Sunteți pe pagina 1din 384

ANDY McNAB

BEZNA

www.virtual-project.eu

Traducere din limba englez


DIANA ELENA PUCAU
Consultant de specialitate
Dan Munteanu
ANDY McNAB DEEP BLACK

RAO International Publishing Company


2006

1
Bosnia, octombrie 1994
Din locul unde m ascundeam, fundul vii prea a fi un inut
al nimnui din Btlia de pe Somme, nite ntinderi de sol
noroios, frmntat de enilele tancurilor i ale vehiculelor grele,
cu cratere fcute de mortiere, pline cu ap murdar. Ici-colo,
mna unui mort se ntindea precum o ghear nspre cer,
invocnd un ajutor pe care nu-l primise i n-avea s-l mai
primeasc vreodat.
Era o zi cenuie i mizerabil, nu chiar geroas, dar destul de
friguroas nct s m vduveasc de ntreaga cldur a
corpului, aa cum se ntmplase i n ultimele trei zile. Chiar i
aa, eram destul de norocos n comparaie cu leurile
mprtiate i pe jumtate ngropate n noroi. Judecnd dup
gradul de descompunere, unele se aflau acolo nc din timpul
verii.
M aflam la aproximativ o sut de kilometri nord de oraul
Sarajevo, ntr-un adpost spat la marginea pdurii de la
poalele muntelui. Ascunztoarea mea din vale ddea nspre
ceea ce fuseser odat nite construcii de beton, aflate la
exact 217 metri distan. Singura vin a proprietarilor acestor
construcii din ciment era faptul c erau musulmani. Perimetrul
respectiv fusese nconjurat de un gard pn n momentul n
care fusese fcut una cu pmntul de tancurile srbeti, i nici
mcar o singur parte din complex nu rmsese neatins n
urma aprigelor lupte desfurate n zon. Marea majoritate a
cldirilor deveniser nite ruine. O cldire cu trei etaje, care
presupun c reprezentase cndva un corp destinat birourilor,
de-abia mai sttea n picioare, grav avariat de focurile de
artilerie i de gloane. Urme negre produse de flcri i de fum
ncadrau gurile din zid, acolo unde fuseser odat ferestre.
Numrasem vreo treizeci sau patruzeci de militari srbi prin
binoclul miniatural i observasem c erau la fel de ngheai i
de ctrnii ca mine. Fumul provenit de la o anex se ridica

unduitor, amestecndu-se din cnd n cnd cu gazele de


eapament ale unui motor diesel, cnd vreunul dintre oamenii
lui Mladici pornea motoarele, astfel nct s se poat nclzi n
interiorul cabinelor.
Puteam numai s presupun c, asemenea mie, i ei ateptau
sosirea generalului. Toat lumea se ateptase ca Ratko Mladici,
comandantul suprem al armatei srbo-bosniace, s apar cu o
zi nainte, dar nu se ntmplase aa. Dracu tia de ce. Din
Sarajevo mi se transmisese numai s atept acolo unde m
aflam, i exact aa trebuia s fac, pn n momentul n care mi
se transmitea s prsesc inta.
Intrasem cu totul ntr-un echipament Gore-Tex de lunetist, un
combinezon mare, voluminos, cu aspect exterior de camuflaj,
cptuit i matlasat n interior. mi inuse de cald pe durata
primelor ore, dar contactul prelungit cu solul mi sczuse n
mod constant cldura corporal. mi rmsese mncare pentru
aproape dou zile, dar, fiindc eram att de aproape de int,
m confruntam cu o rutin chinuitoare. Nu puteam s-mi
nclzesc mncarea sau s-mi fac un ceai. Mcar eram nc
uscat.
Am ridicat binoclul i am scrutat nc o dat inutul,
controlndu-mi respiraia. N-ar fi durat prea mult pn cnd
cineva ar fi depistat aburul pe care-l scoteam.
Adpostul, asemntor unui cociug, pe care l spasem dup
ce m furiasem n zona respectiv, avea o adncime de
aproape jumtate de metru i era acoperit cu plas de
camuflaj. L-am ajustat nc o dat pentru a fi sigur c lentilele
de focalizare ale LTD1-ului aveau un cmp clar de vizibilitate
asupra fabricii. Cnd Mladici avea s ajung n mijlocul acestui
neant, ca s fac exact ceea ce avea de gnd, urma s
acionez. Firma, care fusese bombardat pn n pragul
distrugerii de srbi, undeva n Sarajevo, urma s dea und
verde unui avion cu reacie ncrcat cu o bomb Paveway
ghidat prin laser, cntrind aproximativ 1000 de kilograme.
Astfel, circa cincisprezece sau douzeci de minute mai trziu, n
funcie de ct de mult i-ar fi luat platformei aeriene, aa cum o
1 Laser Target Designator Diapozitiv de iluminare cu laser a intei (n. red.)

numeam noi, s livreze marfa, avea s apar un post vacant la


cel mai nalt nivel al armatei srbe.
Dup lovitura propriu-zis, trebuia s ies dracului de aici ct
de repede puteam. Srbii nu erau proti; ei tiau c aceste
lovituri cu bombe de precizie erau bazate pe tactica omului
infiltrat, amplasat ntr-un post avansat, i aveau s ias rapid
ca s m caute.
Cu excepia LTD-ului i a rucsacului meu, tot restul, de la
costumul de lunetist pn la pungile de plastic pentru fecale i
plosca de urin aveau s rmn n ascunztoare. Nu conta
dac srbii urmau s-o dezgroape: aceasta n-ar fi fost prima
oar cnd ar fi fost urmrii astfel i nici ultima. tiau cine
anume o fcea, dar oricum aveau s-i nvinoveasc pe
musulmani. La fel de bine a fi putut s las i LTD-ul, dar era o
diferen ntre faptul c srbii ar fi tiut c fuseser desemnai
ca int i faptul c ar fi fost n msur s i dovedeasc acest
lucru.
Dup ce aveam s ies din zona nvecinat, imediat dup ce
ajungeam la un drum oarecare, a fi redevenit Nick Collins,
reporter independent. Aveam n rucsac o camer video Sony Hi8 i un Nikon 35 mm SLR. Pe drumul de ntoarcere, urma s m
amestec cu populaia local pentru a m asigura c am o
mulime de cadre fotografiate. Dac eram prins, trebuia s par
cu adevrat un reporter.
Pentru aceast misiune, Nick Collins avea un paaport
irlandez. Fie irlandeze, fie elveiene, acestea sunt cele mai
sigure documente din lume. Cine s-ar pune vreodat cu
Dublinul sau cu Berna? Cu un nume precum Collins, dar cu un
accent londonez, trebuia s afirm c provin din Kilburn. Taicmeu nu se omorse cu obinerea ceteniei britanice atunci
cnd ncetase s mai lucreze pentru McAlpine la nceputul
anilor 1970.
Jurnalitii independeni ca mine erau pe toate drumurile.
Biei tineri i cteodat i fete, ncercndu-i norocul cu
fotografii de pe cmpul de lupt i cu scurtmetraje care puteau
fi destul de bune pentru a fi vndute mai multor ziare din lumea
ntreag. M alturasem unei bresle aparte, formate din sute de
persoane care-i rezervau un bilet de avion i apoi se duceau la

Dixons n cutarea unei bune camere foto SLR i a ctorva sute


de role de film. Odat ajunse n ar, se interesau cu privire la
locul unde se desfura ntregul haos i se nghesuiau rapid
ntr-acolo precum albinele la stup.
Se auzeau strigte ce veneau dinspre fabric. Mi-am ridicat
capul ncet i am ncercat s vd ceva prin lumina mat i
cenuie. Mai muli srbi jucau din nou fotbal pentru a se nclzi.
Purtau nite zdrene de uniforme. Unii dintre ei aveau uniforme
de camuflaj; alii erau mbrcai n ceva asemntor cu gecile
impermeabile cu glug din surplusul armatei germane. Unii
erau nclai cu cizme Wellington trase peste osete groase,
nalte pn la genunchi i ndoite; alii purtau nite bocanci din
piele de viel pn la jumtatea pulpei.
Vzusem trupe srbeti mai bine echipate i mai bine
organizate, dar poate c acetia erau doar nite buctari i
nite spltori de vase. Oricum, astzi avea loc o nou partid
de fotbal.
Cu numai o diminea nainte, urmrisem cum aceti indivizi
omorser doi soldai bosniaci un tip n vrst i un biat n
jur de cincisprezece ani. i bgaser nuntru, n fabric.
Judecnd dup ipetele ce urmaser, probabil c i interogaser,
dup care i-au scos afar i i-au mpucat n piept. La momentul
respectiv mi s-a prut ciudat; de ce nu n cap? Asta se ntmpla
n mod obinuit. Am descoperit motivul ulterior, la nceputul
dup-amiezii.
Tot ce se petrecea aici era o nebunie de la nceput pn la
sfrit asta dac avea s existe vreodat un sfrit. M
gndeam de fapt la tnra pe care o ntlnisem cu cteva zile
nainte, tremurnd la marginea drumului mpreun cu o femeie
mult mai n vrst. Vorbea puin engleza, aa c le-am cerut
permisiunea s le fac nite fotografii cu care s umplu un alt
film de treizeci i ase de poziii ce-mi trebuia ca acoperire. A
zmbit ruinoas i mi-a spus cum o cheam.
Unde mergi, Zina?
A tremurat din nou i a luat-o de-a lungul drumului.
La Sarajevo.
Ce puteam s-i spun? Srea din lac n pu. Locul fusese sub
asediul srbilor mai bine de doi ani. Pe lng focul constant al

lunetitilor, zilnic se lansau asupra oraului aproximativ patru


mii de proiectile folosind mortierele i artileria. Trupele
UMPROFOR, care deineau controlul asupra aeroportului, erau
neputincioase. Singurul lucru pe care-l puteau face se rezuma
la zborurile efectuate pentru ajutorarea celor care fuseser
blocai n Sarajevo, adic aproape jumtate de milion de
oameni. Mii dintre acetia fuseser ucii, dar poate c
urmtorul lot avea s conin acea mn de oameni care vor
reui s treac de linia frontului srbesc i se vor adposti n
vreo pivni. Speram c aa va fi. Dac ajungeam amndoi n
ora, poate c puteam s-mi iau geaca napoi.
Chiar i n acest loc nenorocit, unele situaii erau mult mai
groaznice dect altele. Femeia n vrst purta un hanorac,
cndva de culoare roz, mai mic cu cteva numere dect
mrimea ei obinuit. Dei de-abia i se vedea faa pe sub tivul
glugii hainei din blan sintetic, puteai citi n ochii si c era pe
moarte.
Poftim.
Eram nc la civa kilometri distan de ascunztoare acolo
unde LTD-ul i toate celelalte echipamente specifice de care
aveam nevoie fuseser ngropate de regiment, imediat dup ce
construciile din ciment deveniser o int posibil , dar nu
puteam s-o las pe fat n halul acela. Mi-am dezbrcat geaca
roie de schi, mi-am scos mnuile i le-am dat femeilor.
Ea mi-a mulumit. Apoi, ca i cum i-ar fi depit condiia
pentru cteva secunde, mi-a pozat n timp ce-i ncheia
fermoarul noii sale geci, cu umrul drept ndreptat spre mine i
capul ntors ntr-o parte.
Kate Moss, nu?
Am dus aparatul de fotografiat la ochi, dar n-am apucat s fac
poza brusc, lacrimi fierbini au nit din ochii cprui ai fetei i
i s-au scurs pe obraji. Deja se trezise la realitate.

2
Acum, meciul de fotbal se ncinsese deja. Mingea folosit azi
avea nite noroi ncleiat n barb i n prul vlvoi. Am lsat
binoclul jos. Nu doream s mai vd aceast porcrie. n plus,
dac m descopereau, urmtorul cap folosit ca minge putea s
fie al meu.
Pmntul de sub mine, dei moale, era dezolant de rece. mi
doream ca bieii din regiment s-mi fi lsat o rogojin.
ncordndu-mi tot corpul, mi-am micat din nou degetele de la
picioare, ncercnd s m nclzesc puin, dar fr rezultat.
Mladici ar face bine s-i arate mutra ct mai curnd posibil. Nu
aveam nicio fotografie de-a lui, din motive de siguran a
operaiunii, dar mi-o fixasem n memorie naintea nceperii
acesteia. Oricum, i-a recunoate faa buhit i hidoas dac la vedea.
LTD-ul fusese depozitat ntr-o cutie metalic verde cam de
aceeai mrime cu cea a unei cutii de crbuni. Trepiedul pe
care se monta era extensibil i ajungea la o nlime de aproape
65 de centimetri, dei prea a fi la doar civa centimetri de
pmnt. Avea un dispozitiv de focalizare i o lentil dispus n
partea frontal, protejat momentan de un capac de plastic,
lentil ce putea trimite un fascicul laser la aproximativ 15
kilometri. De asemenea, avea i un telemetru laser, cel care mi
permitea s tiu cu exactitate c distana pn la cldirea
vizat era de 217 metri.
Teoria aflat la baza acestui tip de atac era foarte simpl. Un
avion cu reacie avea s vin din spatele meu, aproximativ pe
traiectoria razei emise de LTD, la joas altitudine, pe cealalt
parte a muntelui, fr s fie vzut i auzit de la fabric.
Cnd avea s ajung la 14 sau 16 kilometri distan,
computerul de bord urma s-i indice pilotului s iniieze o
urcare accentuat. Chiar la momentul oportun, urma s lanseze
Paveway-ul, ntr-o manevr similar cu rostogolirea bilei de
bowling. Pn cnd muntele avea s fie spulberat, avionul se va
afla deja pe drumul de ntoarcere acas.

Paveway nu era o rachet propriu-zis, ci o ncrctur


standard de 900 de kilograme de metal i explozibil, avnd
aripioare de stabilizare fixate de coad. Imediat dup ce era
activat, detectorul montat n vrf cuta pata luminoas aprut
acolo unde raza laser ntlnea inta, se conecta i cdea liber
asupra acesteia. Aceast tehnologie bazat pe omul infiltrat i
amplasat ntr-un post avansat era foarte bun n principiu, dar,
dup ce vzusem meciul de fotbal, cu sperana c n-aveam s-o
dau n bar i n-aveam s devin urmtoarea lor minge, mi
dorisem ca totui cineva s se grbeasc i s inventeze o
tehnologie similar, care s nu mai implice ns factorul uman.
Trebuia s fiu att de aproape de int din cauza munilor din
spatele meu. Cnd LTD-ul avea s proiecteze fasciculul laser,
raza avea s produc n locul n care atingea inta o pat
luminoas, pe care o cuta Paveway-ul. Dac fasciculul ar fi fost
ndreptat n jos, la un unghi oarecare fa de deal, s-ar fi redus
dimensiunile petei, iar Paveway-ul ar fi putut avea probleme cu
localizarea, pe timpul deplasrii i apropierii pe deasupra
muntelui. Aveam numai o singur ans s-l anihilez pe Mladici.
Pentru a maximiza pata luminoas, trebuia s ndrept laserul,
pe ct posibil, perpendicular pe int, ceea ce nsemna undeva
n partea superioar a fabricii adic, n termeni tactici, trebuia
s fiu destul de aproape nct s pot scuipa pe ea.
Am mai verificat nc o dat dac trepiedul metalic era
suficient de stabil i de solid. Umplusem trei saci de plastic cu
noroi i-i proptisem peste picioarele trepiedului pentru a
menine raza laser constant i stabil. Dac Mladici avea s fie
surprins n cldire, detonatorul Paveway-ului avea s fie reglat
cu o mic ntrziere, pentru a putea asigura strpungerea
construciei din crmid naintea exploziei. Dispozitivul
Paveway avea o marj de eroare, care fusese denumit eroare
circular probabil cu alte cuvinte, un cerc n jurul intei, cu
raza de nou metri. Dac a fi fost poziionat la trei metri fa
de amplasamentul corect, bomba ar fi avut o marj de eroare
de doisprezece metri, dar oricum acurateea spotului nu conta
prea mult azi. Fora exploziv a celor 430 de kilograme de
tritonal avea s transforme carcasa proiectilului ce cobora spre
el ntr-o ploaie de metal ncins i chiar i eu trebuia s m

adpostesc.
Luasem o pereche de mnui negre din nailon, prost croite i
incomode, de la un cadavru de pe marginea drumului. Mi-am
scos una din ele cu dinii i am vrt-o n buzunarul de la
pieptul combinezonului Gore-Tex pentru a lua alte dou pastile
de Imodium, ncercam s mai amn chioriala maelor de pe
timpul nopii.
n dreapta mea, undeva n vale, se auzi un huruit de motoare.
Am ridicat nc o dat binoclul, de ndat ce a aprut un convoi
de autocamioane acoperite cu prelat, mnjite cu noroi, ce se
ndrepta greoi spre fabric. Erau ase vehicule civile. Toate
artau de parc trecuser prin mai multe ierni. Cnd s-au
apropiat mai mult, am vzut c oferii purtau uniforme srbeti.
S-au ndreptat nspre cldire, dup care au ntors. Am vzut
nite capete, majoritatea acoperite cu baticuri, pendulnd dintro parte n alta, fcute sendvi ntre santinelele srbe. Prizonierii
nu erau numai brbai i femei, ci i copii.

3
Srbii care sttuser n spate, inndu-i AK-urile pe genunchi,
au srit din camioane, fumnd i glumind ntre ei. Civilii
musulmani au cobort cu dificultate, speriai i uluii, nvelii n
pturi i tot felul de crpe care s le in ct de ct de cald.
Dup ce s-au adunat de-a valma, respiraia lor produsese un
nor imens de aburi, ce se ridicase deasupra lor.
Spltorii de vase au ncetat meciul de fotbal, Au lsat capul
acolo unde fusese utat ultima oar i s-au ndreptat agale
ctre locul unde-i lsaser armele.
Camioanele ncepeau s fie descrcate, ceea ce a nmulit i a
amplificat strigtele din zon. Copiii plngeau cnd erau luai
cu fora de lng mame i dui cu turma n spatele corpului de
birouri, de unde nu mai puteau fi vzui. Brbaii, femeile i
tinerii rmai au fost mprii n grupuri. Asta nu prevestea
nimic bun.
Era cea de a treia misiune bazat pe lansarea de dispozitive
Paveway n care eram implicat de la sfritul lunii august. Teoria
se baza pe faptul c, dac ucideam elementele de comand al
srbilor, trupele dezorganizate urmau s se dizolve de la sine i
astfel musulmanii puteau s mai aib o ans mpotriva unei
armate, a patra ca mrime din Europa.
Primii doi ofieri importani n ierarhia srbilor, pe care-i
luasem n vizor, fuseser colonei aflai la comanda brigzilor de
epurare etnic. Auzisem povetile terifiante care circulau.
Srbii naintau dup bombardamente i nconjurau pe oricine
rmsese n via. Brbaii erau strni deoparte i erau
mpucai. Apoi femeile i copiii erau adui n fa i plimbai pe
lng soii i taii lor. Orice persoan care avea neansa s fie
de sex feminin i n plus avea i o vrst cuprins ntre
paisprezece i treizeci de ani era violat, adesea n mod
repetat. Unele mureau din cauza agresiunilor. Multe erau inute
prizoniere pn cnd ajungeau s fie gravide n apte luni,
nainte de a fi eliberate.
Altele deveneau obiectul traficului de carne vie i erau date

contra cost, schimbate pe bani ghea sau pe droguri de


traficanii care apar inevitabil n toate rzboaiele i fac afaceri
cu ambele pri aflate n conflict. n aceast perioad, o fat
alb putea s valoreze pn la cincisprezece mii de dolari.

4
M-am uitat la ceas. Srbilor avea s le ia mai mult de o
jumtate de ori pentru a-i tria prizonierii. Dac a declana
lovitura aerian chiar n acest moment, o parte din aceti
oameni ar putea avea o ans, dac ar supravieui exploziei.
Chiar merita s-o fac acum; oricum, dup cum stteau lucrurile,
majoritatea aveau s moar.
n timp ce priveam un 4x4 ce hurducia de-a lungul drumului
ce ducea la fabric, mi-am dorit s fi ajuns la momentul lansrii
semnalului luminos. Totui, mna nu mi s-a micat. Nu asta era
misiunea mea. Eram aici pentru a curma o via i nu pentru a
salva altele. Nu era cea mai bun dintre opiuni i tiam c n
urmtoarele sptmni m voi trezi ud leoarc la trei dimineaa
simindu-m cel mai mare ticlos pentru c nu fcusem nimic,
dar, la dracu cu asta!, cu toii trebuie s murim la un moment
dat. Nu mi-am dorit dect s nu fi fost eu cel care putea s
schimbe ceva n acest sens.
Separarea prizonierilor aproape c se terminase, cu excepia
mamei unui biat, care discuta aprins cu un soldat. Spltorii
de vase o luaser la uturi ncercnd s-o despart de fiul su,
care urma s fie trimis lng grupul brbailor. Ea i implora i
insista nevrnd cu niciun chip si-i dea drumul. Biatul nu prea
i aib mai mult de treisprezece ani.
Pentru o secund, privelitea mi-a fost obturat de sosirea
unui 4x4, un Landcruiser neobinuit de lucios.
Ua s-a deschis i a cobort un tip tras la fa, cu o barb
lung i nu foarte nalt, care a pit calm ctre cei doi, mama i
fiul.
Brbatul prea c plutete peste solul mocirlos. Srbii nu
puteau s-i ia ochii de la el. Nu a pledat deloc i nici nu a
gesticulat, le-a vorbit doar calm, inndu-i minile mpreunate.
L-am studiat prin binoclu. Avea o vrst cuprins ntre douzeci
i douzeci i cinci de ani i purta o cciul de blan ruseasc i
o manta greoaie de culoare verzuie. Modul n care gesticula i
poziia corpului denotau un tip sigur pe el. Comportamentul

spltorilor de vase fa de el prea a fi aproape slugarnic. Au


ncetat s o mai loveasc pe femeie. Aceasta rmase n
genunchi n noroi, strngndu-i copilul la piept.
Spltorii de vase preau c fuseser pui cu botul pe labe.
Nu puteam s nu m gndesc c gestul de clemen va fi unul
de scurt durat.
Brbosul i-a ajutat s se ridice n picioare i i-a condus napoi
ctre grupul n care erau adunate femeile. Santinelele srbe
chiar au rupt rndurile pentru a-l lsa s treac.
Dup aceea s-a auzit o mpuctur, un moment de uluire i
de tcere i o alt mpuctur. Doi brbai din rndul
prizonierilor au czut secerai la pmnt.
Pe msur ce devenea din ce n ce mai clar ce avea s se
ntmple, femeile i copiii au nceput s jeleasc.
Au urmat alte dou sau trei mpucturi. Fr grab. Ritmic.
Metodic.
Implicit, s-au nmulit bocetele. La numai zece metri distan,
soii, fiii, unchii i fraii lor erau mpucai n cap.
Mi-am bgat capul napoi n ascunztoare, paralizat att din
punct de vedere mental, ct i fizic. Trebuia s trec peste
aceast lovitur primit n moalele capului, altfel n curnd
aveam s latru la lun.

5
n urmtoarele zece minute, am auzit doar ipete i o
succesiune ritmic de mpucturi, una cte una. Dup aceea,
am auzit un zgomot abia perceptibil de main, care treptat a
crescut n intensitate. Mi-am ridicat ncet capul, ndreptnd
binoclul n jos nspre osea.
De ast dat, un convoi format din apte vehicule civile, toate
nite Toyota 4x4, dintre care dou tip camionet cu mitraliere
de calibrul 12,7 mm montate deasupra cabinelor, se deplasau
cu vitez de-a lungul vii. Vehiculele noi, prea bune pentru a fi
clrite de vreun detaament oarecare, aveau montate antene
ca nite epi. Convoiul prea a fi un comandament.
n timp ce naintau spre complexul de cldiri, le-am studiat cu
atenie, pe fiecare n parte, dar geamurile i parbrizele erau
mult prea mprocate cu noroi pentru a putea zri ceva
nuntru. Singurele persoane pe care le-am vzut erau
trgtorii de la mitralierele de 12,7 mm, nfofolii din cap pnn picioare, care, dei fuseser zglii serios la hrtoape,
ncercau s par nite zmei.
Convoiul a oprit n faa corpului de cldire destinat birourilor.
Soldaii i spltorii de vase s-au ndreptat n grab nspre
maini i-au luat poziia drepi. Acum chiar c situaia prea
promitoare. Deja m simeam uor mai nclzit.
Mladici a cobort din cea de-a doua main, mbrcat n inuta
de camuflaj folosit de americani i purtnd pe cap o bonet
srbeasc. Tipul chiar arta ca n fotografiile pe care le
vzusem; acum cincizeci de ani ar fi putut s fie dublura lui
Hermann Goering.
Dup un salut rapid de rutin, a nceput s discute foarte
prietenete cu comandantul local. n timp ce el era lng
cadavre, stnd de vorb cu mai tinerii si ofieri, am activat
semnalul radio pentru a chema avionul. Avea o singur
frecven, monitorizat constant de un avion american AWACS,
care se nvrtea n jurul rii, pe undeva pe la o altitudine de 1
200 de metri.

Am apsat butonul de acionare. Fiind att de aproape de


int, nu puteam s risc s vorbesc.
Am continuat s aps butonul, poate de ase sau apte ori,
nainte ca vocea suav a unei americance s-mi ajung prin
casc n ureche. Asta era oricum o schimbare plcut: ultima
dat avusesem parte de vocea gjit a unui tip cu accent tipic
de pe Coasta de Est, ce prea nemilos i fr scrupule.
Blue Shark Echo? Eti pe recepie?
Am apsat de dou ori pe clapet. Probabil c ea recepiona
n casca radio un zgomot de fond specific, ca un bzit.
A revenit, cu mult calm i foarte ncet.
Este n regul, te aud cu fora cinci, Blue Shark Echo. Ai
inta n vizor?
Am apsat de dou ori pe clapet.
Am neles, Blue Shark Echo. Rmi pe recepie.
Avionul AWACS urma s comunice la Sarajevo faptul c aveam
n vizor inta principal. Se trecea peste ntregul sistem care
includea detectarea, luarea unei hotrri i distrugerea
deoarece decizia de a nimici inta fusese deja luat. Tot ce
aveau de fcut cei din Sarajevo se reducea la autorizarea
zborului avionului.
Cum aceast activitate era cunoscut numai de ctre
aproximativ o duzin de oameni, era imposibil ca
amplasamentul comandamentului s fi fost dispus n zona
sigur, controlat de ONU, de la aeroportul din Sarajevo.
Probabil, tipii se aflau acum ntr-un birou situat deasupra unei
cafenele din ora, ngrmdii sub o mas, n timp ce un alt
bombardament de artilerie srbesc le bubuia n geamuri.
Poate c acum un pilot american de pe unul dintre
portavioane se urca n aparat. n curnd el sau ea avea s
descrie cercuri deasupra Mrii Adriatice, ateptnd ordinul s
se apropie de int. Poate c era un Tornado britanic ce avea
baza aerian n Italia, la o distan mai mic dect cea dintre
Londra i Scoia, dar ntr-o lume total diferit. Echipajul nici n-ar
fi avut mcar timp s se aeze confortabil n scaune nainte s
vin momentul s se ntoarc acas la o cafea fierbinte i un
film. N-aveam niciun fel de indiciu n acest sens, dar chiar nu
mai conta. Era imposibil s aud avionul, aa c nici gnd s-l

vd.
O ateptam pe interlocutoarea mea s revin i s-mi
comunice ct timp urma s menin inta n vizor. Speram doar
ca Mladici s rmn destul de mult n aceeai poziie. La
ultima misiune, intervalul fusese de cincisprezece minute.
Spltorii de vase i gsiser iar de lucru. Doi dintre ei
acopereau cu pturi cadrul uii de la parter i golurile din zid,
acolo unde fuseser ferestre. Apoi ncepur s scoat scaune
rabatabile i mese cu cadru de lemn din autovehiculul 4x4 i s
le transporte n cldirea pentru birouri, toate acestea fiind
urmate de couri de mncare i multe sticle de vin.
Nu-mi venea s-mi cred ochilor cnd am vzut ceea ce a
urmat: dou candelabre cu luminrile nc n ele. Asta-mi
aducea aminte de nite ofieri de tancuri, pe care-i cunoscusem
nainte s m nrolez n regiment, care-i crau n tancuri vesela
de la popota regimentului, pe durata exerciiilor mai
importante, i-i aranjau masa de sear cnd luau o pauz din
joaca lor de-a arja Cavaleriei Uoare 2. Ca infanterist,
obinuiam s pufnesc la vederea caschetelor ciudate, a
harnaamentului sofisticat i a bunelor maniere ale tanchitilor,
verde de invidie cnd mi desfceam cutia cu brnz topit din
raia zilnic.
Mladici nu fcea nimic altceva dect s stea acolo cu minile
n olduri, aparent nepstor la mcelul n plin desfurare.
Cea mai nou prieten a mea a revenit n eter.
Blue Shark Echo, recepie.
Am apsat de dou ori pe clapet.
Te aud cu fora cinci. Blue Shark Echo. Vei avea
cincisprezece adic unu cinci minute s menii inta n vizor.
Ai neles?
Am neles, i n consecin am apsat de dou ori pe clapet,
n timp ce urmream cum un bra de lemne de foc era dus n
2 Episod din Rzboiul Crimeei (1854-1856) n care Brigada Uoar de
Cavalerie, condus de lordul Cardigari, a executat un atac sinuciga
asupra bateriilor de artilerie ruseti, pierznd jumtate din efectivul
su, dar ndeplinindu-i misiunea, devenind astfel un simbol al jertfei
de sine i al devotamentului pentru coroana britanic. (n. red.)

cldire. n curnd fumul avea s ias prin crpturile din zid. Cu


puin noroc, Mladici urma s se aeze la mas, ca s mnnce,
pn n momentul la care ddeam und verde bombei Paveway
ce avea s-l fac buci.
Mi-am scos mnua cu dinii, dup care m-am ntins s scot
cpcelul din plastic ce acoperea lentila de focalizare din partea
frontal a LTD-ului. Am cutat apoi n buzunarul de la piept al
echipamentului de lunetist nite hrtie igienic i am ters
suprafaa de sticl, cu o micare circular din centru ctre
exterior, pentru a o cura de condens. Dup aceea m-am
relaxat puin ca s m pot uita la ceea ce aveam n cmpul
vizual, prin vizoare. Le-am ndreptat nspre parter, nspre
bucata de zid cuprins ntre cele dou ferestre. Le-am micat
pe vertical n sus pn la punctul n care etajul nti se
intersecta cu faada. Cu o marj de eroare de nou metri,
doream s m asigur c n-aveam nicio ans s direcionez
greit lovitura nspre sol. Acum chiar nu conta dac era vorba
de nou metri mai sus, n stnga sau n dreapta, cci bomba ar
fi lovit oricum inta.
Se prea c urmau s fie servite buturile nainte de mas.
Mladici s-a ndreptat spre corpul destinat birourilor, ncadrat de
nsoitorii si. mpucturile au continuat i dup ce a intrat.
Nu aveam altceva de fcut dect s atept. Nu-mi permiteam
s apelez nc platforma aerian. Poate c Mladici i pusese n
gnd s ias iar afar, la o mic plimbare, nsoit de aghiotani.
Datorit cantitii de alcool, de mncare i datorit ambientului
asigurat de candelabre, nu era nicio grab. De fapt era, dar numi permiteam s scurtez misiunea n mod nejustificat.
I-am acordat zece minute de graie. Acum existau anse reale
s rmn nuntru. Speram c ntr-adevr vzuse destule
cadavre pentru o zi.
Am revenit n reeaua radio i-am apsat clapeta de cinci sau
ase ori.
Tu eti Blue Shark Echo? Confirm.
Am apsat sacadat i cu putere butonul nc de cteva ori.
Ea a revenit.
Ai un reper?
Am apsat o dat i nc o dat.

Am neles asta, confirm-mi c ai un reper.


Iar am apsat o dat i nc o dat.
Detonare ntrziat?
Am rspuns apsnd de dou ori clapeta.
Confirm c nu s-a schimbat tipul de atac.
Iar am apsat. Avionul venea pe traiectoria stabilit.
Transmisese vetile bune celor din Sarajevo, iar acetia le
pasaser unui avion ce plana deasupra Mrii Adriatice. Au
trecut aproape treizeci de secunde pn cnd a revenit vocea
prietenoas.
Blue Shark Echo, o platform aerian vine spre tine. Timpul
de meninere a intei este plus unu-cinci minute. Cinci, patru,
trei, doi, unu, verificare.
Iar am apsat de dou ori ca s confirm. Asta a fost tot. n
mod sigur, n cincisprezece minute, ncepnd din acel moment,
dispozitivul Paveway avea s loveasc.
Tot ceea ce mi rmsese de fcut era s pornesc LTD-ul peste
opt minute, s m asigur c aud cum pornete motoraul, s
verific c reticulul nu s-a deplasat de pe direcia cldirii, dup
care s dau drumul fasciculului luia de rahat, nainte de a-mi
bga degetele arttoare n urechi i capul la cutie.
Am auzit din nou mpucturi i am ridicat binoclul. Brbosul
i reluase activitile. Trebuie s fi plecat de lng restul
prizonierilor, deoarece acum era la ua cldirii, ocrnd o
santinel. Cteva secunde mai trziu, ptura ce acoperea ua a
fost dat la o parte. Imediat a aprut Mladici, cu chipul
schimonosit de furie.

6
Generalul i scosese jacheta de la inuta de instrucie, lsnd
s se vad o cma kaki cu mnecile suflecate. n mn inea
un prosop. i-a aranjat cu mna prul grizonat, sau ce mai
rmsese din el, dup care l-a izbit cu furie pe Brbos n piept.
Dei a czut la pmnt, acesta a rmas calm, controlndu-se
perfect. Mladici era cel gata s explodeze. De-abia ateptam s
pun mna pe pistolul de la centur i s i-l descarce n cap.
Cciula Brbosului czuse n noroi atunci cnd Mladici l
mbrncise, dar nici mcar nu clipise. Brbosul avea un capion
negru pe dedesubt. Era ori un mullah 3 extrem de nebun, ori
unul foarte curajos.
A nfruntat accesul de furie i de violen complet calm,
tergndu-i cu mna dreapt noroiul din barb, de vreo dou
ori, dup ce s-a ridicat de la pmnt. Mladici era cel frustrat,
nc urlnd, zbiernd i agitndu-i braele. i, n mod firesc,
prul i se ciufulise, pierzndu-i aspectul ngrijit.
Mladici l-a mai trntit nc o dat pe omul cu barb, dup
care, cu minile n olduri, i-a aruncat o privire, cu un aer de
superioritate. n cele din urm, a strigat ceva ctre unul dintre
ofierii si artnd nspre camioane i a disprut din nou n
cldire.
Ofierul s-a deplasat spre un grup de soldai strigndu-le mai
multe ordine. Acetia au nceput s-i adune pe prizonieri
laolalt pe terenul unde jucaser fotbal.
O femeie n vrst s-a aplecat i-a luat de pe jos mingea,
strngnd-o n brae. Spltorii de vase urmreau toate
acestea fumnd, cu armele atrnnd neglijent pe umr. Eram
deja pregtit s aud mitralierele de calibrul .50 rpind i
terminnd rapid ceea ce ncepuser mai nainte.
n loc de asta, s-a ntmplat ceva neobinuit. La ordinele
srbilor, supravieuitorii au nceput s se ndrepte cu ezitare
spre camioane. Brbosul care sttea lng u le fcea semne
3 Cleric/lider religios islamic (n.tr.)

de ncurajare. Unii s-au oprit ca s-i srute minile murdare de


noroi. M-am uitat la ceas. Era timpul. Oricine conducea aceste
camioane ar fi fcut mai bine s-i dea talp. Am verificat tiftul
ce fixa n poziie ecranul de protecie, de culoare verde, al
lentilelor de focalizare. Dup cum stteau lucrurile, n-aveam
niciun motiv s m ngrijorez c soarele ar putea intra n nori.
Am luat o bucat de hrtie igienic i-am ters din nou lentilele.
Nu m puteam apleca destul de mult n fa ca s pot vedea
suprafaa de sticl. Am sperat pur i simplu c este curat.
Am verificat pentru ultima dat vizorul, dup care am strns
urubul de reglare al trepiedului. Nu era nevoie de asta, dar ma fcut s m simt mai bine. i eu, i echipamentul eram gata.
Am apsat butonul de alimentare i am ascultat zgomotul uor
produs de echipamentul electronic. Un mic led rou mi
confirma c inta fusese marcat. Mai erau doar ase minute
pn la lansare. Probabil c avionul vjia acum pe deasupra
munilor, meninndu-se la joas altitudine, deasupra liniei
orizontului, gata s armeze i s-i lanseze ncrctura.
M-am uitat din nou nspre cldire. Ultimul camion prsea
incinta. Mai rmseser dou. De ele nu mai era nevoie:
pasagerii acestora zceau acum n noroi. Brbosul era nc
lng u, privind fix undeva departe n curtea fabricii. Mi-am
mutat i eu privirea spre direcia n care se uita.
Un grup mic de prizonieri fusese lsat deoparte, aproximativ
douzeci de fete tinere care se ineau de mini. Aveau corpurile
convulsionate de plns i au hohotit i mai tare cnd li s-a
alturat o nou victim.
De ast dat am simit cum m cuprinde un val de adrenalin,
iar inima a nceput s-mi bat nebunete n piept. Poate c ar fi
fost greu s-i recunosc faa Zinei, dar era imposibil s m nel
cu privire la geaca mea roie de schi.

7
Brbosul a dat la o parte ptura care acoperea ua, dup care
s-a urcat n Landcruiser i a urmat restul vehiculelor ce coborau
pe osea. Se pare c obinuse ceea ce dorise. Grupul de fete a
fost dus ctre cele dou autocamioane rmase. Am vzut
dorina sadic a srbilor de a-i da uturi Zinei pentru a o
determina s se mite mai repede ctre nenorocitele alea de
camioane.
M nelasem: nu mergeau toate la camioane. Cinci dintre ele
au fost reinute n spate.
Srbii le-au ncercuit. Dou dintre fete, nu mai mari de
aisprezece ani, au fost luate i obligate s mearg nspre
cldire, cu minile legate la spate. Cum se zbteau i ncercau
s opun rezisten, au alunecat i au czut n noroi.
Mi-am fixat binoclul asupra Zinei. mpreun cu alte dou fete
fusese reinut n afara cldirii. N-a izbucnit n plns atunci
cnd a vzut camioanele plecnd i nici mcar nu prea
nspimntat. Sttea acolo pur i simplu, cu acel gen de
demnitate pe care n-am avut-o niciodat sau pe care am
pierdut-o cu ani n urm, cnd am nceput s execut misiunile
astea nenorocite.
De la etaj se auzeau ipete. Ambele fete fuseser trte pn
la etajul al treilea. Una se inea de cadrul unei ferestre, avnd
bluza scoas i braele tremurnde, ntr-o micare necontrolat.
i-a ntors capul, ipnd i implornd iertare, i tot corpul i s-a
convulsionat cnd primul srb a nfcat-o i a trntit-o la
pmnt.
Pe cealalt o loveau cu pumnii i cu picioarele pentru c se
opunea.
Am verificat timpul rmas: trei minute pn la explozie.
Apoi s-a auzit un alt urlet, ngrozitor de tare, de la etajul al
treilea. Am rotit la timp binoclul pentru a vedea corpul primei
fete ateriznd pe una dintre mainile de teren ale lui Mladici,
frnt peste una dintre mitralierele de pe maini. A rmas inert
acolo.

Mladici a ieit valvrtej fr s mai ridice ptura ce acoperea


ua i s-a ndreptat cu pai mari spre vehiculul nou, artnd
agitat sngele ce curgea pe geamurile laterale.
ntoarce-te n nenorocita aia de cldire!
Spltorii de vase alergau de colo-colo; doi au srit pe
platforma din spatele maini i au tras cadavrul fetei,
ndeprtndu-l. Dou secunde mai trziu, un altul a aprut cu o
gleat de ap i o crp.
Doi srbi i-au scos capul prin fereastra de la etaj, iar Mladici,
uitndu-se la ei, le-a artat cu degetul starea mainii, dup care
a disprut din nou nuntru. Am mulumit dracului pentru asta.
De-a lungul ultimelor luni, pe msur ce srbii avansau,
vzusem mai multe femei spnzurate de copaci. Sinuciderea
era adesea cu mult mai convenabil dect supravieuirea.
Rmseser treizeci de secunde. Mi-am lsat capul i mai jos,
mi-am bgat degetele n urechi i am nceput numrtoarea
invers.
Cinci, patru, trei. M-am proptit cu toat greutatea corpului.
Doi, unu. Nimic. Am numrat din nou alte cinci secunde. Poate
c greisem cu cronometrarea. M-am uitat la ceas. Spotul
luminos era pe int. Poate c LTD-ul era de vin. Mi-am ridicat
capul i l-am verificat. Scotea un zgomot abia perceptibil.
Lumini roie era nc aprins. I-am verificat capacul i era
nc ridicat totul era n regul.
inta fusese marcat. Unde dracu era Paveway-ul?

8
Trecuser dou minute i tot nimic.
Am apsat pe clapet, iar bine-cunoscuta voce m atepta.
Blue Shark Echo, eti pe recepie?
Am vorbit ncet. Nu n oapt. ntotdeauna oaptele sunt slab
recepionate, fr putere n reeaua radio i, n orice caz,
ntotdeauna o faci mai tare dect crezi; este mult mai bine s-i
pstrezi vocea constant, dar pe o tonalitate sczut.
Blue Shark Echo. OK, sunt n regul. Ce se ntmpl? Nu a
avut loc niciun fel de lovitur. Niciun fel de lovitur, recepie,
continu.
Recepionat, niciun fel de lovitur, niciun fel de lovitur.
Prea c tipa lua o comand la McDonalds. Rmi pe recepie.
Rmi pe recepie.
Era clar c nici ea nu tia ce se ntmpl, dar nu puteam s
atept prea mult pentru un rspuns. Trebuia s economisesc
bateria LTD-ului n cazul n care urma s fie necesar s rmn
aici i s marchez din nou inta.
Pauza dura prea mult. Trecuser deja ase minute din
momentul n care atacul ar fi trebuit s aib loc. Din cldire
rzbteau din nou plnsete i ipete dup ajutor. Vocea suna
altfel. Probabil c schimbaser fata.
Eram ct pe ce s aps din nou pe clapet, cnd
interlocutoarea mea a revenit.
Blue Shark Echo, Blue Shark Echo? Rmi pe recepie.
Rmi pe recepie.
Asta nu-mi era de ajuns.
Continui s mai marchez inta? Vine vreun avion ncoace?
N-a fcut altceva dect s repete.
Rmi pe recepie.
Ce trebuia s fac? Am lsat LTD-ul s funcioneze. De ce
dracu nu puteau cei din Sarajevo s se coordoneze?
Vederea mea periferic surprinse o pat roie, destul de
estompat, i am rotit binoclul ntr-acolo.

9
Aproape simultan, s-a auzit un strigt din dreapta. Zina nu
mai suportase i o luase la fug. Fata care rmsese afar era
n genunchi, cu minile ntinse, ipnd la ea. Srbii rdeau i iau luat nonalani armele de pe umr. Pentru ei abia ncepea
distracia.
M-am rugat n gnd ca Paveway-ul s cad din cer.
Zina se tra de-a builea n cmpul deschis, alunecnd i
afundndu-se n noroi. Geaca de schi devenise instantaneu o
condamnare la moarte: avea s o transforme ntr-o int uoar
pe acel fundal sumbru.
Zina s-a mpiedicat i a czut ntr-o bltoac mare, dup care
s-a proptit n picioare, cu faa i prul picurnd, i a continuat
s fug. i-a schimbat direcia, ndreptndu-se spre zona
despdurit a muntelui. Se ndrepta direct spre mine.
Srbii n-au tras niciun foc. Poate c era prea aproape de ei,
ceea ce nu era ndeajuns pentru o adevrat provocare. i
auzeam glumind i rznd unul cu altul: se pare c ncercau s
decid cine avea s-o mpute primul.
Ea se apropia din ce n ce mai mult de mine. Puteam s-i aud
suspinele i hohotele de plns.
S-a auzit prima lovituri. Ratat. N-am vzut unde s-a oprit
glonul, dar am auzit uieratul undeva chiar n fa.
Zina continua s se apropie. S-a auzit o alt mpuctur. Din
nou ratat. Iar rsete i batjocoreli din partea srbilor.
Apoi alt mpuctur, urmat de o alta. Gloanele s-au nfipt
n noroiul din faa ascunztorii. n ritmul sta era numai o
chestiune de timp pn cnd LTD-ul avea s fie lovit. Zina nu
fusese la mai mult de zece metri de mine, iar acum era la
numai cinci. Atunci m-a vzut. Confuz, s-a oprit, s-a uitat de
jur mprejur i a nceput din nou s fug. A urmat o nou
mpuctur. A lovit-o n spate. Fata a czut chiar n faa mea.
Noroiul mprtiat a trecut prin plasa de camuflaj i m-a stropit
pe fa.
A reuit s se ridice n coate i a ncercat s strbat distana

mic ce ne mai desprea, implorndu-m din priviri s o ajut.


Nu puteam s fac nimic n afar de o privire aruncat spre ea,
n sperana c urmtorul glon o va ucide i-i va curma
suferinele, nainte s m compromit definitiv. S-au auzit alte
cteva mpucturi ntr-o succesiune rapid. A continuat s se
trasc cu greutate, aproape ateriznd n ascunztoare. A
scncit, dup care n-a mai putut dect s horcie. Din gur i s-a
prelins snge n noroi, la niciun metru de mine. Aerul rece fcea
s-i ias aburi din rnile de intrare pe care i le fcuser
gloanele n spate.
Am auzit cteva aplauze i strigte batjocoritoare. Cineva
ctigase pariul.
M ntrebam ct va dura pn cnd vor nceta s mai aplaude
i vor veni s verifice starea victimei. Era suficient ca unul
dintre bieii lui Mladici s-i fac de lucru cu binoclul.
Nu m-am micat nici mcar un centimetru. Simeam c
privirea ei pierdut i lipsit de via trecea prin mine.
Nu se auzeau niciun fel de zgomote, de plescituri de pai n
noroi, care s vin spre mine, ci numai rsetele srbilor i
ipetele fetei din camera de la etaj, la numai 217 metri de mine.
S-a tras alt glon i corpul Zinei a tresltat la impact. Toate
bune, prea c haidamacii ncercau s rezolve problema ca s
nu se mai deplaseze.
Abia dup asta mi-am dat seama c unul dintre picioarele ei
bloca fasciculul LTD-ului.
Nu puteam s in eu LTD-ul: trebuia s fie fixat foarte strns
pe trepied. Am verificat cmpul de vizibilitate din dreapta
ascunztorii, gndindu-m c poate a fi n msur s-l
repoziionez, dar erau prea multe denivelri ale solului. Trebuia
s-l las acolo unde era.
Mai mult dect att, nu mai aveam timp.
Asta nsemna c trebuia s ndeprtez cadavrul.

10
Am continuat s stau foarte linitit, n caz c o urmreau pe
fat, gata s trag din nou. Trebuia totui s-mi ridic capul.
inta trebuia s fie marcat. Mi-am ridicat capul milimetru cu
milimetru i m-am uitat peste marginea ascunztorii.
Sngele Zinei nu mai scotea aburi, acolo n faa mea, fiind
deja coagulat n noroi. Piciorul ei nc mai obtura direcia pe
care era orientat LTD-ul.
Srbii i concentraser atenia asupra celor trei fete
supravieuitoare, dou aflate la cel de-al treilea etaj i una nc
afar. Acum aveam ansa s o fac.
M-am trt afar prin partea din spate a ascunztorii, n timp
ce ipetele de durere i de disperare continuau s se aud de la
fereastra de sus. Avnd grij s nu mic plasa de camuflaj, am
avansat ncetul cu ncetul spre partea stng a ascunztorii.
Camuflarea nu mai constituia o problem acum, echipamentul
de lunetist fiind deja mnjit cu noroi.
Dup aproape un metru i jumtate de mers tr, ntinznd
mna, am putut ajunge la piciorul Zinei i s-l trag spre mine.
Avea pielea cald nc. Trebuia s fiu foarte atent: dac o
micm prea mult, unul dintre bieii lui Mladici putea s
observe diferena fa de poziia iniial a cadavrului, chiar
dac se prea c ei aveau acum altele pe cap.
M-am trt napoi n ascunztoare i am verificat vizorul. LTDul avea din nou direcia de focalizare clar i neobturat.
Efortul fcut m nclzise puin, dar acum, stnd iari
nemicat, frigul ncepuse s-i fac din nou simit prezena.
Am luat binoclul de jos.
Ultima fat era trt n interiorul cldirii. Mladici sttea n ua
de la intrare, cu un rnjet schimonosit pe faa sa buhit i
hidoas. A fi vrut s-i bag un glon chiar n mijlocul frunii
slinoase. Dup un timp, s-a ntors i a intrat napoi. Poate c era
timpul s se bage n faa celor care stteau la coad.
Nu puteam s fac absolut nimic, dect s atept, n timp ce
ipetele i suspinele fetelor rzbteau dincolo de zidurile

cldirii. Ce mama naibii se ntmpla? Unde dracu era avionul?


Am mai verificat nc o dat vizorul, dar ncepusem s simt un
gol imens n stomac. Pe cine ncercam s pclesc? Lovitura navea s mai aib loc. Mladici i restul nenorociilor urmau astfel
s scape. Aveau s triasc i s repete atrocitile i cu alt
ocazie.
Ochii Zinei se holbau la mine. Nu mai aveau acea privire clar
i luminoas; deveniser inexpresivi i cenuii ca tot ceea ce se
afla n jurul ei.
La dracu cu Firma, la dracu cu Mladici. Ar fi trebuit s chem
Paveway-ul de ndat ce o vzusem.

11
Washington DC
Joi, 2 octombrie 2003
La dracu, au trecut peste nou ani de atunci. Totu-i acum
istorie.
Ezra sttea pe spate n scaunul su i m studia cu una dintre
privirile acelea serioase i extrem de ptrunztoare, pe care
probabil c le deprindeau la coala de psihologie.
M-am ridicat de pe scaun fcnd s scrie pielea cu care era
tapiat. Mi-am lsat privirea s rtceasc pe pereii mbrcai
n lambriuri de lemn, trecnd peste fotografiile i certificatele
nrmate. Probabil c Ezra avea s-mi spun c ncercam de
fapt o cale de evadare, dar tiam c era imposibil s gsesc
vreuna, cel puin nc douzeci minute. Am ncheiat holbndum prin fereastr la Arlington Memorial Bridge, aflat cam la
cincisprezece etaje mai jos i la dou strzi distan.
Atunci te-ai simit pentru prima dat trdat?
M-am uitat la el peste msua de cafea destul de joas. Nu
avea nimic pe ea cu excepia unei cutii de erveele.
Presupuneam c pentru cazul n care a izbucni vreodat n
lacrimi.
Ezra avea n jur de aptezeci, aptezeci i cinci de ani, ceva
de genul acesta. Prul su argintiu semna cu o casc de oel
i, dei pe restul feei se citea trecerea anilor, ochii i scnteiau
la fel ca atunci cnd avusese treizeci de ani i ddea pe spate
psiholoagele de la conferinele din Viena. Din cte tiam, nc o
mai fcea.
De ce continua s munceasc? De ce nu se pensionase? Mi-ar
fi plcut s-l ntreb nc de cnd ncepusem s-l vizitez, acum
nou luni, dar aceste edine se refereau strict la mine.
Nu-mi spusese niciodat nimic despre el nsui. Tot ce tiam
se rezuma la faptul c el era cel care trebuia s-i asculte pe toi
nebunii care lucraser pentru George i aveau nevoie s fie
repui pe picioare.

i-a ridicat o sprncean pentru a-mi grbi rspunsul. M


familiarizasem deja suficient cu metodele de comunicare nonverbal pe care le folosea.
Trdat? Nu. Se mai ntmpl i chestii napa. A fost mai
mult un punct de curbur al percepiei mele n ceea ce-i
privete. Att de muli mori i, ntre ei, att de muli copii. Mai
ales Zina. Era doar, ei bine M-am oprit i m-am uitat din nou
nspre pod. Nu mai conteaz acum, nu-i aa?
Nu m credea i puteam auzi cum se aternea linitea.
Trei ore am ateptat acolo. n tot acest rstimp, am tot
apelat reeaua radio, ncercnd s aflu ce dracu se ntmplase.
ntre timp Mladici s-a mbuibat, a but i s-a distrat, dup care a
plecat. Asta n vreme ce bieii si erau sus cu fetele. Cnd mam ntors n cele din urm la Sarajevo, nici mcar nu mi s-a
spus de ce misiunea fusese anulat. Doar s uit totul i s
atept la hotel urmtoarea misiune. Care nu mi-a mai fost
transmis niciodat.
Ezra sttea nemicat i atepta.
Cine tie? Poate c, dac Zina ar fi rmas pe loc i n-ar fi
ncercat s intre n acea curs a morii, ar fi nc n via. Poate
c, dac a fi chemat Paveway-ul mai devreme, ar fi trit sau
le-a fi scutit pe ea i pe celelalte de toate suferinele i
nenorocirile. La naiba cu toate! Cui i pas? Totul e de domeniul
trecutului.
Ezra i-a lsat puin capul ntr-o parte. Chiar i prin geamurile
duble puteam s aud un avion ce decola de pe Aeroportul
Ronald Reagan de pe partea cealalt a Potomacului. L-am
urmrit cum se ridica n aer, probabil zngnind geamurile de
la apartamentul meu.
Atunci de ce am discutat despre asta att de mult n
ultimele sptmni, Nick? De ce ajungem ntotdeauna s
vorbim despre Bosnia?
N-aveam un rspuns, i deja tiam c n-avea s rup tcerea
care ne nconjura. Chiar dac ar fi durat toate cele cincizeci de
minute, el tot ar fi ateptat.
n cele din urm am ridicat din umeri.
Tu ai adus vorba.
Nu, Nick, cred c-i dai seama c tu ai fcut-o. ntotdeauna

ajungem ns ntr-un anumit punct, dup care ne oprim. De ce


crezi c se ntmpl asta? Sunt sigur c sunt mult mai multe de
spus dect lai tu s se ntrevad. Crezi c-ar putea fi vorba de
subcontientul tu care te protejeaz? Care te mpiedic s spui
tot ceea ce simi?
Uram c ajungea ntotdeauna s mizeze pe cartea
subcontientului.
Ia ascult, nu tiu prea mult despre drcovenia asta de
subcontient, dar vreau s-i spun una i bun: m-am tot gndit
s m sinucid.
Din cauza lui Kelly?
Deoarece mi-este greu s m gndesc la motivele pentru
care n-a face-o.
tii c n-a fost vina ta. i-e clar c nu puteai s faci nimic
pentru a o salva. Aa c de ce ai face asta?
A putea foarte bine s-o fac i s scap. Ea e moart acum.
Ce dracu mi-a mai rmas? Terapia cu tine, de dou ori pe
sptmn, pentru urmtorii zece ani? S-ar putea s nu mai
reziti tu atta timp.
Mi-am trecut degetele prin pr, dup care le-am mirosit.
Ateptam s m ntrebe de ce o fceam. n mod normal ar fi
ntrebat. Chiar dac puteam s pariez c tia i rspunsul.
A ridicat mna dreapt i a nceput s-i loveasc ritmic
brbia.
tii ceva, Nick, dac gndeai cu adevrat astfel, ai fi fcut-o
pn acum. i-am prescris destule medicamente pentru a-i
deschide o farmacie. Mi-a artat fereastra. Ai fi putut s ncerci
s evadezi dac doreai, aa cum a fcut Zina. De fapt, tu vii n
continuare aici pentru c vrei s continui relaia noastr
terapeutic.
M-am aplecat n fa i mi-am pus coatele pe genunchi.
i mai spun nc o dat c nu sunt aici pentru niciun fel de
relaie. Sunt aici fiindc m-a trimis George. N-are niciun sens,
totu-i aiurea.
Vorbele mele treceau pe lng el ca i cum nu le auzea.
De ce este aiurea, Nick? Tu ai fost cel care a crezut c
terapia ar putea s te ajute s faci fa morii lui Kelly. Nu se
rezum totul la asta s te ajute s treci peste trauma pierderii

ei?
Nu, sunt aici pentru c George m-a trimis. i tot ce-am spus
i spun o s-i fie raportat lui, nu-i aa? Poate c ne ascult chiar
acum tiu eu, ce dracu se ntmpl?
Nick, doar tii c nu acesta este adevrul. Cum vom putea
s nregistrm progrese dac nu exist o ncredere total ntre
noi? N-ai niciun motiv s te temi. neleg presiunea la care eti
supus. neleg genul de activiti n care ai fost implicat. Este
normal ca n brana ta s ii totul nchis n tine. Lucrez cu tipi ca
tine nc din timpul Rzboiului din Vietnam, ncercnd s-i ajut
s-i depeasc angoasele. N-o s ajungem nicieri dac nu
avem ncredere deplin unul n altul. S-a lsat ncet pe spate,
dndu-mi timp s cuget la ce-mi spusese. Dup care i-a dus
din nou degetul arttor la brbie. George nelege la ce
presiuni i constrngeri eti supus. Te vrea napoi, refcut i
gata de munc.
Ne nvrteam n cerc. Trebuie s fi purtat aceast discuie de
cel puin dousprezece ori.
Dar faptul c sunt aici nu-mi va fi de prea mare folos, nu-i
aa? Simt c sunt prins ntr-un fel de situaie fr ieire. Dac
nu m conformez, m vei ine aici pn cnd voi recunoate c
am o problem. Dac m conformez, admit c exist o
problem, i nu voi mai putea iei.
Dar tu trebuie s vrei ntr-un fel sau altul s fii ajutat.
Spuneai ceva de sentimente de singurtate
Eu n-am cerut niciun fel de ajutor, am fost de acord cu asta
numai pentru c nu tiam ce altceva s fac. Acum mi dau
seama c ar fi trebuit s tac i s-mi continui munca. Oamenilor
din ntreaga lume le mor copii zilnic i totui continu s
mearg la serviciu, continu s mearg nainte i s-i triasc
viaa. Nu trebuia s spun absolut nimic, ci s-o iau ca atare.
Ezra s-a aplecat uor nspre mine.
Dar Kelly n-a murit pur i simplu, nu-i aa, Nick? A fost
omort i mai mult de-att, tu erai acolo, ceea ce schimb
total datele problemei.
De ce? De ce chiar trebuie ca totul s aib o etichet? Nu
poi s fii un tip timid, c automat trebuie s ai o sociofobie.
ncearc din greu s reueti i vei fi catalogat ca fiind un

perfecionist incurabil. De ce nu pot s-mi continui pur i simplu


viaa i s m ntorc la munc? Ce-ai de gnd s-mi spui acum,
c sunt n faza de negare?
M-a studiat nc o dat n felul acela care m scotea
ntotdeauna din mini.
Crezi c eti n faza de negare, Nick?
tii ceva, sunt puin srit de pe fix, dar la ce altceva ai
putea s te atepi? Cine nu e? Te poi mulumi cu acest
diagnostic puin srit de pe fix? Oricum, trebuie s fii puin
Dagenham ca s-i faci treaba.
A ridicat dintr-o sprncean. Probabil c i gestul sta l
nvase tot la coala de psihiatri.
Dagenham?
Am dat din cap.
Dou staii nainte de Barking.
Poftim?
Glum tipic londonez. n reeaua metroului londonez,
Dagenham se afl la dou staii nainte de Barking. Barking?
Barking mad4. Dagenham, doi pai pn-n pragul nebuniei.
S-a prins ntr-un final, dar a decis c era timpul s ncheiem
acel capitol.
Deci pn la urm ai ajuns s vezi Bang Bang-ul?
h. ns nu sunt sigur c a contat. N-am ajuns o epav
uman care trncnete sau izbucnete n lacrimi aiurea, dac
la asta te referi.
L-am fcut s zmbeasc din nou, dar m enerva la culme
cnd fcea asta: se uita de parc ar fi putut s vad prin mine.
Nick, ceea ce trebuie tu s-i aminteti cu adevrat este
faptul c, prin ceea ce ai fcut pentru a grbi terminarea
rzboiului, probabil c ai salvat foarte multe viei.
Am ridicat minile.
i ce dac? Rzboiul a fost un mare rahat. Oamenii au fost
omori pentru o nimica toat, copiii au fost omori degeaba.
Oricum, ce mai conteaz acum? S-a terminat i gata.
i-a aruncat ochii spre ceasul de pe peretele din spatele meu.
Vd c iar am depit timpul alocat edinei noastre.
4 Nebun de legat

Acesta era ntotdeauna indiciul care-mi spunea s m ridic i


s plec. De cele mai multe ori mi-ar fi plcut s izbesc ua de
perete i s-o iau la goan. Dac a fi fcut asta, tiam c acele
cincizeci de minute, ct avea s dureze i urmtoarea edin,
urmau s fie dedicate motivului pentru care o fcusem. Aa c,
la fel ca ntotdeauna, m-am ridicat i mi-am pus fr niciun fel
de grab geaca de aviator. nvasem ca trebuia s mi-o scot
cnd soseam, deoarece, dac n-a fi fcut-o, aveam s
ajungem s disecm motivele pentru care n-o ddusem jos.
nsemna oare c nu doream s fiu acolo i c speram s scap
ct mai repede?
S-a ridicat odat cu mine i a venit spre u.
M bucur c n cele din urm ai ajuns la Bang Bang, Nick.
Vezi tu, subcontientul nu poate fi niciodat forat, i trebuie
timp s rezolve lucrurile i s te ajute s iei cele mai potrivite
decizii.
Cred c Bosnia te-a afectat mai mult dect i dai seama. M
gndesc c exist o legtur ntre pierderea lui Kelly i moartea
Zinei. Vom ajunge pn acolo n cele din urm, atunci cnd
subcontientul va fi gata s fie explorat.
Asta se poate ns ntmpla numai dac vei avea ncredere n
relaia noastr terapeutic. Nu m aflu aici ca s te rnesc, ci
ca s te ajut. Toat viaa a trebuit s ii totul n tine i s nu-i
exprimi sentimentele, aa c niciodat nu m-am ateptat s-i
fie uor s eliberezi toate emoiile astea. Asta atta timp ct i
dai seama c o s dureze ceva vreme
n plus, Nick, chiar dac ai fost minit, se pare c tu ai fcut cu
adevrat ceva important n momentele acelea.
Stteam n prag.
Exact ca vechiul nostru amic, Brbosul? Cel puin el a fost
suficient de brbat s lase o mn de oameni s moar pentru
a-i putea salva pe restul.

12
Vineri, 3 octombrie
Aveam gtul nepenit i faa lipit de imitaia de piele ce
acoperea canapeaua. Canapeaua nu era cel mai confortabil loc
de dormit, dar acolo mi ncheiam inevitabil fiecare zi n ultima
vreme.
Chinuindu-m s-mi deschid ochii, m-am uitat la Baby-G. Era
un ceas de culoare roz i fusese ultimul meu cadou, la a
cincisprezecea aniversare a zilei de natere a lui Kelly. nc mai
aveam timp, aa c mi-am tras ptura pe cap pentru a mai
atenua din lumina orbitoare a televizorului i cea nc opac ce
se infiltra printre jaluzele.
Am apsat pe unul dintre butoanele laterale ale lui Baby-G i
am urmrit afiajul colorndu-se n purpuriu i omuleul subire
executnd un numr de break-dance. Kelly credea c este puin
cam copilresc, dar mie-mi plcuse. La dracu! Mi-era dor de
ea. Mi-am trecut mna prin pr i am mirosit-o apoi, nchiznd
ochii.
Zcea nc ntins, complet nemicat, aa cum o vzusem de
nenumrate ori cnd dormea ntins pe spate, cu braele i
picioarele deprtate de corp, asemenea unei stelue de mare.
Numai c de data asta nu-i mai sugea buza de jos i nici nu
mai clipea, ca atunci cnd visa. Kelly avea capul ntors spre
dreapta, ntr-un unghi neobinuit.
De ce dracu n-am ajuns mai repede? A fi putut s mpiedic
comarul sta
Cnd m-am aplecat deasupra ei, au nceput s-mi curg
lacrimile pe faa ei acoperit de uviele de pr. I-am verificat
pulsul, chiar dac tiam c este inutil.
Am tras-o pn la marginea patului i am luat-o n brae,
ncercnd s o in ct puteam de bine, n timp ce m cltinam
n drum spre u.
Aveau s urce n curnd scrile, inndu-i respiraia, cu
armele ridicate, gata s trag.

M-am ntins lng ea, lundu-i capul n brae i strngndu-l la


piept.
Dup care mi-am ngropat faa n prul ei.
O voce din televizor m-a anunat c emisiunea cea mai tare a
serii avea s fie Dispariia dinozaurilor din Egipt. Televizorul m
trezea foarte frecvent noaptea, dar nu reueam s-mi mic
fundul ca s iau telecomanda i s-l nchid. De fapt, noaptea
trecut nici mcar nu m-am deranjat s m dezbrac nainte de
a butona telecomanda pe toate canalele, timp de cteva ore,
pentru ca n cele din urm s adorm frnt de oboseal. ntr-o
noapte, m-am uitat pe MTV i am aflat destul de multe despre
ultimele formaii aprute pe piaa muzical. Kelly ar fi fost
foarte mndr de mine.
Nu mai aveam ce s fac. Eram treaz acum. Am pipit n jur, pe
podea, drmnd cteva cni goale i atingnd rmiele unui
sendvi cu brnz. ntr-un final, am gsit telecomanda i am
trecut rapid peste telenovelele de diminea i reluarea
emisiunii Jerry Springer pn cnd am ajuns la un canal de tiri.
Ali doi soldai americani fuseser omori n Irak.
Mi-am fcut un plan pentru ntreaga zi, ceea ce nu mi-a luat
prea mult timp. Avea s fie exact la fel ca majoritatea celorlalte
zile pe care nu le petrecusem stnd n faa lui Ezra. Sau poate
c nu. Mi-am amintit c-mi promisesem ca azi s deschid
fereastra. Aerul devenise att de mbcsit, nct pn i eu
puteam s-l simt. i, desigur, mai aveam i o ntlnire cu
George.
Am strns canapeaua i am aruncat pturile napoi pe ea.
Buctria era un dezastru complet. Tot ceea ce era din inox i
sticl fusese curat i strlucitor cnd nchiriasem apartamentul,
dar acum prea c mpream locuina cu o goril. Aceasta
venea n fiecare noapte, n timp ce dormeam, i strica toat
ordinea pe care o fcusem. Murdrea toate farfuriile, umplea
coul pn la refuz, dup care vrsa cafea i ceai pe
suprafeele de lucru, iar ca s pun capac, frmia buci de
pine veche i mprtia cutii goale de spaghete de colo-colo,
iar dup ce transforma ntreaga buctrie ntr-o grmad de
gunoi, nenorocea i restul apartamentului. i ultimul lucru pe
care-l fcea ntotdeauna nainte de plecare, dac a putea

spune aa, era s-mi lase un gust de rahat n gur. n mod sigur
simeam acest gust, la aceast or a dimineii.
Am bgat i ultimele felii de pine rmase n prjitorul de
pine i am curat ambalajul din plastic cu care era nvelit
brnza topit. Un ir constant de avioane se ndrepta nspre
Ronald Reagan, iar la televizorul din cealalt camer se anuna
c Channel Nine urma s transmit n direct ncercuirea unui
individ narmat din Maryland.
Am pus ibricul pe foc i m-am ntors s m uit la televizor,
mestecnd nite brnz. N-am tiut niciodat de ce m mai
deranjam s le scot din ipl: oricum aveau acelai gust.
Am ajuns s m holbez la un negru tnr care ieise n faa
casei, avnd pe el numai o pereche de blugi. inea minile sus,
iar ntr-una din ele avea un pistol. Locul fusese nconjurat de
poliiti, unul dintre acetia zbiernd ntr-un megafon s lase
arma jos. Era greu s apreciezi doar din micrile i gesturile
sale dac tipul era drogat sau pur i simplu extrem de suprat.
Am ncercat s-mi dezlipesc brnza topit de pe dini i de pe
cerul gurii. Negrul a strigat la ei s-l mpute, btndu-se cu
mna goal n piept. Vocea din megafon a urlat din nou la el si arunce arma, iar pentru o fraciune de secund chiar a prut
c ar avea de gnd s-o fac. ncepuse s lase arma n jos, dar,
n loc s-o pun pe pmnt, a ntors eava ctre grupul de
poliiti ghemuii n spatele mainii de patrulare. Acesta a fost
ultimul lucru pe care a mai apucat s-l fac. ase sau apte
gloane l-au lovit n acelai timp i a czut inert la pmnt.
Ecranul s-a ntunecat, dup care transmisiunea n direct s-a
mutat n studio, avnd camerele de filmat fixate pe traficul
rutier de pe oseaua de centur. Urmrisem n direct o nou
sinucidere cu ajutorul poliiei, la ora micului dejun.
Feliile de pine prjit au srit din toaster. M-am dus i am
bgat cteva buci de brnz topit ntre felii, fr s le mai
dau cu unt, curnd totodat ultimele urme dintr-un borcan de
Branston, cu o linguri murdar. Deja ajunsesem la trei sau
patru borcane pe sptmn. Ezra ar fi avut un nou subiect de
discuie dac i-a fi spus: n mod clar mi-era nespus de dor de
btrnul inut natal. Felii de pine alb, felii de brnz i
murturi Branston le bgm n mine de trei ori pe zi, zcnd

pe canapea n timp ce urmream Oprah. De ce s m mai mir


c nu m mai ncpeau blugii.
M-am ntors spre fereastr, uitndu-m prin semintuneric n
direcia n care se afla biroul su i strmbndu-m ca de
obicei.
Ai vreo idee ce ar putea s nsemne asta, Nick?
Am mucat din sendvi i-am ndreptat ceea ce mai rmsese
nspre el.
Bag-i-l undeva, Ezra.
Vorbete frumos, Nick acum trebuie s te compori ca un
adevrat american.
Am scormonit prin cutiile goale de pe birou, dar fr nicio
ans. Rmsesem fr pliculeele de ceai, dar nu i fr
pastile. Aveam nou din sticloanele cu medicamente pe care
mi le prescrisese Ezra. i spusesem c le luam, dar la dracu, nu
voiam s nghit toate rahaturile alea. Aveam deja destule
probleme cu Branston.
Aveam de gnd s-mi mic fundul gras i s ies din cas,
ndreptndu-m spre magazinul englezesc din Georgetown,
acolo unde mergeau toi tipii de la ambasad. Toi britanicii
urau pretenioasele pliculee de ceai atrnate de un nur, cu
care ncercau s te pcleasc pe teritoriul Statelor Unite.
Ceaiul avea un gust oribil i oricum nu te-ajuta cu nimic. Ceea
ce doream era ceaiul adevrat, n care-i st linguria n
picioare, acel tip de ceai care, cnd l torni din termos, arat
precum ciocolata cald. Dup aceea ce m-ar mai putea
deranja? Probabil c nimic. n funcie de ce avea s-mi spun
George, poate c urma s plec chiar astzi. Cine tie pe unde o
s-mi mai fac ceaiul atunci?
M gndeam s fac un du, dar s-l ia dracu. Am deschis
robinetul chiuvetei din buctrie i mi-am udat prul pentru ami mai mblnzi aspectul de vagabond, apoi m-am nclat cu
nite adidai.
n drum spre metrou mi-am luat o prjituric pe care am
mncat-o nainte s ajung la staia Crystal City. n metroul din
Washington n-ai voie s mnnci, s bei i s fumezi.
Cteva minute mai trziu, pe msur ce trenul imaculat din
aluminiu huruia pe sub capital, m-am trezit gndindu-m la

tipul de la tiri.
Indiferent de ce problem avusese, totul se terminase acum.
i rezolvase problemele. Nu-mi psa de ceea ce se ntmpla cu
mine, dar Ezra avea dreptate: dac a fi gndit cu adevrat la
fel, a fi fcut-o deja. N-a apuca-o niciodat pe aceast cale.
nc-mi mai amintesc ce-am simit cnd ali foti camarazi din
regiment s-au sinucis, i n mod sigur nu fusese vorba de
invidie, de mil sau de orice altceva. Nu fusese dect ur, o ur
constant i de lung durat, pentru c lsaser pe altcineva s
se ocupe de toat mizeria. Cteodat trebuise s le triez
lucrurile personale nainte de a le returna familiei. Era
important s nu existe niciun fel de scrisoare din partea
amantelor sau orice altceva legat de viaa lor secret i care ar
fi putut s le pun familia ntr-o situaie jenant. Mi-aduc
aminte c am ars scrisorile unui individ, gndindu-m c erau
scrise de o prieten ascuns. Cnd am dus restul lucrurilor sale
soiei, a izbucnit n lacrimi. Cum putuse Al s nu pstreze
niciuna dintre scrisorile de dragoste pe care ea le semnase cu
Fizz, numele cu care el o alintase?
Dup care m-a copleit gndul c toate poliele de asigurare
ajungeau s-i piard validitatea fiindc un egoist nenorocit lua
o supradoz. Dac tot te-ai hotrt s-o faci i nu eti destul de
ntreg la minte ca s te ndopi cu un depozit de tranchilizante
sau de orice altceva, de ce nu iei s faci salturi din elicopter i
s uii pur i simplu s deschizi parauta la a treia ncercare?
Cel mai grav dintre toate era efectul pe care l avea asupra
copiilor care rmneau n urma lor. Cum putea s fie cineva
att de egoist nct s ignore preul pe care trebuia s-l
plteasc familia? M ntrebam dac tipul de la televizor avea o
soie, nite copii, prini, frai i surori. Dac acetia, la fel ca
mine, urmriser ntreaga scen la TV.
Dac a alege cea mai simpl cale s trec n lumea cealalt,
cel puin mi-ar psa de repercusiunile pe care fapta mea le-ar
avea asupra vieii altor persoane.
Dar n-aveam de gnd s-o fac. Aveam alte planuri.

13
Dei se artase i soarele ntr-un final, puteam totui s vd
aburii pe care-i scoteam cnd respiram, pe msur ce avansam
pe Beach Street. Era unsprezece fr zece i eram la vreo dou
strzi de Biblioteca Congresului. Asta nsemna c trebuia s
merg mai ncet dac intenionam s ntrzii. Era important
pentru George s vad c totul era normal.
Ceilali pietoni care treceau pe lng mine m priveau de
parc a fi condus cu douzeci de kilometri la or pe
autostrad. Se grbeau cu toii, nclai n adidai i avnd
pantofii de serviciu n geant, inndu-i capetele aplecate i
telefoanele celulare lipite de urechi, astfel nct toat lumea s
tie c puneau la cale ceva cu adevrat important. Toat
lumea, brbai i femei, prea s fie mbrcat n impermeabile
croite din acelai material cenuiu-nchis.
Am mai sorbit o gur de cafea prin fanta special de pe
capacul paharului de la Starbucks. Nu voiam s-o beau pe toat
pn s ajung la Hot Black Inc. Nici asta n-ar fi fost ceva
normal.
Am ajuns la cldirea din crmid din centrul Washingtonului
cu cteva minute nainte de ora unsprezece. Lsat n umbr
de blocurile moderne din beton, greu de descris, care o
nconjurau, cldirea ntr-un stil victorian original fusese
transformat ntr-un spaiu destinat birourilor, cu mult timp n
urm. ase sau apte trepte uzate, din piatr, m-au condus
spre dou ui mari din sticl ce ddeau n hol. Calvin atepta n
spatele biroului. Era un tip negru cu o statur impozant,
mbrcat cu o cma alb proaspt splat i cu o uniform
albastr clcat impecabil, care fcea parte fie din personalul
cldirii, fie din rndurile companiei Hot Black acoperirea
noastr ca oameni de afaceri, niciodat n-am tiut care era
adevrul. Am trecut direct la vorbria aferent nscrierii n
registru, fr a-i mai arta actele i alte cele, cci deja aveam
cu Calvin o relaie special. n ultimul timp, fusesem n cldire
de multe ori pentru numeroasele ntlniri cu George. Dar, ca de

obicei, el continua s m msoare din cap pn-n picioare,


insistnd asupra blugilor, adidailor i a gecii de aviator.
mbrcat lejer ca pentru o zi de miercuri, nu-i aa, domnule
Stone?
Ai dreptate ca ntotdeauna, Calvin. Este ziua imediat
urmtoare dup marea n care ne putem mbrca lejer i
premergtoare zilei de joi n care ne putem mbrca lejer.
A rs politicos, aa cum o fcuse i cu celelalte ocazii.
Am urcat cu liftul lambrisat cu lemn pn la etajul nti,
prticica lui George din jungla serviciilor de informaii ale SUA.
N-aveam nici cea mai vag idee cine era cu-adevrat creierul
acolo: tot ce tiam se reducea la faptul c, de cnd lucram
pentru George, apartamentul era ntreinut i nchiriat cu
optzeci i dou de mii de dolari pe an. n calitate de angajat al
Hot Black Inc., companie care face reclam la tractoare sau la
ce Dumnezeu se presupune c lucrez eu, primisem i un numr
de asigurri sociale i chiar i o declaraie de deducere a
veniturilor. Eram un cetean real, teoretic la fel de american ca
George. Dup att de muli ani n care fusesem tratat ca un
rahat de ctre Firm, asta m fcea s m simt bine. Eram n
continuare tratat ca un rahat, desigur, dar cel puin totul era
fcut cu un zmbet mare i generos pe buze, tipic american, i
pe mult mai muli bani.
M-am uitat la Baby-G. Nu ntrziasem ndeajuns de mult, aa
c, atunci cnd liftul i-a deschis uile, am mai rmas pe
coridor, n ateptare, ca statuile albe din alabastru amplasate n
micile nie dispuse de-a lungul pereilor mai de marmur.
Personalul angajat pentru ntreinerea cureniei fusese extrem
de ocupat: n aer plutea acel miros greoi pe care l au birourile
dimineaa de la spray-urile pentru lustruire i de la odorizante.
La exact unsprezece i cinci minute am intrat pe uile cu
geamuri fumurii din zona complet goal a recepiei. Nimic nu
fusese atins de peste un an, de cnd venisem pentru prima
oar aici: nici masiva mas antic din faa pupitrului frontal,
care n continuare nu era deservit de nimeni, nici mcar
telefonul rmas nc neconectat; cele dou canapele lungi, din
catifea roie, erau nc amplasate una n faa celeilalte, iar n
colul opus, pe msua din sticl, special pentru servirea

cafelei, nu erau niciun fel de ziare i reviste.


Uile de la biroul principal erau nalte, negre, lucioase i foarte
solide, i m aflam nc la civa pai distan de ele cnd s-au
deschis, lsndu-m s-l vd pe George n prag, studiindu-m
din cap pn-n picioare.
Ai ntrziat. N-aveai alte haine? Se presupune c eti unul
dintre directori.
nainte s-i pot rspunde, s-a i ntors n biroul su cu
lambriuri din lemn de stejar. Am nchis ua n spatele meu i lam urmat. Nici mcar nu-i dduse impermeabilul jos. Deci navea s fie o discuie lung i confortabil.
mi pare ru c am ntrziat. Este dificil s iei tot oraul la
pas, zilele astea, cu toate msurile de securitate luate.
Ar trebui s pleci mai devreme.
tia c mineam. S-a aezat n spatele biroului de lucru, iar eu
am luat unul dintre scaunele de lemn din faa sa. Cel puin
luminile fluorescente fuseser dotate cu dispozitive de reglare a
luminozitii. Pe George nu avea de ce s-l preocupe faptul c
asta putea s-l mbolnveasc de cancer.
Ca ntotdeauna, pe sub impermeabil, era mbrcat cu o
cma cu nasturi i o hain de catifea. Astzi avea chiar i o
mic insign nfipt n cravata scurt, din bumbac. M ntrebam
dac nu cumva era fratele geamn inut n secret al lui Donald
Rumsfeld. Tot ceea ce-i mai lipsea erau ochelarii fr ram.
i-a nclinat capul spre paharul de la Starbucks pe care-l
ineam n mn.
nc mai bei rahatul sta?
Deja eram puin mai degajat.
h, doi dolari i aptezeci i opt de ceni.
Privea cu dezgust cum agitam zaul. Era rece, dar mai
pstrasem puin numai ca s-l enervez.
N-avea chef s ne nvrtim n jurul cozii. De fapt, niciodat navea chef.
Am tuit nfundat, ca s-mi cur gtul.
George, m-am gndit la ceea ce-mi spuneai sptmna
trecut. Chiar nu-mi mai pas de rzboi. Nu-mi pas de ceea ce
crezi c ai fcut tu pentru mine am meritat-o cu vrf i
ndesat. N-am de gnd s m mai ntorc la munc.

S-a reaezat n scaunul su, cu coatele sprijinite pe mnere i


cu degetele strnse ca-ntr-o rugciune n faa gurii. Indiferent la
ce se gndea, faa nu-l trda deloc. Arttorul drept le prsi
pe celelalte i se ndrept acuzator spre mine.
Crezi c eti pregtit pentru lumea de afar, biete?
Da. n plus, consider c terapia asta este de tot rahatul.
Gata cu porcria asta! Mi-a ajuns.
i-a retras arttorul alturndu-l celorlalte degete.
Tu eti cel care are toate ideile geniale.
Am ridicat din umeri.
Poate c nu m-am fcut neles: Sunt pregtit. Am trecut
peste asta. Intenionez s-mi cumpr o motociclet care s
mearg perfect ca s-ncep s-mi vizitez noua patrie.
i-a lipit buzele de vrfurile degetelor.
Ai suferit dup ce Kelly a fost ucis, biete, ceea ce este de
neles. O asemenea pierdere un copil Probabil c te simi
foarte singur acum. O s treac ceva timp pn cnd o i fii iar
pe picioarele tale.
George, m auzi? i tot spun dracului chestia asta de
cteva sptmni, dar se pare c nu-i intr-n cap. Asta e.
Ajunge. Am terminat cu asta.
S-a aplecat n fa, avnd degetele nc lipite i coatele pe
mas.
N-are rost s njuri, biete. Ce-ai face dac i-a spune c
nu poi pleca? tii prea multe. Asta te transform ntr-o posibil
int. Cam ce crezi c-ar trebui s fac n legtur cu asta?
Motocicletele pot fi destul de periculoase, Nick.
M-am ridicat lsnd paharul jos, pe covor.
Nu m mai poi amenina cu absolut nimic. Ce-a mai avea
de pierdut? Kelly este moart, i-aminteti? ntregul meu
univers ncape n dou geamantane. Ce poi s faci? S-mi
sfii cmaa favorit?
Ce-ai zice s te ntorci napoi la munc? Cred c eti
pregtit, nu-i aa?
M-am ntors, gata de plecare.
O s-i eliberez azi apartamentul, dac vrei. Oricum,
momentan arat ca un grajd.
Pstreaz apartamentul. Folosete-l ca spaiu n care s te

mai gndeti. George era la fel de calm ca ntotdeauna. Nu-i


sta sfritul povetii, biete, crede-m. Acum eti singur i
deprimat. O s depeti faza asta.

14
Stteam uitndu-m n gol la harta metroului de deasupra
femeii din faa mea, care fcea acelai lucru cu harta de
deasupra mea. n aer plutea un miros de margarin nvechit,
care nu-i avea nicicum locul ntr-o garnitur de metrou. M-am
uitat n jur, dar brusc mi-am dat seama c mirosul venea cel
mai probabil de la mine.
George avea dreptate. Acum eram un punct vulnerabil pentru
Firm i mi era clar c nu m-ar fi ameninat niciodat fr rost.
i ce mama dracului? Dac el m voia mort, eram sigur c asta
avea s se ntmple mai devreme sau mai trziu; nu aveam
niciun fel de control asupra acestui fapt. Tot ceea ce puteam s
fac era s-mi dau seama ce voiam eu cu adevrat s fac i
asta nsemna s nu mai ajung vreodat n postura de a fi tratat
ca o grmad de rahat. Orict de ru era s m gndesc numai
la Kelly acum, exista i un aspect pozitiv: eram liber. Ei nu
puteau s-o mai foloseasc pentru a m amenina n continuare.
Acum urma s am o via total diferit. Cel puin aa vzusem
n relurile serialului Easy Rider.
Dupont Circle se afla la cteva staii mai ncolo. Oare Ezra tia
c nu-i spusesem adevrul i c nu mersesem la Bang Bang
Bosnia? Existau o grmad de lucruri n legtur cu care
minisem mai mult sau mai puin sau pe care i le ascunsesem
complet. Cum era i decizia mea de a renuna la munc. Cum
era i faptul c edina de azi avea i fie ultima la care aveam
s mai particip vreodat.
M fcea s m ntreb dac psihiatrii te las s-i veri amarul
i s debitezi tot felul de prostii, doar pentru a rde pe la spate
i a se amuza copios pe seama nchipuirilor tale.
Sau poate c o fac numai n timp ce se delecteaz cu o cafea
i o bucat de chec la reuniunile psihiatrilor din Viena.
Dup care m-am gndit: De ce s nu m duc? Oricum naveam altceva de fcut i aveam cteva ore la dispoziie
nainte de difuzarea filmului Dispariia dinozaurilor din Egipt.
Vagonul era plin cam la un sfert din capacitate, majoritatea

cltorilor fiind familii cu hri turistice i camere digitale


atrnnd la gt. Copiii preau entuziasmai, iar mamele i taii,
destul de mulumii. La naiba, de fapt asta-mi lipsea cel mai
mult. George avea dreptate. Eram singur. Ceea ce nici el, nici
Ezra nu neleseser ns era c ntotdeauna fusesem singur,
pn cnd apruse Kelly n viaa mea. Munca prima oar ca
ofier n rndurile infanteriei, dup care n trupele speciale,
urmat de rahatul sta pe care-l fceam de civa ani prea
c umpluse acest gol, dar de fapt n-o fcuse niciodat. M
ajutase doar s scap de acel sentiment de excludere pe care-l
ursem att de mult n copilrie.
Acum? ncepeam s m simt la fel ca atunci cnd eram copil.
Aveam aceleai sentimente de fiecare dat cnd zceam pe
canapea la primele ore ale dimineii, uitndu-m cum
interacioneaz oamenii de pe ecran, cum se implic n diferite
activiti familiale. Pn i cei din familia Simpson se bucurau
de anumite privilegii pe care eu nu le aveam.
Acum m simeam la fel ca atunci cnd aveam zece ani i m
adposteam de ploaie o zi ntreag n metrou, dup care
plecam scrbit acas, acolo unde ncasam cte o mam de
btaie de la tatl meu vitreg, numai pentru c nenorocitului pur
i simplu i fcea plcere. N-o duceam mai bine nici dac mama
era acolo i vedea cum m snopea n btaie. ntotdeauna nega
c s-ar fi putut ntmpl vreodat aa ceva i-mi cumpra n
compensaie un baton de ciocolat Mars.
Ceea ce m durea cel mai tare era absena altor copii cu care
s m joc. Am fost un copil care mnca gratuit n cadrul
programului de protecie social al colii, care se mbrca
mereu cu haine vechi i cu osete desperechiate. Obinuiam smi petrec zilele de unul singur, plimbndu-m prin mprejurimi,
ncercnd s recuperez fisele netaxate din cabinele telefonice i
ateptnd ziua n care voi fi destul de mare ca s pot pleca de
acas, fr s m caute cei de la Protecia Social.
Acum m ntorsesem i o luasem de la zero. Fr obiectul
muncii, fr Kelly, i-i mai nchisesem ua n nas i singurei
persoane cu care ar fi trebuit s vorbesc despre asta, unui
psihiatru cu o vrst matusalemic, cu prul asemntor unei
cti de protecie. Oricine reuise vreodat s se apropie de

mine suficient de mult pentru a-mi deveni prieten ori mi-o


trsese cndva, ori era deja mort.
M-am uitat la Baby-G i am acionat micul dansator de breakdance, de pe ecran. Cel puin el reuea s m fac s zmbesc.
Am cobort la Dupont Circle i m-am nvrtit o vreme prin
zon ncercnd s dau de expoziie. Dei se presupunea c sta
este locul de ntlnire al homosexualilor din Washington DC, n
fa n-am vzut dect nite grupuri de somalezi i de studeni
de la universitate, n cele din urm am gsit-o din ntmplare.
Art Works fusese cndva un magazin de lux. Posterele dispuse
pe faada din sticl fceau reclam show-ului; prin spaiile
rmase ntre ele, neacoperite, se vedeau luminile strlucitoare
i o clientel foarte artoas i pretenioas care studia pereii
ncrcai cu fotografii.
Am mpins ua i am intrat. Vreo dou capete s-au ntors
pentru scurt timp spre mine. n curnd subiectul principal de
discuie al grupurilor adunate n Dupont Circle urma s fie
mirosul puternic de margarin.
Am numrat n jur de cincisprezece persoane, mbrcate de
parc singurele magazine de haine pe care le cunoteau erau
Donna Karan sau Ralph Lauren. Toi aveau n mn ceva ce
prea a fi un catalog scump. M-am gndit s sar peste partea
cu catalogul aveam la mine bani numai pentru ceai i cteva
borcane de Branston.
Nimeni nu sttea la discuii. Cel mai tare se auzea zgomotul
produs de aparatul de aer condiionat ce suflase un val de aer
fierbinte ctre mine cnd trecusem pragul. La o tejghea din
partea dreapt, o femeie mbrcat complet n negru sttea
lng un panou unde erau afiate copiile scoase la vnzare ale
unora dintre lucrrile expuse. Dac nu-i puteai permite
originalele, puteai s iei acas un suvenir, nici sta nu prea
ieftin. Pentru mine situaia n-avea niciun fel de noim. Cine ar fi
cumprat aa ceva? Fotografiile nu erau deloc vesele. Bang
Bang Bosnia era o colecie de cadre mult prea reale pentru a fi
inserate n interiorul suplimentelor de duminic ale ziarelor.
Imediat, n faa ochilor mi-au aprut imagini pe care le
vzusem n realitate. Oameni spnzurai de copaci
blngnindu-se n btaia vntului. Cini sfiind carnea de pe

oasele unui cadavru. Un grup de infanteriti srbi care artau


de parc veniser direct de la asediul Stalingradului, nfurai
n cearceafuri albe pentru a se camufla n zpad, pe timpul
luptelor date pentru fiecare cldire n parte. Feele lor palide i
trase erau acoperite cu snge, funingine i praf de puc.
Ochii aveau aceeai privire n gol, de strigoi, pe care o aveau
soldaii aflai n prima linie ncepnd de la Somme i pn la Da
Nang.
M ntrebam ce fel de oameni sunt cei care vin s vad tipul
acesta de exponate. Suferina ridicat la rang de art. Prea
voyeuristic, aproape pervers. Ce fel de joc fcea Ezra? Asta navea s m ajute. De ce-a fi vrut s vd rahatul sta? Simeam
din ce n ce mai puternic valul de furie care m cuprindea pe
msur ce avansam n galeria de art. Cu toate astea, nu
puteam s m abin s m uit.
Pereii i tavanul de la Art Works erau de un alb strlucitor.
Spoturi mici cu halogen erau aprinse deasupra fiecrei
fotografii, a fiecrei etichete ce coninea titlul i preul acestora.
Am mers de-a lungul primului ir de fotografii, aruncnd o
privire rapid fiecreia. Sate ce arseser pn la temelie,
vehicule blindate ce treceau peste cadavre. O parte dintre
crime fuseser comise de srbi, o parte de musulmani sau
croai. Nu contase n Bosnia: toat lumea i masacrase pe cei
din tabra advers.
Poate c greeam. Poate c, dac mai mult lume ar fi venit
s vad ndeaproape toate aceste atrociti, ar fi ncetat s se
mai gndeasc la rzboi ca la un joc PlayStation.
Al doilea ir de fotografii era intitulat simplu Copii. M
gndeam c aici se gsea ceea ce Ezra dorea s vd. Am
studiat prima fotografie alb-negru, de 20 x 25, n cadrul su din
plexiglas. O tnr avnd probabil n jur de douzeci de ani,
innd un copil n brae. Era ntins n zpad i noroi lng un
copac de pe marginea oselei. Era evident c fusese mpucat,
cci de jur mprejur erau pete de snge, iar pe scoara
copacului se puteau vedea urmele gloanelor trase. Avea ochii
largi deschii. Probabil c sttea jos, sprijinindu-se de copac,
atunci cnd fusese lovit de glon.
Aceast execuie fusese opera musulmanilor. Pe fundal era un

grup de femei, unele dintre ele cu boccele n spate, ajutate de


un brbat s se urce ntr-un camion. Cineva desenase o
sgeat, cu vopsea alb, pe scoara copacului, chiar deasupra
petei de snge mprocat i mzglise cuvintele: Chetnik
Mama. Este destul de greu s nu te ntrebi de ce o omorser,
ca s nu mai vorbim de faptul c se mai i opriser ca s scrie
un mesaj. Mai ru, musulmanii nu-l omorser i pe pruncul ei:
lsaser hipotermia s le desvreasc opera. Am rmas cu
privirea aintit asupra tinerei, uitndu-m fix n ochii ei n
cutare de rspunsuri.
Oare rmsese suficient de mult timp contient pentru a-i
dea seama c pruncul su avea s moar foarte curnd, ndat
ce ngheul nemilos avea s se lase odat cu noaptea?
Mi-am trecut o mn prin pr i am mirosit-o, ntrebndu-m
dac mama reuise s-i mai miroas prul copilului atunci cnd
era n pragul morii, abia respirnd.
M-am deplasat n jos, pe coridor, spre un loc mai retras, unde
se aflau patru sau cinci cadre pe un panou. ntr-o imagine
cenuie, lipsii de strlucire, te izbea o pat de culoare roie.
Am rmas n faa ei neputnd s m decid dac ar trebui s
rd sau s izbucnesc n lacrimi. Era Zina, zmbind la aparatul
foto, cu braele deschise, etalndu-i noua geac n timp ce
mergea pe un drum noroios mpreun cu un grup de femei mai
n vrst. Totul n jurul su era cenuiu cerul, cldirile din
spatele ei, pn i btrnele i hainele acestora. n schimb, ea
era o pat de culoare, iptoare, avnd i nite ochi strlucitori
ce priveau direct nspre aparat, zmbind probabil la propria
reflexie n lentilele optice.
Eticheta cu titlul fotografiei suna sec: Macul. Fotograful era
un finlandez.
Numele complet al fetei era Zina Osmanovici, iar fotografia
fusese fcut atunci cnd ea mplinise cincisprezece ani. Dou
zile mai trziu fusese ridicat de srbi, mpreun cu cei din
satul ei, i ucis n timp ce ncerca s scape din minile
acestora.
Cincisprezece ani. M-am uitat n treact n jos, la Baby-G.
Am ncercat s n-o fac, dar n-am putut s m abin s nu m
ntorc i s m uit fix n ochii ei. Ultima oar cnd i vzusem

erau lipsii de via i de strlucire, ca ai unui pete mort, iar


corpul ei mutilat zcea acoperit de noroi. mi ddur lacrimile.
Asta fusese acum nou ani. Ce dracu era n neregul cu
mine? Intenionasem s merg mai departe, dar nc n-o
fcusem. La final am rmas uitndu-m n gol la ea. M
gndeam la viaa ei i la a lui Kelly. Cum ar fi decurs lucrurile
pentru ele? S-ar fi mritat? Ar fi ajuns s aib propriii copii?
Ar fi trebuit s fac ceva. Amndou ar fi nc n via dac na fi fost eu
Ce? Ce-a fi putut s fac?
Am simit o mn pe braul meu.
Nu m mir c nu te mai poi dezlipi de fotografie, a spus o
voce din spatele meu. E frumoas, nu-i aa? A urmat un oftat.
Ce n-a da s fi fcut o asemenea fotografie Nu-i aa, Nick
Collins?

15
M-am rsucit i m-am trezit fa n fa cu un arab proaspt
brbierit, rnjind cu cei mai albi dini pe care i-am vzut de la
ceremonia de decernare a Oscarurilor ncoace.
Jeral!
Am cltinat din cap plin de surprindere, spernd c gestul
meu pruse unul de ncntare. N-avea sens s pretind c nu
eram cel recunoscut: petrecusem prea mult timp mpreun n
Bosnia.
Ne-am strns minile. Avea n continuare un zmbet larg pe
fa.
S tot fie nite ani, nu-i aa?
Jerry nc avea ceva din Omar Sharif, chiar dac se mai
ngrase cu vreo cteva kilograme. Avea nite stropi de
vopsea n pr i pe ceasul de la mn, de parc ar fi avut o
confruntare cu un trafalet.
Nu te-ai schimbat de loc, amice. Am aruncat rapid o privire
gurilor din blugii si presplai i cmii negre pe care n mod
clar o clcase fr s bage fierul de clcat n priz. Ca s nu
mai vorbim de oalele tale
i-a trecut mna prin prul rrit, refcndu-i cu grij crarea
nainte de a-mi da un rspuns. Arta de parc ar fi vrut s
spun c nici eu nu m schimbasem, dar i era pur i simplu
peste poate s spun o minciun att de mare. n cele din urm
i-a mai trecut o dat mna prin par, iar expresia de pe fa a
devenit mai serioas.
Apropo, mai nou sunt Jerry. Numele arabe nu prea mai sunt
digerate pe-aici de cnd cu 11 septembrie. Iar ceea ce se
ntmpl n Lackawanna nu schimb deloc situaia
Provenea dintr-un ora cu industrie siderurgic aflat n partea
de nord a statului New York care devenise parte integrant a
regiunii npdite de rugin i de paragin. Prinii si fuseser
printre sutele de emigrani venii din Yemen s munceasc n
fabricile respective, care acum probabil c triau din ajutorul
social. n ultimele sptmni, Lackawanna apruse de

nenumrate ori la tiri. ase emigrani din Yemen, care fuseser


arestai pentru c participaser la o tabr de antrenament alQaeda n anul 2001, veneau de acolo primii extremiti islamici
debarcai n SUA. n locul lui, i eu mi-a fi schimbat numele.
mi plcuse Jerry de cnd l cunoscusem. Avea ceva aparte
care-l fcea s se deosebeasc de cele dou categorii de
ziariti pe care-i ntlnisem n Sarajevo putii teribiliti, care
se-nvrtiser prin toat lumea n sperana c-i vor face un
nume, i jurnalitii consacrai, cei care arareori riscau s
prseasc incinta hotelului.
n noaptea n care l-am ntlnit n Sarajevo, beam o bere n
barul de la Holiday Inn n ateptarea unei alte misiuni. Era
singurul hotel rmas nc deschis pe durata asediului. Stteam
acolo deoarece era locul n care se adunau cei din media,
ncercnd astfel s-mi pstrez intact acoperirea ca jurnalist.
Jerry discuta n contradictoriu cu un grup de tiriti. De-abia se
ntorsese din teritoriile ocupate de srbi, n vreme ce unii dintre
cei cu care se contrazicea nu clcaser mai departe de ua de
la intrare. n fiecare diminea, acetia coborau la subsol, se
urcau ntr-un transportor blindat al ONU i erau dui la cartierul
general. De-acolo ridicau cte un comunicat pentru pres, cu
care se ntorceau napoi la hotel, l mai completau cu cteva
citate de obicei aparinnd altor jurnaliti i-l prezentau ca
fiind fcut pe linia frontului. Jerry era unul dintre puinii pe carei vzusem s alerge dup poveti adevrate.
Renunase la disput i venise s se aeze lng mine la bar.
tia gndesc cu dosul, omule. A dat un rnd de bere
german, cunoscut drept pipi de pisic. sta nu e numai un
singur rzboi sunt sute de rzboaie ntr-unul.
M-am artat ocat.
Vrei s spui c exist ceva i dincolo de lupta asta ntre
srbi i musulmani?
Pentru un american, se prindea foarte repede. S-a luminat la
fa.
Un pic mai mult. Am auzit c sunt lucruri care se ntmpl
ntre musulmani i croai i ntre croai i srbi. Ct despre
Mostar
A lsat subiectul n aer. M punea la ncercare.

Era rndul meu s zmbesc.


mpotriva celor din sud. Tuzla?
mpotriva celor din nord, omule. Dup cum i-am spus,
sute. Mi-a ntins mna. Salut, eu sunt Jeral. Lucrezi pentru
vreuna dintre echipele de la televiziuni?
I-am strns mna.
Nick Collins. Pentru oricine are un carnet de cecuri.
Pe durata urmtoarelor rnduri de bere proast descoperisem
c, dei prea c este fratele mai mic al lui Omar Sharif, se
nscuse i crescuse n Statele Unite i nici c putea fi mai
american i n gnd, i n simire. n plus, era singurul vorbitor
fluent de limb arab pe care-l ntlnisem vreodat care nu
fusese niciodat n Orientul Mijlociu. i, pe deasupra, nu ieise
deloc din statul New York pn la vrsta de nousprezece ani.
Vorbise araba acas mpreun cu prinii si yemenii i cteva
ore n zilele de smbt, la moschee, iar engleza la coal i
n lumea n care tria.
Art Works era ca o bibliotec. Jerry s-a aplecat i mai mult
pentru a putea vorbi n oapt.
De ce ai venit aici? Ce caui?
Eram n trecere i am vzut afiul
Dup care a intervenit un moment de pauz. Niciunul din noi
nu prea s tie ce s spun mai departe. Trecuser totui nou
ani de atunci; iar din cte tia el fusesem n Bosnia numai
pentru a face fotografii i voiam s rmn cu aceeai impresie.
De-abia ateptam s ies de acolo i speram c i el gndea la
fel, ns sttea pur i simplu locului, zmbindu-mi.
Cu ce te mai ocupi acum? Tot cu fotografiatul?
Am cltinat din cap.
Totul s-a schimbat, amice. n ultima perioad, m-am ocupat
de nite chestii legate de publicitate. Destul de plictisitor, dar
cel puin pot s-mi acopr cheltuielile. Acum mi-am luat o mic
vacan. Tu cu ce te mai ocupi? Ai vreo lucrare pe-aici?
De fapt, sunt bune, dar nu exagerat de bune, exceptnd-o
pe aceea. i-a ntins degetul peste umrul meu indicnd-o pe
Zina. i nc una.
Dou cucoane din grupul celor mbrcate cu haine Donna
Karan stteau n spatele nostru, ateptnd s ne micm, astfel

nct s poat s bifeze fotografia cu Zina n catalogul pe care-l


ineau n mn. Ne-au msurat de sus n jos, iar una din ele a
pufnit ostentativ n batist.
Dispreul lui Jerry pentru cele dou era destul de fi, orict
ar fi ncercat s-l mascheze.
Hai Nick, vino s ne mai uitm.
Trebuie s plec, amice, am nite treburi de rezolvat.
Trebuia s plec i s scap de el. Aparinea trecutului lui Nick
Collins, iar acum eu eram Nick Stone. Dar el nu accepta un nu
drept rspuns.
Haide, dou secunde. sta-i cellalt care mi-a fi dorit s fie
al meu. Chiar o s ajung faimos cndva.
Ne-am ntors la Chetnik Mama. A privit atent imaginea, cu o
expresie plin de admiraie.
O femeie trecu pe lng noi, fcndu-i vnt cu catalogul.
Este o fotografie extraordinar. Dar nu asta o s-l fac
faimos. Ci el. A btut uor cu degetul n pexiglas, acolo unde un
brbat ajuta femeile din fundal. tii cine-i ista? Hai, uit-te mai
atent.
M-am apropiat.
Era chiar Brbosul, puteam s jur. Aplecndu-m, i-am studiat
faa, la o distan de civa centimetri de ochii si. Pielea feei
era foarte fin, ntins deasupra pomeilor nali de sub ochi.
Trebuia s se mai rotunjeasc puin pentru ca gulerul cmii
s-i vin perfect. Ceea ce m-a frapat cel mai tare era faptul c,
dei se afla pe trmul morii i al distrugerii, avea unghiile
perfect ngrijite, iar barba lung i nchis la culoare era
ajustat i aspectuoas.
Nu. M-am tras napoi din faa cadrului. N-am idee.
Exact. Dar ntr-o zi vei avea. Vor fi tot att de multe tricouri
cu faa lui cte sunt acum cu Che Guevara. Mi-au cerut cteva
fotografii s le expun aici, dar le-am tras-o. Am avut deja dou
expoziii pe cont propriu. Le voi da ceea ce vreau eu, ceea ce
cred c este important. N-o s apar aici doar ca s umplu
peretele sta sau cellalt.
Una dintre angajate, o femeie cu prul blond atrnnd peste o
helanc de culoare neagr, s-a ndreptat spre noi.
Ai putea s pstrai linitea? tii, imaginile de acest gen

chiar merit s fie respectate.


Jerry a dat dezaprobator din cap.
Haide, Nick, nu vrei s lum nite aer? Am ieit afar n
soare. Jerry i-a pus o pereche de ochelari de soare imeni.
Apropo, Nick, ari ca dracu. Cu toate astea, m bucur s te
vd. Ce zici de-o bere n cinstea vremurilor de demult?
Am luat-o la stnga, ca s gsim un loc potrivit. O s beau o
bere i-o s plec.
Deci te-ai nsurat. M uitam la verigheta de aur de pe
degetul su.
Zmbetul su ajunsese la o intensitate maxim.
De-abia ni s-a nscut o feti. Are trei luni. Chlo. Este cea
mai frumoas fptur pe care am vzut-o vreodat.
I-am zmbit i eu, uor rutcios.
S-neleg c seamn cu maic-sa
Amuzant. Dar tu?
Am negat, dnd din cap. Nu doream s vorbesc despre Kelly.
Asta era o problem personal. Chiar i Ezra abia scosese de la
mine versiunea prescurtat. Povestea complet rmsese
singurul lucru care-mi aparinea n totalitate.
Am intrat n barul unui designer, cu lumini difuze i banchete
din piele. n curnd aveam n fa dou Amstel, slab alcoolizate,
un motiv bun ca s ne continum discuia. Mi-am dat seama cmi fcea plcere. Nu era genul de persoan pe care-mi era dat
s o cunosc n mod normal: era un tip deosebit.
Avea numai douzeci i trei de ani atunci cnd ne
cunoscuserm la Holiday Inn. Planul su fusese destul de
simplu. S zboare la Londra, s cumpere o camer video Hi-8
pe lng aparatul de fotografiat pe care-l primise la mama sa
drept cadou de absolvire, dup care s fac autostopul pn n
Bosnia ca s fac nite fotografii care s exprime adevrul golgolu. Avea s vnd aceste poze, de ndat ce avea s
descopere cum. Dup cte se prea, aa se ntmplase.
i-ai trecut i Golful n palmares?
Glumeti? Cu culoarea pielii mele? Ultimul lucru de care a
avea nevoie ar fi s sfresc mpucat de ai notri, tii
faimoasele focuri aliate
Acum, cea mai mare provocare pentru el era s gseasc un

echilibru ntre timpul dedicat muncii i cel dedicat familiei sale.


I-am spus c nu eram chiar un expert n materie, dar c oricum
n-avea s-i fie uor s fac asta.
Jerry a dat aprobator din cap. Cei trei se mutaser din Buffalo
cu mai puin de-o lun n urm, iar Renee era foarte ocupat cu
amenajarea cminului.
Poate mai facem un copil la anu, cine tie? i ochii i-au
licrit din nou. Ar fi o treab, Nick. O treab bun.
A comandat alt bere i m-am trezit c fac acelai lucru. Dup
care am revenit la discuia referitoare la expoziie.
tii ceva? i tremura vocea. Mi-am petrecut toat viaa
ncercnd s captez toate ororile. Am privit prin intermediul
lentilelor i astfel am putut s-mi proiectez mesajul prin
intermediul imaginii, dar totul s-a schimbat de cnd a aprut
Chlo. nelegi ce-i spun? nghiea cu greu. Ca i tragedia
acelei mame care ncerca s-i protejeze copilul, tiind c ea
nsi mai avea doar cteva secunde de trit. Spernd cu
disperare c se va gsi cineva care s aib grij de el
Privindu-mi acum lucrrile, mi se pare c apar ntr-o alt lumin
i au un nou neles. Ce pierdere de A luat o nghiitur lung.
Totu-i un mare rahat, nu-i aa?
Mi-am trecut iar mna prin pr, dup care mi-am ters faa.
Am simit o durere neateptat n coul pieptului i am sperat
c nu se vedea. Probabil c m simeam exact cum arta el; i
terse o lacrim ce-i curgea ncet pe unul din obraji.
Ai dreptate prietene, totu-i un mare rahat.
Ne-am ridicat mpreun.
Hai la mine acas, hai s le cunoti pe Renee i pe Chlo.
Nu stm prea departe de-aici.
Acum trebuie s m scuzi, am
N-a vrut s renune nici n ruptul capului.
Hai, c am maina chiar dup col. Mi-ar face plcere s-i
art o parte din munca mea. Am realizat o mulime de lucrri
valoroase de la ultima noastr ntlnire.
nc ezitam cnd am ajuns la u.
Haide, omule. Hai n cas. I-am povestit lui Renee de-o sut
de ori despre ziua aia Nu m-ar ierta n veci dac nu te-a
aduce s te vad.

mi venea s-l strng de gt, cci nu era niciun chip s-l


conving s m lase s plec.
n plus, fac i o cafea excepional. Am ieit pe u. Nimic
asemntor cu fctura aia arbeasc.

16
Am luat-o spre ieirea din capital, spre Chevy Chase, de-a
lungul oselei principale. Massachusetts Avenue ne-a condus
dincolo de toate cldirile ambasadelor, iar ntr-un final n linie
dreapt, pe lng un ir de blocuri de locuit, greu de descris.
Pn s ajungem acolo, Jerry terminase s-mi povesteasc c
Renee era din Buffalo, nu prea departe de Lackawanna, c era
editor de fotografii liber profesionist i c pn nu demult
sttuse n micul ei apartament deoarece el era ntotdeauna mai
mult plecat. Dar curnd dup ce se cstoriser venise pe lume
Chlo i consideraser c e timpul s se mute. Nu s-a deranjat
s-mi spun ns de ce erau acum aici, n Washington.
Ultimul angajament pe care-l avusese fuseser manifestrile
violente antiguvernamentale din Venezuela.
Am fcut nite poze extraordinare cu protestatari care se
clcau pe bombeuri cu cei din Garda Naional. Le-ai vzut n
Newsweek?
Am ntors la dreapta de-a lungul unor blocuri cu apartamente,
am cobort pe o ramp i am intrat n parcarea subteran. A
oprit motorul i s-a ntors spre mine.
Acum nu vrei s stai acas, Jerry? Vreau s spun c, dac
eu a avea acum un copil, m-a gndi c ar trebui s ncetez s
m mai trambalez de colo-colo, pe unde se-ntmpl toate
nenorocirile din lume.
n loc s-mi rspund, se juca n continuare cu un set de chei,
n drum spre lift.
Msurile astea de securitate, spuse el. Trebuie s descui o
ncuietoare numai ca s dai de alta, cea de aici.
A ezitat puin nainte s aleag cheia cu care s deschid
liftul, dar n final am reuit s urcm.
Numai un etaj. Jerry zmbea larg, plin de satisfacie,
asemenea unui membru al Martorilor lui Iehova care tocmai
fcuse un nou prozelit. Sper c e acas. n condiii normale, la
ora asta, o ducem pe n parc. S-a ntors spre mine. Nick I se
nmuiase vocea. Niciodat n-am reuit s-i mulumesc pentru

ce-ai fcut atunci, cnd ne-am ntors n Sarajevo. Mi-am repetat


asta n minte de sute de ori. Vreau numai s-i spun
Am ridicat o mn ca s-l opresc.
Stai linitit, n-ai pentru ce. Asta a fost demult. Nu-i mai
bate capul cu asta.
Nu voiam s mai fiu rscolit de amintiri n acest moment. Era
mult mai bine s las lucrurile aa cum erau.
A fost puin dezamgit, dar i puin derutat.
Oricum, mulumesc. Voiam numai s-i spun, asta-i tot.
Liftul s-a oprit; n drum spre apartament, Jerry a nceput s se
joace iar cu cheile.
Coridorul cu perei albi avea pe jos un covor gri, aflat ntr-o
stare destul de bun. Locul n sine era extrem de curat. Probabil
c majoritatea celor care locuiau acolo lucrau n ambasadele pe
lng care abia trecuserm.
n momentul n care a bgat cheia n ua cu numrul 107, am
simit un miros de proaspt vopsit. Mi-a artat cu degetul
nspre holul de la intrare. Nu era niciun crucior pentru copii.
Cafea? Hai s mergem n hol. E mult prea puternic mirosul
n celelalte camere. Te rog s scuzi deranjul. tii cum e cnd te
mui.
De fapt, nu prea tiam. Nu-l minisem pe George: toat viaa
mi-o petrecusem ntre dou misiuni.
Uile celor dou dormitoare erau larg deschise. n fiecare din
ele se vedea cte o saltea aezat direct pe podea i o stiv de
cutii i haine.
Holul era dezolant de gol, pe un fundal alb. nc n-avea
perdele, dar fuseser instalate un televizor, un videorecorder i
o combin muzical cu nite leduri roii aprinse. Se prea c naveau de gnd s pstreze vechea mochet: aceasta era
acoperit cu pete proaspete de vopsea. n rest, tot ce se mai
vedea n jur fcea parte din recuzita bebeluului: un suport
special pentru schimbarea scutecelor, pungi i scutece, toate
nvluite n mirosul specific al pudrei de talc. n col era un
ptu albastru avnd deasupra nite brae mobile de plastic, de
care atrnau stelue i ursulei de plu.
Deasupra emineului era o ntreag expoziie cu fotografiile
celor trei. Erau pn i vreo dou poze Polaroid ale lui Chlo

singur, foarte albastr i plin de cute. M gndeam c erau


genul de lucruri care-i fac n mod normal pe prini mndri de
odraslele lor. Probabil c fotografiile fuseser primele lucruri pe
care le despachetaser.
A deschis o cutie ce coninea un morman de foi i de
fotografii, toate pstrate cu grij n folii de plastic.
Ai fost destul de ocupat.
Da, destul. Zi-mi ce crezi despre ele.
Apoi a plecat n buctrie, lsndu-m singur.
Chiar trecuse ceva timp de cnd Jerry ncepuse s poarte la
gt cadoul primit de la mama sa, cu ocazia zilei de natere.
Acoperise tot ce avea legtur cu rzboaiele din Etiopia i cu
taberele de refugiai din Gaza pn la poza papei plngnd n
ceea ce arta ca o mahala din America de Sud.
l auzeam pe Jerry trebluind n buctrie n timp ce luam
fotografiile folie cu folie. Pentru a le studia n lumin.
Cnd s-a deschis uia de la oficiul de servire i a aprut o
tav pe care tronau cnile cu cafeaua la filtru, am ridicat o
pagin nti, laminat, a ziarului New York Times.
Fotografia asta din Sudan i aparine?
O feti nfometat, toat numai piele i os, zcea dezbrcat
n mizerie. Mai n spate se vedea un vultur care-i urmrea atent
toate micrile. Fotografia n sine n-ar fi ieit att de tare n
eviden dac lng ea n-ar fi fost o reclam la un ceas de
mn Cartier, n valoare de cteva mii de dolari.
Jerry i-a bgat capul prin uia oficiului.
A vrea eu. E o fotografie a lui Kevin Carter. Tipul a murit. A
ctigat un Pulitzer pentru ea.
n timp ce m pregteam s iau tava, s-a auzit o cheie n
broasc.
S-au ntors.
Pentru prima dat, a prut un pic ngrijorat.
L-am lsat s se ocupe de familie i m-am dus spre canapea,
lsnd cana de cafea pe o cutie de mpachetat. Puteam s vd
ce se ntmpla pe hol.
Renee purta blugi i o hain lung i groas de blan sintetic
de culoare albastr-verzuie. L-a ndemnat din gesturi s nu fac
glgie cnd s-a dus s-o srute. Chlo dormea. n timp ce Jerry

s-a apucat s desfac hamurile copilului din crucior, ea i-a


dat jos haina i s-a ndreptat spre mine. A zmbit larg i mi-a
vorbit fr s ridice ns vocea deloc.
Salut! Avea o fa plcut, vesel; era micu de statur i
slbu. Prul su castaniu era prins la baza gtului i nu era
machiat. Eu sunt Renee.
Mi-a ntins mna. Avea o mn moale ptat cu vopsea.
Speram c mirosul de vopsea anihilase damful de margarin
pe care-l emanam. I-am zmbit la rndul meu.
tiu, mi-a spus totul despre tine. Era o replic banal, dar
nu tiam ce altceva s spun n situaii de genul sta. Eu sunt
Nick.
i eu tiu totul despre tine. Tipul care i-a salvat lui Jerry
viaa n Bosnia.
M-a condus plin de mndrie spre ptuul n care Jerry lsase
cu grij bebeluul dup care dispruse napoi n buctrie.
Iar ea este Chlo.
M-am uitat n ptu, dar n-am reuit s vd prea mult. Fetia
purta o cciuli de ln i era acoperit cu plapuma pn la
ochi. Durerea din piept mi dispruse n timp ce ne apropiam de
ea. Acum fusese nlocuit de un sentiment diferit. Poate c era
vorba de gelozie. Aveau tot ceea ce credeam c-mi doream i
eu. Se prea c era cazul s optesc ceva adecvat.
Chiar este frumoas, nu-i aa?
Renee s-a aplecat deasupra ptuului, cu ochii fixai asupra
feei somnoroase.
Nu-i aa c-i o scump?
Ne-am aezat ca s ne bem cafeaua, ea cerndu-i scuze
pentru deranjul din cas.
Ne-am tot zis c trebuie s ne lum o mas.
M-am gndit c-ar fi mai bine s mai fac un efort nainte de a
profita de prima ocazie de a fugi. Am gesticulat expresiv spre
cutia de ambalaj i am zmbit.
n ultimul loc n care m-am mutat, aveam i eu una ca asta.
n cele din urm ajunsese s-mi plac.
Jerry ni s-a alturat cu o alt can n mn.
i ce prere avei despre Washington DC? am ntrebat. Este
puin diferit fa de Buffalo

Este destul de bine. Nu prea prea convins. Poate c ntr-o


lun sau dou vom aranja totul pe-aici, iar Jerry va obine slujba
pe care i-o dorete la Washington Post.
Apoi mi-a ntins o cafea fr zahr. ncepuse s-i tremure
buza.
n aer tensiunea i fcea simit prezena.
Dar nainte de asta, are de gnd s mai mearg ntr-o alt
cltorie nebuneasc
Jerry fcea tot ce putea ca s-i evite privirea.
Indiferent de ceea ce se ntmpla aici, nu doream s m bag
n niciun fel. Asta era ansa mea.
V rog s m scuzai. Am sorbit puin din cafea, dup care
am pus cana jos. Era prea fierbinte. Acum chiar trebuie s plec.
Eram deja presat de timp atunci cnd l-am ntlnit pe Jerry din
ntmplare.
El era ns de alt prere.
Haide Nick, mai stai puin. n curnd Chlo se va trezi i
poate c vom putea merge undeva s mncm.
Nu, chiar trebuie
Renee se uit la mine.
Te-am fcut s te simi n plus.
Nu, nu. Nici gnd. Speram c prusem mai convingtor
pentru ei dect eram pentru mine nsumi. Chiar trebuie s plec.
Intrasem n galerie doar pentru vreo cinci minute, ca s-arunc o
privire. O s iau metroul, aa c totul e n regul.
Nici mcar nu tiam unde este metroul, dar oricum nu mai
conta.
Jerry m-a btut pe bra ncurajator.
Cel puin las-m s te conduc pn-n staie.
N-aveam alt alternativ: nu voiam s stau acolo toat ziua i
s m contrazic. Mi-am luat rmas-bun de la Renee, dup care
am ieit mpreun cu el.
Jerry s-a tot scuzat n lift.
mi pare ru c s-a ntmplat aa. Lucrurile s-au complicat
foarte mult de cnd ne-am mutat
Am dat aprobator din cap, nedorind s m implic n niciun fel.
Chiar nu m interesau dedesubturile vieii lor de familie.
Renee are dreptate, continu el. Am o groaz de

responsabiliti acum. Voi merge i voi lucra pentru Post. A


fcut o pauz, uor timorat. Singura problem este c nc nu
m-am dus s-mi depun o cerere de angajare. Mai este un singur
lucru pe care vreau s-l mai fac nainte de a fotografia numai
imagini idilice pentru tot restul vieii.
Am zmbit la gndul c l-a putea vedea umblnd de colocolo la nu tiu ce spectacol, ncercnd s transmit un mesaj
anume prin intermediul imaginii.
Liftul s-a oprit n hol. Am mers pe jos pn-n strad, dup care
am luat-o la stnga. Se prea c Jerry tie ncotro merge. Arta
puin mai relaxat acum.
Ia aminte, Nick. tiu c nu vrei s auzi asta, dar chiar vreau
s-i mulumesc pentru tot ce-ai fcut pentru mine n 1994.
Eram tnr i n-aveam idee ce se ntmpl cu adevrat; a fost
curat nebunie. Dac nenorociii aia de srbi
De ast dat mi-am ales cu mai mare grij vorbele, pentru a fi
sigur c m fac neles.
Sunt fericit c eti n via, c ai o familie minunat i c
pn la urm toate lucrurile s-au rezolvat de la sine.
tiu, dar acum trebuie s fac totui acest ultim lucru. Avea
din nou acea privire de membru al Martorilor lui Iehova. i nu
oriunde, ci n Irak.
Irak?
E vorba de o ultim fotografie. Fotografia vieii mele. i
aduci aminte de tipul la
M-am trezit c trncnesc moralizator:
Cum crezi c se vor simi ele cnd vei sfri cu un glon n
cap? Ori decapitat n direct pentru ca Renee s poat s te
priveasc? Trebuie s fii acolo, cu ele tot timpul, trebuie s ai
grij de ele n permanen, crede-m, cci niciodat nu vei
aprecia ceea ce ai pn cnd vei pierde totul. Am tras adnc
aer n piept ncercnd s m calmez i s cobor tonul. D-o
dracului, Jerry, dovedete c ai creier n capul la. Ai tot ce vrei.
De ce ai vrea s pierzi totul?
Jerry i-a ferit privirea.
Ai dreptate, omule. Dar asta nu este Bang Bang. Asta
echivaleaz cu fotografia lui Che Guevara fcut de Korda, cu
fotografia preedintelui Mao fcut de Hou Bo. tii, individul

aplecat asupra lui Chetnik Mama vreau ca poza pe care i-o


fac s apar pe coperta revistei Time.

17
Am fost nevoit s ridic vocea pentru a putea acoperi zumzetul
traficului.
Ce face tipul sta n Irak?
ncepusem s traversm pe la o intersecie.
Nu este nc acolo va ajunge n Bagdad joia asta i va sta
aproape o sptmn. Se duce acolo pentru a trage un semnal
de alarm irakienilor. Susine c sunniii i iiii trebuie s se
uneasc, pentru a ncepe s-i controleze propriul destin.
Crede-m, Nick, acest individ este pe cale de a deveni replica
islamului la curentul Mahatma Gandhi.
Cum l cheam?
Hasan Nuhanovici. Este preot. Pn i srbii erau ngrijorai
din cauza lui. A supravieuit ntregului fenomen Bosnia i nc o
face, de parc plutete pe deasupra tuturor. Numai c o
grmad de grupri, aparinnd ambelor tabere, ghidate de
principiul d-i rzboiului o ans, l vor mort. Le-ncurc foarte
tare afacerile.
Am ridicat din umeri, nedumerit.
Tot nu-l tiu.
Exact! a exclamat Jerry. Asta-i tot pilul. Se ferete de
publicitate. Nu e adeptul cultului personalitii. i totui mesajul
su este consistent, fapt ce m face s cred c aceasta ar fi
fotografia cea mai potrivit ca s apar n prim-plan n ntreaga
lume. tii c s-a dus n Pakistan i a iniiat boicotarea companiei
Coca-Cola? Problema este c, tot fcnd lucruri de genul
acesta, n-o s-o mai duc mult. Trebuie s m mic repede. Am
ncercat s-i dau de urm n Bosnia, dar ar fi fost mai simplu si aranjezi s iei la ceai cu Karadici. n Bagdad nu m voi mai
izbi de att de multe ui nchise. M-a apucat de mn. O ultim
fotografie, Nick, asta-i tot ce vreau s fac. tiu c Renee se
opune cu nverunare, dar la urma urmei nu e o fotografie
fcut n linia nti. Fotografia conductorului Mao a fost fcut
pe o plaj, a lui Nuhanovici poate fi fcut pe malurile Tigrului.
Nu exist nicio problem, niciun pericol. E ca o plimbare n parc.

Voiam s-i spun c-mi ddeam seama c-mi ndrug verzi i


uscate pentru a-i susine ideea. Dar m interesa totui
Nuhanovici. Exist tot felul de lucruri pe care nu le poi uita,
indiferent de ct de mult ncerci s le lai deoparte, iar
imaginea acestuia, n faa lui Mladici, la fabrica de ciment, era
una dintre acestea.
i ce-a fcut acest individ ca s se fac remarcat n Bosnia?
Exist poveti uimitoare care circul n legtur cu acest
subiect. Am auzit c a reuit s opreasc un masacru, undeva
ntr-un loc la nord de Sarajevo. De fapt, i s-a opus fi lui
Mladici. S-ar prea c nimeni nu tie ce i-a spus, dar se tie c la lsat pe Mladici fr replic. Astfel a eliberat un grup numeros
de prizonieri.
Ce s-a ntmplat cu Mladici? ncercam s nu par prea
interesat de soarta liderului musulman. Au reuit s-l captureze
n cele din urm? Am pierdut irul evenimentelor derulate
acolo.
Nu, nc e liber. Ultima oar am auzit c era inut prizonier
ntr-o mnstire din Muntenegru. Este numai un zvon, dar am
auzit c din cauza englezilor ajunsese la attica mi-a artat
explicit cea mai mic distan posibil ntre degetul mare i
arttor de a fi omort n timpul rzboiului. Ar fi fost ceva, nu?
Dar ine cont Curtea Internaional era n curs de instituire la
Haga i aveau nevoie de cteva nume sonore n boxa
acuzailor. Astfel, toat lumea putea s vad c se fcuse
dreptate dup rzboi. Toat lumea avea s fie fericit
exceptndu-i pe musulmanii din Bosnia, desigur.
M-am gndit la Zina. Nu uitasem niciodat expresia de pe faa
ei n timp ce-mi poza, la numai cincisprezece ani, ndrznind s
viseze pentru o fraciune de secund c este Kate Moss. Dup
care m-am gndit la ea i la miile care muriser asemenea ei,
doar ca s se considere c se fcuse dreptate. Ei bine, nu era
exact felul meu de-a face dreptate, dar oricum acum nu era nici
timpul, nici locul La naiba, i ce dac? Asta a fost acum mai
mult de zece ani. Totul este istorie acum.
Ne-am oprit lng chiocul de ziare din afara staiei de
metrou.
Succes, amice! Sper c-i vei face fotografia mult dorit, iar

atunci cnd se va instaura pacea mondial, te voi face direct


responsabil pentru asta.
I-am ntins mna pentru a-mi lua rmas-bun.
A ezitat.
tii ceva? De ce nu vii cu mine?
Fcea tot ce-i sttea n putere s m fac s cred c ideea i
venise pe moment.
Nu, prietene. Nu vreau s fac genul sta de
Haide. O s stm acolo cel mult o sptmn.
I-am ntins din nou mna, i de data asta mi-a ntins-o i el.
Trebuie s plec, amice. Sper c le vei rezolva pe toate.
A putea s-o fac numai nsoit de un alb, Nick. S-a uitat
direct n ochii mei i mi-a luat mna ntre minile sale.
Gndete-te la asta. Promite-mi mcar att. Smbt voi pleca
la Londra, cci am o afacere n derulare cu Sunday Telegraph.
Dup care, mari voi porni spre Bagdad.
n cele din urm mi-a dat drumul la mn i a scos o carte de
vizit i ceva de scris.
Nu m nelege greit, Nick, i ofer o slujb. Ce zici de zece
procente i acoperirea tuturor cheltuielilor?
Nu voiam banii lui. N-aveam nevoie de banii nimnui. Nu era
ca atunci cnd aveam de pltit taxe colare.
Mi-a dat stiloul i o alt carte de vizit pe care i-am scris
numrul meu de mobil.
Fii atent, i-am spus n timp ce-i ddeam napoi stiloul i
cartea de vizit. Ai aici numrul meu, dar numai ca s m suni
s mai bem o bere mpreun cnd te ntorci.
M-am ntors ca s intru la metrou, cutnd nite monede n
buzunar pentru a-mi cumpra un bilet.
A strigat iar dup mine.
Te mai gndeti?
I-am fcut cu mna exact cnd treceam de bariera de acces.

18
Metroul rula lin pe sub Washington, iar n vagon, n afar de
mine, se mai aflau i alte douzeci de persoane. Se prea c
Brbosul strbtuse o cale lung de la episodul cu fabrica de
ciment. Pentru el viaa mersese mai departe, dar oare se
ntmplase i pentru mine acelai lucru? Pentru Zina i pentru
ali biei nenorocii care fuseser secerai de haidamacii lui
Mladici n mod sigur nu.
Nu recunoscusem niciodat asta n faa lui Ezra, dar nc m
mai simeam vinovat cnd m gndeam la acea zi. Ce s-ar fi
ntmplat dac a fi chemat mai devreme avionul de lupt?
Poate c Sarajevo anulase decizia de atac cu un minut sau
dou nainte ca eu s acionez n cele din urm fatidicul buton.
Poate c, dac n-a fi amnat, Paveway-ul ar fi fost lansat. Ar fi
murit nite musulmani, dar mult mai muli ar fi supravieuit.
Zina ar fi putut s fac parte dintre ei.
La dracu, dup cum continuam s-i spun lui Ezra, totul era
istorie acum. i dac tot vorbim de istorie, s-ar putea ca
Brbosul s fi contat n vreun fel, dar la fel de bine curnd
putea s fie ucis. Vezi ce s-a ntmplat cu Gandhi. Speram c
Jerry va face acea fotografie memorabil: s-ar fi putut s fie
ultimul care s o fac.
Am cobort la Georgetown i am luat liftul ctre inima
Fortreei Americii. Oriunde te ntorceai ddeai de bariere i de
poliiti.
Magazinul englezesc de lng mall era n mod normal la cinci
minute de mers pe jos, dar astzi mi-a luat cel puin zece. Miam fcut un adevrat stoc de ceai Yorkshire, dou borcane mari
de Branston, pine i ultimele patru buci de Cracker Barrel
Cheddar, dup care m-am ndreptat direct spre staie.
Am cobort la Crystal City. Sentimentul de prbuire revenise
i-l simeam pn n strfundurile stomacului. tiam cum avea
s decurg restul zilei i chiar i ziua urmtoare. Ore nesfrite
n faa televizorului, cu un borcan de Branston n brae i o can
de ceai tare n mn, gndindu-m cnd dracu o s cumpr

motocicleta pe bune i o s m car de aici. George inteniona


s m lase s mai folosesc apartamentul, dar numai pn cnd
avea s fie n toane mai rele i se va decide s m arunce
afar. Trebuia s plec de acolo ct mai curnd.
Deodat, a-nceput s sune telefonul mobil. Numai trei
persoane tiau numrul, i chiar nu ateptam niciun telefon de
la niciunul dintre ei. Am lsat jos sacoa i am ridicat clapeta de
la buzunarul jachetei pentru a scoate telefonul. M-am uitat pe
ecran: numr secret.
Putea s fie George care se rzgndise i voia s-mi spun s
eliberez apartamentul. Poate c Ezra dorea s replanifice
urmtoarea noastr edin. Putea fi un apel interesant. Nu, i se
spusese deja c aruncasem la co oferta lui George i, implicit,
ajutorul su. Aadar, poate voia s se conving c nu
nghiisem toat farmacia i nu aveam de gnd s sar de pe
podul Arlington Memorial. Speram din tot sufletul s nu fie Jerry.
Nick? Era o voce de femeie.
Da?
Sunt Renee. Soia lui Jerry
Era i mai nasol.
Bun ce-ai mai fcut de-o or ncoace?
A rs uor jenat, dup care, serioas, a trecut la subiect.
Jerry nu tie c te-am sunat. E ocupat cu vopsitul
buctriei. Putem s ne ntlnim? Trebuie s vorbesc neaprat
cu tine.
Despre ce anume?
O s-i spun cnd ne-ntlnim. M duc chiar acum la Costco,
la Crystal City. tii unde este?
Era la o azvrlitur de b de apartamentul meu.
Nu, dar o s iau metroul.
mi explica acum cum s ajung acolo din staia de metrou, dar
n-o ascultam. Singurul lucru la care m puteam gndi era c,
fr s-mi dau seama, acceptasem.
O s ajung acolo n patruzeci de minute. Deci ne-ntlnim
ntr-o or. O s te atept afar. E foarte important pentru mine.
OK.
Mulumesc, Nick. Mulumesc
Mi-am pus telefonul napoi n buzunar i m-am ndreptat direct

spre apartament. Despre ce naiba putea s fie vorba?


Presupuneam c o s aflu destul de curnd.
Am ajuns devreme la Costco i m-am aezat pe o banc afar,
la intrare, lng automatele de cafea. Pentagonul se afla la
civa pai, astfel c-n ntreaga zon miunau militari n
uniform de camuflaj, avnd inuta de instrucie proaspt
scrobit i clcat i couri de cumprturi n mini n locul
armelor automate M-16. Totul arta la fel ca n cel mai mare
Naafi5 din lume.
N-am vzut-o cnd a sosit, dar dup aproximativ douzeci i
cinci de minute Renee se apropia de mine. Chlo era atrnat
ntr-un harnaament care se purta n fa, nvelit de jur
mprejur n haina mamei.
M-am ridicat n picioare.
Bun.
Ai ajuns greu?
Nu, deloc.
Chlo dormea, cu capul lsat ntr-o parte, i-i curgea saliv din
gur. Capetele bebeluilor n-ar trebui s se sprijine de ceva? La
dracu, ce se ntmpla cu mine? M transformam ntr-o bunic
nemoaic.
Nick, n-am prea mult timp la dispoziie. Te deranjeaz dacmi fac cumprturile i vorbim n acelai timp? Nu vreau ca
Jerry s vad c ntrzii i s se ngrijoreze.
A luat un crucior i am intrat. Capul lui Chlo se blngnea
dintr-o parte n alta, dar micua nu se trezea. Renee nc nu tia
cum erau dispuse raioanele, dar n curnd avea s arunce n
crucior scutece, loiuni pentru bebelui, pungi de fructe. Navea un plan de cumprturi propriu-zis. Arunca la ntmplare
n crucior ce vedea i credea c-i trebuie. Genul sta de-a face
piaa mi-era foarte familiar.
Jerry mi-a spus c te-a rugat s mergei mpreun la
Bagdad, sptmna viitoare.
Se pare c este foarte pornit n privina acestui individ, dar
eu nu pot s merg.
A mai pus n co un pachet cu ase conserve de ton.
5 Magazin destinat personalului din forele armate britanice (n.tr.)

I-a intrat n cap c asta ar putea s fie ultima lui ans de a


mai face o fotografie memorabil. E ca i cum ar percepe
Washington Post ca fiind captul carierei sale. A continuat s se
deplaseze pe culoarul dintre rafturi. Nick, problema este c eu
vreau s rmn aici, s zugrvim apartamentul i s stea cu
mine i cu Chlo, ca orice cap de familie. n acelai timp ns nu
vreau s considere c-i stau n cale. i-a ridicat privirea i a
zmbit n ciuda situaiei dificile.
Nu eram deloc n apele mele. Problema asta trebuia s
rmn numai ntre ei doi. Era problema lor, nu a mea.
tiu c pare un tip foarte mecher i sigur pe sine, dar n
realitate este incredibil de vulnerabil. Nebunia asta legat de
Nuhanovici l face s nu mai gndeasc limpede. Nu m pot
abine s nu mi-o nchipui pe Chlo rmnnd orfan. M
trezesc noaptea i Cruciorul era deja plin. i trase nasul. Era
ct pe ce s izbucneasc n lacrimi. l iubesc, dar S-a oprit i
s-a uitat fix nainte. Am aceste gnduri, nelegi
Ce vrei i spui?
Du-te cu el!
Am privit-o n ochi, ncercnd s rzbat prin perdeaua de
lacrimi.
Nu tiu ce i-a spus el, dar nu m mai ocup cu genul sta de
activiti de mult vreme.
A zmbit cu subneles n timp ce o lacrim-i cdea pe
cciulia lui Chlo.
O, haide, haide. Jerry mi-a povestit de un milion de ori
despre tipul care i-a salvat viaa n Bosnia, i sunt foarte sigur
c nu e genul care s laude pe cineva n mod gratuit.
Am ieit de mult din bran.
Dac e nevoie, pot s te i implor
Am ridicat o mn ca s-o opresc.
Mi-a atins mna.
mi pare ru, Nick. Nu e drept din partea mea. Dar mi ies
din mini. Astzi, cnd ai aprut, m gndeam c, ei bine,
poate
A mngiat-o pe Chlo pe cap n timp ce-mi cuta privirea.
l cred: aceasta va fi ultima lui escapad de acest gen. Dar
l vreau napoi teafr i nevtmat.

19
Am trecut prin pasajul subteran, destinat zonei comerciale, de
la staia de metrou Crystal City, i am ieit pe cealalt parte.
Chiar n fa era un complex de beton, format din cinci imobile,
nalte i cenuii, pe care nc le numeam acas. Erau att de
cenuii i de monotone, de parc erau decupate dintr-o
suburbie a oraului Sarajevo, ceea ce explica probabil de ce
portreasa blocului meu era o bosniac.
Oferta lui Jerry m rscolise i m pusese pe gnduri i toate
mi se-nvrteau n cap ca-ntr-o main de splat umplut pn
la refuz. n general, omul regret mai degrab ceea ce nu face
dect ceea ce face. Poate c acum m aflam ntr-o astfel de
situaie. Dar nc o dat, totul putea s se sfreasc ntr-un
fiasco total. tiam care era cel mai bun lucru de fcut. S m
duc s-mi cumpr o motociclet, s-mi mpachetez lucrurile i
s m-ndrept dracului spre sud. Cel puin a avea parte de
puin soare.
Am intrat n lift. i totui, ar fi o chestie s mai am parte de
puin aciune, nu-i aa? La urma urmei, n-a fi dect ajutorul
unui fotograf, n drum spre hotelul acestui ayatollah.
Odat ajuns n apartament, am pus nite pine n prjitor, am
tiat o bucic din Cracker Barrel i mi-am fcut o can mare
de ceai. N-o s se-ntmple nimic dac o s fac cteva verificri
cu privire la Jerry, n cazul n care aveam s m mai ntlnesc
vreodat cu el. tiam numai ce-mi spusese, dar vorbele naveau nicio valoare. M-am uitat la Baby-G 15.14. Era aproape
timpul pentru talk-show-urile de dup-amiaz, dar pentru prima
oar dup mult timp ncepeam s simt c aveam ceva mai bun
de fcut.
Eram deja conectat la internet cnd am luat prima mbuctur
de pine prjit cu brnz i iniiasem o cutare pe Google
despre Jeral al-Hadi. Au reieit 418 rezultate. Adugarea unei
fotografii la aceast cutare a redus numrul la 202. Cteva
dintre primele site-uri preau s susin ceea ce-mi spusese
despre el i despre viaa sa, din momentul n care ne

ntlniserm ultima oar. A fi revenit la acestea dac toate


celelalte n-ar fi dus nicieri, dar cel puin pn acum mi era deajuns s tiu c, pentru Jerry, viaa profesional o luase pe o
pant ascendent impresionant, ncepnd cu evenimentele
din Bosnia. Lucrrile sale apruser n Time i n Newsweek i
ratase la musta nominalizarea la premiul Pulitzer n 2001
pentru reportajele sale fotografice din Zona Zero, din New York.
Am luat o nghiitur sntoas din cana de ceai. Era pcat c
nu puteam s fac asta n mod oficial, folosind facilitile de la
Hot Black. M-a fi putut conecta direct la Intelink i a fi obinut
o grmad de date, mult mai rapid. Totodat, mi-am dat seama
ct de multe date se pot descoperi despre cineva dup numai o
or sau dou de navigat pe internet.
Am mai fcut o nou cutare pe Google, de ast dat pentru
identificare de persoane + SUA. Ceea ce cutam era o
companie care se ocupa cu verificarea numerelor de asigurri
sociale, a ultimelor adrese, chiar i a numelui i a numerelor de
telefon ale vecinilor, n oricare dintre cele cincizeci de state.
Primul link pe care l-am accesat prea perfect. Am introdus
numele i statul din care provenea Jerry n pagina de
prezentare i am obinut imediat o list de adrese, unde
probabil c locuise de-a lungul ultimilor zece ani. i ddea pn
i vrst, treizeci i trei de ani. Am intrat iar pe cea mai recent
adres, din Buffalo, i mi-a dat i un numr de telefon. Nu m-a
surprins c n-am gsit la nceputul listei adresa lor din
Washington DC: de-abia se mutaser, iar baza de date nu
fusese actualizat att de rapid.
Pn acum totul prea n regul, dar mai erau o grmad de
chestii pe care puteam s le descopr. i de ce nu? Erau oferte
pentru diferite servicii, plecnd de la nite date elementare
pentru numai 39,95 de dolari, pn la informaii mult mai
detaliate ce culminau cu cazierul individului, taxate cu 295 de
dolari. Cu ct era mai cuprinztoare cutarea, cu att dura mai
mult. Am verificat timpii de primire a informaiilor solicitate i
m-am nscris la cel mai bun pe care-l puteam obine: cutarea
unor informaii destul de avansate, pentru 59,95 de dolari, ceea
ce prea destul de acceptabil pentru mine.
i promiteau orice fel de informaii, de la posibile parteneriate

la proceduri de falimentare, de la bunurile aflate n posesie la


datele din cazier. De fapt totul, exceptnd numrul de la
pantofi.
Mi-am trecut numrul crii de credit i celelalte detalii
solicitate, am ales un nume ca beneficiar al informaiilor i o
parol, dup care mi s-a comunicat s-mi verific e-mailul peste
dou ore. Iar apoi, pentru ali 19,95 de dolari, am accesat
serviciul de eviden matrimonial, sugernd c ar trebui s se
nceap cutarea n Buffalo.
Dup asta, am iniiat o verificare de nume pentru Renee alHadi, dar fr rezultat. Unele state aveau baze de date ale
persoanelor cstorite ce puteau fi accesate n direct. Am
ncercat prin toate acestea s gsesc rspunsuri referitoare la
familia al-Hadi, n timp ce ateptam s primesc informaiile
pentru care pltisem deja, incluznd i statul Nevada. Din
pcate, nu fugiser la Las Vegas s fie cstorii de un pseudoElvis la un motel deochiat. Pcat, cci asta chiar ar fi fost
distractiv. N-aveam altceva de fcut dect s atept s-mi
parvin datele disponibile n statul New York i s aflu ceea ce
doream de acolo.
M-am conectat la site-ul privitor la datele de natere,
anybirthday.com, i am introdus la nume Chlo al-Hadi. Era
nregistrat! numai o persoana, a crei dat de natere era pe 9
mai 2003.
Doream, dac era posibil, s gsesc ceva care s-mi fac
legtura dintre Jerry i actuala lor adres. Mai mult ca sigur,
bazele de date privind posturile telefonice erau actualizate.
Am intrat pe anywho.com i am introdus numrul de pe
cartea de vizit. Fr nicio problem, drept rspuns s-a afiat
adresa noului apartament.
Urmtoare cutare de pe Google a fost cea legat de
cunoaterea de persoane de sex opus + verificarea datelor
personale. Am gsit o alt companie de cutare, de ast dat
una dintre cele care te ajut s verifici persoanele pe care le
poi ntlni, probabil genul de cunotine via internet. Se prea
c n acest joc al ntlnirilor este foarte util s fii precaut, aa
cum fusesem n cadrul activitilor pe care le desfurasem eu
n trecut. Voiam s analizez problema din toate unghiurile, iar

dac rezultatele nu erau corelate, trebuia s tiu din ce motiv.


Pentru moment, n-aveam nimic de fcut dect s atept, ceea
ce-mi ddea rgazul necesar s m mai ocup i de mine. M-am
dus la buctrie, de unde am mai luat nite felii de pine prjit
cu brnz. Nu era altceva dect cea mai elementar metod de
a m hrni, dar m simeam bine c, n cele din urm, fceam
ceva familiar. Era mult mai bine dect s-mi explorez
subcontientul n biroul lui Ezra aa cum o fceam de trei ani
ncoace, sau s-i urmresc pe alii fcnd acest lucru la
emisiunea Gerald Rivera, i eram absolut convins de asta.
Numai atunci cnd am simit mirosul de brnz topindu-se
ntre felii am nceput s m ntreb ce dracu fceam de fapt. Nu
era vorba de faptul c aveam de gnd s merg cu el, nu-i aa?
l verificam numai pentru c pur i simplu nu mai aveam
ncredere n nimeni.

20
Avnd n fa o can de ceai tare i proaspt, m-am rentors la
internet. Am intrat prin Google pe un site referitor la colegii de
clas, intitulat classmates.com. M-am nregistrat ca Roiul
Donald i am ncercat acelai lucru pentru o adres de e-mail
de pe Hotmail. Se prea ns c ali un milion de utilizatori
avuseser aceast idee naintea mea, astfel c am nscocit
altceva asemntor i am obinut acces instantaneu i gratuit
la site. Se pare c erau treizeci i trei de coli n Lackawanna,
de la Baker Victory High la Wison Elementary. Presupunnd c
Jerry se nscuse n 1971, le-am parcurs pe toate sistematic,
plecnd de la grdiniele din 1975, pn la liceele din 1990.
n numai douzeci de minute am avut un rspuns. Jeral alHadi absolvise Victory Academy, site-ul colii oferind o list de
douzeci i trei de colegi de clas, completat cu adresele de email ale acestora. Cu toii doreau s in legtura n acest fel,
prezentndu-i noile fotografii ale copiilor i spunnd tuturor
ct de bine ajunseser. Dac era necesar, puteam fie s le
trimit cte un e-mail, fie s m ntorc la site-ul anywho.com
pentru a le descoperi numerele de telefon.
Dup aceea mi-am aruncat ochii asupra listei celor nregistrai
cu delicte sexuale n statul New York i n statele nvecinate, un
serviciu oferit n direct, n conformitate cu prevederile Legii
Megan6. Jerry era curat, avnd o pagin alb. Rmnea-n
picioare povestea sa privind mutarea relativ recent n
Washington DC? i cnd anume se mutase?
Oricum, ce relevan aveau toate astea? tiam care-i
rspunsul, desigur, dar ncercam s-l evit, spernd c voi gsi
ceva care s m determine s nu merg cu el.
Am stat i m-am gndit puin. Eram sigur c vzusem un
videorecorder n apartamentul su. Am accesat infospace.com
6 Prin aceast lege se prevede c, n cazul persoanelor acuzate de
delicte sexuale, comunitatea n care acestea locuiesc va fi anunat
de prezena lor. (n. red.)

i am intrat pe linkul numit lng o adres. Am tastat centru


de nchiriere casete video, urmat de adresa lui Jerry. Video
Stock era cel mai apropiat loc de unde putea nchiria casete
video, situat la numai 300 de metri distan. M-am ntors pe
Google i am introdus Video Stock + DC. Erau douzeci i
patru de filiale. Am luat telefonul i am sunat la cea care prea
a fi cea mai ndeprtat.
Mi-a rspuns un tnr.
Video Stock, sunt Phil, cu ce v pot fi de folos?
I-am vorbit cu cea mai prietenoas voce posibil.
Salutare, Phil, iat despre ce-i vorba. Cineva din centrul
vostru mi-a fost de mare ajutor, acum cteva zile. O servire
fantastic. Un tip nltu, aten?
Sunt destui printre noi care corespund descrierii.
Ei bine, tii, vreau s-i scriu managerului despre asta. n
ziua de azi nu prea ai parte de aa servicii de calitate. Cum l
cheam pe eful vostru?
Mike Mills.
Grozav. Ia ascult, a putea s scriu i la sediul vostru
central. Care este numrul filialei voastre?
O sut treizeci i ase.
Nemaipomenit. Iar tu eti Phil, nu-i aa?
Corect.
OK, mulumesc, Phil, mi-ai fost de un real folos. Ai grij de
tine.
Am nchis i am sunat din nou la centrul de nchirieri de lng
Jerry.
Video Stock, sunt Steffi, cu ce v pot ajuta?
Bun Steffi, Mike Mills la telefon. Sunt managerul de la
Renton, filiala numrul o sut treizeci i ase. Am nevoie de
ajutorul tu. Reeaua noastr de calculatoare este la pmnt, i
unul dintre clienii notri este aici i vrea s nchirieze ceva, dar
nu are cardul de client la el. Pentru nceput, ai putea s-i verifici
datele personale?
Desigur. Dai-i drumul.
I-am dat numele i adresa lui Jerry, iar Steffi le-a verificat n
calculator.
Da, l-am gsit. Dup care, fr ca mcar s o ntreb, mi-a

dat numrul su de cont.


Nu-i niciun fel de problem? N-a ntrziat cu aducerea
casetelor?
Nu.
Cnd i-a deschis contul la noi?
n septembrie.
Septembrie acesta, care de-abia a trecut?
Da.
n timp ce-mi fceam numrul, m gndeam c a putea smi forez norocul.
OK, o s-l nregistrez aici, de mn, i o s-l transcriu n
baza de date cnd vom avea iar calculatoarele n funciune.
Vrea s plteasc cu cardul pe care-l folosete la voi hei, o
clip, oameni buni! , scuz-m, Steffi, trebuie s fac fa unei
ntregi turme de clieni nerbdtori. Poi s-mi citeti numrul
crii de credit i data expirrii?
i a fcut-o. Veriga cea mai slab din orice sistem de
securitate este ntotdeauna o fiin uman.
Se putea s nu mai fie chiar att de uor cu urmtoarea
informaie de care aveam nevoie. Voiam s tiu dac Jerry era
proprietarul Jeep-ului, dar nu-i tiam numrul de nmatriculare:
tot ceea ce tiam era faptul c acel Cherokee arta ca i cum ar
fi avut vreo trei ani vechime. Nu puteam s sun pur i simplu la
Departamentul de Vehicule Motorizate. Sau cel puin nu n mod
direct.
Am intrat pe alte dou site-uri, docusearch.com i akiba.com,
dar verificarea unei plcue de nmatriculare ar fi durat o zi
ntreag. M-am reorientat spre site-ul Departamentului pentru
Autovehicule, deschis pentru Washington DC, unde am verificat
ce criterii aveau pentru furnizarea de informaii. Protejau
intimitatea individului respectnd ndeaproape Legea pentru
protecia confidenialitii datelor oferilor. Aadar, aveau s
elibereze datele oferului n cauz numai urmtorilor solicitani:
oferului, numai dup ce-i dovedete identitatea; unui delegat
al oferului (de exemplu, unuia din soi), n baza unei
mputerniciri scrise din partea oferului i a copiei actului de
identitate a acestuia, nsoite de o semntur lizibil;
reprezentanilor organelor legii, n baza documentaiei

doveditoare a implicrii oferului ntr-o investigaie; autoritilor


guvernamentale, ca parte a unei activiti admise i atestate ce
necesit diferite date (de exemplu, emiterea unor permise de
acces, investigaii i recrutri); avocailor, n baza unei
mputerniciri scrise din partea clientului lor de a obine datele
solicitate; persoanelor sau grupurilor de persoane care solicit
informaii n baza Legii privind libertatea de informaie; sau
reprezentanilor companiilor de asigurri, n baza mputernicirii
scrise din partea oferului, ca parte a unei anchete n derulare.
Ultima avea anse s funcioneze. Singura problem era c
solicitanii trebuiau s dein numele clientului, data naterii i
numrul permisului de conducere sau al asigurrii sociale
genul de date pe care trebuia s le dovedeti personal. Atunci
cnd oamenii n-au niciun motiv s fie suspicioi este uor s le
ctigi ncrederea. Aadar, urmtorul lucru pe care l-am fcut a
fost s fac o cutare pe Google pentru Chrysler i s-mi notez
numrul de telefon i adresa efului reprezentanei i aceleai
date pentru dealerii din Buffalo i din Washington DC. Dup
care am dat alt cutare pentru numrul de telefon al
Departamentului pentru Autovehicule de aici, din capital.
Dup cinci minute de ateptare pe durata crora robotul mi-a
spus c sunt un client preios, al crui apel este important
pentru ei i c avansez rapid pe lista de ateptare am fost
transferat n cele din urm ctre un operator n carne i oase.
Bun ziua, v sun din partea lui Kane Doyle, dealerul
Chrysler din Buffalo, New York. Avem o problem de rechemare
a unui vehicul din motive tehnice, un Jeep Cherokee, i am o
dilem n ceea ce privete cine este responsabil cu asta, pe
care sper c mi-o putei rezolva. Vedei dumneavoastr, avem
un client care de-abia s-a mutat din Buffalo n Washington DC i
ncerc
s-mi
dau
seama
dac
rechemarea
este
responsabilitatea noastr sau a Washingtonului. V voi da
adresa acestuia, dac putei verifica n jurisdicia cui intr
dreptul de proprietate
Am nevoie de nite
Nicio problem, o s v dau numrul de aici, Kane Doyle,
Delaware Avenue, i o s ne sunai dumneavoastr?
Nu, nu este nevoie, bnuiesc c totul este OK. De ce date

avei nevoie?
Nimic nu-l poate face pe un funcionar s se rzgndeasc
dect perspectiva unor sarcini suplimentare.
I-am dat numele i adresa lui Jerry. Se auzea cum tasteaz
ceva.
Mda, Jeep Cherokee.
Anul nmatriculrii?
2001.
n regul. Spunei-mi dac mai are nc numere de Buffalo
sau maina este acum nmatriculat n Washington DC. Dac ia schimbat numerele, o s-i rog pe bieii din capital s se
ocupe de asta.
Are nc numere de Buffalo.
Aha, ei bine, bnuiesc c e n curtea mea. Oricum,
mulumesc pentru ajutor.
Att de simplu a fost s-i verific maina lui Jerry.
M-am lsat pe spate i am luat o nghiitur zdravn de ceai.
Urmtoarea parte a sesiunii de cercetare i cutare avea s fie
foarte interesant i mult mai murdar.

21
apte i douzeci. Avea s se ntunece n curnd. Deodat
prea s fie un avantaj faptul c nu m mai splasem de-o
via.
Am luat cheile i telefonul mobil de pe blatul din buctrie. n
timp ce m-ndreptam spre fereastr i-mi aintisem privirea
asupra cldirii cu biroul su, de partea cealalt a rului
Potomac, mi-am adus aminte de Ezra.
Am tastat numrul la care rspundea csua sa vocal,
numrul meu personal de urgen, pe care mi-l dduse n caz
de asisten psihologic nentrziat. Mi-era prea lene s m
duc n sufragerie i s folosesc telefonul fix, i sta reprezenta
un bun semn de ntoarcere la normalitate. Dac nc a mai fi
fost pacientul su, ar fi fost mndru de mine.
Continund s m uit pe geam, dincolo de ru, mi-l
nchipuiam fcnd acelai lucru cu altcineva, din irul lung de
subieci provenii din pepiniera lui George, cu ajutorul aceleiai
pantomime nenorocite.
Trebuie s avem ncredere deplin unul n altul. Bla-bla i
alte rahaturi dintr-astea
Csua vocal mi-a dat aproape o sut de opiuni nainte s
pot vorbi.
Sunt Nick. Probabil c tii deja iar dac nu, George i va
explica de ce c n-o s mai trec pe la tine. Ai avut dreptate n
ceea ce privete problema sinuciderii. N-o s iau niciodat
pastile i n-o s sar de pe vreun pod, aa c n-ai niciun motiv
de ngrijorare. i presupun c pot s-i mulumesc.
Nu eram prea sigur de cum o s se simt, dar d-l dracului, nu
mai aveam nevoie de Ezra.
Peste treizeci de minute eram n metrou, ndreptndu-m iar
spre Chevy Chase. Aveam ntr-o pung o pereche de mnui
menajere i o lantern.
Drumul era la fel de aglomerat ca atunci cnd Jerry m
condusese pentru a-i lua rmas-bun, doar c acum era
ntuneric. Iluminatul stradal strlucea i se reflecta asupra

traficului foarte lent. Oamenii de pe strzile Washingtonului,


roind ca nite albine, mergeau hotri spre casele lor, cu
capetele plecate. Majoritatea voiau s ajung acas, s nchid
ua de la intrare, s porneasc televizorul i s arunce rapid
ceva n cuptorul cu microunde. i puteai s le citeti asta pe
fa.
Blocul n care avea Jerry apartamentul era uor de gsit. Chiar
nainte s ajung la el m-am ntors la stnga i m-am trezit n
spatele blocului, n grdina lor folosit n comun. M-am aezat
pe-o banc, relaxat ca i cum a fi fost de-al locului, un locatar
care lua puin aer nainte ca soneria cuptorului cu microunde s
sune la terminarea programului setat. M-am uitat de-a lungul
liniei ferestrelor de la etajul nti. Dou dintre acestea n-aveau
jaluzele sau perdele, ceea ce-i permitea s vezi pereii de un
alb strlucitor i un bec atrnnd din tavan. Puteam s vd
pn i premergtorul lui Chlo aprnd dincolo de pervazul
ferestrei.
Ua de acces n holul de la intrare era deschis. Nu era niciun
fel de micare. Am luat-o pe bjbite nspre captul cldirii,
unde am descoperit zona administrativ, neluminat, acolo
unde gunoiul din ntregul imobil era depozitat n containere
mari, n vederea colectrii.
Mi-am pus mnuile de cauciuc i am aprins lanterna.
Trecuser civa ani de cnd nu mai cutasem prin gunoaie.
ntotdeauna ddeam de chestii cu miros de fecale, cteodat
chiar unele reale, dar merita pentru ceea ce puteai s
descoperi privitor la o int, dac erai pregtit s caui cu
minuiozitate printre coji de banane, za de cafea i rmiele
unei pisici moarte aruncate la ghen. Majoritatea oamenilor nu
dau mare atenie scrisorilor, facturilor de telefon, chitanelor de
la bancomat, sticluelor de medicamente eliberate numai pe
baz de reet i nici nsemnrilor de la locul de munc pe care
le arunc.
Prima oar am cutat nite cutii de carton. Le-am scos i leam pus deoparte. Dac m ntreba cineva ceva, a fi spus c un
prieten urma s se mute i c m uitam dup cutii numai
pentru a-l ajuta s mpacheteze.
Dac ar fi insistat, a fi fost mai explicit i a fi spus c din

grab mi-a czut verigheta n gunoi, i cu puin noroc a primi


chiar i-o mn de ajutor.
Cei asemenea mie nu erau singurii care se afundau pn-n
gt n gunoi. Departamentele de poliie de pe tot cuprinsul rii
se ocupau cu aceast activitate, astfel nct orice infractor,
plecnd de la capetele mafiote i pn la cei mai jalnici
delapidatori, fuseser condamnai n baza probelor adunate, cel
puin o parte din ele, din gunoiul menajer. Ageniile de
contraspionaj o fceau de ani de zile. Dup revoluia din Iran
din 1979, noul guvern apelase la zeci de studeni care puseser
cap la cap toate documentele fcute buci de fostul regim. i
le-a luat ani de zile. La nceput am verificat toi sacii de plastic
incolori, prin care se puteau vedea scutece sau alte lucruri
direct legate de un bebelu, dup care am trecut la cei negri de
plastic, deschizndu-i unul cte unul. Dup o or, am gsit un
sac de gunoi ce provenea din apartamentul lui Jerry i al lui
Renee. Aici era o scrisoare din partea unei clinici, prin care li se
aducea la cunotin c toat familia fusese nregistrat, iar
cardurile lor medicale erau anexate n plic. M-am ntors la
banca din curte, cu nite pete proaspete de lapte i coji de
ceap pe pantaloni, n dreptul genunchilor. nc nu se vedea
niciun fel de micare n apartament. Era nou i jumtate. Miam scos celularul i cartea de vizit a lui Jerry. Chiar n acel
moment, au aprut amndoi n cadrul ferestrei. Renee s-a
aplecat uor n fa i-a zmbit, verificnd probabil ptuul
copilului. Apoi s-a ntors la Jerry, zmbetul disprndu-i
instantaneu. Preau c erau n mijlocul unei discuii aprinse.
Poate c Renee i spusese lui Jerry despre ntlnirea noastr.
Am format numrul, iar dup ce a sunat de trei ori, mi-a
rspuns Renee.
Bun, sunt Nick. Jerry e acas?
A prut luat prin surprindere.
i-l dau imediat.
I-a ntins telefonul.
Salutare
Era vocea lui cea fericit.
Ascult, vreau s-i spun numai c m-am bucurat foarte
mult s v vd azi, pe tine i familia ta. O s m mai gndesc la

cltorie, OK?
Astea da veti bune. Ne ntlnim la Londra?
Ateapt, nc n-am spus c merg. O s te sun minediminea. Mai am dou sau trei chestiuni de rezolvat.
Nicio problem. Mine o s fiu toat ziua acas i o s
atept s m suni. Veti bune, Nick, astea-s cele mai bune
veti.
O ntrebare.
Desigur, Nick, orice vrei.
Cum de eti att de sigur c omul tu este n Bagdad? De
unde tii ce are de gnd s fac?
Am perceput o foarte mic ezitare.
Treaba st cam aa, am un prieten, o surs. Este unul
dintre localnici. Nu pot s-i spun numele su Dac ar afla
cineva tii cum este. Dar n mod sigur este de partea noastr,
Nick. Va ncerca s ne ajute de ndat ce vom ajunge acolo.
neleg. Mai vorbim.
Am nchis telefonul, dar privirea mi-a rmas aintit asupra
apartamentului. El zmbea, i n curnd Renee avea s fac
acelai lucru. S-au srutat i s-au mbriat.
Jerry s-a aplecat i a luat-o pe Chlo n brae, a ridicat-o n
aer, plimbnd-o de colo-colo. Dup care a lsat-o n jos, la
nivelul feei lui, i a suflat n burtica fetiei, exact aa cum i
fceam i eu lui Kelly atunci cnd era mic.
Am rmas acolo o vreme, urmrindu-le gesturile de familie
adevrat, dup care m-am ntors napoi la ceea ce numeam n
derdere acas, pentru a afla mai multe despre noul meu
angajator.

22
Am lsat s curg din belug ap pe mine, dup care m-am
spunit din cap pn-n picioare, pentru prima oar de cteva
sptmni ncoace. Judecnd dup culoarea spumei rmase n
cdia cabinei de du, era o minune c-mi permiseser accesul
la metrou. Ezra merita o medalie pentru c m suportase o
edin de la cap la coad fr s fie deranjat de mirosurile
neptoare.
Cu o a doua can de ceai la ndemn, m-am aezat n faa
PC-ului, nfurat ntr-un prosop, cu prul uscat i proaspt
brbierit.
Deep Web nmagazineaz o vast gam de baze de date
accesibile publicului larg, dar care din motive tehnice nu sunt
indexate de principalele motoare de cutare. Google sau Lycos
i pot spune despre ce este vorba n pagina respectiv, dar nu
pot accesa coninutul.
Cnd mi-a artat modul de accesare a Deep Web, instructorul
mi-a spus despre cutarea pe internet c semna cu aruncarea
unei plase de pescuit undeva ntr-un ocean. Pe de-o parte poi
s obii destul de mult informaie, pe de alt parte, o grmad
de informaii zac ascunse adnc pe fundul oceanului.
Comunitatea de informaii folosea de ani de zile BrightPlanets
DQM7 pentru a identifica, a salva, a clasifica i a organiza
ambele tipuri de informaii, att pe cele bine dosite, ct i pe
cele de suprafa. Informaiile de aici erau de cinci sute de ori
mai cuprinztoare dect world wide web, dup cum aflasem de
la un specialist, la o emisiune de la televiziunea prin cablu,
difuzat trziu n noapte 500 de miliarde de documente
individuale, fa de numai un miliard pentru web-ul de
suprafa. Existau mai mult de dou sute de mii de site-uri de
informaii de profunzime. aizeci dintre cele mai mari site-uri
existente conin de patruzeci de ori mai mult informaie dect
7 Deep Query Manager Programe specializate pentru cutare
aprofundat (n.tr.)

ntregul volum al web-urilor de suprafa.


Pn i pentru motoarele de cutare cu cel mai mare numr
de pagini indexate, precum Google sau Northern Light, fiecare
index n parte nu are mai mult de aisprezece la sut din totalul
de pagini web de suprafa. Aadar, majoritatea celor care
caut diferite chestii pe internet parcurg numai o mie din cele
trei mii de pagini disponibile. Sau, ca s-o spun altfel, de ndat
ce m-am conectat la brightplanet.com, a nceput o noapte
lung pentru mine.
Trei ore mai trziu, dup ce-am cercetat n amnunime
bazele de date, care printre altele catalogau toate lucrrile
publicate ale lui Jerry, mi-am verificat noua adres de e-mail de
pe de Hotmail. Am gsit ambele seturi de rezultate. Le-am scos
la imprimant i am confruntat fiecare rezultat obinut cu
similarul de pe cealalt list.
Se prea c Jeral Abdul al-Hadi se mutase de cam multe ori n
ultimii zece ani. Aveam n fa unsprezece adrese complete,
att cu numerele de telefon, ct i cu numele i numerele de
telefon ale fotilor si vecini. Dac adresa corespundea unui
apartament, aveam la ndemn numele i numerele de telefon
pentru majoritatea celor din bloc.
Conform datelor matrimoniale nregistrate, Jerry i Renee se
cstoriser n Buffalo, n iulie 2002. Numele de domnioar al
miresei fusese Metter.
Am sunat la ntmplare la cteva numere de pe list. Dup ce
mi-am cerut scuze pentru c sunasem att de trziu, le-am
spus c ncercam s dau de Jerry, dar c aparent telefonul su
era defect. Era vorba de-o urgen, aa c-i ntrebam dac
aveau cumva posibilitatea s-l gseasc, Extrem de nervoi,
fotii si vecini mi-au spus c Jerry se mutase de mult. Mi-am
fcut obinuitul numr idiot, care mi-a ieit perfect, i-am trecut
mai departe.
Terminasem verificarea lui Jerry. Nu eram sigur dac aflasem
veti bune sau rele, dar presupuneam c avea s-mi fie clar
atunci cnd voi pleca la Bagdad.
Ce se tia ns despre Nuhanovici? Google mi-a pus la
dispoziie numai cteva linkuri. Am ales unul care m-a trimis la
un site ce publicase articole din ziarele pakistaneze, referitoare

la boicotul Coca-Cola.
Se prea c jurnalistului i plcea brbatul n vrst de treizeci
i cinci de ani, Hasan Nuhanovici, pe care cu mndrie l numea
ca fiind unul dintre cei mai progresiti musulmani din lume, cu
un mod de gndire revoluionar. Existau zvonuri conform crora
Nuhanovici se afla n Pakistan pentru a-i nva pe localnici
cteva chestii legate de istoria Statelor Unite. n 1766,
americanii descoperiser o arm politic fr de care revoluia
n-ar fi avut succes: boicotul consumatorilor.
Articolul continua, afirmnd c, chiar cu mult mai nainte de a
deveni o naiune, America avea deja o societate de consum,
format din dou milioane i jumtate de consumatori,
mprtiai pe o lungime de dou mii nou sute de kilometri dea lungul coastei estice. Cu toate astea, colonitii aveau puine
n comun, exceptnd acea slbiciune pentru ceea ce Samuel
Adams caracterizase drept fleacuri britanice.
n 1765, Legea privind taxa de timbru impunea o tax pe
hrtiile folosite n afacerile de zi cu zi i n tranzaciile legale.
Drept rspuns, comercianii din cel puin nou orae au votat s
refuze toate importurile britanice. Benjamin Franklin a fost
convocat la Londra, acolo unde parlamentul i-a cerut ca poporul
su s-i plteasc taxele. Franklin le-a reamintit n plen c,
dei poporul su era mare consumator de bunuri de
provenien britanic, acest obicei de cheltuire a banilor n
favoarea britanicilor n-ar trebui s fie considerat ca fiind
adoptat pe via: americanii puteau s produc pe cont propriu
orice le era necesar sau pur i simplu s triasc fr aceste
produse. O lun mai trziu, Legea privind taxa de timbru a fost
abrogat, iar comerul cu bunurile britanice a continuat s
nfloreasc.
Britanicii au uitat repede lecia nvat i numai peste doi ani
parlamentul a impus Legea veniturilor, a lui Townsend, prin care
se aplicau taxe pe ceai, pe hrtie, pe sticl, pe tot ce era
esenial unui trai decent. Ameninarea lui Franklin a devenit
realitate, se mai spunea n articol. Boicotul s-a transformat ntro micare public de mas. La fel de important a fost faptul c
le-a permis femeilor din micile orae i sracilor s se implice n
politic. n Boston, n 1770, sute de femei au semnat petiii prin

care declarau c nu vor mai folosi ceai, i n cele din urm s-au
adunat ntr-un numr mare pentru a vrsa cteva cutii n
bazinul portuar.
Oraele au emis liste detaliate cu toate produsele tabu.
Asociaiile de voluntari formate n sprijinul grupurilor de
ceteni pentru a fi siguri c nimeni nu cumpra bunurile
boicotate ajungeau pn la a-i ataca pe cei care se ncumetau
s cumpere. Britanicii fuseser lovii acolo unde-i durea mai
tare, la buzunare.
America devenea din ce n ce mai unit mpotriva celor
considerai ca aparinnd patriei mam i foarte curnd a
devenit o mod s nu mai cumperi produse de la britanici. Nu
conta c produsele americane erau inferioare; nu conta nici
mcar dac acestea nu existau. Era o schimbare de
mentalitate.
Iar aceasta reprezenta exact ceea ce Hasan Nuhanovici se
pare c ncerca s realizeze: s-i ncurajeze pe oameni s reia
controlul asupra propriilor destine de la cei care credeau c
aveau dreptul s dicteze asupra celorlalte culturi.
i asta era totul. Nu exista nicio fotografie mai recent a
acestuia i niciun fel de interviuri. Nu era de mirare c nu-i
plcea s apar n lumina reflectoarelor. Pe lng faptul c era
o int pentru fiecare fundamentalist religios i fiecare
extremist politic, se prea c el nu era ndrgit nici de
puternicele companii multinaionale. ntr-un articol din
Newsweek, un reporter care nu reuise n decursul ctorva luni
s obin un interviu scria c: Ai putea spune c e acelai
lucru cu ncercarea de a scoate ap din piatr seac l poi
contacta numai dac treci de legiunile de paznici i de cordonul
impenetrabil de securitate. n comparaie cu Hasan Nuhanovici,
Osama bin Laden este o bomb de pres.
Am intrat pe un alt link care proslvea noile tipuri de CocaCola, aflate n proprietatea musulmanilor, i care oferea o
alternativ real pentru cei care erau ngrijorai cu privire la
practicile adoptate de unele dintre marile companii vestice,
multinaionale care sprijineau n mod direct sau indirect
opresiunea musulmanilor.
nc o dat, zvonurile fceau referire la faptul c, anul trecut,

Nuhanovici se strecurase n Pakistan pentru a le explica


localnicilor c firma Coca-Cola reprezenta capitalismul american
i c numai boicotndu-l consumatorii ar transmite un semnal
serios: anume c exploatarea musulmanilor nu putea s mai
continue fr niciun fel de control. Guvernul pakistanez n-a fost
ns prea impresionat. Populaia lor se ridica la aproape
jumtate din cea a Statelor Unite o pia imens de
desfacere. Dou procente din venitul naional proveneau din
taxele ncasate din vnzrile de Coca-Cola.
Purttoarea de cuvnt a Asociaiei Islamice a Drepturilor
Omului, stabilit la Londra, afirmase c rzboiul mpotriva
terorismului fcuse ca tot ceea ce reprezenta o marc
american s provoace resentimente, iar mrcile alternative
aprute pe pia aduseser multe satisfacii comunitii
musulmane.
Asta ne face s credem c putem realiza cu adevrat ceva, a
spus ea. Coca-Cola a devenit un mare simbol al Americii. i
este un simbol tangibil n contextul n care resentimentele
privitoare la politica extern a SUA sporesc pe zi ce trece.
Drept rspuns, Coca-Cola a apreciat c boicotul neoficial al
produselor americane, ca msur de reacie mpotriva
sprijinului acordat de Washington Israelului, adusese vnzrile
la cea mai sczut cot posibil n regiune. Zam Zam Cola,
butura iranian introdus pe pia dup revoluia islamic din
ar, nregistrase cu civa ani n urm creteri masive ale
vnzrilor dup ce un cleric musulman reprezentativ declarase
c Pepsi i Coca-Cola erau nonislamice.
Zam Zam se exporta acum n Arabia Saudit i n alte ri din
Golful Persic, expediind mai mult de zece miliarde de sticle n
decursul ultimelor patru luni din anul 2002.
Qibla Cola denumit astfel dup direcia nspre care-i
ndreptau faa musulmanii pe durata rugciunii planificase s
se extind n Estul Mijlociu, n Africa, n sudul Asiei i n Orientul
ndeprtat. Nu m-am putut abine s nu zmbesc n faa
reclamelor care ne ndemnau s ncercm gustul Zam Zam.

23
Joi, 9 octombrie
Avionul de patruzeci de locuri aparinnd companiei aeriene
Royal Jordanian se confruntase de mai multe ori cu turbulene
pe durata zborului de o or i jumtate. M uitam pe hublou,
privind atent drele lsate de elice. Nu m mai surprindea
faptul c majoritatea religiilor importante luaser natere n
deert. Chiar nu gseai altceva de fcut.
De fiecare dat cnd avionul se zdruncina, se auzeau icnete
de spaim din partea pasagerilor care se confruntau cu prima
experien de acest gen. Probabil c se gndeau c eram
dobori de un SAM 7. Lucrul cel mai puin amuzant era c
puteau avea oricnd dreptate.
Mi-am aruncat rapid privirea spre Jerry, care avea scaunul la
margine, lng coridorul de acces. Era ocupat cu aranjarea
aparatului foto i a altor mruniuri, aa c m-am ntors s m
uit din nou pe hublou. Sub mine, n pustietatea Deertului de
Vest, am vzut panglica oselei ce fcea legtura ntre Iordania
i Bagdad. De la distan prea a fi o autostrad de pe planeta
Marte.
M-ntlnisem cu Jerry cu mult nainte de plecarea avionului de
pe Heathrow. Dup trei ore de ateptare, ne aflam la o or
distan de Iordania. Sunday Telegraph nu voia numai
fotografia, ci i un articol de ase mii de caractere referitor la
modul n care Nuhanovici fusese gsit i ce anume avea acesta
de spus despre el nsui.
Am fost nevoii s rmnem n capitala Iordaniei ncepnd cu
ziua de luni.
Exista o singur curs aerian spre Bagdad n fiecare
diminea i fiecare, de la vldic la opinc, dorea s fie n ea.
Singura modalitate de a ajunge mai devreme era renunarea
la zbor n favoarea drumurilor iadului. Existau trei rute prin care
se putea ajunge: din Kuwait dinspre sud, din Iordania dinspre
vest sau din Turcia dinspre nord. Momentan, se zvonea c a

treia variant, prin Turcia, era cea mai bun, dar cu toate astea
era un comar. Nu degeaba i se spunea Drumul lui Ali Baba.
Orice band din regiune tia c jurnalitii au asupra lor teancuri
mari de dolari americani. Astfel c erau reinui, dup care erau
eliberai. Iar dac nu te opreau rpitorii, n mod sigur o fceau
tinerii soldai americani, plini de nervi, crora nu le plceau cei
care ncercau s depeasc convoaiele militare.
Chiar dac am fi fost rpii, am fi scpat mult mai ieftin dect
cu zborul. Dei ne costase peste o mie de dolari de cciul, o
simpl rezervare nu ne garanta c avem i locul asigurat.
Pltisem pentru cursa de mari, dar cu toate astea trebuise s
mergem zilnic la aeroport i s ducem munc de convingere
pentru a fi la bordul aeronavei. Fiecrei curse i era atribuit
cte o list de pasageri, dar aceasta era ignorat. Nu trebuia
dect s stai la coad i s-i ncerci norocul cu femeia de la
ghieu. n fiecare diminea aveam s-i indic cu degetul, pe
list, numele noastre i de fiecare dat avea s-mi rspund
ceva care aducea cu: ntr-adevr, suntei pe list, dar nu putei
s mergei azi. Jerry era cel care-mi traducea, dar de fiecare
dat suna a ceva de genul: Crai-v dracului de aici.
n fiecare diminea plecam pe ntuneric de la hotel pentru a
da raia de pag zilnic. Am mers pn ntr-acolo nct am
ncercat s mergem la cacealma, pentru a ne transfera la
bordul aeronavei aparinnd ONU, care avea zilnic cte un zbor.
Nu prea foarte aglomerat. Ei prseau Bagdadul dup ce o
bomb le omorse reprezentantul, Sergio Vieira de Mello, pe
lng muli alii.
Jerry devenise din ce n ce mai nervos deoarece ar fi avut
nevoie de timp s se acomodeze cu mediul nainte de sosirea
lui Nuhanovici, dar n condiiile actuale prea c o s ajungem
n aceeai zi. M-am aplecat spre el i i-am indicat destul de
discret un grup de brboi, amplasat undeva n spatele cabinei.
Eti sigur c nu-i aici n avion?
L-am fcut s zmbeasc. i contactase zilnic sursa din
Washington DC, dar n-avea nc niciun fel de informaie clar.
Majoritatea celorlali pasageri preau a fi nite oameni de
afaceri supraponderali, iroind de transpiraie n costumaia lor
obligatorie pentru Orientul Mijlociu veste kaki de pescuit, cu

buzunare pline de camere digitale, la ndemn, astfel nct s


le poat scoate rapid pentru a imortaliza povetile de rzboi.
Auzisem printre ei nite voci vorbind n german i n francez,
dar n mare parte erau americani. Indiferent de naionalitate, cu
toii i crau laptopurile i alte mruniuri specifice n
rucsacuri nou-noue.
La cteva scaune n faa noastr se afla un tip, pe numele su
Rob Newman. Cel puin aa credeam. Nu-l mai vzusem de la
nceputul anilor 1990, de cnd fuseserm amndoi n Compania
B din trupele SAS. Dup aceea m retrsesem i ncepusem s
lucrez pentru Firm. Abia trziu am aflat c el comandase
patrula care-mi spase ascunztoarea destinat LTD-ului din
Bosnia. Rob nu era pentru prima oar nici n Orientul Mijlociu i
nici n Bagdad pentru genul acesta de misiune. Fuseserm
amndoi n ora pe durata primului rzboi din Golf, nnebunind
n ncercarea de a tia liniile de comunicaii. i petrecuse o
via de om stnd pe o dun de nisip, exact ca mine. Dac nu
antrena nite grupuri de fore speciale ale arabilor, atunci
ncerca s le lichideze. Obinuiau s numeasc asta
meninerea zonei de interes a Marii Britanii dincolo de ocean,
dar probabil c asta nu era dect o fraz nscocit de un tip
nolit de la Relaii Publice n timpul noului regim laburist. Nu
trebuia i m surprind faptul c-l vedeam. Pn la urm, orice
individ care avea de pltit o ipotec i-ar fi luat tot calabalcul
i s-ar fi ndreptat spre Irak.
l vzusem pe Rob la aeroportul din Amman n fiecare zi,
fcnd acelai lucru ca noi, dup care era respins de la zborul
respectiv. Dar n timp ce Jerry fcea spume la gur, Rob nu-i
pierduse niciodat cumptul. Era un tip profund i plin de
logic: ntotdeauna se gndea la cum stau lucrurile nainte s-i
dea cu prerea. ntotdeauna fusese vocea raiunii, care avea
direct legtur i cu un creier de mrimea Stncii
Gibraltarului.
O alt chestie caracteristic pentru el era bunul-gust n
alegerea hainelor. Era mbrcat cu o cma albastr, cu
nasturi de sus pn jos, un pic cam strimt i strns pe burt,
i cu pantaloni de bumbac, purta bocanci Caterpillar, iar la
mn avea un ceas antiacvatic marca Seiko, de mrimea unui

Big Mac.
Nu tiam dac i el m vzuse, cci n mod sigur nu ne
priviserm fa n fa. Era una dintre regulile nescrise. Chiar
dac ne recunoteam unul pe cellalt, nu puteam s m duc i
s-l salut.
Unul din noi sau chiar amndoi puteam fi n misiune. Puteam
s-i creez mari probleme dac numele folosit pentru aceast
misiune nu era Rob Newman.
Cu toate astea, mi-ar fi plcut s-l pot saluta.

24
Ceafa lui Rob era nc acoperit de un smoc de pr aten,
ondulat, mprtiat n toate direciile. M-am bucurat s vd c-a
ncrunit puin pe la tmple i c s-a mai ngrat nu c eu a
fi fost n msur s fac aprecieri de genul acesta, dup cteva
luni de pine prjit cu brnz i murturi Branston. Era mai
nalt dect mine, avnd probabil un metru optzeci sau optzeci i
cinci, dar asta nu m deranja deoarece avea cel mai mare nas
din lume. La aizeci de ani, n mod sigur avea s aib un nas
borcnat i rou, cu nite pori de mrimea unor cratere. Era de
undeva din Midlands i avea o voce de DJ de radio ntr-o
emisiune de la miezul nopii.
Era mpreun cu un tip pe la treizeci i cinci de ani, cu un pr
negru srmos i o piele foarte alb, a crui constituie slab mi
amintea de un Nuhanovici mai tnr. Nu era de mult n Orientul
Mijlociu, asta era sigur. n spatele lor, pe rndul de lng
culoarul de acces, se afla un poliist sub acoperire al forelor
aeriene, un iordanian nalt cu un pr extrem de lucios i cruia
i ieea o burt imens de sub vestonul de bumbac, de culoare
crem. n urmtorul ir de scaune stteau dou femei irakiene
care trncneau ncontinuu, ai cror tovari de via erau de
cealalt parte a culoarului, extrem de detaai de ceea ce se
discuta. Apoi urmam noi doi: plictisii, frni de oboseal i
ateptnd ceva de but.
Cu excepia ctorva turbulene, a fost un zbor plcut, lipsit de
evenimente, fr nsoitori de bord care s miune ntruna cu
cafea i biscuii. Sub noi nu era nimic altceva dect o ntindere
nesfrit asemenea unei zone de antrenament pentru
expediiile de pe Marte. Toat distracia a venit de la cei de pe
rndul din spate. O tip din Canada se ducea la Bagdad pentru
a scrie o carte despre drepturile femeilor. Mama sa era
originar din Irak, dar ea nu fusese niciodat acolo. Sttea
lng un american care se tot dduse pe lng ea nc de la
decolare i care merita nota maxim pentru efortul depus,
fiindc mcar femeia l bga n seam. Acesta prea c ieise

din vitrina unui magazin Gap, n pantalonii si kaki, tricoul polo


i un ceas antiacvatic, chiar mai mare dect al lui Rob. Dac nu
reuea nimic cu tipa, i-a fi sugerat s se deplaseze cteva
rnduri mai ncolo i s compare modelele.
Ea avea de gnd s schimbe lumea, iar el sttea lng ea
aprobnd fiecare cuvinel pe care aceasta l rostea. Mai nti de
toate, s-a asigurat c vorbete foarte ncet mare pcat pentru
restul pasagerilor, cci la aberaii bieaul se dovedea a fi de
prim clas. ntlnirea lor era foarte bizar, sigur se datora
sorii. i el era interesat de drepturile femeilor. Lucra acum
pentru CPA8 ca salariat civil, dei nainte fusese n forele
speciale. Nu c i s-ar fi permis s vorbeasc despre asta.
Jerry s-a aplecat spre mine.
Mda, sigur c da. Nu poate s-i spun pentru c e secret!
Femeii din Canada prea c ncepuse s-i plac de Domnul
Gap.
tii, ederea n Iordania a fost, cum s-i explic, o
experien karmic. De-abia atept s ajung la Bagdad. Simt c
ncep s-l percep ca pe lcaul meu spiritual.
Jerry clipi sugestiv spre mine.
Maic-mea mi-a pus de gt rahatul sta nc de cnd eram
copil, dar asta n-a reprezentat niciun fel de refugiu spiritual
pentru mine.
Am zmbit, chiar dac gndurile-mi erau n alt parte. Eram n
spaiul aerian al Bagdadului, iar deertul ncepea s fac loc
primelor semne de civilizaie. Era un ora dezvoltat, a crui
istorie se ntindea pe durata a cteva mii de ani. Nu era genul
de ora construit la ntmplare, ntins ca un bazar, asemenea
Riadului: Hai s construim o capital, hai s-o proptim chiar aici,
n nisip. Sub noi se aflau cldiri vechi de cteva secole,
amestecate cu blocuri-turn i autostrzi suspendate, pe care ai
fi putut s le ntlneti i cnd te apropiai de Heathrow.
Prin mijlocul oraului erpuia Tigrul, ce strlucea n soare.
Oraul avea aproximativ ase milioane de locuitori. Speram ca
sptmna asta unul dintre ei s fie Nuhanovici.
Jerry terminase de strns camera foto i toate drcoveniile
8 Coalition Provisional Authority Autoritatea Provizorie a Coaliiei

alea de accesorii i le bgase napoi n geanta lor special.


nainte de toate, chiar era un fotograf profesionist al dracului de
bun. Dac avea nevoie de ceva, pi avea nevoie de acel lucru
n cel mai scurt timp.
Pilotul a anunat n arab i apoi n englez c vom ateriza n
scurt timp pe Aeroportul Internaional din Bagdad, cu un accent
la care te-ai atepta dac ai merge la Malaga sau la Palma. Dar
asta era singura similitudine. N-am cobort ntr-o pant lin
pentru apropierea final. Avionul s-a nvrtit n cerc pe
deasupra pistei o singur dat, dup care a intrat ntr-o spiral
alarmant de rapid. Pentru oricine de la sol, care ar fi ncercat
s ne doboare cu un SAM 7, ar fi fost foarte dificil astzi s ne
ia n vizor.
Pe msur ce fceam acel salt mortal, pilotul a continuat s
ne dea instruciunile naintea aterizrii, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic ieit din comun, iar oamenii de afaceri au
renunat temporar la atitudinea lor de macho i la a mai face
fotografii. Jerry s-a lsat pe spate n scaun, n spatele lui,
Domnul Gap o mbrbta pe tipa din Canada.
Totu-i n regul. Asta-i procedura standard. Vin i plec de
aici din dou n dou sptmni.
Ea nu prea deloc afectat: dimpotriv, prea ncntat, ns
asta n-avea s-l opreasc pe individ.
Am observat de-a lungul terminalului dou 747 arse, boturi i
aripi de avion mprtiate pe pista de aterizare. Era ntr-adevr
o imens tabr militar cu un labirint de garduri i bariere
enorme din beton. iruri interminabile de vehicule blindate,
elicoptere i barci verzi se ntindeau ct vedeai cu ochii. ntre
cldiri erau atrnate la uscat inute de instrucie de camuflaj,
speciale pentru deert, i tricouri cu mnec scurt de culoare
mslinie.
Imediat dup ce pilotul a nceput s frneze, ni s-au alturat
dou Humvee pentru escort, care aveau montate nite
mitraliere de calibrul .50, cu care s riposteze n cazul n care
se nregistra vreun posibil atac din avion. Oamenilor de afaceri
le-a plcut aceast micare. Camerele foto au intrat iar n
aciune.
S-i ia dracu de Jerry nu s-a putut abine s nu rd. O s

aib cardurile de memorie pline deja pn cnd o s ajungem


la Biroul de imigrri.
Cele dou irakiene nc mai sporoviau, dar m concentram
asupra Domnului Gap, dorindu-i s obin un rezultat pe
msur. Chiar o merita, pentru perseverena de care dduse
dovad. ncerca din rsputeri s obin o ntlnire cu ea, de
ndat ce avea s ajung n Bagdad.
Unde o s stai? A putea s-i dau o mn de ajutor cu
cercetrile tale cci pn la urm lucrez pentru CPA. Te-a
putea prezenta celor din conducere.
Era evident c ea asta atepta.
Da? tii ceva? Asta chiar ar fi ceva nemaipomenit. Voi sta la
Palestine.
Minunat. Era un vntor fericit. Putem aranja s ne ntlnim
la un moment dat.
Ce drgu! Cu mult plcere.
Nu puteam dect s-mi imaginez modul n care zmbea
satisfcut. l prostise fr niciun fel de problem.
Am rulat dincolo de terminal i n cele din urm am oprit lng
un hangar. Civa soldai americani au cobort din
autovehiculele de tip Hummer i au nceput s se apropie de
avion, pe msur ce rotaiile elicelor ncetineau i ua se
deschidea.
Am rmas n scaune ct de mult posibil nainte de a ne tri
picioarele spre ieire, n spatele femeilor irakiene. n momentul
n care am ajuns acolo, am fost izbii de un val de aer ncins.

25
M uitam chior din cauza soarelui puternic, n timp ce
cotrobiam peste tot dup ochelarii mei ieftini i fr pretenii.
Mirosul greu de petrol de aviaie era copleitor, iar zgomotul din
jur era asurzitor. Se prea c ntreaga armat a Statelor Unite
urma s se mute. Elicopterele decolau i aterizau la mai puin
de o sut de metri distan. Camioane de mare tonaj
transportau containere i cisterne de ap. Se auzeau voci de
americani care urlau ordine ntr-o parte i-n alta.
Imediat ce oamenii de afaceri i-au repus n funciune
aparatele foto, s-a auzit o voce asurzitoare i imediat a aprut
un tnr soldat n tricou, avnd o arm automat M-16 n mn
i un pistol Beretta prins de pulp.
Fotografiatul este interzis n incinta bazei. Punei aparatele
foto deoparte.
Chiar i plcea s fac asta i nu-i psa de cei care-i ddeau
seama de acest lucru.
M-am aezat cu Jerry la umbra uneia din aripi, urmrindu-i pe
bravii notri brbai cum i bgau cu supunere aparatele
Olympus napoi n buzunarele vestelor.
Dup aceea a sosit un camion militar. oferul american i vreo
doi irakieni au nceput s scoat bagajele din cal i s le
arunce n spatele vehiculului.
Un alt soldat a traversat pista de aterizare ndreptndu-se
ctre un hangar de marf, enorm, strignd: Urmai-m,
oameni buni, ceea ce am fcut cu toii, ca o turm de oi.
Rob i tipul care-l nsoea se aflau n faa noastr, urmai
ndeaproape de femeile irakiene care nc mai plvrgeau.
Am stat cu Jerry la umbr ct de mult am putut, dup care iam urmat pe ceilali. Alte dou santinele americane ncheiau
coloana.
n interiorul cldirii gri din oel a aprut un tnr negru n
tricou cu mnec scurt i cu ochelari de soare, cu obligatoriul
pistol Beretta strns legat de pulp.
Atenie la mine, oameni buni! A fluturat un blocnotes. Cnd

va sosi camionul, vreau ca toat lumea s-i ridice bagajele i


s se prezinte cu ele la masa de acolo. Acestea vor fi verificate
nainte de a v deplasa spre Biroul de imigrri. Ai neles?
Drept rspuns a primit cteva mormituri de ncuviinare,
probabil datorit faptului c era primul soldat pe care-l vedeam
acolo care n-arta ca un imberb n ateptarea majoratului.
Dup ce a ajuns camionul, bagajele ne-au fost depozitate
laolalt, direct pe podeaua de ciment. Fiecare a nceput s i le
caute pe-ale lui i s le aranjeze pe mas. Am ateptat pn
cnd Rob i nsoitorul su i le-au luat pe ale lor, dup care miam recuperat i eu rucsacul. Jerry m ironizase referitor la
dimensiunile sale reduse, dar de ce-a fi crat un geamantan
ntreg cu nite lucruri pe care le poi cumpra i de-aici? Un
rnd de haine de schimb i o periu de dini era tot ce-mi
trebuia. Orice altceva reprezenta un exces de bagaje.
Rob s-a ntors, i cu aceast ocazie m-a vzut cu siguran,
dei nc nu ne priviserm ochi n ochi. De fapt, nimeni nu
vorbea prea mult, cu excepia celor dou femei irakiene. Cu
toii erau nelinitii n timp ce soldaii le controlau bagajele,
punndu-i s-i porneasc laptopurile i ncercnd s par c
tiu ce fac.
Mi-am dat cu uurin seama c o fceau pe curioii doar de
amorul artei. Oricine ar fi vrut s introduc ceva ilegal n
aceast ar s-ar fi dus pe Drumul lui Ali Baba. Erau sute de
kilometri de-a lungul deertului fr niciun fel de patrule, pe
unde oricine, de la traficani de droguri pn la militani
narmai, ar fi putut s treac fr dificulti.
Dup ce s-au ncheiat toate verificrile, a trebuit s ne
deplasm de cealalt parte a mesei i s ne ridicm bagajele
nainte de a fi condui prin hangar. Personalul logistic sttea la
mese, lucrnd la laptopurile pe care le aveau cu toii n fa.
Cum aparinea armatei SUA, cea mai mare parte a hangarului
era plin de rafturi ncrcate cu echipament militar nou,
strlucitor. Acesta avea s fie expediat n regim de urgen
acolo unde era nevoie de el.
n armata britanic existaser ase subofieri de intenden
care rspundeau de un pachet cu raia zilnic, i nici mcar la
nu putea fi revendicat fr un ordin de rechiziie semnat de

ctre eful Statului-Major General.


Cnd am ajuns la un coridor, atmosfera a nceput s se
mbunteasc. Era plin de soldai americani care stteau jos,
bnd Coca-Cola pe nite bncue frumos decorate, abia
eliberate. Locul probabil c servise drept recepie n firma sau
n compania adpostit cndva n hangar. Acum fusese
transformat n sediul Serviciului de imigrri pentru nou-veniii n
Irak. Mai muli oficiali, mbrcai n cmi de un albastru
plcut, stteau la nite mese pe post de ghiee improvizate,
echipate, fiecare n parte, cu cte un calculator i o camer
digital. n spatele acestor mese se afla un grup de americani,
unii dintre ei n uniforme, care te examinau sumar cnd treceai
prin dreptul lor.
Dincolo de mese se gseau diveri membri ai personalului
mbrcai n uniforme i n inut civil. Era n mod evident zona
de sosiri i plecri stabilit ad hoc, dei semna mai mult cu
zona de primire de la sediul ONU. Un grup de coreeni echipai n
inut de instrucie american stteau lng un grup de italieni.
Fiecare naionalitate n parte avea propriul drapel lipit pe una
din mneci. Trupele care artau cel mai bine erau cele
germane, ntr-o combinaie de pantaloni negri, tricouri i veste
antiglon asortate. Steguleele acestora erau aproape invizibile,
dar, cu bocancii lor maronii, cu tenul mediteranean i prul lor
blond, ctigau de departe competiia celor mai bine echipate
trupe pentru zona de conflict.
Am trecut de zona sosirilor prezentnd paaportul nregistrat
pe numele de Nick Stone. L-am minit pe Jerry c numele
irlandez de Collins fusese cel pe care-l avusese maic-mea
nainte de cstorie. Depusesem o cerere de eliberare a unui
paaport irlandez, dar l pierdusem ntr-o deplasare i nici nu
mai avusesem nevoie de un altul de ani de zile. n mod sigur nu
m-a crezut, dar ce mai conta? Probabil c urma s avem mult
mai multe motive de ngrijorare imediat ce intram n ora. Un
irakian mi-a fcut o fotografie, mi-a pus o tampil pe paaport
i m-a lsat s trec.
Jerry n-a fost att de norocos. Ori faa lui de arab aplicat pe
un paaport american i intrigase un pic, ori pur i simplu
ncercau s-i impresioneze noii efi, cei care le dduser acele

cmi att de frumoase.


L-am ateptat n zona destinat cltorilor. Era foarte cald i
foarte mult zgomot, produs n mare parte de italieni. Le
fcuser pe cele patru femei s-i plece privirile, iar gesturile
pe care le fceau erau chiar mai exagerate dect limbajul pe
care-l foloseau.
Nu numai soldaii erau narmai. Locul era plin de indivizi cu
veste antiglon peste hainele civile, narmai cu AK-47, MP-5, M16, pistoale i aa mai departe.
Asta m-a fcut s m simt mai bine. Chiar dac i ddeam
doar o mn de ajutor lui Jerry, munceam i revenisem la felul
meu de-a fi. Aici m simeam n pielea mea, acesta era mediul
meu. Poate c, la urma urmei, fcusem ceea ce trebuia atunci
cnd m hotrsem s vin aici.

26
Lumina orbitoare a soarelui se strecura printr-un geam
acoperit de praf. M-am uitat atent prin el, ntrebndu-m cum
vom ajunge n ora. Nu exista niciun taxi deoarece nu li se
permitea accesul n baz. Ne aflam ntr-o colivie fortificat: tot
ceea ce se vedea erau iruri de maini de teren fr nsemne,
cu geamuri negre i civa indivizi de jur mprejur, cu vest
antiglon peste vestele de safari, obligatoriu de culoarea
nisipului, cu ochelarii de soare pe nas, cu putile automate MP5 atrnnd pe umr, gata de tragere. Pentru a completa efectul
vizual, mai aveau i microfoane de tip handsfree n dreptul
gurii, care-i fceau s par c au totul sub control. i nici naveau nevoie s par astfel: aici se vedeau mai muli soldai
strni la un loc dect n ntreaga armat britanic. I-am
recunoscut ca fiind liberi-profesionitii acceptai oficial n ora,
probabil cei care-i protejau pe birocraii americani i pe cei
britanici aflai la conducerea administrativ a rii i care
ddeau bine n decor, astfel nct CPA considera c-i meritau
banii cu vrf i ndesat.
n mijlocul acestui haos, eram sigur de un singur lucru: Rob navea s stea la coad ca s urce n vreun autobuz. i
organizase deja totul pn la ultimul detaliu, i probabil c se
ndrepta deja spre Bagdad ntr-un 4x4 cu aer condiionat.
Se prea c i tipa din Canada i aranjase totul. Domnul Gap
i ncrca bagajul n portbagajul unei maini albe, n timp ce ea
se urca n spate, iar garda de corp pornea motorul.
Jerry se afla nc sub tirul ntrebrilor. I-am prins privirea i iam fcut semn c vreau s ies. A dat din cap c a-neles, dup
care a ntors privirea ca s mai spun dou vorbe n arab
noului su prieten. nc de cnd ajunsesem n Iordania mi
spusese ct de ciudat i se prea s vorbeasc tot timpul n
limba arab. Aparent, aceasta era prima ocazie cnd fcea
acest lucru, exceptnd discuiile avute cu bunica i cu mama lui
sau cumprturile fcute la prvliile din col din Lackawanna.
Mi-am pus din nou ochelarii i am ieit. Soarele de amiaz

parc-mi strpungea creierii n timp ce m uitam prin jur s


gsesc un mijloc de transport. N-am apucat s fac mai mult de
doisprezece pai, cnd o voce cu dialect londonez a urlat n
spatele meu.
Hei, ce mai faci, m creier de gin?
L-am recunoscut imediat chiar i n spatele ochelarilor mari,
de pilot. Nu-l mai vzusem de cnd prsisem regimentul, dar
nu aveam niciun dubiu era Gary Mackie. Gaz nu era deloc un
tip discret: nu fusese niciodat genul care s se supun
regulilor scrise, ca s nu mai vorbim de cele nescrise.
Era n continuare mai scund dect mine i ntr-o form fizic
bun. Avea nite brae uriae i nite pectorali imeni.
Am nceput cu obinuitele urri de bine pe care le foloseti
atunci cnd te ntlneti cu cineva din ntmplare.
Nenorocitule, auzisem c ai dat colu!
N-a rspuns. N-a fcut altceva dect s se apropie de mine cu
braele larg deschise i s m strng ntr-o mbriare de urs.
Dup care s-a dat napoi, continund s m in de umeri. Ochii
i ajungeau la nivelul nasului meu.
Umflatu naibii, ari ca dracu!
Ceea ce era corect: probabil chiar aa era. Gaz trebuia s aib
acum n jur de cincizeci de ani, dei arta mult mai tnr. Avea
un tricou negru de bumbac, transpirat n fa i n spate. Iniial
avusese mneci lungi, dar probabil fuseser smulse, lsnd
acum s atrne nite ae peste braele bronzate i imense ca
ale lui Popeye Marinarul. Fusese n Infanteria Uoar nainte de
a se altura regimentului, i nc mai avea un tatuaj aproape
ters cu vechea sa emblem pe bicepsul din dreapta. Numai c
acum acesta aducea mai mult cu o ancor.
Mulumesc Gaz, m bucur s te revd. De cnd eti prin
zon?
Srea n sus i-n jos, gesticulnd larg, pentru a fi ct mai
expresiv.
De ase luni. E al dracului de bine, nelegi ce vreau s
spun? i-a ridicat blugii trgnd n sus de cureaua de piele. ntro parte, ntr-un toc special, avea un pistol de 9 mm. Pentru cine
lucrezi, Nicky biete?
Pentru un ziarist american. Este nc la Serviciul de

imigrri.
M-a apucat de mn.
Vino ncoace vino s-mi vezi echipa.
Tot numai zmbet, m trase nspre cei patru tipi care stteau
tolnii n apropiere la umbr, mbrcai n blugi i nite tricouri
trcate. Nu-l vzusem niciodat pe Gaz s trag fr s-i
goleasc ncrctorul: totul era la superlativ cnd era vorba de
el. Fusese nsurat de mai multe ori dect Liz Taylor i nc le
mai iubea pe toate fostele sale soii. Probabil c i ele nutreau
aceleai simminte fa de el.
M-a mpuns cu un deget n bra.
mi pare bine s te vd, amice. Nu mai tiam nimic de tine
cine dracu mai tie de cnd.
Din momentul n care prsisem regimentul i ncepusem s
muncesc pentru Firm, renunasem la aproape toate
cunotinele mele. Asta fusese pur i simplu calea pe care
trebuise s-o adopt.
Circuitul era de fapt piaa locurilor de munc pentru fotii
militari. Companiile de securitate angajau de zor personal care
s dea o mn de ajutor pe timp de rzboi, pentru protecia
VIP-urilor, paza conductelor de petrol, antrenamentul armatelor
strine, genul acesta de lucruri. Existau o mulime de firme
specializate, britanice i americane, dintre care unele prezentau
mai multe garanii dect celelalte. Munca n sine era aproape
pe cont propriu, plile fcndu-se zi de zi. Fiecare rspundea
de plata taxelor i a asigurrilor, ceea ce nsemna c, n marea
majoritate, indivizilor nu le psa de niciuna din ele. Se numea
circuitul deoarece puteai s treci de la o companie la alta.
Dac auzeai de o ofert de munc mai bun, renunai la cea n
care erai implicat i te reprofilai.
Gaz mi-a fcut prezentrile cu un sud-african, un rus i doi
americani. N-am ncercat s le rein numele oricum n-aveam
s-i mai vd vreodat. Ne-am strns minile de complezen.
Eu i Nick am fost n aceeai unitate, i-a anunat Gary cu o
plcere evident.
Tipii mi-au rspuns cu salut, dup care au revenit la propria
conversaie.
Nu era nicio problem: nu m ateptasem la o mbriare n

grup. Nu era ca i cnd am fi fcut parte dintr-o frie, era doar


o afacere ca oricare alta. Pur i simplu aa stteau lucrurile.
Oamenii tia artau cu totul altfel dect tipii care lucrau
pentru CPA. Erau acolo pentru bani i nu pentru impresii ieftine.
Ceea ce voiam s aflu nu se reducea doar la un mijloc de
transport anume, cu care puteam s plec de acolo.
Cu ct poi s faci rost de-o arm aici sau ai tu cumva
vreuna n plus?
Le gseti pe drum, d-le dracului. Unde stai?
La Palestine.
M-am uitat atent la cele patru femei irakiene aflate la o
distan destul de mare, luptndu-se cu bagajele, agitndu-se
i strignd una la alta.
Este un loc minunat. E foarte ciudat stai puin i o s te
convingi. i ofer ns o protecie bun. tii ceva, mai bine te
duci direct la unul dintre dubioii tia care vnd arme. Au tot
ce vrei, dei te ard la buzunar. Ar merge mult mai repede dect
dac m-ai atepta pe mine s-i aduc cteva cartue, nelegi?
M-am ntors iar spre Gaz.
Aa o s fac. Deci ce faci pe-aici, prietene?
Nite chestii ale dracului de bune. Bani pentru vremuri
grele, amice. Fac instrucie cu poliia local. Ei folosesc AK-uri,
dar noi le artm cum s le foloseasc i ei ca lumea. Am
program de instrucie de dou ori pe zi, dup care ncep
patrularea mpreun cu bieii mei.
Voiam s pstrez aparena c i eu fceam nc parte din
circuit.
Ct ctigi pe zi?
Trei sute cincizeci, plus cheltuielile. Mult mai bine dect
ultima oar cnd ne tram hoiturile pe-aici, ei?
n acea perioad, plata pe care o fcea Ministerul Aprrii se
ridica la aproximativ aptezeci de lire pe zi. Trei sute cincizeci
pentru un mercenar prea o sum corect. n timp ce oamenii
de afaceri din clasa mijlocie din Londra vorbeau de creterea
preurilor la case, la dineurile organizate smbta noaptea, tipii
aflai n circuit vorbeau de preul zilei. De nou ori din zece
mncau rahat. Oricine spunea c el ctig ase sau apte
sute minea cu neruinare. Din cte l tiam pe Gaz, trei sute

cincizeci de lire pe zi reprezentau o nimica toat pentru el. Era


pur i simplu fericit s fie aici i probabil c-i pltise pn i
biletul de avion.
O s stau aici atta timp ct au nevoie de mine, Nick. Este
puin cam napa acum, dar, la dracu! Suntem la Bagdad, nu-i
aa?
Era nemaipomenit faptul c-l ntlnisem; se aduga la starea
de bine pe care o cptasem deja. Nu tiam ce prere mai avea
femeia din Canada, dar eu n mod categoric m simeam ca i
cum a fi ajuns acas.
Nu doream s mai fiu n compania lui Gaz atunci cnd avea s
apar Jerry, dar mai aveam o ultim ntrebare.
tii cumva cum a putea s ies de-aici? ncercm s
ajungem n ora.
A nceput s se scuze.
Te-a fi dus eu dac a fi putut, dar l ateptm pe un tip de
la PC Plod. Unul dintre comisarii de la Poliia Metropolitan.
Amrtul acesta a fost trimis s munceasc temporar aici,
pentru vreo doi ani. De-abia atept s-l vd ncercnd s
predea etica politic, i dai seama? Unor biei care, cu numai
cinci minute nainte, au fost instruii unde anume s lanseze
grenadele reactive n tancurile americane.
Sud-africanul l-a depistat pe pasagerul lor i s-a dus s-l
recupereze din mulime.
Gaz m-a mai mbriat nc o dat.
Ascult, biete, chiar mi-a fcut plcere s te revd. Vezi c
exist un autobuz cu care poi s te duci n ora. ine-te dup
femeile acelea, ele tiu precis care este. S-a uitat o clip ctre
cvartetul irakian, dup care i-a concentrat privirea undeva n
spatele meu. Eti mpreun cu capu sta ptrat?
Jerry nu s-a putut abine s nu rspund afirmativ.
h. Salut, eu sunt Jerry.
n sfrit Gaz mi-a dat drumul i i-a ntins mna lui Jerry.
Pentru ce dracu faci asta? A artat spre un grup de tipi
mbrcai cu veste aplecai peste MP-5-urile pe care le ineau n
mini. Mai bine te-ai altura lora. Cel puin ei arat ca i cum
ar fi n stare de ceva. Dup care m-a mbriat iar strns, ca un
urs. Glumeam, biete.

Trupa lui Gaz i recuperase tipul de la PC Plod, care era acum


n maina lor 4x4, mbrcat cu o vest antiglon, i deja se
pregteau i plece. Gary a luat-o spre main.
Gata, e timpul s plec. Dac voi ajunge pe lng Palestine,
o s intru s-i fac o vizit. Nu pot s te sun, cci nenorocitele
astea de telefoane nu merg nc. Ne mai vedem, nu-i aa? Ai
grij de tine, nenorocitule. S-a mai uitat o dat la Jerry i i-a
zmbit prietenos pe sub ochelarii si de soare de aviator. Ia
aminte, amice, cnd tipul sta o s-o dea n bar i vei avea
nevoie de un profesionist, sun-m.
Aa o i fac. Dac tot veni vorba, ai ntlnit vreun bosniac n
ora?
tia-s peste tot! Bosniaci, srbi, kosovari, indiferent cum i
numeti. O s gseti sigur o grmad pe aici, doar e rzboi,
nu-i aa?
A luat vesta antiglon din vehiculul de teren i i-a tras-o
peste cap, acoperind astfel petele mari de transpiraie de pe
tricou. N-avea s treac s m vad. n cinci minute avea s se
gndeasc la cu totul altceva, iar pn la miezul nopii va fi
uitat deja chiar i faptul c ne-am ntlnit.
Jerry mi-a zmbit superior i uor afectat.
Un vechi prieten din lumea publicitii?
Mda, cam aa ceva.
Numele de domnioar al mamei? Sigur c da Nick Stone
mcar este numele tu real?
Mda. i, nainte s poat continua, i le-am artat cu degetul
pe femeile care nu tiu ce mai boscorodeau n continuare. Vezi
c exist un autobuz cu care putem s mergem n ora. Tot
ceea ce avem de fcut este s mergem dup Spice Girls.

27
Microbuzul de douzeci de locuri aparinea companiei aeriene
Iran Airways, chiar dac ei n-aveau niciun zbor care s ajung
sau s plece din Bagdad. Poate c era o modalitate de a ine
personalul n priz; n plus, la douzeci i cinci de dolari
americani pentru o singur cltorie pe o distan de cinci
kilometri se obinea un ctig bunicel. Putea s fie i o singur
curs comercial pe zi, asemenea celei cu care de-abia
venisem, cci era plin de membri ai ONG-urilor care se
deplasau n permanen de colo-colo.
O grmad de oameni s-au mbulzit nuntru, mult mai muli
dect numrul scaunelor. Cele patru femei irakiene s-au aezat
n cele din urm pe geamantane, pe culoar, n timp ce treceam
pe lng sacii de nisip i cordonul de siguran din srm
ghimpat ce nconjura aeroportul. Vehiculul nu avea aer
condiionat i chiar i cu ferestrele deschise era nbuitor de
cald. Urma s petrecem restul zilei ncercnd s ne dezlipim de
husele ce acopereau scaunele.
Drumurile care duceau nspre ora preau a nu fi fost afectate
de rzboi, chiar dac, pentru moment, americanii executau
lucrri de reparaii. Toate tufiurile i palmierii care demarcau
linia oselei fuseser defriai pn la treizeci de metri de
localnici narmai cu topoare i de buldozere, astfel nct s nu
mai rmn niciun fel de acoperire pentru DEI-uri (dispozitive
explozive improvizate) sau atacuri armate.
Drumurile erau pline de un amestec de Mercedes-uri noi,
maini 4x4, hrburi i camioane cu portierele scoase.
Cei din maini erau mai mult mbrcai n costume i pantaloni
de bumbac dect n tradiionalele dishdash. Un numr mare de
femei purtau fuste destul de scurte pentru a-i dezveli
picioarele i numai cteva erau complet acoperite; majoritatea
umblau numai cu capul acoperit. Vzusem mai multe burka n
zona estic a Londrei; ns nu i la fel de multe chiocuri unde
se vindea chebap.
Diverse produse casnice de provenien occidental se aflau

la vedere n faa magazinelor de electro-casnice, dispuse lng


biciclete ce strluceau n soare i stative cu mbrcminte.
Noile panouri publicitare fceau reclam la parfumuri i
detergeni, i se prea c rafturile erau pline de mncare i de
jocuri pe computer. Vzusem orae sud-americane care artau
cu mult mai ru dect acesta. Pe drumul dinspre aeroport spre
ora, totul prea foarte normal, dac ignorai cele apte sau opt
elicoptere Blackhawk ce duduiau pe deasupra acoperiurilor.
Cteva minute mai trziu ns, mi-am dat seama fr niciun
dubiu c ara se afla n stare de rzboi. Blocuri imense de beton
nvelite n srm ghimpat ncetineau i canalizau traficul pe
msur ce ne apropiam de Tigru. Apoi a aprut un convoi de
autovehicule Hummer cu partea din spate acoperit. Trgtorii
de la mitralierele montate pe maini, cu toii echipai cu cti i
ochelari Oakleys, scrutau cu nervozitate cldirile de pe ambele
pri ale oselei, pe msur ce naintau.
Cndva, cineva descoperise c, de-a lungul timpului, fuseser
produse destule pistoale mitralier de asalt de tip AK-47 pentru
a narma una din aisprezece persoane la scar mondial. Pe
msur ce ne fceam loc pe strzile oraului, se prea c
marea majoritate a acestora erau aici, n Bagdad. Aproape
fiecare magazin i cldire erau pzite de un irakian n sandale
innd n mn o astfel de arm, aceeai arm cu care probabil
c trsese cu vreo dou luni n urm n cabinele Hummer-elor
americane. Alii le aveau atrnate de umr, avnd minile pline
de cumprturi sau ocupate cu vreun copil.
Unele cldiri erau total ciuruite n urma loviturilor primite i
aveau urme negre rmase de la incendii i de la fum; nc mai
puteai vedea perdele pe jumtate trase, acolo unde fuseser
cndva tocurile ferestrelor. Unele artau ca nite mormane de
beton, agate nc de scheletele armturilor din oel. Un ntreg
complex comercial de tip mall fusese distrus i drmat. Urmau
vreo trei sau patru cldiri rmase intacte i apoi alte grmezi de
moloz.
Dar, cu toate astea, oraul nu era pustiu: oamenii umblau de
colo-colo, preocupai de rutina zilnic, aa cum o fcuser i n
Sarajevo i exact cum ar face-o oriunde n lume, unde ar avea
loc aceste nenorociri. Locuitorii acestui ora i triau viaa aa

cum tiau mai bine. Clienii de la ceainrii i restaurante formau


un puhoi masiv ce umplea strzile. Chiocurile de ziare erau
animate i anunau ultimele apariii. Citisem c acum, odat ce
Saddam fugise, existau aproape o sut de publicaii diferite pe
pia.
n timp ce ncercam s ieim dintr-o zon ntortocheat, am
dat prima oar ochii cu imaginea marelui om. Era un mozaic cu
efigia sa care fusese folosit din greu pentru trageri la int.
Micile pri care mai rmseser din faa sa zmbitoare
fuseser vopsite ntr-un galben turbat.
oferii opreau pe marginea oselei acolo unde nite puti le
umpleau rezervoarele cu benzin de pe piaa neagr dintr-o
varietate de recipiente de plastic. Era echivalentul pe care
Bagdadul l avea pentru oprirea pentru alimentare din Formula
1, faimosul pit-stop. Aproape c sreau pe orice main care
ajungea n raza lor de aciune, verificndu-i cauciucurile i
splndu-i parbrizele ca i cum acestea erau complet
mbcsite.
Autobuzul avea o singur oprire, ct de aproape de birourile
Airways o permiteau barierele de beton i srm ghimpat.
Chiar cnd coboram din main, am vzut hotelul nostru,
Palestine, la mai puin de o sut de metri distan. oferul s-a
suit pe autobuz i a nceput s arunce geamantanele. Cele
patru femei irakiene ncetaser interminabila sporovial, ca
s-l ocrasc un timp pe ofer, pline de suprare. Acesta le
rspundea n aceeai manier, judecind dup ton.
Doi irakieni narmai cu AK-uri care hoinreau de colo-colo sau oprit lng noi, fumnd, n timp ce fiecare ncerca s vad
ce avea de fcut n continuare. Jerry era n spate, trimind
bagajele n fa. A nceput s rd.
Ce se-ntmpl?
Se pare c fetele de la Spice Girls nu vor s coboare aici.
Vor s mearg n cealalt parte a oraului.
Mi-am luat rucsacul, ateptndu-l pe Jerry s termine cu toat
aparatura i tot calabalcul. Dup care am trecut de barier i
am pornit pe strada paralel cu hotelul, trecnd de sediile
companiilor Iran Airways i Aeroflot.
Un ir de generatoare pufiau lucrnd din greu, pe caldarm,

picurnd motorin i alimentnd cu energie o serie de hoteluri


jerpelite, i ca vai de lume. Drumul era plin de gropi i de
bltoace, iar gunoiul nu mai fusese evacuat de pe vremea cnd
Saddam nc mai avea zmbetul pe fa.

28
Palestine i Sheraton fceau parte acum dintr-un complex
fortificat dispus la captul oselei, aprat de plci de ciment de
cinci metri nlime. Abia fcusem la dreapta c s ne
ndreptm spre o gaur din gard, de dimensiunea unui om,
cnd am fost asaltai de o ceat de copii mici. Au venit n fug
ctre noi, desculi, cu tururile pantalonilor atrnndu-le destul
ct s le dezveleasc fundurile. Mergeau dup noi n tcere, dar
tiam amndoi c era mai bine s te abii s le dai bani pe
timpul zilei. Dac-i ddeai unuia bani, ali ase sute aveau s-i
sar n cap. Dac ntr-adevr voiai s-i ajui, trebuia s o faci
numai noaptea, ferit de privirile celorlali. n caz contrar,
acetia aveau s-l nconjoare pe norocos i s-i fure banii abia
obinui.
Am mers vreo douzeci de metri de-a lungul peretelui din
plci i ne-am aezat la captul unei cozi formate din echipe de
tiri, irakieni, oferi i oameni de afaceri nsoii de grzile lor de
corp. Vreo ase limbi diferite erau vehiculate nainte i napoi,
de-a lungul cozii. Era un post de paz temporar, care aducea cu
un umbrar din grdina B&Q. Punctul de control era deservit de
o familie de irakieni. Tatl i verifica pe brbai. Mama pe femei,
iar un puti de aproximativ doisprezece ani verifica bagajele. Cu
toii aveau asupra lor AK-uri. n afara umbrarului stteau trei
soldai americani, n scaune pliante, cu ochelari de soare pe
nas, transpirnd sub ctile i vestele antiglon i inndu-i
armele M-16, bine ntreinute, pe genunchi.
Toi artau de parc le-ar fi prins bine una dintre prelegerile lui
Gaz asupra politicilor comunitare. ndat ce Jerry a terminat de
vorbit n arab cu capul familiei, ne-am strecurat prin gaur i
am luat-o la stnga printre doi perei imeni de beton, nouridicai. Direct n fa se afla ua din spate a unui transportor
blindat, cu motorul pornit. n partea din fa era protejat de un
ir lung de sculei umplui cu nisip. Un trgtor se afla la post,
la mitraliera de calibru .50.
Imediat dup aceea am fcut-o din nou la stnga i am luat-o

n jos pe drumul ce desprea cele dou hoteluri. Drumul era i


el blocat de un vehicul blindat M-60, de asemenea protejat cu
sculei cu nisip i avnd o plas de protecie deasupra, care
s-i protejeze de soare pe cei din echipaj. Drumul ddea ntr-un
sens giratoriu imens, dincolo de care se vedeau cupolele
albastre ale unei moschei.
Imediat am recunoscut zona pe care o vzusem adeseori n
reportajele de tiri. n centrul sensului giratoriu era un piedestal
mare de piatr, tot ansamblul reamintind de statuia uria a lui
Saddam, cea care fusese drmat n mod simbolic la sfritul
rzboiului. Acoperiul ddea o imagine expresiv asupra undei
de oc produse de bombardamentele ndreptate mpotriva
cldirilor guvernului, situate chiar de partea cealalt a rului.
Toi apropiaii lui Saddam se mutaser cu mult nainte, dar
toat operaiunea ddea bine pe posturile TV.
Acum puteam s-mi dau seama cum de toat lumea trsese
nite cadre att de bune: nici mcar nu era nevoie s se mite
de la balcoanele hotelului n care erau cazai. Zona de
securitate dintre hoteluri era nesat de jurnaliti, care intrau i
ieeau ncontinuu din mainile de teren, transpirai leoarc
dup o zi petrecut cu ctile i vestele antiglon pe ei.
Cuvntul Pres era tiprit oriunde ncpea.
Palestine n-ar fi artat ciudat ntr-o mahala din Moscova. Avea
aisprezece etaje, era de form rectangular i n general,
foarte simplu din punct de vedere arhitectonic. Doar cteva
ncperi mari de la parter, probabil restaurantele cu sal de
dans, ieeau n afara liniei de baz. Aparent fiecare camer
avea balcon, indiferent dac ddea nspre Tigru, nspre grdin
sau nspre sensul giratoriu ce era protejat cu plci inestetice de
beton asemntoare cu aripile unei navete spaiale a lui Darth
Vader.
Antenele prin satelit, de mrimea unor farfurii zburtoare,
erau montate pe acoperi, iar cele mai mici apreau la aproape
toate balcoanele. Peste tot erau ntinse cabluri electrice.
Un reporter german de tiri mbrcat n vest antiglon i
fcea numrul n faa camerei, avnd tancul, moscheea i
sensul giratoriu drept fundal sugestiv. Un convoi de
autovehicule Hummer scrnind din roi a intrat n sensul

giratoriu, artnd foarte rzboinic cu mitralierele i putile M-16


ndreptate amenintor spre exterior, rotite de jur mprejur.
Jerry avea faa aia mai puin zmbitoare.
Uit-te la rahatul sta. l prefer oricnd pe Nuhanovici.
Am mers pe oseaua ce ducea la hotel i am intrat pe nite
ui mari de sticl, trecnd de cei din paz, doi irakieni cu AK-uri.
Nici mcar nu ne-au mai verificat. Poate c zpueala era prea
mare i pentru ei ca s se mai oboseasc.
n aglomeraia din hol i distingeai pe indivizii pe care-i gseai
n orice hotel mare de oriunde din lume unde se derula un
conflict armat: biniarii. Butur, droguri, arme, igri, femei i
orice altceva doreai ei i fceau rost. La un anumit pre,
desigur.
Interiorul hotelului arta la fel de ponosit ca exteriorul.
Podelele din marmur neagr purtau amprenta ctorva ani buni
n care fuseser lustruite din greu. Auzisem c, pe durata
aplicrii sanciunilor economice, toate aceste locuri pueau a
petrol. Era mult mai ieftin dect apa, i era chiar eficient n
curarea podelelor.
Soldaii americani mbrcai n uniform intrau pentru a-i
cumpra cutii de Coca-Cola. Alii erau mbrcai n echipament
sportiv, orturi albastre, adidai i tricouri gri inscripionate cu
Army, de parc nu-i ddeai seama cu cine ai de-a face dup
putile M-16 ce le atrnau pe umeri.
Supraponderalii mbrcai n costume i veste kaki ocupaser
toate canapelele disponibile, n timp ce grzile de corp stteau
discret la o anumit distan. Se prea c erau mai muli
oameni de afaceri n Bagdad dect de obicei. Soldai, afaceriti,
grzi de corp, jurnaliti: toat lumea juca n aceast pies.
La recepie era un afi care te anuna c preul unei camere
era de 60 USD pe noapte fr comentarii sau negocieri. Se
cerea i un avans care s acopere jumtate din suma necesar
ntregii ederi, pltibil n bani ghea. Aici, la captul lumii,
banii cash spuneau cine erai mult mai bine dect ar fi putut s-o
fac vreun card sau vreun cec American Express.
Jerry a calculat i apoi a numrat n bani ghea ct
reprezenta contravaloarea avansului pentru o sptmn, n
dolari.

A fi vrut s stm la primul etaj o nlime de la care puteai


sri n caz c trebuia s prsim n grab hotelul dar toate
camerele de aici erau deja ocupate. Cel mai apropiat etaj fa
de nivelul solului la care puteam obine o camer era etajul
ase.
Am luat liftul. Camerele noastre erau una lng cealalt, iar
cine sttuse n a mea o prsise cu numai zece minute nainte
fr a mai anuna camerista. Locul duhnea a igri i a
transpiraie.
Erau dou paturi de o persoan. Jegul se vedea sclipind pe
toate suprafeele cndva lcuite, iar mocheta era ars cu igara
n mai multe locuri. Pereii zugrvii n calciu cptaser o
culoare glbuie, tears, peste acel aspect uor zgrunuros.
Baia foarte mic avea n dotare un closet, o chiuvet i un du.
Am ncercat s deschid robinetul, dar n-a curs niciun strop de
ap. Poate mai trziu.
Mi-am lsat bagajul pe patul acoperit cu pturi sintetice de
culoarea mutarului. Nu erau cearceafuri, iar cele dou perne
ptate de saliv n-aveau fa de pern. Proprietarii lanului de
B-and-B din Margate i Blackpool ar fi fost mndri de acest loc,
unde se cerea att de mult pentru att de puin.
M-am dus i am deschis geamul culisant ce ddea n balcon i
imediat m-a nvluit zgomotul oraului. Tigrul era chiar n faa
mea, strlucind n soarele amiezii. Exceptnd moscheile i
cteva
cldiri
guvernamentale
ce
supravieuiser
bombardamentelor, tot ceea ce se vedea erau kilometri ntregi
de case aparinnd celor din clasa mijlocie, blocuri mici ce se
luptau pentru o frm de spaiu printre impuntoarele turnuri.
Mult mai departe, la marginea oraului, era Bagdadul pe care-l
tiam eu.
Deodat, am avut senzaia c trecuser numai cteva zile de
cnd bntuiam mpreun cu Gaz i cu Rob la grania de nordest a oraului, n timpul primului rzboi din Golf. Era un cartier
srccios, o zon imens format din cldiri drpnate, o
lume a srciei i a mizeriei. iiii care locuiau acolo fuseser
obligai s-l numeasc Oraul lui Saddam. Descoperirea
cablurilor de fibr optic ce fceau legtura ntre Bagdad i
echipele specializate ce deserveau rachetele Scud n Deertul

de Vest fusese o misiune de tot rahatul, dar oricum fusese


necesar. Dac acestea nu erau distruse, rachetele Scud
puteau fi n continuare lansate asupra Israelului. Israelienii ar fi
intrat i ei n rzboi, iar aliana coaliiei cu statele arabe ar fi
luat sfrit.
M-am uitat n zare la aburul fierbinte de deasupra oraului.
Cam la ora aceasta a fi transmis ordinele referitoare la
nopile nenorocite ce urmau s vin, iar patrula format din
patru oameni ar fi nceput pregtirile. Am sta n canalizarea de
sub o pia pn la stingerea ultimei lumini, dup care ne-am
strecura afar pentru activitile specifice de pe timpul nopii.
Aveam mai mult sau mai puin aceleai lucruri de fcut:
verificarea liniilor de alimentare cu curent electric ce ieeau din
ora i verificarea antenelor de comunicaii rmase nc n
picioare n urma atacurilor aeriene din ultimele douzeci i
patru de ore.
Cnd n cele din urm cei din patrula mea localizau cablurile,
nu se mai ntmpla nimic spectaculos. Tot ceea ce le trebuia era
o dalt bun, un ciocan de un kilogram, i asta era tot.
Privind n jos, am vzut c grdina era mprejmuit de un zid
jos i nite garduri ruginite destul de serios. Civa indivizi beau
cafea n incinta unei cabana ce arta precum o mic oaz.
Rzboiul prea s se desfoare undeva la un milion de
kilometri distan. Cineva chiar manevra o main de tuns
iarba cu motor pe benzin.
Dup aceea, dou elicoptere Blackhawk s-au apropiat vjind
pe deasupra rului la o altitudine att de mic nct puteam
s le dau piloilor un cap n gur fr ca nimeni s le bage n
seam.

29
Una dintre marile ncperi de la parter, ce ieeau n exteriorul
ansamblului general al cldirii, prea s fie ocupat de CNN.
Toate-ferestrele erau acoperite cu saci de nisip, iar sigla
postului atrna de un mic umbrar, acolo unde stteau cei care
asigurau paza. Afar, pe iarb, erau nite scaune i o canapea
din imitaie de piele neagr, pe care nu se putea sta dect cnd
nu mai erau expuse la soare i intrau n conul de umbr. Locul
gemea de cabluri i de antene. Dincolo de asta, un tip n or, n
tricou i n adidai alerga pe fundul unei piscine fr ap, de
vreo treizeci de metri lungime. Dup fiecare tur, fcea un set
de genuflexiuni, continua iar cu o tur de bazin, urmat de un
set de abdomene. Transpiram doar cnd m uitam la el.
Trebuia s verific traseul pentru ieirea de urgen, deoarece
sritul de la etajul ase nu era o opiune. Un semn de culoare
verde amplasat pe coridor ddea indicaii n arab i n englez
cu privire la ieirea n caz de incendiu.
O u batant ducea spre o cas a scrilor din beton, complet
izolat de restul cldirii. n perei nu erau dect nite mici
crpturi pe unde intra lumina, aa c dracu tia ce se
ntmpl acolo noaptea. Casa scrilor era plin de mucuri de
igar i de fotografii din ziare cu imaginea lui Saddam zmbind
i artnd ceva undeva n deprtare, ntotdeauna m gndisem
c era vorba de o serviet plin de bani.
Am bgat una dintre hrtiile de pe jos ntre u i cadrul uii,
astfel nct s nu cumva s rmn blocat dac trebuia s m
ntorc tot pe acolo.
Cobornd pe scara de incendiu, am verificat uile de la fiecare
etaj n parte. Toate erau ncuiate pe interior. Mai mult dect
att, la parterul momentan inundat, cele dou ui duble de
ieire care ddeau n exterior erau nchise cu lan i cu lact i
blocate de un munte de gunoi. Singura cale de scpare de la
etajul ase era liftul.
M-am ntors i am ciocnit la ua lui Jerry. Era ocupat cu
aranjarea echipamentului de rencrcare pentru camer i

pentru telefon. Thuraya9, cam de mrimea unui telefon fr fir


de apartament, se afla pe marginea parapetului de la balcon. i
scosese antena groas de plastic din lcaul lateral pentru a
ncerca s obin semnal de la un satelit.
Niciun fel de reea de telefonie mobil nu opera la momentul
respectiv n Irak, acum c Partidul Baath fusese desfiinat.
Exista un sistem asemntor, dar putea fi folosit exclusiv de
oficialii CPA. Cu un Thuraya chiar nu conta dac erai n mijlocul
stepei ruseti sau n vrful Munilor Everest: atta timp ct
aveai semnal i erai conectat la un satelit, puteai s vorbeti cu
oricine, oriunde, fie pe un mobil, fie pe un fix. N-aveam idee de
unde aveau oamenii banii necesari ca s le foloseasc. Cu
contravaloarea ctorva minute vorbite la unul dintre aceste
dispozitive puteai s-i plteti o sptmn de vacan n
Grecia.
Am ieit afar, n balcon, n timp ce Jerry desclcea nite
cabluri, dintre care unul lega telefonul la camer, astfel nct s
poat transmite imaginile prin conexiune direct. Jerry
inteniona s le descarce i s le trimit la Telegraph imediat
dup ce avea s le obin, dup care s le tearg din cardul de
memorie, astfel nct s prentmpine posibilitatea ca acestea
s pice n minile altcuiva.
Tipul n ort nc mai fugea nainte i napoi n piscina golit
de ap. Am ridicat Thuraya ca s vd dac are semnal, dar
indicatorul cu cinci linii pentru semnal maxim era gol. Am fcut
civa pai de-a lungul balconului, dar n-am primit niciun fel de
rspuns.
M-am ntors n camer. Jerry se ntinsese n pat, cu minile
sub cap, admirndu-i dibcia cu care aranjase echipamentele
electronice.
Niciun fel de semnal satelitul trebuie s fie pe partea
cealalt. Am aruncat Thuraya lng el n pat. Singurele
posibiliti de a iei de aici sunt liftul sau sritul n gol. Ieirea
de incendiu este blocat.
Nu-i face griji, btrne, locul acesta e la fel de sigur ca Fort
9 Sistem de telecomunicaii bazat pe o reea civil de satelii
geosincroni (n. red.)

Knox. S lum lucrurile pe rnd. Prinsese curaj de cnd cu


ateptarea de la Amman. Poate c simea c era puin mai
aproape de Nuhanovici. S-a ridicat i-a rmas pe marginea
patului. Ia tu nite beri. Eu trebuie s fac rost de nite haine cu
specific local dac vreau s duc treaba asta de rahat la bun
sfrit.
Stabiliserm deja c el o s fie cel care o s fac toate
treburile n care l-ar fi ajutat originea lui arab, n timp ce eu
aveam s m ocup de albi.
O s sun la Washington DC, dup care o s dau o fug pn
la moscheea de peste drum chiar la timp pentru Asur, s vd ce
pot s aflu acolo. Asta numai dac o s pot trece de tancul la
fr s-mi fie ciuruit fundul islamic.
Am dat din cap. N-avea sens s stm i s ateptm veti de
la surs: trebuia s ieim de-aici. Cineva trebuia s tie ceva.
Jerry nu voia s-i ntrebe pe jurnaliti, pentru c acetia ar fi
mirosit o poveste bun i fie aveau s se abin s dezvluie
vreo informaie, fie aveau s-l mint. n schimb, pe mine nu m
mpiedica nimic s merg s m ntlnesc cu tipii care lucrau n
circuit.
M-am uitat la Baby-G s vd ct e ora, de ast dat avndu-l
la mn pe cel negru, al meu. O lsasem pe Kelly n urm:
trebuia s-mi pstrez capul limpede. Pe cine credeam c
pclesc? Uitndu-m la al meu, automat m gndeam la al ei
i implicit la ea. Avea cureaua mai mare dect ncheietura
mnii sale, i i lua o grmad de timp s o ncheie.
Era de-abia ora trei p.m. apte a.m., ora Washingtonului.
Pierdusem vreo dou nopi de somn, aa c nu era de mirare
c eram frnt.

30
Am luat liftul mic, de nou persoane, i am cobort n holul
central. Jerry, ca ntotdeauna de altfel, sttea cu camera foto n
mn; eu mi luasem borseta n care aveam paaportul i nc
trei mii de dolari ghea. Liftul puea a igri i se oprea la
fiecare etaj cu nite zdruncinturi deconcertante. La etajul
patru s-au suit doi filipinezi narmai cu MP-5-uri i echipai cu
veste antiglon negre precum o echip SWAT; la etajul trei s-au
suit ali doi militari care ncercau s arate ca nite civili, ceea ce
este aproape imposibil atunci cnd eti tuns periu; n cele din
urm, n ultima secund, ni s-au alturat doi tipi din partea
ONG-urilor, cu nite bibliorafturi doldora de hrtii i nite
burdihane pline de bere, mult mai mari.
Se prea c toat lumea, civili sau militari, avea acelai tip de
acte de identificare la gt, anume un nur de nailon cu un crlig
de care atrna un suport transparent de plastic, n care se
pstra cardul de identitate. Trebuia s avem i noi ceva
asemntor? De unde dracu s tiu?
Dup ce s-au nchis uile, unul dintre filipinezi i-a oferit
celuilalt o igar i amndoi le-au aprins. n momentul n care
am ajuns n holul central, deja miroseam de parc mi-a fi
petrecut noaptea ntr-o tavern.
Acum, poate c stteau i fumau pe canapele mai muli
irakieni dect oameni de afaceri strini, toi cu musti negre i
subiri i mbrcai identic, cu pantaloni, cmi, pantofi de
vinilin lucios i osete albe.
Indiferent de ct de multe se schimbaser pe-aici, stilul i
nfiarea tipic lui Saddam nc mai persista.
Afar erau parcate dou vehicule 4x4 de tip Hummer. Un grup
de soldai transpirai i abandonaser vestele antiglon i-i
dduser jos jachetele de uniform ude fleac; din spatele
unui camion cu prelat se distribuiau mncare cald i sticle de
ap mineral.
Dincolo de autovehiculele de teren, am vzut doi sau trei civili
care se plimbau n sus i-n jos, vorbind la telefoanele cuplate la

reeaua prin satelit. Probabil c stteau pe aceeai parte a


hotelului ca noi.
Cele dou magazine din hol fceau comer la strigare i
vindeau past de dini, ceasuri de mn i bancnote cu chipul
lui Saddam, care mai erau nc n circulaie. Saddam arta la fel
pe dinari ca n orice fotografie: un zmbet larg, o musta
groas i o mn ntins indicnd ceva ce nu aveam s vedem
vreodat. De asemenea, puteai s cumperi ibrice de cafea
arbeti, hri, haine; un tip ridicase un cort mic de beduin
pentru a-l folosi ca stand pentru carpete. Pn i DHL avea un
stand deschis aici, de care doar ce trecusem astfel c-i
puteai trimite acas, cu avionul, toate cumprturile ntr-un
colet, n timp util pentru Crciun.
n vreme ce Jerry ieise din hotel i se ndrepta hotrt spre
lumina orbitoare a soarelui, am localizat un grup de biniari.
Am fost ntmpinat de trei fee zmbitoare.
Hello, domnule, de ce-ai vrea s-i fac rost?
Oriunde te-ai duce n lume, toi din bran vorbesc engleza.
Am dat mna cu toi trei i le-am zmbit n timp ce-i gratulam
cu un Salaam aleikum.
Am nevoie de dousprezece beri.
Cel mai tnr a fost primul care a reacionat. Arta destul de
bine n blugii i adidaii nou-noui.
Dureaz zece minute. M ateptai nuntru?
Ceilali doi au plecat, zmbind nc n urm. Aveau clieni mai
mult dect suficieni. L-am apucat de mn pe biatul meu
cnd se ntorcea ca s se ndrepte spre u.
Ar mai fi vorba de vreo dou chestii.
Zmbetul i se li pe fa.
Vrei o fat? O s-i aduc o fat tnr, din Europa. E foarte
nou aici.
Nu, a vrea doar dou pistoale cu tot cu ncrctoare i o
grmad de muniie. Nici mcar nu m-am mai deranjat ca s
sune a ntrebare.
Sigur. Pentru tine am chiar pistoalele lui Saddam, la un pre
bun. Dac vrei o carabin, i aduc puca lui Saddam
Nu, amice, doar dou pistoale. Ale lui Saddam sau nu, numi pas. Ai grij s fie semiautomate.

Sigur. Pentru tine, mine-diminea. Le aduc aici. OK?


Am dat din cap i i-am indicat zona de servire a cafelei.
O s te atept acolo s vii cu berea.
A ntins-o rapid, nainte de a reui s-l ntreb despre vehicule.
Prin uile de sticl de la intrare am vzut c Jerry se alturase
celorlali membri ai clubului Thuraya i-mi fcea semne cu
mna disponibil, micnd-o asemenea unei moriti. Speram c
sursa sa i furniza n sfrit nite informaii mult ateptate.
Unul dintre soldaii care mncau afar a intrat n hotel i s-a
ndreptat ctre unul dintre biniari. I-a vorbit pe o tonalitate
joas i de foarte aproape. Dup care a rnjit cnd acesta i-a
artat mrimea snilor pe care avea s-i ating n curnd.
Aceste dou hoteluri reprezentau probabil adpostul cel mai la
ndemn pentru soldaii ale cror nevoi erau rapid satisfcute
n toalete.
I-am lsat s-i continue treaba, trecnd banii dintr-o mn n
cealalt, ca i cum ar fi fost vorba de o tranzacie cu droguri.
Cine gndise modul n care s arate zona cafe-barului, optase
pentru banchete din plastic i pentru o atmosfer specific
anilor 1970, ntunecoas, sofisticat i care s-i induc buna
dispoziie. Reuiser s creeze aceast atmosfer, ndeosebi
prin partea ntunecat care era redat la fix.
Covorul era complet tocit, iar aerul era mbcsit cu fum de
igar i muzic western i country. Un tip n vrst, mbrcat n
cma roie i nclat cu pantofi lucioi de vinilin, avnd prul
pieptnat ireproabil i dat pe spate, sttea flancat de dou
boxe, un amplificator i un Casio Beatmaster. Exceptnd
mustaa de tip Saddam, era copia fidel a tatlui lui Johnny
Cash.
Civa irakieni stteau i beau ceai, ateni pe jumtate la doi
tipi solizi, albi, tuni foarte scurt, dintre care unul cu cioc, care
ncercau s fac oarece afaceri mpreun. Au schimbat cteva
cuvinte ntr-o limb ce suna a srbo-croat, dup care au
revenit la ceva asemntor limbii engleze, pentru urmtoarea
etap a negocierii lor mormite.
Aveau un accent att de puternic, nct nu le mai trebuia
dect cte o geac neagr de piele i puteai s juri c nc mai
erau undeva n Balcani. Trebuia s aflu cu exactitate de unde

erau de loc, nainte de a ntreba de un bosniac. Poate c


rzboiul se sfrise n mod oficial, dar, pentru o grmad de
indivizi de teapa stora, Acordul de Pace de la Dayton
reprezenta numai o foaie de hrtie.
Pe tejgheaua barului zceau un mic bol cu ou fierte, o
farfurie cu brnz i nite chifle ce artau mai mult dect
nvechite, tejgheaua fiind pzit cu grij de doi tipi n cmi
albe, mototolite, prevzute cu nite papioane cu elastic, care
ncercau din rsputeri s par c fac ceva folositor.
ntr-un final unul din ei s-a apropiat de masa mea. N-aveam de
gnd s beau cafea arab, aa c am comandat un Nescaf cu
lapte i cteva chifle.
Tipul s-a ntors ca s pun ibricul pe foc.
A mai trecut un grup de strini, vorbind o englez ce aducea
cu franceza, urmat de doi localnici. S-au aezat pentru a pune
la cale ce aveau s fac a doua zi i pentru a stabili ct timp
vor avea nevoie de ofer i de translator. N-a durat mult pn
au czut cu toii de acord, iar unul dintre ei a scos dintr-un
teanc de dolari cteva bancnote i le-a dat acestora. Trgul
prea c se fcuse pentru nouzeci de dolari pe zi pentru un
translator i aizeci pentru un ofer, plata n avans iar dac
francezii doreau s mearg undeva n afara Bagdadului, aveau
s se mai adauge ceva bani la sumele iniiale.
Cafeaua, chiflele i minipachetul de unt, ambalat n folie, miau fost aduse chiar n momentul n care cei doi balcanici se
pregteau s plece. nsoitorii lor irakieni au avut o scurt
discuie n psreasca lor, pufind fericii din igri, dup care
au continuat s-l asculte pe tticul lui Johnny Cash.

31
Tocmai luasem prima mbuctur, cnd mi-am dat seama c
aveam concuren. Cel mai btrn motociclist din ora sttea n
ceafa mea. Avea undeva pe la aizeci de ani, o nlime de
numai 1,65 m, dar era robust, cu nite brae pline de pistrui i
nite mini de mrimea unei mnui de baseball. Comandase
ou, chifle i brnz i un Nescaf i, judecnd dup burdihan,
nu era pentru prima dat cnd lua o mas aa de copioas:
purta un tricou negru Harley Davidson, ce pria pe el, cu un
imprimeu sugestiv: Born To Ride, Born To Raise Hell10.
Imaginea era completat de o barb lung, blugi i curea mare
neagr cu o cataram Harley. Era complet chel i, dup
nfiare, prea a fi aici de-o via. Era aproape la fel de
negricios ca Jerry.
n mod sigur avea o prere excelent despre sine. Le-a fcut
cu mna francezilor, care acum se ntreceau la fumat cu
irakienii, n timp ce se instala ntr-un scaun puin mai jos dect
mine, aruncndu-mi o privire prin care parc-mi spunea: Stm
de vorb mai trziu. I-am rspuns tot cu o privire care-i sugera
c nu m grbesc, dei aveam o presimire c nu va dura mult
pn cnd vom deveni cei mai buni prieteni, iar el mi va pune
la dispoziie casa, maina i nevasta cnd ne vom ntlni data
viitoare n State.
Doar ce-mi pusesem unt pe cea de a doua chifl i mi-o
vrsem n gur, cnd mnu de baseball s-a postat n faa
mea.
Salutare, eu sunt Jacob. Ce faci, cum o duci?
Am nghiit cu repeziciune, dar n-am reuit s nu mproc o
ploaie de firimituri cnd am rspuns.
Bine, tu ce faci?
Bine, chiar bine. Mine-i o zi mare pentru mine. Biatul meu
e n ora.
10 Nscut pentru a clri motocicleta, nscut pentru a aduce iadul pe
pmnt

Pe tricoul su trebuia s scrie: Cel Mai Mndru Tat din


Lume. Prin urmare n-avea s m cptueasc n curnd.
Aici n Bagdad?
Sigur. Este nrolat n Regimentul 101, puin mai la nord. Nu
l-am mai vzut de cteva luni bune. Sunt puin cam emoionat.
Imediat i-a fost adus mncarea i a nceput s-i fac un
sendvi cu ou i brnz. Mi-am terminat Nescaf-ul i am mai
comandat unul. De ce servesc arabii cafeaua n degetare?
Deci ai venit n Bagdad ca s-l vezi?
Burdihanul i s-a cutremurat de rs n timp ce tia oule n felii.
Ei, pe dracu, nu. Lucrez n domeniul electricitii i am
deja vreo nou luni de cnd sunt prin zon. Mai am un biat aici
pilot pe Apache. Grozav, nu-i aa? S-a luminat la fa. hm, e
pe undeva la vest de-aici. Am de gnd s m duc s-l vd n
curnd. El nu poate intra n ora.
Pe cnd vorbeam, a intrat un pluton de soldai americani, care
artau de parc ar fi trebuit s aib pe umeri nite ghiozdane n
loc de arme automate. Rahat, i eu artam cndva aa. i-au
desfcut harnaamentul i vestele antiglon pe care le-au lsat
lng canapele.
Jacob le-a zmbit, iar ei i-au zmbit la rndul lor. Dup care a
revenit la chiflele i la cafeaua sa.
Da, mi urmez bieii nc de cnd cu nebunia din Grenada.
A mucat att de tare, nct i s-a cutremurat barba. Bieii mei
distrug sistemul energetic, iar tticul lor obine contracte ca s-l
repare. Destul de inteligent, este?
Aveam n faa ochilor complexul industrial-militar al Statelor
Unite, la cel mai de jos nivel binar.
Sun perfect pentru o afacere de familie.
A nceput s rd n hohote.
De unde eti de loc?
Marea Britanie. Am grij de un ziarist.
Eti unul dintre mnctorii ia de erpi? Hei, eu nsumi am
doi.
Dac stau s m uit la tine, eti unul dintre puinii de aici
care nu are nevoie de ei.
I-a plcut asta. Dar chiar era adevrat.
tii cum sunt companiile, au grij de oamenii lor. Cum iei

de-aici, dai de Crazyville11. Eu nsumi am servit sub arme.


Nousprezece ani n cadrul Regimentului 82. i-s al dracului de
mndru de asta.
M-am gndit c acesta ar putea fi un moment bun s merg
mai departe i s aduc discuia acolo unde doream.
Asta-mi amintete de Bosnia
i-a ters cteva firimituri din barb i a cltinat din cap.
Un loc unde n-am fost niciodat. N-a prea fost de lucru
pentru noi. Mi i-a artat din priviri pe francezi. Maimuoii tia
mnctori de brnz au luat cam toate contractele.
Am zmbit n timp ce el bga n gur alt bucat de brnz.
Ei bine, se pare c bosniacii sunt gata s egaleze la scor.
Am auzit c sunt aici n numr mare. Ai avut de-a face cu
vreunul de cnd eti pe-aici?
A negat hotrt din cap.
Nu n acest joc al reconstruciei. i-a mijit ochii de parc iar fi folosit toi muchii feei. Poate c ntr-un alt tip de joc?
Caui ceva n mod special pe-aici?
Nu i-am rspuns. Aparatul Casio a revenit la via, iar tticul
lui Johnny a nceput s masacreze tema muzical din filmul
Bonanza. Rzboi sau nu, fiecare om trebuia s-i hrneasc
familia. i lsase capul pe spate, cu ochii nchii, ca i cum ar fi
avut muzica inscripionat sub pleoape.
Ia spune, ct ai de gnd s stai pe-aici?
Nu tiu, i-am rspuns. O sptmn sau cam aa ceva.
Minunat, poate c ne vom mai ntlni. i-atunci o s-mi poi
cunoate biatul.
Dou gorile narmate cu MP-5 se ndreptau n direcia noastr.
Le mai trebuiau nite microfoane i puteau s intre lejer n
parteneriat cu tipii de la aeroport, angajaii CPA, care-mi
aminteau de faimoasele ppui Action Men.
Jacob a ridicat o mn cnd au ajuns la masa noastr.
Salutare, biei, sunt aproape gata.
i-a pus i ultimele felii de ou n chifl, le-a zdrobit n mna
stng i a luat i ultima mbuctur, dup care s-a ridicat i
mi-a ntins-o pe cealalt.
11 Oraul Nebunilor

Mi-a prut bine s te cunosc. Spune-mi, nu i-am reinut


numele
Nick, am rspuns. i mie mi-a fcut mult plcere. Sper din
tot sufletul s-i poi vedea bieii sntoi.
A dat din cap.
hm, i eu sper la fel, Nick. Poate ne vedem mine. A clipit
cu subneles. O s m interesez de o bosniac bun pentru
tine
S-a alturat celor dou grzi de corp, pe care le-a btut
prietenete pe umr.
Hai biei, hai s mergem s producem ceva.
La acordurile finale ale melodiei din Bonanza deja dispruse.
Am lsat jos ce mai rmsese din al doilea Nescaf. S-ar putea
ca Jacob s fi avut dreptate chiar dac acesta era Oraul
Nebunilor, luasem fr tgad cea mai bun decizie cnd
venisem ncoace.

32
Zece minute pentru beri pe dracu. M-am dus i m-am alturat
sosiilor lui Saddam, care stteau pe canapele i fumau n draci.
Asta fr s-mi treac prin cap s m implic i eu n competiie
i s fumez pn crpam.
n rest, s-au tot perindat tot felul de fee, care ba intrau, ba
ieeau din hotel, din care am recunoscut una. Era Rob, care se
pregtea s ias. Era singur, fr niciun fel de ID laminat care
s-i atrne la gt, dar avnd un pistol vechi la old. Vopseaua
de deasupra se dusese, lsnd s se vad oelul mat de
dedesubt. n mn avea un AK nencrcat, versiunea pentru
trupele de parautiti. Avea eava mai scurt dect varianta
normal de asalt i un pat rabatabil. Era nemaipomenit pentru
spaii nguste sau pentru main. i asta, la rndul ei, prea
destul de ponosit, avnd civa ani vechime.
S-a uitat n ochii mei i mi-a zmbit. Lucrurile stteau altfel
acum: niciunul din noi nu era nsoit. M-am ridicat de pe
canapea.
Salutare, amice, credeam c ai murit!
A strmbat din nasul su mare.
Ce se-ntmpl, ai intrat i tu n circuit? Am crezut c-ai
renunat de-acum civa ani.
Ceva de genul sta. Lucrez pentru un american. Un ziarist.
Stm aici o sptmn ca s fac o fotografie unui tip din
Bosnia aici n Bagdad, dac-i vine s crezi.
i venea.
Sunt o grmad de chestii aiurea aici ascult
Trei foti parautiti germani fredonau cntecul regimentului
din care fcuser parte, lng cortul de beduin proaspt ridicat,
n timp ce doi rui care bgau cartue n ncrctoarele de AK
discutau despre glgia din jur. Judecnd dup tunsorile lor,
dup tatuaje i dup cicatrice, petrecuser mai mult timp n
Cecenia dect la Moscova.
i-n rest, ce mai faci? Pentru ce firm lucrezi?
Pentru niciuna dintre astea de pe-aici. Rob ntotdeauna i

dorise s-i croiasc propriul drum. Lucrez pentru un tip din


Uzbekistan, implicat n afaceri cu petrol.
St aici?
Nu, la al-Hamra. Un loc faimos pentru piscina sa, berile reci
i fetele amatoare de dans. Chipurile, nu este la fel de bine
protejat ca aici, dar clientul meu e mai discret i nu e genul
care s nu fi avut parte i de ntmplri dramatice, dac
nelegi ce vreau s spun. Acesta-i motivul pentru care am grij
de el de trei ani ncoace. Este un om bun.
i mai bine. i ct timp rmi prin zon?
Patru, cinci zile? Nu suntem prea siguri. Dar nu mai mult de
o sptmn. Am trecut s iau drcovenia asta. i-a ridicat AKul. Cereau trei sute cincizeci pentru vechitura asta de doi bani.
A strmbat din nou din nas, strfulgerat de-un gnd. Ce faci
disear? CNN organizeaz o petrecere la piscina hotelului.
Fr ap n ea?
A ajuns i putiul cruia i comandasem berea. Avea o etichet
ce aducea cu una din Bavaria, dar probabil fusese fabricat
undeva mai sus, pe drum. Niciodat nu existase vreo problem
cu alcoolul n rile musulmane de felul sta, nici chiar n
restaurante. Veneai cu propria butur i ntrebai dac nu-i
deranjeaz s-o bei acolo.
I-am dat tipului cincisprezece dolari n loc de cinci ct mi
ceruse. Diferena de zece era ca s fiu sigur c se va ntoarce
diminea cu armele. Dup ce-a plecat, m-am ntors spre Rob.
La ce or ncepe destrblarea?
n jur de opt. Oricum eti aici.
Am dat noroc i l-am privit cum i bga un ncrctor n AK n
timp ce se ndrepta spre u.
Petrecusem aproape o or pe canapea, cnd s-a auzit
zgomotul unei mitraliere grele, urmat de rafale scurte de
calibrul 5,56 mm, ambele de la mai puin de trei, patru sute de
metri distan.
Jerry a nvlit valvrtej prin uile de la intrarea principal.
Ai auzit? La dracu
M-am ridicat n picioare.
Ai rezolvat ceva la moschee?
Da de unde. Nimic. O s-ncerc din nou la Maghrib. Dup

care a scanat rapid ceea ce se ntmpla pe hol. Nici de la


Washington n-am primit nicio veste. O s mai sun. tiu c, dac
afl el ceva, vom afla i noi imediat.
Hai c poi s-mi spui acum. Suntem aici, aa c ce mai
conteaz. Pentru ce publicaie lucreaz?
i-a ntors privirea i s-a uitat fix la mine. Era ultima oar cnd
avea s-mi mai spun asta.
Uite, Nick, tii cam cum st treaba cu sursele. Nu pot i nui voi spune nimic. i-ar pierde slujba, omule, ar pierde totul.
Trebuie s respectm rahaturile astea.
Evident, avea dreptate. Dar asta nu m mpiedica s doresc
s tiu.
Dup care s-a mai gndit la ceva.
Vrei s foloseti telefonul?
Am negat, cltinnd din cap.
Ce, eti chiar aa de singuratic? N-ai niciun prieten?
Nu prea. Am ridicat berile. Uite, pentru tine. Eu nu m ating
de ele.
Mi-a luat sacoa din mn, dup care s-a ndreptat spre lifturi.
Ai de gnd s pierzi toat noaptea ca s bei alea? Am
apsat butonul de chemare a liftului. Sau vrei s vii la o
petrecere unde poate o s-l gseti pe Nuhanovici?

33
A btut cineva la u. N-avea cum s fie Jerry. Plecase de-o
grmad de timp la moschee pentru a prinde Maghrib-ul la ora
la care se stinge i ultima lumin. Am deschis i am vzut n
prag doi tipi n vrst, cu igrile n gur. Unul din ei mi-a ntins
o achie de spun i un prosop de ters pe mini. Cellalt mi-a
nmnat nite cearceafuri subiri de pat, care deveniser gri de
la cteva sute de cicluri de splare. Totul duhnea a igri.
Am ncercat robinetul de la du i am descoperit c se
prelingea nite ap rece, astfel c am srit sub ea nainte de a
se opri din nou. Radioul model 1970, montat la captul patului,
era programat pe American Free Radio, i-n camer rsuna
muzic western i country.
Cnd am ieit de la du, soarele ncepuse s apun. Am oprit
radioul i am deschis televizorul pe lmpi, care era setat pe un
CNN bruiat i plin de purici, dar cel puin cu un sonor decent. Pe
cel de-al doilea canal disponibil, care era i ultimul, se
transmitea un meci de fotbal.
Nedorind s fiu obiectul tragerilor la int de la noapte, am
stins luminile nainte de a iei n balcon s m uit la miile de
antene de satelit ce rsreau ca buruienile pe acoperiuri.
De undeva de departe s-a auzi un rpit de foc automat. A
fost urmat de alte mpucturi, tot de arm automat, produse
de un armament mai greu, probabil cartue de 7,62 mm de AK,
crora li s-a rspuns nverunat cu muniie american uoar,
de calibrul 5,56 mm.
Dup care s-a dezlnuit un uvoi de explozii provocate de
calibre mai mari, probabil .50, nsoite de trasoare ce brzdau
cerul de pe partea cealalt a Tigrului, n ultimele minute ale
amurgului.
Totul a ncetat la fel de rapid pe ct ncepuse, dar acalmia n-a
durat prea mult. Armamentul de pe dou elicoptere Apache, ale
cror siluete negre contrastau puternic pe fundalul cerului, a
tunat i fulgerat undeva chiar n fa. Cineva probabil avea s-i
doreasc s fi ieit mai devreme la cin.

Apoi s-au npustit deasupra rului, iar cteva momente mai


trziu, unul din ele s-a nlat, deschiznd i meninnd un foc
intens asupra malului rului. M-am simit destul de ciudat ca
spectator amplasat n locul n care se filmaser cele mai
ocante i mai spectaculoase documentare, privind cum
aceeai zon era din nou supus tirurilor, parc interminabile.
Sub mine, pregtirile pentru petrecere continuau ca i cum
nimnui nu-i psa de ceea ce se ntmpla de cealalt parte a
gardului ruginit. Fie se considerau imuni la atac, fie doar voiau
s cread acest lucru. Mese din plastic luate direct de la
aceeai B&Q ca umbrarul de grdin fuseser trte prin iarb
i dispuse de jur mprejurul piscinei goale, iar dou grtare mari
erau gata pregtite.
n alt parte a oraului, s-a auzit o nou confruntare scurt i
rpitul armelor a fcut nconjurul zonei, urmat aproape
imediat de o explozie. Nimeni nu i-a ntrerupt activitatea.
Nimic nu mai conta dincolo de zidul grdinii i de protecia pe
care nou ne-o ofereau americanii. Palestine era o mic oaz,
un balon protector.
M-am tot uitat pe cer. Nu mai era niciun trasor i nici n-am
mai vzut fum. Era timpul s cobor.
Liftul a oprit la fiecare etaj, n timp ce coboram la parter.
Am luat o gura de Nescaf dintr-o can pe care o gsiser
bieii n spatele tejghelei. Mai ramseser doar civa irakieni
acolo, poate datorita faptului c toate oule i brnza fuseser
deja mncate. Casio i chitara erau nc pregtite, dar
interpretul nu se zrea pe nicieri. Pcat: tticul lui Johnny Cash
m cucerise ncet, dar sigur.
L-am auzit pe Jacob nainte s-l vd, cum urca scrile
spunndu-le la revedere grzilor de corp.
Mi-a zmbit cnd a vzut c are cu cine s stea de vorb.
Hei, Nick, te-ai lipit de scaunul la?
M-am ridicat i ne-am strns minile, n timp ce el comanda
trei cafele odat dac nu cumva n-aveau nc o can.
Ce-ai mai fcut de cnd ne-am desprit, Jacob?
O, am fost doar s fac rapid cteva verificri. Genul acela
de lucruri care-i mnnc tot timpul. Ia spune-mi, unde i-e
tovarul, reporterul? Cum l cheam? S-a culcat devreme?

M gndeam c o s-mi fac iar cu ochiul, complice.


Jerry. Nu, s-a dus pn la moschee.
Osptarul a adus primele dou cafele i a nceput s toarne
lapte n ele. Jacob a ridicat mna s-l opreasc.
Nu, dup apusul soarelui e nevoie de cafea neagr, simpl.
S-a ntors spre mine. Ei bine, am discutat cu cteva persoane
despre ce te intereseaz. N-am aflat nimic legat de bosniaci. Ar
fi trebuit s se tie ceva n mod normal e un ora att de
ntins i totui att de mic din anumite puncte de vedere.
Jacob parc avea azbest n gur. Deja buse i cea de a doua
cafea cnd osptarul i-o aducea pe a treia.
Dac a putea s te ajut cu orice altceva, nu trebuie dect
s-mi spui, i-e clar? Poate pot s te pun n legtur cu
persoanele potrivite.
ncepeam s fiu un pic stnjenit de atitudinea lui Jacob. Era
puin cam prea sritor.
Drept s-i spun, m doare undeva de bosniaci. Doar
aruncm o plas s vedem ce rmne prins n ea.
Cea de-a treia ceac era aproape terminat.
tii ceva, o s fiu n continuare vigilent. n ce camer stai,
asta n cazul n care te hotrti s te mai dezlipeti i s-i
miti fundul de-aici?
I-am spus i-am dat iar noroc.
Mulumesc, Jacob. Apreciez efortul tu. Distracie plcut
mine, cu fiul tu.
Fii sigur c va fi. Mai vorbim.
L-am lsat i m-am ntors n holul de la intrare ca s-l atept
pe Jerry. Poate c-l ntlnise din ntmplare pe ayatollah n
moschee, dei nu-mi fceam prea mari sperane. n seara asta
trebuia s vd cum st treaba n circuit. n mod sigur, un
bosniac le-ar fi rmas ntiprit n minte.

34
Destul de aproape, s-au auzit nite rafale interminabile de
focuri de arm automat. De unde m aflam, lng intrarea
principal, trasoarele preau c se ndreapt direct spre cer. Nu
era neaprat un contact. La urma urmei, era joi noaptea. Am
ieit afar n grdin s vd dac apruse cineva mai devreme.
Deocamdat, nu era niciun fel de muzic, dar civa indivizi
pregteau grtarul. Nu preau absolut deloc interesai de
schimburile de focuri, n timp ce vrsau crbunii din sacii de
hrtie n dou butoaie metalice tiate.
Am ncercat s m apropii de piscin. Nu puteam s-i vd
fundul din poziia n care m aflam, dar auzeam nite gfituri
i nite pai ritmici pe sol, specifici alergrii. M-am dus exact
pn la marginea piscinei i m-am uitat nuntru, n timp ce
alte trasoare luminau cerul. Am vzut cpna acoperit cu un
pr rocat, scurt, srmos i transpirat a unui tip care se antrena
n semintuneric. Ultima oar cnd l vzusem pe Danny Connor
fusese n Irlanda de Nord, n 1993 ntr-o sal de sport, desigur.
Parcurgea piscina de la un cap la altul, concentrat n totalitate
asupra a ceea ce fcea. L-am privit cteva minute, ntrebndum dac era momentul potrivit s-l ntrerup sau nu. Alerga spre
un capt, fcea douzeci de flotri, dup care se ntorcea i
alerga spre cellalt capt, unde fcea nite genuflexiuni. Am
nceput s zmbesc de unul singur, ca un tmpit. Mottoul lui
Connor fusese dintotdeauna: M antrenez, deci exist. De fapt,
sta fusese dup ce s-a cstorit.
nainte de asta fusese: M antrenez ca s seduc ct mai
multe femei. Trebuise s se antreneze foarte mult n acele
vremuri pentru a avea vreo ans. Avea faa acoperit cu urme
de acnee i arta de parc fusese ronit de oareci. Nici
accentul nu-l avantaja n vreun fel. Era din Glasgow, acolo unde
toat lumea vorbete ca Rab C. Nesbit, pus pe derulare rapid.
Connor nu fusese nscut ca noi toi, srise din pntecele mamei
sale. Lucrasem cu el la sfritul anilor 1980 i nceputul anilor
1990. n toat aceast perioad conversaia cu el se rezumase

la i-ai fcut antrenamentul fizic azi?


Hei, Connor! Ai cam nceput s te-ngrai!
S-a oprit din alergare, dar numai pentru a face nite
genuflexiuni, uitndu-se n sus. Stteam acolo i zmbeam, dar
el n-a reacionat n niciun fel. A sprintat pn n partea cealalt
i a nceput nite exerciii de respiraie.
Am strigat.
Connor, capsomanule. Sunt eu, Nick!
Da, tiu, nu-i mai spune numele. i-ai fcut antrenamentul
fizic azi?
M-am aezat pe marginea piscinei, bindu-mi picioarele, n
timp ce el i ridica i i cobora braele.
Fusesem cndva mpreun ntr-un post de observare, pentru
supravegherea unei ferme. PIRA 12 avea un depozit secret de
arme acolo, ntr-unul dintre hambare. Fuseserm informai c n
urmtoarele opt zile o unitate activ avea s vin s ridice
armele pentru o lovitur. Echipa era format din patru oameni
i eram deja de patru sau cinci zile acolo. Unul dintre noi era
ntotdeauna singur, supraveghind inta, iar un altul l proteja i-i
apra spatele. Ceilali doi se odihneau sau acionau ca
operatori radio.
Succesul acestor operaiuni depindea de ct de sinceri erau
membrii echipei ntre ei i nu neaprat de ct de duri. Dac erai
obosit i aveai nevoie de odihn, nu trebuia dect s spui. Era
mult mai bine dect s mini i s adormi n post n timp ce
indivizii vizai i fceau apariia. Nu era nimic ru n a te
ntoarce i a ntreba: Poate cineva s-mi in locul un pic, c-s
varz de oboseal?
Eram ntr-o groap, dispus ntr-un sector forestier, fr niciun
fel de protecie n afara combinezoanelor noastre speciale de
lunetist din Gore-Tex i a armelor de tip M-16. Connor i fcea
tura de dou ore n postul avansat de observare a intei.
Stteam n spatele lui, cu arma pregtit, dar n repaus.
Deodat, am simit un bocanc pe umr i am ridicat privirea.
L-am vzut cum mi fcea semne s m ridic i s vin lng el,
n timp ce meninea sub observaie hambarul. Am crezut c
12 Aripi Provizorie a Armatei Republicane Irlandeze (IRA)

vzuse ceva, dar nu era aa.


Vrei s-mi ii locul pentru o jumtate de or?
Nu era niciun fel de problem. Am luat binoclul i m-am mutat
n postul de observare n spatele mitralierei, Connor s-a trt
undeva n spate i am bnuit fie c i-a pus capul pe ceva i se
odihnete puin, fie c s-a dus s se uureze ntr-o folie de
plastic nu lsam niciodat ceva n urma noastr pentru a nu
deconspira faptul c fusesem pe acolo , aa c, atunci cnd
am auzit un amestec de gemete i mormituri nbuite, nici
mcar nu m-am deranjat s ntorc capul i s-arunc o privire n
spate. Zece minute mai trziu zgomotele continuau s fie
destul de puternice: nenorocitul fcea abdomene. A inut-o tot
aa timp de o jumtate de or, dup care s-a strecurat lng
mine, transpirat, dar fericit.
Trebuia s fac cteva. Dup care a luat o gur zdravn de
aer. Trecuse aproape o sptmn de cnd nu mai fcusem.
Dup douzeci de minute a urcat scara piscinei, ieind la
vedere, la nivelul solului. Bluzonul i ortul n care alergase
erau ude fleac. Poate c avea un corp de invidiat, dar n rest
nu puteai s afirmi c era chiar o oper de art. Nu putuse s
contracareze efectele devastatoare pe care le avuseser anii
petrecui n Orientul Mijlociu asupra pielii sale deschise la
culoare n combinaie cu prul su rocat, asemntor prului
pubian. Pielea din jurul ochilor i-a gurii era mai ncreit chiar
dect cmaa barmanului. Doamna Connor le numea riduri
provocate de rs, dar nimic nu fusese att de distractiv n viaa
lui Connor. Oricum, nu n ceea ce-l privea.
I-am ntins mna.
E totul n regul?
Mi-a dat i el mna.
Ari ca dracu. Te mai antrenezi?
Nu, am fost ocupat, amice.
Hei, biatul meu are nousprezece ani i e la universitate
acum.
M luase pe nepregtite. Connor putea s vorbeasc i despre
altceva. Poate crezuse c eram o cauz pierdut cnd venea
vorba despre antrenamentele fizice.
A crescut aa de mult?

Da. i eu fac numai de dou ori pe zi. Nu-i trebuise prea


mult s-i revin. Divagase numai pentru douzeci de secunde.
A prefera s not, dar nenorociii dracului nu vor s umple
piscina. tii, pot s-o fac am auzit c alte hoteluri au ap-n
piscin, dar nenorociii tia de-aici se ncpneaz s n-o
fac.
Abia m-am abinut s-i spun c al-Hamra avea o piscin plin,
dar, dac o fceam, aveam s-l ascult toat noaptea
bombnind i boscorodind pe tema asta.
Pentru cine mai lucrezi acum?
CNN. Este o echip foarte bun. Suntem mpreun nc de
la Crciun. Am venit din Kuwait cu pucaii marini. La nceput a
fost destul de dificil s m antrenez, dar acum nu mai este
niciun fel de problem. Dac nenorocita asta de piscin ar fi
funcional, a putea s fac un minim de antrenament.
Cum e pe-aici? Ca rspuns, alte rafale de AK au rpit pe
undeva pe deasupra strzilor, dincolo de sigurana conferit de
perimetrul grdinii.
E de zece ori mai nasol dect n Belfast. mi pare ru pentru
yankeii de afar. N-au nici cea mai vag idee despre ceea ce
fac. Nu sunt pregtii pentru tot rahatul sta. Sttea cu minile
n olduri, respirnd cu greutate. Chiar i n timpul rzboiului,
noi ne apram singuri pe timpul nopii, iar ei nu trimiteau nici
mcar nite patrule. Apoi, dimineaa, trmbiau vestea c
fuseser lovii. D-o dracului, am condus chiar eu dou patrule
americane, doar pentru a m asigura c suntem n siguran.
A urmat un tir intens de AK-uri chiar de partea cealalt a
zidului. De ast dat toat lumea s-a lsat n jos i s-a
adpostit. Dup care s-au auzit nite incantaii melodioase ale
unor voci feminine. Era n regul. Nu era dect o nunt.

35
Connor a artat cu degetul mare nspre locul de unde venea
zgomotul.
Yankeii nc n-au neles ce se ntmpl joi noaptea. Cnd
ncepe nunta, yankeii cred c focurile de arm sunt ndreptate
mpotriva lor i imediat riposteaz cu foc. Invitaii de la nunt
se enerveaz i ncep la rndul lor s trag, rspunznd cu
focuri de arm, i curnd toat lumea e cu capul la cutie. tii
ceva, uit-te i-o s-i dai seama nimeni nu tie ce dracu se
ntmpl.
Connor a continuat s-i boscorodeasc pe americani, ceea ce-i
plcuse dintotdeauna s fac. M ntrebam dac era din cauz
c ei nu-i nelegeau accentul.
Yankeii cred c militanii ntind fire i cabluri de-a
curmeziul drumului pentru a-i decapita atunci cnd trec
scrnind din roi la bordul Hummer-elor. Dar tii ceva? Tot ceea
ce se ntmpl este din cauza localnicilor care-i trag n
propriile case cabluri din zonele alimentate cu energie electric.
Decapitare pe dracu nu vor dect s-i bage un fierbtor n
priz.
A nceput s rd n hohote pe msur ce pe linia orizontului
se vedeau din ce n ce mai multe trasoare, urmate imediat de
cte o rafal de arm automat.
Iat-i c-o fac din nou. Petrecerea o s-nceap n curnd.
Orice fel de schimb de focuri dup asta va fi unul pe bune.
Nu exist nicio regul care s interzic deschiderea focului
izolat de tipul faimoasei: Nu trage pn nu vezi confetti?
Exist pe dracu. Nici mcar nu tiu regula celor douzeci
de minute. A trebuit s le-o spun ieri, n timp ce-i filmau bieii
de la CNN.
Una dintre regulile luptei de gheril din zonele urbane este
aceea c, dac rmi pe loc pentru mai mult de douzeci de
minute, gruprile de gheril vor avea timp s reacioneze i s
iniieze un atac.
Connor rse.

Ar trebui s fiu pltit mai bine. Fac instrucie cu armata


SUA! Pun pariu c au o sal de for complet echipat.
La numai cteva strzi distan de noi a-nceput s se aud
huruitul unor motoare puternice. Blindatele se puneau n
micare.
M-am ntlnit cu Rob Newman i cu Gary Mackie. Nu sunt
mpreun, dar sunt amndoi n ora.
hm, al dracului Mackie, nemernicul. Are o sal de for la
dispoziie. Tot ce am eu este fundul jegului stuia de piscin.
Cel puin nc nu m-am vlguit de tot.
Aici prea c se va ncheia conversaia noastr.
S-a ntors s plece, blocndu-i una din nri cu un deget i
suflndu-i nasul n iarb.
Ai auzit ceva de nite bosniaci prin ora?
Da, nenorociii ia n-au pierdut deloc timpul: i-au adus
imediat coardele ncoace. Au preluat bordelurile deja
amenajate. Nemernicii ia jegoi de la ONG-uri o s-i toace ct
de curnd banii acolo.
M intereseaz n mod special un ayatollah bosniac, unul
Nuhanovici.
De ce mama dracului ar vrea un ayatollah din Bosnia s
ajung aici? i-au luat-o cu vrf i ndesat la ei acas.
Am ridicat din umeri.
M gndeam i eu aa Te duci mai trziu la petrecere?
La ce mi-ar folosi?
Desigur. Avea s se ntoarc n camera sa de hotel pentru a
savura cteva halbe de suc de portocale sau s-i
ndeplineasc vreo alt manie pe care o mai are acum, dup
care urma s bage cornu n pern.
Ne mai vedem, Connor. Sunt cazat aici, caut-m dac auzi
ceva.
Bine. Nu uita s faci puin micare. D-o dracului, ocupte puin i de tine.
Festivitile nopii ncepeau uor s se urneasc. n zona
grdinii fuseser amplasate nite difuzoare, iar grtarul era tot
o vlvtaie. M-am ntors n holul principal.
Comercianii de arme i companiile de securitate nu erau
singurii care profitau i fceau bani de pe urma unei armate

care avea nevoile sale. Barurile i bordelurile se rspndeau


precum ciupercile dup ploaie. Nu era nimic nou sub soare
pn i romanii aveau dame de companie aciuate pe lng
bivuacuri i taberele militare , dar modul n care femeile
ajungeau aici era foarte diferit. Nu erau prostituate pe cont
propriu care veneau aici din proprie iniiativ ca s produc
rapid nite bani pentru ele i familiile lor. Era un secret
arhicunoscut n Balcani faptul c existau reele importante de
trafic de persoane ce activau n Muntenegru, Bosnia i Kosovo.
Fata alb de care spusese biniarul c poate s-mi fac rost
probabil c era o biat copil care fusese rpit sau tras pe
sfoar, dup care fusese trecut ilegal grania i vndut
pentru a fi mai apoi forat s-i plteasc datoria fa de
proprietarii si. Era la fel de simplu s faci rost de aceste fete
acum ca i pe timpul rzboiului, cnd ambele pri fcuser
nego cu femeile luate prizoniere. Anunurile din ziare, aprute
n ri precum Moldova sau Romnia, fceau reclam la locuri
de munc bine pltite, pe post de osptrie sau picolie n
barurile din Balcani. Cnd fetele ajungeau la noile locuri de
munc, erau luate pe sus. Dup ce li se luau paapoartele,
primul lucru pe care-l aflau era c fuseser vndute ca sclave
pentru prostituie. Se prea c bosniacii i ntindeau aripile la
nivel global, n loc s rmn interesai numai de Europa.
Imediat dup ce-am ajuns la bar, uile de la intrare s-au
deschis brusc. nuntru a nvlit o mulime agitat, ce cnta i
aplauda, n mijlocul creia femeile strigau asemenea pieilor
roii.
Apoi a intrat mireasa, gtit ntr-o rochie alb, mare i
nfoiat. Era tnr i foarte frumoas. Nu era de mirare c
mirele, foarte artos n costumul su lucios, se arta tare
mndru s mearg cu ea la bra. Domnioarele de onoare erau
mbrcate n roz, artnd ca nite mici prinese, cu diademe i
alte accesorii prinse n pr.
Alaiul a naintat spre dreapta i a cobort pe un coridor,
probabil ndreptndu-se spre unul dintre saloane. Femeile erau
mbrcate toate n costume cu pantaloni sau n rochii, iar
brbaii n costum sau geci de piele. Nunta semna cu o nunt
obinuit din Liverpool, cu excepia faptului c ntregul alai era

nenarmat. Probabil c trebuiser s-i lase AK-urile n foiorul


grdinii B&Q.
Jerry a aprut la sfritul dansului conga, btnd din palme i
afind cel mai fermector zmbet al su.
Grozav, nu-i aa? A continuat s zmbeasc. Viaa merge
nainte.
Ne-am ndreptat spre lift.
Ai avut ceva noroc? M-am uitat la oalele pe care i le
achiziionase de pe piaa vestimentar din Bagdad: pantaloni
din poliester i pantofi lucioi din vinilin. Se asortau cu cmaa
galben-verzuie. Arta ca unul din alaiul de nunt. La moschee,
vreau s zic. C la magazinul de oale se pare c n-ai fcut mai
nimic.
Da, amuzant. Nu-s prea sigur. Dar i spun ceva n mod
sigur este aici. Se uit la ceilali din lift. Mai trziu.
Am urcat la etajul ase. n sfrit rmseserm noi doi.
E aici, Nick. Nimeni n-a vrut s spun nimic, dar tii c
ascund ceva cnd nu te privesc n ochi. Nenorocitul dracului e
pe-aici pe undeva. A trebuit s plec puin cam n grab unii
dintre tipii cu care am discutat n-au prea fost ncntai de faptul
c punea cineva ntrebri. Orice fel de ntrebri. Tu ce-ai fcut?
Am stat de vorb cu unul dintre comercianii de arme i cu
ali civa tipi pe care-i cunosc. Poate o s aflu ceva mai
concret la petrecere. Vii i tu?
M-a msurat din priviri, de sus n jos.
Desigur. Marea ntrebare este dac berea va fi rece.
Nu-mi pas, oricum n-o s beau. Nu ct timp lucrez.

36
De acolo de unde priveam, din balconul lui Jerry, Bagdadul era
acum un amestec de lumin i ntuneric. De cealalt parte a
Tigrului, toate cartierele erau nvluite ntr-un ntuneric negru
ca smoala; mi imaginam strzile peste care se ncruciau
diversele cabluri, astfel nct localnicii s-i poat bga cte un
fierbtor n priz. Imediat lng acestea, erau cteva strzi
unde plpiau nite luminie, dup care urmau nite sectoare
ntregi luminate destul de rezonabil, probabil datorit unor
generatoare ca ale noastre, care bziau n spatele unei
remorci, avnd inscripionate cte un mesaj de genul: Donaie
din partea poporului japonez.
Ai terminat cu schimbatul?
Am tras draperiile dup mine cci nu-mi propusesem s devin
o int pentru focurile de nclzire ale vreunuia dintre lunetitii
care aveau o noapte ntreag n fa s se antreneze.
Jerry i schimbase noile haine locale ce parc spuneau:
Uitai-v la mine, sunt unul dintre voi.
Aproape. Mor dup o bere, dar frigiderul e stricat.
M-am uitat n jos. Fie petrecerea se rupsese n dou, fie de la
nceput fusese vorba despre dou evenimente diferite
desfurate n acelai timp. Zona acoperit cu gazon era plin
de lume, iar n jurul grtarului dispus lng piscin erau
adunate n jur de douzeci de persoane. Tticul lui Johnny Cash
ieise din zona barului pentru a cnta o serenad unui grup de
irakieni care stteau pe scaune albe n jurul unei mese de
plastic, n timp ce bieii din Balcani profitau ca s-i fac noi
cunotine.
Abia acum nelegeam care era rostul acelei cabana din rafie
i a gardului. Nu fuseser gndite pentru a face locul s arate
mai bine, ci pentru a-i mpiedica pe neavenii s aib o imagine
de ansamblu, nerestricionat i, implicit, un bun sector de
tragere n incinta complexului hotelier. Era evident c funciona.
Toat lumea arta foarte relaxat, chiar dac orice foc tras la
ntmplare prin gard ar fi putut s doboare pe oricine. Dar, la

dracu! - dup cum ar spune Gaz, suntem n rzboi, nu-i aa?


Mai multe persoane se nvrteau n jurul piscinei, n timp ce
vocea lui Bob Marley rsuna din difuzoare, intrnd n competiie
cu tticul lui Johnny, dar cu toate astea niciunul nu reuea s
rzbat i s acopere zgomotul de fond, produs de conversaii
i de rsete. Tot vuietul petrecerii a fost nbuit ns de un
elicopter care a cobort mult, zburnd pe deasupra
acoperiurilor, chiar pe partea cealalt a hotelului.
Jerry a ieit i el n balcon i l-a privit cum se ndeprteaz n
timp ce-i punea borseta n jurul taliei.
Trebuie s fie patrula care monitorizeaz cablurile ntinse
n drum spre lift, m ntrebam dac Rob i va face apariia.
Speram s-o fac. ntlnindu-i din nou pe aceti oameni, m
simeam de parc nimic nu se schimbase, i-mi plcea aceast
senzaie. Nu c fuseserm cei mai buni prieteni n perioada
cnd fcuserm parte din rndurile regimentului, dar, oricum,
cnd ne ntlneam, ne plcea s ne petrecem timpul mpreun
n mare parte datorit faptului c eram cei mai jalnici amri
care nu se lipiser toat noaptea de nicio femeie n barurile din
centru i care nc mai ncercau s intre-n vorb cu femeile de
la restaurantul chinezesc, n drumul de ntoarcere spre tabra
militar.
Holul principal era nc plin de lume. Din sala de recepii unde
chefuiau nuntaii rzbtea o muzic arbeasc dat la
maximum, acompaniat de neobositele strigte ale femeilor.
Aveau s fie epuizate pn mine-diminea.
Afar, se adunase un numr considerabil de oameni n jurul
grtarului, dispus la captul cel mai ndeprtat al piscinei,
ateptnd s poat lua cte ceva din ceea ce se mai prjea
nc. Din lzi mari de ghea ieeau gturile sticlelor de bere,
asemenea epilor unor arici congelai. Un laptop McIntosh
fusese amplasat deasupra a dou difuzoare, avnd afiat pe
display tot meniul muzical. Cei de la The Wailers luptau din
greu pentru a se face auzii pe un fundal infernal de muzic
western i country.
Jerry a nceput s se mite pe ritmul tobei i s-mi arate cu
degetul irurile de luminie decorative din palmieri.
Zici c suntem n Caraibe, omule.

Probabil de-asta toat lumea se simte att de bine, i-am


rspuns, n timp ce-mi croiam drum pe lng piscin.
i pariez c bandiii locali nu au multe dintr-astea. Undeva
pe strad, chiar dincolo de gard, se auzea un scrnet violent
de roi, n timp ce elicopterele zburau haotic pe cer.
Marea majoritate a invitailor erau britanici i americani care
preau c se cunosc ntre ei. Ageniile de tiri avuseser
ntotdeauna un fel de relaie incestuoas, pstrnd aceleai
echipe care se deplasau dintr-o zon de rzboi n alta. Nimeni
nu purta niciun fel de echipament de protecie: toi brbaii
aveau aceleai oale de petrecere, cmi hawaiene strident
colorate i bermude. Era vremea distraciei, i eu eram de
partea adecvat a gardului. Deja se fcuse raportul femeilor, de
una la aisprezece brbai, care roiau cu toii n jurul celor
disponibile, ca mutele la miere.
Jerry i-a luat singur o bere i o Coca-Cola pentru mine i neam orientat dup un loc de unde s putem monitoriza totul, eu
uitndu-m dup Rob, iar el dup oricine altcineva care ar fi
putut ti secretul referitor la ayatollahul bosniac. Probabil c
artam ca legendarii Tusea i Junghiul.
Focuri sporadice de arm ntrerupeau din cnd n cnd
conversaiile, dar erau n mod clar prea departe pentru a-i
ngrijora pe cei prezeni. M ntrebam ce nsemna n concepia
lor destul de aproape pentru a le bga n seam. O sut de
metri? Cincizeci? Sau aveau s atepte pn era cineva
dobort? Atunci focul inamic ar fi fcut o mulime de victime.
Chiar n apropiere s-a tras o salv imens. De ast dat, toat
lumea s-a uitat n sus. O cantitate impresionant de trasoare
grele de calibrul .50 au desenat nite linii ntrerupte pe cer. Toi
ochii au fost aintii asupra traiectoriilor, dar, de ndat ce i-au
dat seama ci n-aveau s ne cad n cap, cu toii au revenit la
discuiile ntrerupte i la berile ncepute.
Sorbeam cu nesa din cola, cnd am primit o palm puternic
pe spate, care m-a fcut s m lovesc cu dinii de sticl.
Bi, fraiere!
I-am recunoscut accentul puternic chiar nainte de a m
ntoarce, l cunoteam pe Pete Holland de ani de zile, dar slav
Domnului nu prea bine. Era una dintre acele persoane care

aveau o opinie pe marginea oricrui subiect, dar mare parte


dintre acestea dispreau imediat ce le luai la puricat.
Fiind extrem de bine fcut, era cunoscut n regiment ca un
norvegian foros, cu un spate puternic, pe care te puteai baza
ca s cari echipamentul dintr-un punct A ntr-un punct B. De
fapt att de puternic, nct putea s-i mite muchii spatelui
asemenea aripilor unui liliac. Astfel c porecla sa era, desigur,
Aripi de Liliac.
Am dat noroc.
Ce faci, amice? El este Jerry.
Imediat dup aceea Jerry i-a cerut scuze i a plecat, probabil
ca s-l pot ntreba pe Liliac despre Nuhanovici. Trebuia s fiu
extrem ns de disperat s m-apuc s fac asta. Ar fi vrut s tie
de ce, unde, cnd i ct de mult a fi dispus s-i dau ca s-mi
rspund.
Pete avea o bere ntr-o mn i nc una nenceput n
cealalt, ceea ce el numea s ai una n rezerv pe rampa de
ncrcare. Fusese artilerist nainte s intre n regiment. Asta
fusese problema lui: odat ce ncepea s bea bere, aa-zisa
ramp de ncrcare era la fel de plin ca o band transportoare
dintr-o fabric. I-ar fi putut oferi lui Ezra un subiect de studii
aprofundate pn la sfritul vieii.
Mi-a fcut semn cu capul, indicndu-i pe cei doi tipi din
Balcani pe care-i vzusem n zona cafe-barului, care abia se
alturaser unui grup din captul piscinei. Tipul cu brbi de
ap afia un zmbet larg, oferindu-le celor din jur pachetul su
de igri.
Nu lucrezi pentru rahaii tia, nu-i aa?
Am cltinat din cap.
Pentru un jurnalist. Tipul acela, Jerry. Dar tu?
i-a ncletat flcile i s-a ncordat tot, ca i cum se pregtea
s-i trag cuiva un pumn.
Sunt pe cont propriu acum. Puin independen nu stric.
Am prins un job ca lumea, s le asigur protecia unor japonezi.
Cinci sute pe zi. Sunt un campion n materie. Dup care a luat o
nghiitur zdravn din berea dat la liber.
Ce replic poi s-i mai dai n condiiile astea?
Cinci sute. Bravo, btrne. Ia ascult, tipii ia tuni scurt

Sunt bosniaci, srbi, sau ce mama naibii?


Dracu tie ce sunt. tiu doar ce-au de gnd s fac. I-a
artat cu sticla pe ceilali din grup. Boarfele astea nu tiu cu ce
se ocup? Unele dintre ele sunt mai tinere dect cele dou fete
ale mele.
Mi-a picat fisa. tia doi fceau parte din campania balcanic
de globalizare. ns nu preau s fie genul care s petreac
prea mult timp n compania ayatollahului.
A luat alt gur de bere, nu c ar fi avut nevoie, i mi-am dat
seama cam cum stteau lucrurile.
ncerc s-i menin echilibrul. Nu era de mirare c era pe
cont propriu. Oricine altcineva care lucra pentru o firm
decent i era descoperit c bea pe durata ndeplinirii unui job
anume ar fi fost dat afar, fr niciun fel de excepii, fr alte
tergiversri. n plus, genul acesta de informaie se rspndete
n interiorul circuitului mult mai rapid dect crezi. Nu era tip
independent fiindc dorise asta. Nimeni n-ar fi garantat pentru
el. Era destul de riscant s faci asta. Dac tipul pentru care
garantai se dovedea de tot rahatul, totul se rsfrngea asupra
ta, fiind considerat vinovat. Cam aa stteau lucrurile n circuit.
Speram c nu venise s-mi trag una ca s se bage n seam
fiindc se gndea c i eu eram vreun mptimit al alcoolului.
Tu i japonezii stai n hotel?
Da, sunt ici i colo. tii ce vreau s spun.
Nu tiam. N-aveam nici cel mai mic indiciu despre ce vorbea.

37
Tipa din Canada se perinda n zona piscinei, cu Domnul Gap
dup ea. Acesta iari arta de parc tocmai ar fi ieit din
vitrina unui magazin, numai c tricoul su de firm de astsear era verde. Ea era mbrcat ntr-o rochie neagr de
bumbac, subire, la care fcuse tot posibilul s-i evidenieze
decolteul, lsnd desfcui nasturii din dreptul snilor.
Liliacul nu putea s-i dezlipeasc ochii de pe ei, n timp ce
tipa se altura mulimii din jurul grtarului. Dup ce a pus jos
sticla abia golit, Liliacul a i trecut la urmtoarea, pe care a
pescuit-o din cutia cu ghea.
Am de gnd s i-o pun tipei. Ea i pipiric la sunt
mpreun?
tiu eu ce s zic, prietene
Am s-i bag vechea vrjeal de la forele speciale. tii la ce
m refer, nu?
De ast dat chiar tiam despre ce vorbea.
Ei bine, succes, btrne. Trebuie s m duc s vorbesc cu
omul meu despre programul de mine.
Am fcut marea greeal de a-i strnge mna pe care abia o
scosese din cutia cu ghea. Cnd am nceput s m deprtez,
am avut senzaia c m ntlnisem cu un strigoi n carne i
oase. Jerry nu-i pierduse deloc timpul. Vorbea cu un tip care
aducea un pic cu un apostol New Age. Randy era cameraman
TV, dei m ntrebam dac-i amintea mcar ce filmase n
dimineaa aceea. Scenele de rzboi erau la fel de uor de filmat
pe ct era de uor s gseti bere n locurile astea, iar Randy
profitase din plin de ambele aspecte.
Sunt aici de apte luni nenorocite, Jerry, spuse el destul de
mpleticit. Nu e niciun Mesia bosniac aici, n niciun caz,
prietene. Dup cum se vedea, se respectau regulile privitoare la
conversaiile cu jurnalitii. Am venit aici mpreun cu pucaii
marini Se opri s se uite n sus la trei elicoptere care treceau
huruind pe deasupra capetelor noastre, unul dup altul. Nu se
vedeau clar: nu erau luminate n niciun fel. Randy se ls pe

spate, uor dezechilibrat, i, artnd acuzator cu degetul n sus,


url, ca un ofer nnebunit de furie: Linite! Dracu s v ia,
facei linite azi e ziua mea de natere.
Odat ce i-a recptat echilibrul, a pus o mn pe umrul lui
Jerry, chicotind.
Am gsit o cale de rezolvare a problemei elicopterelor. tii,
la urma urmei nu m deranjeaz att de mult. Nenorocitele
alea de tancuri m calc pe nervi.
Peste umrul liber al lui Jerry, l-am vzut pe Rob ieind din hol
i venind spre zona piscinei. Se prea c se ndrepta spre un alt
gen de petrecere. Avea pe tricou nite pete de transpiraie
rmase n locul unde avusese vesta antiglon, un pistol la
centur i un AK n mn. Era clar c nu avea s stea prea
mult.
Mi-a prut bine s te vd, Randy. Am vrut s-i ntind mna,
s dm noroc, dar era prea ocupat s-i agite braele spre o
alt serie de trasoare. Jerry, trebuie s plec, Rob este aici. Ne
vedem mai ncolo.
Randy a ncercat s-i focalizeze privirea asupra mea, dar a
renunat.
Da, i eu la fel. Trebuie s plec de-aici. S prsesc Irakul
sta nenorocit. apte luni, omule.
Rob cuta prin mulime. A-nceput s zmbeasc cnd m-am
apropiat.
mi pare ru, btrne. N-am timp s stau. Am numai zece
minute, asta-i tot.
Eti cu tipul tu?
A cltinat din cap n timp ce trecea n revist mulimea de la
petrecere.
E la al-Hamra. M-am gndit s vin i s te salut. Cum merg
lucrurile cu bosniacul pe care-l caui? Tipul sta are i un nume?
Nuhanovici. Este un fel de Mahatma Gandhi al lor. Ai aflat
ceva?
Nu. Dar v agitai atta numai pentru o fotografie?
Jerry, tipul cu care am venit, spune c ntr-o zi individul sta
va deveni faimos.
Pentru ce?
Pacea mondial, prietene. Lsndu-ne pe noi fr obiectul

muncii.
A ridicat mna i m-a atenionat cu degetul, indicnd undeva
aiurea.
Numai s nu-i spui asta vreunui srb din circuit, ai neles?
Vrei o Coca-Cola?
Nu Cola, mulumesc o s beau nite ap. Avea faa
brzdat de iroaie de transpiraie.
Am tras o sticl dintr-o lad cu ghea. I-a rsucit capacul i a
nceput s glgie cu capul dat pe spate. Cred c a fi fcut o
mare afacere cu imaginea asta dac a fi lucrat n publicitate.
Cteva AK-uri au deschis focul de cealalt parte a gardului,
urmat de scritul specific unui vehicul cu enile de-a lungul
drumului. Rob a ascultat haosul i debandada de-afar i a dat
din cap foarte nemulumit.
Dac nchid ochii, a putea crede c sunt din nou acas.
S-mi bag piciorul, Rob, tiu c au fost i vremuri tulburi
uneori n Coventry, dar
Nu, prietene, vorbeam de Uzbekistan. Acum, acolo este
ara mea. i acolo este cam aceeai situaie ca aici. A dat din
cap brusc n direcia lumii de afar. Omoruri la ntmplare,
victime peste victime. Exist anse pentru a gsi cale mai
bun, nu crezi?
Am ridicat din umeri. De ce oare Uzbekistanul? Din puinul pe
care-l tiam despre ara asta, era ntr-o stare de tot rahatul. i
dobndise independena fa de Rusia n 1991, dar nc era sub
dictatura statului. Guvernul hotra totul, de la ce mncare
puteai s cumperi pn la tipul de televizor la care puteai s te
uii. Cu ceva timp n urm, nepenisem n scaun n timp ce m
uitam la un documentar privind drepturile omului. n Uzbekistan
se ntmplau nite lucruri care-l fceau pe Pol-Pot s par Maica
Tereza. Una dintre metodele lor favorite consta n introducerea
n ap fiart a opozanilor, pn cnd li se jupuia pielea, dup
care i frecau cu un dezinfectant.
tii ceva, Rob? ncerc din rsputeri s nu m mai gndesc
deloc la asta.
i inea sticla n mna dreapt i arma n stnga.
Facem un mare rahat aici, exact cum li s-a ntmplat
francezilor n Algeria. Istoria se repet, dar nimeni nu trage

niciun fel de nvminte.


M-am scrpinat n cap.
Ei bine, eu sunt aici numai de o zi, i nici asta nu s-a
ncheiat nc. N-am prea bgat de seam cum st treaba.
Mi-a artat cu degetul echipa media de pe partea cealalt a
piscinei, alturi de Jerry.
Francezii obinuiau s relateze lucrurile n acelai fel n care
o fac acum idioii ia de acolo. Modul n care se spun anumite
lucruri se mbuntete. Se mbuntete pe dracu.
Demonstrani ucii n Fallujah ei i ce? Nu merit s fie relatat.
Un american se supr pe viai i descarc un ncrctor ntreg
n nite copii din Mosul cui i pas? Irakienii se omoar ntre ei
noaptea, dar, cum s-a luminat, toat lumea devine oarb. i-a
dus sticla la gur.
Deodat m-am simit la fel de obosit ca el.
Ai dreptate, prietene, dar aa au stat lucrurile ntotdeauna.
Noi tim c totul este de rahat, c nu vom ajunge niciodat s
ni se spun adevrul.
Rob i-a terminat sticla i a pus-o jos, lng o colecie de sticle
goale aezate lng perete. Randy discuta n contradictoriu n
faa display-ului calculatorului cu un tip care avea o plrie cu
urechi ca ale lui Mickey Mouse. Nu mai voia s asculte Bob
Marley i The Wailers la urma urmei era ziua lui de natere.
Mickey sigur n-avea nicio problem cu schimbatul muzicii: ns
pur i simplu se sturase de smiorcielile lui Randy, deasupra
tastaturii.
Rob nc se mai frmnta cu privire la imaginea de ansamblu.
Nu c a fi eu nverunat i a avea o percepie deformat
a lucrurilor. neleg ceea ce se ntmpl i care este motivul
real. ns nu m pot abine s nu cred c mai exist o ans
pentru o cale mai bun. Cnd se ntorc acas, oamenii mei
ascult postul de radio Al Alam. Emite de lng Teheran, dar
este singurul post de tiri care prezint ceea ce se ntmpl n
realitate n Irak. Nu e ciudat? Cu ct ajungem mai aproape de
adevr, ne dm seama c acest adevr provine de la cea mai
draconic ax a rului. Ageniile de tiri din Occident relateaz
numai ceea ce le spune CPA: ntmpinm mici dificulti pe
plan local, dar nu avem nicio problem care s nu poat fi

rezolvat. Dar cei de pe teren tiu care este diferena. Ici doi
americani ucii ntr-o explozie. Colo ase britanici mpucai.
tiai c n prezent SUA nici mcar nu mai permite difuzarea de
imagini de la funeraliile militarilor czui? Casa Alb nu dorete
s apar la televizor familii plngnd n hohote i cociuge
nvelite n stelele i dungile drapelului american. A aruncat nc
o privire spre cei care petreceau n jurul su. tii ceva, Nick?
Chiar ar trebui s se retrag i s spun lucrurilor pe nume, cci
altfel cei de-acas vor crede c totul este OK. Ei n-o s cear s
se fac vreodat ceva n aceast privin, vom pierde acest
rzboi, dup care vom fi terminai. i asta pentru c nu se va
termina aici, amice. Totul va continua n alt parte.

38
Randy ncepuse cu-adevrat s-l enerveze pe Mickey,
ndeosebi de cnd i turnase bere peste tastatur fiindc nu
obinuse ceea ce-i dorea.
Dac altor state le intr n cap ideea c americanii pot fi
nvini i umilii prin rezisten strategic, atunci se vor gndi
de dou ori nainte s renune la propria lupt mpotriva
noastr.
Te referi la Uzbekistan?
E un comar de nedescris acolo, prietene! Stimatul nostru
preedinte Karimov a devenit prietenul cel mai bun al lui
Dubya.
tiam de pe Discovery Channel c Uzbekistanul avea
rezervat una dintre cele mai bune mese ale Clubului Bieilor
Buni, din Washington, din urmtorul motiv: acceptase s fie
folosit ca baz pentru forele SUA pe durata operaiunii
Nimicirea Talibanilor i participase ca parte integrant a
rzboiului mpotriva terorismului. Sigur c paznicii aprtori ai
independenei i ai libertii nu sriser deloc ca ari cu privire
la delictele i la ilegalitile gazdelor lor, cei care le puseser la
dispoziie o poziie strategic n inima Asiei Centrale, i pe
deasupra recompensa se materializase printr-o recepie de gal
la Casa Alb i cteva sute de milioane de dolari oferite sub
form de ajutoare.
Asta a fost o alt mare mgrie. Dar dracu s-o ia, cui i psa?
Ei bine, lui Rob, dac-l auzeai cum vorbete.
iiii au fost cei care au bombardat i au mpucat tot ce lea stat n cale, n toat ara, ncercnd s-l nlocuiasc pe
Karimov cu un califat islamic. Karimov n-a vrut asta. Casa Alb
n-a vrut asta. Nici mcar majoritatea uzbecilor. ns nemernicul
la de Karimov e cel care a cauzat toat nenorocirea. A zdrobit
orice fel de libertate religioas prin crearea fundamentalismului
ultrareligios cu care el i Bush cred c se lupt.
Rob avea unul dintre faimoasele sale momente de trire
intens. n general ncercasem s le evit: solicitau mult prea

multe celule nervoase.


Astfel, a dispus nchiderea aproape a tuturor moscheilor. O
micare inteligent ntr-o ar n care musulmanii reprezint
optzeci la sut din populaie. A rmas numai cte una, foarte
mic, n fiecare ora, cu aprobarea puterii, destinat
rugciunilor din ziua de vineri, dar, dac te nchini oriunde
altundeva sau n alt zi, eti imediat bgat dup gratii. E un
adevrat comar, iar dac pierdem acest rzboi aici, e sigur c
acas tot rul se va amplifica de fapt, oriunde n lume unde
sunt genul acesta de probleme. Poi s-mi mai dai o ap?
Am scotocit dup o sticl ntr-una dintre lzi. n mare parte,
gheaa era deja topit.
Algerienii au ridicat capul cnd au vzut c francezii sunt
anihilai n Vietnam. S-au gndit c, dac alii pot s le-o trag,
atunci sigur pot i ei. Aici? Nu trebuie dect s-i scoi din
ecuaie pe francezi i s-i nlocuieti cu americanii i britanicii.
A luat apa i a vrt-o n porthart.
Una pentru drum, amice. Trebuie s m ntorc nainte de
aplicarea interdiciei de a circula liber prin ora.
Nu tiam c exista aa ceva.
i la ce or intr n vigoare?
Asta-i problema, nimeni nu tie cu exactitate. Unii spun c
intervalul este ntre zece i patru i jumtate. Alii spun c-i n
vigoare de la zece i jumtate pn la patru. Cine tie? Oricum,
trebuie s m ntorc.
Rob a pescuit din buzunarul de la spate ncrctorul curbat,
de treizeci de cartue, al AK-ului. De cealalt parte a piscinei, o
femeie a izbucnit ntr-un hohot de rs nebun. Pete Holland i
dduse cmaa jos i-i flexa muchii spatelui pentru tipa din
Canada. Era piesa lui de rezisten.
Domnul Gap rdea i el, dar puteam s pariez c-l enervase la
culme faptul c un beiv i captase femeii ntreaga atenie, dup
toat munca de lmurire pe care o dusese pn atunci.
Rob l ignora.
Cred c aceast mare coaliie ar fi trebuit s nceap s
nvee din experiena algerian, tiind ce imbecili au trimis aici
n deert. i dac nu rezolvm aceast situaie, o s stm aici
ani i ani de zile, iar problema n sine se va rspndi. Toi tia

cu -stan n coad sunt gata s declaneze un cutremur de


tipul sta Turkmenistanul, Uzbekistanul i oricare alii, toi
sunt pregtii.
Speram c prelegerea luase sfrit. Rob semna cu un cine
care are un os n fa i care nu se mai satur.
Iar ai mncat istorie pe pine, nu-i aa?
S-a pregtit s m nfrunte.
Nu, prietene. Doar c m nva multe omul meu. Sunt
puini cei care vorbesc despre o nou cale, folosind un alt tip de
arme, n locul stora. A mpins ncrctorul n lcaul su din
arm, confirmat de un clic. Dar tu, Nick? Pe tine te-ar interesa
gsirea unei ci diferite?
Un icnet de spaim al tipei din Canada m-a scutit de a-i mai
da un rspuns. Mai bine. N-aveam nici cea mai vag idee
despre ce vorbea.
Toat lumea s-a ntors s vad ce se ntmpl. Liliacul
ncepuse s mpart pumni tipilor tuni scurt. Nu prea reuea s
fac fa. Cel cu brbu de ap l doborse i ncerca s-l calce
pe cap, cnd a fost tras deoparte de nite binevoitori.
Nemernicul sta nu s-a schimbat deloc, nu-i aa?
Lui Rob nu-i plcuse niciodat de el.
Sunt traficani de carne vie.
Au ajuns deja aici? n cazul sta face i el o dat n via
ceva ca lumea, nu-i aa?
Am dat mna cu Rob. S-au mai auzit cteva mpucturi de la
vreo dou blocuri distan. Rob a tras de piedica pistolului i ia pregtit AK-ul de tragere, apsnd cu degetul mare de la
mna dreapt pe prghia de siguran dispus n partea
dreapt, n lateralul armei, i acionnd-o pn la capt.
Spune-mi dac n-am dreptate. Trebuie s existe o cale mai
bun. Dincolo de gard nu-i niciun puti bogat care s lupte n
rzboiul sta. Nu-s dect nite amri tineri, aa cum eram noi
doi acum cincisprezece sau aisprezece ani. Hai c ne mai
vedem. O s trec pe-aici s vd dac ai dat de Mahatma.
S-a ntors i a disprut n holul principal.
Jerry apru lng mine n timp ce btuii erau desprii.
Ai rezolvat ceva?
N-am fcut niciun rahat.

Vd c amicul lui Pete face tot ce se poate pentru


ntreinerea relaiilor internaionale. S-ar prea c sunt srbi.
tii despre ce a fost vorba?
Poate c a-ncercat cu ei vrjeala de la forele speciale i nu
le-a plcut.
Atepta continuarea.
i?
V rog lsai-m s v-o trag. Sunt din forele speciale. O so fac att de repede, c nici n-o s v dai seama.
n acel moment, Liliacul a scpat din minile binevoitorilor i
s-a luat din nou la btaie cu srbii.
De fapt, am continuat, cred c-l enerveaz nenorociii tia
fiindc i el are dou fete.
Traficani de carne vie? Jerry tia care e situaia. Nu-i pierd
deloc vremea, nu-i aa?
Nu prea, s sperm c-i va iei din mini i-i va ucide pe
nemernici, nu?
Jerry s-a ndreptat spre recepie ca s cumpere nite past de
dini i alte mruniuri, iar eu m-am dus s urmresc o furtun
de zpad pe CNN.

39
Vineri, 10 octombrie
M-am ntors pe partea cealalt n patul de o persoan, mai
mult adormit dect treaz. Ua de la balcon era deschis i se
putea auzi singurul vehicul din incint, gata de plecare. Era nc
ntuneric, dar jos, n grdin, se prea c o pasre nu nelegea
acest lucru. M-am uitat la Baby-G: 06.31.
Am mai moit cteva minute, dup care am nceput s aud
un zgomot nou, dar familiar, anume btile ritmice ale tlpilor,
n timpul alergrii. S-au auzit pe o distan scurt, s-au oprit
pentru cteva secunde, dup care au pornit iar. Am dat la o
parte ptura mioas i am pornit televizorul pe CNN; imaginea
era n continuare de rahat, dar cel puin sonorul era bun.
Conform rubricii meteo care trecea n revist vremea n lume, n
Sydney era o zi canicular.
Am mers la baie i-am dat drumul la robinet. S-a auzit un
bolborosit, apoi a nit nite ap, puin cam ruginie la nceput,
dup care a revenit la o culoare normal, dar nu era nici pe
departe fierbinte. Am pus un pahar sub robinetul de ap rece, lam but, dup care l-am umplut din nou. Nu fusesem niciodat
att de ngust la minte nct s beau numai ap la sticl, n
condiiile n care ajungeam n genul sta de locuri, n care cu
ct te descurci mai rapid cu ce-ai la ndemn, cu att e mai
bine pentru tine.
Dup ce-am stins lumina din camer, m-am scrpinat n cap i
n fund, aa cum face omul dimineaa, i m-am ndreptat ctinel
spre balcon, avnd n mn al doilea pahar cu ap. Afar era
frig, dar soarele avea s apar imediat deasupra liniei
orizontului. n curnd avea s fie destul lumin pentru a-l
vedea pe Connor continund exerciiile fizice n piscina goal.
Undeva prin apropiere a pornit un generator diesel, speriind
un stol de psri, care i-au luat imediat zborul din copacul pe
care se odihniser. Le-am urmrit traiectoria pe deasupra
Tigrului i apoi m-am uitat la dou brcue care se deplasau

ncet mpotriva curentului. Iniial am crezut c bubuitura


nfundat de undeva din dreapta fusese vreun rateu al
generatorului. Dup care am vzut un flash de lumin i o dr
mic de fum gri-albstruie ce se ridica de pe o pereche de
blocuri-turn n flcri, situate la trei sau patru sute de metri
distan.
Am fugit repede n camer n timp ce ncrctura unui
arunctor de grenade antitanc a lovit nbuit unul dintre
etajele de mai jos. O fraciune de secund mai trziu s-a auzit o
explozie i ntreaga cldire s-a cutremurat.
M-am aruncat pe podea i mi-am dus minile la cap, pregtit
pentru o a doua lovitur. Am crezut c venise deja, dar nu era
dect oglinda de la baie care se desprinsese de pe perete i se
fcuse buci. Din grinzile de deasupra mea se desprindea un
praf fin, un amestec de zidrie i tencuial.
O alt lovitur a izbit n plin cldirea, iar de ast dat a fost
mult mai aproape. A fost un bubuit serios, iar podeaua a
nceput s vibreze. Imediat au nceput s-mi iuie urechile.
Dei eram nc gol, m-am ridicat de pe podea i am fugit pe
coridor. Mijlocul cldirii prea a fi cel mai bun loc posibil: din
cte tiam, atacau din ambele pri. Nu puteam s cobor pe
scara de incendiu, iar liftul ieea din calcul. Toat lumea o s
ncerce s se nghesuie n el, iar cderea reelei de energie
electric era aproape inevitabil.
Apoi a mai fost nc o explozie, iar luminile au plpit la
unison. O grmad de ali oaspei ai hotelului au trecut n grab
pe lng mine, strignd fr rost i crend numai panic n jur.
O alt ncrctur reactiv lansat de arunctorul de grenade
a lovit partea noastr de hotel. O femeie a ipat de undeva de
deasupra. Doi brbai s-au mpleticit i-au czut, iar cei din
spatele lor aproape c s-au cocoat unii peste alii, ncercnd s
scape, asta numai dac puteau s-i dea seama pe unde s-o ia.
Am btut n ua lui Jerry.
Jerry, iei dracului afar!
O mitralier grea a nceput s trag n partea opus a
hotelului, dup care tancul a trimis un proiectil de tun undeva
ctre exterior.
Ua s-a deschis larg. Jerry era dezbrcat i nuc. Se simea

mirosul greu de tutun.


Mai multe persoane au nceput s miune pe coridor, lsndui uile de la camere deschise n urm. Lifturile nu mergeau
nicieri; unii apsau n draci pe butoane i trgeau de ui, alii
ncercaser s scape pe ieirea de incendiu.
E mult mai sigur aici dect n camer, am urlat. Haide, nu
mai sta, d-le dracului de haine!
Iar s-a auzit un rpit susinut al unei mitraliere, urmat de o
alt grenad antitanc, care a lovit n plin cldirea.
Lua-m-ar dracu. Jerry a ieit pe coridor. Am venit aici s
facem rost de o poveste, nu s lum parte la una.
Dup care a disprut iar n camer.
Ce faci? Stai ct mai departe de peretele exterior!
A reaprut cu camera foto n mn i a nceput s
imortalizeze confuzia general de pe coridor.
Apoi s-a lsat subit linitea. Auzeai ticitul secundarelor.
Oamenii i ineau respiraia. nc nimic. Se auzeau suspinele
de uurare i nite uoteli pe fundal.
Jerry mi-a artat cu capul uile deschise de pe partea cealalt.
Hai s verificm i cealalt parte a cldirii.
Ca s ne mpute soldaii tia nenorocii? i vor face n
curnd apariia. Nu trebuie s facem altceva dect s rmnem
aici. Las-i s izoleze zona. O s ai timp s faci o mulime de
fotografii destul de curnd.
I-a intrat pe o ureche i i-a ieit pe cealalt. Jerry a traversat
coridorul n grab. tiam care era urmtorul lucru pe care avea
s-l fac, s se aplece peste parapetul balconului i s-i
ndrepte camera foto pe direcia tancului.
n stnga mea, am auzit pe cineva plngnd cu suspine. Un
tnr irakian, gol, nucit i plin de snge venea n jos, pe
coridor, cltinndu-se sub greutatea tinerei femei pe care o
inea n brae. Am vzut c avea cioburi de sticl nfipte n tot
corpul. Braul femeii se legna n ritmul pailor lui. Cnd s-au
apropiat mai mult, i-am recunoscut. Se cstoriser cu numai
dousprezece ore n urm.

40
Tnrul i privea mireasa i nu se putea abine s nu plng
n hohote. Pe faa ei era o tietur imens. Obrazul i fusese
sfrtecat pn undeva n apropierea urechii, fcndu-i gura de
dou ori mai mare dect fusese nainte. Nu-mi ddeam seama
dac era moart sau vie.
L-am mpins la mine n camer.
A opus rezisten. Nu nelegea ce i spuneam. Am apucat-o
strns pe femeie.
Jerry nc mai sttea atrnat pe balcon.
Vino ncoace am nevoie de tine!
Soul a ipat i a ncercat s-o smulg, s-o elibereze din braele
mele, n timp ce intram cu spatele n camer.
Am pus-o jos pe covor, strignd la el.
Luminile, aprinde nenorocitele alea de lumini!
Desigur, n-a neles ce voiam. M-am ridicat brusc i l-am
mpins ca s-l dau la o parte. A czut n fund pe pat n timp ce
Jerry intra n camer. L-am mpins i pe el spre soul rvit.
F-l pe sta s tac!
Luminile principale nu s-au aprins. Am atins lampa de pe
noptier. Nu rezolva prea multe, dar era mai bine dect nimic.
M-am aplecat pn aproape am atins masa nsngerat ce
mai rmsese din ea. N-am simit niciun fel de respiraie.
Pieptul nu i se mica. I-am ridicat una din pleoape. Niciun fel de
reacie a pupilei. Niciun indiciu care s-mi confirme c nc era
n via.
Am ntors-o pe o parte, i-am deschis gura i i-am bgat
degetele ntre buzele ntredeschise. Am scos afar vreo doi
dini rupi, urmai de un amestec de mucus i snge care i
blocau respiraia. i pierdusem atta timp ncercnd s verific
dac avea puls Trebuia s-i fac respiraie artificial, s-i
umplu plmnii cu aer. Chiar dac inima nc mai pompa, nu
avea niciun efect fr oxigen.
Am ntors-o iar pe spate, lsndu-i capul n jos pentru a-i
deschide cile respiratorii. Amrtul de brba-su s-a repezit,

mi-a apucat ncheietura minii i m-a tras spre el ncercnd si protejeze soia.
Jerry! Pune-l napoi pe pat. Spune-i c ea va muri dac nu
se oprete i se tot zbate pe-aici!
Era cald, dar asta nu nsemna prea mult. Probabil c era deja
moart, dar tot trebuia s ncerc. Singurul corp uman despre
care poi spune c a murit cu-adevrat este unul rece.
Mi-am eliberat braul, dup care i-am lsat capul uor pe
spate pentru a-i deschide i mai mult cile respiratorii. I-am
blocat nrile cu mna dreapt i i-am apropiat cele dou buci
de obraz sfrtecate cu mna stng. Soul tinerei ipa din
rrunchi: era att de afectat, nct nu nelegea ce se ntmpl.
Jerry ncerca s-l liniteasc.
Am tras aer n plmni i mi-am pus gura peste ce mai
rmsese din a ei, gustnd izul metalic al sngelui. Am expirat
i i-am suflat aerul n gur simeam cum o parte din el ieea
prin tietura din obraz, dar, pentru o fraciune de secund,
pieptul i s-a ridicat. Am ncercat din nou, dar fr rspuns.
Mna stng mi aluneca pe pielea ei plin de snge. Nu
reueam s-i fac o etanare perfect. Sngele ei mi-a nit din
gur cnd am strigat la Jerry.
Treci ncoace! ine bucile astea de obraz lipite.
A venit, s-a aplecat lng ea i i-a apropiat bucile sfrtecate
de obraz, cu ambele mini. Am mai inspirat o dat adnc, am
vzut c obrazul era ct de ct lipit i am expirat.
Pieptul i s-a ridicat din nou. Primea oxigen. Am reluat toat
operaiunea.
Soul su ncepuse s trag de mine. Dracu tie ce credea ci fac.
Am srit n sus, l-am luat de urechi i i-am dat un cap n gur,
destul de tare. N-aveam alt variant. Dup lovitur, capul a
nceput s-mi vjie, iar ochii mi s-au umezit; tipul a czut pe
spate n pat, cu minile flfind prin aer. Din nas i curgea
snge. L-am mpins pe Jerry n direcia sa nainte de a m
apleca iar peste soia lui.
Sari pe el. Imobilizeaz-l.
I-am lsat iar capul pe spate, i-am obturat nasul i am presat
ct de mult am putut peste obrazul tiat, de ast dat fornd

i mai mult aerul la intrare. I-am fcut zece manevre de


umplere forat a plmnilor cu aer, dup fiecare n parte fiind
nevoit s-i scuip sngele care-mi intra n gur. nc mai
simeam cum iese aerul prin obraz, dar totui funciona. Capul
mi se nvrtea. Undeva, la distan, Jerry i soul victimei urlau
unul la altul, l legtur cu manevrele mele. i creierul meu urla
din rrunchi, din nevoie de aer curat.
Am terminat-o pe a zecea. I-am verificat pulsul. Apoi i-am
ndesat dou degete n gt pentru a-i verifica carotida. Nimic.
nc mai primea oxigen de la mine, dar inima ei nu pompa mai
departe n organism o parte din sngele oxigenat.
Rahat.
Speram c nu are nimic fracturat n zona pieptului, fiindc,
dac era aa, ceea ce aveam de gnd s-i fac n continuare
putea s-i fie fatal.

41
I-am scos cioburile cele mai mari nfipte ntre sni, i-am mai
pompat nite aer pe gt, dup care mi-am pus cotul minii
stngi pe stern, iar mna dreapt deasupra acesteia. M-am
aplecat deasupra ei, ncordndu-mi braele i ncepnd s
pompez constant, numrnd secundele n minte.
O mie unu, o mie doi, o mie trei, o mie patru
Dup ce mi s-a umplut iar gura cu snge, l-am scuipat i am
nceput s numr cu voce tare:
O mie ase, o mie apte
Am strigat la Jerry.
Spune-i c inima femeii s-a oprit i c nu poate respira de
una singur. ncerc s-o fac eu pentru ea.
Soul s-a zbtut i i-a strigat ceva napoi.
Spune-i s coboare pe scri i s gseasc nite ajutoare.
Ambulane, medici, orice altceva Dar s se duc dracului
odat, c am nevoie de tine aici.
Jerry i-a spus totul repezit, ca un torent n arab, a tras ptura
de pe pat i l-a nfurat n ea, dup care efectiv l-a mpins pe
u afar.
Preseaz-i obrazul i lipete-i cele dou buci trebuie s
fie ct se poate de etan.
Jerry s-a lsat n genunchi.
I-am acoperit gura cu a mea, i-am blocat nasul i am expirat
adnc. Dracu tia ct trecuse de cnd creierul i fusese
oxigenat ultima oar.
De data asta plmnii i s-au umplut la maximum. O dat. A
doua oar. Dup care am presat de cincisprezece ori deasupra
inimii.
O mie unu, o mie doi. O mie trei, o mie patru
Era mult mai mult linite acum, dup plecarea soului. Se
auzea pn i o pasre care cnta n balcon.
O mie ase, o mie apte, o mie opt
Am continuat s pompez, obligndu-i inima s distribuie
sngele oxigenat n tot organismul. Din corpul femeii se

scurgea lent o cantitate apreciabil de lichid rou, dar nu era


att de grav pe ct prea. Dac scapi o sticl de ketchup
Ribena pe podeaua din buctrie, arat de parc micul dejun sa transformat n masacrul cu drujba din Texas, dei este vorba
de o singur sticl.
Hai odat, respir, patele m-sii de treab! O mie treipe,
o mie paipe, o mie cinpe
M-am aplecat mpreun cu Jerry i am nceput s-i fac din nou
respiraie gur la gur, o dat, de dou ori De fiecare dat
pieptul i se ridica complet, dup care cobora.
Am continuat cu alte cincisprezece manevre deasupra inimii.
Am verificat s vd dac apruse vreun semn de via. Nimic.
Nici mcar o tresrire.
I-am lsat iar capul pe spate, dup care i-am bgat de dou
ori forat aer n plmni.
O mie unu, o mie doi, o mie trei
Am fcut un schimb rapid de priviri cu Jerry. Oare mai avea
vreun sens?
O mie patru, o mie cinci
Am strigat i mai tare, ca i cum ar fi ajutat cu ceva.
Nite elicoptere au trecut, dup care au revenit deasupra
zonei.
O mie paipe, o mie cinpe
Brusc, am perceput un tremur n obrazul rmas ntreg.
Pompeaz, acum chiar pompeaz singur!
I-am apsat carotida, n timp ce Jerry ncepea s zmbeasc.
E de bine, Nick. E de bine.
Dei avea pulsul slab i foarte rapid, inima i btea. Tot ce
trebuia s mai fac acum se rezuma la a continua respiraia
artificial ea avea s-mi spun cnd s m opresc.
I-am mai bgat de dou ori, forat, aer n plmni i am
verificat iar dac reacioneaz n vreun fel. Pleoapele i-au
tresrit.
Dup nc alte dou, a tuit. I s-a prelins nite snge din gur.
Jerry era att de bucuros, nct i-au alunecat minile de la
poziie.
ine-i obrazul lipit, ine-l ca-nainte.
Abia ncepusem s-i aplic o serie de zece respiraii scurte,

cnd i-a ridicat mna i a ncercat s m mping ntr-o parte.


A gemut ncet, ca un bebelu. Avea dureri foarte mari, ceea ce
era un lucru bun. Dac putea s simt durerea, atunci era clar
c i funciona creierul.
I-am deschis o pleoap, iar pupila a reacionat. Nu prea mult,
dar ndeajuns pentru starea ei.
Vorbete cu ea, Jerry. F-o s-i rspund. ncearc s-o faci
s reacioneze. Trezete-o.

42
Era nc semicontient cnd a mai scos un geamt abia
perceptibil, n timp ce o ntorceam pe o parte, pentru a o
mpiedica s-i blocheze cu limba cile respiratorii.
M-am rsucit ntr-o parte ca s m deprtez de ea i m-am
aezat pe podea, frnt de oboseal. Jerry s-a aplecat deasupra
ei, vorbindu-i n arab, mngindu-i prul plin de snge. A
gemut un pic mai tare.
M-am uitat n jos i mi-am privit corpul gol. Eram acoperit cu
sngele ei; aveam minile lipicioase i pline de snge. n plus,
mi intraser i o grmad de cioburi din corpul ei puteam s
vd achii fine de sticl scnteindu-mi n palme. M-am uitat n
stnga mea. Televizorul se lovise de tblia patului i zcea
rsturnat ntr-o parte pe podea. Imaginea era aproape perfect
acum, dar rmsese fr sonor.
Am ridicat capul ca s vd dac transmit imagini din afara
hotelului. O grenad antitanc lovise un balcon, iar toate
ciudeniile alea de ziduri de protecie din beton, gen Star
Wars, fuseser spulberate. Apoi cameramanul a adus n primplan o gaur prjolit, cu un diametru de aproape 30 de
centimetri, acolo pe unde ncrctura reactiv penetrase zidul
i intrase n cldire. Aceste grenade reactive erau destinate
blindatelor, astfel nct puteau afecta pe oricine se afla n
interiorul intei. Toi cei aflai de cealalt parte a gurii din zid
puteau s fi fost lovii de o ploaie de cioburi zburtoare i de
buci de tencuial.
Dup care au revenit cu imaginea i l-au adus n prim-plan pe
reporterul mbrcat n vest antiglon, i cu prul lipicios i n
dezordine, att din cauza orei extrem de matinale, ct i pentru
c participase la petrecerea de asear. Tancul fusese lovit. Pe
fundal era un amestec neclar de soldai, fum, ambulane i
medici.
Se auzeau voci pe coridorul de acces, nite voci brbteti,
puternice i hotrte, de americani.
E cineva rnit? E cineva aici?

Jerry a i srit spre u.


Aici! Aici!
O echip medical n uniforme a dat buzna nuntru, avnd n
spate nite rucsaci cu echipament de prim ajutor. Jerry a
nceput s le spun ceva despre soul femeii, care i caut jos,
dar nu l-au bgat n seam. Erau deja aplecai deasupra femeii
s vad ce se poate face.
Unul dintre ei s-a uitat la mine.
Tu eti bine?
hm, sunt n regul. Am ntins minile spre ei. E sngele ei.
M-am ridicat i m-am ndreptat spre pat ca s le las cale
liber. Camerele de filmat ale CNN erau acum ndreptate nspre
tanc. ncasase o lovitur care-i afectase mobilitatea: una din
enile era distrus i rmsese ntins n spatele vehiculului, pe
asfalt. Pentru militani fusese o diminea productiv.
Gemetele miresei s-au transformat n suspine, pe msur ce
durerea punea stpnire pe ntregul organism. Am ieit pe
balcon. Soarele era aproape deasupra acoperiurilor caselor. Mam ters pe fa pentru a ndeprta sngele femeii, dup care
am nceput s-mi scot cioburile din mn.
De-a lungul strzilor, n sus i-n jos, patrulau vehicule cu
enile. Naiba tia ce mai sperau s fac acum. Oricum se
dusese dracului totul.
Curnd sunetul de sirene a umplut atmosfera, iar mai multe
ambulane au frnat cu scrnet de roi n apropierea hotelului.
Jos n grdin, grupuri de reporteri i cameramani luau
interviuri ca i cum ar fi fost singuri la locul incidentului.
M-am uitat la locul de unde se trsese cu arunctorul de
grenade. Era la trei sute i cincizeci de metri distan;
grenadele reactive antitanc erau eficiente de la mai mult de
cinci sute de metri asupra unei inte care nu se deplaseaz.
Blocul-turn nu mai avea ferestre i arsese cu ceva timp n urm.
Poate c fusese un cartier general al Partidului Baath. Acum
avea o gaur mare, proaspt fcut de un proiectil de tanc, i
era mpestriat cu urmele unor lovituri de calibrul .50 n zona
etajelor ase i apte.
Grenadele reactive antitanc sunt nite arme extraordinare,
dar sunt inconfundabile i uor de reperat: un flash mare, urmat

de o dr de fum gri-albstruie. Din momentul n care trgeai,


trebuia s te ndeprtezi foarte rapid.
Totul se terminase i nu mai era nimic de fcut. Ei ne
atacaser, noi ripostaserm. mi prea ru numai pentru tnra
mireas. Urma s triasc pentru restul vieii n spatele unei
fee peticite. Cu toate acestea, cel puin era nc n via, iar
asta se presupunea c trebuie s m fac s m simt foarte
bine.
Jos, lng cldire, era o agitaie cam mare. Balconul care
primise lovitura n plin era situat exact deasupra piscinei. Placa
masiv de beton czuse direct n piscin i un mic grup de
persoane se adunase n jurul rmielor nebunului care fcea
sport la ora aia, chiar sub balcon.
Deodat, starea de bine pe care-o resimisem mai nainte se
evapor.

43
Medicii nc se mai chinuiau s o stabilizeze pe mireas. Miam adunat hainele i rucsacul n timp ce sngele ei se nchega
pe mine, m-am suit pe pat i am trecut peste el pentru a putea
s-l urmez pe Jerry n camera sa. Coridorul era inundat acum.
Apa se scurgea pe sub o u din apropiere.
Jerry a ncercat un robinet de la baie i a avut drept rspuns o
scurgere infim de ap.
Dup tine, prietene.
A srit imediat i s-a spunit. Eu m-am dus direct n balcon.
Danny Connor era ridicat pe tblia unei mese de ase sau
apte irakieni care ipau cu toii unul la cellalt, ncercnd s o
menin la acelai nivel, astfel nct corpul s nu alunece i s
cad napoi n piscin. Corpul atrna flasc, ca o ppu uria
fcut din crpe. Nu avea prea mult snge pe el; echipamentul
su de antrenament, plin de transpiraie, era acoperit cu praf
de ciment.
Chiar nu tiam ce s spun. Fusese pltit ca s fie aici i tia
care sunt riscurile implicate. Cel puin murise fcnd ceea ce
presupuneam c-i plcuse cel mai mult. Dar era oricum o
pierdere.
M-am gndit la copilul lui Danny. Ultima oar cnd l vzusem
avea nasul crn, nu era dect un putiulic pistruiat de vreo
nou sau zece ani. ntotdeauna prea c-i lipsete un dinte din
cauza unui accident cu bicicleta sau cu placa de skateboard.
Acum cel care avea s-i lipseasc era tatl su, i aceast
pierdere avea s fie permanent. Asta chiar avea s-i dea peste
cap studiile universitare, nu-i aa? Poate c Rob avea dreptate:
trebuia s existe o alt cale.
M-am ntors n camer i m-am aezat pe unul din paturi.
Versiunea CNN-ului din camera lui Jerry era i mai plin de
purici dect fusese a mea naintea atacului, iar sonorul era la
fel de prost. Se prea c Larry King era n direct cu civa
prezentatori, dar n-aveam nicio idee cine erau sau despre ce
discutau. Dup care a aprut o fat care a nceput s cnte.

Jerry a ieit de la du cu un prosop nfurat n jurul taliei chiar


n momentul n care atacul, tnra mireas, Danny, Rob i
lecia sa de istorie ncepuser s mi se nvrt toate n cap, cantr-o main de splat.
i acum ce facem?
Era foarte abtut i cu o voce linitit, ca a unui om n direcia
cruia se trsese cu un arunctor de grenade.
M-am ridicat i am scos cearaful de pe pat.
Mai nti hai s ncercm s facem rost de alt camer.
Dup care o s vd dac pot s gsesc i ali tipi din circuit. Tu
ce-ai de gnd s faci?
O s-o sun pe Renee precis o s vad rahatul sta la tirile
de diminea. Dup care o s ncerc s-l prind pe omul meu din
Washington DC i o s frunzresc ziarele locale.
Mai bine el, dect mine. M-am dus la baie n timp ce Jerry se
mbrca.
Lsase ap n chiuvet pentru mine; arta ca un pri de
Ribena. Am deschis robinetul, dar se pare c aia fusese toat
raia noastr de ap. Am luat bucica de spun rmas i am
ncercat s m spunesc. Minile m nepau de parc m
frecam cu urzici.
Ia ascult, i-am zis, n timp ce-mi scoteam nite cioburi din
palme, am aranjat cu un biniar s-mi fac rost de vreo dou
arme. Vrei i tu una?
Nu m lua n calcul. Oricum, n-a ti ce s fac cu ea. A
nceput s rd n hohote. N-am lucrat n viaa mea n
publicitate. A disprut napoi n dormitor, ncheindu-i nasturii
de la cma, una special, roie, din Bagdad.
Dup un timp, m-a ntrebat:
Nick, ne-am descurcat excelent, nu-i aa?
Am ncercat s-mi spunesc i prul, dar asta nu era
ndeajuns pentru a putea ndeprta sngele de la rdcin.
hm.
Danny Connor murise, iar mireasa n-avea s mai petreac
mult timp n faa oglinzii de-acum nainte, dar cu toate astea
lucrurile puteau s fi stat mult mai prost.
i genul sta de treburi de tot rahatul aveau ntr-un fel sau
altul mai mult sens pentru mine dect s cltoresc la

ntmplare prin State, ntr-o plimbare anost cu maina.


Spunul se ncpna s nu fac spum, aa c am renunat.
O zi plin de transpiraie avea s rezolve problema.
Am ieit din baie i m-am ters cu cearceaful.
Jerry ieise n balcon cu o camer foto, focalizat pe blocul de
locuine n care tancul fcuse o gaur mricic.
De ndat ce m-am mbrcat, Jerry i-a scos faimosul Thuraya
din ncrctor, dup care i-a luat camera foto i borseta.
Coridorul era inundat de ap pn la glezn. Ua camerei mele
era deschis. Covorul era mbibat de snge acum nchegat, iar
aternuturile fuseser ridicate de pe paturi. Probabil c
folosiser cearceafurile pentru a o nveli pe nefericita mireas.
Am nchis ua i am ncuiat-o chiar dac acolo nu mai era
absolut nimic care s prezinte interes.
n cele din urm, cnd a venit liftul, ne-am nghesuit lng o
mulime de oameni care parc deodat ajunseser la concluzia
c totui Palestine nu era cel mai sigur loc n care s stai. Toat
lumea avea bagajele la purttor m ntrebam unde anume
credeau c ar fi fost mai sigur.

44
La recepie era un haos total. n jur de cincizeci de persoane
doreau s-i ia banii napoi i s prseasc hotelul. Jerry s-a
dus s vorbeasc la telefon, n timp ce eu m-am ndreptat
nspre masa aglomerat de oameni, prin care am reuit ntr-un
final s rzbat undeva n fa. Chiar i aa, era ca i cum a fi
ncercat s-i atrag atenia unui barman suprasolicitat. n cele
din urm, unul dintre cei de la recepie s-a uitat la mine. Era un
irakian btrn i vesel, care semna n ntregime cu Saddam,
mbrcat ntr-o cma care probabil c fusese alb acum o or
i ceva.
M-am aplecat deasupra tejghelei, ncercnd s-i urlu n ureche
ca s m aud:
Ce spui de un discount? Camerele sunt grav afectate.
A zmbit.
Ah, da. Era deja promitor. Camera este aizeci de dolari
pe noapte.
Nu, nu coridorul e inundat, camera prietenului meu are
guri n ea, tot ce-i la mine n camer este fcut praf. Noi vrem
s rmnem, nu suntem ca toi ceilali de-aici.
tiu, e groaznic, foarte groaznic. Nici eu nu mi-a dori s
stau aici.
Deci ne oferii un discount? Mi-a zmbit nelegtor.
Da, aizeci de dolari pe noapte pentru o camer.
Parc m ddeam cu capul de un zid de crmid.
Ce spui de-o camer la un alt etaj? Ne poi da dou camere
la etajul nti?
A zmbit i i-a bgat nasul imediat ntr-un registru. Oamenii
din jur, mare parte din ei irakieni, urlau ncontinuu; am
recunoscut civa dintre cei cu geac de piele, de la nunta de
noaptea trecut.
Tipa din Canada i Domnul Gap, mbrcat nc n tricoul polo
verde, au ieit mpreun n grab din lift, ndreptndu-se spre
ieire. El i cra bagajele femeii. n cele din urm, tipul marcase.
Eram mndru de el. Poate c, de diminea, tipa crezuse c

pmntul se cutremurase numai pentru ea.


Un alt recepioner i s-a alturat noului meu amic i a verificat
registrul. Au avut o mic discuie, legat probabil de nenorociii
de strini care doreau discount. Oare ei nu tiau c era rzboi?
Nick! Jerry era la captul cozii, ncercnd s-i fac loc n
fa. Cum merge treaba?
Tipul de la tejghea mi-a aruncat un zmbet de cinci stele.
Avem o camer la etajul nti. Tipul care sttea acolo e
mort acum. Vrei s-o mprii amndoi?
M-am uitat la Jerry.
Este n regul? N-avea nicio treab. Excelent, am zis. Asta
nseamn numai aizeci de dolari, aa c o s avem un rabat,
cci noi am pltit deja pentru dou camere.
Tipul mi-a zmbit mult mai larg.
Oh, nu. aizeci de dolari fiecare.
Am renunat. A rs el, am rs i noi, dup care mi-a nmnat
cheia de la camera 106.
O s predm cheile de la celelalte dou camere imediat.
Mcar s se usuce sngele.
Am ncercat s ne facem loc nspre lift. Zona era invadat de
oamenii din carele de tiri, echipai cu cti i veste antiglon.
Ne-am ntors la etajul ase. Jerry s-a dus s-i strng
bagajele, iar eu am fcut o ultim verificare pentru a fi sigur c
nu lsasem nimic n urm. M ntrebam dac urma s ne
mutm n fosta camer a lui Danny. mi uitasem periua de dini
i, n timp ce o recuperam, am auzit cum se deschide ua
camerei.
Nu i-a luat mult amice. Ai luat i rucsacul meu?
Cnd m-am ntors, am vzut trei indivizi n uniforma Poliiei
Militare a SUA. Doi dintre ei aveau armele, nite M-16,
ndreptate nspre capul meu. Cel din mijloc, un sergent
portorican cu o mustaa subire i o cma mulat, avea nite
pseudoctue de plastic n mini, gata s m imobilizeze.
Minile sus!
Tipii cu M-16 n mini erau tineri i preau nervoi. Unul dintre
ei n-avea arma asigurat. N-aveam de gnd s m opun.
Sergentul mi-a artat cu degetul borseta de la bru.
Ai vreo arm n aia?

Nu.
Sigur nu m mini? N-ai nicio arm n chestia aia ciudat?
Spune-mi imediat, spune-mi.
Numai un paaport i nite bani ghea. N-am nicio arm.
OK, prietene, aaz-te pe pat, cu faa-n jos, cu minile la
spate. Foarte ncet.
Din tonul su reieea c fcuse asta de multe ori i c-i plcea
la nebunie ceea ce face.
Am fcut exact cum mi-a spus, ntinzndu-m pe pat cu faa
n jos. Mi-au pus ctuele puin cam strns, mi-au smuls
borseta, i o grmad de mini m-au pipit cu repeziciune
pentru a se convinge dac minisem sau nu. Puteam s le miros
transpiraia i murdria n general; uniformele fuseser purtate
i rspurtate, avnd cteva rupturi n material, ce fuseser
cusute n grab. n timp ce m trgeau napoi i m puneau pe
picioare, am fost fericit s inhalez un iz de ment, provenit
probabil de la guma celui care sttea n faa mea.
ncetior, amice, nu ne face s te rnim. Nu trebuie dect
s te miti foarte ncet. Hai s-o facem fr niciun fel de
probleme.
M-au ntors, dup care m-au scos forat, trndu-m pe
coridor. O grmad de tipi albi i de irakieni ateptau lng lift;
i-au ferit privirile, nedorind s fie implicai.
Nu l-am vzut pe Jerry nicieri. l ridicaser i pe el? Scpase?
Sau veniser numai dup mine?

45
M-au mpins destul de dur de-a lungul holului principal ca s
m scoat din hotel. M-au scos pe uile principale, direct n
soarele orbitor, dup care m-au suit n spate, ntr-un Hummer.
oferul a ambalat motorul. Un grup de biniari fumnd n
disperare se holbau la mine cum stteam nuntru n main.
Biatul cu care fcusem afacerea era acolo cu un sac n mn:
sosiser pistoalele lui Saddam.
E mult mai puin spaiu n mainile astea dect i se pare la
prima vedere. Sunt numai cte dou scaune n fa i n spate,
iar pe mijloc o seciune ptrat de oel, nlat, care acoper
transmisia. Unul dintre tipii cu banderol de Poliia Militar a
urcat lng mine, n spate, nghesuindu-m cu destul putere,
cu harnaamentul de la centur, pe seciunea nlat. M-am
aplecat nspre dreapta, ncercnd s mai atenuez durerea.
Radioul montat pe bordul mainii a prit. Un alt militar a
urcat n main pe partea cealalt. n graba cu care se mica,
m-a lovit cu un bocanc ros i scoflcit, special pentru misiunile
din deert. ncerca s ajung la turel, n spatele mitralierei
montate pe acoperi, i avea nevoie de o parte de scaun,
pentru a putea s stea n picioare.
Eram ca prins n chingi, cu un tip n stng mea i cu nite
picioare n bocanci n dreapta. N-aveam cum s m mic deloc.
Sergentul nc era n afara vehiculului. Oare l ateptam pe
Jerry?
Speram c nu. Dac reuise s evite s fie ridicat de tipii
tia, ar fi putut s m ajute n vreun fel s scap.
Pe de alt parte, ar fi mult mai confortabil s tiu c nu eram
de unul singur n acest rahat. Habar n-aveam ct de mult eram
bgat n rahat, dar eram sigur c aveam s aflu destul de
curnd. Cea mai bun tactic de adoptat era: Pstreaz
tcerea cu bieii tia: n-are niciun sens s opui rezisten sau
s protestezi. Au venit s m ridice, motivul nu este important.
Pstreaz tcerea, rmi pasiv, evit s fii rnit.
Uile hotelului s-au deschis i l-am vzut pe Jerry trt cu

fora, dincolo de grupul biniarilor. Fcea un ntreg circ. Din


frunte, dintr-o tietur, i curgea snge.
Unde m ducei? Se uita la mulime. Aducei-v aminte de
mine dac dispar. Amintii-v ce s-a ntmplat aici. Sunt
cetean american.
De ce dracu nu tcea din gur, nemernicul, i nu se urca n
linite n spatele mainii? Dac aveau de gnd s ne omoare, e
greu de crezut c-ar fi fcut-o n mijlocul zilei, n faa a jumtate
din media internaional.
Sergentul s-a aplecat i a scos o bucat de crp. Am primit o
lovitur de la unul din bocanci n umrul drept.
Am nchis ochii pentru a-i proteja, n timp ce eram legat la
ochi. Crpa n sine nu era cea mai potrivit pentru asta. Prin ea
trecea lumina zilei i puteam s simt asta prin pleoape.
S-au trntit uile, motorul a fost ambalat, dup care Hummerul s-a pus n micare. Sergentul a intrat n reeaua radio pentru
a-i anuna pe cei care voiau s tie c era pe drumul de
ntoarcere cu dou pachete, motiv pentru care mitraliorul urla
la oricine se afla n raza sa vizual s se dea dracu la o parte.
Tipul de lng mine s-a aezat mai bine n scaun, bgndu-mi i
mai tare n coaste ntregul harnaament de la centur.
Ce-ai fcut, prietene? Dup accent, nu puteam s spun de
unde era de fel.
Habar n-am. Speram c ai putea s-mi spui tu.
Din fa, vocea sergentului ne-a pus la punct.
Tcei dracului din gur, amndoi.
Mi-am ridicat puin capul i am deschis ochii ct de mult mi-a
permis crpa. Puteam s vd numai o frm din realitatea
nconjurtoare. Am vzut astfel c interiorul Hummer-ului, ca n
cazul oricrui alt vehicul militar pe durata unor operaiuni
militare, era ntr-o stare deplorabil. n dreapta, de cealalt
parte a trgtorului de pe acoperi, era amplasat o lad
frigorific albastr, din plastic, probabil plin cu ap mineral i
Coca-Cola rece. Pe podeaua mainii erau aruncate ambalaje de
bomboane i sticle goale. oferul inea volanul cu mna stng,
iar n dreapta avea un pistol Beretta.
Pe bord era un walkman. Bnuiesc c, atunci cnd se
plictiseau, bieii se tratau cu nite ritmuri din Eminem.

Vopseaua verde de camuflaj se exfoliase i se jupuise, lsnd


la vedere, dezgolite, oelul i aluminiul folosite la construcia
mainii. Danny Connor avea dreptate: trupele americane nu
fuseser pregtite pentru acest gen de rzboi n care luptau
acum. Cineva asigurase uile cu nite veste antiglon. nainte
de asta, nu avuseser dect o foaie subire din tabl de oel
care s-i despart de inamic.
Aceti biei fuseser pregtii i antrenai pentru un rzboi
rapid, mobil i agresiv, nu pentru aciunile de gheril n care
erau vrnd-nevrnd implicai aici. Aa cum spusese i Danny
Connor, locul semna cu Belfast, numai c aici era mult mai
ru. Aproape c-mi prea ru pentru ei, cci erau nevoii s
mearg cu aceste maini mari prin nite strzi att de nguste,
expui oricnd unui atac, la fiecare centimetru de drum
parcurs.
N-aveau
niciun
fel
de
protecie
mpotriva
arunctoarelor de grenade antitanc, exceptnd sculeii de
nisip pe post de bariere de protecie. Era att de mult moloz pe
strzi, nct era aproape imposibil s localizezi o bombcapcan.
Pe msur ce naintam, am ncercat s fac s par c-mi
blngneam capul ca toi ceilali, astfel c am putut s scrutez
zona ntr-un mod acceptabil i vd unde anume ne duceam.
Credeam c m va face s m simt mai bine dac aveam o
vag idee asupra locului unde eram.
Nu eram deloc speriat, ci numai nervos.
Apoi am surprins strlucirea soarelui pe luciul apei i am
recunoscut silueta podului de peste Tigru. l privisem de
nenumrate ori din camera mea de hotel. La dracu, chiar era
foarte cald aici nuntru.

46
Am trecut de mainile ce stteau la coad n trafic. Am vzut
mall-ul drmat, apoi, dup un minut i ceva, am vzut cldirea
cu aspect colonial, cu ferestrele obturate i un drapel imens al
Marii Britanii, inconfundabilul Union Jack, arborat n vrf. Nite
soldai britanici, echipai n inut de camuflaj special pentru
deert, erau aliniai lng nite blindate de tip Warrior AFV,
parcate printre nite miniziduri de protecie nlate din saci de
nisip i colaci de srm ghimpat.
Aveam cmaa ud leoarc de transpiraie i lipit de husa
scaunului. Puteam s simt cldura emanat de corpul soldatului
de lng mine. Minile mi se umflaser din cauza ctuelor, i
am ncercat s m aplec puin nainte pentru a mai scpa de
durere. Tipul de lng mine m-a mpins napoi de fiecare dat
cnd am fcut-o.
Am trecut de un punct de control al americanilor. Se vedeau
cti i ochelari de soare, arme M-16, saci de nisip i srm
ghimpat. Aveam rul n dreapta, iar n stng un zid cu mici
zbrele n vrf. Dincolo de el erau o mulime de palmieri. Pe
fundalul unui cer de un albastru strlucitor, aduceau mai mult
cu Beverly Hills dect cu Bagdadul.
oferul a clcat frnele i a luat o curb strns, la nouzeci
de grade, n stng. Am ridicat capul: treceam de o grupare de
cldiri joase, rectangulare, din beton, cu acoperiuri plate.
Unele fuseser distruse, altele aveau pereii acoperii cu foi de
cort i prelate. Peste tot erau vehicule militare ale armatei SUA.
n plus, puteai vedea prosoape verzi de armat i inute de
instrucie atrnate de nite srme de rufe improvizate.
Antenele de satelit se ridicau semee spre cer. Se auzea
zumzitul generatoarelor electrice.
Am ocolit un alt col i am depit o coloan de tancuri
irakiene cu turelele pleotite i o grmad de vehicule prjolite,
care dduser bine n buletinele de tiri.
Irakienii erau adunai laolalt, dincolo de linia format de nite
camioane ce nchideau perimetrul unor barci cu geamuri mici,

asigurate cu gratii. Mi-a stat inima.


Vehiculul s-a oprit cu o smucitur zdravn i s-a auzit
scritul unor portie metalice ruginite. Uile de la Hummer au
fost deschise cu furie, iar sergentul i tipul de lng mine au
cobort.
Am auzit un t! tiam ce avea s urmeze. Mi-am nchis
ochii i am strns din dini n timp ce-mi ncordam tot corpul.
Am fost atins de nite mini, care m-au apucat cu for i mau tras afar din main, dup care aproape imediat mi-au dat
drumul. Am czut lat, la pmnt.
N-au spus nimic. Tot ceea ce auzeam era o respiraie gfit i
un mormit de nemulumire, n timp ce trgeau de mine ca s
m ridice n picioare.
Jerry era undeva n spatele meu.
Sunt cetean american. Uitai-v la paaportul meu.
Am auzit o lovitur nfundat, ca a unui pumn ce-i lovete
victima, urmat de rgitul specific al unuia care se pregtete
s vomite. Un jet de vom a mprocat nisipul din jur.
Cei doi m-au trt ntr-o parte, nct abia atingeam pmntul
cu picioarele. Strnsoarea ca de menghin exercitat asupra
braelor mele nu a mai slbit nici cnd am intrat n cldire.
Deodat, am simit c s-a fcut mai rece. Am deschis iar ochii,
ncercnd s vd cte ceva din spatele legturii de la ochi.
Tlpile unor bocanci tipici de deert, destul de uzai, scriau
alturi de mine, n timp ce mrluiam de-a lungul unui mozaic
fcut din plci albe i negre, care nu fuseser cam de mult
lustruite.
Strnsoarea aplicat la nivelul braelor era acum la fel de
dureroas ca i cea a ctuelor ce-mi strngeau ncheieturile.
Am ncercat s-mi menin clciele n contact cu solul, pentru a
putea prelua o parte din presiune. L-am auzit pe Jerry gemnd
i am ncercat s-l aud din ce direcie respir.
S-a deschis o alt u prin care am trecut. nc se mai auzea
un ecou, dar niciun fel de scrit de tlpi. Eram acum pe un
covor verde. Ne-am oprit brusc i am fost rsucit. Am atins cu
picioarele un scaun i m-am cltinat uor pe spate. Tipii de la
Poliia Militar m-au nhat i m-au obligat s m aez. Era
timpul s-mi nchid ochii, s m ncordez i s strng din dini.

Minile m dureau cumplit. Am ncercat s m aplec n fa,


dar cineva din spate m-a luat de pr i m-a tras napoi.
Jerry se vita din nou.
De ce facei asta? Sunt american. N-am greit cu nimic.
Mi-a fost smuls legtura de la ochi. Fusesem transportat n
versiunea fantezist a Hollywoodului asupra Franei din secolul
al optsprezecelea. Locul avea pereii poleii cu aur. n faa mea
era un birou uria, cu ornamente aurite i acoperit cu piele de
culoare roie. De jur mprejurul camerei erau mprtiate
canapele de lux din catifea. Una din ele avea o tietur adnc.
Opt tipi, n tricouri ude fleac, erau gata s ne ncalece, fr
ezitare, dac aveam de gnd s facem ceva necugetat.
Jerry s-a uitat la mine cu nite ochi mari, plini de mirare.
Nick, ce?
Mi-am ntors privirea. Speram c n curnd se va prinde ce
trebuie s fac i va tcea dracului din gur.
Am continuat s cercetez camera mai amnunit. Noii
proprietari fcuser cte ceva, dar se vedea cu ochiul liber c
locul fusese destul de afectat pe durata rzboiului. Din tavan
nc mai atrnau buci neregulate de tencuial, de pe perei
nc mai lipseau buci de faian, iar luminile fluorescente
atrnau de nite cabluri electrice aflate la vedere. Asta se
ntmpl cnd domnul Paveway i fcea o vizit neateptat.
n dreapta mea, era o fereastr mic ce fusese astupat la
repezeal cu nite plexiglas. Nu m-am putut abine s nu
zmbesc cnd m-am uitat prin ea afar. Se vedea un turn aflat
la o oarecare distan, cu obinuita poz a lui Saddam dnd din
mn cu excepia faptului c faa i fusese nlocuit cu un
imens Smiley galben. I-am surprins privirea unuia dintre cei
care stteau de paz i am vzut c i el zmbea.
De ce sunt aici? Jerry devenea din ce n ce mai agitat. Sunt
american.
Nimeni nu i-a rspuns, pentru c deja toat lumea tia asta. O
spusese de nenumrate ori. Mai mult dect att, ei erau aici
pentru altceva, nu pentru a-i rspunde lui la ntrebri, iar dac
devenea plictisitor, n-aveau s ezite s-l fac din nou s
vomite.

47
Jeral, tiu c eti Cuvintele trgnate n stil texan au
venit de undeva din spatele nostru, de lng u. Iar dac taci
din gur, chestia asta n-o s dureze mult.
Nu m-am ntors.
Sunt ziarist american i am dreptul s tiu de ce suntem
aici
Jerry vorbea prea mult i asculta prea puin.
Doi oameni n uniform au venit i s-au rezemat de biroul aflat
n faa noastr. Ambii aveau n jur de treizeci i cinci de ani i
tunsori scurte identice, fcute parc cu fierstrul de traforaj.
inutele lor de instrucie erau att de perfect clcate, nct
parc ar fi ieit acum de la o curtorie chinezeasc. M-am
uitat n jos la bocanci fuseser purtai, dar nu erau att de
scoflcii i de uzai precum ai celor din Poliia Militar.
Tipii tia fceau parte din trupele US rmase n urma
frontului (REMFS). Puteai s distingi unul ca sta ntre ali
douzeci de rcani, n orice armat, din orice ar din lume. Nu
tu bocanci jerpelii, nu tu tricouri transpirate. Singurele lucruri
pe care le uzau bieii tia erau pixurile i turul pantalonilor.
Trupele de genul sta fac parte din ealonul de comand. Nite
nenorocii scrobii. Le-ar fi stat bine n orice magazin universal
din orice baz din lume, cu couri de cumprturi n mn.
Aveau o map de culoarea pielii pe care o tot pasau de la unul
la altul ca i cum ar fi studiat nite nsemnri de ordin medical
referitoare la noi.
Nu-mi ddeam seama din ce unitate fceau parte. Americanii
poart tot felul de insigne i semne distinctive aa cum ruii i
poart medaliile. E greu de tiut de unde ar trebui s ncepi s
te uii.
Texanul a rupt tcerea.
Cu toii suntem nite oameni ocupai. Hai s-i dm drumul.
Vocea i suna precum a unui manager de banc.
Jerry nc nu se calmase complet.
De ce am fost adui aici?

Managerul de banc a devenit puin frustrat.


Jeral, te rog, nu-i complica i mai mult situaia. Ascult
numai ce-avem de gnd s spunem, fiindc de-asta v-am adus
aici.
A artat spre mine cu degetul.
Tu i-ai ntrebat pe comercianii de arme despre bosniacii din
Bagdad. Corect?
Ce rost avea s mint?
Da.
De ce sunt aceti bosniaci aici?
M chinuiam s-mi amintesc cu exactitate ce anume i
spusesem lui Jacob. Partea cu ayatollahul rmnea n afara
discuiei.
Nu tim. Prea doar un subiect bun. tii
Jerry nu s-a putut abine.
Suntem jurnaliti i ne-am ocupat de problema rzboiului
din Bosnia i am auzit despre un
Managerul de banc nici mcar nu s-a deranjat s-i arunce
vreo privire.
Jeral, vorbeam cumva cu tine?
Nu.
Aadar, continu, Nick.
La dracu, bine-a facut! Jerry le-ar fi inut o ntreaga predic.
Din punctul nostru de vedere, bosniacii au venit ncoace,
trecnd dintr-o ar musulman sfiat de rzboi n alta la fel.
Am scris despre acel rzboi, aa c am stat i ne-am gndit:
De ce s nu vedem dac n-am putea obine de aici urmtorul
capitol al povestirii noastre? Ce-i aduce pe ei aici, genul sta de
lucruri
Le tii numele?
N-avem nici cea mai vag idee. sta-i motivul pentru care
ne tot nvrtim pe-aici.
n timp ce amicul lui i lua notie pe aceeai map consultat
anterior, el se gndi la ceea ce-i spusesem.
Vrei s zici c v-ai decis s venii aici numai ca s vedei
ce au ei de spus? A luat paaportul meu n mn i a nceput
s-l loveasc uor de palma cealalt. Nu v batei joc de mine!
Nu uitai, suntei n lumea mea, n mna mea.

Ei bine, trebuie s recunosc, ne-am gndit c poate au de-a


face cu traficul de carne vie i cu piaa sexului pltit. Ziarele
sunt nnebunite dup genul sta de poveti. Am auzit c sunt
civa n ora i
Tipul mi-a zmbit. Obinuse ceea ce voia.
Pentru mine, accentul tu nu aduce prea mult cu cel deacas.
Sunt din Marea Britanie. M-am mutat n Statele Unite acum
un an i ceva. Data este trecut n paaport.
A respirat adnc i a adoptat tipul la de expresie pe care o
afiezi cnd eti pe cale s refuzi o not de plat piperat.
Bine, oameni buni, am de gnd s fiu sincer cu voi. Treaba
mea const n curarea zonei de indivizi de teapa voastr. Pur
i simplu, nou nu ne plac aventurierii care vin aici i ne pot
prezenta ntr-o lumin defavorabil. Ceea ce ne place nou sunt
povetile privind reabilitarea iluminatului public n ora. Chiar i
mai bune sunt povetile privind refacerea alimentrii cu ap
spre satisfacia deplin a populaiei locale. Dar ceea ce ne
place cel mai mult sunt povetile despre copiii irakieni ngrijii
n spitalele asigurate logistic de americani.
Aa c A fcut o pauz, s-a uitat la Jerry, dup care napoi la
mine Amndoi trebuie s prsii astzi Irakul. Nu-mi pas
cum o s-o facei, dar tiu c trebuie s-o facei. V avertizez:
dac nu vei proceda ca atare, consecinele aciunilor voastre
ar putea s fie fatale. Aici chiar avei de-a face cu o lume
neprietenoas i imprevizibil. Referitor la acest subiect,
domnilor, i i-a concentrat atenia asupra lui Jerry, nu glumesc.
Art spre Jerry. Ai neles?
OK, am neles. Traficul de carne vie n vederea prostiturii
forate este un subiect sensibil, mai ales dup ce anul trecut s-a
rscolit rahatul n Bosnia, pe aceast tem. i aminteti, Nick,
reprezentanii administraiei SUA care cumprau minore pentru
plceri sexuale. Unii dintre umflaii ia nenorocii au mers pn
ntr-acolo nct au fost implicai n vinderea acestora, ca parte
distinct din nelegere. Niciunul n-a fost pus sub acuzare, totul
s-a redus la nite pli majore pentru a le nchide gura tuturor.
Aceleai corporaii au ctigat acum contracte aici, n Irak?
Nu tiam despre ce vorbea, dar trebuie s fi fost adevrat. Cei

doi n-au scos un cuvnt.


Am dreptate, nu-i aa? Atunci, s v ia dracu!
Nu alesese cel mai bun mod pentru a-l mbuna pe managerul
de banc.
Vom pleca spre nord. i n-am spus-o pur i simplu, ci am
strigat, att de tare nct doi tipi de lng u au reacionat
instantaneu i s-au apropiat. Vom merge spre nord, am strigat
din nou. O s plecm azi cu maina spre Turcia.
Mulumesc, Nick. Jeral, te rog Texanul i-a ndreptat
privirea asupra verighetei lui Jerry. Se pare c ai pe cineva drag
acas creia i pas de tine. Gndete-te la asta. ncerc s v
scot pe amndoi dintr-o situaie periculoas care, s fiu sincer,
este aa numai i numai din cauza voastr.
S-au ridicat amndoi. Mi-am inut privirea n jos i-am urmrit
cum acei bocanci foarte curai i foarte lucioi au disprut
undeva n spatele meu.

48
n timp ce-mi tia pseudoctuele din plastic cu o foarfec,
tipul cruia i surprinsesem zmbetul de mai devreme mi-a
spus din spate, la nivelul capului:
Avei o main care v ateapt.
Frecndu-ne ncheieturile, eu i Jerry am fost escortai n afara
ncperii ntr-un coridor somptuos. Am trecut de coloane de
piatr cioplit, pe sub nite tavane arcuite i nite cupole
canelate. Dac arcadele n-ar fi fost acoperite cu placaj pentru a
face spaii pentru birouri, iar podelele din marmur i pereii nar fi fost traversai de kilometri ntregi de cabluri, fire i benzi
conductoare gri-metalizat, m-a fi ateptat ca Ludovic al XV-lea
s apar din moment n moment.
Ne-am apropiat de o pereche de ui duble, lng care era o
mas de ping-pong. Doi soldai au srit de pe scaunele cu
ornamente pe care sttuser pn atunci i le-au deschis larg.
Ne-am oprit afar, n soare, unde a trebuit s strng din
pleoape pentru a-mi proteja ochii. Deja simeam aria infernal
inndu-mi scfrlia. Flancat fiecare de cte doi soldai, am fost
condui la un Hummer i bgai nuntru, n spate. Asta nu era
una dintre mainile marcate cu sigla Poliiei Militare aparinea
cpitanului D. Frankenmeyer. Numele su era trecut n partea
dreapt a parbrizului, de parc ar fi fost un Ford Escort fios.
Bagajele noastre erau deja nuntru i mi-am verificat borseta.
Paaportul era acolo.
Restul nu mai conta, dar am fost fericit s gsesc cei trei mii
de dolari n bancnote de douzeci i chiar mai mici pe care-i
aveam acolo.
Soldatul aflat la volan nu purta vest antiglon, iar casca
zcea pe ridictura din oel aflat ntre scaunele din fa. Mai
era o casc pe locul liber din dreapta, avnd nsemnele
specifice gradului de cpitan. Cpitanul cruia i aparinea
maina s-a suit i i-a pus ochelarii Oakleys. Cnd a trntit ua,
am vzut ecusonul de pe buzunarul de la piept. Era ntr-adevr
proprietarul Hummer-ului.

oferul a bgat maina n vitez, apoi am trecut pe lng faa


zmbitoare a lui Smiley. Frankenmeyer s-a ntors n scaun ca s
ne priveasc n fa.
E mito fcut, nu-i aa?
Dac ar fi fost mai tnr cu doar civa ani, Frankenmeyer ar
fi putut s vin direct de pe terenul de fotbal al colegiului. Cu
nite umeri lai, bine cldit, cu dini albi i o piele bronzat
aurie, ar fi trebuit s joace n filme. I-am zmbit i eu sau, de
fapt, propriei imagini, reflectate n lentilele ochelarilor si. Navea niciun sens s-o fac pe morocnosul. Aceti biei nu
ncercau dect s-i fac treaba ct mai bine.
Ni l-a artat pe Smiley.
tii ceva? Am avut cincisprezece dintr-tia pictai n tot
oraul, nainte de a fi nevoii s-i drmm. Ce-ai fcut de ai
reuit s-i enervai pe tia att de tare?
Jerry a tras aer n piept, dar i-am pus o mn pe bra pentru al face s tac.
Cred c am pus nite ntrebri nepotrivite. El este reporter.
Frankenmeyer s-a ntors napoi, cu faa la parbriz.
Avem o grmad ca el pe-aici. Vi s-a cerut s prsii azi
oraul?
Am dat din cap.
Suntei al treilea grup sptmna asta. Tipilor stora le
place s-i fac viaa ct mai dulce pe-aici. Nu-mi doresc dect
s fac acelai lucru i pentru noi. Ne-au spus c n-o s stm
aici mai mult de patru luni. I-a dat un pumn amical oferului, n
bra. Ct de mult a trecut de-atunci, Davers?
Davers nu s-a deranjat s se uite la cpitan: se asigura nainte
de a face la stnga ntr-o intersecie.
La dracu, domnule, asta era pe vremea Crciunului. Am
intrat n rndurile Grzii Naionale pentru programul de ngrijire
dentar, nu pentru rahatul sta.
Davers nu era singurul. O grmad de orae mici din America
se alturaser Grzii Naionale pentru asigurarea medical i
accesul la facilitile educaionale. Majoritatea percepuser
taberele de antrenament de weekend ca pe o misiune ce
trebuia bifat nainte de a se bucura de adevratele beneficii.
Nimeni nu se ateptase s fie trimis la rzboi n afara rii i

lsat acolo pentru un an sau mai mult.


i asta nu era singura problem. Unitile Grzii Naionale
acionau ca uniti independente. Tipul care acas gestiona
prvlia din col acum putea s fie comandantul tu pe durata
operaiunilor militare. Niciunul dintre ei nu era militar
profesionist, i asta ridica ntotdeauna probleme asupra
comenzii i a controlului i asupra standardului de
profesionalism de care erau capabili. sta era motivul pentru
care majoritatea celorlalte ri i integrau pe voluntari n
unitile obinuite.
Am trecut de cimitirul de tancuri i vehicule incendiate.
Soldaii aflai n permisie umblau brambura prin mprejurimi, la
umbra caselor, pe jumtate bombardate. Davers a ntors la un
col i a trecut de o cafenea mobilat cu un amestec variat de
mese, canapele i scaune. nscrisurile originale, n arab,
fuseser terse i nlocuite cu Bagdad Cafe, scris destul de
grosolan, cu vopsea alb. Nici desenul de pe perete, care o
reprezenta pe Whoopi Goldberg, nu era mai reuit. Afar erau
parcate cteva autovehicule Hummer i nite vehicule blindate,
chiar lng brbaii i femeile care beau ap i Coca-Cola,
relaxndu-se la umbr. Vestele antiglon, ctile i armele M-16
erau strnse grmad la picioarele lor.
Unde mergem?
Dei faptul c Frankenmeyer i oferul nu se deranjaser s-i
pun vestele antiglon, corelat cu faptul c acum eram i eu, i
Jerry n acelai vehicul puteau s constituie deja un rspuns, mam gndit c-ar fi bine oricum s ntreb.
Cpitanul i-a ters transpiraia de pe fa cu ambele mini.
La poarta din spate, i asta-i tot sfritul cltoriei.
Nicio ans s ne ducei napoi la hotel?
M tem c nu, omule, trebuie s v chemai un taxi!
I-a plcut cum sunase asta.
oferul a but cu atta lcomie dintr-o cutie de Minute Maid,
nct m-a fcut s-mi fie i mie sete. Dar n maina asta nu era
niciun fel de lad frigorific. Nu erau nici mcar veste antiglon
pe ui, ci numai nite sculei cu nisip, aruncai neglijent pe
podea.
Maina a trecut de poart i a fcut la dreapta. Tigrul era n

stnga noastr, iar parapetul ridicat din saci de nisip la punctul


de control era la aproape dou sute de metri n fa, de aceeai
parte cu rul fa de osea.
Dincolo de asta era oseaua principal, care traversa rul de-a
lungul unui pod metalic, destul de mare.
Parapetul arta precum un iglu ptrat construit din sute de
saci de nisip. Pe msur ce ne apropiam, se vedea intrarea din
spate mult mai clar. nuntru, trei, poate patru soldai i
puneau la loc, n grab, centura i tot harnaamentul. Se
presupunea c trebuie s-l aib asupra lor tot timpul, dar asta
era ntr-adevr o mare pacoste. Probabil c le luaser n grab
atunci cnd vzuser c se apropie o main. Fcusem i eu
acelai lucru de nenumrate ori.
Traficul zgomotos de peste pod era n continu cretere. Se
vedeau tot felul de camioane, autovehicule i motociclete
nepenite n urma unui convoi militar, motiv ca toat lumea s
claxoneze. Asta tiau s fac mai bine dect s ncerce s
depeasc.
La o distan foarte mic de parapet, se nla un turn de
observaie, de aproape cincisprezece metri nlime. Prea o
imagine rupt din Marea Evadare: patru stlpi de lemn, cu
brae de susinere ncruciate, ce aveau plasat deasupra o
mic gheret. Oricine se afla n post, acolo sus, nu era protejat
de saci de nisip, ceea ce prea oarecum ciudat. Cei din post
erau o int fix pentru orice fel de arm folosit n cmpul
vizual al trgtorului, indiferent dac era un AK sau un
arunctor de grenade.
Hummer-ul ridica o groaz de praf i scria din toate
ncheieturile, n timp ce mergea hurducindu-se din groap n
groap, astfel c prima oar cnd m-am prins c suntem
atacai a fost atunci cnd am auzit nite bufnituri nfundate, n
timp ce trei sau patru cartue loveau partea lateral a cabinei.
Radioul a prit din nou.
Contact, contact, contact!

49
Maina s-a abtut brusc de la drum, iar noi toi ne-am lsat
capetele n jos speram c Davers nu-i bgase capul la cutie
tot att de mult ca noi, atunci cnd a accelerat brusc.
Frankenmeyer a scotocit prin jur, pn i-a gsit casca.
ntoarce-te la punctul de control!
Cteva secunde mai trziu, roile mainii scrneau din cauza
frnelor brute, lng un coridor de acces de lng parapet. Am
deschis ua, am srit pe asfaltul fierbinte i-am strigat cu o
voce nbuit la Jerry.
Treci nuntru!
Se trgea de pe partea cealalt a rului. Soldaii au nceput s
neasc de dincolo de parapet, ndreptndu-se spre malul
rului. Jerry a ncetinit, ncercnd s-i scoat camera foto din
borset.
Hai d-o dracului, mic-te odat!
Americanii au deschis focul din spatele unui perete scund, de
aproape un metru nlime, n timp ce de pe malul cellalt
veneau din ce n ce mai multe cartue, de la aproximativ trei
sute de metri distan, iniial n rafale lungi, susinute, urmate
de focuri izolate. Se auzeau pocniturile distinctive ale AK-urilor,
de calibrul 7,62 mm, dar nu se vedeau niciun fel de flash-uri
intermitente, care s vin dinspre blocurile joase de ase sau
apte etaje sau dinspre grupurile de case din beton.
Jerry se tot foia n spatele meu, ncercnd s-i pun camera
n funciune. M-am ntors n fug, l-am nhat i l-am trt
dup mine dincolo de parapet.
Imediat, am vzut de ce bieii trebuiser s ias la lumin:
incredibil, dar locul fusese construit fr puncte de tragere, de
unde s se poat supraveghea i domina rul. Dispuneau de o
singur arm de calibrul .50 cu care s controleze drumul ce
ducea la pod.
Dintr-un motiv sau altul, podeaua era acoperit cu saci de
nisip. Ne-am aruncat la podea, n timp ce cteva gloane
strpungeau unul dintre sacii de la intrare. M-am uitat afar, la

haosul creat pe malul sta al rului. Santinela care fusese la


post, n turnul de supraveghere, cobora ca un marinar de pe
submarin din chiocul submarinului. Dac ar fi avut la dispoziie
un stlp ca n unitile de pompieri, ar fi fost clare pe el.
Frankenmeyer ncerca s preia controlul asupra situaiei.
Se vede ceva? i vedei?
Nu mai conta: toat lumea prea c trage la ntmplare, n
toate direciile. Santinela ajunse la captul scrii. Frankenmeyer
strig, artnd nspre parapet:
Ia cinzeciu! Ia mitraliera!
Jerry avea borseta deschis.
Nenorociii dracului! Mi-au luat crdurile de memorie!
A scotocit prin blugi dup cele de rezerv, n timp ce alte
gloane loveau cu putere sacii de nisip. Mitraliera se afla
deasupra sa, cu eava ndreptat spre oseaua principal i cu
picioarele trepiedului clare pe parapetul punctului de tragere.
Ar fi fost inutil, chiar dac ar fi fost orientat n direcia
potrivit. Trepiedul era neasigurat; ar fi trebuit s fie fixat sub
greutatea sacilor de nisip. Dac ar fi nceput s trag, ar fi
opit n toate direciile, s-ar fi dezechilibrat i ar fi czut peste
parapet.
Soldatul de la turnul de supraveghere venea n fug spre
parapet, sub tirul armelor, cu capul n jos i cu un M-16 n
mn. Prul ei castaniu era lung i fusese iniial prins, dar acum
i atrna pe fa i pe gt. Mai era un tip cu o fa plin de
couri, cam la nousprezece ani, care fugea n spatele ei. M-am
ferit din calea lor cnd s-au aruncat prin intrare, plini de
transpiraie, lovindu-i camera foto a lui Jerry i zburndu-i-o din
mn, n timp ce parapetul i Hummer-ul erau lovite de mai
multe rafale. Fata s-a rstit la tipul cu faa plin de couri, n
timp ce ddeau s ridice mitraliera, ncercnd n acelai timp
s-i trag propriile arme peste cap. N-aveau s reueasc:
curelele armelor nu erau suficient de slbite ca s le poat
trece peste cti.
Voiam ca ei doi s ias dracului afar erau nervoi i
surescitai; evile armelor li se tot loveau una de alta n timp ce
se tot foiau n jurul mitralierei i n plus erau prea multe arme
gata de tragere ntr-un spaiu att de ngust, cel puin n

accepiunea mea.
Rezemai-v armele i apucai mgoaia de trepied. i
scoatei-o dracului odat afar!
Alte gloane s-au izbit, cu nite sunete nfundate, de sacii de
nisip, micndu-i imperceptibil, n timp ce ei scoteau afar
armamentul greu, unul innd mitraliera de eav i cellalt de
trepied. Fugeau cltinndu-se sub greutatea armei, n drum
spre malul rului, trnd dup ei, prin nisip, banda cu vreo
treizeci de cartue.
Staia radio de comand de dup parapet devenise deja
enervant. Toat lumea era gata de lupt. Jerry nc-i mai njura
pe cei care ndrzniser s-i confite preioasele carduri.
i priveam pe cei doi cum ineau de mitralier. Oare trseser
vreodat cu o chestie de-asta? Fcuser mecheria obinuit cu
picioarele trepiedului ce trebuiau s ncalece peretele.
M-am ntors spre Jerry n timp ce alt val de foc pornea spre
noi. Sttea ntr-o rn, cu camera aintit spre ru, ca o arm.
Trage cu coada ochiului la mitralier. Cnd amrii ia o
s-nceap i trag, o s fie momentul s faci o fotografie
memorabil!

50
Un val de trasoare a trecut pe undeva pe sus, pe deasupra
noastr. Dup care am vzut o dat i nc o dat un flash de
arm n interiorul unei cldiri.
Mitraliera grea a rspuns cu rafale scurte la fiecare patru
lovituri avnd cte un trasor pe band, trasoare ale cror
traiectorii se vedeau cum trec pe deasupra rului, nainte de a
se lovi ca nite scntei de beton i de a ricoa ntr-o parte. Att
Humvee-ul, ct i parapetul au fost iar ciuruite. Cine mnuia
mitraliera de .50 urla att de tare, cu o voce att de ascuit,
nct nu-i ddeai seama dac e brbat sau femeie:
S v-o trag, s v-o trag, s v-o trag!
Rafalele au devenit din ce n ce mai lungi, iar trasoarele au
nceput s mture cldirile mai joase. Trepiedul se tot deplasa
napoi, iar eava se nla din ce n ce mai mult. Trgtorul nu
prea s bage de seam. El sau ea era prea concentrat pe
int.
Jerry sttea cu degetul gata s apese pe declanator. Nu
puteam s fac absolut nimic i, n plus, nu fusesem pltit s m
bag n rzboiul acesta. M-am uitat prin jur i am vzut o cutie
frigorific alb, din polistiren. Sticle mici, de jumtate de litru,
pluteau n gheaa pe jumtate topit. Am luat dou i am
pstrat una pentru Jerry. El mi fcea semne cu mna ca s
avansm. Era pus pe fapte mari. Se ridicase n picioare i se
ghemuise spre intrare, ca i cum era gata s fug pn ntracolo. L-am apucat strns. Nite vehicule cu enile se
ndeprtau, huruind, dincolo de poarta taberei militare.
Stai calm. Nu suntem aici pentru asta. Plecm spre Turcia
disear, i-aduci aminte?
Orice rspuns ar fi putut s-mi dea a fost acoperit de huruitul
palelor de elicopter, ce zburau foarte jos, venind dinspre pod.
Mitraliera a tras din nou i la fel a fcut i un AVF 13 care se
deplasa n sus, pe drum. Trgtorul su din turel avea o
13 Amoured Fighting Vehicle vehicul blindat de lupt

platform mult mai stabil i loviturile sale erau mai bine


intite.
Am privit cum elicopterul s-a npustit asupra malului rului,
ndreptndu-se direct spre mitraliera care se balansa ngrozitor,
din pricina stabilitii precare.
O s fie lovit! F-i o fotografie!
Mitraliera a tras i s-a auzit un scrit nfiortor, ca i cum
nite lanuri imense se nvrteau pe un tambur. Elicopterul
trebuia s fi ajuns la limit dac pilotul a acionat astfel,
executnd o manevr de evitare.
M-am uitat afar prin postul de tragere. Ajunsese pe partea
dreapt, dincolo de pod. Traficul de-a lungul podului continua,
mainile traversnd dintr-o parte n alta. Mitraliera de .50 nc
mai trgea, la cel puin aptezeci de grade n aer. Trgtorul navea niciun fel de idee despre ct de aproape fusese de
moarte.
Frankenmeyer fugea nspre cei doi, rcnind din toi bojocii.
Stop, stop, stop!
Radioul a revenit brusc la via.
Red Dragon patru-unu, avem un contact la o sut cincizeci
de metri. Repet, unu-cinci-zero hajis!
Aceeai poveste ca i cu tmpiii din Vietnam. Niciodat nu
dureaz prea mult n armat pn la luarea unei decizii greite
cu privire la identificarea inamicului.
Jerry n-avea stare.
Hai acolo, s-aruncm o privire!
I-am aruncat sticla de ap.
B boule, chiar crezi c pn acolo sunt o sut cincizeci de
metri?
A but cu sete din sticl, lsnd apa s-i curg pe la colurile
gurii. Avea ochii lipii de imaginea haosului de afar.
Se prea c atacul se oprise. Acum, cele mai mari zgomote
erau provocate de trafic i de radioemitor.
M-am uitat afar prin cadrul uii. Soldaii se ridicaser n
picioare din spatele peretelui care-i adpostise, rsuflnd
uurai c nimeni nu fusese rnit. Acum, puteau s-i
concentreze energia asupra fabricrii unei poveti de rzboi,
numai bun de spus celor de acas.

Am luat o nghiitur zdravn de ap. Era foarte cald


nuntru i-aveam faa plin de transpiraie. Nu m mai miram
de ce soldaii i dduser centura i harnaamentul jos.
ntr-un col, am vzut o cutie cu batoane energizante, dintr-un
amestec de nuc, cereale, semine i fructe uscate, i m-am
servit cu unul de afine, flecit de cldur, n timp ce vreo
dousprezece vehicule blindate de lupt AVF au trecut ca o
vijelie, la vitez maxim, nspre pod, pentru a-i prinde pe tipii
care trseser cu AK-uri. Probabil c acetia dispruser de
mult n ora.
Plesciam de zor, n timp ce Jerry i bga camera foto napoi
i trgea fermoarul la borset. Dup aceea, i vrs restul de
ap, rmas n sticl, n cap i pe ceaf n jos.
N-ai vorbit serios cnd mi-ai zis de plecatul spre nord, nu-i
aa?
Afar, soldaii i mprteau unii altora propriile versiuni
referitoare la atac, cu toii afirmnd c ei loviser primii inta.
Jerry i abandon sticla goal pe sacii de nisip. M uitam la el
cum i strngea camera foto.
ncepi s-i pierzi minile, ce nu i-e clar? Tipii ia de mai
devreme nu glumeau. Asta nu-i un tip obinuit, e unul cruia no s poi s-i faci nicio poz. D-le dracului de poze! Nu trebuie
dect s lsm totul deoparte i s plecm spre Turcia. Am
dreptate?
Nu s-a uitat la mine, rmnnd concentrat exclusiv asupra
mpachetrii echipamentelor sale.
Eu rmn. Este extrem de important s-l gsesc pe
Nuhanovici. Vreau s spun c tipul sta este att de tare, nct
pe orice meleaguri pete apare o situaie de criz.
A nchis fermoarul borsetei i a continuat:
Haide, Nick, trebuie s existe un milion de lucruri despre
care ai vrea s-l ntrebi. tiu c i pe tine te intereseaz tipul
sta. Am citit-o pe faa ta atunci, n Washington DC. tiam c ai
de gnd s vii cu mine. Vorbesc serios. Mai gndete-te la asta.
N-ai vrea s-i pui anumite ntrebri?
Am aruncat cu sticla goal n el.
Spui numai tmpenii. Dar o s rmn cu tine.
A zmbit.

Trebuie s disprem, asemenea lui Nuhanovici i bieilor


de pe malul cellalt al rului.
Fcndu-i rezervare pentru cteva edine de bronzare
rapid?
Nu-i nevoie. Am nceput s escaladez sacii de nisip. II avem
pe Rob pentru asta.

51
I-a luat ceva timp, dar n cele din urm Jerry a reuit s
opreasc pe oseaua principal un taxi, un Passat ruginit.
oferul avea n jur de cincizeci de ani i vorbea perfect engleza.
Ne-a spus c lucrase n domeniul chimiei pn la aplicarea
sanciunilor economice, cnd economia ncepuse s se
prbueasc.
Al-Hamra era la numai zece minute de mers cu maina i era
uor de localizat de pe oseaua principal. Fundalul alb i cele
ase sau apte etaje deasupra crora, pe acoperi, trona o
anten direcional erau suficient de mari pentru a fi vzute de
la cteva strzi distan.
Am ieit n lateral de pe oseaua cu dou sensuri pe o strad
ngust, am trecut de nite case ngrijite, din beton, amplasate
n nite grdini verzi, cochete, ce aparineau clasei de mijloc a
societii. Msurile de securitate erau mai puin severe aici
dect cele din mprejurimile hotelului Palestine. O barier de
oel ne bloca drumul, pzit de un singur irakian cu un AK ntr-o
mn i o igar n cealalt. Nite copii pedalau pe biciclete sau
alergau de colo-colo pe lng casele din jur. Un magazin din
fa vindea fructe, sticle de ap, glei i mopuri.
Cel de la paz a venit i ne-a ridicat bariera n timp ce intram
n incint. Aleea plin de guri ddea ntr-un semicerc din faa
hotelului, care era nconjurat de un perete nalt de beton. Nite
soldai albi, cu steagul Australiei pe uniforme, patrulau la
umbra gardului, armele lor de asalt Steyr artnd ca recuzita
din filmele SF.
N-aveam nici cea mai vag idee ce fceau ei aici, i probabil
c nici ei. Ne-au privit din spatele ochelarilor de soare Oakleys,
n timp ce ne ddeam jos din taxi.
Lng intrarea principal stteau civa biniari care se
ciondneau cu nite tipi, probabil o echip de jurnaliti, care
descrcau nite cutii din aliaj i nite role de cabluri din trei
autovehicule 4x4. n interiorul mainilor de teren se vedeau
pupitre de mixaj, laptopuri i kituri de telefonie prin satelit. Doi

membri ai echipei fuseser rnii. Unul din ei avea braul


proaspt bandajat. Cellalt, un neam bine fcut, avea un
bandaj n jurul capului. Un reporter rnit? Avea s trag foloase
majore la ntoarcerea acas.
Jerry i-a dat oferului o bancnot de cinci dolari, dup care am
trecut de uile de sticl i am intrat n zona recepiei. Holul
central era puin mai mic dect cel de la Palestine, iar tavanele,
mult mai joase. i aici ns lemnul strlucea de jeg, iar ntr-o
vitrin de sticl era dispus n vederea vnzrii aceeai marf,
plecnd de la pachetele de cri de joc cu primii cincizeci i doi
cei mai cutai irakieni, pn la ceasurile cu Saddam i periue
de dini.
Jerry a rmas n urm n timp ce eu m-am dus la recepie,
acolo unde se afla un irakian care mirosea puternic a ap de
colonie i care prea mai interesat de registrul su dect s m
ntrebe dac aveam nevoie de ceva. n spatele lui, o femeie
tnr aranja cheile de la camere. M-am ntrebat dac nu
cumva erau rude. Atmosfera de aici mi ddea sentimentul de
hotel de familie; n plus, era clar c aveau aceleai trsturi n
combinaia dintre nas, frunte i ochi.
Echipa de jurnaliti a intrat, cu echipamentul n crc, i s-a
ndreptat direct spre lift, vorbind germana, pe un ton sczut i
rar. Chiar dincolo de ei, s-au deschis nite ui de sticl ce
ddeau nspre o teras din beton i am putut s zresc captul
unei piscine. Lumina soarelui dansa pe luciul apei. Lui Danny
Connor i-ar fi plcut aici.
Tnra femeie, dup ce a terminat cu cheile, s-a uitat n sus i
mi-a zmbit foarte larg. Avea un pr negru strlucitor, cu crare
pe mijloc, era rujat cu un rou-nchis i avea ochii accentuai
de dermatograful negru.
Bun ziua. Pot s v ajut cu ceva?
Engleza ei era perfect, de fapt era chiar mai bun dect a
mea.
Sper s putei. l caut pe Robert Newman. St aici.
Mi-a zmbit din nou, dup care i-a aruncat privirea n
registru. Aveau i un PC, dar la ce bun dac nu-l puteau folosi
cnd energia electric era oprit?
Poate fi mpreun cu un tip mai scund ca el, cu un pr

negru i des, am adugat. El e un tip alb, nalt, cu un pr negru


i ondulat i cu un nas foarte mare. S-a nregistrat la
dumneavoastr ieri?
A rsfoit o pagin, ncercnd s nu zmbeasc prea mult la
descrierea pe care-o fcusem fr niciun fel de menajamente.
Era foarte frumoas n cmaa ei alb cu ncreituri i pantalonii
negri, i imediat m-a fcut s m gndesc la mireas. M
ntrebam dac mai tria.
Ateptai, v rog, un moment.
A ridicat un receptor i a format trei cifre. Germanii se
ntorseser pentru al doilea transport de echipamente.
A lsat telefonul jos.
Domnul Newman nu este n camer.
Nu conteaz. O s ateptm lng piscin, dac nu-i niciun
fel de problem. Putei s trimitei pe cineva s ne anune cnd
revine sau s-i spunei c-l ateapt cineva?
Desigur, desigur.
M-am ndreptat spre uile de lng lift. Jerry a venit dup
mine, iar cnd am ieit, am fost iari lovii, direct n fa, de un
val de cldur.
Grdina reprezenta o alt oaz n mijlocul haosului din
Bagdad. Chiar n faa noastr era o zon amenajat pentru
servitul mesei. Piscina era cu cteva trepte mai jos, n stnga
noastr, i avea o ap albastr, culoare dat de faiana de pe
fund i de pe margini. Pe marginea piscinei erau dispuse
ezlonguri de plastic, mese i scaune, exact sub nite
parasolare dintr-o pnz groas, albastr, decolorat de soare.
Santinelele australiene aveau i aici un post de paz. Una
sttea la umbra peretelui ce mprejmuia perimetrul. Pe coama
acestui zid, fusese dispus srma ghimpat de tip vechi.
Cellalt sttea puin mai sus, la marginea zonei de servire a
mesei.
Am cobort scrile i ne-am ndreptat spre captul piscinei.
Era nc destul de devreme i se prea c era suficient umbr
ca s poi sta la mese. Cteva persoane erau n ap i notau,
restul zceau sub parasolare. n marea lor majoritate erau albi,
dar mai erau i civa irakieni care sorbeau nite ceai cu ghea
i lmie, privind cu interes femeile din jur.

Undeva la distan, la aproximativ jumtate de kilometru, au


izbucnit focuri de arm. Australianul de la umbr i-a luat staia
radio portabil pentru a raporta. Am trecut pe lng dou femei
ntinse n ezlonguri, ambele citind rubricile de scandaluri i
mondeniti de pe ultima pagin a ziarelor, n timp ce-i luau
doza de diminea de cancer al pielii. Simeam mirosul
cremelor de protecie solar.
Australianul sttea n picioare, sprijinindu-se de zid,
concentrndu-i mai mult atenia asupra celor care se bronzau
dect asupra noastr. Cnd am trecut pe lng el, i-am zmbit
foarte larg.
Rzboiul este un iad, nu-i aa?
i el mi-a zmbit n timp ce ne aezam la o mas liber, iar n
momentul n care a deschis gura, mi-a fost clar c tipul purta
protez dentar, ns nu pe durata operaiunilor militare.
Probabil c nu voia s o deterioreze sau poate c o vnduse
vreunui irakian.
Urma s stm aici, la umbr, pn cnd soarele avea s se
ridice mai sus, dar altul era motivul pentru care voiam s stau
cu spatele la zid. Nu doream s ratez momentul ntoarcerii lui
Rob.

52
Meniul era sub o scrumier. L-am luat, iar Jerry i-a scos
telefonul.
M duc s o sun pe Renee.
Credeam c ai sunat-o azi-diminea.
Da, am sunat-o. Dar era complet isteric. Probabil c acum,
dup ce a vzut tirile, este i mai speriat. Vreau doar s-o
linitesc puin.
Ar fi bine ca sta s fie ultimul telefon, cel puin pentru o
vreme. CPA-ul probabil c ateapt s vad unde va fi folosit
aparatul din nou i se presupune c noi am plecat deja de aici.
S-a ntors la trepte i apoi a urcat pe teras. L-am pierdut din
vedere cnd a dat colul.
Prin ua deschis n faa recepiei unul intra, altul ieea, era o
vnzoleal continu. Am rmas atent s vd cnd intr Rob, n
timp ce aruncam o privire scurt peste meniu ateptndu-l pe
tipul n cmaa alb mototolit s vin cu mica lui tav
rotund. M ntrebam dac ar fi avut ceva mpotriv s m
arunc n piscin mbrcat n boxerii mei mpuii. Cteva
psrele concurau din cnd n cnd cu zgomotul deprtat al
traficului.
Un tip mbrcat n pantaloni scuri, cu un prosop pe umr a
trecut agale pe lng cele dou iubitoare ale zeului Soare, s-a
oprit, s-a ntors i s-a aezat pe un ezlong lng ele. Era un
tnr nalt, cu un pr aten bogat pieptnat pe spate. Imediat
ce a deschis gura, mi-am dat seama c era un englezoi plin de
sine. Spunea c face filme documentare.
Da, am fost la filmri diminea o lupt armat chiar la
ieirea din ora.
El era cameramanul. Era n Bagdad de cteva zile; venise
direct din Cape Town. Nu-i ddea nc seama care dintre cele
dou orae era mai fierbinte. Voia s comande ceva de but
voiau i ele? Nu tiu ce mi se prea mai nostim, frazele
rsuflate pe care le rostea sau faptul c-i supsese burta tot
timpul ct vorbise.

Soldatul australian l privea cu invidie. Probabil c se gndea


la norocul care-ar da peste el dac ar putea s nlocuiasc arma
cu o camer de filmat. i eu m gndeam la acelai lucru.
Chelnerul pornise spre mine, dar l-a ntors din drum Cecil B.
De Mille. Oricum niciodat nu-i impresionam pe chelnerii din
restaurantele n care intram. Probabil c nu pream genul care
d baci.
Mi-am scos ochelarii de soare unsuroi i m-am apucat s-i
terg n timp ce le ascultam conversaia de fapt monologul lui.
Lucrase cu toi, i tii Simpson, Adie, Atterborough. S-a oprit
cnd, la vreo sut de metri deprtare, s-a tras, fie dintr-o
main, fie asupra acesteia.
Mi-era sete. Am observat o alt cma alb mototolit pe
teras i m-am ridicat. Am trecu pe lng australian i cele
dou femei care-i puseser crile deoparte ca s-l asculte pe
noul lor prieten. Drace, bine ar mai fi dac a putea ndruga i
eu prostii aa. Nu artau cine tie ce, ns asta nu prea conta n
oraul sta. Dac erai tnr, alb i vie, fceai cuceriri de
supermodel. Nu era de mirare c bieii din Balcani se aflau n
ora.
Am reuit, dnd din mini ca un nebun, s prind privirea
chelnerului, i-am artat unde stteam i am pornit-o napoi.
Curnd a aprut i Jerry. Nu prea prea fericit.
E totul n regul, prietene? Am ntins mna dup telefon, iar
el a dat din cap. Cred c o s dau i eu unul.
A vzut tirile i insist s plec imediat de aici.
Treburi familiale: mai bine stau deoparte. Cnd am ajuns la
umbr, am apsat butonul care-mi dezvluia ultimele
convorbiri, ns nu era nregistrat niciun numr.
Chiar i ultimul numr format fusese ters. Bun treab.
Sper c tergi numerele formate de fiecare dat.
M-am prefcut c formez i am dus telefonul la ureche.
Da. Nu tiu dac imbecilii ia din tabr l-au verificat, dar
n-au gsit niciun rahat.
Am nchis telefonul.
Nu rspunde nimeni. Pcat. E ziua maic-mii.
n timp ce-i priveam pe cei care se vnzoleau n faa piscinei,
am ncercat s-mi aduc aminte cnd era ziua ei sau mcar ci

ani mai avea. N-am reuit. mi pierdusem interesul pentru astfel


de lucruri cnd i pierduse i ea interesul pentru mine, i
anume cnd aveam zece ani. Ultimul cadou pe care-l primisem
de ziua mea de natere a fost prima mea ngheat 99.
nelegerea fusese s nu spun nimic la coal despre vntile
pe care le aveam pe gt i pe obraji.
Mama fusese chemat s dea explicaii. l bteau cumva pe
Nicholas acas? ngheata a funcionat: am tcut mlc n timp
ce ea povestea cum am czut pe scri. Am dat din cap
aprobator n loc s spun cum noul ei soior m lovise cnd
cerusem o ngheat 99 atunci cnd apruse maina de
ngheat pe proprietatea noastr. Asta e. Cel puin fusese o
scuz bun pentru a vedea pe cine sunase Jerry.
Chelnerul a aprut cu dou cutii de Cola. Ori era clarvztor,
ori eu eram superfluent n limbajul semnelor irakian. Ori asta
era tot ce aveau. Le-a pus pe mas i ne-a fluturau un zmbet
care fr ndoial ar fi artat mult mai bine dac individul ar fi
nchiriat proteza australianului.
Jerry i-a deschis cutia i a sorbit cu sete dou guri.
Am ridicat meniul nainte s aib timp chelnerul s se decid
dac avea clieni mai buni n alt parte.
A dori nite cartofi prjii i dou chifle.
Da, domnule. Imediat, imediat.
Nu a notat comanda, ceea ce ntotdeauna m ngrijora. Nu
nsemna dect c nu avea s se mai ntoarc, iar dac totui se
ntorcea, avea s-mi aduc un ou fiert.
Jerry i verifica aparatul de fotografiat.
Iau i eu ce iei tu i nc o Cola.
Am ridicat ochii spre cmaa mototolit.
nc dou Cola, dou porii de cartofi prjii i mult pine.
Soldaii tia de aici ai idee dac au voie s bea ceva?
Nu prea prea sigur.
Du-le o Cola la fiecare. i ai grij s fie reci.
I-am dat chelnerului opt dolari n timp ce Cecil reuea s le
fac pe femei s rd. Nemernicul.
Jerry cura iar i iar lentilele cu o perie mic.
Pe msur ce mbtrneti devii din ce n ce mai generos.
Probabil c i se face sete dac-l asculi pe imbecilul la

toat ziua. M-am lsat pe spate i m-am bucurat de umbr un


timp. Se poate s fi i aipit un minut sau dou.

53
Domnule?
Cma Mototolit se ntorsese cu farfuriile de cartofi prjii i
chiflele.
I-am explicat lui Jerry n detaliu cum se puteau face nite
sendviuri delicioase din cartofi pe jumtate prjii i ulei ncins.
Rob tot nu se vedea nicieri.
Localul devenea din ce n ce mai aglomerat. Un tip atrgea
privirea. Sttea la mas cu alt brbat alb i cu doi localnici, toi
sorbind ceai din nite pahare mici. Avea prul scurt i crunt pe
la tmple. Faa i era acoperit de mici cicatrice, ca i cum
fusese atins de bucele de rapnel. Fire de barb se ieau icicolo, numai pe poriunile neatinse. ns ceea ce-l fcea greu de
trecut cu vederea era faptul c-i lipseau degetul mic i inelarul
de la mna dreapt.
i Jerry l vzuse. S-a aplecat n fa s mai ia o chifl din co.
Musulman bosniac? Ce crezi?
Nu tiu, nu prea-l aud bine.
Jerry s-a ridicat, nc mestecnd un cartof prjit.
A ocolit cele dou femei i a trecut chiar pe lng masa
Omului cu Trei Degete. Civa pai mai ncolo s-a oprit, s-a
ntors, a zmbit i a nceput s discute cu cei patru brbai.
Prea suficient de n vrst nct s fi fost capturat de oamenii
lui Mladici. Tierea celor dou degete la prizonieri era des
ntlnit, fiindc lsa minile ntr-un fel de salut srbesc, ceva
n genul salutului cercetailor.
Conversaia a durat mai puin de un minut. Nu prea deloc
mbucurtoare. Jerry i-a continuat drumul ctre recepie,
ducndu-se probabil la toalet. Trebuia s par c avusese un
motiv s treac pe lng ei.
Brbaii i-au terminat ceaiurile i au plecat nainte ca Jerry s
revin i s-i ndese n gur cei doi cartofi rmai.
Ce zici?
A pus puin sare pe ultimul cartof.
Nu vorbea engleza, dar cellalt rupea cteva vorbe. Am

spus c l-am auzit vorbind i m-am ntrebat dac-l cunoate pe


vechiul meu prieten Hassan despre care-am auzit c este n
ora. tiu c sunt destul de puine anse s fi auzit de el, dar
chiar a vrea s-l vd. Fraze de-astea. N-am fcut niciun rahat.
Am nmuiat un deget ntr-o urm de ulei de la cartofi i sare
de pe mas.
Ce credeai, c-o s fie floare la ureche? Musulmanii sunt aici,
srbii n Palestina. Curnd s-ar putea s apar un rzboi n
interiorul rzboiului legat de cine deine slile de lupte ilegale.
Dup alte patru Cola i nc un rnd de cartofi prjii, soarele
era mult mai sus pe cer, dar i mult mai fierbinte. Iar noi
stteam chiar n zona cea mai nsorit. M-am ridicat i am
deschis umbrela de lng noi. Cei mai muli oameni plecaser
de lng piscin i se refugiaser nuntru.
S-a fcut amiaz.
Jerry se uita la ceas.
Cred c eu mai sunt nc englez. M-am lsat pe spate i miam micat puin ezlongul ca s intru sub umbrel lng Jerry.
Prin urmare, tu eti cinele turbat.
Am vzut micare n faa uilor. Rob a intrat pe teras cu AK-ul
n mn. S-a chinuit s ne caute cu privirea n soarele orbitor.
Hai, prietene, mergem.
Nu voiam s vin lng noi. Eram prea aproape de urechile
australianului care sttea acum la umbra unui carton ntins n
colul unde zidul exterior se ntlnea cu cldirea.
Am ajuns la el n timp ce cobora scrile. Ne-am strns minile.
Am nevoie de un serviciu.
Nu prea am timp, prietene. Trebuie s plec din nou imediat.
A tcut puin. Dar de unde i pn unde am nasul mare?
Purta exact aceleai haine ca ieri, numai c acum cmaa era
scoas din pantaloni. Dedesubt ascundea probabil un pistol n
buzunarul blugilor. Faa i pieptul erau leoarc de transpiraie.
Jerry i-a strns mna.
Te-am vzut la petrecere ieri-sear.
Mda. Rob s-a ntors ctre mine. Nu-l cunotea pe Jerry, de
ce ar fi vorbit cu el? Cam aa se ntmpl de obicei. tii ceva,
hai s mergem sus.
La ce etaj?

La unu.
Sigur. Pun pariu c i la el chelnerii veneau fr s-i cheme.
O echip de ziariti i cameramani nconjurai de camere de
luat vederi, cabluri i veste antiglon stteau n faa lifturilor,
aa c Rob a luat-o spre scri.
Am auzit c Palestine a fost lovit n dimineaa asta.
Da, cu arunctoare de grenade. Danny Connor e mort.
Pcat de el. Tonul era obinuit. Mcar biatul lui e mare
acum.
Da. Are 19 ani, e la universitate.
Sper c s-a ocupat s-i asigure un venit n caz c i se
ntmpl ceva.
Connor? De parc s-ar fi ateptat vreodat s i se ntmple
ceva.
Asta a fost tot, am ncheiat subiectul. Niciodat nu se vorbea
prea mult despre lucrurile astea.
Am ajuns la etajul nti i am intrat pe un coridor ngust.
Pereii erau acoperii cu acelai calciu zgrunuros ca la Palestine
i erau vruii n alb.
Ce fac australienii tia aici?
Consulatul lor e chiar n spatele hotelului. Sunt aici s se
asigure c nimeni nu folosete terasa ca s plaseze nite
arunctoare de mine i s trag asupra lor. E bine pentru noi c
sunt n permanen aici.
Am ajuns la u i am intrat dup Jerry n ceea ce semna mai
mult cu un mic apartament dect cu o camer de hotel. Nu
avea aer condiionat, dar n rest avea tot ce voiai. O parte ca un
salona, cu dou canapele acoperite cu cuverturi nflorate.
O msu de cafea. Televizorul obligatoriu placat cu plastic,
nite dulapuri de buctrie, o chiuvet, un mic aragaz Belling i
un ceainic.
Ne-am lsat rucsacii i ne-am aezat pe canapea. Eu i Jerry
mpream una aflat cu spatele la peretele dinspre camera ce
servea probabil ca dormitor. Se vedea o baie prin cealalt u
deschis.
Rob a intrat i i-a lsat cheile i AK-ul pe birou, apoi i-a scos
pistolul din blugi i l-a pus lng ele.
Bei ceva?

Amndoi am cerut cafea i l-am privit cum umple ceainicul cu


ap dintr-o sticl. De partea cealalt a uilor transparente se
vedea un mic balcon, nu mai lat de un metru. Oricum, la etajul
unu nici nu ai fi avut ce vedea.
Rob se ocupa de ceti i de lingurie ateptnd s-mi aud
explicaiile.
Ei bine, avem nevoie de ajutorul tu. Ne-a ridicat Poliia
Militar n dimineaa asta. Voiau s tie de ce cutm bosniaci.
Sunt ngrijorai s nu ias ceva la iveal care s-i pun ntr-o
lumin proast.
Rob s-a rezemat de dulapul de buctrie, privindu-ne tcut n
timp ce deschidea un borcan mic de Nescaf.
Vor s prsim oraul ct mai curnd posibil. Le-am spus
c o lum prin nord spre Turcia. ns vrem s rmnem. Ca s-o
spunem de-a dreptul, avem nevoie de un loc s ne ascundem,
pentru cteva zile, maxim cinci, ct timp vom ncerca s-l
gsim pe tipul sta. tim c te punem n pericol, dar nu putem
merge nicieri n alt parte i nici nu putem s dormim pe vreo
banc n aer liber. Chiar dac m dau cu crem de ghete pe
fa, tot nu o s rezist prea mult acolo, nu-i aa?
Rob se concentra la frecatul nesului n cetile cu modele
colorate.
De ce s-au enervat? Ai zis ceva de Nuhanovici?
Nu, Jerry crede c se gndesc, probabil, c ncercm s
descoperim ceva afaceri necurate pe care le fac ei cu
contractele de reconstrucie.
Ceainicul a nceput s fluiere, aa c Rob a turnat ap
fierbinte n ceti.
Stai s arunc asta de pe mine.
A nceput s-i descheie cmaa, ndreptndu-se spre
dormitor.
Jerry nu era mulumit de modul n care prezentasem lucrurile.
De ce i spui toate astea? S-ar putea s te refuze. Ce facem
atunci?
M-am apropiat de el i i-am optit la ureche.
Dac o s ne ajute, merit s tie ce se ntmpl. E un tip
de treab. Las-m pe mine s vorbesc tiu cum s-l iau.
Rob s-a ntors trgnd peste cap un tricou bleu splcit. Un

blindat a trecut hodorogind prin faa hotelului. Pe deasupra, la


destul de mare nlime, a trecut un elicopter. Rob n-a spus
nimic n timp ce turna lapte condensat n cafea; apoi a
amestecat i a adus cetile pe msu cu un castronel de zahr.
S-a aezat n faa noastr i a respirat adnc.
Nuhanovici sta e un tip al dracului de greu de gsit, nu-i
aa?

54
Rob sorbi din cafea.
S-ar putea s fie mai uor de obinut o audien la Saddam.
Mai lu o gur, apoi i puse ceaca pe picior. Se uita fix n ochii
mei. i noi l cutm pe Nuhanovici.
Fr s-l bage nimeni n seam, Jerry l ntrerupse:
tii unde se afl?
Rob l intui cu privirea.
Dac am ti, nu l-am mai cuta, nu?
Nu-l prea plcea.
Las-l s termine, Jerry. M-am ntors ctre Rob. De ce e att
de greu de gsit, dac nu face dect bine?
i puse ceaca pe msua plin de urme de cni.
Fiindc nu e nimeni care s nu vrea s-l opreasc. Unitate
nseamn putere. Puterea nseamn probleme pentru ceilali. El
tie c toi ceilali l vneaz.
Jerry ddea de zor din cap, ncercnd s se alture discuiei.
De-asta nimeni n-a reuit s-l prind n Bosnia. Bagdadul e
cea mai bun ocazie ce s-ar fi putut ivi.
Rob nu-l bg n seam.
Unitate? i-am rspuns lui Rob. Trebuie s fie o personalitate
extraordinar.
Rob ddu din cap.
Da, le demonstreaz tuturor c nu ai nevoie de rachete ca
s ctigi btlii: poi folosi monedele pe care le ai n buzunare.
Iar dac nu eti singur, poi s ai la picioare toate guvernele i
toate corporaiile de afaceri.
Rob rmase un moment cu ochii aintii n ai mei, ignorndu-l
complet pe Jerry.
Ai auzit de boicotul mpotriva Coca-Cola din Pakistan? Le-a
artat localnicilor cum pot duce rzboaie mpotriva buturilor
rcoritoare n locul rzboaielor adevrate.
Jerry deschise gura s spun ceva, dar am fost mai rapid
dect el.
Cum a reuit?

Mai nti a convins ntreprinztorii locali s vnd Zam


Zam, Mecca, toate mrcile musulmane. Apoi i-a predicat
mesajul ctre oameni. Ridic un deget. Pentru a lupta mpotriva
imperialismului american, nu e nevoie s-i ncarce armele, ci
doar frigiderele. i funcioneaz. Ori de cte ori un copil
cumpr o Cola de provenien musulman, tie c un procent
din profituri merge la instituiile de caritate islamice i nu la un
acionar mbuibat din New York. Zmbi. Au nite sloganuri
extraordinare. Eliberai-v gusturile. Nu bei n prostia
voastr, bei cu sim de rspundere. Fiecare sticl reprezint
un protest, o palm dat Statelor Unite.
Geamurile zngnir la trecerea unor elicoptere exact pe
deasupra hotelului. Piloii msurau probabil cu privirea femeile
ntinse pe ezlonguri. Rob atept s se ndeprteze zgomotul
i apoi continu.
Vreo dou provincii din Pakistan chiar au interzis Coca-Cola
de tot. Imagineaz-i consecinele dac Nuhanovici face la fel
cu produsele electronice, cu mainile, cu mncarea, cu
hainele Oamenii au intrat n priz din pricina asta. Nu numai
marile corporaii, ci i guvernele. Omul nostru este ca un cancer
ce trebuie extirpat nainte s apuce s se rspndeasc.
i ce treab ai tu cu el?
Rob i lu cheile.
Trebuie s cobor s iau ceva rece de but. Vii, Nick?
M-am ridicat n picioare. Jerry rmase unde era. ncet, ncet,
dar nva.

55
Am luat-o din nou pe scri. Jos am trecut prin uile de sticl i
am ajuns pe teras. n cteva secunde, Rob comanda nite ap
rece unei cmi mototolite ce apruse de nicieri. Am privit
ali doi chelneri ncercnd s pescuiasc o umbrel pe care
trecerea elicopterelor o azvrlise n piscin.
Ne-am ndeprtat de australianul care nc se afla acolo i de
cmile mototolite care se ntorceau la mturi i la njurturile
lor n arab.
Nu m deranjeaz s rmnei amndoi, dar trebuie s
obin aprobarea efului meu i s-i explic care-i treaba cu voi. E
prea de gac s nu tie care-i treaba.
Nu v vom face probleme, vom sta la cutie i toate cele.
Australienii schimbar locurile, probabil ncercnd s mai
scape astfel de plictiseal.
S-ar putea s trebuiasc s v crai. O s pun o vorb
bun pentru voi, dar, dac eful spune nu, nu prea am ce s v
fac.
Mi se pare corect. Cldura era insuportabil. Mai e ceva ce
vreau s-i spun. I-am artat din cap un petic de umbr lng
cldire. Jerry nu tie asta, dar eu l cunosc pe Nuhanovici destul
de bine. i aduci aminte de misiunea Mladici Paveway? Pentru
mine ai construit ascunztoarea. Nuhanovici era acolo.
Rob ascult cu atenie ce i-am povestit despre ziua aceea,
cum l nfruntase pe Mladici i salvase attea viei. Apoi i-am
povestit despre Zina i despre cum scpase generalul pentru c
Sarajevo anulase lovitura.
Nu m intereseaz deloc poza lui Jerry niciodat nu mi-a
psat de asta. Tocmai descoperisem ceva ce m ocase. Vreau
s-l ntlnesc pentru mine nsumi.
Chelnerul se ntoarse. Rob lu o sticl pentru el i-mi ntinse
tava. i plcea ideea.
Trebuie s m duc s vorbesc puin cu omul meu.
O porni spre ua de sticl.
Dac-l gseti, nu m-ar deranja s fiu i eu acolo.

Se ntoarse spre mine cu sticla la gur.


S-ar putea s reuim mai mult dect s-l ntlnim
bineneles, dac te simi n stare.
Era a doua oar cnd vorbea ca i cum ar fi fost prezentatorul
unei emisiuni-concurs.
Despre ce dracu vorbeti? S ncep s mbriez copaci i
s nu mai beau Cola?
O s afli curnd. Plecm cam n treizeci de minute s ne
ntlnim cu cineva care s-ar putea s tie unde este. Poate c
omul meu v va lsa s venii i voi ca s v explice exact ce
vreau s spun. M duc s iau nite chestii i s stau de vorb cu
el. Ne vedem aici imediat?
Dispru n hol.

56
Ca s nu m coc afar, am preferat s atept la recepie,
sorbind din cnd n cnd din simbolul nu prea rece al
imperialismului american pe care-l cumprasem. mbuteliat n
Belgia, cu eticheta scris n francez i o limb ce prea
greac, apa promova Campionatul Mondial din Japonia.
Era linite; nu mai era nimeni acolo n afar de cei doi
funcionari din spatele biroului. Schimbau ntre ei fraze ciudate
n arab, iar din cnd n cnd se auzea clinchet de ceti de ceai
i farfuriue din spate, unde probabil angajaii de la buctrie
voiau s lase impresia c muncesc din greu.
Stteam acolo gndindu-m la toate varietile de Cola
musulman. Probabil c existau cel puin un miliard i jumtate
de musulmani n lume n condiiile n care aceasta este religia
cu cea mai rapid rspndire. Nu era de mirare c diverse
companii deveneau din ce n ce mai ngrijorate.
Trecur cincisprezece minute. n sfrit, Rob apru pe scri.
Avea un pistol la bru, iar AK-ul din mna lui avea ncrctorul
pus.
Jerry e OK? l-am ntrebat.
Am pus Cola pe podea lng piciorul meu, nefiind sigur de
reacia pe care avea s o aib la vederea cutiei roii.
Vorbea la telefon dar a nchis cum am intrat. Vreun mare
secret?
Are un informator la Washington care crede c tie unde ar
putea fi Nuhanovici.
Rob se aez lng mine.
Am veti bune pentru tine. Poi s rmi. Iar omul meu vrea
s vorbeasc i cu tine.
Despre Nuhanovici?
Despre munc. Fii atent, mi-am pus obrazul pentru tine, iam explicat legtura dintre tine i Nuhanovici. I-a plcut
povestea. Dac i iese planul, va fi nevoie de oameni ca noi n
Uzbekistan. Dac te place, s-ar putea s-i ofere o slujb. i nu
m refer la circuitele astea de rahat. N-avem nevoie de

angajamente din astea fr niciun fel de el. Ar nsemna s


facem ceva cu adevrat important. Ce zici, vrei?
Cred c da. Depinde ce nelegi tu prin cu adevrat
important.
Ai fost n vreun spital de aici?
M-am aplecat dup cutie nclinnd capul. Cu toate astea, Rob
a vzut-o.
Am fost noi dimineaa asta. E plin de copii fr brae i
picioare. Unii dintre ei i-au vzut ntreaga familie pierind. Omul
meu organizeaz transporturi de medicamente i echipament
medical. E-o nebunie, nu-i aa? O ar srac precum
Uzbekistanul trimind provizii uneia i mai srace. Dar tii de
ce trebuie s fac asta?
mi imaginam, dar l-am lsat s continue.
Pentru c de la CPA nu vin nc destule i majoritatea
proviziilor care ajung aici sunt oricum furate. Rob se aprinsese
destul de tare. i amintea probabil de petrecerea de la piscin.
Ia uit-te acolo. Art prin ua deschis spre teras. Uit-te la
amrtul la. Australianul i scosese cascheta i-i tergea cu
un bra plin de tatuaje transpiraia ce curgea iroaie pe capu-i
ras. Dup cum am spus, bieii bogai nu lupt n rzboaie. Nu
exist niciun puti bogat n spitalul la. Numai sracii o
ncaseaz, sracii de ambele pri. Omul meu vrea ca
Nuhanovici s mpiedice ca porcria asta s se petreac i n
Uzbekistan.
i cum o s fac asta?
O s-i spun el. Dac v nelegei, poi s te ntorci cu noi.
Chiar o s i-l lum pe Jerry de pe cap i o s-l lsm n Turcia.
Te intereseaz, ce zici?
Sigur c m interesa: dac o misiune era bun pentru Rob,
era bun i pentru mine. n plus, capra vecinului este
ntotdeauna mai frumoas; numai c nu era vorba de nicio
capr. Am luat o nghiitur de licoare maronie.
Poate.
Zmbi. Poate c voia s tie c mai e cineva dispus s
munceasc alturi de el. Poate c voia s m vindece de
dependena de Cola.
Plecm n cincisprezece minute. M duc s verific maina i

apoi s-l iau pe omul meu. ine minte, Nick, mi-am pus obrazul
pentru tine, aa c nu strica totul. Ascult ce are de spus.
Rob mi-a dat cheile i a pornit-o spre u. Eu am urcat din
nou. Ua de la balcon era deschis. Jerry sttea pe podea.
Ce dracu faci acolo?
ncerc s vd dac pot face nite fotografii cu camera asta,
dac lumina e sczut.
M-am uitat n jos. Rob era pe jumtate ntins sub un BMW
seria 3 lovit i prfuit, cu capota ridicat, cutnd eventuale
dispozitive dubioase.
De ce ai sunat din nou la Washington?
Poftim?
i-am spus s nu-l mai foloseti. tii ce s-ar putea ntmpla.
Scuze, tiu, dar a trebuit s mai sun o ultim dat. S vd
dac are ceva pentru mine.
i?
Nimic, din pcate. S-a ridicat i a luat o sticl de pe tav.
Aici viaa e doar un fir nentrerupt de buturi calde urmate de
buturi reci, nu-i aa?
I-ai spus c nu o s-l mai suni de acum ncolo?
A dat din cap, iar eu am nchis uile de la balcon. Mrul lui
Adam i se mica n sus i n jos n timp ce ddea pe gt lichidul
rece.
Ne-am aezat i, dup ce am luat i eu cteva nghiituri, l-am
pus la curent cu ultimele nouti.
Rob a vorbit cu eful lui. Putem rmne.
I-ai aflat numele?
N-am ntrebat. Ascult, m duc s m ntlnesc cu Rob din
nou jos n cteva minute. S-ar putea s merg cu el s cunosc pe
cineva prietenul unui prieten din cte se pare.
Jerry s-a ridicat i s-a ntins spre rucsac.
Numai eu, prietene. Aa vrea el.
A rmas cu rucsacul ntr-o mn i camera n cealalt.
Ar trebui s fiu i eu acolo, Nick.
Hei, ncercm s ne ascundem de nenorocita aia de armata
american, mai tii? Nu mai putem suna sursa ta i suntem
pierdui fr Rob. Hai s facem ce ni se spune i s vedem dac
tia reuesc s-l gseasc. i, dac reuesc, atunci le vom

spune despre poz.


i dac nu reuesc?
Atunci pur i simplu nu vei face rost de ea i vom pleca toi
acas. Asta e.
Pentru mine nu mai era aa de simplu, i tiusem asta din
momentul n care-i spusesem lui Rob despre ziua aceea de la
fabrica de ciment. Chiar voiam s-l cunosc pe tipul sta. Nu
tiam ce aveam s-i spun cnd l-a fi ntlnit, dar nu conta.
Aveam s gsesc eu ceva.
Mi-am luat ochelarii de soare de pe msu i i-am curat cu
poalele cmii. Jerry prea nc suprat.
Ascult, ce mai conteaz? am ntrebat. Atta vreme ct
obinem ceea ce vrem.
Dar dac ajungi la el n seara asta? Trebuie s fiu i eu
acolo.
Am ridicat din umeri i am nchis ua de sticl.
Jerry, nu mai ncape vorb. Trebuie s rmi aici, s nu iei
i s nu lai pe nimeni s te vad. Se presupune c am plecat
deja spre Turcia, mai ii minte?
OK, OK, a dat din cap, dar nu m mai asculta.
Am ieit din camer, m-am asigurat c aveam borseta bine
strns la mijloc i am luat-o n jos pe scri. Baby-G arta
17.46.

57
l vzusem numai n treact, dar l-am recunoscut pe uzbek
bnuiesc c aa li se spune ca naie imediat. Sttea n hol pe
fotoliu, citind eticheta de pe cutia mea goal de Cola. Poate c
era un mptimit al fotbalului.
S-a ridicat ndat ce m-a vzut i mi-a zmbit. Dup ce
vzusem imaginea luat de aproape a lui Nuhanovici n
Chetnik Mama i privindu-l acum pe acest om mai atent dect
avusesem ocazia s o fac n timpul zborului, mi-am dat seama
c fceau parte din aceeai categorie. Era destul de pirpiriu, s
fi avut 1,63 m, i prea s aib mare nevoie de cteva mese
copioase cu pete i cartofi prjii. Era mbrcat cu un costum
negru de in, cma alb i avea pe piept o vest Kevlar
albastr cu plcu ceramic. Era de mirare c putea s susin
aa o greutate.
M-am dus drept la el i i-am strns mna mic i osoas.
Salut, eu sunt Nick.
Avea nite dini perfeci, aliniai ntr-un zmbet, ochii verzi i
luminoi. De aproape, pielea-i prea aproape translucid, nu
avea niciun rid. Era greu de spus ci ani avea.
tiu. Zmbind nc, a pornit spre intrarea principal.
Mergem?
Avea un accent de crainic la BBC din anii 1950.
Cnd am ieit n vipie, am vzut Beemer-ul cu Rob la volan cu
capul i fruntea nfurate n crpe ca s-i protejeze ochii. Neam pus imediat ochelarii de soare.
Geamurile erau ridicate. Speram c asta nseamn c aerul
condiionat funciona.
Uzbekul a deschis ua din spate i m-a poftit nuntru. M-a
izbit un val de aer rece. M-am uitat n sus chiar nainte s intru
cu totul n main i am observat c uile de la balcon erau iar
deschise. A fulgerat lumina unui blitz. Jerry era pe balcon. Era
un profesionist, nelegea pericolele la care ne expuneam, i m
enerva la culme c nu fcea ce i se spusese.
eful lui Rob a urcat lng mine i a nchis portiera. Rob avea

pistolul sub coapsa dreapt. Nu purta niciun fel de vest


antiglon. Am observat-o chiar n faa mea, nghesuit jos, n
locul din dreapta, mpreun cu AK-ul. Poate c ncerca s par
la fel ca oamenii de afar, din locurile pe unde treceam dei
asta ar fi fost posibil numai dac s-ar fi bronzat extrem de tare
nainte s ajungem la oseaua principal.
Trebuia s m iau de Jerry la ntoarcere. Se putea foarte bine
ca i eu s apar acum ntr-una dintre pozele lui, i chestia asta
nu-mi plcea deloc. De fapt, nu-mi plcuse niciodat. Nu-mi
plcea nici cnd trebuia s-mi prezint paaportul la grani.

58
Schela orizontal pe post de barier a fost ridicat de un
localnic plictisit care veghea lng ea. Doi infanteriti
australieni aezai la umbra unui copac preau la fel de
dezinteresai.
Nu s-a rostit niciun cuvnt pn am ajuns la oseaua
principal, unde a trebuit s ateptm s treac un convoi de
tancuri i transportoare blindate. Unul dintre tancuri purta
urmele unui atac recent. Partea dinspre noi fusese prjolit
pn la turel. Bergen i celelalte dispozitive ataate pe
dinafar arseser complet i orice fusese de plastic se topise i
se lipise de oel.
Numele meu este Benzil.
Vorbea calm i ncet.
Am zmbit politicos.
Cnd ateptam cu toii cursa de la Amman i am ateptat
ceva, nu-i aa? , Robert mi-a povestit nite ntmplri
amuzante din primii votri ani n armat. Se aplec nainte i-l
btu pe umr. Nu-i aa, Robert?
Robert ddu din cap i zmbi n oglinda retrovizoare n timp ce
maina vira la dreapta pentru a intra pe oseaua principal. n
ciuda prafului ce acoperea ferestrele, localnicii pe lng care
treceam se holbau la noi. Nu vedeai n fiecare zi trei brbai albi
ntr-o main. Nu conteaz dac eti alb, negru, maroniu sau
galben, dac te afli unde n-ar trebui s fii, ntotdeauna se
gsete cineva care s vrea s tie ce naiba pui la cale.
Benzil era ntors ctre mine, dar nu-i deslueam ochii n
spatele ochelarilor. Odat ncheiate politeurile, era gata s
treac la discuii serioase.
Robert i-a explicat situaia din ara noastr i i-a spus c
i noi suntem n cutarea domnului Nuhanovici. Ceea ce a vrea
s-i spun acum este restul povetii noastre, cu detalii inclusiv
despre rolurile pe care domnul Nuhanovici i tu, desigur, dac
doreti, le putei juca n ea. Sper c o s nelegi mai multe
dup ce o asculi, aa c fii atent.

Am dat din cap.


Mulumesc. i-a potrivit jacheta i vesta antiglon. Trim
vremuri periculoase, Nick. Ceea ce se petrece acum n Irak s-ar
putea s fie numai nceputul unei epidemii ce se va extinde
foarte departe n Orientul Mijlociu. Inclusiv n ara mea.
Maina ncetini i apoi opri n mijlocul unui ambuteiaj. Se
auzeau zgomote puternice de claxoane i strigtele oferilor. O
copil de ase-apte ani, plin de praf, se tra de-a lungul
irului de maini la fel de prfuite, cerind. Chiar ntr-o ar att
de distrus, mai existau oameni care-i ntindeau bancnote cu
figura lui Saddam artnd spre cine tie ce.
Benzil se ntorsese i privea copila care mergea pe lng
maini.
Suntei musulman?
A zmbit, avnd nc privirea aintit asupra micuei
ceretoare.
n spirit. A oftat adnc privind haosul n desfurare din
jurul nostru. Sunt evreu.
Nu era de mirare c ncerca s treac neobservat aici. Am
respins imediat ideea ce-mi rsrise brusc n minte, cum c ar fi
putut fi fratele lui Nuhanovici.
Cei mai muli oameni din ara mea sunt musulmani, dar
sunt oprimai. Toi suntem. Benzil se ntoarse spre mine i-i
ls n jos ochelarii. i, dup cum se ntmpl ntotdeauna,
oamenii obinuii sunt cei care au de suferit. ntreab-l pe
Robert, el tie c aa stau lucrurile.
mi prinse din nou privirea n oglinda retrovizoare.
Pentru moment, numai militanii sunt furioi i fac ceva n
legtur cu asta. Benzil zmbi amar. n urm cu o sptmn
am trecut prin cele mai violente aciuni din scurta noastr
istorie ca ar independent. Au avut loc lupte armate timp de
ore ntregi ntre poliie i demonstrani. Mai mult de patruzeci
de oameni au fost ucii n atacurile cu bombe. A dat din cap cu
tristee. Srcia lucie, combinat cu o lips total de
solidaritate, produce un vacuum social, spuse el, iar acest
vacuum este umplut de islamul militant. Dac lucrurile continu
pe fgaul sta, ntr-o bun zi oamenii obinuii o s pun mna
pe arme i cine tie ce vor face cu ele. Aici intervine domnul

Nuhanovici n povestea noastr. El poate mpiedica asta.


Sperai c poate face din nou ce a reuit n Bosnia?
Benzil i desfcu palmele.
De ce nu? Dup rzboi, partidele politice au ncercat s
continue inocularea doctrinei bazate pe ur, dar, mulumit n
principal domnului Nuhanovici, oamenii, indiferent de religie, au
nvat c singura posibilitate de a construi un viitor sigur
pentru ara lor este s rmn unii. Muli oameni puternici l
ursc pentru asta, dar au fost nevoii s se conformeze. Am fost
acolo i am vzut cu ochii notri, nu-i aa, Robert?
Da, iar acum e aici i n Pakistan. Sigur, e bine pentru
oamenii din rile astea, ns avem nevoie de el n Uzbekistan.
Era prea concentrat s se strecoare pe lng mainile din fa
ca s se uite la mine.
Benzil ddu aprobator din cap.
Adevrul este c, datorit faptului c Nuhanovici a reuit s
fac din Bosnia un stat funcional, acesta a putut s se alture
comunitii internaionale. Unitate ntre fotii dumani pentru
binele suprem. O idee foarte incitant, nu crezi?
i sper s fac la fel n Irak?
n ntreaga lume musulman, Nick. Marea lui problem,
marea problem n calea progresului este c sunt atia
interesai ca lucrurile s nu mearg. Lumii din jur i convine
lipsa de unitate actual. Dezbin i cucerete*, asta este una
dintre cele mai importante lecii ale istoriei. Benzil zmbi amar
artnd spre fereastr. Copila aia tie mai multe dect toi
liderii faciunilor irakiene la un loc.

59
Rob ls geamul n jos i-i ddu fetei dou bancnote de 250
de dinari, n jur de un dolar i douzeci de ceni. Lumina se
strecura n main prin parbrizul plin de urme de insecte.
Soarele cobora din ce n ce mai repede i curnd avea s se
ascund n spatele cldirilor. Aerul condiionat nu mai fcea
fa i pe toi ncepuse s ne inunde transpiraia.
Ceea ce ncearc s le insufle domnul Nuhanovici
oamenilor este s-i ia din nou soarta n propriile mini de la cei
care cred c au dreptul s dicteze altor culturi.
Oamenii deveniser extrem de nervoi, zgomotul era aproape
asurzitor. n cele din urm mainile ncepur s avanseze.
V referii la America?
Se ntoarse spre feti i-i fcu uor cu mna n timp ce
treceam pe lng ea.
n cazul rii mele, nu numai SUA. Toate rile din fosta
Uniune Sovietic din Asia Central i de la Marea Caspic
trebuie s se culce cu elefantul.
Era o descriere corect a Federaiei Ruse. O s ncerc s o in
minte.
Fetia dispru n urma noastr dup ce Rob depi cteva
maini ca s continum s ne micm.
Deja dispreul elefantului pentru unitate trece dincolo de
ameninrile Moscovei de a lansa raiduri aeriene cu bombe n
nordul Georgiei, spun ei mpotriva rebelilor islamici.
Am virat brusc la dreapta pe o strdu lateral apoi am
nceput s-o inem tot aa, la dreapta i nc o dat la dreapta.
Era aproape ntuneric, dar Robert nu avea luminile aprinse. Mam uitat la el n oglinda retrovizoare.
E vreo problem?
Ochii lui se micar rapid ntre parbriz i oglind.
Nu, vreau doar s vd dac ne urmrete cineva. Tipii pe
care mergem s-i vedem se cam tem s se ntlneasc cu nite
albi n Sadr.
Sadr?

Da. Americanii nu prea merg pe acolo e prea riscant. Asta


face locul mai sigur pentru noi. Dar nimeni nu tie c Benzil e
evreu, aa c f-te c nu tii nici tu, OK?
Ne ndreptam spre lumea iit. Numele su adevrat era Sadr
City, dar ani ntregi i se spusese Saddam City.
Benzil nu era deloc ngrijorat.
Pn n 2050 regiunea noastr va fi cea mai mare
productoare de petrol de pe planet. i din cauza asta vom
simi influena american i mai acut. Nu e vorba numai de
bazele militare; e vorba de intruziunea cultural.
n momentul de fa aciunile militare musulmane sunt
ntreinute intenionat pentru ca Vestul s aib un motiv s
rmn aici s protejeze ceea ce ei consider c sunt rezervele
lor de petrol i gaze. Poate c domnul Nuhanovici va reui s
vrjeasc pe toat lumea i apoi toat lumea va avea de
ctigat de pe urma bogiei de petrol. Nu numai americanii i
Vestul, ci toat lumea.
sta-i un plan pe termen lung i, pentru a-l face s
funcioneze, trebuie s-l inem pe Nuhanovici n via. Planul
meu este s-l conving s vin n Uzbekistan, unde poate fi n
siguran alturi de mine n timp ce-i elaboreaz mesajul
folosind ara mea. De ndat ce oamenii vor nelege c puterea
st n unitate i n ceea ce au n buzunare, nu vor mai trebui si fac griji legate de guvern, americani, elefant sau chiar
vecinii notri.
oseaua ne condusese la periferia oraului Sadr. Un ir de
tancuri T-52 scoase din uz, cu evile nclinate spre pmnt pe
post de suport pentru atrnat rufe, deveniser adposturi
pentru oamenii sraci.
Blindajul ars fusese vopsit n rou, galben i roz i acolo unde
era magazia de muniie acum se ieau ghivece cu flori. Femeile
gteau pe focuri aprinse n motoare i copiii trgeau cu mingea
n ce mai rmsese din enile.
Pe msur ce banii provenii din petrol se adun, putem
opri tensiunea din regiune. Vestul nu va mai avea niciun motiv
s pstreze trupe aici i ne vom putea vedea de viaa noastr.
nelegi, Nick?
nelegeam, dar tiam c asta nu era tot. nc nu pomenise de

rolul pe care aveam s-l joc eu.


Unde mergem? S ne ntlnim cu el?
Rse uor i-i mpinse ochelarii pe nas.
Din pcate nu. Cunosc nite oameni care se ntlnesc cu el
i care ncearc de ceva vreme s-l conving s m primeasc.
tie c sunt aici. Am pstrat indirect contactul cu el n Bosnia
aproape doi ani printr-unul dintre intermediarii si din Sarajevo.
Nu-i aa, Robert?
Nuhanovici pune la ncercare devotamentul lui Benzil, Nick.
n Bosnia nu comunic dect prin intermediul unui tip Ramzi
Salkici. i aduci aminte de moscheea aia mare i veche din
regiunea turc? Ceva de genul Gazzer nu-tiu-cum?
Am dat din cap, dar, la fel ca el, nu mi-am putut aminti
numele ntreg.
Salkici st aproape tot timpul acolo. Acolo ne ntlnim cu el.
ns Benzil nu poate intra n moschee. L-ar mirosi imediat. Aa
c m duc eu. Am ajuns s tiu foarte bine rugciunile lor. Era
foarte mndru de el.
Benzil se uit la mine pe deasupra ochelarilor ntunecai.
Acum ns m tem c domnul Nuhanovici a plecat spre
Sarajevo mai devreme dect era programat.
Ne-am croit drum printr-o pia unde se vindeau piese pentru
maini, uniforme americane, arme i ceva medicamente care ar
fi trebuit s se gseasc n spitalele de copii pe care le
vizitaser n dimineaa aceea. Peste tot se aflau scheletele
fostelor camioane irakiene alturi de rmiele contorsionate
ale unui Hummer i de un transportor ars.
Sper s ne putem ntlni. tiu c-l pot convinge c este
ceea ce trebuie s fac. Sunt atia cei care-l vneaz. Vestul l
vrea mort fiindc i poate uni pe musulmani, corporaiile, din
cauza boicotului, fundamentalitii, pentru c nu predic
aceleai mesaje ca ei. Ddu din cap ctre mulimea de oameni
din pia. Unii dintre dumanii lui sunt aici, chiar de cealalt
parte a geamului stuia.
i scoase ochelarii i se ls pe spate rezemndu-se de u.
Am vorbit destul despre situaia noastr. Tu ce zici, Nick,
care e rolul tu n toat istoria asta? Ai vrea s faci altceva? Ai
vrea s fii unul dintre cei care-l in n via?

Curnd piaa rmase n urma noastr. Ne micm acum pe


strzi ntunecate i pustii, i Rob aprinse farurile.
Amndoi tceau acum. Nu tiam dac tcerea lor se datora
faptului c ne apropiam de destinaie sau c voiau s-mi dea
astfel un rgaz de gndire.
Probabil c Benzil mi citea gndurile sau se vedea totul pe
faa mea?
Nu trebuie s te grbeti, Nick. Avem destul timp.
Se auzi un zgomot puternic, nfundat. Partea din fa a mainii
se ridic. Parbrizul se sparse n bucele mici care se
mprtiar. Maina se ridic i se nclin spre dreapta, iar apoi
reveni n poziia iniial. Gloane uierar pe lng mine prin
metalul caroseriei.
Rob se arunc la podea ncercnd s apuce AK-ul de la
picioare. Dou gloane l lovir n gt mprocnd toat maina
cu snge. Capul i zvcni de pe umeri i rmase pe spate inut
numai de cteva ligamente.
Am mpins portiera i m-am rostogolit pe osea. O ploaie de
cioburi m urm. Benzina curgea iroaie din main n timp ce
gloanele mai mari de AK de calibrul 7,62 mm sfiau metalul.
M-am ntors ncercnd s-l apuc pe Benzil, dar era prea trziu.
Zcea fcut ghem la picioarele scaunului. Gloanele continuau
s treac prin main. Pe vine, am nceput s m ndeprtez,
am nit apoi spre intersecie, am fcut-o la dreapta i am
srit peste un gard, ateriznd ntr-o grdin.

60
Se auzeau copii ipnd. Cinii ltrau. Picioarele nu mi se
micau pe ct de repede le dicta creierul. Aveam senzaia c
alerg prin zloat.
Oamenii priveau pe fereastr printre jaluzelele trase i strigau
cnd m vedeau: Americanul! Americanul! Nite femei
ncepuser s ciripeasc n dialectul pieilor roii.
Se auzir dou explozii prelungite dinspre vehicule n timp ce
alergam n josul unei strdue nguste ntre dou ziduri nalte de
beton. Strigte n arab rsunar n spatele meu. O conduct
de ap spart fcuse pmntul alunecos, aa c mi-am pierdut
echilibrul. M-am mpiedicat de o grmad de gunoi putrezit i
am czut cu faa n jos. n patru labe, ncercnd s m ridic i
s-mi continui fuga, am vzul farurile unei maini micndu-se
nainte i napoi cam la 70 de metri distan. mi doream doar
s ajung acolo i s o iau fie la stng, fie la dreapta ca s
reuesc cumva s ies din raza lor vizual i din btaia
gloanelor.
Am continuat s alerg, fr s privesc napoi. n fug, ddeam
cu picioarele n cutii vechi de conserve i ziare. Minile m
usturau de parc intrasem cu ele ntr-un tufi de scaiei.
M-am oprit cam la 200 de metri de osea i m-am uitat iute n
stng i n dreapta. Civa pietoni treceau agale pe trotuarele
ntunecate. Unele dintre magazine i case aveau lumin
electric, n altele se zrea plpitul luminrilor.
Eram plin de sngele lui Rob. Aveam minile acoperite de
snge i bucele de geam lipite de ele. Inima-mi btea de smi sparg pieptul n timp ce ncercam s-mi recapt suflul.
Am ajuns la o intersecie cam douzeci de metri mai jos. Am
ieit de pe alee i am luat-o pe trotuar, concentrndu-m din
rsputeri asupra buruienilor ce ieeau din crpturile dintre
dalele de piatr, ncercnd s stau ct mai ferit de lumin.
Vreo doi oameni m-au zrit imediat i au artat spre mine.
Cineva a ipat n spatele meu. Am ignorat strigtul i am
continuat s merg. Voiam numai s ajung la intersecie i s

traversez n fug oseaua. Au strigat din nou, de data asta mai


clar.
Hei, tu! Oprete-te, oprete-te!
Am ntors capul continund s merg. O patrul ntr-un
Hummer oprise pe aceeai osea, prea departe s m poat
vedea de pe alee. Lng ei stteau nite poliiti irakieni
mbrcai n uniforme alb-albastre i narmai cu AK-uri.
Patrula a strigat din nou nspre mine:
Stai!
Li s-a alturat i unul dintre poliiti strignd ceva n arab. Mam uitat spre dreapta i am zrit o alee. Am traversat oseaua
i am apucat-o din nou la goan.
Oprete-te odat, nenorocitule! Stop!
Poliia i patrula militar au ambalat motoarele i au nceput
s se mite. Am ajuns de partea cealalt a oselei i am intrat
pe alee. Aveam gura uscat i de-abia mai puteam s respir.
Sudoarea mi dilua sngele de pe fa i mini. Din nou alergam
printre ziduri nalte de beton, numai c de data asta spaiul era
mult mai ngust. Lumina se zrea ici-colo printre storurile
lsate. Am continuat s alerg cu sirenele poliiei tnguindu-se
n urma mea.
Lovitura pe care am primit-o n gt a fost att de rapid i de
puternic, nct nici nu am apucat s vd cine m atacase.
Am rmas ntins pe spate, ncercnd s-mi recapt suflul,
strduindu-m s-mi fac mrul lui Adam s se mite, ascultnd
mainile frnnd brusc i oprind i strigte furioase de undeva
dinspre o cas din stnga mea, nvluit acum n ntuneric.
Voci americane li s-au alturat, urlnd unele la altele.
Unde dracu e? Hai, s mergem, s mergem!
Ridicndu-m ncet, de-a builea, mi-am dat seama c
intrasem drept ntr-un cablu ntins ntre dou cldiri. Nemernicii
i bgaser fierbtoarele n priz.
M-am ridicat i am luat-o din nou la fug. ncercam s inspir
mai adnc, dar aveam nc mrul lui Adam lipit de fundul
gtului.
Raza puternic a unei lanterne mtur aleea. M-am lipit de
zidul din dreapta, lsndu-m n jos printre munii de gunoaie i
saltele vechi.

61
Am ajuns la o rspntie. Dracu tie unde duceau drumurile,
dar cel puin unul dintre ele m putea scoate din btaia focului.
Ghemuit, am luat-o la dreapta i m-am trezit ntr-o curte plin
de gunoaie. Prea c nu are nicio ieire. Strigtele din spatele
meu deveneau din ce n ce mai puternice. Soldaii alergau deja
n josul aleii.
M-am izbit de o srm de rufe care a pocnit cu un zgomot
puternic. Lanterne ncepur s treac de-a lungul zidurilor. Se
strigau ordine n arab.
Nite palei vechi erau ngrmdii unii peste alii ntr-un col
mai ndeprtat. L-am ridicat pe cel de deasupra i l-am rezemat
de zidul de beton ca o scar improvizat. O main trecu la
vreo douzeci de metri de partea cealalt a zidului, farurile
lsnd pe deasupra o dr luminoas. Dup ce am apucat la
ntmplare nite rufe de pe srm, m-am aruncat peste zid. n
cdere am auzit zgomot de arme; se trgea cu muniie grea, cu
AK-uri. Nenorociii nu tiau nici mcar n ce sau n cine trag sau
cel puin de ce. Voci americane rsunar pe alee.
Nu mai tragei, nu mai tragei!
Dac irakienii tia fuseser instruii de Gaz, merita s fie
mtrit.
Am aterizat pe pmnt solid i am luat-o din nou la fug. Am
pipit cu mna i mi-am dat seama c mai aveam nc borseta
n jurul mijlocului.
Am ajuns aproape de osea i m-am oprit. Nu m urmrea
nimeni, dei se auzeau zgomote de micare i mult agitaie.
Am aruncat hainele i mi-am smuls cmaa de pe mine. M-am
ters cu un tricou umed din grmada de haine, spernd s pot
ndeprta cea mai mare parte din sngele i transpiraia ce-mi
acopereau faa i minile; apoi am tras pe mine o cma
veche, vrgat, care nu mirosea deloc a detergent.
Am luat-o pe strad i am fcut-o la dreapta, mergnd rapid
pe la umbr i cu capul plecat. Cu ochii aintii din nou asupra
buruienilor din crpturile asfaltului ncercam s respir mai

adnc, ca i m linitesc. Transpiraia mi curgea din nou pe


fa, ochii m usturau foarte tare.
Magazinele erau deschise i becuri atrnau stinghere de fire
de srm. Oamenii stteau la terase bnd cafea i fumnd,
adncii n conversaii aprinse. Cam la cincizeci de metri mai
ncolo am zrit trei taxiuri parcate. Doi tipi stteau rezemai de
unul dintre ele, un Oldsmobile ruginit din 1980 cu portiere
portocalii. M-am ndreptat spre ei cu zmbetul meu cel mai
frumos pe figur i i-am salutat. Mi-au zmbit i ei. Amndoi
erau tineri, cu prul dat pe spate i barba de-o sptmn.
Cmile le erau scoase din pantaloni i amndoi purtau
sandale pe piciorul gol.
OK, s mergem, s mergem!
Am srit pe bancheta din spate a Oldsmobil-ului nainte ca
oferul s aib timp s spun ceva. Aburi murdari ieeau din
tieturile din scaune, iar dintr-un odorizant nfipt n priza pentru
brichet se rspndea miros de trandafiri.
Unul din cei doi tineri a deschis portiera oferului i s-a
aplecat nuntru.
Plteti cu dolari?
Da, dolari, nu e nicio problem.
A zmbit, s-a urcat n main i a bgat cheia n contact.
Unde mergem?
Engleza lui era destul de bun i n mod clar nu-l uimea faptul
c avea un alb n main dup ce-l vzuse un moment mai
devreme dou sute de metri mai n spate.
Consulatul australian. l tii?
A intrat n trafic i s-a asigurat n stnga i n dreapta trecnd
prin intersecie. Cele mai multe semafoare nu funcionau i,
chiar dac ar fi fcut-o, nimeni nu le-ar fi acordat prea mult
atenie. Locul mi amintea de Africa. Se ntoarse spre mine.
Asta-i departe, domnule. O s te coste douzeci de dolari.
I-am zmbit. Din partea mea, putea s-mi cear i o sut.
Nicio problem, prietene.
I-a picat faa. Tocmai i dduse seama c ar fi putut s cear
mult mai mult. Ca s se consoleze, a bgat o caset n
casetofon i curnd vocea lui George Michael se revrsa prin
difuzoare.

Ce faci aici noaptea, domnule? Se ntoarse din nou spre


mine. Nu bine singur. Probleme mari.
Sunt ziarist. Mi s-a stricat maina. Ceilali ncearc s o
repare, dar eu trebuie s ajung la consulat. Mi-am pierdut
paaportul.
Ddu din cap n ncepu s ngne melodia. M-am uitat atent
pe drum s vd dac apare vreun Hummer sau vreo main cu
lumini albastre intermitente, dar singurul vehicul pe care l-am
vzut a fost, pe cellalt sens, unul dintre autobuzele roii
supraetajate care circulau n ora. Sudoarea mi ieea prin
fiecare por al pielii, iar corpul meu istovit ncepuse s-i revin.
Ce mama dracului fuseser toate astea? CPA-ul voia att de
tare s nbue o afacere bosniac? Nu se poate s fi fost
numai att. Uciderea unor ceteni americani ar fi dat i mai
ru pe prima pagin a ziarelor. Prin urmare, Benzil fusese inta?
Probabil; se prea c oricine avea vreo legtur cu Nuhanovici
se afla pe lista neagr. Dar cine o fcuse? n locul sta
blestemat ar fi putut fi oricine. Pun pariu c Nuhanovici ar fi
tiut.

62
M-am lsat pe spate ct am putut, ghemuindu-m pe ct
posibil fr s dau de bnuit oferului, i am nceput s-mi scot
cioburile din mini. Devenise deja un obicei.
oferul continua s ngne melodia Faith a lui George Michael.
De unde este domnul?
Australia.
Aha, eu duc la Londra curnd. Sora mea locuiete acolo.
Merg s conduc taxiurile lui brbat-su. nc trei sptmni! A
dat din cap mulumit. Mergi la Londra, domnule?
Nu, dac am de ales.
La mai puin de douzeci de minute de cnd pornisem am
zrit firma pe jumtate luminat de la al-Hamra. Ori Rob fcuse
toate manevrele alea de evitare a urmritorilor cnd
plecaserm, ori traficul fusese ntr-adevr extrem de aglomerat.
Parc spuneai c e mult de mers!?
Mi-a zmbit n oglinda retrovizoare.
Ai avut noroc, domnule. Unii oferi te duc n locuri necurate
pentru bani. Bandiii din Saddam City m-ar plti cincizeci de
dolari s fac asta. Dar eu sunt un ofer de taxi bun. Sunt bun
ofer londonez de taxi.
Eram nc pe oseaua principal, aproape de aleea ce ddea
nspre hotel.
Poi s m lai aici. O s merg pe jos.
A tras pe dreapta. Autobuze uriae trecur cu zgomot pe
lng noi, n drum spre centru.
I-am dat douzeci de dolari i treizeci n plus ca s se fac
suma pe care-ar fi primit-o n Sadr.
Am fcut-o la stnga pe strada ce ducea la al-Hamra. Curentul
electric funciona pe partea strzii cu hotelul, dar nu i pe
partea cealalt, unde magazinul era luminat cu luminri. O
ceat de copii desculi n pantaloni scuri i tricouri cu Premier
League se hrjoneau n ntuneric.
M-am lsat pe sub bara schelei i am luat-o spre intrarea
principal. Ali doi australieni stteau de paz n fa. L-am

salutat din cap pe irakianul din u i am ridicat privirea spre


camera lui Rob. Lumina era aprins, iar Jerry vorbea din nou la
nenorocitul la de telefon. La un moment dat nu l-am mai
vzut, aa c am intrat. Dac CPA l pusese sub urmrire, eram
ntr-un mare rahat.
Btrnul sttea la taclale cu civa localnici n jurul tejghelei,
toi cu igrile aprinse. M-au msurat din cap pn-n picioare,
dar probabil c vzuser destul de mult snge i destul
sudoare la viaa lor ca s le mai pese de faptul c un alb era
mprocat cu snge i acoperit de sudoare. Prin ua de sticl de
lng lifturi luminile din piscin umpleau aerul de o strlucire
albastr. Mesele din jurul piscinei erau nesate de oameni.
Ziariti din toat lumea se ntorseser dup o zi grea pe teren.
Un prieten bun era mort i ceea ce s-ar fi putut dovedi cea
mai bun slujb pe care o primisem vreodat se dusese pe apa
smbetei. Dar mcar eram ntreg i Jerry era viu, deci reuisem
s fac ce m rugase Renee. Cel puin pn acum. Nu se
terminase nc.
Am ajuns la u i am nvrtit minerul. Era ncuiat.
Cine e?
Jerry prea ngrijorat.
Nick. Deschide, repede, repede!
S-a repezit la ncuietoare i a deschis ua pe jumtate.
Drace, ce i s-a ntmplat, frate?
Am intrat i am nchis ua n urma mea. Pe ecranul plin de
purici al televizorului se vedea BBC-ul i un interviu mut luat lui
Blair.
Aparatul de fotografiat al lui Jerry se afla pe msu i avea
cablul ataat.
Cu cine vorbeai? Trimiteai poze?
Nu, doar verificam dac funcioneaz. Ce dracu s-a
ntmplat?
Maina a fost lovit. Ceilali doi sunt mori. Ia-i repede
lucrurile. Trebuie s plecm de aici nainte de ora stingerii.
Indiferent dac-l verificai sau nu, ai pornit rahatul la deci ne
vor gsi!

63
De data asta am luat un microbuz de patruzeci de locuri s
traversm pista. Jerry sttea lng mine, cu piciorul drept ntins
pe culoarul dintre scaune fiindc ocupam prea mult loc. Eram
mort de oboseal i m sprijinisem de geam ascultnd n
difuzoare Now Thats What I Call Mosque 57. oferul opia pe
scaun n ritmul muzicii i nvrtea volanul cu coatele. Am auzit
motoarele a dou elicoptere Blackhawk; am ntors capul i leam zrit cobornd cteva zeci de metri n aer nainte s
aterizeze rapid lng alte opt mainrii verde-nchis asemenea
lor. Minile, genunchii i coatele m mncau ngrozitor dup tot
ce se ntmplase n noaptea aceea pe strzile ntunecoase ale
Bagdadului i tiam c n urmtoarele zile mi va fi foarte greu
s rezist senzaiei i s nu m scarpin.
Jerry nu spusese mare lucru de cnd plecaserm din alHamra. Foarte bine, tot aveam nevoie de timp s m gndesc.
Microbuzul era plin de oameni de afaceri care-i ddeau
importan, unii ncercnd s descopere o reea de telefonie
mobil care s emit n zon, iar alii inndu-i strns i la
vedere paapoartele diplomatice ca pe nite talismane.
Niciodat nu am neles de ce oamenii care au asemenea
paapoarte consider c le confer chiar o mai mare siguran
dect o vest antiglon.
S trii, domnule general! url cineva n spatele nostru cu
o voce ce n-ar fi putut suna aa dect dac posesorul ar fi fost
toat viaa n armat, ar fi luat parte la operaiunea Furtun n
Deert i ar fi but cantiti industriale de gin.
i acesta a fost doar nceputul.
A, David, biete. Ai fost acas, n Marea Britanie, nu-i aa?
tun generalul de parc ar fi vorbit de la captul cellalt al unui
cmp de instrucie.
Da, am avut trei sptmni de permisie. Am un copil. Am
ajuns chiar la timp s-l vd nscndu-se.
Minunat, minunat. Eram tnr maior cnd doamna mea a
fcut cei doi copii ai notri. i de fiecare dat eram plecat n

misiune. E mare lucru s ai copii. Biat sau fat?


Biat. Aproape patru kilograme jumate.
Minunat. Se vede c ai depus eforturi susinute s-l faci!
Rser amndoi zgomotos, prnd c ne ignor pe noi,
ceilali, pn cnd n servieta unuia dintre oamenii de afaceri
foarte importani ncepu s sune telefonul. Se aplec s-l
scoat rou la fa ca racul: soneria era melodia de pe coloana
sonor a filmului Misiune imposibil.
S-a ntmplat ceva n absena mea, domnule?
Mult zgomot pentru nimic, ca de obicei. Tocmai m-am ntors
de la Oberammergau. O ntlnire ca s aranjez o alt ntlnire,
tii tu, treburi de genul sta.
Dac el nu tia, eu da. Oamenii de genul lui petreceau ani
ntregi aranjnd ntlniri pentru alte ntlniri. Un an sau doi de
drumuri nainte i napoi de la Sarajevo aveau s-i asigure
ceasul de aur gravat i grmada de bani pe care i-o dorea.
Jerry rnji spre mine. Ori mi vzuse expresia de pe figur, ori
se simea n sfrit foarte aproape de fotografia lui mult dorit.
Am rnjit i eu, i pe urm am continuat s m gndesc cum
s dau de Ramzi Salkici, omul care m putea duce la Hasan
Nuhanovici, care, la rndul lui, m-ar fi putut probabil ajuta s
descopr cine-l omorse pe Rob.
Fiindc atunci cnd aveam s-l gsesc, aveam s-l ucid.

64
Am trecut ncet pe lng un ir de elicoptere Blackhawk. n
ntuneric strluceau literele fosforescente de pe fuzelaj: SFOR.
Fora de Pace, aa se numeau efectivele militare prezente n
Bosnia n momentul acela. Existau n jur de 12000 de oameni
staionai n teritoriu, majoritatea din rile membre NATO.
Dup cum artau, cei mai muli dintre militarii de aici erau
nemi. Mercedes-urile lor ptroase i verzi 4x4 erau parcate n
linii paralele n faa cartierului lor general, n captul cellalt al
aeroportului. Trupele ONU se aflau nc n Sarajevo, simindu-se
extrem de vinovate c sttuser deoparte i priviser n vreme
ce srbii bombardaser i mpucaser o jumtate de milion de
locuitori ai oraului n timpul asediului.
Aeroportul fusese reconstruit fa de ultima dat cnd
fusesem acolo, iar terminalul arta ca scos din cutie. De partea
cealalt a autostrzii erau civa kilometri de cmpie pn la
poalele munilor presrate ici-colo cu case noi, reconstruite, i
parcele cultivate. n timpul rzboiului, singura cale de intrare
sau de ieire din ora fusese aceast autostrad care intra n
muni. Srbii le blocaser pe toate celelalte.
M-am uitat n direcia celor 800 de metri ce odinioar serveau
drept pist de vitez, ca s nu fim dobori de lunetitii srbi
sau s nu fim prini de soldaii ONU i trimii napoi. Srbii
omorser sau rniser peste o mie de oameni de-a lungul
acestei buci asfaltate.
Era clar c erau foarte buni intai: majoritatea victimelor erau
inte mictoare n noapte, ca Jerry i ca mine, n ncercarea dea ajunge n siguran n ora.
Ne ntlniserm cnd fceam autostopul ca s m ia una
dintre camionetele ce se napoiau spre Sarajevo. M aflam pe o
osea din sudul enclavei dup a doua misiune Paveway. Jerry
m vzuse n barul hotelului, m recunoscuse i i convinsese
oferul i pe cellalt jurnalist care se afla cu el s trag pe
dreapta i s m ia i pe mine. Geamul din spate era acoperit
de snge uscat; de altfel toat partea din spate a mainii era

mnjit cu snge. Privelitea n-ar fi fost una neobinuit pentru


locul unde ne aflam, dar oamenii artau suficient de ru ca smi dau seama c indiferent ce se ntmplase era de dat foarte
recent.
Am stat n spate cu Jerry. Nimeni nu spunea nimic; cei doi din
fa au fumat un pachet de Marlboro, spernd, la fel ca noi, c
srbii nu aveau s se hotrasc s ne foloseasc drept inte vii.
Dup ce merseserm cam o jumtate de or n afara oraului,
am fost oprii. Prea un control de rutin: un punct de control
pentru vehicule cu trei srbi plictisii nuntru, dintre care unul
pufia ceva tutun. De obicei, soluia cea mai bun la astfel de
ntlniri era s le dai cteva pachete de igri, s zmbeti larg
i s le faci fotografii. Se prea ns c de data asta toate
acestea nu aveau s funcioneze. Ne-au spus s coborm
geamurile. Apoi ne-au cerut aparatele de fotografiat. Am fost
primul care l-a ntins: puteau s se uite fr nicio problem la
toate fotografiile pe care le fcusem.
Jason, pasagerul din fa, s-a mpotrivit la nceput. Le-a spus
ceva n srbo-croat, dar n cele din urm a trebuit i el s se
conformeze. Jerry ns avea alte gnduri. Cele cteva
sptmni petrecute pe front l fcuser s cread c poate
opune rezisten oricui i-i poate fora trecerea peste tot. Aa
c a devenit foarte agresiv cnd unul dintre srbi i-a scos filmul
din aparat. Asta n-a fost o micare bun. i semna practic
condamnarea la moarte i prea c toat lumea tia asta, mai
puin el. Ce mama dracului crezuse c fac srbii cnd i
dduser armele jos de pe umr?
Nu-mi psa dac avea s moar, ns nu era numai Jerry la
mijloc, noi ceilali eram cu toii martori.
M-am dat i eu jos din amrtul de Golf n care ne aflam,
zmbind nc forat, ca un idiot. Unul dintre srbi a fcut un pas
n fa i mi-a fost destul de uor s-i apuc arma i s-i dobor
pe toi trei. Eu i Jerry eram nc n noroi, nconjurai de cele trei
cadavre, cnd Golf-ul a demarat n tromb. Duc-se dracului, n
ceea ce m privea eram mai n siguran pe jos mai bine
mergeam pe jos de la nceput. Fuseserm oprii la acest punct
de control pentru vehicule, aa c existau multe anse ca
Volkswagen-ul s fie oprit i la urmtorul. Cnd avea s se afle

ce se ntmplase aici, srbii urmau s cerceteze orice vehicul


pe patru roi.
n afar de camer, Jerry lsase tot ce avea n main: banii,
paaportul i legitimaia de jurnalist. Nu era la fel de ngrijorat
pentru ele aa cum era din pricina filmelor pierdute, dei ar fi
trebuit. Nu avea cum s ajung napoi la Sarajevo fr ajutor
din partea ONU. Era pierdut.
Aa c am petrecut urmtoarele aptezeci i dou de ore uzi,
nfrigurai i nemncai, ncercnd s evitm poziiile srbilor i
s ajungem n sectorul neocupat aflat la sud de aeroport.
Ultima bucat, fia de opt sute de metri n cmp deschis pe
care am parcurs-o alergnd disperai, cu plmnii aproape
explodnd, ne-a luat cinci minute interminabile. S-au tras
asupra noastr cel puin dou ncrctoare. Odat ajuni de
partea cealalt, Jerry s-a dus s fac rost de un nou set de
documente, iar eu m-am furiat napoi n ora. L-am mai vzut
apoi de cteva ori n Holiday Inn, dar m-am inut departe de el.
Nu puteam s-i ascult mulumirile. Nu trebuia n niciun caz s-i
dea seama c de fapt mi salvasem propria piele i nu pe el.
Lucrurile lui nu au ajuns niciodat napoi i nici Jason sau
oferul. Dou sptmni mai trziu am trecut pe osea pe
lng ce mai rmsese din corpurile lor carbonizate n maina
incendiat.
oferul de autobuz a ntors volanul brusc la stng, micarea
zglindu-l pe Jerry, fr ca acesta s piard vreo clip din ochi
fia de pmnt. Rmsese cufundat n gnduri. i vedeam
privirea i-mi ddeam seama c retriete momentele n care
trecuserm prin bariere de srm ghimpat i baricade din saci
de nisip, cu tansportoarele blindate pline de soldai ONU care
ncercau s ne opreasc i cu traiectoriile scnteietoare ale
proiectilelor trase asupra noastr n cascad.
Acum ns nu aveam s mai vorbim despre toate astea.
Situaia din Sarajevo era i aa prea tensionat pentru discuii
despre politic i rzboi i, n plus, generalul i nsoitorul lui
consumau deja prea mult oxigen.
Proasptul tat se ntoarse spre tnra de lng el.
Domnule general, o cunoatei pe Liliana? Din Ministerul
Afacerilor Interne?

Da, am avut plcerea.


Costumul maro cu pantaloni i taior al Lilianei o costase
probabil o mic avere pe Fifth Avenue, dar era evident c, dup
prerea generalului, fcea toi banii. l i vedeam aruncndu-i
ocheade dulci lng o tav de Ferrero Rocher la cocktailul dat
de ambasad.
Facei parte din SFOR, domnule general?
Din pcate sunt consilierul pe probleme de aprare al lui
Paddy.
Nu era deloc de mirare c ncercarea de reinstaurare a pcii
mergea cum mergea.
Am impresia c numai britanicii reuesc s fac
ntotdeauna capturi, spuse Liliana cu un zmbet timid. Suntei
att de buni la asta nct m ntreb cum se face c nc nu l-ai
prins pe Karadici.
Generalul rse nfundat.
Oamenii ca el sunt destul de greu de scos din vizuinile n
care se ascund. Sunt mai tot timpul pe drum. Dar poate, la
urma urmei, acesta nu-i un lucru ru. E mai bine s nu i ncepi
masa cu felurile cele mai grele. E mult mai bine s ncepi cu
ceva uor, nu crezi?
M-am uitat din nou la Jerry: avea nc privirea aintit spre
partea cealalt a pistei.

65
Luni, 13 octombrie 2003
Autobuzul ajunse la captul terminalului i toat lumea a
cobort. Oamenii de rnd, printre care ne aflam i eu i Jerry, sau nghesuit ca oile spre singura cabin de verificare a
paapoartelor deschis. Generalul i cei din suita lui cu
paapoartele lor diplomatice au trecut direct prin culoarul
deasupra cruia scria: Paapoarte diplomatice / SFOR. M-am
gndit ce bine mi-ar fi prut dac bagajele i-ar fi rmas la
Oberammergau.
Cnd ne-am aezat i noi la coad, am simit c ncep s mi
se nchid ochii; m usturau ca i cnd aveam cioburi n ei.
Fusese un drum lung. Cltoria cu maina pe care-o fcusem
de la Bagdad spre Turcia decursese bine, n afara momentului
cnd vehiculul n care ne aflam ncercase s depeasc un
convoi de blindate americane. oferul i-a dat seama de
greeala pe care era s-o fac cnd trei rafale de automat au
trecut drept pe deasupra capotei.
La aeroportul din Istanbul am aruncat la co hainele pe care le
luasem de pe srma de rufe, mi-am cumprat haine noi i mam dus s m spl n timp ce Jerry i-a sunat informatorul i
redacia ziarului Sunday Telegraph ca s explice modificarea
survenit n planurile iniiale. Ne mbarcaserm ntr-un avion
pentru Viena i apoi luaserm un altul care ne adusese aici.
Cardul lui Jerry avusese serios de suferit, dar la urma urmei
ziarul avea s-i deconteze totul, aa c, de ce nu?
Dup ce am trecut prin terminal, ne-am uitat dup un taxi. Un
brbat n vrst a chemat un Vectra Vauxhall rou destul de
nou din irul de maini care se afla la aproximativ cincizeci de
metri n stnga.
Cum se afla n fruntea tuturor, dup ce a pornit, oferii din
spate i-au mutat vehiculele n fa trei-patru metri fr s
porneasc motoarele, pur i simplu mpingndu-le de lng
portiera din stnga i manevrnd volanul prin fereastra

deschis. Dup ani ntregi de lipsuri cauzate de rzboi, era greu


s renuni la anumite obiceiuri.
Vectra a tras pe dreapta i am vzut c pe scaunul oferului
se afla cel mai mare malac pe care-l ntlnisem vreodat. De
fapt, toi cei de aici, de la marginea pdurilor, erau nite uriai,
probabil c era ceva n ap. A srit din main ca s curee
parbrizul i s-i arate tunsoarea de armat i geaca de piele,
de aviator; se pare c i aici aceasta era la mare mod. Cei mai
muli dintre tinerii din Sarajevo artau ca i cum ar fi fcut
parte din mafia ruseasc. Poate c acum chiar fceau.
Bosniacii aveau propria moned, marca convertibil. Nu
gsisem astfel de mrci n Viena, aa c a trebuit s cdem la
nvoial: treisprezece euro pentru a ne duce la hotel mult mai
mult dect fcea n realitate un drum de opt kilometri. n timpul
rzboiului toat lumea era nnebunit dup mrci germane.
Acum toi voiau euro. Probabil c asta era singura zon din
lume unde oamenilor nu le psa prea mult de dolari.
Din casetofon se auzea o melodie la mod a lui Justin
Timberlake. Jerry prea pierdut n gnduri privind munii ce se
vedeau n apropiere de-o parte i de alta a drumului. Astzi
preau rupi din peisajul filmului Sunetul muzicii, dar cu zece
ani n urm srbii i folosiser pentru a bombarda oraul pn
ce nu mai rmsese dect un morman de ruine.
Sarajevo se ntindea ntr-o vale larg de forma unei linguri de
ciorb cu mnerul rupt n zona n care se afla autostrada ce
ducea spre aeroport. Prin mijlocul lui curgea un ru cu ap
repede, Miljacka. nainte s fie devastat de rzboi, oraul fusese
probabil foarte frumos: ghidurile turistice vorbeau despre
blocurile-turn moderne aezate lng conace construite n stil
austro-ungar care, la rndul lor, contrastau puternic, dar plcut
cu centrul de influen otoman al oraului. ns toate astea
parc se petrecuser cu mii de ani n urm. Srbii, sau
invadatorii, aa cum li se spunea aici, inuser oraul sub
asediu din mai 1992 pn n februarie 1996. n unele zone linia
frontului se afla de fapt n interiorul oraului, cele dou armate
fiind desprite practic numai de zidul unei case. Srbii
uciseser peste zece mii de oameni n cel mai ndelungat
asediu din istorie.

Casele din apropierea aeroportului se aflau nc n picioare;


unele dintre ele fuseser proaspt tencuite, dar cele mai multe
artau de parc se aflau n Berlin la sfritul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial. oferul de taxi se uita insistent la Jerry prin
oglinda retrovizoare.
De unde suntei?
n oraul acesta nu aveam de ce s-mi fac griji privind
trncneala obinuit a lui Jerry. tia foarte bine ce s spun.
America.
Britanicii i canadienii nu erau prea iubii aici: trupele lor
trebuiser s stea deoparte n timpul mcelului fiindc se aflau
sub comanda Organizaiei Naiunilor Unite, care nu le dduse
mandatul s intervin.
Art cu degetul spre Jerry.
Tu musulman?
Jerry ddu din cap i primi ca rspuns un zmbet aprobator.
Era rndul meu.
Tu american?
Australian.
Satisfcut, se ntoarse s-i vad de drum spre oseaua
principal.

66
Am ajuns la oseaua principal suspendat ce mergea n
paralel cu Miljacka. Destul de lat, cu dou benzi pe sens,
pasarela era nesat de maini, n principal Volkswagen Golf.
Firma avusese o fabric aici nainte de rzboi i se prea c
majoritatea oamenilor aveau cte o astfel de main.
oferul o tie de-a lungul bulevardului Vojvode Putnika de
parc ar fi fost nc aa-numita Alee a Lunetitilor i tia c
sttea cineva la pnd. Srbilor le plcuse s trag intens din
zonele mai nalte. Sute de locuitori ai oraului fuseser ucii n
accidente n timp ce conduceau prin ora cu 120 de kilometri la
or.
Jerry era nc adncit n lumea lui cnd am trecut de-a lungul
unor antiere noi de construcii aflate lng ruinele bombardate
ale trecutului. Una dintre ele era scheletul din beton a ceea ce
fusese un azil de btrni nou-nou. Cei dinti pensionari tocmai
se mutaser cnd srbii au bombardat cldirea. Arta exact la
fel cum mi-l aminteam c-l vzusem ultima oar; nici mcar
panourile publicitare ridicate recent n faa lui nu puteau
ascunde ce se ntmplase.
n ciuda tuturor acestor aspecte, mi plcea Sarajevo.
ntotdeauna mi plcuse. La fel ca Bagdadul, era un loc matur.
Se afla aici de secole ntregi. Era plin de strzi ntortocheate i
sute de fundturi i alei nguste care nu duceau nicieri. Peste
tot unde te uitai vedeai turnurile minaretelor ndreptate spre
cer, fie c erau mici moschei de lemn, fie c erau de crmid,
de dimensiunile unei case, fie c erau impresionante, adevrate
palate.
Astzi, majoritatea locuitorilor oraului erau musulmani, dar
mai existau nc o mn de evrei, cretini ortodoci i chiar i
nite hipioi care uitaser s plece acas n anii 1960.
Am trecut pe lng cldirea ONU. Un ir de jeepuri Land Rover
i Land Cruiser erau parcate n faa unui bloc ptrat de beton i
sticl. Partea asta de osea fusese plin de baricade de oel,
obstacole n form de X, puse n mijlocul strzii pentru a

mpiedica cele dou sute cincizeci de tancuri ale armatei srbe


s ptrund n ora. Cteodat le auzeam din centru.
Baricadele nu erau singurele obstacole pe care trebuia s le
evii n drum spre aeroport. Mai erau i o grmad de buci de
beton, maini arse i din loc n loc cte un cadavru sau dou.
Cam la un kilometru distan, un bloc-turn bombardat ceea
ce mai rmsese din cldirea Parlamentului se nla
amenintor asupra oraului.
Aproape am ajuns la Locul Strlucitor.
Jerry mi luase vorba din gur.
Nu m-am putut abine s nu zmbesc. Nu mai auzisem
expresia de aproape zece ani.
Nu vorbisem deloc despre Rob i despre Benzil. La urma urmei
nu erau prea multe de spus.
Taxiul trase n faa unei cldiri mari i galbene pe care scria:
Holiday Inn. Ultima dat cnd fusesem aici pmntul era
acoperit de zpad, i atunci i se nscuse porecla. Acum prea
la fel, numai c era mult mai mult linite fr miile de rpituri
de arme automate i de mortiere care cdeau peste ora ca o
ploaie torenial. Ct despre mine, locul mi aducea aminte de
nite cartofi prjii extraordinar de buni i chiar i de crnai
cteodat, cnd erau n meniu. Asta cel puin pn cnd ntr-o
zi un lunetist l nimerise chiar pe buctar.

67
Holiday Inn fusese nevoit s-i nchid porile nainte de
izbucnirea rzboiului pentru c dduse faliment, dar cum toate
celelalte hoteluri din ora fuseser bombardate, la un moment
dat s-a redeschis. Chiar dac preul camerelor devenise din ce
n ce mai mare pe msur ce asediul se nteea, nu rmsese
niciodat fr clieni. Se prea c nu conteaz c etajele
superioare erau permanent ciuruite de artileria srb, de
rachete i de arunctoare de mine: la fel ca hotelul Palestine,
era acolo ca s aduc profit i rmsese cartierul general i
locul de ntlnire al jurnalitilor din lumea ntreag.
Uneori exista energie electric, alteori nu. Uneori camerele
erau ngheate sloi, alteori era extrem de cald. Oricum ar fi fost,
probabil era singurul hotel din lume unde cele mai scumpe
camere erau cele care nu ddeau spre strad. Regula de aur a
supravieuirii spunea c, dac vezi un lunetist, te poate vedea
i el, indiferent dac este srb sau nu. Rzboiul atrsese tot
felul de oameni bolnavi, de la neonaziti la cei care urau
musulmanii i pn la cei crora pur i simplu le plcea s-i
ucid semenii. Toi veneau aici pentru a face turism de rzboi,
erau escortai spre diferite poziii aflate la nlime i trgeau n
orice mica. Pn i un scriitor avangardist rus fusese filmat n
timp ce trgea cu puca cu lunet asupra oraului.
Camera de operaii a Firmei de deasupra cafenelei se afla cam
la douzeci de minute de mers de aici pe timp de pace dar
drumul lua pn la dou sau trei ore n timpul asediului dac
lunetitii erau activi i oamenii se adunau pe la colul strzilor,
ncercnd s-i fac puin curaj i s o ia la goan.
Cnd am ajuns la recepie, tipul de acolo ne-a luat
paapoartele ca msur de siguran, aa cum se ntmpl n
vremea rzboiului, ntotdeauna ursem chestia asta.
ntotdeauna m ntrebam dac aveam s-l mai vd vreodat.
Decorul nu se schimbase prea mult: un material gri ce imita
marmura acoperea nc aproape toate suprafeele vizibile.
Chiar i recepionerii se purtau de parc un zmbet de bun

venit le-ar fi garantat un bilet pentru gulag.


Domnea linitea n Holiday Inn, acum c nu mai era nimeni
mpucat i nu mai ateriza niciun cartu gol n holul de la
intrare; locul era ns la fel de aglomerat. M ntrebam dac
ziaritii l consider nc un punct de interes. Probabil c nu.
Sarajevo nu mai exercita nicio atracie n sensul acesta. Acum
erau alte rzboaie, alte poveti. Cei mai muli dintre oamenii
care alergau n toate direciile veniser cel mai probabil cu
afaceri n ora. Nemi i turci, cu telefonul mobil la ureche, se
ndreptau ctre lifturi, trgnd dup ei valize cu rotile foarte
elegante.
Cea mai mare parte din parter era ocupat de un fel de cafebar, cu scaune din piele i inox aezate n jurul unor mese
joase. n colul cel mai ndeprtat, barul propriu-zis semna
foarte bine cu un cort nalt, acoperind cu o prelat dungat
aparatul de fcut cappuccino i sticlele de whisky. n mijloc,
hotelul era gol. Toate camerele fuseser construite n jurul
pereilor exteriori, astfel nct atriumul nalt de zece etaje
semna cu interiorul unei nchisori. mi amintea de ce vzusem
cnd fusesem n vizit la Alcatraz cu Kelly.
Ne-am urcat n lift i am apsat butonul pentru etajul unu. De
data asta mpream cu Jerry o camer dubl. Singurele camere
cu un pat se aflau la etajele superioare.
Jerry era n continuare cufundat n gnduri cnd am ieit din
lift. Trebuia s nceap s vorbeasc.
Camera 115 putea fi orice camer, n orice lan hotelier,
oriunde n lume. Dup ncheierea rzboiului, fusese zugrvit i
aranjat, dar placajul de lemn nchis la culoare era nc la mare
pre. i, la fel ca pe vremuri, m-am trezit uitndu-m pe
fereastr la ce mai rmsese dintr-o alt cldire ars. n zare,
nu prea departe, se zreau pantele acoperite cu verdea ale
Muntelui Trebevici i cerul albastru sticlos de deasupra lui.
naintea rzboiului, ca s scape de cldura oraului, locuitorii
acestuia urcau cu telecabina i luau masa la iarb verde pe
acest munte. Apoi au venit srbii i l-au acoperit cu mine. Nu
tiu dac citisem asta sau vzusem pe Discovery, dar tiam c
n bun msur accesul pe munte era nc interzis. Acum era
cunoscut drept Muntele Pierdut.

Jerry i-a aruncat geanta pe care o luase din Istanbul pe patul


de lng u. Era mult mai mic dect cea cu care sosise n
Bagdad. Apoi i-a aruncat i borseta lng ea.
M-am ntins pe cellalt i am nceput s m gndesc cum s
facem s-l gsim pe Ramzi Salkici.

68
n cele din urm, Jerry a deschis gura.
Poate o s crezi c sunt nebun, dar toate chestiile astea pe
care i le-a spus Benzil i Rob despre Nuhanovici m-au
determinat i mai mult s obin fotografiile astea. Poate chiar o
s fie n stare s opreasc mcar ceva din nebunia asta.
M-am uitat n jos la cldirea ars.
Tocmai asta m ngrijoreaz. Ultima dat cnd ai plecat s
faci fotografii n locurile astea, aproape m-ai ucis.
Jerry fcu o fa vinovat.
Da, tiu c am dat-o n bar. Dar a meritat. Trebuia s
salvez viaa cuiva. Se ntunec. Nu i-ai dorit niciodat s tii ce
s-a ntmplat n enclavele alea?
De fapt, nu prea. ncercase de mai multe ori s-mi spun, cu
nou ani n urm, pe drumul spre ora. tiam ns destule
despre atrocitile care se petreceau ca s mai fiu dispus s
ascult o alt ntmplare. I-am spus s o pstreze pentru nepoi.
M-am servit cu o Cola din minibar.
Te-ai dus acolo fiindc ziarele i ofereau o sut de miare
pentru o poz, nu-i aa?
Ce mama dracului? De vreme ce tot voia s-mi spun, de ce
s nu-l ascult? Cel puin ncepuse i vorbeasc.
Da, o sut de mii. S fiu al naibii dac pentru banii ia nu
a fi fugit tot drumul n pielea goal cu un trandafir n fund.
Imediat ce am aflat, l-am luat pe Jason i am pornit-o spre nord.
oseaua se ntindea pe aptezeci i cinci de kilometri pn n
Dodge City. Doi muncitori aflai n camioane fuseser ucii cu
cteva zile nainte pe aceeai bucat de drum. Eram cam
nervoi.
Cinci kilometri la sud de enclav am ajuns la un punct de
control srbesc. ntr-o astfel de mprejurare Jason nu-i pierdea
niciodat cumptul. Aa c a scos un cartu de dou sute de
igri i a negociat cu ei.
Satul n care ajunseserm era distrus complet. Vreau s spun
c nu mai rmsese nicio cas neatins. Srbii sttuser pe

capul nenorociilor stora luni ntregi. Se ntuneca i


ncepuserm deja s ne facem griji, aa c am ncercat la
UNHCR14.
M-am prbuit napoi pe pat, iar Jerry s-a aezat pe marginea
patului su, ca s-l pot vedea. Pentru prima oar dup multe
zile avea o expresie nsufleit.
Am gsit nite asistente. O franuzoaic, Nicole, era efa
lor. Ne ateptam s ne dea afar cu vrjelile lor obinuite
despre regulamentele ONU i jurnaliti, dar s-au dovedit a fi de
treab.
Ne-au povestit c ONU ncercase s parauteze mncare i
medicamente deasupra oraului noaptea. Femeile i copiii
auziser parautele deschizndu-se i alergaser s prind din
zbor ceva mncare. Era ntuneric i fiecare avea n mn o
cutie de conserve cu o luminare, ca s vad pe unde merge.
Srbii i mpucaser unul cte unul trgnd n orice punct
luminos. Jerry ddu din cap cu tristee. S fiu al naibii, oriunde
mergeai auzeai o poveste de genul sta.
De diminea am mers cu Jason s ne uitm la echipamentul
pe care-l aveau la dispoziie. Musulmanii ncercau s reziste
atacurilor cu orice aveau la ndemn. Se luptau n tranee
spate n grdini, n pivnie. Erau ca nite furnici, peste tot. Am
fcut aisprezece filme n dimineaa aceea.
Apoi s-a dezlnuit iadul. Ne aflam pe un deal n drum spre
cas, cnd au nceput s vin rnii. Apruse un biat, nu mai
mare de zece ani, care mergea cltinndu-se, sngernd i
plngnd. Maic-sa avea o bucat uriaa de rapnel n spate.
Bunic-sa ncerca s-i ajute.
Jason a luat-o la fug s o aduc pe Nicole, n timp ce eu
ncercam s fac ceva. N-am prea avut ce. Era pe moarte.
Biatul avea buci de rapnel n mn. Nicole i oamenii ei
au fcut ce-au putut pentru ei, dar chiar i eu mi ddeam
seama c mama avea nevoie de o intervenie chirurgical, i
asta foarte rapid. Nicole a vrut s o transporte la o baz ONU
aflat la civa kilometri deprtare pe osea. Spre deosebire de
14 United Nations High Commision for Refugees Comitetul ONU
pentru Refugiai.

ei, noi aveam o main. Cum s stm deoparte cu minile n


sn?
Am ajuns la casa respectiv cu femeia nghesuit ntre noi.
oferul a fost de acord, aa c am lsat n jos scaunele din
spate i am bgat-o n main. Eu i Jason am intrat lng ea,
iar copilul cu bunica s-au aezat n fa, lng ofer.
Merseserm numai doi sau trei kilometri n afara oraului,
cnd am dat peste o patrul srbeasc. Ne-au spus s ne
ntoarcem dup prerea lor, cei pe care-i duceam preau api
de lupt, chiar i bunica. Din fericire, ne mai rmsese un
cartu de igri, aa c Jason a rezolvat rapid problema.
ntr-o jumtate de or am ajuns la baz. Biatul se numea
Fikret i voia s joace fotbal la Manchester United cnd va fi
mare. Era un copil bun.
Busem toat Cola i rmsesem cu cutia aezat pe piept.
Vocea i s-a stins, i m-am ntors s m uit la el: intuia podeaua
cu privirea.
Asta-i tot?
Doctorul mi-a spus c singura ans de supravieuire
pentru mam era s ajung la un spital adevrat. Trebuia s fie
evacuat ntr-una dintre ambulanele lor, dar Fikret i bunica nu
puteau s o nsoeasc n ambulan nefiind rnii.
Regulamentele ONU. La dracu cu ele! Dac ar fi vrut, ar fi
putut s le permit s cltoreasc mpreun cu ea.
Nu m-am ndurat s-i spun lui Fikret. Era ocupat. Maic-sa se
zbtea ntre stri de semicontien i incontien total, iar el
o inea de mn mngindu-i prul.
A aprut ambulana i nenorocitul la de la ONU tot nu voia
s-i lase s plece cu ea. L-am mbriat. A izbucnit n plns pe
umrul meu, dar apoi a ncercat s se adune i s-i explice
bunicii ce se ntmplase.
Imediat ce ambulana a plecat, am fost cu toii escortai n
afara bazei. Nu puteam s-i ducem napoi n sat fiindc nu mai
aveam nimic de dat la schimb dac ne ntlneam din nou cu
srbii.
El tia asta, aa c a luat-o pe bunic-sa de mn i au pornit
spre cas. Ultima poz pe care am fcut-o a fost cea cu
siluetele lor ndeprtndu-se ncet-ncet pe osea.

Am aruncat cutia de Cola goal la co de la deprtare. Pe


vremuri a fi dus-o la cel mai apropiat musulman ca s-o
transforme ntr-o grenad de mn. Mi se prea o risip de
metal s urmez regulamentele ONU i s-o zdrobesc ca s nu
ncalc embargoul armelor.
sta a fost momentul n care m-ai luat i pe mine?
Da. i tiu c nu vrei s auzi asta, dar trebuie s i
mulumesc c mi-ai salvat viaa.
i accept mulumirile.
Zmbi.
tiu c nu vorbeti serios, dar acum m simt mai bine. Vrei
o cafea sau altceva? M duc pn jos.
Jerry i puse din nou borseta. Unul dintre dezavantajele
meseriei de fotograf este c trebuie s cari tot timpul aparatul
dup tine.
Da, de ce nu? Cu caimac i fr zahr.
L-am urmrit plecnd, i atunci cnd a nchis ua, mi-a atras
privirea foaia cu ieirile ce trebuiau folosite n caz de urgen.
M-am ridicat i studiez schemele, dar niciuna nu coninea
informaii privitoare la ce ar fi trebuit s fac pentru a scpa de
oameni narmai cu AK-uri. Am cutat cardul de acces n camer
i am ieit i eu s vd ce se petrecea la parter.
Zona unde se servea cafea era ascuns sub cortina dungat,
dar Jerry nu ajunsese nc acolo. Mergea nainte i napoi n faa
intrrii principale, cu Thuraya la ureche. De data asta nu mai
verifica s vad dac avea semnal, ci chiar vorbea. Conversaia
se ncheie, iar el dispru n cort.
M-am ntors napoi n pat cu telecomanda, ncercnd toate
canalele s vd dac reuesc s dau peste CNN sau BBC World;
atunci s-a ntors i el cu o cecu i o farfurioar n fiecare
mn. Cafeaua pe care o luase pentru el era neagr, fr lapte,
dar avea cteva pliculee de zahr pe farfurioar.
Eti sigur c e sntos ceea ce faci?
Ei, cteva calorii n plus n-au omort pe nimeni.
Mi le-a ntins pe ale mele.
M refeream la toate telefoanele pe care le dai. Pn la
urm o s te alegi cu o tumor la cap.
Ei, am dat numai un telefon scurt la Washington. Persoana

n-a aflat nimic nou.


Era ora 11.43. A doua rugciune a zilei urma s se desfoare
imediat dup prnz.
Orele exacte se modificau n funcie de locul n care te aflai i
de fusul orar, de ora de var sau de iarn, chestii dintr-astea.
Ce zici, poate ajungem la Zuhr?
Jerry telefon la recepie. Trebuiau s tie orele de rugciune
i, dac nu, oricum puteam s le aflm din ziare. Chiar dac nu
ne ntlneam cu Salkici de data asta, puteam s mai pierdem
timpul, s bem i s mncm ceva i s ncercm din nou n
timpul rugciunii de Asr.
Jerry termin de vorbit n timp ce eu m uitam s vd ce mai
am n borset.
La 13.20. Avem destul timp.
Am lsat televizorul pe un serial german cu subtitrare croat,
am pus semnul de Nu deranjai pe u i am luat-o spre lift.
M-am uitat n jos n atrium. Cinci militari americani stteau la
bar bnd cafea i fumnd. n partea asta a lumii purtau
uniforme verzi i fceau parte din SFOR. Probabil c fuseser
dislocai n Germania nainte s fie trimii aici i se considerau
norocoi. Dup cum artau, probabil c aveau un KFC la poarta
bazei care vindea numai porii uriae. Nu semnau deloc cu
tovarii lor nali i zveli care se aflau n btaia focului n
Bagdad.

69
Cnd am ieit, am observat c se rcise binior, era suficient
de frig ca s scoatem aburi cnd respiram. Ne trebuiau nite
haine mai groase.
Am traversat oseaua suspendat cu dou benzi ce fusese
odat Aleea Lunetitilor. Dedesubt, traficul era foarte aglomerat
de-o parte i de alta a inelor de tramvai, unde vagoanele se
micau foarte repede. n loc s o facem la stnga spre centru,
aveam s tiem drumul pn la ru, la mai puin de dou sute
de metri fa de hotel.
Tramvaiele care treceau zngnind pe lng noi artau de
parc rmseser acolo de pe vremea rzboiului. Jerry mi-a citit
gndurile.
Cel puin acum nu trebuie tractate de camioane.
Am trecut pe lng ruinele arse ce mai rmseser din
cldirea Parlamentului pe care o vzusem din hotel. Parcarea
subteran putea fi nc folosit: doi poliiti stteau de paz la
intrare, verificnd mainile care intrau i ieeau.
Cnd ne-am mai apropiat de ru, ne-am trezit nconjurai de
cldiri mai vechi, mai mari, mai luxoase, n stil unguresc. Erau
nc locuite, dei fuseser aprig bombardate. Pe partea cealalt
a rului Miljacka, la mai puin de patruzeci de metri deprtare,
se afla locul n care linia srbeasc a frontului penetrase partea
aceasta a oraului; aici pn i gratiile balcoanelor erau rupte i
contorsionate din cauza proiectilelor.
Buci ntregi de tencuial fuseser spulberate lsnd s se
vad crmizile de dedesubt.
Din cte mi puteam da eu seama, singura diferen dintre
trecut i prezent n partea aceasta a oraului era faptul c
strzile nu mai erau acoperite de pietri i nici nu mai erau
blocate de camioane sau baricade de fier pentru a le apra de
lunetitii inamici. Mi-am amintit c vzusem patru containere
de marf chiar la captul acestei strzi, aezate unul peste altul
pentru a forma un fel de paravan. Srbii mai trgeau uneori la
ntmplare din pdure i din cnd n cnd nimereau pietonii

care, dintr-un motiv sau altul, rmneau n urma grupului.


Fiecare prticic din ora fusese n pericol. Dac mergeai pe
jos, podurile i interseciile erau extrem de vulnerabile, prin
urmare, cu ct alergai mai repede, cu att aveai mai multe
anse de supravieuire ns cel puin tiai ce trebuie s faci. n
alte pri ale oraului nu tiai niciodat dac s mergi repede
sau ncet. Aveai s fii lovit din ntmplare de un proiectil ricoat
sau, oricum, urma s fii spulberat fiindc nu te micai suficient
de repede? Cuvintele ATENIE LUNETITI fuseser vopsite
pe buci de carton sau pe folii de plastic UNHCR sau pur i
simplu fuseser scrise cu creta pe ziduri. Pentru muli dintre
locuitorii oraului Sarajevo, la fel ca i pentru mine, cel mai
important rol pe care-l juca UMPROFOR-ul n zon era s ofere
vehicule blindate ca pavz n timp ce treceam strada.
M-am trezit zmbind cnd am trecut pe lng un alt grup de
cldiri distruse, ndreptate cu faa spre ru. ntr-o noapte un
nebun pictase o uria fa galben de Smiley pe zid i
dedesubt scrisese: Nu-i face griji, zmbete! A fost distrus a
doua zi. Nu am aflat niciodat dac asta nsemna c srbii
neleseser gluma sau nu.
Mergnd n spatele meu, i Jerry prea cufundat din nou n
negurile trecutului, pe vremea cnd ncerca s se furieze ntre
un adpost i altul ca s fac fotografii i s-i ctige astfel
pinea cea de toate zilele.
Am traversat rul pe podul Vrbana, i tot ce m nconjura mi
s-a prut extrem de familiar n afar de micuul monument ce
fusese ridicat exact la jumtatea podului.
Jerry mi-a artat buchetele de flori aranjate la picioarele lui.
Eram aici cnd s-a ntmplat.
S-a sprijinit cu spatele de geamul unui adpost din staia de
autobuz dincolo de care un poster uria ne informa c, dac
lum o sticl de Coca-Cola fr zahr, putem ctiga un Audi.
Romeo i Julieta?
Un adevrat comar! Eram cu Jason nainte ca enclavele s
sar n aer. Ne plimbam pur i simplu de colo-colo ncercnd s
gsim ceva care s merite fotografiat. La urma urmei ns,
oriunde mergeai n Sarajevo, vedeai aceleai lucruri, nu-i aa?
Am hotrt s mergem puin s vedem ce se ntmpl pe linia

frontului nainte de a ne ntoarce la hotel.


Prea c izbucnise un scandal ntre un grup de oreni i un
grup de srbi chiar acolo. La un moment dat, de nicieri a
aprut un tanc srbesc care a nceput s trag. Am ajuns s ne
alturm celor din Sarajevo. Imediat, unul dintre ei a nceput s
strige la noi s fotografiem. Ne-a artat o pereche de tineri care
fugeau ctre cellalt capt al podului.
Prima oar l-au nimerit pe biat. Fata a fost doar rnit, i am
putut prinde n fotografie momentul n care s-a trt lng el i
l-a mbriat nainte de a muri. Am aflat dup aceea c ea era
musulman, iar el srb
Faa lui avea aceeai expresie pe care cred c o avea faa
mea de fiecare dat cnd m gndeam la Zina sau la Kelly.
O mare tragedie! A fost prima dat cnd am plns fcnd
rahatul sta de meserie. A fost prima dat cnd am vrut s las
dracului aparatul de fotografiat i s pun mna pe o puc.
Era o zi obinuit de lucru. Mainile traversau podul, oamenii
mergeau ncoace i ncolo cu plase pline de cumprturi. Pe
panta abrupta ce ncepea imediat de partea cealalt a rului,
toate acoperiurile strluceau i toate moscheile aveau
minarete noi. Se prea c se afl una la fiecare dou sute de
metri. Era uor s-i dai seama care dintre case aparineau unor
musulmani: aveau acoperiul piramidal, n timp ce toate
celelalte case aveau acoperiul uguiat. Pe aproape fiecare zid
era montat o anten de satelit; probabil c persoanelor care
stteau aici le plcea la fel de mult Familia Simpson ca
irakienilor.
Chiar n dreapta podului, steaguri de toate felurile fluturau n
faa unei cldiri noi de sticl i oel. I-am artat-o lui Jerry.
Probabil c acolo prietenul nostru, generalul, particip la
ntlnire dup ntlnire. M ntreb cum de poate s-l suporte
Paddy.
Onorabilul Lord Ashdown era reprezentantul ONU n Bosnia.
Era genul de titlu pe care te ateptai s-l gseti numai ntr-un
dicionar sau ntr-o carte despre titluri nobiliare; de fapt ns, el
era cel care conducea cu adevrat ara.
Am fcut la stnga i am urmat cursul rului spre centrul
oraului. Nu merseserm prea mult, cnd am auzit zgomotul

nfundat al unei explozii undeva sus pe munte.


Toi cei care se aflau pe strad au privit n sus. Un nor mic de
fum argintiu plutea deasupra unui grup de copaci nconjurai de
acoperiuri. Dou btrne care veneau nspre noi, cocrjate sub
greutatea sacoelor pe care le crau, sporoviau linitite ca i
cum ar fi fost obinuite cu genul sta de evenimente.
Ce prere ai, Nick? O min?
Probabil.
Cnd srbii se retrseser, lsaser n urm mii de astfel de
dispozitive ucigae. n Bosnia nu era nevoie de indicatoare cu:
Nu clcai pe iarb.

70
De-a lungul malului, pe alocuri ncepuser unele lucrri de
reconstrucie, ns cele mai multe cldiri nu ajunseser nc s
fie crpite. Unele dintre cldirile ce ddeau nspre Miljacka
aproape c se prbuiser. Altele dispruser de mult, iar
molozul fusese ndeprtat pentru a face loc unor parcri
nnmolite. Cel puin acum rul oferea o privelite frumoas,
pitoreasc. Ultima dat cnd l vzusem, de-a lungul lui pluteau
cadavre purtate de cureni.
n faa noastr s-a oprit un tramvai; era nou-nou i pe el scria
c era un dar din partea unei alte ri ce se simise vinovat c
nu oferise niciun ajutor cnd fusese realmente nevoie de el.
Pasagerii se nghesuiau s coboare sau s urce cu sacoele de
cumprturi, foarte puini cu capetele acoperite, unii n
balonzaide gri, cu serviete n mn i un celular la ureche.
Curnd am ajuns ntr-un loc unde nu prea te puteai mica din
cauza mulimii de oameni i de cafenele. Cam la fiecare zece
pai apruse o cafenea. Toate aveau ns proprietari btinai.
George ar fi fost extrem de mndru de Sarajevo: nu vedeai
niciun Starbucks i nicio cafenea nicieri. Multe dintre ele
aveau afar terase acoperite i sobe cu butan, aa c
mptimiii nu trebuiau s renune la doza obinuit de nicotin
i de cofein nici mcar cnd scdea temperatura.
Cele mai multe dintre cldiri erau nc ciuruite de buci de
rapnel i de gloane, dar la nivelul strzii totul era acum fcut
din sticl i inox, din lumini strlucitoare i mizerie. Am trecut
chiar pe lng un magazin Miss Selfridge, unde femeile
ncercau noua colecie a sezonului, iar adolescentele se
plimbau de colo-colo n blugii lor Levis, fumnd i ascultnd
muzic la walkman.
Prima oprire a fost ca s ne cumprm cte o hain mai
groas. Ne-am gndit c Sunday Telegraph sigur nu avea s ne
deconteze cheltuielile pentru un Versace, aa c am intrat ntrunul dintre magazinele micilor ntreprinztori locali. Mi-am luat
pn la urm o hain trei sferturi, maro, fcut dintr-un

material care nu prea deloc piele, indiferent de ce zicea


vnztorul. La urma urmei ns, la ce te puteai atepta la un
pre de doisprezece dolari? Jerry a cheltuit cam tot att pe un
impermeabil cu cptueal de polar. Artam ca nite imbecili,
dar cel puin acum ne era cald.
Sarajevo nu este un ora mare, dar nglobeaz cele mai
diverse cartiere etnice. Am ajuns ntr-un alt cartier unguresc.
Zona pietonal, odinioar sfrtecat de proiectilele mortierelor,
era acum acoperit de piatr cubic.
Vechea firm zugrvit n rou i negru se afla nc acolo unde
mi-o aminteam, invitndu-ne s vizitm Caf Bar Muppet. Firma
luase o camer deasupra lui, o camer foarte bun, dup
prerea mea. Un gang arcuit ddea ntr-o piaet, iar cafeneaua
se afla exact n partea sa dreapt. Chiar n cele mai dramatice
momente ale rzboiului fusese oarecum aprat. O lovitur
direct nu i-ar fi fcut prea bine, dei probabil ar fi fost de
preferat unui glon n spate. Eu personal a fi preferat
Bodyguard Caf din susul strzii, pentru simplul motiv c se
afla ntr-un beci. Trebuia s te miti ns repede fiindc toi
ceilali amri de pe strad voiau s intre acolo.
Mirosul de cevapcici, crnai la grtar servii cu pit, se
rspndea pe strzi, atenionndu-ne c ptrundeam n vechea
zon turceasc, Bascarsija. Moscheea Gasi Husrev Bey, sau
Gazzer nu-tiu-cum, cum o numise Rob, era cea mai mare din
ora, iar acum se afla chiar la o azvrlitur de b de noi.

71
Cnd un proiectil de arunctor explodeaz pe o suprafa
dur cum ar fi o osea sau un trotuar, produce o urm
caracteristic, imposibil de confundat. Am observat o mulime
de urme de explozii care fuseser umplute cu ciment rou n
memoria celor care fuseser ucii acolo. Bascarsija, un fel de
labirint compus din strzi pietruite, alei i fundturi era plin de
aa-numiii trandafiri din Sarajevo. Srbii preferaser n mod
clar locurile aglomerate, cum ar fi pieele i galeriile
comerciale.
Zona era plin de moschei i de magazine de lemn cu un etaj,
legate ntre ele, care vindeau produse din piele, servicii de ceai
de aram, vederi cu cldiri bombardate i pixuri, ca s aib
turistul cu ce s scrie pe ele, fcute din cartue goale de
calibrul 12,7 mm. Nu am vzut ns niciun turist care s stea de
vorb cu proprietarii. Cei mai muli clieni, acolo unde de bine,
de ru exista vreunul, purtau uniforme cu nsemnele SFOR.
Am cotit dup col i ne-am trezit brusc n faa masivei Gazi
Husrev Bey, care se nla n faa noastr impuntoare, alb i
extrem de veche. Renovarea fusese aici miraculoas. Faadele
fuseser tencuite din nou, urmele de gloane din piatr
fuseser acoperite, iar n curte existau toalete nou-noue
pentru brbai i pentru femei.
Intrarea arcuit era protejat de un portal de piatr. Dincolo
de ea fuseser ntinse covoare mari, probabil pentru cei care
voiau s-i spun rapid rugciunile fr a mai intra sau pentru
cei care rmneau pe dinafar cnd moscheea era plin.
Rugciunile au durate diferite n funcie de diferitele momente
ale zilei cnd trebuie fcute, dar exist i versiuni prescurtate
pentru cei care cltoresc i se afl pe drum sau pentru cei
bolnavi. Pot fi spuse de fiecare pentru sine sau pot fi rostite n
grup. n bun msur, obiceiurile legate de rugciuni sunt
suficient de permisive ca s convin tuturor. Este permis chiar
i s combini dou momente de rugciune, aa cum fac uneori
catolicii smbta seara pentru a nu mai trebui s se scoale

devreme dimineaa urmtoare.


Un brbat singur, cam de aizeci i cinci de ani, mbrcat n
blugi i o geac subire Adidas, ngenunchease i nla Salah
(rugciuni), i pusese pantofii n rafturile de pe margine,
special amenajate. Ne-am croit drum spre o u lateral,
trecnd pe lng un chioc plin de copii ale Coranului i de alte
cri religioase i pe lng dou altare de piatr nchinate
probabil unor sfini sus-pui din lumea musulman. Jerry nu-i
amintea exact cine sunt i se nroise de ruine fiindc simea
c ar fi trebuit s tie: la urma urmei, aceasta era cea mai
veche i mai important moschee din Europa.
Ne-am scos pantofii nainte de a intra. i cei care nu sunt
musulmani sunt bine-venii n moschee; nu le place s ncerci
s participi la rugciuni dac nu eti unul dintre credincioi, dar
poi sta n spate i i se d voie s urmreti ct pofteti, nu-i
deranjeaz. Cele dou religii pe care avusesem cel mai mult
timp s le studiez, religia iudaic i cea musulman, reueau
ambele s creeze aceast impresie de mare familie reunit.
Interiorul era sumbru, cu domul su de cel puin douzeci i
cinci de metri nlime. Candelabrele erau agate de cabluri i
de lanuri. Pereii erau mpodobii cu citate din Coran puse n
rame frumoase. ntreaga podea era acoperit cu covoare
orientale esute cu motive complicate.
n dreapta noastr, patru btrne cu capul acoperit stteau
rezemate de perete, murmurnd ceva pentru ele nsele. Am
zmbit cernd cu un gest permisiunea de a intra. Mi-au rspuns
la zmbet i mi-au fcut semn s intru. S-au uitat ciudat la
Jerry, lucru care m-a fcut s zmbesc: n lumea musulman el
era un musulman extrem de neobinuit.
n momentul n care am ieit din aglomeraie i am lsat n
urm zgomotul strzii, am fost nconjurai de o senzaie de
linite aproape palpabil. Oamenii preau c alunec pe
covoare, vocile erau nbuite.
Am privit n jos i am vzut c osetele mele lsau urme de
transpiraie pe plcile foarte lustruite. Am dat din umeri ctre
femei n semn de scuz.
Mi-au zmbit din nou.
ncurajat, m-am apropiat.

Englez? Vorbii engleza?


Au zmbit i mai larg, au dat din cap c da, dar nu au spus
nimic. M-am gndit c a putea s le ntreb despre Salkici.
Voiam s afle ct mai muli oameni c-l cutm. Cu puin noroc,
telefonul fr fir avea s-i ndeplineasc misiunea. n cazul
acesta fie avea s fug s se ascund, fie avea s devin curios
i s ne caute.
Domnul Salkici? l cunoatei? Ramzi Salkici?
S-au uitat una la alta, au nghiit n sec, apoi au zmbit i au
dat din cap din nou.
Am repetat ntrebarea, dar am primit acelai rspuns.
Am ridicat din umeri, le-am mulumit, dup care eu i Jerry am
nceput s ne retragem. Ne-am pus pantofii i am ieit.
Te-ai descurcat, nu-i aa?
Cel puin Jerry gsea ntmplarea amuzant.
Hai s mergem, s ncercm la magazin. S vedem ct de
bine te descurci tu.
Chiocul nu era nimic altceva dect o mas acoperit cu
diverse cri, casete i obiecte religioase amestecate. Poate c
de aici i cumprase marea colecie de hituri oferul
microbuzului de la aeroport. n spatele tejghelei sttea un
brbat cu barb crunt ntr-o geac groas de tanchist,
neagr, peste o cma alb ncheiat pn n gt. Mi-a zmbit
i i-am zmbit i eu.
Jerry i-a ncercat norocul.
Vorbii engleza?
A prut aproape ofensat.
Desigur!
l caut pe Ramzi Salkici. Ni s-a spus c predic aici. tii
unde l-am putea gsi?
Nici nu ne-a lsat s ne terminm fraza.
Nu, nu. N-am auzit niciodat numele sta. Cum arat?
Tocmai asta e, c nu prea tim.
A desfcut minile nspre noi.
Atunci mi pare ru.
Nu face nimic, mulumim oricum.
Cnd am ieit din moschee, am vzut c nori negri ncepuser
s se adune pe cer i c se fcuse destul de frig.

Mai avem treizeci i cinci de minute pn la Zuhr. I-am


bgat Baby-G sub nas. Hai s mergem s bem ceva! N-are
niciun rost s stm aici.
Am prsit teritoriul sigur al curii i am ieit din nou n
aglomeraia i zgomotul de afar. Un tip cu o vest
fosforescent inea un furtun gros deasupra unei latrine
nfundate n timp ce vidanja din spatele lui i fcea treaba cu
zgomot. Era clar c Paddy nc nu ajunsese la problema
canalizrii. Probabil nu se afla n fruntea listei sale de prioriti,
dat fiind faptul c, dup cum se brfea, vidanja fusese primit
n dar de la Crucea Roie german. M ntrebam dac spuneau
asta cu ironie.

72
Oraul era plin de cafenele i parc fiecare dintre ele avea mai
multe anse dect celelalte s te mbolnveasc de cancer la
plmni. Bosniacii fumau pe rupte. Ultima dat cnd fusesem
aici, bancul momentului spunea c, dac srbii nu aveau s te
bage n pmnt, igrile Drina o vor face cu siguran. Orice
msur profilactic aciona aici invers fa de oriunde n alt
parte, la fel ca multe alte lucruri. Probabil c, dac ar fi aflat c
i-ai montat un ventilator sau c, i mai ru, erai un militant
mpotriva fumatului, te-ar fi mpucat pe loc.
Am intrat ntr-una dintre ele, construit din sticl i crom,
tind cu cuitul perdeaua deas de fum. Ne-am aezat i am
comandat dou cappuccino. Dac n-ar fi fost fumul, ne-am fi
putut crede n Londra sau n New York. Clienii erau aceiai, de
la adolesceni, care sorbeau ciocolat cald i-i verificau
ncontinuu celularele s vad dac nu au primit vreun mesaj, la
btrnei care ncercau s fac o cafea mic s dureze ct mai
mult posibil.
Ne-au fost aduse cetile exact cnd adhan, chemarea la
rugciune, a rsunat pe deasupra acoperiurilor. Civa clieni
s-au ridicat i s-au ndreptat spre cas s-i plteasc rapid
consumaia. Ne-am aezat i noi la coad, ncercnd s
nghiim lichidul fierbinte nainte s parcurgem cei treizeci de
metri de drum napoi la moschee.
Am intrat din nou pe poarta din fier forjat i am trecut iar pe
lng brbaii i femeile care se aezau n zonele lor strict
delimitate.
Copiii mici alergau printre picioarele unor oameni de vrst
mijlocie mbrcai la costum. Adolescenii stteau de vorb cu
bunicile.
Destui oameni se aflau deja pe carpetele de afar i
ncepuser s se roage. Eu i Jerry ne-am amestecat n
mulime, zmbindu-le tuturor celor care stteau la rnd la
toalet s ndeplineasc taharah, purificarea prin splare. Nu
trebuia neaprat s te speli n moschee, puteai s o faci i

nainte. Unii stteau de vorb n timp ce copiii alergau n toate


prile. Hotrserm c trebuie s ne desprim ca s acoperim
un spaiu ct mai mare.
Cei mai muli dintre oamenii pe care-i ntrebam despre Salkici
rspundeau cu cteva cuvinte englezeti i un zmbet larg, dar
nu puteau sau nu voiau s m ajute. Jerry ntreba n mijlocul
unui alt grup, cam la cincisprezece metri deprtare. Arta ca o
copie palid a inspectorului Clouseau i probabil la fel artam i
eu. I-am prins privirea i am dat din cap. i el a fcut la fel.
Vnztorul de cri religioase sttea afar din chioc, uitnduse plin de speran la mulimea care se adunase. Poate c se
atepta s vnd mult marf azi. Uitndu-m ns cu mai
mare atenie la expresia pe care o avea, mi-am dat seama c
de fapt studia feele celor din jur. Cuta pe cineva.
Am decis s-mi ntind antenele. Am oprit un tnr ntr-o hain
de piele neagr. Cnd l-am ntrebat dac m poate ajuta, mi-a
rspuns ntr-o englez foarte bun.
Caut un predicator, un om numit Hasan Nuhanovici. tii
cumva moscheea pe care o frecventeaz? Este cumva aceasta?
Imediat zmbetul i-a pierit de pe fa i a lsat privirea n
pmnt; apoi s-a ndeprtat.
Nu, nu tiu. mi pare ru. M scuzai.
Jerry se afla acum lnga toalete i mi-am croit drum nspre el,
ntrebnd oamenii pe lng care treceam. Urmtorul pe care lam ntrebat era un om de afaceri cu serviet care arta de
parc tocmai ieise dintr-o companie de asigurri.
Caut un om sfnt, un om numit Hasan Nuhanovici. L-ai?
nainte chiar s apuc s-mi termin ntrebarea, a plecat fr s
rspund.
Jerry a venit imediat lng mine cu o expresie ngrijorat.
Ce faci?
Clatin barca.
L-am vzut pe vnztor discutnd aprins cu un tnr cu pr
aten; era clar c nu vorbeau despre vreme. Arta ntruna spre
mulime.
Jerry era din nou agitat.
N-ar trebui s ne inem de planul pe care l-am fcut?
Suntem aici ca s-l gsim pe Salkici mai nti, nu-i aa?

Eu ns o apucasem deja spre chioc. Tnrul era tuns scurt i


ngrijit i purta un balonzaid care n-ar fi prut deloc nepotrivit
nici mcar n Washington. M-am apropiat de el n timp ce
ncerca s ajung la intrarea principal.
Ramzi Salkici?
Mi-am dat seama c era el din momentul n care a ncercat s
m evite fr s se uite la mine.
Nu, nu, nu. Nu sunt eu a negat stnd cu privirea aintit
n pmnt.
Vorbeam pe deasupra capului su.
Trebuie s-i transmit un mesaj lui Hasan Nuhanovici. Poi
face asta pentru mine? Am gsit persoana pe care o cutam?
M-a mpins i a trecut mai departe, iar eu am decis s nu fac o
scen ncercnd s-l opresc. n schimb, l-am urmat afar la
rafturile de pantofi, unde i-a scos mocasinii elegani.
V rog s m lsai n pace. Trebuia s vorbeasc tare ca s
se fac auzit pe deasupra murmurelor credincioilor. Nu ai
gsit persoana potrivit.
Civa dintre cei care se rugau pe carpetele din jur ncepuser
s ne arunce priviri dezaprobatoare.
Am greit. M scuzai.
Atenia lor s-a ndreptat nspre mine n timp ce m ntorceam
i o luam napoi, contra curentului de oameni.
M-am ndreptat spre chioc. Cnd m-a vzut venind,
proprietarul s-a strecurat nuntru i a stins luminile.
Am nchis.
A disprut n ntuneric fr s priveasc napoi.
Nu tiu de ce, dar m ateptam ca Salkici s fie mult mai n
vrst. Ca s ctigi ncrederea unui om ca Nuhanovici aveai
nevoie de timp; mediatorul, legtura cu lumea este de obicei
cineva cu care ai crescut, o persoan cu care mprteti
aceeai experien i acelai trecut.
Jerry mi s-a alturat.
Ce crezi? E el?
Sunt sigur. Nu prea deloc derutat i nici mcar nu m-a
privit. A vrut numai s plece i s scape ct mai repede de
mine.
nseamn c ai dat-o dracului n bar, nu-i aa?

Asta era ns cea mai nensemnat dintre grijile noastre.


Vezi c sunt doi tipi lng toalete. Jerry se uita fix n ochii
mei, ca i cum mi-ar fi trecut prin cap s m uit chiar atunci. Nu
au prut prea bucuroi s te vad. O s zici c-am nnebunit, dar
cred c l-am vzut pe unul din ei la hotelul Palestine.

73
Am ieit din curte mpreun, zmbind i discutnd ca i cum
nu aveam nicio grij.
Cum arat?
i-aduci aminte de ncierarea de la piscin? Cu tipul la,
Liliacul? Brbatul cu cioc ca de ap, cred c el este.
Am ieit pe porile de lng cele dou altare, am fcut-o la
dreapta, ieind din raza lor vizual, am mers mai departe pe
strad i apoi am fcut-o din nou la dreapta ca s ieim n
spatele moscheii. oseaua ngust era strjuit pe ambele pri
de baruri i cafenele.
Ne-am aezat la o teras unde se vindeau cevapcici, pe o
banc lung de lemn, sub prelat. S-au deschis uile i ne-a
lovit un val de aer cald dinspre grtar, unde un btrnel frigea
carnea.
L-am pus pe Jerry s stea cu faa spre restaurant fiindc
aveam nevoie de o privelite mai bun asupra oselei. Toate
cafenelele erau destul de linitite. Nu era nc ora mesei.
Cteva secunde mai trziu, cei doi tipi au dat colul. M-am
uitat la Jerry i am zmbit ca i cum mi-ar fi spus o glum.
Amndoi au fost n Bagdad.
Erau mbrcai cam la fel; singura deosebire era faptul c
acum purtau geci de piele.
apul ne-a vzut i au virat brusc ntr-un bar de pe partea
cealalt a strzii.
Nu va trece mult pn cnd cel puin unul din ei va veni la
fereastr.
De ce mama dracului a trebuit s vorbeti despre
Nuhanovici? Reuea s-mi zmbeasc larg i n acelai timp s
m njure. Asta ne-a bgat n rahat. Ce-o s facem?
Deocamdat nimic. Exist anse s nu aib nicio legtur
cu Nuhanovici, poate pur i simplu ne-au recunoscut. i eu a fi
curios dac a da aici peste cineva pe care l-am vzut n
Bagdad.
Jerry s-a aplecat nainte.

i eu.
A aprut un chelner cu nite urechi mari, clpuge, cruia iam cerut amndoi cevapcici.
Cinci sau zece buci?
Eu i-am cerut zece, i Jerry a dat i el din cap.
Avei Zam Zam?
Chelnerul s-a uitat la noi confuz.
Sau Mecca? Avei Mecca Cola?
Se uita la noi de parc Jerry i-ar fi btut joc de el.
OK, poate Fanta?
A dat din cap i a plecat, strignd comanda pe care o
fcuserm ctre btrn, care, judecind dup urechile uriae pe
care le avea de-o parte i de alta a capului, probabil c era tatl
su.
Jerry se pricepea destul de bine la mascarada asta de a prea
c te pori normal n timp ce faci cu totul i cu totul altceva.
Poate c inea de pregtirea lui de fotoreporter.
Fanta a sosit, mpreun cu paharele i paiele aferente. Jerry a
luat paharul i l-a ridicat la nivelul ochilor.
Credeam c am reuit s-mi schimb gusturile tii tu,
chestia aia cu: Nu bea ca un prost, bea ca un om devotat
cauzei. Tipii ia mai sunt n bar?
Am dat din cap, ntinzndu-m dup cutia de Cola pe care am
ntors-o ca s vad cine o fabrica.
Vezi cine o face?
Coca-Cola. Rahat. A tras de chei, a desfcut-o i a turnato n pahar. Asta e, mcar am ncercat.
Mi-am scos din buzunar harta pe care o luasem de la recepie
i am ntins-o pe mas prefcndu-m c joc bine-cunoscutul
joc al turitilor, unde dracu ne aflm?
Au aprut i cevapcici, zece crnciori de mrimea degetului
meu mic, fcui din carne de chebap. Am rupt pita i i-am
ndesat nuntru mpreun cu o porie generoas de ceap
crud.
nc sunt cu ochii pe noi.
A fost de-ajuns o nghiitur ca s-mi aduc aminte de locul
unde se vindea chebap n Hereford, pe vremea cnd, mpreun
cu Rob, ncercam s impresionm femeile cu manierele noastre

sofisticate, dei aveam buzele unsuroase i ne cursese sos de


chilii pe cma.
OK, planul este urmtorul. Am continuat s mestec. Dac
Salkici va fi acolo n timpul rugciunii de Asr, l abordm din
nou.
Dup douzeci de minute i nc dou Fanta, eram gata de
plecare. Venise vremea s mergem la cumprturi. Sau cam
aa ceva: voiam s vd cum vor reaciona cei doi tipi. Nu avea
niciun rost s ncercm s ne pierdem urma nu erau foarte
multe hoteluri n ora. Cineva, undeva, tot trebuia s tie unde
suntem.
Jerry a achitat nota de plat, n jur de patru dolari, i ne-am
ntors spre o piaet unde btrnii jucau ah n are liber cu
piese uriae pe lespezile splcite albe i negre. ntre ele
apruser buruieni i nu supravieuiser toate piesele originale.
Cele care lipseau fuseser improvizate din sculpturi fcute din
buci de lemn i sticle de plastic.
Eu i Jerry nu eram singurii care se opriser s priveasc. Fie
c tipii ia nu aveau niciun fel de pregtire n ceea ce privea
filajul, fie c voiau s ne dm seama c se afl pe urmele
noastre, nu ne scpau din ochi.
Jerry era nc n priz i evita s-i priveasc n ochi. Mergea i
vorbea ca i cum nu-i ddea deloc seama de ce se ntmpl.
Cu ct m gndeam mai mult, cu att eram mai nclinat s-i
dau dreptate lui Jerry n legtur cu faptul c eram urmrii de
cei doi din cauza lui Nuhanovici. Ca toat lumea, i ei l doreau
mort: o cruciad moral avea s aduc prejudicii afacerilor
probabil asta se ntmplase ntotdeauna, chiar i pe timpul
rzboiului. M ntrebam dac fetele de la fabrica de ciment
fuseser oprite ca s fie vndute mai departe pn ce
Nuhanovici reuise s le elibereze. Mcar cele mai multe dintre
ele. Nenorociii reuiser s le pstreze pe Zina i pe celelalte
trei sau patru.
La captul piaetei, toate magazinele mici aliniate unul lng
altul aveau n fa un numr nfricotor de trandafiri din
Sarajevo pe trotuarul din fa. Din fiecare magazin se auzea o
alt melodie pop sau rap, i toate vindeau fie telefoane mobile,
fie usctoare de pr.

Mai avem o jumtate de or pn la Asr. Ce prere ai, ce


facem?
Avea rspunsul corect.
Cafea.
Ne-am ntors n locul unde fusesem nevoii s ne abandonm
cetile cu cappuccino i ne-am aezat la o mas. Nu-i vedeam
pe cei doi prin vitrine, dar eram sigur c se aflau acolo undeva.
Am luat un erveel i am mprumutat un pix de la chelner n
timp ce Jerry mi spunea cum stm.
Sunt afar, tot mpreun. Stau n u. S-a ntors nspre mine
rnjind. Nu tiu c trebuie s ne urmreasc reflexia ntr-un
samovar mare de argint? Clar, nu au vzut Spy Game. S-a uitat
n jos, la erveel. Ce scrii?
Vreau s m asigur c Salkici tie mcar unde s ne
gseasc.

74
Adhan a rsunat pe strzi nc o dat. Civa oameni s-au
ridicat, dar nu atia ca data trecut. Ne-am aezat la coad la
cas mpreun cu ei i apoi am ieit n curte.
De data asta nu ne-am amestecat n mulime, ci am rmas
rezemai de zidul curii n spatele toaletelor. I-am privit pe toi
cei care intrau, ncercnd s dm cu ochii de Salkici. Nu aveam
prea mari sperane. De data asta credincioii erau n principal
btrni. Femeile s-au adunat la un loc i au intrat pe sub portal.
Civa brbai se rugau deja afar.
Atmosfera de la rugciunea din momentul acesta al zilei
semna mult cu cea dintr-o pia. Toat lumea cunotea pe
toat lumea. Vnztorul de cri sfinte a aprut n ua
chiocului uitndu-se n jur i mai abitir dect data trecut.
Jerry privea chipurile celor care intrau n toaleta pentru
brbai.
ia doi sunt afar.
M-am uitat n dreapta. Nu intraser n curte, ci rmseser
afar, vorbind i fumnd.
Cteva minute mai trziu, am tresrit cnd l-am vzut pe
Salkici intrnd n curte prin porile de lng altare. Se uita
ngrijorat n jur.
Vrei s-l abordezi din nou? Vrei s o fac eu?
Am cltinat din cap.
O sa intram. Ne vom ruga cu el.
Ei drace! Mcar tii ce s faci?
Salkici a disprut n toalet de data aceasta. Urma s ias n
cteva minute: taharah nu dura mult. Obiceiul spune c trebuie
s-i speli minile, gura, nasul, obrajii, braele, s dai cu ap pe
pr pn la ceaf, apoi s te speli pe urechi. Imediat dup ce te
speli i pe picioare, eti gata. i nu este nevoie s foloseti
neaprat apa. n deert, Allah te las s foloseti nisip.
Sigur c tiu ce trebuie s fac numai cuvintele mi sunt
strine. S ngni tu rugciunea i eu te voi urma.
Salkici a ieit cu pantofii n mn i cu o pereche de lapi n

picioare; a luat-o spre locul unde se aflau brbaii


ngenuncheai pe carpete.
M-am uitat la ceas. Era exact 16.30.
Am ateptat pn cnd Salkici i-a pus pantofii pe raft i a
luat-o spre treptele de piatr. Jerry a atras cteva priviri
intrigate n timp ce-l urmam i ne scoteam cizmele, dar cel
puin tia ce s fac dup ce treceam de u.
Murmurele nbuite de pe alee fuseser nlocuite de
zumzetul puternic al oamenilor care vorbeau cu Dumnezeu. Nu
exist niciun intermediar cnd un musulman se roag, niciun
pastor sau preot care s aib exclusivitate asupra convorbirilor
cu Dumnezeu. Islamul ofer credincioilor acces direct la cel
care i-a creat.
Salkici se aezase pe una dintre rogojinile din dreapta, n
mijlocul unui rnd de credincioi care nlau salah.
Unii stteau cu palmele ridicate; alii deja se nclinaser; alii
stteau n genunchi cu fruntea lipit de pmnt. Unii i se
adresau lui Allah cu voce tare; alii murmurau ncet pentru ei
nii.
Salkici sttea cu spatele spre noi, n picioare, cu palmele
ridicate de-o parte i de alta a capului. Aceasta era prima etap
a salah-ului, atta lucru tiam i eu. Cei mai muli dintre
oamenii din jurul lui trecuser binior de aceast faz.
Am mototolit erveelul n pumn i am ngenunchiat la
dreapta lui Salkici.
Jerry s-a aezat la stnga. Salkici s-a uitat la amndoi, dar nu
a schiat niciun semn de ngrijorare, a continuat s se roage.
Era foarte bine mbrcat. Cmaa prea italieneasc i scump,
la fel ca i cravata de mtase i sacoul.
Jerry ridic palmele n dreptul capului. Salkici terminase
partea aceea i-i lsase braele pe lng corp. Am fcut i eu
acelai lucru i am nceput s-i vorbesc, ct puteam de ncet.
Am ncercat s intrm n legtur cu Hasan Nuhanovici n
Bagdad. M-am uitat s vd dac m urmrea. Eram cu evreul,
cu Benzil, cnd a fost omort. Nuhanovici tia c se afl n ora,
tie c a murit?
Salkici s-a nclinat i a mai murmurat ceva ctre Allah. A nchis
pentru cteva momente ochii lui verzi; ncerca s par c

pentru el ceea ce-i spusesem nu nsemna nimic. Dar cuvintele


mele i atinseser inta. l cunotea pe Benzil: era omul nostru.
Spune-i c trebuie s-l vedem ct de curnd posibil. M-am
ntors s-l privesc n fa cnd s-a ridicat. Spune-i c m aflam
la fabrica de ciment. Am vzut totul, chiar i ce li s-a ntmplat
fetelor dup ce a plecat. tie c ia mai pstraser cteva fete
pentru ei? Am vzut ce s-a ntmplat.
Jerry s-a aplecat spre mine, uitndu-se uimit cum strecuram
erveelul mototolit n buzunarul lui Salkici.
Aici stm noi. Nu avem timp s v dovedim c suntem de
ncredere suntem urmrii de dumani. S-ar putea s
trebuiasc s prsim oraul ct de curnd.
Salkici a tcut ngenunchind din nou, dup care a mormit cu
gura aproape de covor:
Ducei-v la hotel i ateptai.
Nu avea niciun rost s mai ateptm: spusesem ce aveam de
spus. Civa oameni s-au holbat la mine n timp ce-mi fceam
drum spre ieire, dar cei mai muli erau prea adncii n ceea ce
fceau ca s-mi acorde atenie.
Cei doi erau i ei nuntru, lng intrarea lateral pe care o
folosiserm i noi n ziua aceea, mai devreme. Probabil c
vzuser totul. Dracu s-i ia, i ce dac? Aveam destule pe
cap. Indiferent de ceea ce ne spusese, Salkici, intermediarul,
putea s-i transmit lui Nuhanovici mesajul sau nu. Nu puteam
face nimic mai mult. i dac Nuhanovici primea mesajul de la
mine, putea s accepte sau s refuze. Nici n legtur cu asta
nu puteam face nimic.
Aveam s aflu ct de curnd. Dac Salkici nu-i fcea treaba
sau dac i-o fcea, dar Nuhanovici nu voia s intre n joc, urma
s ncepem un joc lung i plictisitor ncercnd s-l urmrim, s-l
pclim sau s-l ameninm pe Salkici ca s ajungem la eful
lui. La dracu, nu btusem drumul pn aici degeaba.
Jerry era lng umrul meu n timp ce ne ntorceam spre ru.
Cei doi urmritori nu se vedeau nc.
Dou jeepuri germane SFOR trseser pe trotuar. Soldaii se
trguiau cu un tarabagiu n legtur cu nite DVD-uri piratate.
Ne-am aezat pe o banc din zona de joac pentru copii care
ddea ntr-un bloc din beton, urt i nghesuit, ridicat n anii

1970. Dac mai eram nc urmrii, aveam s-o aflm ct de


curnd.
De unde stteam, vedeam doi trandafiri din Sarajevo, unul
lng nite leagne, iar cellalt lng un tobogan. Srbii
spuseser ntotdeauna c pruncii ucii n timpul atacului erau
victime colaterale, c doar se nimeriser s fie n btaia focului,
dar oamenii din Sarajevo tiau mai bine care fusese adevrul.
n jur de dou sute cincizeci de copii fuseser ucii de lunetiti
i niciodat un lunetist nu acioneaz accidental sau din
ntmplare. Zidurile de beton erau nc ciuruite i acoperite de
graffiti. Dincolo de tobogan i de balansoar se afla o moschee
mare ct o cas cu trei camere, cu un minaret de piatr.
Jerry i lu expresia vesel.
Care-i faza cu Mladici? Chiar erai acolo? Fabrica? Bine c iam spus toata povestea i tu tiai totul dinainte!
Am dat din cap, uitndu-m din nou dup cei doi urmritori.
Nu era nevoie s-i spun lui Jerry s fac acelai lucru. i mica
rapid ochii la dreapta i la stnga.
E adevrat c i-a salvat pe toi oamenii ia?
Cam aa ceva.
Ai fcut vreo poz? Drace, ar fi extraordinar dac
Nu, nu am fcut nicio poz. Mi se furase aparatul. ncercam
s m napoiez n ora i m-am ascuns lng fabric n
momentul n care am auzit camioanele ndreptndu-se spre
mine.
A nceput s plou.
Nu are niciun rost s stm aici, o s prem doi imbecili.
Ar fi fost evident pentru urmritori ce aveam n cap. Ne-am
ridicat i am luat-o de-a lungul rului spre hotel.

75
Jerry a pus Thuraya i camera la ncrcat n timp ce eu
verificam toate sertarele s vd dac gsesc cumva vreun
exemplar din Pagini Aurii sau ceva asemntor, ns fr niciun
rezultat. De asemenea, nici urm de Gideons.
n camer era foarte frig, aa c am rmas mbrcat cu haina
mea de vinilin i am scos dou sticle de suc italian de pere din
minibar. M-am uitat pe fereastra acoperit de picturi de ploaie.
Din cnd n cnd, oraul era survolat de elicoptere Blackhawk
care intrau i ieeau din norii cenuii.
Uite care-i treaba. I-am aruncat o sticl, a prins-o i a
nceput s o agite. Sunt trei lucruri care ni se pot ntmpl. Unu,
primim o vizit din partea lui Salkici, care s sperm c va fi de
bun augur. Doi, primim o vizit de la cei doi care ne urmreau,
i-mi nchipui c asta nu va fi de bun augur. Trei, nu primim
nicio vizit, caz n care mergem s-l ntlnim din nou pe Salkici
la moschee mine i-l urmrim. Dac nu apare, o s trebuiasc
s cutm n cartea de telefon i s punem ntrebri n jur,
poate reuim s dm de el astfel. Pe urm ncercm s aflm n
ce mod ia el legtura cu Nuhanovici i s sperm c vom afla
astfel i unde este Nuhanovici pe urm tu i faci fotografia i
poate c aflu i eu cine l-a omort pe Rob. Dup aia, ei bine, eu
m ntorc la Bagdad. Poate apuc s-l ucid pe ucigaul lui Rob i
pe urm s fac rost de o slujb n circuit. De ce nu? i aa nu
am altceva mai bun de fcut.
Am desfcut sticlele. Jerry devenise din nou foarte tcut:
poate c nu-i plcea cnd vorbeam despre intenii ucigae. Era
momentul s abandonez subiectul.
Dac vin ia peste noi n seara asta, trebuie s ne facem
rapid un plan. Nu avem nicio cale de scpare de aici, dac nu
ne aruncm pe fereastr direct pe prelata de deasupra cafebarului, ca n filmele cu Jackie Chan. Jerry rse nervos. Nu se
imagina deloc cznd prin prelat i ateriznd chiar pe
automatul de cappuccino, oricum nu mai mult dect mine. ns
dac ne cuta cine nu trebuia, ar fi fost posibil s fie singura

opiune. Dac reuim s scpm i trebuie s ne desprim, ne


ntlnim n parcare, lng podul cu Romeo i Julieta, OK?
Ateapt acolo dou ore. Dac nu apar, poi s pleci. i eu o s
fac acelai lucru dac ajung acolo naintea ta. Ai neles?
Jerry a dat din cap destul de calm, dar tiam c fierbea. L-am
btut pe umr.
Ascult, m ndoiesc c se va ntmpl asta. Dac ia
umbl dup Nuhanovici, o s atepte s vad dac-i putem
conduce la el.
M-am ridicat i m-am dus la fereastr. Se ntunecase i din
cnd n cnd farurile mainilor proiectau o lumin tioas prin
ploaia de pe Aleea Lunetitilor.
La urma urmei, pn i condamnaii au dreptul la o ultim
mas, nu crezi?
Jerry a zmbit i s-a ntins dup telefonul de pe noptier. A
comandat pentru amndoi specialitatea casei, burgeri Sarajevo
i cartofi prjii, plus mult pine i sos de roii pentru cartofi.
Spune-le s ne sune cnd vin cu mncarea. Spune-le c
intrm amndoi n baie i vrem s fim siguri c unul din noi va
putea deschide ua.
Ultimul lucru pe care mi-l doream era s deschidem pentru
ceea ce credeam noi c este room-service i s ne trezim cu o
msu cu rotile mpins de ap i de tovarul lui.
***
Jerry a sunat la recepie, a aflat ora primelor rugciuni i a
aranjat s fim trezii la cinci i jumtate. M gndeam c vom fi
singurii acolo. Salkici nu prea deloc omul care s ajung n
moschee nainte de rsritul soarelui, ns puteam s m nel,
i trebuia s fim gata pentru orice eventualitate.
Amndoi am rmas cum eram: mbrcai complet, cu cizmele
n picioare, cu rucsacul pregtit i gata de a iei pe u. M-am
ntins pe pat cu minile sub cap, holbndu-m la tavan. Jerry sa ridicat, a nfcat telecomanda de pe televizor i a nceput s
butoneze. Priveam ecranul fr s m gndesc la nimic,
zgndrindu-mi absent urmele de zgrieturi de pe mini.
tiusem c nu aveam s rezist foarte mult.
Jerry i pusese telecomanda pe piept i doar apsa butoanele
cu un deget, iar pe ecran imaginile treceau de la canal la canal

cu o vitez ameitoare. n cele din urm, ne-am hotrt s ne


uitm la Lege i ordine, care, exact aa cum ne plcea nou,
era dublat n german i avea subtitrarea n srbo-croat. Nu
aveam idee ce se ntmpl. Toat lumea ddea din cap, artnd
spre cadavre care zceau pe podea, i sreau n i din maini
lng chiocuri unde se vindea hotdog.
A sunat telefonul i a rspuns Jerry. Mncarea era pe drum.
M-am uitat pe gaura cheii i l-am vzut pe chelner aplecat
deasupra msuei. Nici urm de ap. Am deschis. A intrat i a
pus totul pe mas, a luat baciul de doi euro pe care i l-am
oferit i a plecat.
Am devorat rapid burgerii Sarajevo i cartofii prjii, i-am udat
cu Cola i ne-am ntors la televizor. Canalul nostru favorit a ieit
din emisie pe la miezul nopii, aa c ne-am apucat s citim
ceva. Jerry avea un Herald Tribune pe care-l cumprase la
aeroportul din Viena. Ct despre mine, am citit de cteva sute
de ori eticheta de pe spatele cutiei de Cola.
***
Am stins lumina la unu dimineaa, dar Jerry a continuat s
butoneze telecomanda. Am privit cum n Bagdad i n Fallujah
arunctoarele de grenade antitanc mai fcuser nite victime i
nite tiri despre teroriti sinucigai pe BBC World, apoi am
mutat pe un program german ce testa cunotinele generale.
Am ctigat un punct pentru c l-am recunoscut pe David
Hasselhoff n imagine.
S-a auzit o btaie uoar n u. n lumina televizorului am
schimbat o privire cu Jerry. Era prea trziu pentru ca indivizii de
la room-service s vin s strng.
A dat televizorul mai ncet cu telecomanda, ne-am ridicat
amndoi n capul oaselor i am aprins veiozele de pe noptiere.
Privirea i se mica de la mine la u, ncercnd parc s vad
prin ea. i muca buzele. Btaia din u s-a auzit din nou, de
data asta mai tare.
M-am ridicat n picioare i am verificat dac aveam borseta
strns la mijloc. Jerry a fcut i el acelai lucru.
Prin vizor am vzut doi tipi necunoscui, cu o expresie grav,
mbrcai parc de la o cas de mod cu produse din piele.
Aveau capetele aproape lipite de vizor.

M-am uitat din nou la Jerry. Sttea acolo, verificnd fermoarul


de la borset nc o dat nainte s-mi fac semn din cap c era
pregtit.
Speram c nu se nal: brusc aveam sentimentul c mai bine
i-ar fi pus o vest antiglon i s-ar fi pregtit de atac la
baionet. Faptul c oamenii pe care-i vedeam acum erau total
necunoscui nu nsemna c fuseser trimii de Nuhanovici.
Nu exista dect o cale s aflm. Am scos lanul i am
descuiat.
M-am dat napoi civa pai, apoi m-am ntors ncordat, gata
s primesc lovitura. Groaza de pe faa lui Jerry era mai mult
dect evident. A czut pe spate napoi n pat i s-a ghemuit cu
genunchii la piept.
Am nchis ochii, am strns din dini i am ateptat.

76
Nu s-a ntmplat nimic. Am simit mai degrab dect am auzit
cum a intrat cineva n camer.
Apoi am auzit vocea asemntoare cu cea a unui crainic BBC
din 1950.
Totul e n regul, Nick, eu sunt.
M-am rsucit i am deschis ochii. Bieii mbrcai n piele
rmseser afar pe coridor, dar Benzil intrase i se afla acum
exact n faa mea. Avea faa acoperit de cicatrice ngrozitoare.
Prea c i cea mai mic umbr de zmbet risca s-i rup
crustele i c avea s-i dea sngele din nou.
Purta un pardesiu negru peste o cma alb descheiat la
gt i o vest alb.
Nu e prima dat cnd dumanii domnului Nuhanovici au
ncercat s m ucid i sper c nu a fost ultima dat cnd nu au
reuit. Cu toate acestea, moartea lui Rob este o pierdere
ngrozitoare.
I-am auzit cnd trgeau n jeep.
i-a ridicat minile spre cer.
Probabil c trgeau ntr-o int aflat n micare foarte
rapid. Cu ajutorul lui Dumnezeu, am putut iei iute din main
i m-am strecurat ntr-o cas. Oamenii au fost foarte buni cu
mine. Incidentul a fost att de neateptat Msurile de
siguran n ceea ce ne privete sunt ntotdeauna foarte stricte.
Credeam c voi suntei singura legtur pe care o aveam cu
lumea din afar, dar Robert a garantat pentru voi i la urma
urmei nu te-ai fi bgat singur ntr-o ambuscad.
Nu, n niciun caz.
L-am auzit pe Jerry rostogolindu-se din pat n spatele meu.
Privirea lui Benzil a trecut peste umrul meu. Jerry a murmurat:
Salut.
Benzil a dat din cap.
Jerry?
Da.
Benzil avea lucruri mai urgente de fcut.

Trebuie s ne micm rapid. Domnul Nuhanovici vrea s se


ntlneasc numaidect cu noi amndoi. Domnii de afar o s
ne duc la el.
Sunt oamenii lui Salkici?
Da. Nu am ajuns s ne ntlnim la moschee, dar am aflat c
ai reuit s atragi atenia multora asupra domnului Salkici azi.
Prin urmare, bnuiesc c nenorociii ia de negustori de sclavi
srbi au fcut legtura dintre el i Nuhanovici. Situaia de aici a
devenit periculoas. Dac v putei strnge lucrurile rapid, ne
ntlnim jos.
Jerry veni lng mine.
Dar paapoartele noastre? Ne ntoarcem aici?
Mi s-a spus c se va rezolva. A fcut o pauz i a reuit s
zmbeasc foarte, foarte palid. Poate vei reui s-i faci
fotografia pn la urm.
Cnd am ieit cu bagajele, bieii mbrcai n piele cercetau
preocupai culoarele din jur. Aveau jachetele descheiate i
pistoalele la ndemn.
Nimeni nu a spus nimic pn cnd am ajuns la lift. Jerry se
uita fix nainte, cu minile pe borset, asigurndu-se c nu-i
lipsea nimic, ca i cnd se atepta ca un igan s ias de
undeva i s-i smulg aparatul de fotografiat.
Jos la recepie am dat peste o alt fa cunoscut. Salkici ne-a
nmnat paapoartele fr nicio emoie i fr niciun preambul.
Urmai-m!
Dou Audi bleumarin cu geamuri fumurii i jeni de aliaj ne
ateptau afar cu motorul pornit. Benzil sttea pe bancheta din
spate a primului vehicul, cu geamul cobort. oferul su, cu o
fa odihnit, ne-a indicat printr-un gest al minii n care avea
un mic radioemitor c trebuia s ne suim n maina din spate.
Apoi a deschis portbagajul.
Bieii n haine de piele s-au desprins i ei de noi ca s urce n
main cu Benzil, unul n spate lng el i cellalt lng ofer.
Salkici s-a urcat n fa n maina noastr dup ce ne-am
aruncat genile n portbagaj i ne-am urcat i noi n spate. La
volan se afla un tip de vreo patruzeci de ani. Era tuns foarte
scurt, dar se vedea c ncepuse s ncruneasc pe la tmple,
iar faa i era acoperit de semne i de cicatrice mici. Tuleiele i

creteau din loc n loc, numai unde faa rmsese intact. Cnd
a nvrtit volanul am vzut c-i lipseau indexul i inelarul de la
mna dreapt.
i Jerry l recunoscuse. El ns nu s-a uitat napoi s ne vad i
nici mcar nu ne privise prin oglinda retrovizoare, aa c am
fcut i noi acelai lucru.
Ploaia se oprise, dar cldura era pornit. Interiorul mirosea a
piele nou. Salkici i oferul sporoviau cu viteza luminii.
Deodat n radioemitor s-au auzit nite bzituri i apoi o
voce n srbo-croat. Salkici a scos din buzunar un aparat de
emisie-recepie Motorola, de genul celor folosite de schiori
pentru a pstra legtura n muni. A mormit ceva n el n timp
ce maina lui Benzil s-a pus n micare, dup care am plecat i
noi.
Trotuarele ude strluceau n luminile de pe strad. Sarajevo
era plin de neoane i de reclame luminoase, dar prea un ora
prsit. Nu mi-am putut reine gndul c oraul arta ca o
femeie gtit de plecare fr a avea ns unde s mearg. Am
vzut un tramvai, dar niciun alt semn de via n timp ce
ieeam n vitez din ora.
Sub scaunul oferului, bine nghesuit ca s nu se loveasc de
pedale, se afla o arm automat AK folosit de formaiunile
paramilitare, la fel ca aceea pe care o avusese Rob. Un
ncrctor de rezerv cu treizeci de gloane era fixat cu band
adeziv cu capul n jos peste cel deja bgat n ncrctor.
Speram c se afl acolo din motive teoretice de siguran i nu
pentru c am fi avut nevoie de ea. Maina nu avea nimic dintrun vehicul blindat i nici nu-mi imaginam c a fi putut repeta
experiena pe care o trisem n Bagdad, cnd gloanele cu
cma de cupru trecuser prin carcasa mainii sfiind-o n
buci.
E un drum destul de lung. Salkici vorbise fr a ntoarce
capul.
Nu prea prea fericit. Avea privirea aintit asupra oselei ca
i cum s-ar fi ateptat n orice moment la un atac n fiecare
intersecie prin care treceam.
M-am aplecat nainte ntre cele dou scaune.
Unde mergem?

Chiar dac i-a spune, nu ai ti despre ce e vorba i, chiar


dac ai ti, nu i-a spune. E mai bine aa. Toat lumea vrea fie
s-l mbrieze pe Hasan, fie s-l ucid. Eu l apr de ambele
categorii de admiratori. Oamenii ia care v-au urmrit nu vor
deloc s-l mbrieze pe Hasan.
S-au mai auzit nite mormituri n radio i a ridicat mna ca
nu cumva s ncep s vorbesc. Staiile acelea mici, Motorola,
erau perfecte pentru comunicarea la distane mici. Aveau o arie
de acoperire de civa kilometri n afara crora nu funcionau i
prin urmare erau foarte greu de interceptat.
A apsat butonul de emisie i a rspuns. Maina din fa a
virat imediat la dreapta, ns noi am continuat s mergem pn
la urmtoarea intersecie, unde am fcut-o la stnga. Salkici a
vzut n oglinda retrovizoare expresia ngrijorat a lui Jerry cnd
am trecut pe lng stlpii de iluminat.
Doar o msur de protecie.
M-am aplecat din nou nainte.
De cnd l cunoti pe Nuhanovici?
Salkici avea din nou privirea aintit asupra oselei pustii. A
durat ceva pn mi-a rspuns.
Hasan este un om cu adevrat remarcabil.
Aa am auzit i eu. i mulumesc c i-ai transmis mesajul
nostru.
Se uita fix prin parbrizul impecabil, fr urm de insecte.
Aparatul Motorola a iuit din nou, iar el s-a concentrat puin la
ceea ce i se spunea nainte s-mi rspund.
I-am transmis mesajul tu. L-a interesat foarte mult partea
cu fabrica de ciment.
Cum ai ajuns s lucrezi pentru el?
S-a ntors foarte ncet i cu micri studiate; n lumina
reflectat n geamuri i-am putut vedea faa mpietrit.
Nu lucrez pentru el, a spus pur i simplu. i sunt complet
devotat. El ne-a salvat pe mine i pe sora mea din calea
invadatorilor cnd englezii i francezii toat lumea de altfel
stteau deoparte i-i frngeau minile.
L-a btut pe umr pe ofer i i-a spus ceva; acesta a dat din
cap i i-a rspuns n acelai mod. Prea c toi simeau c au
aceeai obligaie.

Nasir mi-a spus c a fost un adevrat oc n Bagdad cnd ai


ntrebat despre Hasan. Nasir l-a implorat s prseasc oraul
imediat. i el este ngrijorat pentru sigurana lui.
Salkici se uita din nou nainte.
Am neles aluzia i m-am lsat pe spate. Nu mult dup aceea
ieeam din ora i ne ndreptam spre muni. n afar de farurile
noastre, singurele raze de lumin veneau dinspre casele pe
lng care treceam.
Ne aflam pe o osea cu o singur band pe sens, care erpuia
peste munte i apoi cobora n valea de pe partea cealalt.
Civa kilometri mai ncolo am vzut nite stopuri ale unei
maini la distana. Maina staiona pe dreapta. Salkici a spus
ceva n staie, iar luminile au nceput s se mite i au intrat din
nou pe osea. Curnd le-am ajuns din urm.
M-am aplecat nainte.
Benzil?
Salkici a dat din cap.
Eu sunt singura legtur cu Hasan din Sarajevo. Nasir ne va
conduce numai o parte din drum, iar apoi eu singur v voi duce
la el.
Scaunul lui Nasir a scrit uor fiindc acesta i schimbase
puin poziia. Nu se vedea nimic n fa, doar ntuneric adnc
s-l tai cu cuitul i, din cnd n cnd, n lumina farurilor se
zrea cte un trunchi de copac stingher sau cte o cas pe un
drum de ar. De cteva ori, cte un cine amrt i costeliv
ieise ltrnd s se ia dup noi.
Jerry fcea acelai lucru ca mine: ncerca s vad ceva n
ntuneric. Minile i se odihneau pe aparatul de fotografiat din
borset ca i cum ar fi fost nc ngrijorat c avea s i-l smulg
cineva.

77
Mari, 14 octombrie
Urmriserm luminile din spate ale Audi-ului de la distan de
vreo or i patruzeci de minute cnd Salkici a spus brusc:
Aproape am ajuns la punctul de transfer.
Mi-am dat seama c urmtoarea etap a cltoriei nu avea s
fie la fel de confortabil. A cutat undeva n jurul gtului, sub
cma, i a scos dou chei atrnate pe un lan, n genul celui
pe care se poart plcuele de identificare. Dac aveam noroc,
erau de la o main bun i mai ales nclzit. Nu prea m
ncnta ideea de a o lua la picior pe vremea aceea.
Tot ce avei asupra voastr va rmne la Nasir.
Jerry se aplec n spaiul dintre scaunele din fa.
Dar aparatul meu de fotografiat? Dac o s-mi ngduie s
fac nite fotografii, o s
Salkici se ntoarse spre el cu o fa imobil.
Nu avem voie s lum nimic cu noi. n mod sigur niciun fel
de aparatur electronic. O s v i percheziionm. Nu v
facei griji, vi se va napoia totul dup ce v ntlnii cu Hasan.
Stopurile de la Audi-ul din fa se aprinser brusc i maina
rmase pe loc. Pe msur ce ne apropiam, Salkici a transmis
ceva ncet prin staie.
Aproape ne-am izbit de ei pn s ne dm seama de
problem. Drumul era blocat de o vac moart i de suratele ei
care se prea c nu vor cu niciun chip s se mite. Nu le
puteam ocoli din cauza gardurilor din srm ghimpat care
mrgineau de-o parte i de alta oseaua.
Se prea c drumul trecea n acel loc pe lng o ferm. Chiar
n dreapta noastr se aflau nite hambare, de altfel nite
andramale construite din blocuri de beton i tabl ondulat.
Nasir a frnat pn ce ne-am oprit de tot i apoi i-a ridicat
piciorul de pe pedal pentru a nu i se mai vedea luminile
stopurilor. A bgat n mararier i a nceput s dea napoi n
timp ce oferul cellalt i unul dintre bieii mbrcai n piele s-

au dat jos s vad care era situaia.


Salkici i inea radioemitorul lng gur, privind fix locul
unde tocmai ne opriserm.
Aici i lsm pe Nasir i pe oamenii lui. Se ntorc la
Sarajevo. Eu o s v duc la Hasan.
Ne-am oprit cam la o sut de metri mai n spate, cu farurile
stinse, i am ateptat. Nasir era foarte prevztor, fusese bine
antrenat. Deodat se auzi un strigt teribil prin staie. Nasir se
aplec dup AK n timp ce dintr-unul dintre hambare ieea cu
un zgomot asurzitor o mainrie uria, ntunecat, izbind
vacile ntr-o parte i n alta i ncercnd s ajung la Audi-ul lui
Benzil. Jerry se trase napoi pe banchet, hipnotizat de farurile
strlucitoare ale monstrului mecanic.
n timp ce camionul se apropia, bieii n haine de piele
alergar napoi la main. Unul dintre ei reui s scoat un AK
i ncepu s trag n ntuneric.
Salkici ipa n radio de parc mai avea vreun rost. S-a tras o
alt rafal cu AK-ul, fr a opri ns naintarea camionului care
intr n plin n Audi, ndoindu-l i mpingndu-l n gard.
Nasir deschise ua i sri din main n acelai timp cu mine;
avea AK-ul pregtit i ipa la ceilali doi. L-am apucat pe Jerry de
hain imediat ce gloane de arm automat au nceput s
loveasc maina.
Iei dracului din main!
Srma ghimpat s-a ndoit, dar nu s-a rupt, iar roile Audi-ului
s-au afundat o clip sau dou n noroi pentru ca apoi maina s
se rstoarne pe o parte. Printre hambare se trgeau focuri
automate, iar camionul s-a oprit n cele din urm, cu farurile
aintite asupra a ceea ce mai rmsese din main i asupra
movilei de pmnt ce se formase n spatele ei.
Gloanele rpir n portiere, la civa centimetri de mine.
Jerry se ntoarse i se desprinse din strnsoarea mea. ip o
dat i czu pe asfalt ca mort.
Fir-ar al dracului. M-am aruncat i eu lng el.
Se zvrcolea nc.
Sunt teafr, n-am nimic.
Nasir se afla n stnga mea, nemicat, trgnd nspre
traiectoriile luminoase ce spintecau ntunericul din zona fermei.

Era calm i se controla foarte bine; trgea numai rafale scurte,


ncercnd s obin efectul scontat. Nu m-am uitat napoi, am
rmas cu capul lipit de asfalt i cu privirea aintit n direcia a
ceea ce mai rmsese din maina lui Benzil.
Dinspre dreapta se trase din nou. i schimbau poziiile astfel
nct s loveasc grmada de metal contorsionat din faa
camionului. Gloanele ricoau n asfalt.
Ne-am dus dracului, suntem terminai. Nu te uita, mergi
nainte.
Alte salve susinute, poate patru, poate cinci.
Aproape ajunsesem la grmada de fiare. Audi-ul zcea pe
partea stng, nghesuit n grtarul radiatorului camionului.
oferul camionului era prbuit peste volan.
Benzil! Benzil!
Am ncercat s vid ceva prin parbrizul murdar de noroi al
autoturismului. nuntru nu era nimeni.
Benzil! Benzil!
Unul dintre bieii n haine de piele fusese prins ntre cele
dou vehicule. Am ncercat s pipi n jur s-i gsesc arma
printre bucile de carne zdrobit i oel.
Un pistol deschise focul de pe movila din spatele meu,
nsoind strigtele n srbo-croat care rsunau n jurul nostru.
Cine dracu lupta cu cine aici?
Benzil?
Nu am gsit nicio arm. Am rmas ntins pe jos, n noroi,
folosind Audi-ul ca adpost i dorindu-mi s intru ntr-un fel sau
altul n pmnt. Din nou trecur gloane prin caroserie, att
dinspre hambar, ct i dinspre movil. Unul dintre bieii
mbrcai n piele srea n sus i-n jos strignd la mine s m
mic. Apoi, n timp ce ncerca s-mi acopere micrile cu rafale
de pistol-mitralier, la lumina acesteia l-am zrit pe Benzil n
genunchi lng el.
La dracu, am respirat adnc. M-am aruncat n sus spre el
numai pentru a fi catapultat napoi de ceea ce mai rmsese
din gardul de srm ghimpat. Cu ct ncercam mai mult s m
eliberez, cu att srma ptrundea mai adnc n blugi i n
carne.
Tipul n hain de piele a strigat la mine nainte s inteasc

din nou ca i cnd trgeam de timp n mod intenionat.


Am reuit s scap i am luat-o spre el, pe partea dreapt, n
timp ce el trgea rafale scurte. L-am vzut din nou pe Benzil, la
picioarele sale acum, fcndu-mi semn cu mna.
Nu era momentul s trgnez. M-am npustit spre Benzil i lam apucat de pardesiu.
Hai, sus!
Tipul mbrcat n piele schimba ncrctoarele, dar era clar c
nu avea s mai reziste mult. Deja nu se mai mica dup fiecare
rafal i curnd avea s fie lovit; n-a fi vrut s fiu aproape de
el cnd avea s se ntmple asta. Am continuat s m mic n
sus, nspre stnga, trndu-l pe Benzil, ncercnd s ies din
btaia focului i s ajung napoi la ceea ce speram eu s mai fie
o main n stare de funcionare.
L-am mpins pe Benzil n noroi n timp ce deasupra noastr au
scnteiat dou salve nesfrite. Biatul n hain de piele trase
din ce n ce mai cu sete, apoi se opri brusc, ncovoindu-se.
Stai aici!
Am alunecat ncet n jos pe pant, ateriznd n cele din urm
n fund, lng el. Era nc n via, ns, dup cum arta, nu
pentru mult vreme.

78
Sunetele ntretiate i horciturile pe care le scotea ncercnd
s respire artau clar c agonizeaz. Am bgat mna sub
jachet i am simit sngele cald care glgia n palma mea. Nu
avea niciun rost s ncerc s-l opresc. Cutam doar ncrctoare
n plus pentru AK.
N-am avut noroc, ns am luat oricum arma plin de snge n
timp ce biatul i ddea ultima suflare i am nceput s m
trsc n sus pe deal.
Benzil! Benzil! Strig dac m auzi!
Aici, sunt aici!
Cnd am ajuns lng el, s-a mai tras o salv nspre hambare
de mai departe, dintr-o zon paralel cu Audi-ul. Probabil c era
Nasir.
Am ncercat s ne meninem pe movil, pe o direcie paralel
cu oseaua, fcnd eforturi s-mi dau seama cine era pe deal.
Benzil i pierdea ncet, ncet puterile i sttea mai mult n noroi
dect pe picioare.
Nasir, Nasir!
Aici, aici!
Era Jerry. Dar n continuare nu puteam s-i vd.
napoi la main! Hai s mergem!
Am nceput s-l trsc pe Benzil n jos. Fiecare pas trebuia s-i
provoace dureri crncene, dar asta era situaia, mai trziu avea
tot timpul s-i ngrijeasc rnile.
S-a mpiedicat din nou i a scos un strigt. Am apucat o
bucat de hain i l-am mpins nainte; imediat dup aceea
gloanele s-au npustit pe lng noi, nfigndu-se n bucata de
pmnt pe care ne aflaserm mai devreme.
Hai mai repede! Hai mai repede!
Din dreapta se apropiau trei oameni. Salkici se afla cu ei,
ncercnd s se strecoare spre main. Rafalele dinspre
hambare devenir i mai intense cnd i ddur seama de
inteniile noastre. Gloanele lovir portierele i roile Audi-ului.
napoi pe deal!

M chinuiam s respir, iar hainele-mi erau nclite de


transpiraie, luptndu-m s m car i trndu-l i pe Benzil
n acelai timp. Nasir rspundea cu rafale n spatele nostru.
Oprete-te! Oprete-te! Pstreaz muniia! Salkici, unde
dracu eti? Spune-i s nu mai trag!
Am continuat s urcm. Nu era niciun copac, nimic de care s
ne agm; numai noroi, iarb i pietre. Am alunecat i am
czut. eava AK-ului se izbi de stnc, ns, dup cum arta,
mai putea fi folosit. Chestiile astea erau fcute astfel nct s
reziste la condiii grele. Nu eram sigur ns n ceea ce-l privea
pe Benzil.
Din spatele nostru se trgea nc, dar rafalele treceau mult pe
deasupra noastr. Ne pierduser n ntuneric.
Simeam cum mi curge snge pe picioare dup ce mi se
ntmplase cu srma ghimpat. Aveam gtul uscat. l ineam
ns strns pe Benzil i-l mpingeam nainte.
Am urlat n direcia lui Jerry.
Nu rmne n urm. Nu trebuie s ne rtcim unii de alii.
Jerry se apropie de mine gfind i cu inima btndu-i cu
putere.
Unde unde mergem?
Dracu tie. Salkici?
Din Jerry, din cte se prea, nu curgea nimic n afar de
transpiraie.
O secund, acolo jos, am crezut c ai czut i n-o s te mai
ridici.
Nenorociii mi-au lovit borseta cu tot ce aveam n ea.
Salkici apru din cea, ncercnd cu greu s respire, i att
de furios nct nici nu reuea s vorbeasc.
Tu eti de vin pentru toate astea! Probabil c m urmreau
de mai mult vreme i ateptau. M mpinse att de tare, nct
aproape c m-am prbuit peste Benzil. Tu i-ai condus la mine!
Benzil rmase prbuit n noroi n timp ce Salkici ncepu s-i
spun ceva lui Nasir.
Nu eram sigur de ce avea s urmeze, aa c, ncet, am
deblocat piedica de siguran a AK-ului. i Salkici, i Nasir au
auzit ns zgomotul. Brusc, cel din urm i ndrept arma spre
mine. Salkici mpinse ncet eava n jos pn ajunse s atrne

nspre noroiul n care ne gseam cu toii.


Dumnezeu nu ar fi ngduit s se ntmple toate astea dac
nu ar fi avut un motiv. Misiunea mea este s te duc la Hasan.
Noi doi l slujim pe el, aa c voina i va fi ndeplinit.
Am tras la loc piedica, suficient de tare ca s fiu auzit, i pe
urm am ncercat s disting ceva n ntunericul de pe panta pe
unde urcasem. Am vzut razele de lumin ale unor lanterne
traversnd zona. Am ateptat un moment s se calmeze Nasir.
tii ce se afl de partea cealalt a dealului?
Salkici se gndi o secund sau dou.
Nu. Alte dealuri?
M-am uitat la Baby-G. Mai aveam n cel mai bun caz dou ore
pn la primele raze de lumin. Dac eram prini n cmp
deschis aici, n mijlocul noroiului, eram pierdui.
Benzil era nc n genunchi, suspinnd la fiecare gur de aer
inhalat.
i Jerry rmsese nfundat n noroi.
Salkici, ntreab-l pe Nasir dac tie. Era momentul s
lmurim lucrurile. OK, am vzut cum a czut unul dintre
oamenii notri i mai era cel zdrobit ntre camion i Audi. L-ai
vzut cumva pe al treilea? Mai e vreunul dintre ai notri acolo
jos?
Salkici meli din nou ceva nspre Nasir.
Am ridicat AK-ul i l-am desfcut ca s scot cele dou
ncrctoare care mai rmseser n arm. Am apsat cu
degetul primul cartu din primul ncrctor. S-a oprit cam la o
treime distan: mai aveam aproximativ zece cartue.
Salkici i Nasir vorbeau nc atunci cnd am luat cellalt
ncrctor la verificat. Era plin, aa c l-am pus la loc i am
armat, ca s verific magazia automatului.
Mai are cineva vreo arm?
Salkici a tradus.
i el are un pistol i dou ncrctoare n plus. Spune c
exist o peter de partea cealalt a dealurilor. Invadatorii o
foloseau ca s depoziteze provizii. Respir din nou adnc
nainte de a continua. Spune c nu tie sigur n care dintre vile
astea. Au trecut muli ani de cnd a atacat-o.
Nasir mai mormi cteva cuvinte spre Salkici, care ezit

nainte de a traduce.
tii pe care dintre oameni l-ai vzut murind?
Nu.
n timp ce Salkici i transmitea mesajul lui Nasir, se auzi dintrodat un zgomot puternic de voci n staia radio din hain, l
scoase n grab, spernd probabil c era tipul n hain de piele
care rmsese jos.
Staia poate c era a lui, ns vocea sinistr ce se auzea din el
sigur nu era. Oricine ar fi fost de partea cealalt ncepuse s
cnte ceva ce aducea a cntec de leagn. Apoi se auzi un ipt
scurt i ptrunztor. Cntecul continu nc o clip, ns fu
curnd ntrerupt de alte ipete i suspine.
Nasir deveni cadaveric.
n mintea mea se derulau n vitez imagini cu ali oameni pe
care-i vzusem luai prizonieri de srbi, brbai legai de copaci
care ajungeau s moar sufocai cu propriile organe genitale
ndesate pe gt.
Nasir o lu n jos, iar ipetelor din ce n ce mai ndeprtate le
lu locul un rs batjocoritor.
Salkici, nchide dracului porcria aia i adu-l napoi!
Nu-mi psa ce mama dracului voia s fac acolo, ns acum
nu era momentul. Aveam nevoie de dou mini sigure i ferm
ncletate pe arm. Salkici alerg naintea lui i ridic o mn.
Am vzut cum Nasir aproape se prbui n braele lui Salkici,
care naintase i-l cuprinsese protector pe dup umeri.
Timp de cteva minute au vorbit pe un ton din ce n ce mai
blnd. Noi, ceilali, am pstrat distana. Mcar Benzil avea
astfel puin timp s se mai odihneasc.
Lanternele de sub noi se micau nc. Un vehicul iei dintrunul dintre hambare, trecu pe lng Audi-ul nostru i o porni
spre Sarajevo.
Salkici l strngea nc n brae pe Nasir. i opteau ceva unul
altuia. Ambii plngeau.
n cele din urm, s-au ntors i ni s-au alturat. Nasir a mai
urcat puin dealul nainte de a se prbui n genunchi.
Era linite; nu vorbea nimeni.
M-am ridicat i l-am ajutat i pe Benzil s se ridice.
Trebuie s plecm ca s trecem de dealul sta nainte de

ivirea zorilor; trebuie s facem tot ce putem s nu ne vad.


Orict de istovit ar fi fost, Benzil i fcea griji pentru ceilali.
Nasir e bine?
O s fie, spuse Salkici. i trebuie puin timp. Brbatul pe
care tocmai l-au ucis ia era fratele lui mai mic. Se opri puin. i
cumnatul meu.

79
Nasir se afla n fruntea grupului.
Benzil l urma. Era ntr-o stare destul de proast, ns
hotrserm s-l punem acolo ca s-l avem tot timpul sub ochi
i s naintm n ritmul impus de el. Fcea tot ce putea; eu,
Jerry i Salkici fceam cu schimbul oferindu-i sprijin ca s se
poat ine pe picioare.
Nasir era acum foarte hotrt i stpn pe el. Din cnd n
cnd se ntorcea spre noi murmurnd cte un cuvnt de
ncurajare.
Benzil ddea din cap i-l aproba.
Da, da. Mulumesc.
Dup vreo zece minute, a trebuit s se opreasc din nou.
mi pare ru, Nick. mi pare foarte ru.
Nu-i face griji. ncearc numai s mergi nainte ct de bine
i ct de repede poi.
n valea de sub noi izbucnir rafale de foc automat:
ncepuser s trag n umbre.
n vrful dealului btea un vnt rece ce-mi usca transpiraia
de pe fa i-mi strngea pielea ca o ghear. Cel puin haina de
vinilin i inuse piept cnd alunecasem i naintasem pe deal.
irul de oameni ncepea s dea semne de destrmare, i asta
nu numai din cauza lui Benzil. Jerry i Salkici mergeau i ei
foarte ncet. Nasir se afla nc n frunte, ncetinind pasul la
intervale regulate, pentru a ne ngdui nou, celorlali, s-l
ajungem.
ncet, ncet, valea prindea contur naintea noastr pe msur
ce primele raze de lumin apreau pe cer nspre est, dar ceea
ce vedeam nu m ncnta deloc: nu se zrea ceva care s ne
serveasc drept adpost, numai noroi i pietre. Nu exista nici
mcar un drum.
M-am oprit i l-am ateptat pe Salkici pn a ajuns lng
mine.
O s ne nenoroceasc dac rmnem aici, n cmp deschis.
Am dat din cap spre Nasir. ntreab-l despre peter.

Eram ntr-un hal fr de hal. Aveam blugii zdrenuii, iar


picioarele mi luceau de transpiraie i de snge. Toat lumea
era plin de noroi pn n albul ochilor.
Salkici i Jerry ncercau s-l in pe Benzil n picioare cnd am
nceput s coborm.
Nasir scruta cu ochii ngustai mprejurimile. mi ddeam
seama c devine din ce n ce mai ngrijorat, pentru c i eu
eram la fel. Nu voiam s folosesc o peter: era un adpost
mult prea evident i probabil avea o singur ieire. Dac ne
urmreau, era clar c aveau s ne caute n peter. ns,
uitndu-m n jur, mi-am dat seama c, dac nu puteam s-i
lsm n urm, era probabil singura noastr opiune.
Nasir ncepu s spun ceva. Salkici ddu din cap i se ntoarse
spre mine.
Nu e departe, e la poalele dealului. Acum tiu despre ce
peter vorbete. i tata a luptat acolo.
Partea asta era mult mai abrupt, aa c ne mpleticeam cu
toii dup Nasir, care ncerca s gseasc poteca cea mai
accesibil printre stnci i noroi. Dup alte cteva sute de metri
s-a oprit i ne-a indicat spre est. Am urmrit direcia n care
arta i am zrit o umbr ntunecat pe deal.
Imediat dup aceea deasupra noastr a pocnit ceva. M-am
uitat n sus i i-am vzut pe primii dintre urmritorii notri care
tocmai ajunseser n vrful dealului. Rahat, decizia fusese deja
luat n locul nostru.

80
Stnca prea c avusese o deschiztur natural care fusese
lrgit cu cteva kilograme de explozibil srbesc: intrarea era
acum suficient de mare ca s ncap un camion. De fiecare
parte se aflau grmezi de pietri, iar urmele de cauciucuri din
drumul care conducea ctre ea erau acum acoperite de iarb i
de buruieni.
nuntru era frig i umed, dar cel puin eram la adpost de
vnt. Pereii strluceau de la apa care se prelingea pe ei i pe
jos era plin de bltoace. Dou maini vechi i ruginite i o
remorc plin de lemn fuseser abandonate chiar la intrare.
Cu ct naintam mai mult, cu att mirosul de mucegai
devenea mai puternic. ntunericul i nite movile de piatr
spart care rmseser n jur n urma operaiunilor de lrgire a
peterii ne ofereau deocamdat adpost, ns din punct de
vedere tactic era exact comarul la care m ateptasem: un
spaiu nchis cu o singur ieire, cea prin care intraserm.
Lui Benzil i era foarte ru. Jerry i Salkici l-au lsat jos n
spatele uneia dintre movile i au ncercat s-i fac un culcu ct
mai confortabil. Acum nu mai avea energie nici mcar s se
scuze.
Nu-i face griji. M-am ghemuit lng el s dau la o parte
nite pietre de lng cap. Stai linitit. Odihnete-te.
Nu am primit niciun rspuns. Respiraia i era foarte slab i
din pcate foarte rapid.
Salkici s-a prbuit de cealalt parte a lui, n ntuneric. Jerry se
aezase chiar unde se oprise i umbla agitat n borset. M-am
crat pe movila de piatr i m-am uitat prin intrarea n
peter, aflat cam la patruzeci de metri deprtare, la cerul ce
devenea din ce n ce mai luminos. n locul n care ne aflam era
nc ntuneric i speram c aa avea s rmn. Ochii mi se
obinuiser deja cu penumbra.
Nasir sttea de paz n vrful movilei din dreapta i privea i
el fix spre intrare. M-am uitat la ceilali trei. n situaii ca
aceasta oamenii au tendina s se nghesuie toi ntr-un loc, i

asta nu era deloc bine. I-am pus s se deprteze puin unii de


alii. Dac ncepea s se trag, nu voiam n niciun caz ca
nemernicii ia s omoare doi sau mai muli dintr-o lovitur.
S-i ia toi dracii! Jerry mi-a artat ce mai rmsese din
Nikon.
Un glon ptrunsese prin colul din stnga i ieise prin partea
dreapt sus. A ncercat s apese pe declanator. Nu c ar fi
avut vreun rost, chiar dac bateriile erau nc ntregi. Obiectivul
era distrus.
Telefonul, Jerry, telefonul merge?
A dat din cap ncet, dar mi ddeam seama c asta era doar o
slab consolare.
Nasir ncepu s vorbeasc, i am vzut i eu micare pe deal,
la cteva sute de metri de gura peterii.
Vin. M-am ntors ctre ceilali. Sunt cinci.
Jerry se tr spre mine.
Vin spre noi?
Nu nc.
mi ddeam ns seama de situaie, iar faa lui Nasir spunea
acelai lucru. Eram pierdui.
Nasir s-a aezat ntr-o poziie de tragere, ndeprtnd nite
pietre pentru a face loc ncrctorului curbat al AK-ului. Magazia
de muniie a acestor arme este att de mare i de lung, nct
nu poi s tragi cu ele din poziia culcat. Asta fcea parte din
doctrina pe care o promovase Dr. Kalashnikov: AK-ul trebuia
apucat de un erou al Uniunii Sovietice n timp ce debarca dintrun transportor blindat i ataca plin de graie cu foc automat.
Nasir avea privirea aintit asupra oamenilor de pe potec. i
spuse ceva lui Salkici.
De ce e att de agitat?
Nasir spune c nu trebuie s dezvlui nimnui unde se afl
Hasan sau moartea fratelui su va fi fost n van. i mai vrea i
s-i ucid pe toi ia.
Nasir nelese despre ce vorbeam, aa c mri amenintor.
Amndoi afiau nite expresii sumbre. n ceea ce-i privea,
rzboiul nu se terminase deloc.
M-am aplecat peste movila de pietri din faa mea, spnd o
gaur pentru ncrctor.

Ramzi, tu eti singurul care tie?


Salkici respira adnc; Jerry alunecase napoi ca s-l ajute pe
Benzil s-i gseasc o poziie mai confortabil.
Singurul de aici.
Nasir mormi ceva, i am ridicat i eu capul.
Vin.
M-am dat napoi.
Jerry, ai idee cum se folosete un pistol?
Nici nu s-a mai deranjat s priveasc n sus, a dat numai din
cap.
Foarte bine. Ramzi, spune-i lui Nasir s i-l dea.
Nasir i l-a dat mpreun cu dou ncrctoare. Nu am observat
firma productoare, dar n momentul sta chiar nu mai conta;
ceea ce era important era ca pistolul s funcioneze i ca Jerry
s tie s inteasc i s ncarce din nou. Dac avea sau nu
capacitatea de a omor oameni aveam s aflm foarte curnd.
n ceea ce m privea, reueam ntotdeauna s fiu foarte calm n
momente ca acestea, poate pentru c puteam accepta c sunt
ntr-un mare rahat i pentru c niciodat nu-mi psase prea
mult c puteam fi omort. Voiam doar s m asigur c voi lua
cu mine ct mai muli dintre imbecilii ia.
Nasir ncepu s spun ceva, i m-am trt din nou pe movil.
Brbaii de pe potec dispruser.
Unde s-au dus? am murmurat ctre Salkici. ntreab-l unde
s-au dus.
Salkici ntreb.
Au disprut n partea dreapt, unde nu-i putem vedea.
Din Motorola se auzi brusc.
Ramzi Salkici! Ramzi Salkici!
Vocea nspimnttoare rsuna n toat petera.
M-am uitat la Salkici s vd cum reacioneaz. Avea faa
mpietrit, dar Nasir era peste poate de furios.
Imediat a nceput s strige n aparat, apoi s-a ntors ctre
mine i a urlat att de tare nct m-a stropit cu saliv. Dac
nenorociii ia nu tiuser unde ne aflam, acum fr ndoial c
tiau.
Nasir i rezem arma de umr i trase o rafal.
A trebuit s ip din rrunchi ca s acopr zgomotul.

Oprete-te! Oprete-te! Ramzi! F-l s nceteze!


Tuburile goale zornir pe pietre. Aerul era plin de fum. Salkici
ncerc s-l calmeze i n cele din urm reui. Benzil se uita fix
la mine, cu ochii mrii, ncercnd ns din greu s nu par
speriat.
Focuri de rspuns au ricoat pe perei n momentul n care cei
de afar au rezemat automatele de gura peterii i au nceput
s trag. Nu puteam face altceva dect s stm la adpost i s
sperm c nu vom fi atini.
Asta n afar de Nasir, care urla ct l ineau plmnii i
trsese deja o jumtate de ncrctor la ntmplare.
Fir-ar al dracului, nu mai trage! Pstreaz muniia!
O lung rafal fu imediat tras asupra noastr, umplnd
petera cu un zgomot att de puternic, nct l simeam fizic.
Salkici strig la el i-l apuc de partea de jos a pantalonilor,
ns tiam c Nasir nu asculta: ura oarb luase locul oricrei
urme de raiune. Dac ar fi rmas linitit, poate c i-am fi lsat
s intre i abia apoi am fi tras i am fi dobort cu siguran cel
puin unul sau doi.
Totul s-a oprit la fel de repede precum ncepuse. Am ridicat
capul numai ct s vd pe deasupra movilei, ns nu am zrit
nimic. Benzil era nc ncovrigat la poalele movilei, cu Jerry
parial deasupra lui, dei le spusesem s stea departe unul de
cellalt. Salkici era la poalele movilei lui Nasir, care se nlase
n genunchi ncercnd s gseasc o int, nutrind nc o
dorin nebun s omoare totul n jur. Se ntoarse spre mine cu
o expresie slbatic i scuip din nou cteva cuvinte i saliv.
Ecoul lor era la fel de puternic ca mpucturile de mai
devreme.
Nu l-am bgat n seam i am continuat s privesc gura
peterii. Dac ar fi vrut s m ucid, ar fi fcut-o de mult. Nu
tiam sigur ce-l adusese n starea asta: ceea ce i se ntmplase
fratelui lui, faptul c-i adusesem pe indivizii ia aproape de
Salkici sau pur i simplu faptul c voia s omoare pe oricine i
ieea n cale.
Speram c mai pstrase puin raiune, suficient ct s-i
dea seama c, dac aveam s ieim la un moment dat vii de
aici, urma s aib nevoie de dou brae puternice, ale mele, la

fel de mult pe ct i eu urma s am nevoie de braele lui. Am


ateptat pn a terminat i s-a ntors s supravegheze intrarea.
Ce se ntmpl, Ramzi?
Niciun rspuns. M-am ntors i, dei era aproape ntuneric
deplin, am putut vedea c ochii i notau n lacrimi.
Nasir se ntoarse din nou, vrsndu-i furia nc o dat asupra
lui Salkici, asupra mea i asupra intrrii n peter. Salkici se
ridic i-l atinse pe picior ncercnd s-l liniteasc.
Ce se ntmpl, Ramzi? Ce dracu spune?
Te nvinovete pe tine c i-ai condus la mine n moschee.
Faa lui Salkici era o masc a durerii. Nu numai c fratele lui
este mort acum, dar au spus c se duc s o ia pe soia fratelui,
pe sora mea, de la Sarajevo. Au i doi copii.
A urmat o tcere ngheat timp de cteva secunde ct mi-a
luat s alunec pe pietre pn lng Jerry i s-i scot Thuraya din
borset. Micuul led strluci n ntuneric cnd am apsat pe
buton.
Sora ta are telefon?
mi spuse numrul, iar eu am apsat tastele.
O s trebuiasc s ne mai apropiem de intrare ca s avem
semnal. Putem s-l sunm pe Nuhanovici ca s ne scoat din
rahatul sta?
Salkici cltin din cap.
Nu are telefon. Eu m duc la el de cte ori avem ceva de
vorbit, mi pare ru, nu este deloc vina ta. Eu m-am grbit prea
mult dup ce m-am ntlnit cu tine i cu Benzil. Probabil c mau urmrit pn la ferm. Acum toi trebuie s pltim pentru
asta.
M-am uitat la Baby-G i la Thuraya: 06.47 i nici urm de
semnal.
Am scos antena i am ndreptat-o spre intrare.
Ce zici, o facem?
Se ridic n picioare fr nicio urm de ezitare.
Stai pe dreapta, lipit de perete. Dac se ntmpl ceva,
ntoarce-te i fugi napoi. Orice ai face, nu te mica spre centrul
peterii.
I-am ntins AK-ul meu lui Jerry.
Poi s foloseti asta?

Nu prea prea convins, dar probabil c fotografiase destui


oameni folosind-o ca s-i dea seama de care parte a armei
trebuia s se afle cnd trgea.
Ramzi, spune-i lui Nasir ce vrem s facem. Spune-i c, dac
trebuie s trag, s trag numai cte un glon i s aib de
fiecare dat o int precis. Trebuie s pstrm muniia pe care
o mai avem. Ai neles?
Ddu din cap i ncepu s vorbeasc n srbo-croat n timp
ce Jerry apuca AK-ul.
Vezi c e un cartu pe eav. tii s manevrezi piedica de
siguran?
Spre mirarea mea, imediat s-a uitat unde trebuia. Piedica la
AK este pe partea dreapt a armei i funcioneaz ca un
selector. n poziia de sus, piedica e pus, dac e cobort o
treapt, arma trage foc automat; dac e cobort nc o treapt,
trage foc cu foc. Doctrina sovietic lucrase din plin: s se trag
mult i la ntmplare.
Am luat pistolul lui, o arm de 9 mm fabricat n Corea de Sud
de ctre Daewoo, fabricanii de maini, i i-am spus s nu trag
dect dac arma lui Nasir se bloca sau el era dobort. Nu voiam
s m pun n pericol Jerry mai mult dect nenorociii de afar.
OK, Ramzi, eti gata?
Benzil mi fcu un semn de ncurajare cu mna. Salkici ddu
din cap nspre el.
Dac Dumnezeu vrea ca eu s mor astzi, atunci aa s fie.
Mai d-l dracului de fatalism musulman. Vorbeam din inim.
Spune-i ceva rapid cum c trebuie s rmi n via i s ne
duci la Nuhanovici, OK?
M btu pe umr.
Inshallah.
Ne-am ghemuit, ncercnd s ne facem una cu stnca. Dup
zece metri a trebuit s ne lsm pe burt i s ne trm prin
bltoace i grmezi de pietri.
M uitam la Thuraya dup fiecare metru parcurs. O singur
linie ar fi fost de ajuns. Pe fa mi picura sudoare fierbinte, n
ciuda frigului ptrunztor. Iar haina mea de doisprezece dolari
nu era o piedic n calea noroiului i a apei prin care treceam.
Coatele i genunchii erau zgriai pn la snge de bucile

coluroase de piatr. Durerea aveam s-o simt abia mai trziu.


i auzeam acum afar, chiar la dreapta ieirii din peter. Mam oprit, cu Thuraya n mna stng i cu pistolul n dreapta,
cu degetul arttor ndoit pe trgaci, cu degetul mare pe
piedic.
n niciun caz nu-mi puteam permite ca pistolul s se descarce
accidental n timp ce avansam.
La zece metri de intrare nc nu aveam nici mcar o linie pe
ecran.
Salkici! Salkici! Era vocea din Motorola din nou, urmat de
rsul acela batjocoritor.
Nasir url i el. De fapt, fr s tie, tipii tia ne fceau un
serviciu. Cu ct fceau mai mult zgomot, cu att ne acopereau
mai bine.
Am continuat s avansm centimetru cu centimetru. Cam la
doi metri de intrare pe ecran a aprut o linie. M-am oprit i i-am
fcut semn lui Salkici s vin n dreptul meu. Chiar i Jerry urla
acum. Nasir era el extrem de furios, ns nu era deloc prost.
Am apsat tasta de apel i i-am ntins telefonul. Pe urm am
rmas cu pistolul ntins n fa, cu mna stng sprijinind-o pe
cea dreapta ncletat pe arm, intind cam la nivelul pieptului,
cu piedica tras i degetul pe trgaci.
Nasir i Jerry urlau n continuare, ct de tare puteau, njurturi
la adresa celor de afar, ns de data asta nu prea mai primeau
rspuns. Poate c ia se plictisiser. Apoi am auzit un hohot de
rs. Indiferent ce se spusese, probabil c nenorociilor li se
prea amuzant.
Nu-l auzisem pe Salkici optind niciun cuvnt. Am simit c
m ia de bra i-mi d napoi telefonul. Nu prea deloc
mulumit. Am ascultat; nc suna. Am apsat tasta i m-am
aplecat nspre el astfel nct s-i optesc direct n ureche.
Privirea mi rmsese aintit n fa, pistolul era la fel, degetul
era pe trgaci i piedica tras.
Eti sigur c tii unde ne aflm? A dat din cap. Cu mna
stng am cutat n buzunarul blugilor cartea de vizit de la
Holiday Inn i am tastat numrul. Spune-le celor de la recepie
c suntem jefuii. Sunt narmai. Avem nevoie de SFOR.
Am apsat tasta de apelare i i l-am dat. n timp ce eu m

concentram asupra intrrii, el mormi ceva foarte ncet n


receptor.
Cineva de afar strig din nou numele lui Salkici, iar el profit
de zgomot pentru a repeta informaia, de data asta mai tare.
eava unui AK apru n deschiztura peterii cam la nlimea
brului.
Am apsat uor pe trgaciul pistolului, cu privirea fixat pe un
punct situat chiar deasupra vrfului evii.
Am observat un obraz i am ridicat pistolul pn cnd am
avut n ctare centrul intei. Am apsat milimetric pe trgaci
pn ce am simit punctul de presiune.
Salkici nc mai spunea ceva n receptor, ns eu am ncercat
s-mi golesc capul de orice zgomot de pe fundal pe msur ce
priveam cum obrazul devenea acum o fa ntreag care se
ntorsese pe jumtate ca s poat striga mai bine nspre fundul
peterii. Vedeam cum i se umfl venele pe tmpl din cauza
efortului i scuipatul care-i ieea din gur cnd striga.
Atunci s-a ntors s trag.
Ctarea pistolului era centrat pe buza lui de sus cnd am
apsat trgaciul pn la capt. Pistolul mi-a zvcnit n mini, iar
tipul s-a ndoit i a czut. Imediat a aprut un alt AK inut de
alte mini, care a nceput s trag. Simeam gloanele trecnd
pe deasupra, apoi o serie de mpucturi rsunar din spatele
nostru.
Cnd AK-ul s-a oprit n sfrit, m-am ridicat din nou pe lng
peretele de stnc, inndu-mi capul aplecat, i am luat-o la
fug.
Gloanele, de 7,62 mm, ncepur s ricoeze din nou din
perei, ns nu puteam face nimic. Trebuia numai s ne inem
ct mai jos i s continum s mergem.
M-am aruncat peste movila de pietri, la adpost, cu Salkici
lng umrul meu, nc trgnd.
Oprete-te! Pstreaz muniia!
Am luat telefonul de la Salkici i l-am nchis.
Ce-au spus? Au neles?
Pieptul i se ridica i cobora foarte rapid.
Cred c da. i probabil c au auzit i mpucturile.
Se prbui lng movil ncercnd s-i recapete suflarea.

Nasir i Jerry ncetaser focul. Singurele zgomote care se mai


auzeau erau respiraiile noastre i strigatele care rsunau de
partea cealalt a intrrii n peter.
Jerry lu telefonul napoi.
Poate c era plecat la cumprturi. Poate c nu au gsito Salkici privi n sus, cu o expresie ngrijorat, cutndu-l din
ochi pe Nasir.
O s vedem.
Vocea i era mult prea calm. Iar vorbea fatalismul la de
rahat din el.

82
Am ateptat n aceeai poziie nc o or, eu i Nasir pe
movilele de piatr cu AK-urile pregtite i ceilali trei pe
pmnt, n spatele nostru.
Vocile tipilor de afar rsunau batjocoritoare n peter,
transmindu-ne cele mai ciudate insulte sau cteva versuri din
diverse cntece. Nasir nu se putea abine. De fiecare dat
rspundea violent, n aceeai manier.
Mi-am croit drum ctre Salkici.
Ce-o s fac acum Nuhanovici, vznd c n-am aprut? O
s vin s ne caute?
Nu tiu. Este prima dat cnd dau gre.
Am luat o expresie vesel.
Hai s ncercm s rmn aa. Mai nti, trebuie s stm
ncontinuu cu ochii pe intrare. Cum Nasir e deja acolo, ar putea
s fie el cel dinti planton.
Voiam s le art c putem rezista dac avem un plan. Orice
plan implic un sentiment de siguran, de finalitate. Te poate
face s crezi cu adevrat c poi face ceva folositor.
Salkici i spuse ceva, i Nasir ddu din cap, apoi i sufl nasul
pe jos, pe pietre.
Ramzi, ine radioemitorul la ndemn, n caz c
Nuhanovici trimite oameni dup noi i ajung n dreptul peterii.
Exista posibilitatea ca o persoan care voia s dea de noi s
ncerce s schimbe frecvenele pn puteam comunica.
Lui Benzil i era nc foarte ru. Faa i era contorsionat de
durere i de ngrijorare. Cicatricele de pe fa i se deschiseser
i acum sngerau din nou.
Crezi c o s vin cei din SFOR?
Vocea i era aspr ca mirghelul. Avea nevoie de ceva de but.
i nu era singurul.
Absolut. Sunt sigur de asta.
M trase mai aproape de el. Puteam s-i simt rsuflarea acr.
Nick, ce-am vorbit noi n Bagdad oferta rmne n
picioare. tiu c lui Rob i-ar plcea ca tu s-i iei locul. Avem

nc un el de atins. Sunt convins c aceast ntmplare este


doar att, o ntmplare nefericit, i n curnd vom scpa de
aici.
O s vorbim despre asta mai trziu, bine?
M-am trt napoi pe movila de pietre s vd ce face Nasir. mi
fcu semn din cap c nu se ntmplase nimic, ns nu m privi.
Mi se prea corect, i eu a fi fost furios la culme. tiam c
trebuia s stau cu ochii pe el cnd aveam s ieim de aici. Cnd
avea s-i dea seama c nu mai avea nevoie de mine, AK-ul din
mna lui m-ar fi putut lua pe mine ca int.
Ce zici, Nick? Jerry se tr pn la baza movilei. Mai sunt
acolo?
Am alunecat lng el i i-am optit n ureche:
ine arma aia la ndemn i stai cu ochii pe Nasir. E foarte
suprat pe noi. Trebuie s avem grij unul de cellalt.
Ramzi! Ramzi!
Vocea cavernoas de la gura peterii era acum calm i
controlat. Indiferent ce spunea, mi plcea chiar mai puin
dect atunci cnd vorbea n btaie de joc.
M-am ridicat din nou lng Nasir. Destul de departe, n zare,
am vzut un jeep care venea pe potec. L-am urmrit pn a
disprut nspre dreapta. Salkici ni s-a alturat. Cnd Nasir i-a
dezvluit ce vzuse, privirea pe care mi-o arunc mi spuse tot
ce voiam s tiu.
Sora ta?
Staia radio bzi n buzunar. Am auzit o voce pustiit
strignd:
Ramzi! Ramzi!
Atunci Salkici aps pe butonul de emisie i vorbi.
Nu-i vedeam lacrimile, dar mi ddeam seama c plngea.
Fcea tot ce-i sttea n putere ca s se asigure c, indiferent
cine era persoana creia i vorbea, aceasta s nu fac acelai
lucru.
Nasir i spuse cteva cuvinte lui nsui, dup care ncepu s
strige fr nicio int.
Ochii lui Benzil deveneau din nou din ce n ce mai mari.
Ce e, Ramzi? Ce vor?
S le spun unde este Hasan.

nainte s pot rspunde ceva, un ipt ptrunztor rsun n


ntreaga peter. Nasir smulse staia din minile lui Salkici i-o
trnti de pietre, ns ipetele i rugminile continuar s se
aud de dincolo de gura peterii.
Salkici i acoperise urechile cu braele, ncercnd s blocheze
orice sunet. tiam exact ce simea.
Nasir se prbui peste pietre i o lu la fug ctre lumin.
Fir-ar al dracului!
Am ridicat AK-ul i am luat-o la fug dup el, cobornd piedica
la treapta de foc automat. Poate c avea s ncerce s m
ucid dup ce totul se va ncheia, ns acum aveam nevoie de
el n via dac voiam s avem mcar o ans de a iei de
acolo. Se inea pe partea stng, cu arma n mn, nedndu-i
seama c m aflam n spatele lui.
Cincisprezece metri mai ncolo gemetele i ipetele de afar
erau deja nbuite de zgomotul pe care-l fceau paii notri pe
pietri. Am verificat din nou piedica armei.
Am mai naintat numai cinci metri, nainte ca eava unei alte
arme s apar brusc n fa noastr i s trag rafale lungi n
peter. Nasir se nepeni pe picioare i ncepu s trag n timp
ce eu m-am dus lng el, n partea dreapt, i am nceput s
trag la rndul meu.
Nasir nu avea nevoie de instruciuni. Amndoi eram parc pe
pilot automat. Se rsuci n loc, alerg napoi civa pai, se opri,
se ntoarse i trase din nou. Am fcut i eu acelai lucru i n
timp ce trgeam i ne croiam drum napoi, unde eram n
siguran, simeam deja n gur gustul corditei 15 i auzeam
cartuele goale ce se izbeau de perei.
M-am ntors nc o dat s vd cum Nasir i Jerry trgeau
dintre pietre. Am alergat i m-am aruncat peste grmada de
pietri dintre ei, putnd chiar simi n fa suflul provocat de
rafalele AK-ului lui Nasir.
Imediat se ls o linite adnc ntrerupt numai de sfritul
armei pe care o lsasem jos ntr-o bltoac. Nasir m btu pe
umr n timp ce ne cram amndoi pe movilele unde ne
15 Cordit amestec exploziv format din nitroglicerin i
nitroceluloz folosit la fabricarea diferitelor tipuri de muniie (n. red.)

stabiliserm punctele de observaie. Se prea c n cele din


urm i ctigasem ncrederea, ns nu aveam de gnd s-mi
slbesc vigilena.
Am rmas cu ochii pe intrare n timp ce ne schimbam
ncrctoarele. Mai aveam numai treisprezece cartue; le-am
pus pe toate ntr-un singur ncrctor.
Am auzit un scncet i apoi un strigt n spatele meu i mi-a
trebuit un moment s-mi dau seama de unde veneau. Nasir
cltina din cap i ncerca s-l conving pe Salkici de ceva.
Motorola supravieuise ncercrii sale de a-l distruge, iar Salkici
voia s asculte. Sor-sa mai suspina nc, ns zgomotele erau
mult mai slabe.
Salkici ncerc s murmure cteva cuvinte de ncurajare, dar
izbucni n plns. Cel care o chinuia rdea i-i arunca cuvinte
obscene n timp ce suspinele ei se transformau n strigte
ritmice de durere.
Nasir smulse radioul din minile lui Salkici, l izbi de pmnt i
clc pe el, ns nu reui dect s ctige cteva secunde de
linite.
O puteam auzi afar, mai aproape acum, iar Salkici prea c
pierduse contactul cu realitatea: se retrsese ntr-o lume a lui n
timp ce agonia surorii sale rsuna n peter.
Mi-a spus s fiu puternic, i aa o s fiu, i murmura el. Cel
mai important lucru este s-l aprm pe Hasan.
Nasir sri n picioare ipnd ct l inea gura. Dac stteam s
m gndesc, gestul avea mai puin de-a face cu furia pe care o
simea dect cu dorina de a nbui zgomotul de afar.
Am tcut cu toii, n afar de Nasir, care continua s ncerce
s in strigtele departe de noi.

83
Se ls linitea. Nu se mai auzeau nici ipete, nici urlete, nici
mcar din partea lui Nasir. Benzil insistase s fac i el partea
lui de planton, aa c se crase deasupra noastr,
murmurnd tcut o rugciune.
Dac telefonul nostru nu fusese luat n serios i dac trupele
SFOR nu aveau s apar curnd, noaptea avea s fie singura
noastr ans. M-am uitat la Baby-G: 11.14. Dac rezistam
pn se ntuneca, exista posibilitatea s ieim i s o lum la
goan, mai ales dac cerul rmnea la fel de nnorat.
O, Doamne, Dumnezeule!
Benzil nu se mai ruga: acum se afla n stare de oc.
Nasir a fost primul care s-a crat pe pietre lng el. Eu
imediat n urma lor.
O siluet ptrunse prin gura peterii, apoi se mpletici civa
pai ntr-o parte. Nasir nu-i putu stpni un geamt de groaz.
Salkici i Jerry ni se alturar exact n momentul n care fata
ncepu s se legene n direcia noastr la fel ca un beiv pe
drum. i pierdu echilibrul i se lovi de perete. Nasir i ridic
arma n timp ce ea-i striga fratele.
Ramzi? Ramzi?
Se sprijini cu o mn de perete ca s-i recapete echilibrul,
mai fcu vreo civa pai nesiguri i gemu.
Nasir avea nc arma ridicat i chiar o dusese la umr. Pe
fa n curgeau lacrimi n timp ce-l implora din ochi pe Salkici.
Se certar puin, iar Nasir i ddu arma.
La fel ca mine, nici Jerry nu avea nevoie de traducere. nainte
sau dup viol fusese drogat i apoi i se pusese o centur cu
explozibil. Era o practic foarte des ntlnit n timpul
rzboiului. Mamelor li se puneau centuri cu explozibil i erau
mpinse n traneele unde se aflau fiii, soii i taii lor. Nu contau
dac erau srbi sau musulmani, fiecare parte era la fel de
necrutoare ca i cealalt. Acum se prea c indivizii de afar
hotrser c, dac Salkici nu putea fi fcut s-l dea de gol pe
Nuhanovici, nu mai avea niciun rost s-l lase n via. Sau poate

c voiau doar s-i vad reacia i s se mai distreze puin.


Acum se afla la mai puin de douzeci de metri de noi i
trebuia fcut ceva. Toate astea ns aveau legtur cu familia
lui Salkici i a lui Nasir i a fi preferat s nu m amestec. Unul
din ei trebuia s o mpute.
Jerry l trase pe Benzil n jos ca s-i explice ce se petrecea, n
timp ce Salkici o implora s se opreasc cu lacrimi n glas. I se
altur i Nasir, dar singurul ei rspuns fu s-i ntind braele
spre noi, apoi i pierdu echilibrul i czu n genunchi.
Acum era momentul: era o int fix. Moartea avea s-i fie
uoar i rapid.
Ochii lui Salkici erau aintii asupra lui Nasir, implorndu-i
cumnatul s o fac el. El nu-i putea ridica minile.
Benzil i ddu seama.
Doamne, Dumnezeule, l roag s-o mpute el
Salkici reui n cele din urm s-i ridice arma i s inteasc
n timp ce ea se ridica n picioare i cu minile ntinse striga ca
un copil.
Ramzi Ramzi
Nasir l ndemn s trag, dar arma i czu de pe umr. Nasir
i ndrept atenia nspre cumnat-sa, implornd-o s se
opreasc.
Ea mai naint civa pai. n penumbra din jur am putut zri
c avea cmaa de noapte sfiat i era plin de snge. Era
pe alt lume.
Nu vedeam s aib vreo anten la spate.
Poate c nu avea niciun fel de explozibil. Poate c sta era pur
i simplu modul lor de a se distra.
Nasir url la ea. Sunetul rsun n peter, iar ea se opri
rezemndu-se de perete, dezorientat. Mai fcu vreo civa
pai. Tot nu vedeam nicio anten.
Salkici inti din nou, dar tiam c nu avea puterea s o fac.
Ea continua s mearg mpleticit spre noi. Trebuia s se
ntmple, sau toi aveam s pierim acolo.
Fir-ar al dracului s fie! Am ridicat arma la umr i am cobort
piedica pn la treapta ce-mi permitea s trag un singur cartu.
Toate ipetele i strigtele din jurul meu deveniser acum
numai zgomote de fundal.

Am intit astfel nct ctarea s fie chiar pe direcia capului ei.


Dac o nimeream chiar ntre ochi, avea s moar nainte s
aud c s-a tras.
Din dreapta mea se auzi o mpuctur i capul fetei zvcni
napoi n perete.
M-am ntors. Jerry se afla acolo cu pistolul ridicat.
Ea czuse, dar se mica nc. Nasir l apuc pe Salkici
mpingndu-l n spatele movilei de pietri. Nenorociii de afar
puteau detona explozibilul, acum c ea czuse.
Jerry trase din nou, dar lacrimile i tremuratul minilor l
mpiedicar s-i duc treaba pn la capt.
Nu rat ns cu al treilea glon. Trupul fetei tremur, ea gemu
adnc i rmase fr suflare. M-am repezit nainte, l-am apucat
pe Jerry i ne-am adpostit n spatele movilei.
Respira rapid, ntretiat, trupul i tremura din toate
ncheieturile. I-am luat arma din mini, am pus piedica i i-am
bgat-o n buzunar.
Am ateptat, ns nu a urmat nicio explozie; se auzeau numai
suspinele adnci ale lui Salkici. mi doream s se fi produs
nenorocita aia de explozie. Ne-ar fi fcut pe toi s ne simim
mult mai bine dac am fi tiut c Jerry fcuse ce trebuia.
Din buza peterii se auzea un cor de insulte i hohote de rs
batjocoritoare. Nasir i inea capul lui Salkici strns la piept.
Avea privirea aintit asupra mea. Benzil se tr din nou n sus
pe stnc.
Salkici l mpinse pe Nasir deoparte, cut sub cma i
scoase cele dou chei. Mi le ddu cu nite degete pline de
noroi.
Benzil continu s se roage deasupra noastr n timp ce
Salkici mi spuse cum s ajung la casa lui Nuhanovici i-mi
explic i cum funciona sistemul de securitate. Avea vocea
msurat, prnd un robot.
Acum o s fac cele dou lucruri pe care mi le doresc cel mai
mult: s-l apr pe Hasan i s-mi rzbun sora.
Benzil protest.
Au murit destui oameni. Hai s ateptm trupele SFOR.
Salkici era nspimnttor de calm.
Nu mi-e fric s m altur surorii mele n paradis dac asta

e voia Domnului.
Eu i Jerry am schimbat o privire scurt. Iar fatalismul la de
rahat.
i spuse lui Nasir exact ce ne spusese i nou i, judecind dup
reacia lui Nasir, voia i el s mearg. Salkici nici nu voia s
aud. Nasir trebuia s rmn cu noi. Se mbriar i ddu
din cap ctre fiecare dintre noi n semn de rmas-bun, dup
care se ridic n picioare. Urlnd i njurndu-i pe cei de afar, o
porni spre ieirea din peter.
Ajunse lng sor-sa i ngenunche. Tremurnd, o mngie pe
ceea ce mai rmsese din cap.
Foarte ncet, o ntoarse pe burt. Te rog, Doamne, f s fie un
bru de explozibil acolo. Nu vedeam nimic. Salkici ne bloca
privelitea.
Atunci am auzit cum desprindea nite scotch. Nasir mormi
ceva n srbo-croat, dar mi ddeam seama ce spune. L-am
privit pe Salkici ndeprtnd trei grenade ovale de pe spatele
fetei. De cea din mijloc atrna o srm. Probabil c numai
datorit poziiei n care czuse nu fuseser detonate.
Jerry, avea explozibil pe ea.
Nasir se uit la el i ddu din cap. Nu-i prea servea la nimic
acum, dar mcar fcuse ce trebuia.
Jerry prea mpietrit. Nimic din ceea ce spuneam nu ajunsese
la el. Probabil c vedea iar i iar, cu ochii minii, momentul n
care trsese, i ea czuse.
Salkici avea aceeai expresie cnd lu o grenad n fiecare
mn i scoase cuiul. Apoi o lu protector n brae.
Aplecndu-se s o ridice, o apuc mpleticit nspre ieire.
L-am urmrit pn a ajuns la captul peterii, unde a fcut
civa pai la dreapta i a disprut.

84
Am ngheat cu toii. Aveau s-l mpute imediat ce ieea?
Zece secunde mai trziu am aflat rspunsul. Prima grenad a
explodat, apoi a doua. M-am ridicat i am luat-o la goan
nainte s se sting ecourile. Puteam doar spera ca Nasir s se
afle exact n spatele meu. Dracu tia ce aveam s fac dac m
trezeam singur cnd ieeam la lumin. Trebuia probabil s
exploatez confuzia ce fr ndoial domnea acolo i s trag n
oricine mai rmsese n picioare.
Nu mai era timp pentru ceva mai complicat: am dus arma la
umr, am tras adnc aer n piept i am ieit n lumina cenuie.
M-am rsucit spre dreapta i am vzut imediat cteva siluete
micndu-se dou, trei, nu eram sigur. Un fum dens plutea
deasupra punctelor de impact.
Am tras dou gloane ntr-un individ care se tra. O
mpuctur venit din spatele meu l-a dobort pe altul. Nasir
era cu mine.
S-au mai tras i alte focuri n spatele nostru i la dreapta.
Arme de 9 mm. Jerry trgea acum n jeepul lovit. Corpul de la
volan zvcni i se prbui. Era apul, strngnd nc n mn
staia Motorola plin de snge.
Am alergat lng Salkici. Zcea lng sora lui: probabil o
lsase s cad i aruncase grenadele nspre jeep, apoi fusese
lovit.
Prea nc n via, dar nu am verificat: n fa, dincolo de
jeep, cam la o sut cincizeci de metri deprtare, un alt tip
alerga nspre vale. M-am rezemat cu spatele de o roat, cu
genunchii la piept, am nconjurat picioarele cu braele pentru a
forma un punct de sprijin pentru arm i am ochit.
Prima dat am ratat. Nasir a ngenunchiat lng mine n timp
ce inteam din nou. Primul foc tras de el trecu pe deasupra
tipului. Acesta era acum la aproape dou sute de metri
deprtare, urmrind linia vii. Am respirat adnc de dou ori ca
s-mi oxigenez creierul, am apsat uor i am inut ctarea n
spatele lui. nc o gur de aer, expir, oprete-te Am micat

ctarea pe lng el pn ce a ajuns puin naintea lui i am


apsat trgaciul pn la capt. Patul armei mi-a zvcnit n
umr, iar el s-a prbuit. Dur ceva pn ce ipetele lui
ajunser la noi. M-am uitat un moment cum i zvcneau
picioarele pe pmnt. Puteam s mai trag o dat, dar, la dracu,
se prea putea s mai am nevoie de cartuul respectiv.
Nasir ridic brusc capul i se uit spre cer. Auzisem i eu: era
zgomotul unor pale de elicopter.
M-am uitat dup Jerry. Sttea n genunchi lng Salkici i se
prea c ei doi mprtesc un moment de o solemnitate
stranie. Nu aveam timp pentru aa ceva. Fusese mprocat cu
schije de la grenade. Era ntr-o stare foarte grav, dar cel puin
mai tria nc.
Jerry, du-te i adu-l pe Benzil!
Privi nspre mine i cltin din cap.
Stai.
Nu, nu acum, nu avem timp! Vin nenorocitele alea de
elicoptere du-te i ia-l!
L-am mpins din calea mea i i-am ridicat capul lui Salkici ca
s fiu sigur c se uit n ochii mei.
Jerry s-a ridicat, dnd din mini n timp ce alerga napoi spre
peter. inea pistolul nc strns n mn.
Pune nenorocita aia de piedic!
S-a oprit, a manevrat rapid arma i apoi a disprut n peter.
Ramzi, ascult-m. O s mergem s ne ascundem pn ce
trupele SFOR v iau de aici, OK? Ramzi, m auzi?
Am scuturat ncet capul lui Salkici ncercnd s-l fac s m
asculte.
i iei pe Benzil i pe Nasir cu tine, bine? Eu i Jerry vom sta
la adpost pn plecai. Ai neles?
Fcu tot ce putu s dea din cap. M-am aplecat i am luat
ncrctorul de la AK-ul unuia dintre agresori. Nici el nu mai
avea rezerve.
Nasir, Nasir! L-am tras lng mine. Ramzi, spune-i care-i
planul.
Elicopterul nc nu se vedea din cauza norilor, ns era clar c
se apropia. Dac petera era bine cunoscut din timpul
rzboiului, probabil c se ndreptau drept spre noi cu ajutorul

GPS-ului.
Salkici mai murmur ceva spre Nasir, iar eu am luat-o la
goan n sus pe deal, leoarc de transpiraie.
Benzil era prbuit n peter, iar Jerry se chinuia s-l fac s
mearg.
Benzil, vin trupele SFOR. Tu te duci napoi mpreun cu
Salkici i cu Nasir, bine?
Cltin din cap.
Nu, nu, trebuie s vd
Nu avem timp. Am merge mai ncet din cauza ta. ntoarcete n ora, nsntoete-te i ai grij s mini ct poi despre ce
s-a ntmplat aici. O s venim dup tine dup ce ne ntlnim cu
el. Dac vrea s te vad acum, sigur o s vrea s te vad i
peste cteva zile.
Elicea elicopterului se rotea din ce n ce mai jos.
Benzil murmura ceva ce nu am putut deslui din cauza
zgomotului.
Taci odat! l mprocasem cu stropi de saliv. Ascult-m!
Inventeaz o poveste. O s ne ntoarcem n ora i te vom gsi.
Numai nu le spune de ce suntem aici, ai neles? L-am mpins n
afar ctre intrare. i ai grij ca povestea ta s coincid cu a lui
Salkici.
Nu avu timp s-mi rspund. Apru Nasir, care ncepu s-l
trasc afar. Voiam s-i mulumesc c trsese n nenorocitul
la i nu n mine, dar nu era timp de strngeri de mn sau de
gesturi frumoase. La urma urmei nu ne transformaserm n cei
mai buni prieteni i nici nu ne aflam ntr-un fel de frie secret.
L-am apucat pe Jerry i l-am mpins spre fundul peterii ca s-i
spun ce trebuia s facem acum.
Ne-am ghemuit ct am putut de tare n spatele movilei de
pietre i am ascultat cum elicopterul a ajuns i s-a oprit chiar
deasupra noastr.

85
Un al doilea elicopter a aprut la o jumtate de or dup
primul, probabil s mai aduc oameni i s ridice cadavrele.
Pilotul a aterizat cam la o sut de metri de peter, dar nu a
oprit motorul. Vntul crescuse mult n intensitate, mprtiind
ploaia n toate direciile; rmsese cu rotorul n micare ca s
evite situaia n care nu ar mai fi putut s porneasc din nou.
L-am ascultat timp de cel puin douzeci de minute, n timp ce
soldaii curau zona. Dup ct ne puteam da seama de la
distana aia, erau nemi. Unul sau doi huliser nuntrul
peterii ca s aud ecoul. Ali doi se aventuraser mai adnc
nuntru, dar n niciun caz nu le trecuse prin cap s mearg
pn la capt. Poate c nu le plcea ntunericul; poate c se
temeau c-ar putea s calce pe mine sau pe bombe-capcan.
Probabil c fuseserm norocoi ntr-o singur privin n
ultimele douzeci i patru de ore, i anume c noi nine nu
dduserm peste vreuna.
L-am nghiontit pe Jerry n momentul n care elicopterul se
ridica de la pmnt.
Du-te i ia jeepul ct mai avem ocazia.
Cnd am ajuns la ieirea din peter, m-a pufnit rsul. Jeepul
fusese nconjurat cu panglic alb cu albastru pe care o pune
de obicei poliia n locurile unde se comit crime; prea c
fusese mpachetat pentru a fi dat cadou. Unele dintre
tuburile goale mprtiate n jurul lui aveau chiar mici stegulee
nfipte n noroiul de lng ele.
Curnd ns zmbetul mi s-a ters de pe fa, i anume cnd
am plecat de lng scena crimei att de eficient cercetat de
militarii nemi.
Dup cte mi spusese Salkici, vehiculul pe care l-ar fi folosit
s ne duc la Nuhanovici era parcat n hambarul cel mai mare
din zona unde avusese loc ambuscada. Vntul era extrem de
rece i mi fichiuia fiecare milimetru de piele acoperit de
sudoare. Mi-am strns braele n jurul corpului i mi-am ridicat
gulerul pentru a conserva cldura corporal ct de bine se

putea. Dac trebuia s ntorc capul, m ntorceam cu tot corpul.


Nu voiam ca nicio pictur din ploaia aia ngheat s mi se
scurg pe gt.
Mersesem cam douzeci de metri cnd m-am ntors s vd ce
face Jerry i mi-a alunecat piciorul. Am czut i, n momentul
cnd genunchii au atins piatra ngheat, am simit c iau foc.
Speram doar c nu-mi zdrobisem rotula, ns oricum nu puteam
face altceva dect s sper. Cortina de nori negri era acum chiar
deasupra noastr i se ntindea ct vedeai cu ochii. Nu era de
mirare c pilotul elicopterului nu ntrziase prea mult pe aici.
Dup nc douzeci de metri, vntul deveni i mai puternic:
acum ne sufla ploaia ngheat chiar n fa. Ochii mi lcrimau
puternic. Nu puteam face altceva dect s ncercm s nu
privim nainte, ci doar n jos.
M-am oprit s-l atept pe Jerry. Ajunse imediat lng mine
trndu-i picioarele i se opri att de aproape, nct respiraiile
ni se contopir ntr-un val de abur suflat imediat de vntul
tios.
Cu ct ne apropiam de culme, cu att curenii de aer
deveneau mai puternici. Temperatura aerului era i aa destul
de sczut, dar vntul ngheat o adusese aproape de zero.
Capul ncepuse s mi se nvrt.
Mi-am dat seama c tocmai avusesem primele simptome de
hipotermie. Trebuia s ne adpostim de vnt, dar n acelai
timp trebuia s plecm ct mai repede de pe dealul acela.
Cnd am ajuns n cele din urm n vrf, vntul era att de
puternic, nct aproape m-a dobort la pmnt. Iar ceea ce am
vzut prin perdeaua deas de ploaie n vale aproape c a reuit
s termine treaba.
O macara ridica mainile Audi pe o platform. Militarii SFOR
nconjuraser ce mai rmsese din camion i nu preau deloc
c s-ar grbi aa cum m ateptam eu. Nu puteam cobor
acolo, dar trebuia s ne adpostim cumva de ploaie i de vntul
sta nenorocit. Trebuia s ne napoiem la peter.
Am fcut cale ntoars, de data asta n susul celuilalt deal, cu
muchii picioarelor nepndu-ne din ce n ce mai tare pe
msur ce-i foram mai mult s se mite. Am ajuns primul n
vrf i m-am uitat n jos. Ceea ce se vedea n partea asta a vii

nu era deloc o privelite mai mbucurtoare.


Jerry ajunse lng mine.
Ce s-a ntmplat?
L-am mpins n fa i i-am artat unde s se uite. Trei rnduri
de faruri erau aintite asupra intrrii n peter. Probabil c
aveau s ridice jeepul i s mai pun cteva stegulee de jur
mprejur. Asta era, nu ne puteam ntoarce n peter.
i Jerry i ddea seama de asta.
Ce facem acum?
Stai aici i ferete-te de vnt. Imediat ce pleac, o s
coborm dup camionet. n caz c o mai las acolo
Am nceput s mergem pe unde veniserm. Ploaia ascundea
aproape complet vederii ferma i militarii SFOR, ns la urma
urmei asta nu era chiar att de ru. La fel ca lunetitii n timpul
asediului, dac noi nu-i puteam vedea, nici ei nu ne vedeau pe
noi.
n cele din urm am ajuns ntr-un fel de refugiu care, dup
cum arta i mirosea, servise drept adpost pentru oi, spat de
timp n buza dealului. Daci fusese suficient de bun pentru ele,
trebuia s fie suficient de bun i pentru noi. Ne-am mbriat
strns, cu feele la civa centimetri una de cealalt, ncercnd
s meninem i s mprtim puina cldur corporal pe care
o mai aveam.
Cnd am ridicat capul, nu am mai putut zri nimic n vale,
numai ploaia care acum ajunsese dens ca un zid. Prea c
suntem atacai de un roi de albine reci ca gheaa.
O s ateptm pn pleac sau mcar pn se ntunec.
Aveam gtul uscat i rguisem. Eram ud, ngheat i mi-era
foame. A fi dat orice pentru un sendvi cald cu brnz i o
ceac de ceai fierbinte, but sub o pilot, pe o sofa
confortabil, n fa unui program pe Discovery.
Jerry-i mic uor capul ntr-un gest pe care l-am neles ca
fiind aprobator.
Pe msur ce treceau clipele, i pmntul devenea din ce n
ce mai rece i mai mbibat de ap. i simeam cldura corpului
n punctele n care ne atingeam, ns n rest eram complet
ngheat. De fiecare dat cnd se mica pentru a-i gsi o
poziie mai confortabil, simeam cum frigul ptrunde n fiecare

bucic de piele expus. Cel puin eram la adpost. Probabil c


este o autosugestie pe fond psihic: dac te rezemi de ceva sau
te bagi sub ceva, ai senzaia imediat c-i este puin mai cald.
Sigur c nu i-e de fapt, ns ajungi s crezi asta.
Vntul uiera n buza adpostului. Ploaia era i ea suflat cu
putere nuntru i se izbea de haina mea de vinilin,
prelingndu-se apoi ca pe un zid.

86
Probabil c au trecut aa cel puin dou ore ngheate, cu
mine ascultnd vntul i cu Jerry tremurnd i ncercnd s se
mite ncontinuu ca s-i dezmoreasc membrele nepenite. Lam strns i mai aproape de mine, ca s-l nclzesc, dar s m
mai nclzesc i eu puin.
Ascult, dac aparatul la al tu de fotografiat e distrus, nu
mai are niciun rost s mergi cu mine. De ce nu te duci i tu n
vale la ia din SFOR?
Cltin din cap.
La dracu, nu! De ce s renun acum cnd suntem att de
aproape?
Pi pentru c acum nu mai ai niciun motiv s mergi mai
departe, ca s nu mai vorbim de halul n care eti.
i tu eti la fel. n plus, pot nc s-i iau mcar un interviu.
Nu te-ai gndit niciodat c a vrea s aflu cine l-a ucis pe Rob?
Asta nu-i singurul lucru despre care vreau s-i vorbesc.
n ciuda strii n care se afla, Jerry reui s schieze un
zmbet.
Adic, te referi la cheltuieli?
M-am uitat n josul dealului. nc nu puteam zri hambarele.
Am privit cum i tremura capul de frig destul de mult timp,
ntrebndu-m ce s-i spun. La urma urmei, de ce s schimb un
obicei care m inuse toat viaa? Chiar cnd eram copil,
obinuiam i mint despre locurile n care fusesem i n legtur
cu ceea ce fcusem nu o mineam numai pe mama, i
mineam pe toi. Nu-mi plcea ca oamenii din jur s tie lucruri
despre mine. M fcea s m simt vulnerabil. Tatl meu vitreg
le folosea ntotdeauna ca scuz s-mi mai trag o spuneal.
De ce s le dai oamenilor funia cu care s te spnzure?
Pn la urm ns, m-am gndit: De ce nu? Atta vreme ct
nu-i spuneam nimic despre cei pentru care lucram. Poate c,
dac vorbeam n continuare, aveam altceva la care s ne
gndim n afar de frigul ptrunztor. Jerry ascult prin urmare
tot ce am avut de spus, de la momentul n care sosisem n

Bosnia pn n momentul n care plecasem. I-am spus de


misiunea Paveway. I-am povestit despre cum l privisem pe
Nuhanovici la fabrica de ciment i ascultasem ipetele fetelor
care erau violate.
n cele din urm i-am spus despre Zina.
tia c sunt acolo, continua s se trasc acei civa ultimi
metri pentru a se ascunde, m implora din ochi s o ajut, dar
nu am putut face nimic. A fi putut salva mai multe viei, mai
multe chiar i dect Nuhanovici. Mcar el a avut curajul s
intervin. Eu n schimb n-am fcut altceva dect s m gndesc
mai presus de toate la treaba pe care o aveam de fcut acolo
De-asta vrei s te ntlneti cu el? Te simi vinovat? Se uit
la mine lung, tremurnd din toate ncheieturile. Nu poi s te
nvinoveti pentru rahatul care s-a ntmplat acolo. Crede-m,
tiu ce spun. De exemplu, alerg dup fata care arde n napalm
s ncerc s sting flcrile care o prjolesc sau o fotografiez pur
i simplu?
Cnd eram aici, n 1994 eram doar un puti plin se idealism i
animat de sentimente nobile. mi spuneam c mai nti de toate
trebuia s fiu om i abia apoi eram fotograf. Rse ironic n timp
ce ploaia i se prelingea pe fa. Era fleac. Mi-au trebuit trei
rzboaie ca s neleg i s pot rspunde la acea ntrebare. Eu
sunt numai tipul care aps butonul aparatului de fotografiat,
nimic mai mult, nimic altceva. Lumea are nevoie de imaginile
astea ca s scoat oamenii din viaa lor apatic, confortabil,
plin de colesterol. Aceasta e contribuia pe care o aduc eu
umanitii. Se aplec spre mine. Nici tu nu eti altfel. Trebuie s
pstrezi o anumit distan; dac totul ar fi mers bine, ai fi
salvat mai muli oameni dect ai vzut ucii. nelegi ce vreau
s spun?
nelegeam, ns asta nu m fcea s m simt mai bine. nc
voiam s am ocazia de a discuta cu Nuhanovici despre ceea ce
se petrecuse.
i aduci aminte de poza aia de Kevin Carter din
apartamentul meu? tii, aia cu copilul i cu vulturul?
Am dat din cap, dndu-mi brusc seama c tocmai mi
trecusem minile prin prul ud leoarc i le mirosisem ca un
drogat. Trecuse ceva vreme de cnd fcusem gestul sta.

La trei luni dup ce a fcut-o, amrtul a nfipt un furtun n


eava de eapament a camionetei sale i a inhalat profund.
Problema lui Kevin era c nu putuse spune lumii dac fetia
supravieuise. Era un om cinstit. A recunoscut c sttuse timp
de douzeci de minute ateptnd i spernd c vulturul avea
s-i desfac aripile i s zboare de acolo. Cnd a vzut c nu
se ntmpl, a fcut totui poza i apoi s-a aezat sub un
copac, plngnd, vorbind cu Dumnezeu i gndindu-se la
propria fiic.
Atunci cnd s-a ntors n State, a nceput s primeasc
telefoane n miez de noapte, care-l nvinuiau c nu ajutase
fetia. Pn i unul dintre nenorocitele alea de ziare a scris nu
voi uita niciodat Brbatul care-i potrivea obiectivul ca s
prind ct mai bine suferina fetiei poate fi considerat la fel de
bine un animal de prad, un al doilea vultur la faa locului.
Imaginea copilului a nceput s-l bntuie.
tiam cum trebuie s se fi simit. Nu puteam s-mi scot din
cap faa Zinei acoperit de snge i noroi, aa cum nu-mi
puteam ndeprta mirosul lui Kelly de pe mini.
Nu era deloc corect s fie atacat astfel. Dac eu ca fotograf
fixez obiectivul asupra unui muribund, compun o imagine,
poate creez o oper de art, ns n interior urlu, dorind doar s
pot s m aez sub un copac i s plng. Adevrul e, Nick, c
mbuibaii tia ipocrii din suburbii, cu vieile lor serbede
desfurate ntre mas i pat, au vzut o singur feti. Kevin
fusese nconjurat de foamete, iar copilul la era numai unul
dintre alte cteva sute pe care-i vzuse murind n ziua aceea.
Dac nu ar fi fcut fotografia aia, niciunul dintre grsanii ia
nenorocii de acas n-ar fi tiut nici mcar unde este Sudanul.
Am rmas un timp tcui i strni unul ntr-altul n timp ce
ploaia continua s cad cu nverunare.
tii ceva, Nick? Am vrut s-l sui pe Fikret ntr-o main i
s-l trimit cu un avion n State ns ce te faci cnd vezi sute
ca el peste tot unde te ntorci? M mai gndesc nc la micuul
amrt, m ntreb dac a supravieuit. Poate c joac fotbal
chiar acum n timp ce noi vorbim. Poate c zace ntr-o groap
comun. Uneori mi vine s mor din cauza asta. Inspir adnc.
Cred c-mi pot imagina prin ce-ai trecut, prietene. Nu te mai

nvinovi pentru asta.


mi puse mina pe umr.
ntreaga lume e cu susul n jos. Ai fcut ce ai crezut c
trebuie s faci n momentul la. Regretele i planurile
retrospective sunt pentru nenorociii ia care nu au fost
niciodat acolo, care niciodat nu au avut de fcut astfel de
alegeri. De cnd o am pe Chlo, m-am gndit foarte mult la
toate lucrurile astea.
Mie-mi spui?
Pru surprins.
Ai i tu un copil?
Mi-am frecat minile ngheate.
Da, o cheam Kelly.
Poate c Ezra avusese dreptate. Poate c exista un moment
potrivit n care totul trebuia s ias la iveal; poate c atunci nu
m-a fi putut abine s vorbesc chiar dac a fi ncercat. Cel
puin aa m simeam.
Am nceput s-i povestesc toat istoria.
Tatl i mama ei erau prietenii mei, singurii mei prieteni.
Sora ei mai mic era fina mea. Kelly avea numai nou ani cnd
toi au fost ucii, n casa lor, chiar ntr-o suburbie a
Washingtonului. Am ajuns prea trziu ca s-i salvez. Cteva
minute prea trziu. Numai Kelly mai rmsese. Nu mi-am dat
seama de asta n momentul respectiv, dar i pentru mine ea
era tot ce-mi mai rmsese.
Ploaia ncepuse s se domoleasc puin cnd am ajuns cu
povestea din aproape n aproape la ziua n care descoperisem
cadavrele i sptmnile n care eu i Kelly fuseserm tot pe
fug dup aceea i cum ajunsese s locuiasc cu Josh i familia
lui n Maryland.
Acum e preot ntr-o biseric dintr-aia n care toat lumea
cnt
I-am povestit ct de nepriceput fusesem cnd trebuise s am
grij de ea, cum m purtasem total aiurea i cum murise ceva
n mine n momentul n care semnasem actele prin care o
ncredinam spre cretere lui Josh, convingndu-m c fac ceea
ce e cel mai bine pentru ea.
Tremurnd de frig i de emoie, Jerry prea c m nelege

perfect.
Cum i revii dup o astfel de traum?
De fapt, ea niciodat
Am simit o mn pe umr. Probabil c l costase mult s o
scoat de sub bra, de la cldur.
Vorbesc despre tine. Cum dracu ai fcut de ai mers
nainte?
Bun ntrebare. S m ia dracu dac tiam cum.
Am rmas aezai acolo, n ploaie, poate nc alte douzeci de
minute. M-am uitat la Baby-G arta 16.28.
Ploaia se domolise suficient ca s pot observa luminile
farurilor ce se micau n vale napoi spre Sarajevo.
Nu mai e mult pn se ntunec de tot, prietene. Poate c
reuim s aprindem un foc n hambar, poate chiar i s fierbem
nite ap. Atunci o s vezi ce bine o s ne simim.

87
Hainele mi se lipiser de pielea ud i ngheat. Aveam
minile att de reci, nct mi-a trebuit o venicie pn am reuit
s bag cheia n vechiul lact ruginit i s-o rsucesc. Jerry
tremura n spatele meu, ateptnd pn am putut scoate
lactul i uile de fier masiv s-au desfcut cu un scrit
puternic.
nuntru era puin mai cald dect afar, ns diferena nu era
prea mare. Nu m puteam consola nici mcar cu ideea c nu
mai stteam n ploaie. Ploaia ncetase n momentul cnd
ajunseserm la poalele dealului.
Du-te i caut camioneta, am spus.
Voiam ca Jerry s continue s se mite.
Am pipit dup un ntreruptor n timp ce el avansa n
ntuneric, ns fr niciun rezultat.
Am gsit! Aici!
Cu cheile n mn m-am mpleticit n direcia din care se
auzea zgomotul pe care-l fcea btnd n caroserie. n cele din
urm m-am oprit ntr-o main nalt. Am pipit pn am ajuns
la portiera din stnga i am deschis-o. Lumina din interior ne-a
dezvluit privelitea unui microbuz Volkswagen i a respiraiei
mele aburite.
Microbuzul era un model mai nou, mai ptros, ns era la fel
de ruginit i de uzat ca orice vechitur. n spate era plin de
saci de nailon i de rafie goi, colaci de sfoar i paie. Podeaua
era acoperit cu ziare, hrtii, cutii de buturi, toate porcriile
obinuite.
Am srit nuntru i am descuiat portiera din dreapta pentru
Jerry, apoi am pornit motorul. Dup cteva rateuri i zgomote
nfundate, motorul diesel n sfrit a pornit. Am aprins farurile.
Hambarul era nalt, avea acoperiul de tabl, iar pe podea s-ar
fi putut parca o duzin de vehicule dac nu le-ar fi deranjat
grmezile de saci i uneltele obinuite ntr-o ferm mprtiate
peste tot.
Am apsat pe brichet, am bgat n mararier i am dat

napoi astfel nct lumina farurilor s dezvluie ct mai mult din


locul n care ne aflam. Indicatorul de combustibil arta c
rezervorul este pe jumtate plin. Bricheta reveni la poziia
iniial.
Ia uit-te la brichet, vezi dac putem s aprindem un foc.
Am scos-o din vitez, cu motorul pornit i gazele de
eapament pufind lng zidul de beton armat. M simeam
mai plin de energie i am srit din main pe pmntul
ngheat. Nu conta rahatul de monoxid de carbon voiam s se
nclzeasc maina i s pot vedea unde m aflam.
Salkici promisese c voi gsi ase bidoane de motorin
ascunse n spatele grmezilor de carton i lemn. Am tras de
porcriile de pe jos pn le-am gsit i l-am ridicat pe fiecare n
parte s vd dac e plin.
Jerry a adunat sacii de polietilen goi i bucile de lemn,
paiele, cartonul, orice ar fi putut lua foc. A fcut o grmad
suficient de mare s ne dea ceva cldur, dar nu att de nalt
nct s aprind ntregul hambar, dup care a alergat napoi la
camionet. A gsit n cabin nite ziare pe care le-a scos i cu
care n cele din urm a aprins focul. Curnd ne nclzeam
minile i feele inhalnd fumul dens de plastic ars.
Cu un cuit vechi i ruginit am tiat guri pentru mini i gt
n nite saci i i-am dat lui Jerry.
Trebuie s ne uscm puin hainele.
ntotdeauna mi fusese sil s-mi scot hainele ude leoarc i
s-mi expun pielea vnt n frig, ns estura trebuia puin
ntins pentru a se usca ct de ct.
Acum artam ca nite ppui din crpe, dar cel puin sacii pe
care-i aruncaserm pe noi ne ofereau ceva protecie mpotriva
frigului. n momentul n care aveam s ne punem hainele
napoi, pe deasupra sacilor, toat murdria dinuntru avea s
se fi transformat deja n noroi, dar mcar era noroi cldu. Focul
era o schimbare bine-venit.
n jurul nostru se gsea destul combustibil nct s fi putut
petrece toat noaptea acolo uscndu-ne hainele, ns voiam s
pornim la drum ct de curnd posibil.
Caut i tu pe aici ceva n care s putem fierbe puin ap.
Ar fi bine s bem ceva fierbinte nainte de a pleca. Eu o s

umplu rezervorul.
Jerry s-a deprtat n penumbr, iar eu am adunat de pe jos AKul i cele dou borsete.
Motorul mergea n continuare. Dac l-a fi oprit, mi-era team
c nu va mai porni, aa c, de ce s risc? Am aruncat borsetele
pe scaunul din dreapta, am fcut un fel de plnie dintr-un
carton i am ndesat-o n rezervor. Dup ce am mirosit i am
pus pe limb combustibilul ca s fiu sigur c este motorin, am
vrsat primul bidon.
Pe al doilea nu l-a nghiit n ntregime, aa c l-am aruncat n
spate alturi de alte trei bidoane pline. Deja m i vedeam cum
o apucm pe osea, cu dispozitivul de cldur la maximum i
cu stomacul plin de ap fierbinte. Ce mi-a mai fi putut dori mai
mult?
M-am napoiat la cabin i m-am aplecat nuntru s vad dac
radiatoarele de la picioare i fceau treaba. nc nu. Borsetele
erau la civa centimetri de ochii mei i prin materialul borsetei
lui Jerry am vzut ce mai rmsese din aparatul de fotografiat.
Probabil c Nikonul i salvase viaa. Am desfcut fermoarul i
am scos aparatul. O parte din lentil czu pe scaun.
Glonul ptrunsese prin carcas. Arta de parc era gata s se
rup n dou. Cnd l-am apucat, chiar asta s-a ntmplat. i,
indiferent dac era digital sau nu, m pricepeam la aparate de
fotografiat ndeajuns de bine ca s-mi dau seama c avea
nuntru ceva ce nu ar fi trebuit s se afle acolo.
Am reuit s-mi strecor vrful degetului ntre baterie i
compartimentul unde se afla. Discul albastru de plastic de
mrimea unei monede de 50 de ceni era crpat i ciobit, ns
am putut s-mi dau seama ce era i c nu avea nimic de-a face
cu fotografiatul.
Minile au nceput s-mi tremure cnd am scos Thuraya i lam deschis. Am scos cablul de transmisie i am verificat dac
exista acolo ceva ce nu ar fi trebuit s se afle acolo; apoi am
apsat pe tasta de meniu.
De data asta Jerry nu mai respectase deloc msurile de
siguran a operaiei. Pe lista de apeluri efectuate se afla
numrul surorii lui Salkici, numrul hotelului i nc unul, de cel
puin douzeci de cifre. Nu era numrul de telefon al nici unui

informator din Washington, Virginia sau Maryland i nici vreun


numr obinuit de celular. i astea aveau un anumit prefix.
Pe cine dracu sunase? l vzusem n al-Hamra cu cablul
ataat. Descrcase fotografii? Ale cui? Ale vreunui obiectiv?
Pentru a ne identifica pentru atac?
Am lsat dracului dispozitivul albastru pentru moment.
Puteam s m ocup de el mai trziu.
Din penumbr se auzi un strigt:
Hei, am gsit un bidon fr guri! O s trebuiasc ns
curat bine!

88
Am srit din cabin cu AK-ul n mn. Am tras piedica n jos
pn la capt i am ridicat arma n poziie de tragere.
Respirnd adnc pentru a m calma, m-am aplecat peste arm
i am intit nspre zgomotul care venea din ntuneric.
Jerry intr n btaia farurilor folosind lumina ca s verifice
bidonul de tinichea pe care l gsise. Umbra i dansa pe perete.
Am ateptat n spatele farurilor pn cnd s-a apropiat.
Stai pe loc. Minile sus, ridic-le pe amndou!
Hei, eu sunt. Ridic cutia ncercnd s vad dincolo de
lumina strlucitoare. Am gsit ceva ce ne poate servi drept
ceainic.
Pistolul. Unde e arma ta?
n geac. Nick, ce s-a?
Taci dracului din gur. Arunc imediat cutia. ngenuncheaz
i pune pistolul pe podea.
Fcu exact ce i-am spus n timp ce eu naintam spre el, cu
arma ridicat la umr i cu degetul pe trgaci.
Ce se ntmpl? Ce-am fcut?
Am ieit din btaia farurilor i i-am tras un picior n cap nainte
s reueasc s se ridice. Jerry a czut la pmnt.
Cu un ut am ndeprtat pistolul de lng el, apoi am
continuat s-l lovesc unde apucam: cap, brae, picioare, spate,
orice prticic pe care nu reuea s-o fereasc.
Cnd i-a ridicat minile s se apere, i-am tras un picior n
stomac, fcndu-l s vomite fiere i snge.
Nu-i sunai informatorul din Washington, nu-i aa? Nu i-am
lsat timp s rspund, am continuat s-l lovesc ndreptndu-l
n direcia focului. Ai transmis imagini din al-Hamra la numrul
la ciudat?
ncerc s se ridice din nou n genunchi.
De-asta aparatul de fotografiat i telefonul aveau
dispozitive de urmrire, nu-i aa?
Am mai tras un ut n masa de carne de lng mine. Se
prbui lng foc agnd cteva crpe aprinse i mprtiindu-

le n noroi. Se rostogoli spre mine, ncercnd disperat s se


ndeprteze de ele i s se ncovoaie ca un ghem. Mirosea a pr
ars.
Tu l-ai ucis pe Rob, nu-i aa?
Pe fa mi curgeau iroaie de transpiraie. L-am mai lovit o
dat cu piciorul n rinichi, apoi am pus din nou patul armei
automate la umr i i-am nfipt eava n obraz.
Am apsat uor pe trgaci.
Nu, nu, nu m implora el, cu o privire de om nebun,
accentuat i de reflexia flcrilor. Am trimis fotografiile, ns e
imposibil ca asta s fi avut vreo legtur cu atacul. Nu am avut
timp s pun la cale aa ceva. Nu a fost timp!
mi ddeam seama ct de nfricoat era, dar mi ddeam
seama i c m minea, nu avea cum s ascund asta orict se
strduia.
Am vrut s merg i eu cu tine, nu mai ii minte? Suspin. Te
rog, Nick, te rog
M-am aplecat deasupra lui i mai tare, cu eava armei nfipt
i mai adnc n obraz. ncerca din greu s respire, att de intens
nct scuip printre buzele umflate snge i saliv.
Ce dracu fceam? M simeam de parc nu mai eram eu cel
de acolo. Altcineva m controla, poruncindu-mi s-l ucid.
Nick, te rog familia mea
M-am aplecat i mai tare deasupra lui cu arma, simind
cldura focului care ncepuse s-mi prleasc faa. Aveam n
continuare degetul uor apsat pe trgaci.
Apoi m-am ridicat.
Jerry a vzut cum am pus din nou piedica i s-a rostogolit pe o
parte, cu genunchii la piept.
i inea maneta jachetei n dreptul feei. M-am dus s iau
pistolul.
Am cules de pe jos o zdrean veche i i-am aruncat-o.
Cur-te dracului!
O puse pe fa i continu s se legene nainte i napoi.
Te-am prins, Jerry, trebuie s-i dai seama de asta. Eti ntrun mare rahat.
ncerc s vorbeasc printre lacrimi, gemete de durere i cu
zdreana lipit de fa. Nu nelegeam ce spunea, aa c am

ngenunchiat lng el.


Ia dracului rahatul la de la gur. Cu cine ai vorbit?
Ridic crpa. Din gura lui ieir ncet cuvinte amestecate cu
saliv.
Nu tiu.
Avea s fie o noapte lung.
Dar Jerry era dispus s coopereze.
Nu-i tiu numele. Pe bune, nu-l tiu.
Ai folosit un numr sau un cod, sau ceva de genul sta?
Cltin ncet din cap. De pe fa i picura snge pe jachet.
A trebuit numai s m ntlnesc cu el n Washington.
Unde l-ai ntlnit?
ntr-o cldire veche de undeva de acolo. Nu-mi amintesc
strada. Firma se numea Hot nu-tiu-cum, Hot Black, ceva de
genul sta, nu tiu ce nseamn.
Nu trebuia s nsemne nimic.
Din cte tiam eu, o grmad de oameni foloseau firma Hot
Black ca acoperire.
Cum arta?
Cnd mi-a rspuns, cuvintele i-au fost nnbuite de crp,
ns am putut auzi suficient ca s simt c totul n jurul meu se
prbuete.
mi tot spunea fiule. Nu sunt deloc fiul lui. Nu sunt fiul
unui nemernic
Ai dreptate, Jerry, am rspuns eu. E un nemernic. George
este cel mai mare nemernic care a existat vreodat.

89
l cunoti?
Eu trebuia s descopr ce tia el i nu invers.
Ce te-a pus George s faci?
Mi-a spus c o s ai grij de mine, c o s m ajui s-l
gsesc. Cnd ajungeam la Nuhanovici, trebuia s aps un buton
ntr-o parte a compartimentului pentru baterii i apoi s
continui s fac fotografii. Trebuia s fac astfel nct edina de
fotografiere s dureze cel puin dou ore. Dac eram nevoii s
plecm mai devreme, trebuia s las camera acolo.
Am luat-o napoi spre camionet.
Jerry i tra picioarele n urma mea, ncercnd s in pasul
astfel nct s acopere zgomotul fcut de motor.
tiu ce m-a pus s fac. Nu sunt chiar att de imbecil. Este
un fel de dispozitiv de urmrire, nu-i aa? Aps butonul, iar ei
tiu unde ne aflm. i eu, i el. l gsesc i-l ucid. Imediat ce
ajungeam la Palestine i la Locul Strlucitor, trebuia s-l sun i
s aps butonul. Asta-i tot ce tiu, asta-i tot. i jur.
Se aez n lumina farurilor, tergndu-se cu crpa pe fa de
parc i-ar fi folosit la ceva.
Ce i-ai spus lui George despre Rob i despre Benzil la alHamra?
Voia s-l in la curent cu tot ce se ntmpl. Trebuia s-i
povestesc tot, minut cu minut, n fiecare zi. Aa c, atunci cnd
i-am spus despre soldaii care au pus mna pe noi i apoi
despre Rob i Benzil, a vrut fotografii. Trebuie s m crezi, Nick.
Am fcut poza cu Beemer-ul pentru c acolo erai voi atunci. Nu
se poate s fi avut vreo legtur cu atacul
i lu crpa de pe fa i ochii lui umflai i acoperii de
vinioare roii i cutar pe ai mei pentru a-i cere iertare,
pentru a cuta ajutor, orice.
De ce ai fcut-o, Jerry?
M-am ntins nspre cabin i am luat discul albastru n mn.
Din brbie i picura snge, fcnd o bltoac n noroi.
Mi-a spus c trebuia s ndeplinesc aceast misiune i toate

necazurile mele vor lua sfrit Tui din strfundul plmnilor


i scuip flegma.
Ce probleme? Cu ce te are la mn?
Jerry se liniti puin.
Am fcut un rahat. ncepu s-i tearg din nou faa. M-am
dus ntr-o tabr de instrucie din Afghanistan cu tipii pe care iam cunoscut n Lackawanna. Am fost arestat la aeroport cnd
am ajuns napoi n Detroit. Prea aproape furios. Nu sunt un
nenorocit de terorist. Aveam o pist pentru un reportaj. Idioii
ia tiau asta, dar tot m-au trimis n Golf.
Ai fost n Guantanamo?
Dou luni ngrozitor de lungi am stat singur-singurel ntr-o
cuc afurisit. Fr s vorbesc cu nimeni, fr ca nimeni s-mi
vorbeasc. n ntuneric bezn. Renee i ieise din mini nu
tia unde sunt. Apoi a aprut ntr-o zi tipul sta, George, care sa prefcut a fi un poliist cumsecade i mi-a spus c m poate
scoate de acolo ct ai clipi ns cu condiia de a face ceva
pentru el la un moment dat. Adic s-i rmn dator cu un
serviciu. Ei bine, ntr-un trziu a ajuns s-mi cear s-i fac acest
serviciu. I-am spus c nu vreau s plec, dar a trebuit s o fac.
Mi-a spus c, dac nu m duc s-l caut pe Nuhanovici, o s-o
ucid pe Chlo.
Se ncovoie, cu faa n mini, suspinnd n crp i cu umerii
scuturai de plns.
Am scos discul albastru i l-am pus pe capota camionetei.
Tehnologia naintase extrem de rapid de la operaiunea
Paveway. De data asta nu aveam de-a face numai cu un
dispozitiv de urmrire. Era mult mai mult dect att: un
dispozitiv de localizare a intelor n micare. n momentul n
care erau marcate, locul respectiv era lovit.
Nu mai era nevoie s stea cineva acolo un timp mai
ndelungat pentru a semnaliza. Acum aveau Predator UAV 16, un
avion teleghidat de mrimea unui Cessna cu un singur motor.
Tipul acesta de avioane fusese folosit i atunci cnd m
aflasem eu aici, ridicndu-se pn la 6000 de metri, ns numai
pentru misiunile pentru care fusese proiectat, n special
16 Unmanned Aerial Vehicle Avion fr pilot la bord

supraveghere aerian. nregistrau i transmiteau imagini n


timp real cu ajutorul camerelor n infrarou sau normale,
aezate n botul avionului; comandanii aveau o viziune de
ansamblu asupra cmpului de lupt la fel de uor pe ct le-ar fi
fost s deschid televizorul pentru a urmri un reportaj n direct
despre condiiile de trafic de pe oseaua de centur.
Apoi, cam n anul 2000, un savant avusese ideea genial s
lege un LTD de botul avionului pe lng camerele deja instalate
acolo i s-i dea cteva rachete Hellfire de cincizeci de
kilograme s se joace cu ele. Aa c, n ziua de astzi,
operatorul sttea confortabil i privea un ecran n camera
operaiilor, pn cnd unul dintre senzorii din botul avionului
localiza inta fie ea un tanc sau o main n care se gseau
teroriti. Singurul lucru pe care-l avea de fcut n acest moment
era s porneasc LTD-ul i apoi s dea drumul rachetelor care
aveau s loveasc inta cu o precizie de plus-minus doi metri.
Singura problem era identificarea exact a intei, n special
dac aceasta era o persoan. Probabil de-asta George avusese
nevoie ca noi s venim pn aici. Se ajunsese din nou la
situaia cnd era nevoie de un om care s identifice inta. Jerry
avea s porneasc dispozitivul de identificare a intei, iar
acesta va emite un semnal. Avionul recepiona semnalele, iar
operatorul va activa LTD-ul i apoi va lansa rachetele.
M-am ntors ctre Jerry rezemndu-m cu spatele de main.
Ai fcut un mare rahat. sta nu-i numai un amrt de
dispozitiv de urmrire. Tu eti idiotul care se afl la captul
ntregului mecanism de detectare, decizie, distrugere. Am
ridicat discul albastru n lumin. Chestia asta cheam
rachetele. George l vrea mort pe Nuhanovici iar noi nu
suntem dect victime colaterale. Suntem ntr-un mare rahat,
Jerry. Nu-i va psa c i s-a stricat aparatul. Pentru el,
ndeplinirea misiunii este tot ce conteaz. Crede-m, l cunosc.
Am strns dispozitivul n pumn. Casa Alb putea avea zeci de
motive pentru care s-l vrea mort pe Nuhanovici, de la faptul c
fcuse s scad drastic profitul companiei Coca-Cola pn la
campania de unificare a lumii islamice.
Acum ns toate astea nu mai contau. Ceea ce conta ns era
partea referitoare la victimele colaterale.

Jerry i lu crpa de pe fa.


Ce facem, Nick? l sunm pe George? i spunem ce s-a
ntmplat?
Jerry nc nu-i ddea seama de gravitatea situaiei. Am fcut
o pauz.
Despre ce vorbea Salkici acolo, la ieirea din peter? i-a
spus ceva despre Nuhanovici?
Se uit n sus, cu faa congestionat de durere.
Nu, numai nite chestii ciudate. Voia s-mi mulumeasc
c-l omorsem pe nemernicul la de atacator. Spunea c
Nuhanovici va fi mulumit erau nite animale i nu erau deloc
buni n afacere ceva de genul sta
Ce naiba o fi vrut s spun prin asta?
Nu tiu era cam dus
M-am uitat n jos spre Jerry, care ncerca s-i sufle sngele
din nas astfel nct s poat respira. De ce nu spusese Salkici
doar c apul fusese un nemernic de agresor i att?
Eti sigur c a rostit cuvntul afacere?
Nu se mai uit spre mine.
Da, sunt sigur.
La dracu! Am respirat adnc de cteva ori i am aruncat
dispozitivul pe jos. Nu eti singurul de aici care a intrat ntr-un
mare rahat L-am ridicat n picioare. Urc-te n main.
Plecm.

90
ngheul fcea cmpul i oseaua s strluceasc n lumina
lunii.
nclzirea era dat la maximum, dar n fa nu fcea mare
brnz. Nici mcar nu reuea s dezabureasc parbrizul, ce s
mai vorbim despre cum ne simeam noi. Cu toate acestea, prin
geamurile din spate se vedea bine. Probabil c sacilor i
bidoanelor de motorin le era ct se poate de cald.
Respiraia lui Jerry, transformat n abur, i se rotea n jurul
capului cnd se apleca, cu dinii clnnind, s tearg
parbrizul cu mneca.
Am fcut i eu acelai lucru n partea mea de parbriz.
Fotografia aia de Kevin Carter, i-aduci aminte de ea? De
modul n care nimeni nu vedea dincolo de vultur i de fat
pentru a-i da seama de adevrata poveste? Cred c am fost
un idiot i nu mi-am dat seama de adevrata fa a lui
Nuhanovici.
Adevrata fa a lui Nuhanovici?
Dac Nasir nu se afla n Bagdad ca s-l protejeze pe
Nuhanovici, ci ca s fac afaceri n numele lui? Dac fcea
exact acelai lucru ca nenorocitul la de ap? Dac era numai
concurena?
Nuhanovici? Nu se poate
De ce nu?
Chiar dac ai avea dreptate n ceea ce-l privete pe Nasir,
nu nseamn c i Nuhanovici este implicat.
Nu? i aduci aminte ce spunea Salkici? C nu lucreaz
pentru el, c-i sunt total devotai, c-l slujesc. Nu fac nimic pe
cont propriu, ntotdeauna i urmeaz ordinele. Aa c oare ce
mama dracului cuta n Chetnik Mama?
Rahat.
Se ls pe spate.
Vezi c aa e? Prin urmare, ce-am vzut eu la fabrica de
ciment? Chiar salva fetele alea sau fcea comer cu ele?
Aa c Zina

Am dat din cap.


Da, aa e. Fii atent, dac lucrurile chiar stau aa, o s-l
omor pe nenorocitul la pentru tine.
Camioneta trecu peste o groap; Jerry gemu i se apuc de
stomac. Nu-mi prea prea ru pentru asta. Durerea avea s
dispar curnd. Ceea ce-i fcusem la fa mai avea pn s se
vindece.
Jerry i lu crpa de la nas.
Dac tot veni vorba despre adevrata fa Oft adnc.
Cei pe care i-ai cunoscut n New York nu erau deloc familia mea.
Nici nu tiu cine dracu era femeia aia.
Deci i povestea asta era inventat?
Ddu din cap.
Sunt cstorit cu o femeie pe care o cheam Renee. Am o
fiic pe care o cheam Chlo. Numai c nu sunt cele pe care leai vzut tu.
Se ls pe spate ncercnd s uureze tensiunea pe care o
simea n gt.
Ea nu tie nimic despre toate astea. Crede c sunt n
Brazilia fcnd un reportaj despre alegeri Ce-o s se ntmple
dac dau gre?
Ascult, Chlo are o singur ans de supravieuire, i asta
depinde de tine; dac faci tot ce-i spun eu fr ca George s
afle vreodat c eu tiu. Imediat ce ne ntoarcem n
Washington, povesteti ce te nv eu indiferent de ce se va
ntmpla.
Nu am mai adugat c n viaa lui nu trebuie s povesteasc
nimnui despre cele ntmplate, nici mcar soiei lui. Indiferent
cine era ea.
n ceea ce m privea, m simeam ciudat de resemnat n
legtur cu modul n care George decisese s m elimine.
tiam c niciodat nu las lucrurile neterminate. Situaia mea i
fusese clar n momentul n care preferasem o motociclet n
locul slujbei pe care mi-o oferise. Mcar acum tiam cum stau
lucrurile.
Ce nscenare! Sunt convins c lui George i fcuse la fel de
mult plcere s organizeze toat arada cu expoziia i cu
familia fals pe ct i fcea s pregteasc orice operaiune

important.
Continuam s rulm pe osea i nu m-am putut abine s nu
zmbesc cnd am auzit ce-mi povestea despre aa-zisa lui
familie.
Femeia nu tia nici s schimbe un scutec. A trebuit s-i art
eu. Nici chiar dup aceea nu a vrut s-o fac.
Dac nu ar fi cunoscut trecutul lui George i nu ar fi tiut cu ce
se ocupase de-a lungul timpului, i s-ar fi prut foarte greu de
crezut c un reprezentant al unui guvern democratic putea
aciona n acest mod. ns Jerry vzuse destule conflicte la viaa
lui i era familiarizat cu tot rahatul din jurul lor. i ddea seama
de ce i se ntmplau toate acestea. ns certitudinea nu-l ajuta
deloc. Sttea cu ochii aintii asupra pmntului ngheat de
afar, cu minile ncruciate la piept, ncercnd poate s se
relaxeze gndindu-se la fetia lui. M-am uitat la el.
Ascult, s faci exact ce-i spun eu, OK? Nimeni nu va pi
nimic.
Ddu din cap preocupat.
Crezi c ar fi n stare s omoare un copil, Nick? Cum ar face
asta? Ar trimite un dement s o fac sau cum?
Nu avea cum s scoat o astfel de informaie de la mine.
Nu e deloc nevoie s tii, pentru c nu se va ntmpla.
De ce? De ce m ajui, cnd tocmai eu te-am bgat n
chestia asta?
Am continuat s privesc nainte.
Am lucrat i eu odat pentru George. Din cauza asta a
murit Kelly.
Am simit cum privirea lui mi strpungea tmpla.
George a omort-o pe Kelly? Drace!
M-am ntors spre el. Ochii i strluceau ciudat, de parc
priveau prin mine. tiam privirea aia foarte bine: o vzusem n
oglind de mii de ori.
A fost rpit de nite nenorocii. George nu mi-a spus unde
se afl fiindc nu voia s m duc la casa respectiv i s-i stric
lui planurile. tia c probabil aveau s-o omoare, ns misiunea,
nenorocita aia de misiune era, ca ntotdeauna, cea mai
important. Pn cnd am ajuns eu n sfrit la faa locului i
am gsit-o, ei bine

Am simit un junghi n inim. Imaginea cadavrului ei n timp


ce i spuneam lui Jerry era la fel de vie ca o fotografie pe care ia fi artat-o.
Jerry nu arta deloc bine.
O, drace
Mi-am trecut mna prin pr i am dus-o la nas s-o miros.
I-am dus corpul napoi n State, iar eu i Josh am ngropat-o
lng familia ei. Biserica a fost plin ochi. Mi-am frecat minile
de blugii uzi, ncercnd s scap de miros. Trebuia s m ntorc
n lumea real. Nu tiu dac ar fi fost mndr sau stnjenit de
atta atenie.
Mi-am dorit s fi putut s scot din portofel o fotografie i s i-o
art lui Jerry, la fel ca orice alt printe mndru de copilul su,
ns pur i simplu nu aveam nicio fotografie. Adic nu aveam
niciuna de care s fi fost ea mulumit. Numai una de pe
paaport: i ieiser couri n ziua aceea i a trebuit practic s-o
trsc pn la fotograf. Mai erau i celelalte de acas de la ea,
desigur, ns toate acestea se aflau la pstrare deocamdat.
Zilele astea ar fi trebuit s ajung s m uit prin ce mai
rmsese acolo.
Asta e, totul a rmas acum n urm. Am bgat n viteza a
treia, lund-o n sus pe deal. Nu vreau s mai treac vreodat
cineva prin astfel de comaruri. Nimeni nu le merit. n afar de
George dar asta nu se va ntmpl niciodat.
Ne uitam amndoi fix la oseaua inundat de lumina farurilor.
Ascult, mi pare ru c i-am distrus faa. Am vzut
dispozitivul de localizare, numrul de telefon, mi-am adus
aminte de ceea ce se ntmplase cu aparatul de fotografiat la
al-Hamra i am vzut rou n faa ochilor.
Avea alte probleme, mai mari, care s-l preocupe.
Am meritat-o. tii, Renee mi-a spus odat c Buddha
spunea c toi avem cte doi cini n interior, unul bun i unul
ru, luptndu-se n permanen unul cu cellalt. Ctig cel
care este hrnit.
Nu trebuie s vii i tu. Oricine se poate speria cnd are
ceva de pierdut. Tu mai ai nc o familie, o via eu nu mai am
nici pe dracu. Te duc napoi la hambar i m ntorc de unul
singur.

Nu mi zmbi pe ct i permiteau buzele umflate. De


dragul vremurilor trecute
Am verificat kilometrajul. nc trei kilometri i ceva i trebuia
s ajungem la primul indiciu. Gerul devenea din ce n ce mai
puternic: ceea ce fusese numai un praf alburiu pe asfalt se
transformase acum ntr-un strat mai mult sau mai puin
consistent de ghea. Am continuat cu viteza a treia, spernd
ca totul s fie bine.
M-am gndit la cinii lui Renee i mi-am dat seama c aceast
cutie cu carne pentru cini era una pe care nu voiam s-o mai
deschid niciodat.

91
Salkici mi spusese c bucata de pdure inea numai doi
kilometri i c urmtorul indiciu pe care trebuia s-l cutm era
o zon defriat, ars.
Am aruncat o privire spre Jerry, care sttea att de aproape
de ventilatoarele prin care venea aer cald, nct aproape c le
blocase.
Trebuie s i vedem curnd, uit-te dup un grup de copaci
spulberai de explozii pe dreapta. mi plcuse descrierea lui
Salkici.
Am ncetinit, n timp ce el tergea fereastra aburit din dreptul
su cu mneca ud. Pe dreapta ns nu se afla numai un grup
de copaci distrui, erau zeci; unele dintre trunchiurile rmase
ajungeau pn la un metru, din altele nu se mai vedea dect
baza din care ddeau rdcinile. Salkici se nelase nu
fuseser deloc aruncai n aer: majoritatea artau de parc se
trecuse cu tancul peste ei.
Amndoi am observat locul pe care-l cutam n acelai timp.
Am oprit chiar lng el ca s pot vedea ceva n lumina farurilor.
Un val de aer i mai rece ptrunse nuntru cnd Jerry deschise
portiera. Era att de ngheat, c mai mult a opit dect a
mers spre copaci, iar eu tiam exact cum se simea.
Mi-a fcut semn s m duc i eu, i apoi a nceput s sar n
sus s-i nclzeasc puin picioarele amorite i dureroase. Am
bgat n viteza nti i m-am apropiat ncet de el. Deschiztura
ngust dintre copaci nu fusese provocat n mod evident de o
explozie; avea exact dimensiunile unui vehicul.
Jerry intr din nou la locul lui i am continuat s naintm. Era
ca i cum am fi intrat ntr-o peter. Copacii erau la doar cteva
zeci de centimetri de fiecare parte a mainii, iar baldachinul de
ramuri de deasupra noastr ascundea complet cerul cu stele
strlucitoare.
Jerry se aplec nainte i ncerc din rsputeri s zreasc
ceva prin parbriz.
Dup vreo sut de metri, poteca se mai lrgi puin, iar maina

derap uor cnd am bgat ntr-a doua. Poteca nu era acoperit


de ghea: era prea adpostit. Pmntul era moale i speram
c nu avea s se transforme mai ncolo n noroi. Microbuzul nu
avea nici pe departe proprietile unui 4x4.
Jerry mai terse o dat parbrizul.
Unde dracu triete tipul sta? ntr-un muuroi de crti
sau ntr-o cas construit ntr-un copac?
M-am uitat din nou la indicatoare. Condusesem cam doi
kilometri de la osea. n faa noastr, n locul unde borna
kilometric arta doi kilometri, se fcea un drum la stnga.
Dup ce am trecut din nou prin nite gropi, curnd am zrit n
lumina farurilor noul drum.
M-am ntors i am privit spre Jerry.
Dracu tie ce se va mai ntmpl acum. Trebuie doar s
acionm pe moment.
De-abia atept.
Am luat-o pe drumul respectiv.
Dac se ngroa gluma i trebuie s ne desprim, ne
ntlnim n punctul unde am apucat-o prin pdure. Oricum,
indiferent ce faci, nu te apropia prea mult de lizier poate fi
minat. O s fac i eu acelai lucru, sper s ne sincronizm.
Dac nu ne ntlnim ntr-un interval de ase ore, fiecare e pe
cont propriu.
Jerry ddu din cap ncet.
n peter nu am crezut c vom ajunge aa departe. nc
m trec fiori de groaz cnd m gndesc.
Am bgat mna n ce mai rmsese din buzunarul jachetei
mele de vinilin.
Mai ai ncrctoarele pentru pistol?
Ddu din cap. I-am napoiat pistolul Daewoo.
Am vzut c vechiul tu amic Osama i-a artat cum se
folosete rahatul sta.
Instruciunile lui Salkici fuseser foarte exacte. ase sute de
metri mai ncolo drumul era traversat de dou praguri metalice
pentru limitarea vitezei.
Fii atent, i dm drumul!
Cnd ne-am apropiat, Jerry i-a pus ambele mini cu palmele
desfcute pe bordul mainii. O micare bun. Voiam s poat fi

vzute de toi tipii nervoi i narmai din preajm.


Am urmat instruciunile lui Salkici cuvnt cu cuvnt; m-am
oprit i am lsat farurile aprinse i motorul pornit.
Cele dou praguri fuseser aezate special ca s lase mainile
s se strecoare cu greu peste ele. Nu-mi ddeam seama ce se
afla n faa noastr, se vedea numai drumul care mai continua
puin i apoi disprea n ntuneric.
Jerry ncerca s vad ceva n fa.
Ce facem acum?
Ce ne-a spus el. Ateptm.
Am nceput s cobor geamul din dreptul meu. nainte s-l
deschid pe jumtate, am vzut ceva micndu-se ntre copacii
din stnga. Am rmas cu minile pe volan i cu privirea nainte.
Ramzi?
Nu e Ramzi. Sunt Nick Stone.
Vocii pe care o auzisem dintre copaci li se alturar imediat
altele, ntr-o avalan de cuvinte pe care nu le nelegeam.
Simeam vibraia motorului prin volan i am rmas concentrat
ca i nu cumva i mi se mite minile.
Un grup de brbai ieir din pdure. Erau mbrcai n diverse
uniforme aruncate pe ei la ntmplare: uniforme de campanie
americane, geci impermeabile germane, cizme de piele, diverse
cciuli de blan. Fiecare avea n mn o arm automat.
Ambele portiere au fost deschise n acelai timp. Am fost dai
jos din main i dui n fa astfel nct s ne poat studia n
lumina farurilor. Nu ne simeam ns ca i cum am fi fost
prizonierii lor, eram percheziionai pur i simplu, nu tri ca
nite dumani.
Am rmas cu minile sus i am nceput s tremur de frig n
timp ce ei mi scoteau borseta i m controlau s vad ce am
pe dedesubt. Am vzut cnd au scos AK-ul meu din camionet.
Cineva continua s mi vorbeasc n srbo-croat, ns singurul
cuvnt pe care-l nelegeam era Ramzi.
Am ncercat din toate puterile s explic ce se ntmplase.
Spital. Bum! Bang! Doctor.
Nu tiu ce-i nchipuiau ei c ndrugam acolo, dar nu voiam s
risc s fac vreo micare brusc pentru a clarifica poate prin
gesturi ce ncercam s spun.

Au luat i pistolul, i borset lui Jerry. Mi-au lsat minile pe


lng corp, iar brbatul care a fcut-o a prut c-mi spune s
m relaxez. Ne percheziionaser de ajuns.
Erau patru. Toi erau mult mai n vrst dect Salkici, mai
apropiai de vrst lui Nasir. Erau suficient de btrni ca s fi
fcut rzboiul mpreun, i asta se vedea. Vreo doi aveau
cicatrice pe fa i genul de privire care spunea c fcuser i
vzuser lucruri pe care nu voiau s i le mai aminteasc
vreodat. M-am ntrebat dac le lipsete vreun deget.
Aveau armele bine unse i excelent ntreinute; AK-uri i nite
Heckler & Koch G3, o puc de asalt cu ncrctor de douzeci
de gloane.
Unul dintre ei cel care prea eful avea un pr lung i
ondulat care-i ieea de sub cciula ruseasc de blan i-i flutura
pe umeri. Un aparat de emisie-recepie Motorola bzi undeva
n mnua lui groas din piele de oaie. Se auzir nite cuvinte
rapide printre care numele Ramzi i Nick Stone revenir de
mai multe ori. n cele din urm mi-l ddu mie i-mi art pe ce
buton s aps.
Alo? Tu eti Nick Stone?
Era o voce autoritar, de brbat, cu accent impecabil. Am
apsat pe buton.
Da. Mai este cineva cu mine, Jeral al-Hadi. Fotograful.
M gndeam c faptul c aveam un musulman cu mine ar
putea cntri n favoarea mea.
Unde e Ramzi?
Nu tiau ce se petrecuse?
E n via. La fel i Benzil. Amndoi sunt n ora.
I-am povestit rapid ce se ntmplase n peter.
Ateapt un moment, te rog.
Speram c ateptarea nu avea s fie mai lung de un
moment. Deja ngheasem sloi.
I-am napoiat radioemitorul celui care mi-l dduse i am
rmas acolo n picioare, cu frigul mucnd adnc din fiecare
bucic de corp. M simeam exact la fel ca n adpostul
pentru oi. Am nceput s bat din picioare i am vzut c i Jerry
fcea acelai lucru. Brbatul de la captul cellalt al transmisiei
spuse ceva n Motorola ctre unul dintre brbaii din jur care

dispru n timp ce tipul cu prul lung ne oferi fiecruia cte o


igar.
Nu fumasem n viaa mea, ns acum aproape c a fi cedat
tentaiei, att de mult mi-a fi dorit s-mi in minile cu n
jurul unui chibrit.
Ne-au fost aduse dou parka nemeti i niciunul din noi n-a
avut nevoie de invitaie special ca s i-o trag pe el, cu gluga
ridicat. Oamenii tia tiau ce nseamn s-i fie frig i foame,
s fii ud i obosit toate astea le pstrau ns pentru dumani.
Am rmas acolo nc zece minute sau cam aa, pn cnd
radioemitorul a bzit din nou i am fost urcai n partea din
spate a microbuzului, acolo unde se afla roata de rezerv.
Avusesem dreptate, era mult mai cald aici. Tipul cu prul lung
s-a suit la volan i a nceput s manevreze maina prin
deschiztura ngust din fa.
Drumul mergea drept un timp, apoi cotea la dreapta i
ajungea la un zid alb murdar de aproximativ trei metri nlime.
n zid era spat o arcad cu dou ui din lemn masiv, care
acum erau date n lturi pentru a ne lsa s intrm.

92
Microbuzul se opri brusc. Tipul cu prul lung sri din main i
deschise ua din dreptul nostru. De partea cealalt a portalului
plpiau lumini; din mijlocul lor apru un brbat scund, nclat
cu cizme din piele de oaie, avnd n mn o lamp cu petrol.
Era Nuhanovici. Dei avea faa ascuns de gulerul ridicat i
plria tras peste ochi, am observat totui c i rsese barba.
Asta nu conta prea mult: nc semna cu un unche btrn i
iubit de toat lumea.
Intrai, v rog.
Avea ochii strlucitori i privirea inteligent i ptrunztoare.
Colurile gurii erau ridicate ca i cum ar fi ncercat s
zmbeasc, dar nu eram sigur dac zmbetul ne era adresat
mie i lui Jerry sau tipului cu prul lung care ne condusese
nuntru i apoi ntorsese microbuzul napoi spre punctul de
control.
L-am urmat pe Nuhanovici ntr-o curte pietruit. mi ajungea
de-abia pn la brbie, ns nu lsa nici urm de ndoial
asupra faptului c el era eful suprem aici.
Am pentru voi haine uscate i ap fierbinte. Dup ce o s
v simii mai bine, vom lua masa i vom discuta.
Vorbea rar, cu un accent puternic, dar avea o englez perfect
i-i alegea cuvintele cu mare atenie.
Chiar n faa noastr se afla o cldire cu un etaj i o verand
care inea ct era cldirea de lung. Locul era cufundat n
ntuneric.
Ne-a condus spre stng, de-a lungul zidului, nspre locul
unde primei cldiri i se altura o alta, mai nalt, formnd o
curte interioar. L-am urmat pe el i lampa pe care o inea n
mn pe o scar foarte veche care scria pe verand. La
stng, n spatele unor buci de sticl albastr sclipea o
lumin cald.
Deschise ua i ne pofti nuntru. Am ezitat un moment dac
s ne desclm nainte de a intra.
V rog, nu v desclai, poftii. Nuhanovici se uit mai de

aproape la faa lui Jerry. Rana aia trebuie curat.


Camera, poate de patru pe cinci metri, era nclzit de un foc
bine ntreinut. Lng perete era aezat o stiv de lemne, iar
aerul era greu din pricina mirosului puternic i a fumului.
Umbrele noastre se micau rapid pe perei. O lamp cu petrol
ntr-un col era singura surs de lumin n afara focului, i
deasupra flcrii sfria puin esen de lavand ntr-o
farfuriu de aram. Viziunea cea mai mbucurtoare erau cele
dou buturi fierbini din care ieeau aburi aezate pe dou tvi
de aram lng cmin. M-am ndreptat direct spre ele.
Jerry mi s-a alturat, ncercnd s-i pun sngele n micare
din nou n faa focului. Deasupra lui bolborosea nite ap ntr-un
vas de lut ars decorat cu buci de sticl colorat.
Nuhanovici rmase lng u.
Apa ar trebui s fie suficient de cald ca s v splai. V
rog s v schimbai i s v simii ca acas nainte s apucm
s vorbim. Se ntoarse s plece.
Eu sunt Nick. Am fcut un gest cu mna. Iar el este Jerry.
Brbatul ddu din nou s zmbeasc.
Iar eu sunt Hasan.
nchise ua n spatele lui.
Jerry nu mai avu nevoie s fie poftit a doua oar. Rsuci
micuul robinet de aram de la baza vasului i ap fierbinte
curse ntr-o caraf mare de sub el. Am turnat buturile. M-am
bucurat s vd c era ceai i nu rahatul la de cafea arbeasc,
dei m-a fi mulumit cu orice ct de ct cald. Am aruncat
nuntru cteva buci de zahr brun cristalizat. Paharul mi
arse degetele i am nceput s sorb licoarea fierbinte.
Jerry umplu ligheanul i ncepu s se dezbrace n faa focului.
Mi-am scos i eu cizmele din picioare, mi-am umplut din nou
paharul i apoi m-am uitat n jur. Dou laturi ale camerei erau
mobilate cu sofale lungi acoperite cu perne. Ni se lsaser
acolo cteva articole de lenjerie. Pereii vruii ntr-un alb
murdar nu fuseser decorai n niciun fel.
O u din lemn, de partea cealalt a peretelui cu cminul,
ddea n ceea ce servea drept toalet, o cutie simpl cu o
gaur i un lighena de cltit minile lng care era atrnat un
prosop. Din cte mi ddeam eu seama, nu exista niciun fel de

priz sau dispozitiv electric. Mi se prea c ne ntorseserm n


timp cu dou sute de ani.
Jerry se despuiase complet i acum ncerca s toarne ap rece
dintr-un butoia ntr-o alt caraf. n mod evident, se descurca
foarte bine cu aceste ustensile din secolul al XIX-lea. Scoase din
crligul care-l susinea lanul de care era agat gleata de
aram cu decoraiuni deasupra bazinului de piatr, ce servea
drept cad de du la stnga focului. Lsndu-l s alunece
printre mini pn ce gleata ajunse la bazin, turn nuntru
ap din fiecare caraf pn cnd fu mulumit de temperatura
obinut.
Am deschis uor ua de sticl albastr s vd ce se petrecea
afar. Acoperiurile de teracot erau acoperite cu brum.
Deasupra lor scnteiau milioane de stele pe cerul negru ca
smoala.
Cealalt parte a cldirii era cufundat ntr-un ntuneric deplin.
Probabil c indivizii care stteau de veghe erau ngheai tun.
Mi-am dat seama c dincolo de cldirea cu un etaj se mai afla o
alta, probabil locul unde triau familiile celor de aici.
Aranjamentul era specific musulman. Vizitatorii erau inui n
partea aceasta. Dac veniser pentru afaceri erau cazai la
paner. Etajul nti era rezervat oaspeilor familiei, fiindc de aici
se putea vedea curtea interioar ce separa cele dou zone. Nu-i
aa c eram nite norocoi?
Cldirile erau nconjurate de ziduri groase care probabil erau
imposibil de escaladat. Pentru a mpiedica orice ncercare de a
trece de zid, acesta fusese construit la o distan apreciabil de
copaci.
n curtea vizitatorilor am vzut micare. Doi tipi stteau pe
verand. Mi se prea corect; i eu a fi fost cu ochii pe noi n
permanen. Probabil c se aflau acolo nc de cnd sosiserm.
Trebuia s ne pregtim dac voiam s fugim prin pdure dup
ce-l doboram pe Nuhanovici. Trebuia s ne uscm, s ne
nclzim i s mncm ceva.
Jerry gemu. Nu mi-am dat seama dac era din cauz c apa
era prea fierbinte sau prea rece sau dac l usturau rnile pe
care i le provocasem. Am nchis ua, m-am dus la du i am
rmas lng el. Nite stropi de ap fierbinte se rspndir n

jurul lui pe faa i pe hainele mele. Era o senzaie extraordinar.


I-am murmurat n ureche.
Chiar dac nu exist electricitate, locul ar putea fi mpnzit
de microfoane, ce zici?
Ddu din cap.
M-am dus lng foc, iar el opri apa ca s se spuneasc. Miam terminat ceaiul n timp ce apa pleoscia n bazin n vreme
ce Jerry se limpezea i mi-am scos i eu hainele.
Mai puin de douzeci de minute mai trziu eram amndoi
mbrcai ntr-un fel de iari largi de bumbac, tricouri albe,
jachete uoare cptuite i papuci turceti. Am mai but un ceai
n timp ce hainele noastre se uscau ncet n faa focului,
rspndind aburi n jur.
Mirosul mi amintea acum de usctoriile din taberele de
instrucie. Ajungeai acas dup un exerciiu care durase cteva
zile, ud leoarc i n nou cazuri din zece radiatoarele nu
funcionau i trebuia s pori acelai echipament pn cnd se
usca pe tine. Cnd se uscau, eram fericii ca nite porci n
mocirl, dar nicio cantitate de esen de lavand, orict de
mare, nu ar fi putut ndeprta putoarea pe care o lsam n
urm.
Stnd acolo, n faa focului, innd ntre palme flcile epoase
din pricina brbii nerase de zile ntregi, au nceput s mi se
nchid ochii. Usctoriile m fcuser s-mi aduc aminte de
regiment, apoi de Danny Connor, de Rob. Am deschis ochii
brusc i m-am uitat la Baby-G. Era puin trecut de zece. Baby-G
m fcuse s m gndesc la Kelly, ceea ce m dusese apoi cu
gndul la Zina.
Am ncercat s-l urmresc pe Jerry cum i tampona nasul
spart cu un prosop, dar se prea c pleoapele mele aveau o
voin proprie pe care nu o puteam mpiedica. Poate c am
aipit.
Nu tiu la ct timp dup aceea am auzit o btaie n u.
Jerry sri n picioare i deschise. De data asta, Nuhanovici
rmase afar, cu lampa din mn aruncnd umbre ciudate n
jur. Poate c-l oprea mirosul.
O s avei nevoie de haine.
Am nceput s-mi mbrac hainele, care acum erau numai

umede i nu ude fleac, pe deasupra hainelor pe care le


primisem. Am hotrt s iau tot n afar de saci i de porcria
de jachet din vinilin. Cine tie cum aveau s se sfreasc cina
aceasta i discuiile!?
Nuhanovici nu spuse nimic n timp ce Jerry mi urma exemplul,
ne privea numai uor amuzat. La sfrit am luat pe noi i gecile
impermeabile cu glug, crora le-am tras fermoarul pn sus.
n timp ce-l urmam n jos pe scri, ne spuse cte ceva despre
locul n care ne aflam, de parc eram nite invitai poftii la
cin.
Cldirile au fost construite de un negustor turc foarte bogat
n secolul al XVI-lea. Nu s-a schimbat foarte mult de atunci.
Nu se vedea nimeni sub verand cnd am traversat curtea
vizitatorilor spre o intrare aflat n locul unde cele dou cldiri
se uneau, dar tiam c ei doi se aflau acolo, n ntuneric.
nuntru, lampa poleia cu lumin holul de piatr, iar vocea i
rsuna n timp ce continua s ndruge verzi i uscate.
Povestea spune c soia negustorului era att de frumoas,
nct el nu voia s o vad nimeni, aa c a construit aceast
cas n mijlocul pustietii. Era un brbat foarte gelos. Nu i s-a
prut ns de ajuns, a mai plantat i pdurea din jur ca s nu se
vad nici mcar casa.
De-asta trieti tu acum aici?
Se uit la mine cu nceputul acela ciudat de zmbet.
Eu triesc pentru opera mea, Nick. Eu nu am fost
binecuvntat cu o soie frumoas
Ua de la captul holului ddea n curtea interioar. Cldirea
din faa noastr era flancat n stnga i n dreapta de zidurile
exterioare. n centrul zidului din dreapta se aflau porile uriae
prin care intraserm mai devreme. L-am urmat prin curtea
pietruit pe lng o alt pereche de ui masive. n faa noastr
strlucea o lumin n spatele unei ferestre.
Sunt ns un nomad, Nick. Nu locuiesc de fapt nicieri.
Merg din loc n loc. Faptul c tiu s m ascund este cea mai
important arm a mea, la fel cum este n cazul invadatorilor
care fug de justiia care-i caut pentru crimele de rzboi
comise. Se pare c am ceva n comun cu vechii mei dumani,
nu crezi?

Aveam privirea fixat asupra strlucirii ce venea dinspre


fereastr. Am urcat pe veranda de lemn, iar el a deschis ua; de
data asta fcndu-ne semn s ne lsm nclrile afar. Pragul
era nalt de jumtate de metru.
Avei grij la degetele de la picioare. Ls lampa n jos.
Pragurile sunt menite s in copilaii nuntru, ns fac mult
ru picioarelor celor aduli.
Ne aflam ntr-o camer mare i ptrat. Un parfum puternic
plutea n aer dinspre dou lmpi cu petrol aezate n fiecare
dintre colurile mai ndeprtate. i aici sofale joase erau
aezate de-a lungul a doi perei. n centrul celui de al treilea se
afla un cmin n care ardea un foc iute.
Ateptndu-ne n centrul duumelei acoperite cu o rogojin se
aflau trei perne mari aezate n jurul unei tvi imense de
aram, pe care se gseau o cafetier, pahare i o pung de
hrtie maro nu prea mare.

93
Ne-am scos toi scurtele i le-am atrnat n cuiele nfipte n
perete, la stnga uii. Era mbrcat cu un dishdash negru,
simplu, cu pantaloni i osete negre. osetele mele se
ntriser precum cartonul; ns nu avea s treac mult pn s
se nclzeasc i s nceap s put de s-i mute nasul din loc.
i camera asta era foarte simpl, mpodobit numai cu nite
versete din Coran puse n ram. Lumina de la cele dou lmpi
era suficient s vedem c, dei pielea lui Nuhanovici nu era
translucid ca a lui Benzil, era aproape anormal de strvezie i
lipsit de orice riduri.
Partea de sus a uii din stnga era un fel de grtar din lemn
sculptat. Se auzeau zngnit de oale i zumzetul linititor al
oamenilor care munceau de partea cealalt a uii; mai mult,
simeam deja miros de mncare.
Nuhanovici ntinse o mn osoas ctre Jerry.
Bine ai venit!
Apoi a mai fcut un pas nainte i mi-a strns i mie mna.
Avea o strngere de mn nu foarte puternic, ns era clar c,
la fel ca n cazul lui Benzil, puterea i-o ddea mintea; nu mai
avea nevoie de nimic altceva. n lumina aceasta, i vzut de
aproape, ochii si cprui-nchis preau i mai ptrunztori.
Privirea nu-i rtcea la ntmplare, era aintit acolo unde
inteniona el i rmnea acolo pn ce el hotra c vzuse
destul.
Nick, Jerry, poftii Ne fcu semn s ne aezm pe pernele
din mijloc. Fii bine-venii.
Mi se prea c nu avea plac, ns nu mai vzusem niciodat
dini att de albi.
Eu i Jerry ne-am aezat turcete cu spatele spre u. El s-a
aezat pe pernele de partea cealalt a mesei, cu punga de
hrtie la stng i cafetiera la dreapta, dup care a nceput s
toarne butura tare i parfumat, innd gtul cafetierei pe
marginea paharului i apoi ridicnd-o rapid, dintr-o micare. Mi
se prea c urmresc un ritual strvechi.

Am luat un pahar. Avea minile nemicate i cu o manichiur


la fel de impecabil cum era i n poza Chetnik Mama.
Cafeaua era la fel de bun i de tare precum mirosea, aa c
am mai pus cteva buci de zahr brun cristalizat.
Nuhanovici i ddu un pahar i lui Jerry i arunc o nou privire
comptimitoare la adresa rnilor de pe faa lui.
Ai avut parte de nite zile pline de evenimente, amndoi.
Oamenii mei vor descoperi ce s-a ntmplat cu Ramzi i cu
Benzil. Sunt convins c Nasir s-a ocupat de tot, ntotdeauna o
face.
Se uit din nou la fiecare din noi, pe rnd, cu privirea aceea
fix care nu lsa s se citeasc nimic.
Dar, v rog, explicai-mi nc o dat, cu mai multe
amnunte, prin ce-ai trecut.
n urmtoarele zece minute, i-a luat privirea de la mine
numai o dat, atunci cnd a mai turnat nite cafea pentru Jerry
i pentru el. I-am povestit varianta periat a aventurilor noastre
de cnd plecaserm la Bagdad: de ce ne duseserm acolo, cum
ajunseserm s-l ntlnim pe Benzil, cum l observaserm pe
ap i ceea ce ne adusese apoi aici pe Jerry dorina de a-i face
o fotografie, iar pe mine faptul c lui Nuhanovici i se pruse
interesant c fusesem la fabrica de ciment.
Ddu uor din cap i ascult ce-i spuneam n timp ce-i turna
din nou cafea lui Jerry. Eu lsasem paharul pe trei sferturi plin.
Odat golit, era datoria gazdei s-l umple din nou, i busem
destul. Reuisem s evit rahatul la parfumat n toat misiunea
asta i nici nu-mi trecea prin cap s cedez acum.
Nu voiam s mai pierd vremea vorbind despre lucruri care nu
contau. Nu-mi ddeam seama care era situaia noastr acolo.
Paapoartele noastre, telefonul, banii Ne vor fi napoiate?
am ntrebat zmbind. sta e unul dintre blestemele
Occidentului. Parc suntem goi fr ele.
Puse paharul uor pe tava din faa lui i-i ls minile pe
genunchi.
Desigur. Cnd plecai. i sigur c suntei liberi s plecai
oricnd vei vrea. Sunt sigur c Ramzi v-a explicat c nu avem
nimic aici din ce i-ar putea face pe dumani s ne dea de urm.
Nu folosim electricitatea n niciun fel, nu avem televizoare, nu

avem telefoane, nu avem tehnologie prin satelit. Nu avem


niciun fel de dispozitiv ce ar putea s atrag o bomb deasupra
locului stuia. Se opri puin i mi arunc zmbetul lui vag
obinuit. mi nelegi ngrijorarea, sunt sigur, Nick.
I-am ntors zmbetul n timp ce ridica din nou paharul.
Oamenii mei nu sunt deloc mulumii c am vrut s te vd.
Cred c eti aici ca s m omori. Sorbi o gur i se uit atent la
amndoi. Le-am spus c, dac asta este voia Domnului, atunci
aa s fie. Adevrul este ns c vreau s stau de vorb cu tine.
Ls paharul jos fr a-i desprinde privirea din ochii mei. Era
adevrat? Eram aici ca s-l ucid? Dac mi-a fi ndeprtat
privirea, tiam c aveam s-i confirm suspiciunile.
Dar hai s mncm i s vorbim puin. Sunt sigur c v
este foarte foame dup cltoria lung i agitat de care ai
avut parte.
ntoarse uor capul ntr-o parte.
i tu, Jerry De ce vrei s m fotografiezi?
i Jerry l privi drept n ochi.
Pentru a-mi face un bine mie, dar i pentru a v face un
bine dumneavoastr. Pentru ca eu s ajung s ctig Premiul
Pulitzer i pentru ca dumneavoastr s ajungei pe coperta
revistei Time. M-am gndit c poate v-ar interesa.
Vorbea ceremonios, de parc s-ar fi adresat unei altee regale.
Nuhanovici ridic o sprncean.
n ce sens?
Jerry zmbi obosit.
Nu mai am aparatul de fotografiat, aa c oricum vorbim ca
s facem conversaie.
Ua lateral se deschise lsnd s intre doi brbai cu diverse
boluri pe care le aezar pe tava dintre noi. Am mai zrit ali
doi brbai cu AK-uri, care stteau n buctrie supraveghindune ns n mod evident pe noi i nu ce se petrecea acolo. n
niciun caz n-am fi putut s-l omorm pe acest om i s scpm
cu fuga.
Bolurile erau pline de orez fierbinte cu stafide, carne, ceap
tiat i destul pit ct pentru o armat ntreag. Ni s-au oferit
furculie, dar am refuzat politicos.
Cnd ua s-a nchis din nou, Nuhanovici ne-a fcut semn s

ncepem s mncm. Am rupt o bucat de pit cu mna


dreapt i am folosit-o ca pe o lingur s duc la gur mncarea
aburind. Fr ndoial, tipii cu AK-urile stteau acum de
cealalt parte a grtarului de lemn sculptat, ateni ca nu cumva
s i-o ndes pe gt lui Nuhanovici, ncercnd s-l sufoc.
Se deschise din nou ua, iar brbaii se napoiar cu pahare cu
suc de portocale, un lighena de aram cu ap cald i ervete
pentru mai trziu. Bieii cu automate nu se clintiser niciun
pas.
Ua se nchise din nou.
Hasan?
Se uit la mine i zmbi; speram c nu mi se prelingea
grsime pe brbie.
Ceea ce m ngrijoreaz pe mine este c s-ar putea ca noi
s fim urmtoarea int i s fim omori pentru c tim unde
te afli.
Se uit rapid spre u i zmbi larg de data asta.
Nu sunt aici dect ca s m apere pe mine. Eu nu ucid
oameni. Sorbi din cafea. n plus, tiai cum s ajungei aici i nu
ai ncercat n niciun moment s m dai de gol n vreun fel. M
bucur c putem avea ncredere unii n ceilali.
Zmbi din nou, dar ne scrut cu privirea nc o dat nainte s
continue.
Dup ce discutm anumite lucruri, vei fi dui napoi la
Sarajevo.
Bg o bucat de pine n gur i-i ddu lui Jerry punga de
hrtie.
Jerry, sunt de acord cu tine. Cred i eu c, dac a ajunge
pe coperta revistei Time, mi-ar folosi foarte mult.
Jerry arunc o privire nuntru i scoase dou aparate de
fotografiat de unic folosin, de genul celor de la petrecerile
putanilor.
Parc se apsase un buton magic. Brusc, Jerry intrase n febra
fotografiatului.
Nu avem destul lumin aici. Putem lumina locul mai bine?
Nuhanovici ddu uor din cap, privind spre grtarul sculptat.
Sunt sigur c putem.
Jerry rupse nveliul de celofan de pe primul aparat i apoi

verific fiecare col al camerei s vad cum btea lumina i alte


chestii dintr-astea de fotografi profesioniti.
Nuhanovici continu s mnnce, ns i simeam privirea care
parc-mi strpungea capul. Ua se deschise i intrar din nou
cei doi tipi, fiecare cu cte o lamp cu petrol n fiecare mn.
Jerry le art exact unde s le aeze, apoi le mic puin pentru
a crea scena perfect, iar tipii mai puser cteva lemne pe foc
i plecar. Cei doi cu automate ne urmreau n continuare, din
partea cealalt a uii.
Jerry fcu prima poz.
V deranjeaz dac m nvrt puin pe aici, s ncerc i alte
unghiuri?
Nuhanovici nu privi n sus, ddu doar din cap i termin de
mestecat. Apoi, n timp ce Jerry potrivea din nou i din nou
poziia lmpilor i verifica diverse amnunte specifice activitii
sale, Nuhanovici se aplec spre mine, cu coatele pe genunchi.
Nick, i eu vreau s vorbim despre ce s-a ntmplat la
fabrica de ciment. Mai nti ns, te rog s-mi spui de ce erai
acolo. i ce anume ai vzut.

94
Lumina bliului fulgera prin camer n timp ce i-am povestit
tot n afara motivului real pentru care m aflam acolo. n loc de
asta i-am relatat versiunea cu aparatul de fotografiat furat i cu
faptul c trebuise s m ascund cnd vzusem camioanele.
Jerry fcea fotografie dup fotografie, iar aparatul scotea un
zgomot scurt de fiecare dat, ca un motor de avion n
miniatur.
I-am vorbit lui Nuhanovici de tot ce se petrecuse n ordine
cronologic, din momentul n care vzusem vehiculele
apropiindu-se pn n momentul n care se certase cu Mladici.
Un grup de fete a fost reinut la fabric dup ce ai plecat
Nu-i desprindea privirea de a mea.
Au fost violate de mai multe ori. Una dintre ele s-a aruncat
pe geam de la etajul al treilea.
Ceea ce ateptam de la el era o confirmare, dar se prea c
nu aveam s-o primesc nc. Cobor privirea n bolul de orez. Lu
cteva boabe i le rostogoli ntre degete. Jerry zumzia n
continuare n jurul nostru ca o albin ocupat.
Am aflat mult mai trziu c una dintre ele se numea Zina.
Avea numai cincisprezece ani. Dup ce una dintre fete s-a
aruncat pe geam i au adunat ce mai rmsese din ea de pe
camioneta lui Mladici, Zina a reuit s scape i a luat-o la fug
spre marginea pdurii, acolo unde m ascundeam eu.
Urmri cu privirea bilua de orez pe care o duse la gur.
Srbii nu au fcut nimic, doar au izbucnit n hohote de rs.
Unii dintre ei rdeau att de tare, nct le-a fost greu s
inteasc. Cnd m-a vzut, fata a prut derutat. S-a oprit, a
privit n urm ctre srbi i apoi s-a ntors din nou. i vd i
acum expresia de pe fa. Chiar n momentul acela a fost
mpucat n spate. A czut exact n faa mea. Att de aproape,
nct m-a mprocat cu noroi. S-a trt spre mine, implorndum din ochi. Nu-i voi uita niciodat privirea
Am rupt nite pine i am luat o alt bucat de carne.
Mult timp dup aceea obinuiam s stau treaz noaptea

ntrebndu-m ce ar fi fcut acum dac ar mai fi fost n via.


Poate c ar fi devenit mam, poate c ar fi ajuns fotomodel. Era
o putoaic frumoas.
Nuhanovici se uit ncet n sus, mestecnd. Jerry aps
butonul, iar bliul l fcu s clipeasc. Un moment pru surprins.
Povestea ta este foarte emoionant, Nick, ns nu tiu ce
s cred despre ea. De fapt, am fost destul de confuz nc din
momentul n care Ramzi mi-a povestit despre tine.
A trebuit s-mi pun ntrebarea: Ce ar fi cutat un occidental
n Bosnia tocmai n ziua aceea? Nu putea fi dect jurnalist,
soldat sau spion. Toat istoria m-a fcut curios. De aceea te-am
invitat.
i sunt n continuare curios. Spui c lucrai ca reporter, ns nu
am vzut niciodat o relatare a modului n care Mladici a ucis
nite musulmani n ziua aceea. De ce? Nimeni n brana voastr
nu ar fi ratat o astfel de tire. Ar fi aprut pe prima pagin a
tuturor ziarelor lumii.
ns nu nu a aprut niciun reportaj. Cred c asta s-a
ntmplat pentru c tu nu eti jurnalist, Nick. Ceea ce nseamn
c ai fi putut fi acolo numai n calitate de soldat sau de spion.
Dar hai s nu ne mai ascundem dup deget: diferena dintre
cele dou este nensemnat. Nu-i dezlipea ochii de ai mei. Te
rog s-mi satisfaci curiozitatea, Nick. Care este adevratul
motiv pentru care te aflai acolo?
La dracu, la urma urmei de ce nu? n orice caz, dac voiam s
aflu mai multe de la el, trebuia s dau i eu ceva n schimb.
I-am spus de ce m aflam acolo, cum stteam n ascunziul
meu ateptnd ca bomba Paveway s-l loveasc pe Mladici.
M-am simit foarte vinovat c nu i-am chemat mai curnd.
M obseda gndul c a fi putut opri omorurile. n ultima vreme
m-am tot gndit c, dac a putea vorbi cu tine, poate m-a
simi mai bine. Tu ai fost acolo, probabil c eti singurul care
m poate nelege.
Nuhanovici se ncruntase gnditor.
Mladici? ddu din cap ca pentru sine, n timp ce ncerca
probabil s-i rspund la propria ntrebare. Mladici dar l-au
lsat s scape.
Nu voiam s vorbesc despre nenorocitul de Mladici.

Cineva mi-a explicat c nu am nevoie de iertare. Am fcut


ce-am crezut c trebuia s fac n momentul acela
Nuhanovici m privi ndelung cu buzele strnse.
Sunt de acord cu prietenul tu. Este un om nelept. Apoi
adug, fr urm de zmbet: Evident, nu este srb.
Am ridicat paharul cu suc de portocale la buze i am sorbit.
Era momentul s-mi ntind antenele.
i eu sunt curios n legtur cu ceva ce nu neleg. De ce
fuseser inute fetele alea acolo dup ce toi ceilali oameni
plecaser? i de ce rmseser n urm cteva dintre ele la
Mladici, chiar i dup ce tu ai plecat? tiai despre asta?
Sigur c tiam. Prea suprat, dar nu-mi ddeam seama pe
cine sau de ce. M-am certat cu Mladici fiindc voia s pltesc
preul pe care-l hotrserm mpreun, dar n acelai timp s
pstreze cteva fete pentru oamenii lui. Ne certam pe bani, nu
pe vieile unor oameni. E un animal. i totui a fost lsat n
via.
Ai cumprat fetele de la Mladici?
Atacul la care ai fost supui voi azi-noapte nu avea nimic
de-a face cu vreo ideologie, era o chestiune de bani. Srbii
reprezint concurena noastr pe piaa pe care i noi, i ei o
deservim.
Fetele alea erau obiectul afacerii?
Nu ncerc s m scuz pentru asta. Ce ai vzut tu nu
nsemna numai cumprarea fetelor lora, ci nsemna n acelai
timp i salvarea celorlali. A mamelor lor, a frailor lor. Aa se
ncheia orice afacere. Preul mare pe care l-am pltit srbilor
reflect asta. Eti dezgustat?
Sunt surprins.
Unora ceea ce curnd va deveni trecutul meu li se pare
puin cam greu de digerat. Am salvat ns multe viei, inclusiv
vieile pe care le-ai fi putut salva tu. Mladici i nsoitorii lui au
omort mii i mii de oameni. Cinci mii numai n Srebrenia. Ei
bine, pe mine asta m dezgust, Nick.
i, cu toate astea, Vestul hotrte s nu-l ucid pe Mladici n
ziua aceea. nc le convine s fie n libertate. M ntreb de ce
oare. Le-am spus unde este. Se afl ntr-o mnstire n
Muntenegru. Dar unde sunt bombele ghidate? Unde sunt forele

voastre speciale?
Voiam s-i ndeprtez furia. Trebuia s rmnem prieteni dac
voiam ca eu i Jerry s mai ieim de aici.
Jerry, spune-i tu.
Jerry ls jos aparatul de fotografiat i-i explic de ndat cte
ceva despre tribunalul internaional.
Pur i simplu, se pare c s-au hotrt s pstreze cteva
nume mari ca s le trag la rspundere dup rzboi. Rupse
celofanul de pe al doilea aparat i atept s se aprind
luminia bliului.
Nuhanovici prea gata s explodeze.
Criminalii ca Mladici i Karadici sunt nc liberi, i eu, eu
care nu sunt un criminal, sunt inta unei ostiliti att de
accentuate din partea Vestului n aa msur nct acum
trebuie s plec din ar ca s-mi pot continua opera.
Jerry ncerc s vad dac merge i aps pe buton. Lumina
bliului l fcu din nou pe Nuhanovici s clipeasc. Cnd
deschise ochii, am vzut flcrile lmpilor reflectate n privirea
lui mnioas.
i eu am vzut groaza de pe feele lor cnd le-am lsat
prad sorii aceleia ngrozitoare. Dar Domnul m va nelege. l
am pe El de partea mea. Ce ai aflat de la Benzil, i probabil i
de la alii, este adevrat. Eu pot i o voi face: voi uni lumea
islamic.
Vestul i chiar lumea islamic nsi vor ncerca s m
opreasc, dar am ncredere i sunt devotat cauzei, am prin
urmare calitile care pot face o mam s devin terorist
sinuciga sau un so s intre cu un 747 ntr-o cldire. i ei tiu
c uneori chiar propriii frai i propriile surori trebuie s piar
pentru a ndeplini elul suprem. Aceasta e o credin pe care nu
o vei nelege niciodat.
Pari din nou surprins, Nick. N-ar trebui s fii. Teroristul de azi e
preedintele de stat de mine. Dac Ariel Sharon i Nelson
Mandela pot fi acceptai ca lideri, de ce nu poate fi i Hasan
Nuhanovici, un om ale crui motive sunt pure i nentinate?
Allah nelege ce a trebuit s fac pentru a merge mai departe i
pentru a-i ndeplini voia. Am fcut mai mult pentru fraii i
surorile mele musulmane n lupta mpotriva tiraniei i a

imperialismului occidental dect a fcut orice terorist cu bombe


iar opera mea abia a nceput.
Jerry mic din nou lmpile, ncercnd s surprind dispoziia
schimbtoare a subiectului su.
Nuhanovici ddu din cap spre el.
Jerry, dac trebuie ca faa mea s apar pe un miliard de
tricouri musulmane, i sugerez s continui s m fotografiezi.
Nu voi mai face alte fotografii un timp. Voi accepta oferta de
adpost a lui Benzil i-mi voi continua opera din ara lui.
i mulumesc Domnului c Benzil e n via. Devotamentul lui
i faptul c El a ales s-l crue mi-au confirmat faptul c lucrul
cel mai bun pe care pot s-l fac este s-i accept oferta.
Cnd pleci spre Uzbekistan?
Curnd. Imediat dup ce voi vorbi cu Benzil. Ultimele zile
au fost pline de evenimente, dup cum tii prea bine.
Ua se deschise i aprur cei doi tipi cu AK-uri. Unul rmase
lng u, iar cellalt se apropie de Nuhanovici i-i opti ceva n
ureche.
Nuhanovici ne privi pe amndoi ncruntat. Ddu din cap ctre
tipul cu automat i-i fcu semn s se duc lng cellalt, apoi
se ridic cu o expresie de regret pe figur i se ndrept spre
lighena s se spele pe mini.
ntrevederea noastr s-a sfrit. Se pare c voi doi nu
suntei singurii care m fac s-mi grbesc derularea
programului. Au avut loc multe activiti dup incidentul de la
peter, iar Lordul Ashdown pare s cread c trupele SFOR
sunt pe urmele lui Karadici sau ale lui Mladici. Cred c ar fi mult
mai ncntat s afle c eu sunt de fapt inta.
Tipii cu automate se uitau ncontinuu la ceas. Nuhanovici mi
ntinse mna splat.
Tot ceea ce i cer acum este s-l duci pe Jerry napoi n
siguran i s ai grij s poat developa fotografiile. i s-mi
publice povestea. Spune-le prietenilor ti din Vest, indiferent
cine sunt ei, c tiu c l-au lsat pe Mladici s scape cu via.
Spune-le c au minile ptate cu snge.
Ne-am strns minile. S-a ntors i a dat mna i cu Jerry.
Mai aveam o ntrebare.
Genile noastre, cnd le primim?

n Sarajevo.
Tipii cu automate preau i mai agitai. Era timpul s plecm.

95
Patru noriori de abur pluteau n aerul rece, nemicat. Bieii
cu automate aprinseser cte o lamp cu gaz. I-am urmat de-a
curmeziul curii pn am ajuns la holul de trecere. Cerul era
senin, iar pmntul ngheat scria sub picioare.
Jerry i ridicase gluga de la geac, ns eu nu-i urmasem
exemplul. Voiam s absorb ct mai mult informaie. De partea
cealalt a cldirii pentru oaspei se auzea un autovehicul cu
motorul pornit.
Urmrind lumina lmpilor cu petrol, ne-am ntors prin holul de
trecere spre curtea oaspeilor. Pe msur ce ne apropiam de
u, Jerry a mrit pasul s m ajung din urm. Ochii i
strluceau de sub marginea glugii ntr-o ntrebare mut: Ce
mama dracului facem acum?
Tipii cu automate ne-au inut ua deschis pn am trecut de
partea cealalt. Motorul zumzia dincolo de zid.
Vorbii englezete?
Unul dintre ei ddu din cap.
Genile noastre? Aveam nite geni. Ni le dai napoi?
Sigur, nicio problem.
Cnd?
Mai trziu.
Am traversat curtea spre intrarea principal. Maina aflat de
partea cealalt a porilor duble nu mai pufia. Nu era
microbuzul cu care veniserm.
Uile au fost deschise i imediat am fost orbii de luminile
farurilor. Vehiculul era nvluit ntr-un nor de gaze de
eapament.
Dup cte se prea, tipii cu automate nu aveau de gnd s ne
nsoeasc. Rmaser pe loc i doar ne fcur semn s urcm.
Am ptruns n norul de fum i am descoperit o main de teren
Suzuki Vitara. Sistemul de nclzire funciona la maximum
pentru a face fa frigului.
n main se aflau doi tipi, amndoi n fa. Am deschis
portiera din spate i l-am lsat pe Jerry s urce primul. Apoi m-

am aezat i eu n spatele oferului. Norul de fum de la igrile


celor doi era la fel de dens ca gazele de eapament de afar.
Interiorul mainii nu era luminat, ns n lumina reflectat n
fereastr am vzut oferul. Tuns scurt, cu musta, avea
probabil n jur de patruzeci de ani. Pasagerul din dreapta era
tipul cu prul lung. Intre picioare, cu eava rezemat periculos
de aproape de piept, avea un G3. Am privit n jos. Patul din
plastic era de dimensiuni normale, nu redus la jumtate, aa
cum vzusem la majoritatea armelor de acest gen. Mult mai
important ns era ce se afla lng arm, la picioarele
brbatului, adic borsetele noastre.
Tipii se schimbaser n jachete de piele neagr i blugi,
probabil pentru cltoria pe care aveam s-o facem. Poate c
ntr-adevr ne ntorceam la Sarajevo.
Maina se cltin ntr-o parte i n alta prin pasajul ngust de
trecere i apoi continuarm vreo ase sute de metri dincolo de
el, nainte de a vira la dreapta pe poteca din pdure. Niciunul
din ei nu rosti vreo vorb. oferul se aplec nainte i porni
radioul. Era o emisiune interactiv transmis de un post local.
Ne-am croit drum printre copaci. Jerry i lsase gluga pe
spate, ns m privea n continuare fix i ntrebtor.
Nu l-am bgat n seam. Aveam nevoie de timp ca s m
gndesc. M-am uitat la selectorul armei G3. Avea sigurana pe
stnga. Prima treapt era pentru tragerea foc cu foc, dac era
cobort complet, trgea foc automat; sistemul era invers fa
de AK. nchiztorul era i el pe stnga, la jumtatea armei i, ca
MP-5 i toate armele Heckler & Koch ale acestei perioade,
trebuia manevrat cu mna stng. Magazia era dreapt, nu
curbat, i coninea douzeci de cartue.
Nu-mi ddeam seama dac era pregtit pentru tragere. A
trebuit s presupun c nu era.
Pletosul aprinse dou igri i i ddu una oferului nainte de
a ne oferi i nou cte una din acelai pachet. M-am aplecat
puin nainte, ntre scaune.
Genile? Am artat spre picioarele lui. Ni le putei da napoi
acum?
Pletosul ddu din mn spre oseaua ce se zrea prin parbriz.
Sarajevo. Sarajevo.

oferul mormi ceva i nvrti volanul. Am derapat puin pe


oseaua acoperit de polei i am cotit la stnga, cu spatele spre
hambare i spre ora. n boxe se auzi o declaraie de pres a lui
Paddy Ashdown: ceva legat de lege i ordine, de aducerea
tuturor agresorilor n faa justiiei, toate aiurelile astea
obinuite, nainte ca translatorul s intervin peste el.
Pduricea se derul rapid n stnga noastr. Trebuia s fac
ceva, i acum era momentul. M-am aplecat din nou nainte i lam btut pe Pletos pe umr.
Prietenul meu trebuie s fac pipi.
Se uit la mine cu o privire goal.
Pipi!? L-am artat pe Jerry i am simulat c m deschei la
pantaloni. Trebuie s se uureze.
Ddu din nou din mn ctre parbriz.
Sarajevo.
La dracu, eram oaspeii lui Nuhanovici. Puteam la urma urmei
s le dm ordine stora.
Nu, ne oprim! Trebuie s fac pipi! L-am nghiontit pe ofer.
Oprete!
n timp ce ei doi schimbau cteva cuvinte, m-am lsat pe
spate lng Jerry.
Cobori, te culci la pmnt i stai acolo.
M-am aplecat nainte.
V oprii sau ce mai ateptai?
Cnd maina a tras pe dreapta, Jerry a cobort, descheindu-se
la pantaloni n timp ce trecea prin faa noastr, prin lumina
farurilor, i s-a ndreptat ctre copaci, prea timid s urineze de
fa cu noi.
Cei doi se uitau unul la altul dnd ochii peste cap.

96
Jerry ascult ce-i spusesem; pru c se dezechilibreaz i czu
la pmnt cu un strigt.
L-am btut pe umr pe Pletos, dnd din mini impacientat.
Du-te s-l ajui! Du-te s-l ajui!
Jerry nu avea s ia niciun Oscar pentru asta, dar mcar
continua s geam. Pletosul njur, ns deschise portiera.
Cobornd, ls mitraliera G3 la picioarele scaunului, rezemat de
acesta.
Aveam privirea aintit asupra evii. Era clar c avea s fie
acum ori niciodat.
Am apucat-o de vrf cu mna dreapt, am tras-o printre
scaune ctre mine i n acelai timp m-am tras napoi, am
deschis ua cu mna stng i m-am rostogolit pe asfalt.
Patul armei se lovi de bancheta din spate i mi se izbi de piept
n aterizare.
Cu mna stng am apucat plasticul, iar mna dreapt ajunse
pe trgaci. M-am rostogolit pe osea departe de u.
Fr s bag n seam strigtele ce veneau din faa mainii, mam concentrat s duc mna stng la nchiztor micndu-l
nainte i napoi ca s vd ce era nuntru.
Am vzut un cartu intrnd pe eav i am armat. ipetele
continuau n timp ce m ridicam.
Cu patul putii pe umr, am intit spre Pletos, cu ochii larg
deschii, ncercnd s vd ct de bine se putea n ntunericul ce
ne nconjura.
Jerry rmsese nemicat la pmnt.
Jerry, ridic-te doboar-l, doboar-l!
Am tras un picior n portiera oferului i m-am dat napoi cel
puin trei metri.
Afar! Afar! Afar!
Chiar dac nu nelegea englezete, a priceput ideea. Iei
imediat din main, cu minile sus, apoi se ls n genunchi i
i le duse la ceaf.
Acum i Pletosul era la pmnt. M-am aplecat cu arma n

mn, cu sigurana tras i cu degetul pe trgaci.


Jerry, adu-i pe amndoi n lumina farurilor.
Jerry fcu ntocmai, i curnd ambii erau ntini pe iarb cu
faa n jos. I-am ocolit astfel nct s ajung acolo unde aveau
capetele. Puteam s-i mpuc uor dac voiau s fac pe
nebunii.
Percheziioneaz-i! Ai grij s nu aib vreo staie de emisierecepie sau vreo arm.
Farurile proiectau umbre lungi, mictoare, n timp ce Jerry i
pipia i le cuta n buzunare. Pletosul nu avea nimic la el n
afar de portofel i de igri.
Se duse lng ofer.
Ce facem cu ei, Nick?
Rmn aici. Imediat ce termini, pune-i s mearg de-a
builea pn la copaci.
Amndoi i-am urmrit cum se trau spre marginea pduricii
suflnd greu, cu zgomot, ca nite cai la trap. Primul ir de
copaci bloca luminile farurilor, aruncnd umbre ciudate spre
primii civa metri de pdure.
Leag-i. Ia-le curelele, ireturile, orice gseti.
Am rmas cu arma aintit asupra lor ct Jerry i-a fcut s se
aeze lng un copac. Apoi se gndi la ceva, alerg napoi la
main i se ntoarse cu borsetele goale i cu nite cabluri de
alimentare.
Le leg minile cu cablurile de alimentare i apoi i prinse cu
borsetele peste gt de copac. Nu opuser niciun fel de
rezisten: voiau s triasc.
Am pus pistolul-mitralier G3 pe pmnt i mi-am scos
cizmele i osetele. Iarba ngheat era tioas, dar merita.
Dracu tie cine se putea afla n apropiere, dar nu voiam s-i
petreac noaptea ipnd ct i inea gura.
Mi-am pus cizmele umede napoi i le-am ndesat cte o
oset n gur. Apoi le-am ndesat deasupra ct de bine am
putut borsetele i am legat strns curelele n jurul trunchiului
de copac, astfel nct s le susin capetele i n acelai timp
s-i mpiedice s scoat vreun sunet. Dac nu umpli tot golul
din cavitatea bucal, se pot produce i emite sunete n exterior.
Cu o oset murdar n gur aveau s fie mai preocupai s nu

se sufoce i s reueasc s respire ct de ct dect s nu fac


zgomot.
Acum, c scpaserm de ei, trebuia s ne ntoarcem la cas.
Am alergat la main i am nfcat Thuraya.
Chestiile astea au alarm silenioas, sau vibreaz, sau ce
naiba fac?
Jerry ddu din umeri n timp ce-i ndesa paaportul i
portofelul n geac.
Am aezat arma pe capot i am deschis telefonul n timp cemi recuperam actele.
Nu putem risca s folosim maina. M uitam n continuare
la ledul telefonului. Ar face prea mult zgomot i s-ar putea s
fim auzii nainte de a ajunge la cas. Du-te i parcheaz-o lng
copaci, scoate distribuitorul de la motor ca s-l lum cu noi. O
s-l folosim ca s ne crm dracului de aici. Nu uita cheile.
Am pus Thuraya pe vibraii. Avea cinci linii de semnal i cinci
linii la nivelul bateriei. Am verificat numerele formate de Jerry n
timp ce acesta se urca n main.
Rahatul sta de numr cu multe cifre e al lui George?
Am respirat adnc de cteva ori i apoi am apsat tasta de
apelare. Jerry se ndrepta cu maina spre copaci.
Niciun rspuns. Suna, suna, dar doar att. Am mai ateptat
vreo douzeci de secunde, dup care am nchis. Mai rmnea
Ezra. Am format numrul de urgen. Baby-G arta 00.11.
Washington era cu ase ore n urm.
Poate c mai era nc acolo, vorbind despre ncredere cu un
alt fraier de-al lui George.
A rspuns robotul. Am vorbit rar i clar.
Sunt Nick, Nick Stone. Trebuie s vorbesc urgent cu George.
Spune-i c tiu ce se petrece spune-i c am terminat treaba,
dar trebuie s vorbesc mai nti cu el. Trebuie s m sune pe
Thuraya. E o chestiune de via i de moarte, Ezra, nu ezita
niciun moment, caut-l. Sun-l, du-te la el, oricum, gsete-l!
Jerry parcase maina ntre copaci, lsnd n urma roilor dou
potecue nguste pe iarba ngheat. Deschise capota i apoi
cobor. M-am apropiat de el n timp ce se apleca deasupra
motorului.
L-ai luat?

Am pus telefonul i arma pe scaunul din fa, am scos


ncrctorul i am verificat cartuele. Era plin, n afar de cel de
pe eav i de cel pe care-l scosesem mai devreme. Am pus
ncrctorul napoi i mi-am scos geaca, uitndu-m n acelai
timp dup cartuul pe care-l aruncasem n spatele mainii.
I-am transmis un mesaj. N-am avut noroc s-l gsesc. Miam legat geaca la bru. Jerry fcu la fel.
Mi s-a prut o ntlnire extraordinar. Ce prere ai de el?
Credin pe dracu. E la fel de icnit ca orice terorist
sinuciga, e bin Laden fr barb. Mai erau multe lucruri de
spus, ns erau nevoii s atepte.
Cu G3 n mna stng i cu Thuraya n dreapta, eram gata de
plecare.
Nu m interesa nici ct negru sub unghie ce efect avusese
asupra vnzrilor de Cola, c era o piedic n calea ndeplinirii
obiectivelor de disfuncionalitate ale Occidentului sau c nu-i
fcea unghiile cu lac n culorile steagului american. Aveam
motivele mele pentru care-l voiam mort.

97
Jerry i nnod nc o dat mnecile gecii n jurul mijlocului.
Am ntins mna s-l opresc.
Nu s-a schimbat nimic, prietene, oferta mea rmne n
picioare. Tu ai o familie. Eu nu am nici pe dracu. Ia maina,
ateapt-m n ora. Dac nu m ntorc n dou zile, du-te
acas i ncearc-i norocul cu George spune-i c ai reuit s
scapi sau ceva de genul sta.
i opri gestul la jumtate, ns nu spuse nimic.
Am ridicat arma ntre noi.
Dac George nu sun, o s trebuiasc s folosesc asta. Nu
ai de ce s fii i tu acolo.
Rmsese pe gnduri.
Mulumesc, Nick, dar nu pot accepta. Amndoi aveam
aceeai misiune de ndeplinit, dei din motive diferite. Tot
trebuie s fiu i eu acolo.
Atunci am face bine s pornim acum, nainte s plece cu
Benzil spre Shangri-La. Nu putem s intrm n pdure pn nu
ne sun George. Trebuie s rmnem ns pe osea n caz c
vrea s plece acum i s-l oprim cu arma n mn.
M-am uitat dac Thuraya funciona i am luat-o la fug la
marginea pdurii, folosind iarba ca punct de sprijin n tot
alunecuul. Curnd l-am auzit gfind n spatele meu. Probabil
c i eu scoteam aceleai sunete dup lunile ntregi n care m
ndopasem cu brnz topit i murturi Branston.
Geaca mi se lovea ritmic de picioare. Transpiraia mi se
prelingea pe ira spinrii spre ale. Aveam minile i picioarele
ncinse.
Alergasem probabil n jur de patru sute de metri, cnd
telefonul mi vibr n mn.
George nu era omul care s stea la taclale.
L-ai gsit pe Nuhanovici?
Da, dar nu mai st mult. Respiram adnc ncercnd s m
fac neles de prima dat. Fii atent cum st treaba. Voi fixa inta
cu telefonul. Tu trimii bomba, eu m asigur c persoana e n

locul respectiv, noi plecm i toat lumea e chit. Nu ne mai


prostim i nu ne mai jucm cu vieile copiilor, bine George?
De acord. Dar trebuie s identifici inta tu nsui.
Ne aflm cam la o distan de patru ore de Sarajevo.
Sincronizarea e esenial. Avioanele Predator sunt pe poziie?
tiu unde suntei, v urmresc. n momentul de fa trei
UAV-uri sunt n aer. Ateapt doar comanda de la operator. Vei
confirma aciunea. l vreau pe el mort, biete, nu doar o
grmad de pietri. ine telefonul deschis, o s te sune ei.
Nu se mai auzi nimic.
M-am ntors spre Jerry.
Am aranjat.
De uurare, aproape c l lsar genunchii.
M-am ntors i am luat-o din nou la fug. Nu numai pentru c
voiam s ajung ct mai repede la intersecie. Nu voiam s-i
rspund dac n opinia mea George i va respecta sau nu
promisiunea.
Am ajuns la potec i am intrat ntre primele iruri de copaci.
Iarba era ud, nu ngheat. Am lsat arma jos, mi-am bgat
Thuraya n blugi ca s l simt cnd avea s vibreze. Mi-am pus
din nou geaca n timp ce-i explicam ce spusese George, ncet i
rar, astfel nct s nu piard nimic.
Poi s lai aici cheile i distribuitorul. sta e punctul de
ntlnire dac ne desprim, OK?
Jerry ddu din cap i le puse la baza a ceea ce mai rmsese
din copacul cel mai apropiat, apoi i dezleg mnecile i-i puse
i el geaca.
OK, facem cum am stabilit pn ajungem la int. Apoi te
ntorci aici. Iei maina i te duci n ora. Nu pierde vremea dac
vezi c se ngroa gluma. O s ncerc s ajung la int i s fac
ce trebuie s fac. Tu n-o s poi face nimic fr nicio arm.
Thuraya vibr din nou lipit de burta mea. M-am lsat n
genunchi i am apsat tasta verde. Frigul mi ptrundea n oase
n timp ce ncercam s vd ceva n ntuneric pe potec.
Cu cine vorbesc?
Era o voce cu accent american, monoton ca vocea unui robot
creat pe sintetizator.
Cu Nick. Ne-ai localizat?

Repet, Nick, nu te neleg.


Ne-ai localizat?
Afirmativ, Nick.
M-am uitat pe ecran. Nu era afiat niciun numr.
Care-i numrul vostru?
Informaie secret.
Fir-ar al dracului s fie, ncercm s stabilim o int cu un
telefon nenorocit. Am nevoie de un numr. Nu am ajuns nc la
int. Curnd o s pierdei poziia. Trebuie s v pot suna cnd
ajung la faa locului.
Urm un moment de linite, dup care:
Ateapt.
Jerry apru din spatele meu cu fa ascuns n glug.
Ce dracu fac ia?
Am ntins mna s-l opresc. Vocea monoton se auzi din nou.
Am un numr.
L-am tastat imediat cu Thuraya. Era numrul unui alt telefon
cu transmisie prin satelit.
OK, ascult. inta se afl cam la doi kilometri de punctul
acesta. Se afl ntr-un ansamblu de case ascunse ntr-o
pdurice. Ai recepionat pn aici?
Afirmativ.
O s pierdei semnalul cnd intrm n pdure. O s sun
cnd ajung la int. Ai recepionat?
Afirmativ.
Vorbii de pe o nav?
Informaie secret.
Auzii, luptm de aceeai parte a baricadei? Mcar spuneimi ct v trebuie s ajungei la int.
A urmat o alt pauz.
Ne ia o or, treizeci i patru de minute. O or, treizeci i
patru de minute.
Am neles. Ateptai.
Am nchis i m-am ntors spre Jerry n timp ce-mi trgeam
fermoarul la geac.
O or i treizeci i patru de minute.
Avioanele alea zburau cam cu o sut aizeci de kilometri la
or, aa c drumul pn la int le-ar fi luat mai puin timp dac

decolau de pe un portavion din Adriatica. Poate c veneau de


pe un aerodrom ndeprtat din Kosovo. Statele Unite aveau un
efectiv foarte numeros de trupe nsrcinate cu meninerea pcii
n zon.
Ddu din cap i bolborosi ceva n glug. Am tras-o jos.
Desfund-i urechile. Curnd o s ajungem n zona de foc.
Cnd pornim, vreau s msori distana. Vezi c eu fac n jur de
o sut aizeci de pai la suta de metri. Tu tii ci pai faci tu la
o sut de metri?
N-am idee.
OK, atunci avem doi kilometri pn la rscrucea cu poteca.
mi numeri paii i mi spui cnd ajungem la o mie opt sute de
metri. Nu ne putem permite s ratm rscrucea.
Am verificat ncrctorul pistolului-mitralier G3, sigurana i
dac Thuraya sttea bine n buzunarul din interiorul hainei,
ncepeau s-mi nghee picioarele.
Eti gata?

98
Nu mai era vorba de Nuhanovici, aveam de-a face pur i
simplu cu o int. ntotdeauna mi se pruse mai uor s m
gndesc la oameni n felul acesta nainte s-i ucid.
Cu gluga dat pe spate, am luat-o la goan de-a lungul
potecii. Dac avea s apar vreun vehicul pe osea, trebuia s
ies de sub acoperire i s folosesc arma pe care o aveam. Dac
inta nu era n maina respectiv, era clar c-l ratam, dar ce
alternativ mai aveam?
Ramurile brazilor mi zgriau faa n timp ce mi croiam drum
printre copaci. Apa adunat pe ele se revrsa asupra mea.
La fiecare zece pai m opream, ntinznd mna stng n
spate pn ce Jerry se izbea de ea. Trebuia s stm aproape n
ntunericul care ne nconjura. Aveam noroc cu stratul moale de
ace de brad i de pin de sub picioarele noastre, care nbueau
zgomotul.
Am mai fcut ali zece metri i m-am oprit, rezemnd patul
armei de pmnt i aplecndu-m nainte cu ambele mini pe
eav pentru a m odihni puin, respirnd adnc i ateptndu-l
pe Jerry s m ajung din urm. Eram ud leoarc sub toate
straturile de mbrcminte pe care le pusesem pe mine i toat
transpiraia mi se scurgea pe fa, peste zgrieturi,
provocndu-mi usturimi puternice.
De data asta se apropie ncet, gfind, suflndu-mi aburi n
fa.
Tocmai am trecut de o mie opt sute de metri.
O s ncetinim pasul acum; fii atent s nu ratm rscrucea
cu poteca de pe stnga, OK?
Am nchis gura ncercnd s adun ceva saliv ce-ar fi putut
s-mi oblojeasc gtul uscat i m-am sprijinit n puc s m
ridic.
Cteva minute mai trziu ajunsesem la rscrucea cu
drumeagul ce ducea la cas. M-am oprit din nou s atept. De
data asta era rndul lui s stea aproape de mine i s-i suflu n
fa. Se lsase o linite ciudat, nici mcar o adiere de vnt nu

cltina copacii.
Acum numr cinci sute de metri, OK? Dup aceea, facem
la dreapta i ncercm s ne strecurm printre copaci pn la
zidul nconjurtor. Vreau s m nvrt puin n jurul punctului de
paz.
Am neles.
Am pornit din nou, ncercnd s ne inem pe mijlocul potecii.
ineam strns pistolul-mitralier G3. Nu era timp s acionez
conform procedurilor, cu arma la umr. naintam cu capul
aplecat spre dreapta, cu urechile ciulite. mi ascuisem privirea
ct puteam ca s vd ceva n ntunericul din faa noastr,
ncercnd s zresc orice micare, orice lumini, orice ar fi
putut indica o prezen uman.
M opream s ascult la fiecare cinci sau ase metri, ncercnd
s respir adnc i fr zgomot. Sudoarea mi se prelingea n
continuare pe fa. n cele din urm, Jerry m ajunse din urm
i-i lipi gura de urechea mea.
Cinci sute.
Am pornit foarte ncet de data aceasta, innd arma n
echilibru cu o singur mn mna dreapt. Mna stng o
ntinsesem n spate, inndu-l pe Jerry, ca s fiu sigur c e lng
mine.
Cam la o sut cincizeci de metri de punctul de control nc nu
vedeam i nici mcar nu zream nimic. Am fi putut s acionm
prudent i s o tiem prin pdure, dar asta ne-ar fi ntrziat i
mai mult. Trebuia s rmnem ct mai mult posibil pe potec.
Dup ali douzeci de metri, se auzi un zngnit metalic
nainte i la stng. Am ngheat. Nu vedeam dect ntuneric i,
dincolo de el, i mai mult ntuneric.

99
inndu-mi respiraia m-am aplecat nainte, cu ochii nchii i
cu capul n piept. l auzeam numai pe Jerry respirnd n stnga
mea.
Apoi s-a auzit din nou, un zgomot de metal lovit de alt metal.
M-am ntors cu spatele spre Jerry i l-am tras ncet ntre
copaci. D-le dracului de mine. Oamenii intei se aflau la
adpost, de partea cealalt a potecii, aa c aceasta era n mod
evident sigur. Dac n-ar fi curat partea asta de pdure
aveam s aflm foarte curnd. Dac era s se ntmple, avea
s se ntmple. Poate c, n definitiv, ceva-ceva din fatalismul
la de rahat se prinsese i de mine.
l ineam pe Jerry de mneca hainei. Chiar i civa metri
distan ntre noi ar fi putut s ne fac s ne rtcim i nu
puteam n niciun caz s ne strigm ca s ne gsim mai apoi.
Era momentul s ncetinim pasul.
Este foarte uor s-i pierzi direcia n ntuneric, dezorientat
fiind de faptul c nu vezi nimic n jur, dar foloseam ca indicii
zgomotele metalice i frnturile de conversaie ce se auzeau de
pe partea cealalt a potecii i deveneau din ce n ce mai clare
pe msur ce ne apropiam. Cu puin noroc, aveam s ajungem
la marginea pdurii curnd, apoi aveam s traversm o fie
ngust fr copaci i s ajungem la zid.
Pipiam n jur ca s-mi croiesc drum, cu mna stng n fa
ca s nu m lovesc de ceva i cu dreapta strns pe arm. Jerry
apucase strns patul putii ca s se in de mine.
M-am oprit cnd o creang mi-a blocat calea, apoi am fcut
civa pai ntr-o parte, ncercnd s ocolesc obstacolul fr s
fac zgomot. Acum, c ncetinisem, devenisem mult mai
contient de usturimea pe care o simeam pe fa. Transpiraia
srat ce se scurgea peste zgrieturi le fcea dureroase ca
nite nepturi de viespe. Cum aveam picioarele goale n
bocanci, mi se fcuser deja bici. Simeam tot corpul ca i
cum ar fi fost pus la fiert sub toate straturile de haine.
Am continuat s m concentrez, ncercnd s pstrez direcia.

Se auzi un motor pornind n stng noastr. Am presupus c se


afla mai sus, pe potec, de cealalt parte a butenilor. Speram
c nu avea s se mite. Pentru c, dac s-ar fi micat, i mai
ales n sus, spre cas, trebuia s m gndesc c se duce s ia
inta. Atunci ar fi trebuit s ies dintre copaci i s atac direct.
Avea s fie crim i pedeaps cu atia oameni n jur i numai
aisprezece cartue.
Am ajuns la marginea peticului de pdure. M-am lsat n
genunchi i m-am trt ultimii doi metri singur. Dup
ntunericul deplin de sub copaci, stelele preau strlucitoare ca
soarele. Zidul din faa mea era cel din dreapta ansamblului de
cldiri, cum te uitai dinspre potec. Poarta nspre curtea
destinat familiei se afla cam la patruzeci de metri de-a lungul
lui. Dincolo de zid, vedeam sclipirile ciudate ale acoperiului de
teracot. Bucata de trei sau patru metri acoperit cu iarb
dintre zid i copaci era alb i ngheat. Nu se vedeau urme
nici de oameni, nici de roi.
Cineva din dreptul punctului de control avu un acces de tuse.
Poate c era din cauza gazelor de eapament. Motorul era nc
pornit, dar vehiculul sttea pe loc.
M-am ntors s-l iau pe Jerry i mpreun am ieit pe lng
copaci, ndeprtndu-ne de punctul de control, n direcia porii.
Umr la umr, am ajuns pe fia de iarb.
Am privit spre stnga. Nicio micare dinspre punctul de
control. Vehiculul era nc acolo.
Am nceput s pesc pe iarb, lsnd urme n stratul
ngheat. Nu era niciun gol ntre pori, dar poate c existau vreo
trei centimetri sub ele. M-am aezat n genunchi i apoi m-am
lsat de tot pe burt. Am simit iarba rece ca gheaa sub obraz.
Nu se vedea nicio micare i nicio lumin la nivelul
pmntului. Nu aveam cum s zresc nimic mai sus de att.
M-am ridicat i am mpins uor porile n locul unde se uneau,
poate-poate erau descuiate. Ca i cum ar fi existat vreo ans.
M-am ntors la Jerry i am ngenuncheat lng el. Am rmas
aa, la civa centimetri unul de cellalt, n timp ce am scos
Thuraya i l-am deschis, innd palma deasupra ecranului, ca
s nu se vad lumina.

100
M-am trt civa metri, pn am avut semnal, i am apelat
numrul pe care-l nregistrasem. A sunat numai o dat i a
rspuns vocea monoton.
Am vorbit normal, ns foarte ncet.
Sunt Nick. Fixeaz poziia! Ct dureaz pn cnd avionul
va ajunge aici?
Vocea monoton reveni:
Unsprezece minute, douzeci i dou de secunde pn
ajunge la int.
ncet i sper c destul de clar, am nceput s-i explic aezarea
casei de la poarta oaspeilor, curtea oaspeilor avnd n fund
cldirea cu un etaj i cldirea cu dou etaje pentru oaspei la
stnga, cu culoarul de trecere n partea de cldire destinat
familiei aflat la ntlnirea dintre ele.
Dup fiecare detaliu verificam cu ai recepionat pn aici?
De fiecare dat am primit ca rspuns afirmativ.
Ultima dat cnd am vzut-o, inta se afla n colul cel mai
ndeprtat, n partea dreapt a cldirii lungi din curtea
destinat familiei. Recepionat?
Afirmativ. V-am fixat poziia. Repet, v-am fixat poziia.
Recepionat. Ateptai ordinul de ncepere a focului. nc nu
am inta n vizor. n zon se afl oameni narmai. Ai neles?
Urm o secund de pauz. Apoi:
Afirmativ.
Recepionat. Terminat.
Am lsat Thuraya deschis. Voiam s-l pot scoate, s prind
semnal i s ncep s vorbesc imediat ce vedeam inta. Pn
atunci nu voiam ca vreun colonel sau cine urmrea ecranul n
camera de operaii i lua decizii s se-apuce s loveasc ce
vedea el de partea cealalt a zidului, ocupat fiind s
trncneasc despre cine tie ce.
Trebuia s ne aflm la deprtare de locul acesta cnd aveau
s vin avioanele. inta trebuia s moar. Nu trebuia admis
nicio marj de eroare.

Operatorii din AWACS probabil urmreau ecranele din faa lor,


trecnd n revist nregistrrile anterioare ale echipamentelor
de supraveghere de pe avioanele Predator care survolau
Bosnia. Spectrul infrarou le oferea operatorilor un negativ
verde al peisajului. Senzorii termici din UAV-uri detectau
cldura: cu ct era mai fierbinte sursa, cu att era mai alb
imaginea. Corpurile oamenilor se deslueau cu uurin, chiar
n mijlocul pdurii. La fel de important era LTD-ul din botul
avionului i confirmarea c rachetele Hellfire erau poziionate
deasupra intei i gata de lansare.
M-am trt napoi la Jerry.
Ascult, vezi c sunt cam zece oameni aici. Porile sunt
ncuiate. Vreau s sari peste zid i s le deschizi. Eu trebuie s
rmn pe partea asta. Dac apare camioneta s-l ia, trebuie si atac cu G3.
ncerc s se ridice n picioare. L-am apucat.
Cnd ajungi de partea cealalt, s-ar putea s nu poi s
deschizi poarta, i dai seama, da? S-ar putea s aib lact, i
atunci o s fii ntr-un mare rahat dac nu poi s te ntorci.
nelegi ce-i spun?
Nu avea niciun rost s-l mint. Ajunsesem prea departe acum i
trebuia s tie.
Puse o mn hotrt pe umrul meu i m privi n ochi.
Deja sunt ntr-un mare rahat.
mi ddu drumul i ncepu s caute ceva n geac.
Cred c ar fi bine s mpart astea. mi ddu unul dintre
aparatele de fotografiat. Cine tie ce se ntmpl? O s-i aduc
nite bani lui Renee. E mpreun cu Chlo la mama ei n Detroit.
L-am ndesat n buzunar.
Rmne acolo pn m ntorc eu din Brazilia. O s-o gseti.
D-i-l. Va ti ce are de fcut, continu Jerry.
Am pornit amndoi pe iarb. Am aezat arma pe pmnt i mam rezemat cu spatele de zid, scrutnd ntunericul ctre
dreapta, nspre punctul de control. Motorul mainii se auzea
nc la deprtare.
Mi-am ndoit genunchii i mi-am fcut minile cu. Jerry s-a
dat puin napoi, i-a proptit piciorul drept n ele ca pe o treapt
i a srit. I-am inut piciorul n timp ce m rsuceam cu faa

spre zid i l-am ridicat pn mi-a trecut pe deasupra capului.


Apoi am rmas sprijinit de zid ca s aib ceva n care s se
mping. i-a aruncat braele pe deasupra zidului i a prut c
rmne aa o venicie. Nu tiam dac trgea de timp, nu avea
energie sau putere s continue sau observase ceva de partea
cealalt.
Cteva secunde mai trziu, ncepu s se caere peste zid i-i
ridic piciorul din minile mele.
Am ridicat arma i mi-am lipit urechea de poart imediat ce a
aterizat cu o bufnitur de partea cealalt. Aproape imediat s-a
auzit un zgomot metalic.
Porile s-au deschis ncet, foarte ncet. L-am lsat pe Jerry s
le deschid: tia ce fcea.
ndat ce m-am strecurat printre ele n curte, Jerry le-a nchis
n urma mea. Nu a tras zvorul.
n dreapta, la circa zece metri deprtare se afla camera unde
vzusem ultima oar inta. Lmpile nc ardeau acolo.
Undeva n ntuneric se auzeau zgomote de tigi trntite. n
stng se afla cldirea cu un etaj care desprea cele dou
curi. Pe partea asta nu avea ferestre. Etajul nti al cldirii
oaspeilor, unde fcusem du, era complet ntunecat.
Am dus puca la umr, am cobort selectorul n poziia de
tragere foc cu foc i am pus degetul pe trgaci. Cu Jerry n
spatele meu, am luat-o spre fereastra iluminat. Nu puteam s
acionm altfel ca s ne inem la adpost, nu mai aveam timp.
Nu aveam altceva de fcut dect s deschid pori i s privesc
prin ferestre.
M-am aezat n genunchi lng fereastr, n dreapta tocului
murdar. Cnd am ridicat ncet capul, am vzut ua din stnga.
M-am ridicat mai mult. Lmpile cu petrol erau nc aprinse
acolo unde le lsase Jerry. Camera era ns goal.
Chiar i masa fusese strns.
M-am lsat n jos, tot cu arma la umr i cu piedica tras, i
am nceput s merg pe lng zid spre verand i spre ua pe
unde intrasem. Afar nu era nicio pereche de pantofi; nuntru
nicio int.
Zgomotele din buctrie erau acum mai puternice i se
auzeau voci vorbind n srbo-croat. Buctria se afla probabil

n spatele uneia dintre uile care ddeau spre verand.


Am fcut un nor de abur n jurul meu cnd m-am oprit s
ascult. Vocea nu era a intei; nu semna deloc cu vocea aceea
joas, nceat, studiat, de unchi. Suna mai mult ca vocea unui
beiv care njura ntr-o crcium c nu-i convenea ceva.
L-am apucat pe Jerry de bra i i-am fcut semn ctre pasaj i
de-a curmeziul curii.
Fcusem doar civa pai, cnd am auzit zgomotul unui motor.
Un vehicul se apropia de cas. Al dracului zgomot. Am luat-o la
fug n direcia aceea.

101
Am apsat pe clan, am intrat i am nceput s alergm pe
coridor. Aveam mna stng ntins n fa, gata s mping ua
de la captul cellalt. Am ajuns acolo; mi-am tras sufletul i miam ciulit urechile. De partea cealalt se auzeau voci, vreo patru
sau cinci. Vehiculul sttea pe loc, dar nu se afla n curte.
ncercnd s nbu zgomotul pe care-l fceau respiraiile
noastre, mi-am lipit urechea de lemn, innd bine n mna
dreapt arma, cu sigurana n continuare tras i cu degetul pe
trgaci.
De partea cealalt se vorbea rapid i pe un ton sczut.
Niciuna dintre voci nu era a intei. Apoi glasul lui blnd se auzi
brusc, calmndu-i pe toi.
Brusc, zgomotul motorului se auzi i mai tare. Probabil c
fuseser deschise porile.
Stai aici.
Am pipit s gsesc clana cu mna stng. Am ncletat
degetele pe ea i brusc am tras-o spre mine. Luminile farurilor
erau orbitoare.
Am observat o mulime de oameni n btaia farurilor, printr-un
vl de aburi i gaze de eapament.
Numai la un metru de mine un tip mi apru n fa cu arma
ridicat. Am tras; tipul a czut. AK-ul i s-a izbit de prag.
Se auzeau ipete i strigte de lng main. oferul bg n
mararier. Aprur nite arme.
Am nceput s trag, glon dup glon, n orice se mica i apoi
n main.
Rahat, ncepu s se mite.
ncepur s zboare i spre noi proiectile, ciuruind tencuiala i
aruncndu-mi ciment n fa.
M-am ntors i am luat-o la fug pe coridor. Jerry nfc patul
AK-ului de pe podea, zngnindu-i eava n spatele lui n timp
ce alerga.
napoi la poart! napoi la poart!
Am ieit n goan pe ua de la captul coridorului i am

continuat s alergm de-a curmeziul curii. Se auzir ipete i


micri sub verand. Erau nite amri de pioni. Se lsar la
pmnt cnd ne vzur.
Eram cam la jumtatea drumului, cnd cei care ne urmreau
ncepur s trag asupra noastr. M-am oprit, m-am ntors i
am nceput s trag i eu ctre ua coridorului.
Jerry era n dreapta mea. Alerg pe lng mine n timp ce eu
trgeam atent, ncercnd s-i mpiedic s ias de pe coridor.
Am mai tras dou gloane nspre u nainte ca Jerry s
nceap s trag i el.
M-am ntors n loc i am luat-o la fug, am trecut cam la patru
pai de el, dup care m-am ntors din nou i am nceput s trag.
Mic-te Jerry! Mic-te! Mic-te!
N-a trebuit s-i spun de dou ori.
Se opri, se ntoarse, trase.
M-am ntors, am alergat, m-am oprit, am tras.
Cnd Jerry a trecut iari pe lng mine, am apsat din nou pe
trgaci. Nimic. Arma era goal i eu eram un om mort.
Am aruncat-o i am continuat s alerg. Jerry era deja de
partea cealalt a uii, folosind tocul ca s se adposteasc
atunci cnd trgea. Am trecut de el i apoi am luat-o spre
punctul de control, lipindu-m de zid. Nu vedeam nicio lumin
micndu-se, dar se auzeau strigte n ntunericul din faa mea.
Am scos Thuraya din geac i l-am lipit de obraz.
Foc! Foc!
D-l dracului de semnal: dac aveam semnal nsemna c
funciona. Trebuia s ajung acolo s vd unde dracu era
nenorocita aia de camionet.
Jerry nu era mult n spatele meu cnd au nceput din nou s
trag asupra noastr. Cei care ne urmreau trecuser de
poart.
Am fcut-o brusc la stnga i am intrat ntre copaci.
Aici, aici!
Am continuat s m mic, lovindu-m de copaci, ncercnd s
alerg paralel cu zidul. Ei alergau peste fia de iarb, trgnd n
ntuneric, gurile evilor rspndind scntei peste trunchiurile
copacilor.
Ne-am aruncat nspre punctul de control. Dac aveam noroc,

acolo se afla singura cale de ieire.


Cnd mai aveam vreo douzeci de metri pn acolo,
urmritorii ajunser lng noi. M-am mpiedicat i am czut.
Jerry rmase n picioare i ncepu s trag rafale lungi.
Zgomotul era asurzitor. Vrful evii scuipa foc n ntuneric.
Cartuele goale zburau pe deasupra mea.
ncercam nc s m ridic, cnd Jerry scoase un ipt sfietor.
Se prbui deasupra mea, trgnd nc nite proiectile nspre
crengile copacilor ce se nlau deasupra noastr nainte ca i
el, i AK-ul s amueasc.
Sngele lui cald i fierbinte mi iroi pe fa cnd am ncercat
s-l dau la o parte. Urmritorii continuau s trag nspre copaci,
peste tot, n toate direciile: l-am apucat de picioare i l-am
trt mai adnc n pdure.
Nu era departe, dar era destul ca s mai ctig ceva timp. Mam lsat la pmnt lng el. Avea respiraia rapid i
ntretiat i m stropea cu snge de fiecare dat cnd expira.
L-am pipit pe piept i am gsit rana pe unde glonul intrase
n stomac. N-a fost nevoie s pipi ca s gsesc gaura pe unde
ieise; cum l-am ntors, mna mi-a alunecat n ea.
Se auzir din nou strigtele urmritorilor.
Jerry m apuc de cap cu ambele mini i cu ultimele puteri
m trase lng el.
Am dat gre mi pare ru.
L-am apucat n brae i l-am strns tare n timp ce era
scuturat de ultimele convulsii. Cteva momente mai trziu,
rmase inert. I-am pus mna la gt. Nu mai avea puls.
Urmritorii trgeau nc la ntmplare n copaci. Acopereau
lumina pe care o vedeam acum micndu-se dinspre poarta
oaspeilor.
Am lsat trupul lui Jerry jos i m-am aruncat nainte. O main
tocmai ieea pe poart, cu o mulime de tipi n jurul ei strignd
unul la cellalt. Era un haos. Unul din faruri fusese spart.
M-am lsat n jos i m-am rostogolit prin tufiuri spre stnga,
spre locul unde pdurea ddea ntr-un loc strmt plin de
buteni.
Maina venea spre mine. Nu reueam s-mi dau seama dac
inta era nuntru sau nu.

Se apropie i trecu ncet de primii buteni. Geamul din spate


era deschis. inta nc vorbea cu oamenii care alergau n jurul
ei, chiar zmbindu-le cnd le fcea semne spre urmritorii
notri. Apoi i trase capul nuntru i se rezem de tetier.
Geamul se ridic.
M-am uitat n jos s vd Thuraya. A dracului pdure!

102
Am luat-o la fug, de-a lungul zidului, cam la vreo douzeci de
metri n pdure. Trebuia s ies de acolo, s trec de porile ce
ddeau n curtea familiei i s ajung n colul din dreapta al
ansamblului. Aveam nevoie de cmp deschis.
n timp ce alergam s ajung acolo am alunecat i am czut.
Luminile lanternelor sfiau acum ntunericul ntre copaci.
S-i ia dracu!
M-am ridicat i am continuat s alerg. Un minut sau dou mai
trziu am ieit dintre copaci i am luat-o spre zidul din spate,
ngenunchind n iarb, ncercnd s-mi recapt rsuflarea, mam uitat la Thuraya. Cinci linii.
nc o gur de oxigen ca s m calmez.
Alo, sunt eu, Nick, sunt eu, Nick. Ai ajuns aici? Ai ajuns
aici?
Vocea monoton rspunse.
Afirmativ, Nick. Te vedem, te vedem.
n pdure, n drum spre osea, se afl o main. Cu un
singur far. O vedei?
Mi se pru o venicie pn cnd operatorul manevr UAV-urile
la mii de metri deasupra mea, cu aparatele lor de supraveghere
cercetnd solul pentru a detecta lumini i cldur.
ineam telefonul lipit de ureche. Aveam inima n gt i
respiram rapid, nsetat de oxigen. Am dat din flci, ncercnd s
adun puin saliv n gura uscat, ameit din cauza
deshidratrii.
O vd, Nick. O vd.
Recepionat. Acolo e inta. Acolo e inta. Recepie?
Continua s vorbeasc de parc ar fi comandat pizza sau ar fi
stat la taclale cu bunic-sa.
Recepionat. Avem un vehicul care se deplaseaz spre nord
pe un drum cu praguri metalice.
Recepionat. Se nregistreaz activitate n faa casei, nu tiu
n cas. Lovii-o, fir-ar al dracului, lovii-o acum!
Recepionat. Ia-i oamenii de acolo i retrage-te.

Prea trziu. Uitai-v spre spatele casei. O s m vedei,


dau din mna stng. M vedei? M vedei?
Recepionat. Te vedem. Te vedem.
Sunt singur. Urmrii linia copacilor pe partea dreapt.
Vedei un cadavru cam la douzeci i cinci de metri de intrarea
n curte?
Da. Recepionat. Se vede un cadavru. Este trt. Este trt
de trei brbai. Fcu o pauz. inta a ieit acum dintre copaci,
pe poteca cu praguri metalice. Fii atent, Nick. Vin rachetele.
Am alergat n pdure i m-am aruncat la pmnt; imediat,
dou explozii au zguduit faada casei. Unda de oc a fost
absorbit de cldiri i de copaci, dar am simit pmntul
zglindu-se sub mine.
Apoi nc una, de data asta mai aproape. n interiorul
ansamblului de cldiri.
Suflul exploziei trecu prin pdure, aruncnd asupra mea zeci
de litri de ap. Urechile ncepur s-mi iuie cnd am ncercat
s aud o explozie mai ndeprtat, a vehiculului.
Cteva secunde mai trziu am auzit-o, fiind urmat de altele
dou.
Speram c Nuhanovici putuse s vad n deprtare o cea
roiatic atunci cnd prima rachet lovise. Sigur nu ar fi neles
ce nsemna, dar simplul fapt ar fi contat enorm pentru mine.
M-am ridicat n picioare i m-am ntors ca s intru i mai
adnc n pdure.
Am nchis Thuraya. Era mai bine s salvez din baterie pn
ajungeam la main, ca s-l sun pe George i s-i confirm c
nenorocitul la de negustor de sclavi era mort.
Nu c i-ar mai fi psat acum mcar ct negru sub unghie. ns
mie, da.