, tan tarde en la noche.
Abrazando a Mungo ms cerca de s, frot distrada su pequeo cuello; el
regordete y clido peso del cachorro sobre su regazo la reconfort. Cerrando los ojos,
intent concentrarse en el ruido del viento contra los postigos y las gotas de lluvia
contra el alfizar de la ventana.
Por encima de todo se concentr en dejar de aguzar los odos en espera del
sonido que acompaara las pisadas ansiosas de un hombre sobre la piedra. O el
esperado crujir de la pesada puerta de roble abrindose de par en par, el delator
crujido de la madera sobre las esterillas del suelo que anunciara su regreso.
Pero no escuch ninguno de esos sonidos.
nicamente el ahuecado ulular del viento sobre el lago y el aliento hmedo e
inquieto de la noche enroscndose en los muros de la torre.
Slo aquel sonido logr abrirse paso en su confusin. Puras imgenes, mitad
reales mitad soadas, que se arremolinaban dentro de ella como la corriente agitada
de los rpidos.
Y los ligeros movimientos del pequeo Mungo retorcindose sobre su regazo.
Hasta que resolvi alzarlo para darle un rpido beso debajo de las orejas y dejarlo
otra vez en el suelo all mismo, a los pies del banco de piedra bajo el alfizar de la
ventana.
Justo donde haba dejado la crema curativa de Devorgilla.
No era extrao que la jarrita pareciera estar guindole un ojo, pura inocencia y
desafo, como invitndola a cogerla una vez ms y a esparcir de nuevo su cremoso
contenido en la frente.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pero Juliana estaba convencida de que hacerlo reavivara las imgenes, que cada
aplicacin del ungento le traera un nuevo recuerdo.
Y a lo mejor ahora era el turno de aquel recuerdo que ella ms tema.
Aquel del que no quera ni acordarse.
Frunciendo el entrecejo, empuj la jarra con el pie, enterrndola bajo las esteras
con su dedo gordo. Y todo lo rpido que pudo, pues bast aquel fugaz contacto para
que la invadiera otra oleada de inquietantes recuerdos.
Su nombre completo Juliana Mackay.
El nombre de su madre fallecida Marjory Mackay.
Y el nombre de aquel cuya generosidad vitalicia su madre haba deseado tan
desesperadamente compensar
Muchacha?
A Juliana se le par el corazn.
l estaba apoyado en el borde del alfizar de la ventana, contemplndola de
brazos cruzados, con su sonrisa ms seductora en su exacto lugar deshacindola.
Ella parpade, y la boca se le sec de repente, y la lengua se le volvi
demasiado pesada como para pronunciar una palabra.
Robbie pareca completamente a gusto, divertido incluso, y su mirada apuntaba
certeramente a la pierna extendida de ella, con el pie desnudo enterrado bajo una
gruesa capa de esteras.
Hay otras formas de calentaron los pies, dulzura, si tenis fro sugiri,
arrodillndose delante de ella, mientras sonrea lentamente con aquella deliciosa
sonrisa infantil. Peligrosa. Queris que os lo muestre, Juliana? La miraba tan
intensamente que ella temi que pudiera verle el alma incluso aquellas cosas
lgubres e inquietantes que le venan a la memoria. Cosas temibles que ojal nunca
hubiera recordado. Mmmmm, muchacha? Alz una ceja, y sus manos ya
revoloteaban cerca de su pantorrilla desnuda. Queris que os d calor?
Juliana le mir fijamente, cautiva por el deseo y la urgencia que comenzaban a
arremolinrsele dentro, paralizada. Ni siquiera se movi cuando el borde de su bata
se desliz y dej a la vista una generosa extensin de su muslo desnudo, que se
sumaba a la piel ya expuesta de su pierna y de su pie medio escondido.
Lo ms alarmante de todo era que la jarrita que contena el blsamo curativo de
la vieja estaba caliente como el fuego y hasta habra jurado que vibraba furiosamente
contra los dedos de su pie.
En efecto, el pequeo pote redondo de arcilla encendida lanzaba frenticas
llamaradas que le suban por la pierna y le estallaban en las mejillas. Una ola de
delicia lquida que se derramaba por todo su cuerpo y encenda una lluvia de fogosas
cosquillas en ciertos lugares impropios.
Una intimidad que la saturaba y la humedeca, y que Juliana identific como lo
que era: una excitacin sorprendente que casi la trastornaba.
Carraspe y se humedeci los labios.
Yo no os o entrar balbuci, dominando finalmente su lengua. Ya no

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Slo para un caballero

crea que fuerais a venir.


Pero s me esperabais ms temprano, verdad, hermosa ma? Su mirada
pas por el montn de almohadas dispuesto delante del hogar, por la tenue luz de las
velas, por la impecable superficie de la cama cuidadosamente preparada. Si hasta
os habis soltado el cabello. Pasando una a mano por la reluciente melena, cogi
un mechn y se lo llev a los labios. S, os preparasteis para m, Juliana, es obvio,
y os enfriasteis con la espera. Os ruego que me perdonis, corazn. La mir, y
aquella mirada de complicidad le dej sin aliento. No temis, dulzura, juntos
acabaremos con el fro.
No tengo fro repuso Juliana con sinceridad, pues de hecho arda en el ms
furioso de los incendios. La calurosa mirada de su caballero y la promesa sensual que
contenan sus palabras la estremecieron, y la vehemencia de aquel fuego devorador la
abras por dentro e hizo que el corazn le latiera apresuradamente. Dej escapar un
tenue sonido. Desde la oscuridad del alfizar de la ventana, lo mir. Estoy
Ardiendo.
Estoy en llamas, estuvo a punto de gritar, pero dicha confesin se le qued
atrapada en la garganta, escondida all con los mismos tormentos y temores que casi
le llenaron los ojos de lgrimas agridulces.
Aquella indecible preocupacin sin respuesta que se le clavaba en el costado con
vidas garras.
No importaba cunto provocaran su carne las ardientes miradas y las dulces
palabras de su caballero. Ni cun ferozmente ese deseo refulgente espoleara su
pasin, hacindola ansiar tocarlo y saborearlo.
Porque aunque se haba entregado ya de corazn, la mente la haca retroceder. Y
el motivo era ms grave todava que el hecho ilcito de acostarse con el prometido de
otra mujer.
Robbie se inclin hacia ella, deslizando una mano por su cuello, como acunando
su cabeza. Hundi los dedos en su cabello, y sus suaves caricias le resultaron
insoportablemente dulces.
Estis nerviosa, muchacha, y no deberais estarlo. Todo ir bien, os lo prometo
le asegur, apoyando la mejilla en su cabello.
Juliana contuvo un suspiro y prefiri creerle. Necesitaba creerle. Dios, bastaba
con el deseo que se adivinaba en su voz para derretirla, ablandndola como cera
junto al fuego.
La seguridad con que le hablaba aquel hombre la haca sentirse esperanzada
pero la confianza la abandon casi al instante, y su fragilidad qued sepultada en la
intranquilidad que todava la abata por dentro.
Veris, he hablado con lady Euphemia explic, acariciando sus cabellos,
inflamndola por dentro. Estoy seguro de que se llegar a una solucin aceptable, y
muy pronto. Levantando un mechn de su cabello, dej que las hebras se le
dispersaran entre los dedos mientras la miraba el rostro detenidamente. Reparando
en la angustia que se reflejaba en l, Robbie solt el cabello y le rode el rostro con

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

ambas manos, e, inclinndose, la bes en la frente. S, seguro le prometi con


una expresin de absoluta certeza. No tenis razn para estar agobiada, dulzura
ma. Le he dado una semana, adems de dos buenas y sensatas opciones, ninguna de
las cuales le acarreara ninguna deshonra.
Y pena, milord?
No pudo abstenerse de preguntar, pero enseguida se sinti culpable, pues lo
haba hecho ms para sosegar su corazn que porque en verdad le preocupara la otra
mujer. Juliana tembl de nuevo, pero esa vez fue debido al fro de la noche, y se
arrop con la bata. Y qu har si no acepta ninguna de vuestras propuestas?
Se decidir por alguna, os lo garantizo respondi, convencido. Aun con el
rostro de ella entre las manos, le acarici las mejillas y recorri la curva de sus labios
. Debis confiar en m agreg, con su mano de nuevo en la nuca y los dedos
enredndose en la seda de su cabello. Esa muchacha es muy lista. Entender que lo
ms prudente es aceptar una de ellas.
Juliana desvi la vista, en absoluto convencida, ni de eso ni de cmo
reaccionara su caballero ante las noticias que ella tena que darle, o a la pregunta que
tena que hacerle.
O de cmo reaccionara ella si la respuesta de l no era la deseada.
Durante unos instantes se le tensaron los dedos y se le oscureci la mirada,
adquiriendo una expresin de seriedad.
Ella no va a aparecer en el umbral, no os preocupis dijo, sealando la
puerta. Juliana se fij en que la puerta estaba cerrada y trabada, pues l haba puesto
la barra en su sitio. No tenis por qu seguir lanzando miradas en esa direccin
agreg, confundiendo el motivo por el cual ella haba apartado la vista.
Estaba buscando a Mungo improvis ella, soltando lo primero que le vino a
la mente.
A Mungo?
S estaba por aqu dijo, mirando alrededor.
No era exactamente una estrategia, pero tampoco una mentira, porque en
verdad quera saber dnde se haba metido el cachorro. Una vez se haba acercado
tanto al fuego que acab con las pezuas y el hocico chamuscados.
Que si he visto a vuestro pequeo guardin? El caballero se trag el
anzuelo y alz desenfadado una ceja. Ah, recuerdo que el cachorrito vino
corriendo a saludarme cuando entr coment, inclinndose para besarla de nuevo,
esta vez en la punta de la nariz. Ahora est durmiendo junto a vuestra cama,
acurrucado en el calor del brasero.
Juliana asinti, y reprimi el creciente impulso de seguir la iniciativa del
cachorro, atravesando la habitacin hasta la cama con baldaqun, para sumergirse
dentro, cerrar las cortinas, esconderse debajo de las sbanas y no salir jams.
Ni siquiera a tomar aire hasta que todos los problemas se hubieran resuelto.
Pero descart de inmediato aquella idea.
Ella nunca haba sido el tipo de persona que rehuye las dificultades.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

En particular, no una dificultad como aquella, robusta y morena, que todava


estaba de rodillas delante de ella, con una sonrisa alegre y cuyos hoyuelos trazaban
un camino directo hasta su corazn.
Una dificultad que la besaba el rostro con los besos ms tiernos!
El pequeo Mungo est muy bien, querida ma dijo mientras la recorra con
los ojos, y la pausada deliberacin de su escrutinio y la suavidad de sus besos la
volvan aun ms desvalida. Pronto arderis con un calor mucho mejor que el de
un brasero.
Juliana trag saliva y cambi de posicin sobre los almohadones del banco de
piedra, casi convencida de que su corazn iba a detenerse de un momento a otro.
Quiz en la siguiente espiracin.
l todava tena la mano suspendida sobre su pantorrilla desnuda. Como
percibiendo que ella estaba a punto de perder el control, sigui moviendo los dedos a
escasa distancia de su piel.
Tan cerca que Juliana poda sentir el calor que emanaba del cuerpo del
caballero, que se derramaba sobre ella, que la invada, haciendo que todo su ser
palpitara de deseo.
Ahora voy a daros calor, Juliana anunci, y la serena suavidad de su
profunda voz provoc en ella oleadas de calor que la dejaban aturdida. Pero
nicamente si deseis que os toque. Debis decrmelo expresamente. Robbie se
qued mirndola, y la sensualidad que se desprenda de l espesaba el aire.
Decidme, pues, Juliana, os gustara que os tocara?
Ella slo pudo asentir con la cabeza, y en cada centmetro de su cuerpo, por
dentro y por fuera, sinti una punzada de deseo. El ardiente latido que iba creciendo
en el secreto lugar de entre sus piernas provocaba que esa parte de ella se contrajera y
estremeciese, al mismo tiempo que el resto de su cuerpo arda en fuego lquido.
Abri la boca para decir algo, cualquier cosa, pero aquel torbellino de
sensaciones pareca haberle hecho nudos en la lengua.
Y eso que todava ni siquiera le haba tocado la pierna!
Simplemente la miraba.
Pero el fuego de sus ojos encendi en Juliana un apetito que jams haba
sentido, y su fuerza la hizo arder tan deliciosamente que apenas poda aguantar la
expectacin que le causaba.
Puedo ver vuestro deseo, Juliana asegur l, bajando aun ms la mano, casi
hasta rozar la piel desnuda de su pierna, pero no me sirve. Quiero oroslo decir.
Decidme: S, Robbie, deseo que me toquis que me acariciis y sintis todo mi
cuerpo.
Todo mi cuerpo? Juliana enarc las cejas como movida por un resorte,
sintiendo que la abandonaban un poco las fuerzas. Especialmente cuando,
acomodndose de nuevo en el banco, los bordes de su bata se abrieron un poco ms y
dejaron al descubierto algo ms que el muslo. Podris ponerme la mano en la
pierna, milord, pero no en todo el cuerpo.

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Slo para un caballero

Robbie la mir con fingida sorpresa.


Conque slo en la pierna, eh? dijo en tono de broma, y baj la vista hasta
donde tena la mano casi apoyada sobre la carne de ella. Pero os gustara que os
tocara toda la pierna, verdad, Juliana? Cada centmetro de vuestro cuerpo que tenis
deliciosamente a la vista.
De mi cuerpo? Pestae. Cada centmetro?
l asinti, y su sonrisa se volvi un poco lobuna.
Juliana trag saliva.
Precavida, le mir con los ojos entrecerrados, y algo en el brillo de la mirada, en
la pcara inclinacin de los labios del caballero, la trastornaba.
Qu queris decir con deliciosamente a la vista?
Temiendo lo que vera, pero aun as incapaz de no mirar, baj los ojos,
quedndose sin aliento por la vergenza y la excitacin.
Como haba supuesto, los bordes de la bata se le haban deslizado de los
muslos, revelando abiertamente el tringulo cobrizo de sus rizos inferiores.
Para ser exactos, prcticamente su parte ms vulnerable!
Oh! Apoy una mano contra su expuesto ardor y junt ambos bordes de la
bata.
No, Juliana. No os tapis. Cogindola de las muecas, volvi a ponerle las
manos en el banco, apretndoselas un poco antes de soltarlas, como si le estuviera
advirtiendo que no deba moverlas de su sitio. Ya os he visto desnuda, toda vuestra
tierna y dorada suavidad, lo sabis perfectamente dijo, y su voz ronca se le desliz
por debajo de la piel, excitndola. Apartando cualquier otro pensamiento de la mente
. Me da mucho placer teneros as, totalmente abierta para mi deleite coment, y
aquellas palabras tensaron la parte baja de su abdomen, que le palpitaba de manera
alarmante. Y, dulzura ma, disfrutaris an ms de mis caricias si os miro, si me
observis mientras contemplo vuestra parte ms ntima al tiempo que os acaricio la
pierna mientras hago que entris en calor, Juliana.
Pero
l pos dos dedos en los labios de ella.
Quiero or esas palabras, querida ma la inst, y la ardorosa forma en que
miraba su carne de mujer la haca estremecerse. Repetid las palabras conmigo
S, tocadme acariciadme y sentid mi desnudez.
Ohhhhh, no, yo no puedo decir nada de eso Juliana gimi, profundamente
consciente de la humedad que mojaba la cara interna de sus muslos.
Un triunfo femenino del cual haba odo hablar a un grupo de mujeres casadas
de Glenelg una fortuna maravillosa que ella habra vivido con felicidad si no
hubiera sido por aquellos otros pensamientos que la acosaban, arrojando sombras
negras sobre su alegra.
Queris que os toque, Juliana le deca el caballero, con los ojos todava
clavados en aquella parte de ella. Vamos, muchacha. Decid las palabras y yo
satisfar vuestros deseos.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Mis deseos?
l asinti.
Todos y cada uno de ellos.
Juliana abri los ojos.
Sus deseos!
Santos piadosos, no se le ocurra que pudiera desear nada ms. Si tena ya las
puntas de las orejas en llamas y los dedos del pie igualmente encendidos.
Las palabras tambin se arremolinaban a su alrededor. Remolinos de seduccin
en los que cada vuelta, dulce como la miel, llevaba consigo otra onda de delicia que le
derreta los huesos y desarmaba su resistencia, abstrayndola de cualquier otra cosa
que no fuera la morena y arrebatadora belleza de aquel hombre.
Cun lujuriosamente excitante era sentir que su mirada devoraba su lugar ms
ntimo.
Las palabras, Juliana.
S, tocadme. Y seguid mirndome. Ah abajo, como estis haciendo ahora
mismo, pues siento que vuestra mirada me excita, s dej escapar, dndose por
vencida, y la vehemencia que se le despert la impuls a mover la pierna estirada un
poco ms hacia un lado, lo suficiente como para mejorar su ngulo de visin. Y para
aumentar los calientes latidos que inundaban la parte baja de su vientre. Una
sensacin que ella identific como un deseo mutuo desenfrenado. Y cmo tiraba de
ellos, era pura pasin crepitando en el aire helado. S, hacedme todo eso y ms.
Por favor susurr, anhelando que la rozara. Y ya no necesit armarse de valor, pues
la excitacin que le daba vueltas por dentro la volva una mujer osada.
Acariciadme y sentid todo mi cuerpo. Todo entero.
Todo entero? Y las palabras sonaron como un gemido, ronco y suave.
Oh, claro que s, dulzura, y durante toda la noche, si vos queris.
Con una amplia sonrisa en los labios, Robbie finalmente le acarici la pierna de
arriba abajo, entretenindose con los dedos en las corvas de sus rodillas, y aquellas
suaves caricias eran como relmpagos de fuego en sus partes pudendas.
Durante toda la noche.
Las palabras le resonaban a Juliana en los odos.
Apenas cuatro inocentes palabras haban logrado arrebatarle un poco de aquel
latente placer que le corra por la sangre, pues algo en ellas la haba afectado tanto
como la encendan sus sedantes caricias.
Ella quera que fuera ms de una noche anhelaba que todas las noches fueran
as. Una interminable sucesin de ntimos enredos de cuerpos y almas. De corazones.
Pero haba algo que la obsesionaba, que se burlaba de ella, recordndole con heladora
certeza que aquella dulzura que l le prometa no poda ser para ella.
Nunca podra ser para ella.
Pero l an deslizaba la mano por su pierna, acaricindola suavemente, y las
yemas callosas de sus dedos contrastaban con la suave delicadeza de su muslo. Y
cada caricia lenta y deliberada le retumbaba en la mente, volvindola loca.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Entonces, l desliz la mano un poco ms arriba, permitiendo que sus dedos se


adentraran hasta alcanzar la humedad que empaaba la piel sensible de la cara
interna de sus muslos. Aquella humedad con aroma a almizcle tan cercana a su
palpitante carne de mujer. Y, en el momento en que Robbie toc aquella brillante
humedad, su cuerpo entero cobr vida, estremecindose con el voluptuoso hallazgo
del caballero.
Ohhh! Aquel primer contacto ntimo hizo que ella levantara las caderas del
banco, abrindosele completamente la bata, dejando al descubierto la blanda
protuberancia de sus pechos redondos. La gloria de sus duros pezones erguidos
hacia l, una audaz muestra de su excitacin.
Oh, s, querida ma asinti l, arqueando las cejas mientras deslizaba los
dedos ms cerca del tembloroso calor. Miradme, dulzura, mirad cmo os toco. Y
esta vez ella obedeci al instante, bajando veloz los ojos hacia el lugar donde los
dedos de l dibujaban las figuras ms arrebatadoras sobre la humedad que baaba su
piel suave. El centro de vuestra feminidad est aun ms hmedo, Juliana. Y ms
suave murmur, con voz embriagadora.
Realmente ms hmedo y ms suave.
Como si acaso ella no estuviera percibindolo, por todos los santos l la
estaba derritiendo!
Humedecindose los labios, Juliana se desliz un poco ms abajo todava
abriendo las piernas un poquito ms an.
No, bastante ms.
Queris que os toque esa humedad, amor mo? Que pruebe y sondee
vuestra suavidad?
Mmmmm
Voy a saborearos, Juliana anunci, y la expresin de su rostro revel
exactamente a qu lugar se estaba refiriendo. Ella contuvo el aliento y por poco se le
par el corazn. Se senta incapaz de hablar pues aquella idea le pareca de lo ms
excitante. Voy a saborearos una y otra vez, si os place.
Y as fue.
Y al instante la parte ms baja de su cuerpo cobr total independencia y abri
las piernas todava ms. Santos del cielo, se estaba muriendo. De placer y de lujuria.
No caba duda. No se puede sentir una felicidad tan completa y sensual y pretender
vivir para contarlo.
Decidme las palabras, mujer. Las puntas de sus dedos rozaban ahora su
vello pbico, y aquel ligero contacto era ya intolerablemente intenso. Debis
decirme eso tambin, corazn, qu queris que os saboree. Su voz irrumpi en
aquella confusin de exquisita dulzura palpitante, y por un instante fugaz la brisa
helada de la noche bes su piel arrebatada y desnuda, enfriando su ardiente calor,
poniendo a prueba lo que poda tratarse de un error. Venga, decid las palabras
la inst de nuevo, justo en el momento en que los dedos de los pies de Juliana se
adentraban ms entre las alfombras y se topaban con la jarrita del ungento que todo

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

lo cura de Devorgilla.
Slo que, en lugar de estar hirviendo de calor, el tarrito de barro estaba posedo
de un intenso fro.
Un hielo tan poderoso que le provoc carmbanos en los pies!
Moviendo el pie con un tirn como si se hubiera quemado o, ms bien, abrasado
en la frialdad del tarro, Juliana se puso de pie tan de golpe que la cabeza empez a
darle vueltas.
Luego volvi la vista a su caballero mientras el deseo ms puro, que todava
ruga en sus venas, abra paso a una compulsin todava ms honda que la enfriaba y
volva de hielo su corazn.
Presa de un temible sueo, tom una temblorosa bocanada de aire y se llev las
manos a las mejillas, sin importarle el hecho de que su bata se deslizara de sus
hombros al suelo.
Apenas consciente del aire helado de la noche sobre su piel ardiente,
permaneci de pie completamente desvestida, totalmente desnuda salvo por su
melena reluciente, que caa en ondas salvajes hasta sus caderas, brillando a la luz de
las velas.
Eso, y aquel sospechoso destello de humedad en sus magnficos ojos verde
musgo.
Por Dios, muchacha! Robbie se levant de un salto con la misma premura y
la agarr de los brazos para tranquilizarla. Por todos los santos, se balanceaba como
si estuviera a punto de caerse muerta sobre l. En verdad, muchacha, yo pretenda
encenderos, pero no que echarais a correr como una cierva acorralada. Y le toc el
rostro, acaricindole la mejilla. Pens
El caballero la solt, con el rostro encendido, avergonzado por haberla
presionado, por haber asumido que ya se haba ganado su corazn y que ella lo
deseaba con la misma avidez con que l la deseaba a ella.
Vos pensasteis que yo deseaba que yo quera
Ella tambin se apart. Los ojos se le iluminaron brevemente cuando vislumbr
la prominencia que alzaba el plaid del caballero, pero en lugar de ruborizarse de
aquella forma tan bonita en que ella lo haca, el color de sus mejillas se esfum por
completo, y el reciente inters de unos minutos antes dio paso a una sombra que le
encogi el corazn.
Vos lo deseabais dijo l, haciendo un gesto intil y frustrado con la mano
. Lo vi escrito en vuestro rostro, por Dios, si hasta poda oler vuestro deseo
Bajando la vista, se mir los dedos todava mojados con la humedad de la
excitacin de ella.
Juliana acompa la vista de l y sus ojos se asombraron al notar y reconocer,
tambin ella, la brillante seal que tena en los dedos.
Para su consternacin, la joven se llev una mano a los labios, se balance un
poco y cruz la habitacin hasta una pequea mesa que haba cerca de la chimenea.
Una mesa cerca de donde ella haba dispuesto con tanto esmero un mar de

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

almohadones, y donde haba esparcido ptalos disecados de rosa y ramitos


deshechos de brezo sobre las esterillas del suelo.
Rituales evidentes que hasta la mente ms lerda habra captado.
Qu locura se haba apoderado de ella?
S, yo lo quera, lo deseaba, y aun lo deseo! gimi ella, dando vueltas por el
cuarto, con el plaid gastado del herbario envolvindole los pechos. Pero temo
Temis? Robbie la mir fijamente con los ojos desmesuradamente abiertos
. A m?
Juliana sofoc el llanto y mene la cabeza, con los ojos llenos de lgrimas.
Completamente confundido, Robbie cruz la habitacin de dos zancadas y la
tom entre sus brazos. Hizo que apoyara la cabeza en la curva de su cuello,
maldiciendo a los fantasmas que la acosaban mientras la estrechaba con ternura.
Por piedad, dulzura, qu os pasa?
Apartndose para poder mirarla, se esforz por mantener una expresin
luminosa. l le acababa de decir que estaba seguro de que resolvera el obstculo de
su prometida, y saba que Juliana no era de esa clase de mujeres que retrocedan ante
la pasin que arda entre ellos con tanta intensidad.
No, ella era una mujer esplndida y total.
Bien hecha y perfectamente tallada para satisfacer el amor de un hombre su
amor.
Su ms profundo instinto le deca que ella aceptara su amor con orgullo, en
absoluto avergonzada. Que siempre sera ella misma, sin artificios, y que le
retribuira con su propio ardor, con toda la generosidad y el fervor que l le haba
regalado.
Qu la aquejaba, entonces?
Mi querida y dulce muchacha murmur, valindose de los pulgares para
enjugar sus lgrimas, acaso no me habis odo? Os promet que todo va a salir
bien. Os lo juro por mi vida. Decidme qu es lo que tanto os preocupa.
Juliana tom una bocanada profunda de aire, temblorosa.
No tiene nada que ver con vos. No directamente. Ni con ella. Vuestra
prometida. O muy poco, en realidad admiti, apartndose para ponerse las manos
en la cintura, como si tuviera nuseas. Se trata de mi nombre, entendis? Yo
Vuestro nombre? Robbie se pas una mano por el pelo; le lata la cabeza de
incredulidad. Por Dios y todos los santos, muchacha, no debis tener miedo a
decirme cmo os llamis. Sois la sangre de mi corazn, lo nico que deseo, no hay
ningn nombre bajo los cielos que pueda apartarme de vos, si es eso lo que os
preocupa.
Pero ella movi la cabeza y se ajust el viejo plaid MacKenzie.
Me llamo Mackay dijo, con voz apagada. Juliana Mackay. Y mi madre se
llamaba Marjory Mackay.
Hizo una pausa para tragar saliva, y no dijo nada ms. Simplemente lo mir,
como esperando que el nombre le dijera algo.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Pero no fue as.


l no saba nada de los Mackays, excepto que eran del recndito norte. De
Strathnaver. La regin ms lejana y agreste del reino de Escocia.
El nombre de Mackay no me dice nada en especial, dulzura dijo, al tiempo
que empezaba a levantrsele el nimo, por si lo que le preocupaba fuera que su clan
mantuviese una antigua rivalidad con los Mackays. A decir verdad, l dudaba de que
alguna persona de Kintail, o siquiera de las islas, hubiera visto alguna vez a un
Mackay y, menos an, blandido su arma contra uno de ellos. Cario continu,
sereno, adoptando un tono de voz que esperaba que la tranquilizase un poco. No
tenis motivos para
No es mi nombre lo que me aflige gimi ella, cogindose la vieja trenza
enrollada de su cabello. La agit en direccin a su caballero y luego hizo lo mismo
con el plaid viejo y rado. No, el buen nombre de los Mackay no tiene nada que ver
con mi tristeza. Es el nombre del hombre que ayudaba a mi madre el que me hiela la
sangre. Arrojando la trenza y el plaid al suelo, se dio media vuelta como si no
soportara mirarlos. Oh, Robbie, es que no lo veis? Ese hombre era vuestro padre
le revel, con voz angustiada. Duncan MacKenzie, el Venado Negro de Kintail!

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Captulo 14
Mi padre? Robbie se qued con la boca abierta y le invadi una alarmante
sensacin de desconcierto. Sorprendida, abri desmesuradamente los ojos mientras
l la miraba, percibiendo su confusin. Entonces, eso era lo que la atormentaba. Aun
as, eso no tena por qu ser el fin de todo. A decir verdad, aquel giro de los
acontecimientos no significaba nada especial. Movi la cabeza, negndose a aceptar
las dudas y el temor que nublaban el hermoso rostro de la hermosa muchacha,
mientras su propia turbacin le secaba la garganta. Probablemente, su padre haba
tenido motivos suficientes para lo que fuera que hubiese hecho. Si es que
efectivamente el Venado Negro haba sido el benefactor de Marjory Mackay. Por
todos los santos, nunca haba sabido que existiera esa relacin Lade la cabeza
procurando hablar con tranquilidad. Estis segura de la verdad de esa historia,
muchacha?
Juliana asinti, con los ojos brillantes de lgrimas no derramadas.
Para bien o para mal, recuerdo casi todo dijo, abrazndose nuevamente
. Era aqu, a este castillo, adonde me diriga cuando vos me encontrasteis. El
postrer deseo de mi madre era devolverle ese dinero al Venado Negro para saldar
su deuda con l.
Robbie pestae: tena demasiadas cosas en la cabeza como para pensar con
claridad.
Nunca he sabido que l mandara dinero o vveres a ninguna mujer de
apellido Mackay replic, intentando reconstruir lo que ella le estaba diciendo. Y
tratando de adivinar al mismo tiempo por qu algo as poda perturbada tanto. Ella
era de las Highlands, deba saber que todos los grandes seores se preocupan por
vigilan con ojo caritativo hasta el alma ms humilde que habita en los valles vacos y
en cualquier rincn de su territorio. Si mi padre ayud a vuestra madre, estoy
seguro de que jams habra esperado o requerido una compensacin, cielo. Intent
tranquilizarla, decidido a no permitir que ningn viento adverso la perturbara. En
especial, vientos adversos que no tenan por qu ser tan desastrosos como ella tema.
Dios, si hasta casi poda escuchar los fuertes latidos de su corazn y sentir los
escalofros que la recorran. No veo por qu una relacin as os causa esa angustia
enfatiz, rozndole el rostro, acaricindole las mejillas con los nudillos. Deseando
que ella le creyera. Todos los seores feudales, hasta el seor con menos tierras
Vos no lo entendis. Juliana gir la cabeza de golpe hacia la vieja trenza y el
plaid. No es el dinero o la voluntad de mi madre de devolvrselo a vuestro padre lo
que me desgarra el corazn. Es el hecho de saber cunto reverenciaba ella esas

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

reliquias de su pasado.
Robbie dirigi la vista hacia los dos objetos, deseando no haberlos sacado nunca
de su zurrn, y se cruz de brazos.
Y?
Y? Juliana se pas una mano por debajo de los ojos, y su desconcierto dej
entrever la belleza y la lozana de ojos vivaces. Eran los tesoros de su corazn. La
parte oscura de la trenza provena del cabello de su amante. De eso estoy segura le
advirti, y algo en el tono de su voz le dej a Robbie sin aliento. Y puesto que ella
quera tanto esa trenza y ese plaid, y sabiendo como s ahora que fue vuestro padre
quien la ayud durante todos estos aos, no me queda otra opcin que preguntarme
si verdaderamente mi padre ha muerto. Lo entendis ahora?
No, no lo entenda.
En absoluto.
Pero ella alz una mano en seal de silencio antes de que l alcanzara a poner
en palabras su perplejidad.
Como si estuviera a punto de perder el control, dej escapar un profundo y
trmulo suspiro.
Que los santos nos asistan, sir Robert se lament, y el ttulo son extrao y
distante en su boca. Veris tengo la sospecha de que vuestro padre podra ser
tambin el mo aclar, con una angustia aterradora brillndole en los ojos y la voz
quebrndosele en un sollozo. El mismsimo Venado Negro eso nos convertira
en hermanos!
Robbie abri los ojos de par en par y se le hizo un nudo en el estmago que le
retorca las entraas. Pero enseguida su corazn se recuper. Le invadi un alivio que
lo ba como un maremoto.
La muchacha estaba tristemente confundida.
Jams haba salido de labios de una mujer un temor ms infundado.
Robbie estuvo a punto de gritar de alegra.
Pero, en vez de eso, la cogi nuevamente y empez a comerle la cara a besos.
No entiendo cmo se os ha podido ocurrir un disparate semejante, muchacha
asever, alzndola y depositndola sobre la pila de almohadones delante del fuego
del hogar, con el corazn ansiando calmarla y el cuerpo ardiendo por poseerla. Os
lo juro por mi alma. Mi padre podr ser muchas cosas, pero vuestro padre no es le
asegur, deseando que nada pudiera romper la hermosa proximidad de sus cuerpos.
Pero ella neg con la cabeza. Evidentemente, an no estaba dispuesta a creerle.
Y cmo puedo estar segura?
De la misma forma que lo haras, y lo hars, cuando llegues a conocerlo
declar Robbie, sacudindose el plaid antes de tenderse al lado de ella sobre los
almohadones, excesivamente satisfecho cuando Juliana, a pesar de la angustia, le
permiti acostarse cerca y hasta incluso gir su cadera hacia l. Juliana empez a
sentirse menos angustiada, y a Robbie le llen de jbilo ver que disminua su
preocupacin. Tanto era as que apart el cabello de sus pechos, dejndolos otra vez

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

al descubierto. Mi padre es un hombre severo, es cierto, pero tambin es justo


dijo, corriendo el enorme riesgo de acariciar y tantear con sus dedos la protuberancia
de sus pechos. Luego los envolvi con sus manos, y juguete con sus pezones hasta
que se hincharon y se pusieron duros, hasta que con su buen hacer consigui que ella
se estremeciera. Una dulce distraccin con la que esperaba ganarla muy pronto, as
como rogaba que el murmullo de sus palabras lograra desterrar sus preocupaciones y
asentara su atribulado corazn. Os garantizo, querida, que as como mi padre est
siempre listo para ayudar a aquellos que requieren de algn cuidado de su seor de
Kintail, as tambin ha insistido siempre en que cualquier hombre de su clan que
engendra un nio fuera de su lecho matrimonial no slo se haga cargo de mantener
al pequeo y a su madre sino que tambin reconozca el vnculo. Animado por el
alivio que lentamente se haca notorio en el rostro de ella, y por el lnguido calor que
empezaba a reaparecer en su mirada, Robbie se anim a deslizar su mano arriba y
abajo de la gratamente exuberante curva de su cadera, permitiendo que sus dedos se
escurrieran hasta su ncleo ardiente y hmedo. El olor de su excitacin ya flotaba
entre ambos, punzante y tentador. Juliana. Robbie suspir su nombre, con los
sentidos embriagados de olor femenino, del ardiente mirar de sus ojos. No os
inquietis murmur, incorporndose para arrancarse la tnica y dejarla a un lado
antes de tenderse de nuevo junto a ella. No hay nada que no sea bueno entre t y
yo en esto le asegur, escabullendo su mano entre los muslos femeninos para
acariciar con sus inquietos dedos la suavidad de su carne hmeda, fragante.
Confiad en m musit en voz baja, metiendo amorosamente un dedo entre los
suaves y aterciopelados pliegues, acaricindola lenta y agradecidamente. He visto
a mi padre castigar a ms de un hombre del clan porque se mostraba reacio a
confesar que haba engendrado un nio en el hogar equivocado. Con el trepidante
suspiro de ella, se llev los dedos a la boca para saborear su esencia, asegurndose de
que la joven vea cunto disfrutaba de su aroma y su sabor. Valindose de la lengua
para humedecer an ms sus dedos, le toc los pezones, suavizando su arrugada
superficie con la humedad de sus falanges, rodendolos, acariciando y jugando con
aquellas puntas que se endurecan tan bellamente. Os aseguro, muchacha, que
nunca, bajo el cielo azul de las Highlands, se hubiera permitido mi padre engendrar
ni una ni dos criaturas para despus negarlo dijo con una voz ronca de ardiente
deseo mientras bajaba la cabeza hacia sus senos, para sustituir los dedos por la boca
. Eso puedo asegurroslo murmur contra su piel. No existe ninguna razn
por la que no podamos ser uno. Dicho lo cual, dio un golpecito suave con la punta
de la lengua sobre su pezn, y se levant de nuevo para rozar su boca con un beso.
Nada nos puede separar, querida ma. Podemos tenernos el uno al otro, y esta misma
noche, si lo deseis.
Ella s que lo deseaba.
De eso l estaba seguro: Juliana floreca bajo su mirada, bajo sus caricias. Hasta
comenz a menear sus caderas en franca invitacin cuando l se puso de pie para
desprenderse el cinturn de la espada. Extasiado, Robbie dej que el cinturn cayera

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Slo para un caballero

en el suelo y se agach para quitarse el calzado.


El corazn le lata con fuerza y notaba tal tensin en el cuerpo que se senta a
punto de explotar. Estaba prximo a derramarse, slo por la urgencia de aspirar el
olor acre y embriagador de aquella mujer y de verla acostada sobre las almohadas,
con su dorada madurez completamente al descubierto y tan dulcemente extendida
ante l.
Consciente de que estaba temblando de deseo, Robbie la mir a los ojos y se
baj las medias y los pantalones, dejndolos a un lado de una patada, hasta quedar
tan gloriosamente desnudo como ella.
Juliana lo miraba, con el corazn el desbordado por el anhelo y la ternura que se
adivinaban en los ojos del caballero, henchida de amor y deseo. Aquel perfume
masculino la excitaba y Juliana dirigi la mirada hacia el bulto de dureza grantica
que el caballero tena en las partes pudendas, una lanza enhiesta que palpitaba por
ella, empapndola de excitacin y deseo.
Y, sin embargo, Robbie esper, mirndola con intriga silenciosa hasta que ella,
en la ms romntica de las respuestas, le abri los brazos los brazos y las piernas.
Y era all, en los resplandecientes rizos de su mismsimo centro hacia donde l
volvi toda su atencin, y su encendida mirada hizo que ella se estremeciera,
mientras l se acomodaba entre sus muslos abiertos y comenzaba a frotar y explorar
aquel calor tan privado con los mismos movimientos deliberados que haba
empleado anteriormente.
En verdad deseis esto, mi Juliana? Al mismo tiempo que ella bajaba la
cabeza, Robbie alz la vista para mirarla a los ojos, mientras hunda la cabeza entre la
intimidad de sus rizos, bebiendo de su esencia. Debis decrmelo otra vez, corazn
agreg, sembrando una hilera de besos suaves y tiernos en su vientre. Poner
vuestros deseos en palabras aumentar vuestro placer creedme.
Queris que hable de estas cosas? De este desenfrenado placer que me
estis proporcionando? Le mir fijamente, y volvieron a llenrsele los ojos de
lgrimas, pero de lgrimas de felicidad, y un estremecimiento le sacudi el cuerpo.
Queris que nombre las llamas que me devoran? Que me privan de toda razn?
Robbie inclin la cabeza y vio la respuesta en el ardor de su mirada, la oy en la
vacilacin de su voz, en la innegable aceleracin de su pulso Pero, aun as, quera
or las palabras.
Necesitaba su repetida afirmacin.
No la hara suya a menos que ella realmente lo deseara con la misma ardiente
urgencia que le consuma a l.
Que le haba consumido desde el primer momento en que la haba visto.
Ni siquiera poda respirar de tanto como la deseaba Y la necesidad de
hundirse dentro de ella le hizo latir el corazn con tanta fuerza que dud que mil
amarras pudieran aplacar el deseo que senta.
Decidme, muchacha, y, si lo prefers, esperamos dijo. Un resto de honor
extremadamente irritante forz la ridcula propuesta que acababa de salir de su boca.

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Slo para un caballero

La bes de nuevo, en los labios, rpidamente, con firmeza y con furia, apagando su
sed y con la suficiente intensidad como para saboreada entera, para excitarla ms all
de cualquier intento de resistir el deseo febril que crepitaba entre ambos. Pero
concluy, dejando los labios para volver a sus muslos aunque esperemos, tengo
intencin de besaros donde ms ardis y donde se acumula vuestro dulce perfume.
Con eso, os dejar estar y, si as lo deseis, no os tocar hasta que seis total y
verdaderamente ma y no como mi amante sino como mi seora esposa.
Vuestra seora esposa? Juliana pestae, y la sorprendida alegra de sus
ojos fue una respuesta ms elocuente que las palabras que susurr despacio.
Estis seguro?
No podra estarlo ms dijo acariciando de nuevo sus pechos, acariciando y
tirando de sus endurecidos pezones, antes de deslizar los dedos por debajo de sus
senos y saborear la suave calidez de esa parte. Esperar la semana que os dije y
luego, si es necesario, tomar otras medidas para hacer entrar en razn a lady
Euphemia. Y hablar con mi padre cuanto antes anunci, todava entretenido con
sus pechos, bajando la cabeza para lamer uno de sus pezones.
Juliana baj la vista, y un encantador suspiro de placer sali de su boca.
Me estis seduciendo, sir Robbie suspir, deseando en silencio que no se
detuviera. Y me encanta. Y me gustara saber por qu.
Porque os amo, muchacha, slo a vos, hace tiempo que os amo le asegur,
sabiendo que la amaba de verdad, con locura. Ella se qued boquiabierta,
sorprendida, con los ojos como platos, a lo que l respondi con un beso rpido,
abrasador, como para silenciar cualquier posible negativa. No os preocupis,
querida ma, que yo me enfrentar al mundo entero si es necesario con tal de haceros
ma le dijo, volviendo la cabeza hacia la acogedora redondez de sus pechos,
acurrucando su rostro en su piel suave, caliente. Me enfrentara con el mismsimo
demonio, a las puertas de la eternidad si pudiera forjarme una espada que no se
derritiera con las llamas del infierno.
Con el corazn al desnudo, lami la arrugada piel de su aureola,
introducindose el pezn en la boca, absorbiendo profunda y firmemente hasta que
sinti que ella se doblegaba ante l y se le estremeca el cuerpo entero.
Satisfecho por haber logrado desarmar su resistencia, y determinado a ganarse
su amor y su confianza, Robbie solt el pezn pero continu lamiendo su rgida
punta hasta que Juliana dej escapar pequeos y suaves suspiros.
Pero Intent protestar una vez ms, pero se interrumpi.
Ya veris, tesoro mo murmur, y sus palabras fueron un suspiro caliente
sobre la piel sedosa de sus exuberantes pechos como hay un buen motivo que
explique la ayuda que mi padre le brind a vuestra madre. Cualesquiera que sean
esas razones, seguro que no tiene nada que ver con nosotros. Juliana se mordi el
labio y asinti, abriendo las piernas para que l pudiera facilitar el camino a los
dedos gentiles del caballero, pues ste haba deslizado de nuevo la mano hacia abajo
y estaba deleitndose con la abundancia de los rizos hmedos, cobrizos, que surgan

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Slo para un caballero

en medio de sus muslos. Abrid ms las piernas, muchacha la exhort, mientras


buscaba el firme capullo hinchado que coronaba su dulzura para rodearlo con los
dedos.
Cunto ms? pregunt ella, y aquellas palabras salieron de su boca en el
ms suave de los suspiros, justo cuando su excitacin alcanzaba el punto del
abandono y el hormigueo clido y urgente en el centro de su cuerpo la arrojaba a la
sinrazn.
Todo lo que os resulte cmodo pues me seduce completamente detenerme
en ese punto de vuestro cuerpo, entre vuestras piernas le record, casi explotando
de placer cuando ella abri las piernas de tal forma que hasta le permiti ver cada
rizo y cada rosado pliegue de su carne. Robbie clav la mirada en ella, dejando
escapar un gemido, pues la abierta perspectiva le deleitaba y seduca. Aquella ntima
hermosura expuesta para su complacencia le produca un deseo an ms ardiente.
No puedo esperar demasiado, muchacha, decidme estis segura de que queris
esto? pregunt por ltima vez, no muy convencido de lo que hara si ella se negaba
. Ahora, esta misma noche?
S, ahora ms que nunca! Hacedme vuestra, os lo ruego, apodermonos de
esta noche y hagmosla nuestra, pues os juro que estoy ms que preparada! gimi,
abriendo an ms sus piernas, descaradamente, dndole un acceso total y
desinhibido a su ardor palpitante, tembloroso. Por favor. Y elevando las caderas,
apoy su blandura contra los muslos musculosos de su hombre, buscando
instintivamente una dureza ms urgente, ms de acero. Oh, s, lo deseo
suspir ella, y su cuerpo se arque contra el de l en un gesto de splica que no
requera de ninguna palabra. Por favor le inst de nuevo, toda encanto y dulce
seduccin.
Que as sea, pues aull l abiertamente, y su miembro duro y largo alcanz
una mayor y ms demandante plenitud con el consentimiento de ella.
Completamente perdido, Robbie acerc los labios a aquel fuego, dulce como la
miel, haciendo crculos con la lengua para saborear la hmeda lisura de olor
penetrante, para luego pasar a llenarla de besos ms lentos y ms tiernos a lo largo y
a lo ancho de su carne. Suaves revoloteos, ligeros golpecitos con la punta de la lengua
arriba y abajo de su abertura. Probando, hundindose y sondeando, para luego
rendirse a su propia voracidad y acabar lamindola con largos y anchos lengetazos.
Mojndola repetidamente desde el lmite inferior de su dulzura hacia arriba,
una y otra vez. Y en cada lujurioso lengetazo l la saboreaba, intoxicndose con su
deliciosa esencia de mujer, hasta que su lengua alcanz el centro de todo su placer y,
tomando con los dientes su pequeo y firme capullo, lami y chup su redondez
como de canto rodado hasta que Juliana se retorci y gimi bajo l.
S! exclam, agitndose violentamente mientras l abandonaba el capullo
para indagar de nuevo en sus pliegues calientes y hmedos, excitndola con
cuidadosos lamidos, chupando su carne ms blanda hasta que, cerca del delirio, ella
hundi los dedos en el cabello de l, presionndole la cara contra ella, mantenindola

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Slo para un caballero

firme all donde ms lo necesitaba, apoyando y moviendo su carne ansiosa y vibrante


contra la boca diestra de l en un ruego silencioso. Juliana quera ms.
Besos ms profundos que l arda por darle cuando, separando la boca de la
humedad de ella, comenz a acariciarle el cuerpo. Pero el cuerpo entero, saboreando
con sus labios y su lengua cada declive, cada curva y cada cavidad.
Alzando los ojos para mirarla, mantuvo su mirada en la de ella y murmur
palabras de amor y adoracin mientras le acariciaba todo el cuerpo, rozando primero
sus pechos prominentes y bajando luego los dedos hacia sus redondeadas caderas,
adorando los dulces y sensuales rincones de su cuerpo en cada amoroso contacto,
admirando la tersura de sus hermosos muslos bien torneados.
Deslizando la mano otra vez hacia arriba, se detuvo en la delicada carne de su
vientre, tan blanca y tan suave. Luego la acarici abajo nuevamente y sus dedos
juguetearon con la frondosa maraa de rizos cobrizos, hmedos y aromticos.
Slo cuando el ritmo de sus caderas se torn ms frentico y su respiracin se
volvi un jadeo rpido, corto, slo entonces l extendi su ardor sobre ella,
cubrindola con su cuerpo y apoderndose de su boca en un beso profundo y
saciante, puro aliento, lenguas y suspiros.
Ella se acomod debajo de l y Robbie se apart para mirarla.
No temis, corazn, no os voy a lastimar dijo, deslizando su mano entre los
cuerpos para acomodar la ereccin debajo de los muslos de ella, apoyando el largo de
su vara sobre la resbaladiza y caliente humedad femenina.
Robbie mantuvo la mano all, acariciando su mojada suavidad con movimientos
tiernos, circulares, y luego frot la punta de su mstil contra ella. Juliana gimi de
placer y se aferr a sus hombros, y su creciente humedad y la intensidad de su
perfume fueron indicios claros de su entrega.
Enderezndose, Robbie mantuvo su mirada en la de ella como si alcanzara a
verle el alma y los rincones ms profundos de su corazn. Incapaz de soportar un
instante ms, la bes nuevamente, inclinando su boca sobre la de ella en un beso
profundo, exigente, mientras entraba en su cuerpo con cuidado, centmetro a
centmetro, dulcemente, haciendo una nica pausa ante la resistencia de su virtud y
retrocediendo levemente antes de hundirse del todo para llenarla.
Todo empez como un ritmo de lentos deslizamientos, adentro y afuera,
adentro y afuera, pero los besos se fueron intensificando para acompaar los golpes
de su encuentro hasta que ella se apret y se fundi contra l, y el remolino de su
deseo explot en mil pedazos de luz cuando l, finalmente, la posey por completo.
Hacindola suya en aquel momento y para siempre.
Decidido a mantenerla a su lado a pesar de todos los obstculos que se
interpusieran entre ambos.
As como aquella noche l haba matado un dragn por ella, as enfrentaran y
conquistaran al resto.
Juntos. Porque juntos no habra un espritu lo suficientemente malvado que
pudiera contrariarlos.

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Slo para un caballero

Al menos eso era lo que l esperaba.

***
A varias leguas de distancia, cruzando las silenciosas aguas del lago Duich y en
un valle alto y solitario, otro MacKenzie se enfrentaba con sus propios demonios
mientras acampaba para pasar la noche en las antiguas ruinas de Dun Telve, una de
las tantas torres de muros agujereados escondidas en los bosques de su amado
Glenelg.
Una delgada llovizna helada caa sobre los helechos y los brezales y golpeaba
los muros gruesos y circulares de la torre, pero ni la lluvia ni el fro le molestaban.
Yaca envuelto en su plaid sobre la tierra dura e implacable y, a pesar del sufrimiento,
no poda negar la arrebatadora alegra de estar de nuevo en casa.
Aunque hubiera preferido pasar la noche en su verdadero hogar su refugio en
todos los climas y estaciones, la cabaita de piedra y tepe que ahora se alzaba en
abandonada soledad al otro lado del estrecho y desierto valle.
En la casi oscuridad de la lluviosa noche, Kenneth se acomod sobre el suelo de
piedra, acerc el plaid de los MacKenzie a su cuerpo, entumecido de dolor, y mir a
travs de una grieta en la pared hacia el arroyo que brillaba bajo la luna tan prximo
a la torre en ruinas.
Una fuente de valiosa agua fresca para los antiguos moradores de la torre, pero
un triste recuerdo para Kenneth, porque haba tenido que recurrir al agua de ese
arroyo para humedecer la avena de su cena y para saciar su sed, y no a aquella otra
dulce agua helada que borbotaba del manantial natural entre un montculo de
piedras muy cerca de la sagrada puerta de su madre.
Una puerta cuyo umbral no cruzara durante una buena temporada.
No hasta que el peso plomizo de la culpa abandonara el hueco de su estmago
y el profundo dolor que le atravesaba el corazn disminuyera. Eran demasiados los
recuerdos que perduraban en aquella pequea cabaa desierta que todava ola a
turba y a humo de cocina.
El amor de una madre el hogar.
Das llenos de risas, silenciados para siempre.
Y justo ahora, despus de haberse enfrentado a mares bravos y andado noche y
da por las tierras ms indmitas y ms desoladas hasta poder regresar, este lugar tan
amado tambin ola a muerte.
A final y a vaco, porque l haba llegado unas pocas horas antes de la muerte
de su madre, semanas despus de la sorprendente y desdichada partida de su
hermana hacia Eilean Creag.
As se lo haba dicho la seora del valle que haba cuidado tan amorosamente a
Marjory Mackay en sus ltimos das y horas.
Debilitado por el dolor de su corazn, Kenneth envolvi sus manos en los

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Slo para un caballero

pliegues hmedos del plaid y escuch el sonido de las aguas precipitndose en el


arroyo cercano.
Por tu culpa, parecan estar gritndole los rpidos y aquella provocacin se le
meta en los odos a travs del plaido sin fin del viento nocturno y del suave
golpeteo de la lluvia.
Culpa suya, s, pues su madre estaba muerta, su hermana se haba ido y l haba
llegado demasiado tarde como para poder hacer algo al respecto.
Kenneth apret los puos e intent tragar saliva a travs del nudo seco que tena
en la garganta, pero no pudo.
Al llegar, haba podido apreciar las grietas del tamao de un huevo en las
paredes de la cabaa. Y haba notado tambin el mal estado del techo de tierra y paja.
Y la sorprendente pequeez de la pila de carbn, tan importante.
Eran problemas menores, sin duda, y fciles de solucionar, pero indicaban una
triste e innecesaria negligencia que seguramente haba precipitado la muerte de su
madre.
Frunciendo marcadamente el ceo, Kenneth no hizo caso del cansancio ni de
sus ojos irritados y mir fijamente las piedras toscamente cortadas que l acababa de
quitar, para luego volver a ponerlas en su lugar en el muro de Dun Telve.
Era un buen lugar para esconder aquellas bolsas de dinero que tanto esfuerzo le
haba costado ganar, pues no deba existir ni un escocs con vida al que se le
ocurriera hurgar en las antiguas piedras de esa ruina tan vieja y venerada.
Que l hubiera cometido dicha trasgresin era una falta que se perdonaba por la
necesidad que tena de poner a salvo el dinero, aunque tambin le haba dirigido un
mar de plegarias a los espritus de la torre implorando su benevolencia y
comprensin.
Y, aun as, aquellos actos le remordan la conciencia y slo aumentaban su mal
humor.
Por un momento de confusin, hasta crey orlas. A las personas que haban
caminado, respirado y trabajado en esa torre, que ahora yacan olvidadas. La tierra y
la piedra tal vez recordaran, tal vez vieran la suciedad que las cubra en aquellos das,
cuando permanecan impvidos frente al bullicio del trabajo, el llanto de los nios y
el ladrido de los perros.
Kenneth tembl, y se acurruc todava ms en el escaso bienestar de su plaid
hmedo de lluvia.
En verdad, todo era silencio.
Nada, salvo el fuerte latido de su corazn y las oscuras y onduladas colinas y
pramos, poda haber sido testigo de su pena.
Pero al da siguiente, tan pronto como la primera luz griscea coronara los picos
cubiertos de niebla, comenzara a reparar algo del dolor insoportable que le pesaba
tanto en el alma.
Ya no poda hacer nada por su madre.
Pero su hermana todava estaba viva y la conoca tan bien que saba que estara

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Slo para un caballero

lvida de furia por la inexplicable tarea que su madre le haba encomendado.


Devolver el dinero a Duncan MacKenzie!
Y, encima, con aquel dinero honrado que a Kenneth le haba llevado aos
reunir.
Frunci el ceo y trag la bilis caliente que se le haba acumulado en la
garganta. A decir verdad, poco poda hacer ya por su madre ms que pedirle a Dios
que tuviera piedad de su alma y fuera amable con ella, para que le concediera ms
gracias y comodidades que las que haba gozado en vida.
Pero poda correr hasta Eilean Creag y traer a su hermana.
Rescatarla.
S, eso s poda hacerlo.
Y lo hara al da siguiente, y sin mirar atrs.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Captulo 15
Unos das despus, una maana de viento helado y lluvias borrascosas, Robbie
se apresuraba fuera del recinto amurallado con la mente lejos de cualquier
pensamiento acerca de espritus endemoniados. Pero sus propios sentimientos
volvan a obsesionarle cuando, al detenerse para secarse la lluvia de la frente, el bulto
de un hombre cubierto con una capa oscura sali de entre las sombras de un muro.
Alto, buen seor! Me gustara hablar con vos anunci el gigante,
adelantndose, y su imponente tamao se recort contra los cmulos de niebla.
Se trataba en efecto de un espritu malvado o al menos de un pobre individuo
lo suficientemente desdichado como para parecrsele, aunque su agradable voz
sonara tan caracterstica de las Highlands Occidentales.
Aproximndose, el hombre se ech hacia atrs la capucha de la capa y fue
entonces cuando Robbie le reconoci. Era uno de los guardias de lady Euphemia.
Aquel al que apodaban Big Red.
Big Red MacAlister. Un hombre tranquilo pero enorme, con el rostro cuadrado
y el cuello de un toro, con una mata de pelo de un rojo furioso y una barba hirsuta
del mismo tono.
Deseara cruzar unas palabras con vos, sir Robert repiti el hombre,
acercndose a Robbie e inclinando su melenuda cabeza. Unas discretas palabras
agreg, mientras miraba a su alrededor como si estuviera esperando que un fantasma
surgiera de entre las cortinas de niebla que se arremolinaban en torno a ambos.
Robbie se le qued mirando.
Discretas, decs? El hombre asinti, enrgicamente. Olvidndose de la
lluvia, Robbie se cruz de brazos, picado por la curiosidad. No soy una mujer de
lengua inquieta advirti, guardando las distancias con su interlocutor, aunque
tomndose el trabajo de utilizar un tono amistoso. Pero me diriga a entrenar a los
escuderos de mi padre, as que escuchar lo que tengis que decirme y seguir mi
camino. Ante la sorpresa de Robbie, el gigante baj la vista en vez de plantear el
asunto y comenz a mover los pies sobre los adoquines resbaladizos de la muralla.
Vamos, amigo le anim dndole una palmada en el hombro. Vais a tenerme
aqu parado bajo la lluvia y el viento cuando tenemos por delante un da de trabajo?
Espero que no os enojis
Enojarme? Robbie pestae. Si nunca hemos cruzado una palabra. Por
qu habra de?
Me refera a enojaros con lady Euphemia seal Big Red, y su rostro
comenz a brillar con un rojo an ms vivo que el de su pelo. No me importa si

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

descargis vuestra furia sobre m, hay cosas que an no me han llamado. Y, los santos
son testigos, me las merezco casi todas. Pero mi Phemie
Vuestra Phemie?
Robbie parpade otra vez, y entendi enseguida el fuerte aroma a almizcle
masculino penetrante de hombre en celo, aquel inconfundible aroma que vena
mezclado con el igualmente penetrante olor de la excitacin de lady Euphemia.
Este hombre tena que ser su amante.
Posiblemente, hasta el padre de la criatura que, Robbie estaba seguro, ella
llevaba en el vientre. Un nio inocente a quien, Robbie sospechaba, ella usara para
mancillarlo, para decir que ese beb era suyo, aunque l se vanagloriara de saber lo
contrario.
Un escalofro helado le recorri la espalda cuando lo comprendi. Aquel
pensamiento despej la niebla de su mente y entonces encajaron todas las piezas.
Vos! Mir al guardia. En ese momento, Robbie se debata entre apretarlo en
un abrazo de amigo, por haberle dado un motivo para liberarse de una prometida a
la que no deseaba, y la tentacin que le sobrevino ante la incongruente imagen de su
menuda prometida retorcindose de placer bajo el peso de aquel eral de cuello ancho
que tena por amante.
Estuvisteis con lady Euphemia justo antes de que yo la visitara hace un rato,
verdad? pregunt Robbie, confiando en que su voz no delatara sus sentimientos.
Estaba con ella, s. Escondido debajo de la cama durante todo el tiempo que
vos permanecisteis en su habitacin admiti Big Red. Que Dios me ayude, estoy
arrepentido y os pido perdn, pero o todo lo que le dijisteis y quisiera haceros una
tercera propuesta, porque yo amo a esa muchacha y la quiero para m.
Robbie carraspe y trat de ponerse serio, pero temi no haberlo logrado.
Tan grande era su creciente excitacin.
La felicidad por tan inesperado devenir de los acontecimientos.
Escuchasteis entonces las dos propuestas que le hice? pregunt, secndose
con la mano una gota de lluvia de la frente. La de regresar al castillo paterno con
la dote intacta y una ddiva extra para compensar el compromiso roto? Y la de
casarse con un Douglas del sur? Big Red asinti, retorcindose sus grandes manos
. Y cul es vuestra propuesta? inquiri por pura curiosidad, pues estaba
terriblemente tentado de ir a buscar en ese mismo momento a la muchacha y
depositarla as, soltera, en los brazos de su amante.
Sin considerar siquiera aquella oferta que aquel hombre le hara por ella.
Os pedira que le concedierais ambas propuestas. Aunque sea en parte dijo
Big Red, hablando con tal rapidez que pareca que las palabras le salan hiladas.
Las dos? Tonteras, hombre, cmo podr tener ambas? Los ojos de Robbie
se agrandaron. Pens que la querais para vos.
Oh, s respondi velozmente Big Red, asintiendo con su barbuda cabeza
roja. La cuestin est en que yo no soy una persona acaudalada, entendis?
Y entonces lo que queris para quitrmela de en medio es la dote y el dinero

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Sue-Ellen Welfonder

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extra? Robbie comenzaba a entender. Y la idea no le disgustaba en absoluto. De


hecho, se balanceaba sobre sus talones casi disfrutando del canje. Si juris casaros
con ella para que su nio, y el vuestro, supongo, tenga un apellido, ambos podris
llevaros la dote y la compensacin que pensaba darle al viejo Out-with-the-Sword
por las molestias propuso, sintindose ms que generoso.
Pero el gigante continuaba mirndolo, con un rostro todava ms serio y
desconcertado que antes, si es que eso era posible.
Os lo agradezco, seor, sois muy generoso dijo Big Red inclinando la
cabeza.
Entonces, hemos llegado a un feliz acuerdo asinti Robbie, con un tono
simptico. Os deseo lo mejor a ambos. Pero Big Red ni siquiera se movi para
emprender la retirada. Robbie alz las cejas. Hay algo ms que queris discutir?
pregunt, recordando que el hombre haba dicho que quera que a lady Euphemia
se le concedieran ambas propuestas. Si de verdad decs amarla, y has sembrado una
vida en su vientre, no puedo creer no os importe que se case con un Douglas.
Como haba sospechado, el gigante neg con la cabeza.
S me importa, a decir verdad, y le cortara la cabeza a cualquier vstago de
esa casa o de cualquier otra que se atreviera a quitrmela, pues quiero que sea total y
verdaderamente ma.
Pero?
Pero yo estoy dispuesto a irme con ella al sur, a la tierra de los Douglas. Si vos,
con vuestra bondad, convencierais a alguno de vuestros amigos sureos de esa
familia de que me diera trabajo.
Que os d trabajo?
El gran hombre se encogi de hombros, sin ninguna necesidad de mostrar sus
msculos o probar su valor de soldado.
Al Douglas que me aceptara como su hombre de confianza yo le dara toda
mi lealtad y la fuerza de mi brazo. Y a vos, os doy mi palabra de que nunca tendris
que arrepentiros de haberme ayudado.
Robbie se qued mirndolo; su buen sentido le deca que no deba arriesgarse a
arruinar la amistad que le una con una casa tan poderosa como la Douglas. Y, sin
embargo, su corazn le deca que este hombre era sincero, y se senta impelido a
ayudarlo.
Por qu no regresis simplemente los dos al castillo de Uisdean? le
pregunt. O cogis el dinero y os establecis por estos lares en paz?
Porque sigui Big Red, ruborizndose de nuevo, os dir la verdad, yo
tengo un pasado oscuro en estas tierras. Veris, yo fui uno de los lderes de los
disidentes que habitaban en la isla de Pabay. Y ahora, preferira
Preferirais dejar atrs ese pasado concluy Robbie por l, sin sorprenderse
cuando el hombre asinti.
Robbie tambin hubiera estado ansioso por dejar atrs esa cuestionable carrera.
Todo el mundo haba odo hablar de los hombres de Pabay. Eran muy famosas y

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

temidas aquellas redadas y otras temibles proezas que se originaban en la pequea


isla de tupidas orillas.
Os he escandalizado dijo Big Red en un suspiro. Apuesto a que habis
cambiado de opinin
No, nada ms lejos de eso le asegur Robbie, no muy convencido de por
qu le caa tan bien el hombre. Pero yo tambin quiero pediros un favor
Hay algo ms que quisiera deciros le cort en seco el gigante, estirndose
para coger a Robbie del brazo, decidido a no dejarlo ir hasta que hubiera escuchado
lo que tena que decir. Si me permits
Robbie baj la mirada hacia los dedos enormes que le opriman el brazo.
Decidme qu os preocupa pidi, mirando a aquel patn. Pero, por favor,
dejad que me circule la sangre.
El viejo el padre de Phemie continu Big Red, bajando la voz, no es el
sinvergenza que dicen las malas lenguas. Le conozco de toda la vida y, se lo juro, no
es l quien ha bajado la cadena en Kyle estos ltimos aos, destrozando galeras y
cobrando peajes
Robbie levant una ceja.
Pero alguien ha bajado la cadena de fuerza de los MacLeod. S de muchos
marineros amigos que han sufrido su perjuicio, que han perdido sus barcos, a sus
hombres
S, pero el viejo jefe no lo supo nunca y menos todava en los ltimos
tiempos.
Y este favor que queris pedirme tiene que ver con Hugh
Out-with-the-Sword?
Big Red asinti.
l fue muy bueno conmigo cuando nadie me habra mirado a los ojos siquiera
explic, cambiando el peso de pie. Mir hacia arriba, a las nubes de lluvia
impulsadas por el viento, y solt un suspiro rpido. Ay, nunca me he sentido tan
tonto! dijo, volviendo la vista hacia Robbie. Veris, el jefe fue una persona
extraordinaria y yo quisiera verlo feliz despus de que Phemie y yo hayamos partido.
Os estar eternamente agradecido si os comprometis a enviar a alguien para que
cuide del viejo Hugh hasta que se le pasen los efectos de las pociones somnferas que
le han estado dando. Nunca ms bajar la cadena, os lo garantizo. A l le basta con
una cerveza y una sensual ramera una vez cada quince das para ser feliz como un
cordero.
Y por qu se rebajara lady Euphemia a tales felonas? Por qu echara
hierbas somnferas en los tragos de su propio padre? pregunt Robbie, viendo en
los ojos del gigante que haba adivinado correctamente. Cmo me asegurar de
que no volver para sembrar el caos en estas latitudes otra vez?
Big Red flexion sus msculos y le gui un ojo.
La mantendr lo suficientemente ocupada pariendo nios como para que se
olvide de antiguos resentimientos y estpidos planes de venganza.

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Antiguos resentimientos?
De algn modo Robbie supo adnde se diriga.
S Big Red se pas una enorme mano por la mata de su roja cabellera,
supongo que no os sorprender saber que la muchacha os detesta
Robbie se sec la frente una vez ms.
Lo he notado, s.
Big Red asinti.
Yo mismo, fijaos, encuentro vergonzoso guardar rencor durante mucho
tiempo, pero Phemie por vuestra culpa perdi al gran amor de su vida. Un hombre
a quien ella amaba por encima de todas las cosas y, si lo que me dijo es cierto, que la
amaba a ella con la misma intensidad.
Un hombre con quien no pudo casarse porque su padre y el mo concertaron
nuestro matrimonio? pregunt Robbie, entendiendo finalmente.
El voluminoso hombre se encogi de hombros otra vez y sus ojos parpadearon
al mirar la oscura y silenciosa torre del otro lado de la muralla, donde ambos saban
que lady Euphemia estara durmiendo en aquel momento.
As parece que fueron las cosas admiti Big Red. Tal vez la bilis que
usted le genera no sera tan venenosa si aquel joven la hubiera amado menos. Pero l
qued tan destruido como Phemie por el compromiso. Al poco tiempo huy para
luchar en las filas contra los ingleses. Si lo que dicen es verdad, fue derribado por un
arquero gals durante una escaramuza demasiado insignificante como para llevar
siquiera un nombre.
Y lady Euphemia nunca lo olvid ni perdon?
Big Red MacAlister neg con la cabeza, e inmediatamente extendi una mano.
No hablaris mal de ella ni mancillaris su buen nombre, verdad?
No dir ni una palabra.
Aunque ella se haya empeado en destruiros?
Robbie le estrech la mano.
Hace tiempo aprend a mirar hacia delante y no hacia atrs, amigo.
Es un trato, pues? Todo?
Os doy mi palabra, MacAlister le asegur Robbie. Vos ocuparos de
mantener la vuestra.
Big Red le estrech a Robbie la mano tan efusivamente que casi le destroz los
huesos con el entusiasmo del apretn.
Podis estar seguro de que as lo har, seor dijo, esbozando una amplia
sonrisa. Os lo agradezco sinceramente. Y qu era lo que ibais a pedirme vos? Qu
queris vos de m?
Nada que vaya a resultaron muy difcil, creo dijo Robbie, mirando ms all
de la muralla hacia la ventana de lady Euphemia. Slo que tomis a vuestra mujer
y abandonis el castillo antes de maana al atardecer. Si lo hacis as, os garantizo
que siempre tendris en m a alguien que os escuchar y os echar una mano en el
caso de que en algn momento os vengan mal dadas.

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Slo para un caballero

***
Tres das despus, Duncan MacKenzie mont en clera. Finalmente, mientras
daba zancadas de un lado a otro de sus aposentos, pudo con l su clebre mal genio.
Atrs quedaban su apariencia glida y sus silencios fulminantes. Las miradas
furibundas que le hubiera dirigido a toda aquella persona lo bastante osada como
para atreverse a violar el retiro que l mismo se haba impuesto.
Echaba chispas por los ojos y ruga de ira mientras daba vueltas alrededor de su
hijo.
Has cometido el ms craso de los errores le recrimin, frunciendo el ceo.
Irrumpir en mis aposentos privados sin llamar a la puerta siquiera, y diciendo
estupideces!
Robbie trataba de mantener la calma, contenindose con no poco esfuerzo.
No necesito ni tu aprobacin ni tu buena voluntad, padre dijo, hablando
claramente. Slo deseo tu benevolencia.
Slo deseas. El Venado Negro movi severamente su oscura cabeza. Creo
que fue algo similar lo que dio origen a esta se interrumpi, pasndose una
mano con fuerza por el cabello. Dios nos salve! ste no es un asunto menor. Esto
va ms all de todo! Con el gesto torcido, se detuvo delante del fuego y dirigi la
vista a las crepitantes llamas. No, no, muchacho, que te hayas librado de tu futura
esposa no te autoriza a tomar otra en su lugar tan pronto repuso bruscamente, y su
disgusto pareca reverberar en la habitacin.
Ese bendito cuarto privado donde se haba recluido durante una semana, sin
ver a nadie ni autorizar siquiera la entrada a su seora esposa o a sir Marmaduke.
Slo le haba concedido semejante privilegio a su perro favorito, el viejo Roag, y
l tambin se mantena distante, en un sitio cmodo y clido junto al brasero, del que
se haba apropiado para echarse a dormir.
Robar la bandeja con la cena haba sido la excusa perfecta para Robbie y la
estrategia estaba funcionando a las mil maravillas hasta aquel momento aunque no
estuviera llegando a ningn lado en su intento de ganarse el apoyo de su padre.
T, particularmente, no puedes tomar por esposa a esa moza declar el
Venado Negro, echndose a andar otra vez. Te lo prohbo y pienso ordenar que se
vaya maana mismo. Y me importa muy poco la famosa hospitalidad de las
Highlands!
No me digas Robbie cruz la habitacin a grandes pasos, acercndose a
su padre justo cuando ste haba hecho una pausa para servirse un vaso de cerveza.
Pues yo digo que hay algo detrs de tu mal humor. Siempre te gustaron las mujeres
bonitas y con carcter. Por qu desprecias tanto a sta? Y, sobre todo, cuando sabes
que me gusta?
Duncan bebi el contenido de su vaso de cerveza de un trago.
No logrars nada aunque me pises los talones acribillndome a tonteras
observ con brusquedad, dejando la copa en la mesa con un sonoro ruido. No voy

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a cambiar de idea. No puedes casarte con esa muchacha. Eres el heredero de una casa
noble y principal
Aun as no veo por qu te disgusta tanto. Robbie se senta indignado, pero
procuraba dominar su creciente mal humor clavando la vista en la muralla iluminada
con antorchas que se divisaba por la ventana. S que eres una persona de buen
corazn dijo, mordindose la lengua para no hacer referencia a todo lo que saba de
su generosidad para con la madre de Juliana.
En cambio, seal las viandas, que apenas haba probado, esparcidas por la
mesa y las jarras de vino y los vasos de cerveza vacos. La pila de plaids arrugados y
pieles al lado de la chimenea, donde Robbie intua que su padre haba estado
durmiendo aquellos das.
Por mucho que le molestara y preocupara a su seora esposa.
Decidido a llegar hasta el fondo de la cuestin, Robbie se acerc a la mesa y
cogi con dos dedos un pedazo de corteza seca de pan moreno. Lo agit en direccin
su padre antes de dejarlo de nuevo sobre la mesa llena de desperdicios.
El simple trastorno que te genera mi voluntad de casarme con una muchacha
de humilde cuna no justifica que te escondas aqu y que te alimentes a base de pan
duro y ceos fruncidos dijo, clavndole una mirada de las suyas.
El Venado Negro mont en clera, echndose hacia atrs su melena negra como
la de un cuervo.
No tienes por qu andar metiendo la nariz, en lo que no te incumbe se
quej, sin mirar a Robbie, ni en el desorden de la mesa.
Se dirigi a un rincn sombro del cuarto, uno que apenas se usaba y adonde no
llegaba la luz de las antorchas de la pared.
Ante la sorpresa de Robbie, pareca que su padre estuviera reconsiderando su
postura, all parado en el rincn en tinieblas. Con la espalda encorvada, daba la
impresin de que la bravura y la furia le haban abandonado, arrastrndolo consigo
en su estela hasta desaparecer.
Pero se recuper enseguida. Con un gesto ceremonioso, alarg la mano hacia el
rincn y cogi un palo.
Lo agit en direccin a Robbie dejando patente su irritacin. Y lo que era peor,
el brillo que haba en su mirada hizo que a Robbie le diera un vuelco el corazn y se
le hiciera un nudo en el estmago.
Como la mano que sujetaba aquel palo.
Que en realidad no era un palo sino la espada de madera de juguete que Robbie
haba amado tanto cuando era nio.
El recuerdo de un pasado doloroso, un objeto que Robbie no vea desde haca
mucho tiempo.
Un premio otrora muy apreciado, tallado a mano por un padre que lo amaba,
en aquellos das anteriores a que su madre y su lamentable coqueteo con el to
Kenneth arruinara las vidas de todos.
Especialmente la de Robbie.

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Enfrentado a aquellos siniestros recuerdos, mir la pequea espada de madera


y el corazn comenz a latirle con fuerza.
De dnde la has sacado? solt, con la voz ronca por una emocin que no
intent explicarse.
Y menos cuando tena otros motivos que le preocupaban ms.
La he tenido siempre explic Duncan, sujetando la espada de juguete como
si su vida dependiera de su desafilada hoja de madera. Robbie asinti, con la
garganta demasiado seca como para hablar. La guardo en recuerdo de la peor
traicin que ha manchado estas paredes revel su padre, acariciando con su mano
la pequea empuadura de la espada. Para no olvidar cun cerca estuve de perder
todo lo que ms amaba.
Con los dedos en la espada, mir a Robbie con los ojos empaados por alguna
emocin largamente contenida.
Robbie pestae, pues a l tambin empezaron a emparsele los ojos mientras
miraba la espada. Trag saliva de nuevo a pesar de la dolorosa sequedad de su
garganta.
Todo lo que ms amabas? logr decir, pero las palabras le resultaron casi
inaudibles debido al rugido de sangre en los odos.
A ti, hijo admiti el Venado Negro, apoyando la espada en la pared y
reanudando el paseo, con las manos en la espalda. Me qued descorazonado en
aquellos das, sabes? dijo, lanzando una mirada a Robbie, con una expresin
oscura pero ya no tan amenazadora. Y por poco te pierdo a ti, aunque nunca dej
de quererte, pues mi amor siempre ha estado ah, guardado en lo ms profundo, por
poco pierdo tu cario. Aos despus, t sentiste la necesidad de dejarnos de irte
lejos de aqu para forjarte un nombre en otro lugar, fuera de Kintail
Nunca me dijiste que eso te importara.
Ah, bien dijo el Venado Negro con una voz ms que spera, es que no
has pasado suficiente tiempo en el sur, entre nobles y terratenientes, como para saber
que los grandes hombres no van por ah abriendo el corazn para convertirse en el
hazmerrer de todos?
Robbie neg con la cabeza, cortando el aire con un gesto de su mano.
Yo creo que el hombre ms noble es aquel que desnuda su corazn dijo, y
sus ojos se posaron de nuevo en la espada de madera. Ojal hubiera sabido lo que
sentas.
Ahora ya lo sabes. Duncan se sirvi otra medida de cerveza. He esperado
diez aos a que regresaras diez aos durante los cuales mantuve a este clan, a
nuestra familia y nuestro hogar a salvo del veneno de los otros, manteniendo lejos
cualquier mal, cualquier amenaza, por temor a que el dolor y la pena llamaran de
nuevo a nuestra puerta.
Y sin embargo, ahora que he regresado, quieres arrebatarme la felicidad.
Robbie se uni a l en la mesa, pero rechaz la cerveza que su padre le ofreci.
Quieres negarme la prometida que yo mismo he elegido una muchacha a quien

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Slo para un caballero

deseo desde que la vi por primera vez. Ella es el tesoro de mi corazn, sabes? Nunca
haba
No puedes casarte con ella. Yo
T te has pasado aos enteros enviando dinero y provisiones a su madre.
Robbie tir finalmente el guante, y acompa la verdad de sus palabras con una
palmada sobre la mesa. Juliana ya ha recuperado la memoria. Me ha contado todo
lo que sabe. Incluso que ella se diriga hacia aqu para verte! Para traerte un saco
lleno de monedas. La remuneracin que te enviaba su madre por la ayuda que
supuestamente t le habas prestado.
Duncan se puso plido.
Eso te ha contado?
Las palabras se helaron entre los dos, y la expresin en el rostro de su padre
pareca revelar que l conoca la identidad de Juliana desde el principio.
Me dijo eso y ms, pero me gustara saber qu tienes que decir t al respecto.
Su padre se volvi. Los puos apretados y el msculo que lata con fuerza bajo su
ojo izquierdo revelaban su angustia. Siempre supiste quin era y sin embargo no
dijiste nada. Puedo saber por qu?
Por el amor de San Columba! Duncan se pas una mano por el pelo y mir
al techo. Yo cre que la conoca. Es el vivo retrato de su madre. Mir otra vez a
Robbie, ms tranquilo. En un primer momento, no estaba seguro, fue slo cuando
ella record su nombre yo saba su nombre, aunque no la vea desde que era una
nia.
Entonces, admites que le enviabas ayuda a su madre? le presion
Robbie, inclinando la cabeza. Debe haberte importado mucho el bienestar de esa
seora para haberla ayudado durante tantos aos. Y si crees que ella se mereca esos
cuidados, por qu te opones a mi deseo de desposar a su hija? La mujer ha muerto,
as que puedes hablar tranquilo.
Que ha muerto? Duncan pestae cuando Robbie asinti. Dios, no lo
saba musit, bajando la mano hacia el mentn. La recuerdo llena de vida. Era
una mujer muy buena.
Y aun as quieres castigar a su hija.
No quiero castigar a nadie dijo el Venado Negro con la voz tensa. Eres t
el que no entiende. Slo pretenda protegerme de futuros pesares. No pongo en duda
que Marjory Mackay es era una mujer excelente. Ella se mereca con creces la
ayuda que le prest, y yo era feliz de poder proporcionrsela. Pero tambin era una
mujer con la reputacin empaada, y no me qued ms remedio que hacerle jurar
que jams se acercara a Eilean Creag. Ni a ningn hombre, mujer o nio de mi
sangre.
Robbie no poda dar crdito a sus odos.
Entonces t desdeas a su hija por aquella lacra? pregunt, con un
escalofro en la nuca. Consideras a Juliana una amenaza para esta casa?
El Venado Negro exhal un profundo suspiro y de repente pareci mucho ms

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Slo para un caballero

viejo de lo que era.


No una amenaza, hijo, eso no dijo, y su voz tambin sonaba cansada.
Pero ella es un doloroso recuerdo de los das ms funestos que pasamos bajo estos
techos. Me preocupa que estando ac ella pueda desatar
Por Dios! Esta vez fue Robbie el que estall. Crea que eras un hombre
sensible y con criterio! Acaso no ves que ella es una bocanada de aire fresco de
verano, toda ternura y sonrisas? Cuando su padre apenas le mir, ni asintiendo ni
negando lo que acababa de escuchar, Robbie tom ventaja. Tal vez ese dolor
antiguo del que hablas quede borrado con el bien de nuestro matrimonio.
Sigues sin entender. Duncan apur otra copa de cerveza, y luego se pas la
manga sobre la boca rpidamente. Aunque as lo deseara, aun as no podras
casarte con la muchacha. A decir verdad, ni siquiera debes hacer de ella tu amante!
El corazn de Robbie inici un lento ascenso hasta su garganta y las paredes de
la habitacin empezaron a cerrarse, reptando hasta formar un crculo cada vez ms
apretado a su alrededor, hasta quedarse prcticamente sin respiracin.
Qu quieres decir con aunque as lo desearas? La voz de Robbie se ti de
miedo. Una amarga bilis que casi lo ahog. A juzgar por la ayuda que t le
enviabas a su madre, Juliana teme que t seas su padre. Es eso? Acaso eres el padre
de Juliana?
Duncan abri la boca en un gesto de innegable asombro.
Al notarlo, una ola de alivio ba a Robbie hasta que su padre comenz a
sacudir tristemente la cabeza.
No, no soy el padre de la muchacha dijo Duncan, con los ojos clavados en
los de Robbie. Ojal lo fuera nos habramos ahorrado mucho dolor.
Robbie trag saliva con esfuerzo.
Pero sabes quin era su padre, verdad?
S. El monoslabo cay con una precisin intolerable.
Robbie sinti nuseas.
Por favor, dime que no es hija de mi to Kenneth La lengua de Robbie
logr formular aquellas palabras. Del hombre que fue el amante de mi madre
Y en ese mismo instante, su padre asinti, y aquel gesto apag toda la luz y la
esperanza que haban brillado en el corazn de Robbie.
S, me temo que as son las cosas anunci Duncan con voz pausada, medida
. La muchacha es hija de mi medio hermano, es tu prima hermana.

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Slo para un caballero

Captulo 16
S, as son las cosas.
Una voz extraa y grave lleg desde la puerta del solar, y sus palabras fueron
como un puado de hielo en la encendida conversacin que mantenan Robbie y el
Venado Negro.
La habitacin se llen de un silencio conmovedor, que enseguida se hizo aicos
cuando padre e hijo tomaron aliento y se giraron, las manos aferrndose con prisa a
las empuaduras de sus espadas, hasta que el desconocido dio un paso adelante y un
haz de gris luz matinal ilumin su rostro y el plaid MacKenzie que llevaba sobre sus
anchos hombros.
Jess, Mara y Jos! Duncan le mir con los ojos bien abiertos. Por mi
alma! Sois vos, el hijo de Kenneth!
S, soy yo asinti el joven, con una voz helada como el invierno. Vuestro
olvidado sobrino, tambin bautizado Kenneth, por si no os habais enterado.
Plido, Duncan camin hacia l y extendi una mano, para dejarla caer
enseguida.
Has venido
He venido desde Glenelg, s, y desde tierras todava ms distantes para
buscar a mi hermana declar Kenneth framente. Aun hirviendo de clera, era tan
parecido a los otros dos hombres que Juliana habra encontrado divertido verlos as,
boquiabiertos, si no fuera porque la razn de su perplejidad estuviera tan
ntimamente ligada al mayor de sus dolores.
Al desvanecimiento de sus sueos.
A la maldita e innegable angustia que le provocaba su identidad, una revelacin
lamentable que la haba quemado como el fuego del infierno en el mismo instante en
que su hermano haba abierto la puerta de su habitacin para devolverle, con su
sorprendente e inesperada llegada, la totalidad de su memoria y, con ella, el fin de
sus esperanzas ms brillantes, ms luminosas.
S, seores repiti Kenneth, mirando a los otros dos hombres mientras con
un brazo sujetaba a Juliana por la cintura y la acercaba. Mi hermana y yo llevamos
en las venas la misma sangre impura que vos. Con una agitacin evidente,
entrecerr los ojos al mirar a Robbie. Que mi hermana se case con vos, sir Robert,
no slo sera imprudente, sino que sera el ltimo privilegio que yo le concedera
asever, y su rostro revel una firme desaprobacin. Aunque no fueran parientes
de sangre.
Robbie slo poda mirarlo, mudo. Con el pecho tan oprimido que apenas poda

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Slo para un caballero

respirar, ech un vistazo a los dems rostros del crculo, todos adustos. Se hizo un
largo silencio antes de que nadie volviera a hablar.
Procurando mantener la calma, Robbie sacudi la cabeza apretndose el puente
de la nariz.
No es hora de palabras encendidas y enojos dijo finalmente, aceptando una
copa de uisge- beatha que le alcanz sir Marmaduke, quien, a pesar de las miradas del
Venado Negro, se haba abierto paso hasta Robbie. Apuesto a que esto no es ms
que un parloteo diablico, propio de lenguas malignas! declar Robbie, mirando
alrededor una vez ms, desafiando a que alguien lo negara.
Pero nadie lo hizo, aunque varios de los curiosos deudos que haban
conseguido abrirse paso hasta la torre movan la cabeza con tanta congoja que Robbie
se sinti desolado.
En un arrebato de incredulidad, los mir, y luego a Kenneth, y se trag la
ardiente bebida de las Highlands con fruicin, complacido por el calor adormecedor
que sta dejaba en su garganta.
Maldicin! mascull, dejando a un lado la copa. No soy tonto, s que
estis diciendo la verdad. Pero, veris, todo esto me parte el corazn. Yo nunca se
interrumpi, volvindose a mirar a Juliana con rostro sombro. En mi vida he
amado Necesito
La nica necesidad que de alguna manera me preocupa es la salud y la paz de
mi hermana, primo solt Kenneth, agarrando con fuerza a Juliana. Si es que
puedo hablaros con sinceridad, os recuerdo que en esta casa habita un demonio
desde siempre! As que si en verdad queris lo mejor para Juliana, deseadle buen
viaje y aceptad que debo llevrmela de aqu.
sa puede ser una solucin, hijo intervino sir Marmaduke, y su profunda
voz fue, como siempre, un ro de calma, aunque yo creo que no es bueno precipitar
a la muchacha hacia otras tierras justo ahora, a esta hora. Tal vez
No s quin sois, sir, pero yo creo saber lo que es mejor para mi hermana
repuso Kenneth bruscamente, mirando con sospecha a sir Marmaduke. Y aunque
aprecio vuestro inters, s que hay otros en esta habitacin que preferiran verse
libres de nosotros agreg, dirigindole a Robbie una mirada mordaz.
Por piedad de Dios, entiendo vuestro rencor. Robbie pas delante de su
padre y de su rostro ptreo para pararse frente a Kenneth. Pero os aseguro que
amo a vuestra hermana y que ansiaba conoceros. No en estas circunstancias. No, no
as
Kenneth arque las cejas en un gesto escptico.
No entiendo por qu querais conocerme. Si jams supisteis de mi existencia.
Vuestro propio padre le hizo jurar a mi madre que no os dira nada de mi existencia
ni de la de Juliana.
Un sonoro rumor de voces irrumpi en el lugar a medida que ms deudos y
otros moradores del castillo pugnaban por entrar, y cada uno de ellos cumpla el
ritual de mirar a Duncan, a Robbie y al recin llegado, estirando el cuello y aguzando

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

el odo, decididos a no perderse ni un suspiro del jaleo.


Lo que escucho y lo que elijo creer es asunto mo, amigo dijo Robbie,
alzando su voz por encima del clamor. Como primo de sangre que sois, habra
imaginado que tenais criterio y corazn como para hacer lo mismo, para forjaros una
opinin propia y no basaros en una tragedia antiqusima que ninguno de nosotros
puede deshacer.
Escuchadme bien, me he pasado la vida entera intentando aliviar el estigma y
el dolor de esa tragedia replic Kenneth, cuadrando los hombros. El tonto sois
vos, si no me creis. Soltando a Juliana, se puso frente al Venado Negro. No os
preocupis, to aadi, y un msculo comenz a crisparse bajo su ojo izquierdo,
soy lo bastante hombre como para quedaros agradecido por la hospitalidad que le
habis ofrecido a mi hermana hasta hoy, pero ahora me la llevar a Strathnaver,
donde vive la familia de mi fallecida madre y donde estoy seguro de que ella podr
olvidar el tiempo que ha tenido que pasar en esta casa, y todos sus contratiempos.
Robbie dio un resoplido y mir a los deudos, que tenan los ojos clavados en
ellos.
Supongo que estis bromeando grit, cogiendo a Kenneth del brazo y
sacudindolo. No podis llevrosla al norte, ella pertenece a estas colinas! Es aqu,
en Kintail, donde tiene que estar, en Glenelg o a mi lado, como
Conozco bien el dolor de abandonar estas colinas. Kenneth liber su brazo
de un tirn y se acomod el plaid. No lo dudis! Volveremos a Glenelg algn da,
pero no antes de que ella os haya borrado de su mente.
La voz grave de un hombre, rebosante de razn, se elev en el fondo.
Ella y vos seris bienvenidos en Balkenzie sugiri sir Marmaduke, fijando
sobre Robbie una mirada compasiva y penetrante. Queda del otro lado del lago
Duich, y podra ser un buen lugar donde encontrar la intimidad y distancia que
precisis para recuperaros.
Ante la sorpresa de Juliana, el rostro de su hermano se despoj de una parte de
su ira y pareci considerar las palabras del sajn, pero su vacilacin dur apenas un
instante. Enseguida tens de nuevo la mandbula y sus rasgos se tornaron de piedra
otra vez.
Vos sois un buen hombre, puedo percibirlo declar Kenneth, con un
respeto inconfundible en su voz, pero considero ms apropiado poner a mi
hermana bajo los cuidados de nuestra familia en Strathnaver. Hizo una pausa para
lanzar una mirada rpida e iracunda a Robbie. Todo aquel que diga que le importa
su bienestar no se interpondr en nuestro camino.
No debis llevrosla le exhort lady Linnet, abrindose paso entre la
apretada multitud de hombres del clan. Os lo ruego, escuchad mis palabras, joven
Kenneth le pidi, alargando las manos en una splica. La mejor cura est aqu
para ambos.
Pero Kenneth slo mene la cabeza.
Ella estar ms feliz lejos de aqu dijo, inclinndose en un gesto de educada

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Slo para un caballero

deferencia. Y yo tambin, sin nimo de ofenderos, amable dama.


Juliana lanz una mirada de terror hacia su caballero, pero ste no dijo nada; su
expresin pareca haberse vuelto tan ptrea como la de Kenneth. Su rabia, apenas
contenida, se haca evidente en la rigidez de sus hombros y en los nudillos plidos de
las manos, que apretaba con firmeza.
Juliana tena roto el corazn. l la iba a dejar ir, pues se dira que se haba
puesto del lado de su hermano y que coincida con l en que la mejor posibilidad
para ella estaba en las tierras del lejano norte de Escocia, donde no conoca a nadie, ni
siquiera a un pariente. Y donde no tena las ms mnimas ganas de ir!
Notar la decisin patente en el rostro de su caballero abri la tierra bajo sus pies
y le dej sin aliento.
No podis dejarme marchar! grit, lanzndose hacia delante para
agarrarse a l. No despus no despus
Acaso creis que me hace feliz? La atrajo hacia s, acaricindole y
besndole el cabello y la frente, secando las lgrimas de sus mejillas con sus pulgares.
Pero luego la solt, alejndose. Oh, dulzura, mi precioso bien suspir,
meneando la cabeza, con dolor en los ojos. Nunca habra querido este final. Slo
vea los das que tenamos por delante, y cada uno lleno de cosas maravillosas, como
bien sabis. Pero pienso ahorraros la angustia que supondra que os quedarais, y nos
ahorrar a ambos el dolor de una larga despedida. Un prolongado
No! Juliana neg con la cabeza. Sus palabras le destrozaban el alma, la
enceguecan y le partan el corazn.
Pero aunque la hubiera asombrado, y ella comenzara a apartarse de l a travs
de la multitud, en su fuero interno Juliana saba que la decisin de Robbie era una
decisin sabia.
Supo que permanecer en Eilean Creag, o incluso ir con sir Marmaduke y
Caterine a Balkenzie, slo prolongara su sufrimiento.
La agona que senta por los dos.
Poda reconocer esa verdad con su alma femenina, aunque su corazn partido
vea con claridad el vaco oscuro que se abra frente a ella, que la absorba y a la vez
borraba de su vida cualquier atisbo de calor.
Era la concrecin de su mayor temor, un temor que se aventuraba para pisarle
los talones a lo que hubiera sido una sucesin de das felices, el triunfo de su
maravillosa conquista.
Su luminoso amor por Robbie.
Dios, y ahora ni siquiera poda acordarse de si haba llegado a decrselo!
Os amo llor su corazn, lanzndole las palabras an sin lograr que
atravesaran el nudo de su garganta. Siempre os amar, jams os olvidar
Como si la hubiera odo, l se ech a correr detrs de ella, derribando varios
deudos en su veloz carrera hasta alcanzarla, para rodear con sus brazos su cintura y
atraerla hacia s una vez ms.
Perdonadme, muchacha, mi dulce Juliana llor su nombre contra su

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Slo para un caballero

cabellera, y luego inclin su boca sobre la de ella y la bes con avidez, sin importarle
quines estaban mirando ni qu pensaban acerca de l. Pero cuando finalmente se
apart de la hermosa muchacha, su mirada se encontr con la de Kenneth. Lo
lamento por vos tambin dijo, con la voz cargada a la vez de fro acero y pesar,
pues en verdad deseaba conoceros, teneros como amigo. Antes de que Kenneth
pudiera responder, Robbie se dio media vuelta para enfrentarse a su padre,
ignorando el aire desolado de su rostro descolorido y serio. Y lo lamento por ti,
pues lo admitas o no, has perdido una vez ms seal. Una nuera apropiada y
maravillosa, y un sobrino esplndido cuyo amor y amistad podran haber
contribuido a revocar la mancha que tanto temes.
El Venado Negro permaneci callado. Volvindose, se detuvo frente a las
ventanas, de espaldas al cuarto y en una postura rgida como la piedra.
Podis quedaron con el dinero que mi madre quera que os diramos, buen
seor dijo Kenneth. Yo no lo necesito; he ganado y he guardado ms que
suficiente para satisfacer mis humildes gustos y ayudar a mi hermana. En nuestro
viaje a Strathnaver
Yo no quiero ir a Strathnaver llor Juliana, aferrndose al dintel de la puerta
para mantener derechas las rodillas. Yo
No puedes quedarte aqu. Kenneth se acerc a ella en un suspiro y,
cogindola del brazo, la escolt entre el crculo de deudos y de criados que atestaban
la entrada antes de que Robbie o su padre pudieran percibir que se la estaba
llevando.
Pero aunque Kenneth siguiera adelante, arrastrndola consigo por el pasillo
largo e iluminado de antorchas, algo en la rigidez de su mandbula incomodaba a
Juliana.
Tanto como su extrao parpadeo, y la prisa que tena por llevrsela.
Incluso era raro su enojo, pues, ahora que poda recordar con claridad, su
hermano haba sido siempre un hombre prudente y reflexivo y nunca se haba
atrevido a emprender una tarea sin antes evaluarla con cuidado.
Pero esta vez la haba arrastrado de la habitacin tan rpido y con tanta fuerza
que Juliana se pregunt si sus pies no habran sacado chispas a las piedras del suelo
del pasillo.
Adems, el incesante tic del msculo de debajo de su ojo izquierdo, una
debilidad que comparta con su to y con su primo, aunque l no quisiera percibir la
similitud, tambin dejaba en evidencia que no todo era lo que pareca.
Haba algo todava ms profundo que le estaba incomodando.
Algo que le daba a ella un pequeo destello de esperanza sobre todo cuando
se hizo la luz y record el pergamino enrollado que su madre le haba dado antes de
abandonar la cabaa aquel fatdico da.
Una carta muy importante que su madre haba recalcado con insistencia.
Una misiva que Juliana haba perdido lamentablemente al zambullirse en el
lago para tratar de salvar a la oveja.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Aquella oveja de frenticos balidos que estuvo a punto de ahogarse y cuyo


rescate la haba puesto en los brazos de Robbie MacKenzie.
Brazos que ya no se alargaran hacia ella, que ya no la estrecharan nunca ms,
salvo que los santos se compadecieran de s misma y forjaran algn milagro y le
concedieran alguna magia que pudiera deshacer la pesadilla en la que se haba
tornado su vida en el curso de esa ltima hora fatal.
En efecto, no haba sido ms que una hora fatal, pues la llegada de Kenneth
haba sido tan inesperada como precipitada: en el lapso en que su hermano haba
entrado como una tromba en su habitacin y la haba arrancado de entre sus
tapizadas paredes, Juliana apenas haba tenido tiempo para coger sus dos zurrones,
con el gastado plaid y la vieja trenza.
Dios, slo un instante para meter la jarrita de Devorgilla con el
ungento-que-todo-lo-cura en el bolsillo de cuero prendido de su cinturn.
El nico recuerdo que pensaba llevar consigo, porque era el que ella ms quera.
El dulce recuerdo de las maravillosas horas que haba pasado en brazos de su
caballero una felicidad que nunca haba credo que pudiera durar ms de una
noche.

***
Das despus, cabalgando con su hermano, que espoleaba su cabalgadura para
atravesar cada vez ms rpido los altos brezales hacia el azul distante de aquellos
picos ms grandes que Juliana no haba visto nunca, eran la jarrita y sus dulces
recuerdos lo nico que confortaba el dolor vaco que senta por dentro.
Luchando contra otro arrebato de dolor, afilado como un cuchillo, desliz una
mano hasta el bolsillo de sus faldas y envolvi con sus dedos helados la pequea
vasija de barro. Y no se sorprendi para nada cuando la redondeada jarrita comenz
a vibrar y a tomar temperatura en el hueco de su mano.
Pero esta vez, junto con las calurosas vibraciones, le llegaba un inusitado
complemento un zumbido extrao en los odos.
Un sonido que no resultaba temible, sino tranquilizador.
Era un zumbido dbil y lejano, que a veces se alteraba levemente, fundindose
con el silbido afilado y fro del viento, para luego transformarse en la voz aguda y
chillona de una seora muy anciana.
La voz antigua de una vieja bruja, fuerte y persistente. Decidida, y llena de
bondad. De amor, tal vez.
El pergamino, pareca susurrarle la voz al odo. Debes preguntarle qu haba en el
pergamino para que no oculte nada.
Que no oculte nada?
Con estas ltimas palabras, la jarrita se hizo aicos entre sus dedos, y aunque
los fragmentos no la lastimaron, la crema que contena explot en sus manos,

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

filtrndose en su piel y entre sus dedos, bandola de una calidez, increble y, habra
jurado, de la ms asombrosa luz dorada.
Esperanza.
Y fe.
Definitivamente, una oleada de euforia. La seguridad de que todo iba a salir
bien.
As ser, muchachita, repeta la voz de la vieja bruja, todava ms distante esta
vez.
Tan lejana que, de hecho, slo podra haber sido el viento.
Un viento vigoroso, animado, que elev el espritu de Juliana mientras golpeaba
la espalda de Kenneth gritndole que se detuviera.
En el momento en que su hermano se detuvo, ella desmont de un salto y, con
los brazos en jarras, sin prestar atencin a la cosa pegajosa que le chorreaba de los
dedos, fij su mirada ms serena sobre el rostro decididamente lleno de culpa de su
hermano.
Eso era.
Su hermano pareca culpable.
Era eso lo que la haba molestado en Eilean Creag, cuando l la haba arrancado
del lugar y arrastrado fuera del castillo antes de que pudiera balbucear un mnimo
adis a su caballero, o siquiera a la piedra ms insignificante de su magnfica y
prohibida fortaleza.
para que no oculte nada.
T me ests ocultando algo, Kenneth le acus Juliana, y habra jurado que,
en el mismo instante en que profiri la acusacin, el viento le pas por la oreja un
cacareo encantado. Hay algo esencial que te ests guardando, y me gustara saber
qu es. Dando pataditas con el pie mientras lo miraba, not que las tres cicatrices
verticales que su hermano tena en la mejilla se oscurecan sospechosamente cuanto
ms lo miraba ella. Se te ve preocupado, y yo creo que tiene que ver con el
pergamino que madre me dio para que se lo entregara al Venado Negro.
El cacareo en el viento se torn un alegre clamor de triunfo.
Kenneth se sent ms derecho sobre la silla de montar, y la mir con una
apariencia de premeditada inocencia y negacin que ella no se crey en absoluto.
Qu pergamino?
Como si no lo supiera! Juliana se cruz de brazos, y un extrao pero
increblemente edificante sentido de la resolucin comenz a latirle por dentro,
entibindola.
La carta manuscrita que nuestra madre me encomend y que yo perd
cuando Robbie me rescat del lago respondi. Ella me dijo que era muy
importante, una carta privada para los ojos del Venado Negro de Kintail y nadie ms.
Kenneth le extendi una mano, apremindola a que montara de nuevo.
Venga, tenemos muchas millas por delante, salgamos de aqu todava no
hemos abandonado siquiera Kintail

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Con ms razn para que me digas qu sabes del mensaje que mi madre
quera que yo le entregara a Duncan MacKenzie.
Kenneth se pas una mano por el pelo, y el gesto le hizo parecerse tanto a su
caballero que por poco se le parte el corazn.
Cmo puedo yo saber lo que ella quera que le dijeras a ese cobarde? Las
tres cicatrices de su mejilla izquierda se tornaron de un color prpura. Ella te dio el
pergamino a ti, no a m.
Pero t la viste antes de morir. Me dijiste que ella resisti hasta que llegaste
gracias a los cuidados de aquella seora le record Juliana, mientras la crema que
todava tena en la mano le enviaba una ola de coraje que le recorra rpidamente
todo el cuerpo, y el viento se arremolinaba en torno a sus hombros para protegerla,
enderezarle la columna y darle fuerzas. Alz las cejas. S, madre me dio a m el
pergamino, pero tal vez te dijo algo de su contenido.
Kenneth apret los labios para formar una lnea firme.
El repentino arranque del convulsivo tic debajo de su ojo izquierdo deca la
verdad.
Culpable.
En efecto, nunca haba sido bueno para mentir y Kenneth irradiaba
desconcierto.
Qu era lo que ella quera que l supiera, Kenneth? le exigi Juliana muy
segura. Con el pulso acelerado, entrecerr los ojos para mirarlo e hizo todo lo posible
para no pestaear. Dime la verdad o tendr que olvidarme de que tengo un
hermano.
Por todos los santos! maldijo Kenneth, desmontando. Camin hacia ella y
la cogi de los brazos con tanta fuerza que casi no not los pulmones.
No quera decrtelo, pens que sera mejor que no lo supieras nunca dijo,
con la voz cargada de tanta agona que ella casi se arrepinti de haberle presionado.
Especialmente, jur no decrtelo cuando llegu a Eilean Creag y descubr que te
habas vuelto la eh que sir Robert te haba cogido cario.
Ay, dmelo de una vez! Juliana alz el mentn, mantenindose firme.
Mantengo lo que dije, dime la verdad o tendr que olvidarme de que tengo un
hermano.
S, pero es precisamente sa, corazn, la triste verdad de todo esto! gimi,
soltndola para mesarse el pelo con ambas manos. Vers, yo no soy tu hermano
no soy tu hermano completo. T no tienes ni una gota de sangre MacKenzie en las
venas slo yo. T
La sorpresa la golpe y todo su cuerpo se qued helado. Mir a su hermano, a
su medio hermano, demasiado pasmada como para hablar. Luego, cuando la
revelacin la golpe con todo su impacto, perdi el equilibrio y se le doblaron las
piernas.
Cmo has podido? grit, cayndose de rodillas. Yo jams te habra
ocultado algo as.

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Slo para un caballero

El universo azulado que les rodeaba comenz a dar vueltas y a hundirse bajo
los pies de Juliana y, desde algn lugar lejano, escuch sus propios sollozos
resonando fuerte en sus odos. Sollozos que llenaban el corazn de una absurda
alegra, que redujeron a escombros su temor y dispersaron a los cuatro vientos su
inquietud.
A esos vientos que ululaban y exclamaban en un deleite triunfal, alegre.
Qu ests diciendo? Quin es, entonces, mi padre? se escuch preguntar,
mientras todava se estaba dando cuenta de las cosas y su propia voz le llegaba desde
algn lugar tan lejano que apenas si poda distinguir las palabras.
Lo mismo que le pasaba con la imagen de su hermano, pues una corriente de
lgrimas la encegueca y apenas si poda ver sus manos temblorosas sobre sus
propias mejillas.
Perdname, muchacha. Yo slo quise protegerte, pero nunca te he ocultado
nada. La voz de Kenneth le lleg igual de lejana, pero clida, reconfortante. Yo
no lo supe hasta que nuestra madre me lo dijo en su lecho de muerte admiti,
caminando de un lado a otro mientras hablaba.
Y eso tambin le record a su caballero. Una imagen que le desbord el corazn
y le elev el espritu, a pesar de lo molesta que estaba con Kenneth. Desviando la
vista, mir hacia las imponentes y taciturnas colinas, con las nubes descansando
sobre sus picos; todava tena muchas preguntas dando vueltas en su mente. Luego,
mirando de nuevo a Kenneth, se pas una mano por la mejilla y exhal un profundo
y tembloroso suspiro.
Quiero saberlo todo le pidi, mirndolo mientras el viento se arremolinaba
en torno a ella, un viento que tiraba de su arisaid y que ella senta, de alguna manera,
como manos piadosas que la estaban ayudando a ponerse de pie. Dime la verdad:
si Kenneth MacKenzie no es mi padre, quin es mi padre? pregunt nuevamente
. Acaso lo sabes?
Bueno contest Kenneth, con resignacin en la voz, si entend
correctamente, parece ser que cuando los amorosos cuidados de mi padre mudaron
de mujer, nuestra madre, que en paz descanse, pens que una forma de
reconquistarlo era decirle que estaba embarazada de otro nio suyo.
Juliana trag saliva, mirndolo de hito en hito.
Pero l ya no la cortejaba complet Juliana, y el gesto de afirmacin de su
hermano le confirm que haba adivinado correctamente.
No, es cierto, a ese punto haban llegado las cosas admiti. Entonces
recurri a la ayuda de un hombre agradable que aparentemente tena inters en ella
y, cuando t naciste, le dijo a mi padre que t tambin eras hija de l, lo que, en
verdad, no era cierto.
Pero el engao no le sirvi de nada. Juliana hizo de sus palabras una
afirmacin, cuando la comprensin le golpe directamente en el corazn. Su gran
amor, tu padre, Kenneth MacKenzie, la abandon de todos modos.
Kenneth inclin su cabeza otra vez.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Segn dicen, mi padre estaba ya completamente enamorado de la madre de


tu Robbie. Ms all de toda razn y lo suficientemente en serio como para que su
pasin hiciera arder el brezal con el mayor escndalo y oprobio que alguna vez
acech estas colinas.
Nuestra pobre madre guardarse ese dolor en el corazn durante tantos
aos. A Juliana se le encogi su propio corazn con los recuerdos de cun feliz
pareca la vida de su madre, al menos superficialmente.
A pesar del rigor y del trabajo duro, Marjory Mackay siempre haba rebosado
alegra y calidez, y su casa haba vibrado siempre al son de risas y voces animadas,
felices, y cada maana era tan acogedora y reconfortante como el olor a humo de
turba o a tortitas de avena recin horneadas.
Juliana pestae, lgrimas calientes le ardan en los ojos.
No saba nada. Debi de haber afrontado un dolor insoportable, los das ms
tristes
Era una mujer fuerte. Tena coraje, como t. Pero nunca quiso que supiramos
esto por temor a que pensramos mal de ella. Hizo una pausa y mir a su hermana
con ojos penetrantes, clidamente compasivos. Cercana al fin, se preocup por
nosotros, por nuestro futuro. Quiso poner en orden el pasado hasta me rog que
me dirigiera a Eilean Creag, convencida de que el Venado Negro de Kintail me
aceptara en su rebao. Mirando a un lado, se apart de la frente su oscuro pelo.
Eso es lo que contena el pergamino, ves? Ella confiaba en que obtendra la paz para
nosotros si correga su pasado. Pens que el Venado Negro se conmovera y
buscara un buen partido para ti, aunque no fueras su sobrina de sangre.
Juliana mir a su hermano, todava no muy segura de atreverse a soar.
No lo soy, verdad?
Su hermano mene la cabeza, y la lnea firme de su boca lo confirm. A Juliana
le temblaron las sienes y se le sec la boca. Por un instante fugaz, la invadi un golpe
de furia, que le provoc un deseo intenso de torcerle el cuello y golpearlo con los
puos cerrados hasta que su rostro dejara de arderle y lograra respirar de nuevo.
En vez de esto, hundi sus dedos temblorosos en sus faldas y se enfrent a los
ojos cargados de culpa de su hermano con la mirada ms penetrante que fue capaz
de dirigirle.
As es solt en un grito ahogado. Lo llevas escrito en el rostro y, aun as,
bien que te lo guardaste en Eilean Creag, y en cambio me trajiste hasta aqu! Sin la
menor consideracin hacia mi propia voluntad, sabiendo cunto amo
Es detestable, no voy a negarlo dijo Kenneth bruscamente, pasndose una
mano por el cabello. Pero, vers, muchacha argument, con una expresin
desdichada en el rostro, yo slo quera protegerte, evitarte sufrir en las manos de
Se interrumpi, frunciendo amargamente el ceo como si no pudiera encontrar las
palabras.
Y entonces por qu me lo dices ahora? Juliana le azuz, y la autntica
expresin de remordimiento que nublaba el rostro de su hermano apagaba su

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

arranque de clera. Vamos, quiero saber por qu agreg cuando la espinosa


calidez dorada de la excitacin volva a encenderla por dentro. Alzando una ceja,
elev el mentn, como esperando. Sultalo, Kenneth.
Por las barbas de Dios! bram Kenneth. Te lo digo ahora porque no
aguanto ms verte tan desesperada. A decir verdad, creo que, as como ests, hasta
podras arrancarle una confesin al tocn de un rbol! exclam, mirndola enojado
. Que los santos me salven, y se apiaden de los MacKenzie y de las personas como
t que estn con ellos!
Con ellos? Ponindose de pie, Juliana se lanz sobre l y lo abraz tan
fuerte como pudo antes de secar la sorprendente humedad de las mejillas de su
hermano. Acaso quieres decir que ests dispuesto a llevarme de nuevo con ellos?
Kenneth dud, mirando a un lado. Pero al cabo de un instante de tensin,
asinti con la cabeza.
Acaso crees que no s que caminars toda la distancia de vuelta hasta Eilean
Creag si yo no te llevo? exclam, y su hermoso rostro se ilumin un poco.
Ante su rendicin, Juliana sinti que la invada la alegra ms placentera, que le
espesaba la garganta y le nublaba la vista. Le sobrevino una inmensa paz, una dorada
calidez llen hasta los rincones ms profundos de su corazn de una dicha tal que
por un instante crey que haba desbordado de alegra e inundado el brezal que se
extenda generoso en torno a ellos.
Qu bien! grit otra vez, pestaeando con fuerza. Nuestra madre
confiaba en que el Venado Negro querra verme establecida? Alz los ojos hacia el
cielo, secndose las lgrimas. Pues su sueo se ha cumplido! Aunque el Venado
Negro no lo sepa todava ni Robbie agreg, con la voz cargada de emocin.
Pero lo sabrn enseguida, en cuanto regresemos a Eilean Creag.

***
El viaje dur dos das completos un da menos de lo que haban cabalgado en
direccin norte.
Finalmente, cuando la magnfica fortaleza MacKenzie se alz entre la niebla
frente a ellos, Juliana se qued sin aire. Aunque nunca lo hubiera credo posible, el
castillo de Eilean Creag pareca todava ms lgubre que aquella vez que haba
llegado cabalgando con su caballero y atravesado su intimidante portn. Aquella vez
que l haba galopado ruidosamente sobre las piedras de la calzada, hacindola
entrar en su corazn y en su casa para luego perderla cuando ambos haban
encontrado el amor.
El castillo pareca de verdad desierto: no se divisaba ni un guardia en las
murallas, la reja de entrada permaneca firme en su lugar y slo unas pocas ventanas
angostas estaban iluminadas.
Pero cuando se acercaron al galope, una figura solitaria se divis entre las

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

almenas.
La figura los observaba con aparente inters, los miraba tan absorto como el
Venado Negro se haba fijada en ella la noche de su primera llegada. Aunque esta
silueta tena aproximadamente la misma altura, y tambin iba cubierta de negro, este
observador los contemplaba con recelo.
Con recelo, temor y alegra.
Una alegra luminosa que manaba de su cuerpo, iluminando su hermoso rostro
an en la distancia y reconfortando a Juliana hasta las races ms profundas de su
alma.
Si hasta el pequeito Mungo, firme en su canastilla, dio un aullido feliz y
animado al reconocerlos.
S, no haba duda. Se trataba de su caballero y los haba visto.
Acercndose ms, Juliana solloz de felicidad y, entre sus lgrimas, vio cmo l
se daba la vuelta y desapareca de las almenas. De inmediato la reja comenz a
elevarse y su ruido de cadenas dej en evidencia lo rpido que su caballero haba
bajado las escaleras de la torre para ordenar que se abrieran todas las puertas.
All estaba l, irrumpiendo entre las sombras para correr hacia ella con toda la
velocidad que le permitieron sus piernas, arrancndola del caballo de su hermano
antes de que Kenneth hubiera detenido la marcha junto a la caseta del guards.
Alabado sea Dios! gimi, apretndola contra su cuerpo, sin dirigirle ni una
mirada a Kenneth ni a ninguno de los deudos que empezaban a llegar de todas
partes, muchos, que se agolpaban para ver. Y para festejar. Dios! No ser un
sueo? Llovi besos sobre el rostro de ella, murmurando palabras cariosas contra
sus mejillas hmedas, estrechndola con tal fuerza que casi le quitaba el aliento.
Pens que nunca volvera a veros pero pero Separndola un poco, una
sombra le cruz el rostro, empaando su alegra. Habra sido mejor que
permanecieras lejos dijo, y todo su cuerpo tembl, y la pena en sus ojos cal hondo
en ella. Nosotros
No, te equivocas, mi Robbie. Yo tena que regresar para comunicarte la
mejor de las noticias! Juliana ech los brazos alrededor del cuello de su caballero,
sonrindole, con el corazn henchido de felicidad y la boca en una curva exultante,
temblorosa. No soy una MacKenzie, no soy prima tuya. Yo
Sus palabras se perdieron en el beso apretado de su boca contra la de ella y en el
abrazo feroz y arrebatador que la atrajo an ms contra su cuerpo.
Qu dices, muchacha? Robbie interrumpi el beso y pos sus dedos
debajo del mentn de ella, para que no pudiera apartar la vista. Acaso no eres hija
de mi to Kenneth?
No, no lo soy afirm, parndose sobre las puntas de sus pies para rozar los
labios de l con el beso ms tierno. Es una larga historia, ms apropiada para
contar junto al fuego, pero no, no llevo ni una gota de sangre MacKenzie en mis
venas. No existe una sola razn por la que no pueda ser vuestra si es que todava
me deseis.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Que si os deseo? Robbie solt un grito de jbilo. Acaso el sol sale cada
maana? Acaso? Pero sus palabras se perdieron entre los gritos de alegra y el
clamor de los deudos. Vtores estridentes, bulliciosos, salpicados por algn que otro
resoplido y ladrido de los juguetones perros del castillo.
Y al final, cuando el jaleo comenz a menguar, Robbie se volvi hacia Kenneth y
le hizo un gesto para que se acercara, pues Kenneth permaneca all solo, unos
cuantos pasos atrs del crculo apretado y feliz de hombres MacKenzie.
T, mi amigo mi buen primo le llam Robbie, poniendo especial calidez
en la palabra, entra con nosotros y ayuda a mi mujer a contar qu es todo esto
con un buen vaso de cerveza de brezo en el saln, quieres?
Kenneth le mir durante un largo rato, pero su cavilacin, y un toque de
resentimiento, todava le nublaba la expresin.
Me llamas primo, pero qu te hace creer que lo soy? No acabas de
escuchar que mi hermana no lleva tu sangre?
Ah! Robbie solt una risotada y una sonrisa ancha le invadi el rostro. Con
los brazos en jarras, mir a su alrededor, a sus sonrientes deudos. Alguien ha
escuchado alguna vez una pregunta ms tonta? Nadie le respondi. Todos los
presentes negaron con la cabeza. Aparentando estar ms que complacido, Robbie se
adelant y apret el hombro de Kenneth con una mano firme. Vers, primo,
aunque omitiramos el parecido fsico dijo, mirando de soslayo al Venado Negro
la firme compostura de tu mandbula y el tic de debajo de tu ojo izquierdo te delatan.
Acaso vas a negarlo? A darle la espalda a tu propia familia?
No, no voy a negarlo, y acepto tu oferta con mucho gusto dijo Kenneth,
las palabras como ahogadas y una voz sospechosamente grave.
Luego, ante la sorpresa de Juliana, el rostro de su hermano se cubri de placer.
Al verlo, ella pestae, y su corazn se llen de alegra cuando, tan inesperado como
haba sido su consentimiento, una sonrisa comenz a curvarle las comisuras de la
boca.
Una sonrisa que se ensanchaba, creca y se tornaba cada vez ms clida. Una
sonrisa a la que se uni el elocuente brillo de su mirada cuando Duncan MacKenzie
camin hacia l y pas uno de sus fuertes brazos sobre sus hombros y lo condujo por
el pasillo de la caseta del guards hacia el interior del castillo.
T, hijo mo le escucharon decir los que caminaban junto al Venado Negro
, has pasado demasiado tiempo lejos de casa. Ven, djanos recibirte como mereces
y tal vez podemos convencerte para que te quedes.
Que me quede? Kenneth pestae.
El Venado Negro asinti, y una sonrisa parti en dos su hermoso rostro.
S estars con nosotros tanto tiempo como el que pasaste lejos.
Y vos, dulzura ma suspir su caballero en el odo de Juliana, cuando
todava estaban all parados, unidos en un abrazo apretado, viendo cmo la multitud
animada se tragaba a Kenneth y a Duncan. Os quedaris? Seris m?
Vuestra amante? No le respondi Juliana, y una luz de provocacin cruz

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

por sus ojos. Aunque si ibais a preguntarme si deseo ser vuestra seora esposa,
entonces s accedi, sellando su promesa con un beso. Una y mil veces, s.
Para toda la vida, muchacha? Robbie puso sus manos sobre los hombros
de ella, y esper. Me amaris toda la vida? Os advierto, no aceptar menos que eso.
Pues tampoco lo tendris le asegur Juliana, arrojando los brazos alrededor
de su cuello. Todo lo que tengo y ms an ser vuestro por siempre jams.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Eplogo
Gran Saln del castillo
de Eilean Creag dos semanas despus
Lo sabas desde el principio, no, milady?
La voz grave son cerca del odo de Linnet y su amada benevolencia le trajo
color a las mejillas. Apoyando su copa de vino, apart la vista del bullicio de la fiesta
de la boda de su hijastro y mir a travs de la mesa a su antiguo defensor y amigo de
toda la vida.
Aunque hubiera tenido mis sospechas, sir Marmaduke, apuesto a que la
fiesta de esta tarde no es ninguna sorpresa para ti tampoco. Alzando las cejas en
seal de provocacin, Linnet volvi su atencin a Robbie y a Juliana.
Brillando de felicidad en medio del saln lleno de humo e iluminado de
antorchas, la pareja de recin casados estrechaba firmemente sus manos a travs del
agujero casi perfecto que estaba en el centro de la famosa piedra del matrimonio del
clan MacKenzie.
S, seor, no dejas de sorprenderme agreg Linnet, mientras la joven pareja
retiraba sus manos de la piedra azulada y se abrazaba para darse el tradicional beso
. Aunque nuestros caminos se cruzaran mil veces en el curso de esta vida, jams
me creer que t no tengas tambin algn destello de mi taibhsearachd.
Sir Marmaduke se encogi de hombros, con los ojos sobre la radiante pareja que
ahora se besaba en serio, para deleite del crculo de alegres amigos que los rodeaban.
Bah! Yo, dueo de una segunda visin? Sir Marmaduke mir hacia la
cabecera de la mesa principal, donde una mujer diminuta, toda vestida de negro,
presida un grupo de asombrados MacKenzies. Si hubiera sido tan sabio, no habra
tenido que recurrir a esa seora para pedirle garantas de que todo va a salir bien con
mi seora y el hijo que, segn Devorgilla, Caterine lleva en su vientre.
Ante la mencin de ese nombre, Devorgilla se volvi para mirarlos, y una pcara
sonrisa luci en su rostro enjuto.
Esta novia s que es bella, verdad? proclam, alzando su voz sobre el jaleo,
con un brillo de perspicacia en los ojos. No debis temer, pues la paz reinar sobre
esta casa agreg, y su sabia voz disminua al tiempo que el Venado Negro
empujaba su silln de gran seor para ponerse de pie.
La multitud enmudeci, y todos miraron atentos cmo se encaminaba a la
pared que estaba detrs de l para descolgar una magnfica espada, de antigua
apariencia, que siempre haba estado colgada en un sitio de honor justo debajo de un

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

igualmente aoso plaid MacKenzie.


Escuchadme bien, deudos y amigos grit, alzando el hierro por encima de
su cabeza mientras se diriga hacia la silla del joven Kenneth. Mirad la espada de
mi bisabuelo, Malcolm MacKenzie, tatarabuelo de Kenneth MacKenzie, quien, como
sir Kenneth, pronto seorear en el castillo de Cuidrach, la propiedad desde hace
tanto tiempo deshabitada sobre el lago Hourn, no muy distante del Glenelg del joven
Kenneth, que hubiera pertenecido a su padre si ste no
Le interrumpi un aplauso ruidoso, ensordecedor, y todos los hombres que
estaban en el vestbulo se pusieron de pie, y cada uno de los MacKenzies presentes
desenvain su espada para agitarla alto en el aire como seal de cordial
consentimiento y alegra.
Slo Kenneth se qued helado, con sus facciones paralizadas y sus manos
aferradas al borde de la mesa hasta que, con una sonrisa todava ms ancha que la de
cualquiera de los presentes, Robbie se abri paso entre la bramante multitud y ayud
a su primo a ponerse de pie.
Ven, amigo, arrodllate dijo, con la voz llena de emocin, mi padre est a
punto de armarte caballero!
Por la Santa Cruz profiri Kenneth, pasndose una mano temblorosa por
el pelo. Yo jams yo no he hecho nada para merec
T eres t dijo el Venado Negro, acomodando a Kenneth en la posicin
correcta con una mano cariosa, casi paternal. T eres mi buen sobrino, un
excelente y esplndido joven, y nunca esta ceremonia de armar caballero a alguien
me ha dado tanto placer agreg, alzando la antigua espada sobre la cabeza
inclinada de Kenneth, y luego bajando horizontalmente su hoja para tocar primero
un hombro del joven, y luego el otro. Yo, Duncan MacKenzie, Venado Negro de
Kintail, te saludo solemnemente y te armo caballero dijo con voz fuerte y orgullosa
. S un caballero bueno y fiel durante el resto de tus das. Ponte de pie, sir Kenneth
MacKenzie!
Lo ser. Kenneth pronunci la esperada respuesta, ponindose de pie y
extendiendo sus brazos para el tradicional abrazo. Si Dios quiere, no te defraudar.
De inmediato, la euforia del vestbulo alcanz su punto mximo, debido a los
gritos eufricos de los presentes y al tronar ensordecedor de incontables zapateos.
Ninguno entre los deudos sonrientes y emocionados poda poner en duda que esta
ceremonia de armar caballero a sir Kenneth MacKenzie traera la paz sobre Eilean
Creag y sobre todos aquellos que vivan dentro de sus slidos muros protectores.
Y, acaso, tambin sobre aquel que una vez, en un tiempo muy lejano, sola
transitar por los pasillos sombros del castillo y hacer guardia en sus altas y ventosas
almenas. Aquel que ahora se paseaba como un fantasma en la penumbra ms espesa
de un rincn olvidado del vestbulo, y alzaba una copa espectral en un sentido
brindis de agradecimiento.
A l tambin le llegaba finalmente la paz.
Una paz que se haba demorado mucho tiempo.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

Durante un fugaz instante, el fantasma quit la vista de su hijo y mir a lady


Linnet, deseando que ella lo viera, que sintiera su gratitud. Cunto valoraba su
perdn.
Como si de hecho lo hubiera visto, Linnet alz su copa en direccin a l, asinti
con la cabeza y tom un trago de su vino.
Ve en paz y no ests ya triste. El pasado es pasado. A partir de esta noche, slo la bondad
tapizar estos muros. l oy las mudas palabras de la mujer y las recibi con el corazn.
Y luego, asintiendo una vez ms, Linnet sonri.
Kenneth tambin sonri, y desapareci.
Era suficiente.
La mancha que haba acosado durante tanto tiempo al clan MacKenzie
desapareca para siempre.

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

RESEA BIBLIOGRFICA
Sue-Ellen Welfonder
Naci en Florida (USA).
vida lectora desde la infancia, pas casi 20 aos trabajando como
auxiliar de vuelo antes de decidir probar suerte escribiendo novelas
romnticas. Con su gran amor por la historia medieval, su pasin por las
islas britnicas y sus propios antepasados escoceses, no es de extraar
que decidiera ambientar sus novelas en la Escocia medieval.
En otoo de 2006, Sue-Ellen publicar su primer romance
paranormal, ambientado tambin en Escocia y bajo el pseudnimo Allie
MacKay.
Durante 15 aos, antes de volver a Florida, Sue-Ellen y su marido,
Manfred, vivieron en Munich (Alemania), a tan solo 2 horas de vuelo de
Gran Bretaa, gracias a lo cual pudo pasar muchos fines de semana
explorando los lugares que ms tarde le serviran de inspiracin para
ambientar sus novelas. En la actualidad sigue viajando a Escocia una o
dos veces al ao.
Sue-Ellen es miembro de "Romance Writers of America", y de la propia
sociedad de su clan, "The MacFie Clan Society of North America".
A mediados de 2005, la Editorial Manderley compr los derechos de
los seis libros que Sue-Ellen tena publicados hasta el momento. ste es el
tercero que publica Manderley en el 2006.
Web de la autora: www.welfonder.com

Slo para un caballero


Durante diez lujuriosos aos, Robbie MacKenzie haba conocido los
sensuales placeres que slo un hombre sin esposa puede probar. Para las
muchachas escocesas, l es una leyenda viva, el nico heredero del Clan
del Ciervo Negro, y un premio que atrapar de hecho. Pero Juliana MacKay
no siente tal inters por el bribn ni por su poderosa familia. Su misin
(entregar una deuda impagada por su madre moribunda) es la nica cosa
que podra forzarla a acercarse al rebelde caballero. Esto es, hasta que
un golpe accidental en la cabeza la lanza directamente a los musculosos
brazos del propio Robbie MacKenzie.
En el calor del momento, las pasiones arden. Pero Juliana ha
olvidado su propia identidad, as como su misin... y Robbie ha prometido
casarse con una joven de un clan rival. Cmo podrn estos dos
desventurados amantes resistir el amor que arde en sus corazones... y el
deseo que consume sus almas?

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Sue-Ellen Welfonder

Slo para un caballero

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2006 (Nov)
Serie: MacKenzie #3
Editorial: Suma de Letras
Sello: Manderley
ISBN: 84-96463-56-7

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