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LAS ESTRELLAS

Qu es una estrella?
Una estrella es una enorme esfera de gas muy caliente y brillante. Las estrellas producen su
propia luz y energa mediante un proceso llamado fusin nuclear. La fusin sucede cuando los
elementos ms ligeros son forzados para convertirse en elementos ms pesados. Cuando esto
sucede, una tremenda cantidad de energa es creada causando que la estrella se caliente y
brille. A las estrellas se les encuentra en una variedad de tamaos y colores. Nuestro Sol es una
estrella amarillenta de tamao promedio. Las estrellas que son ms pequeas que nuestro Sol
son rojizas y las que son ms grandes que ste son azules.

Por qu centellean las estrellas?


Las estrellas realmente no centellean (centellear significa parpadear la luz), sino que parecen
hacerlo cuando son vistas desde la superficie de la Tierra. Las estrellas centellean en el cielo
nocturno por los efectos de nuestra atmsfera. Cuando la luz de las estrellas entra en nuestra
atmsfera, sta es afectada por los vientos que hay en ella y por las reas con diferentes
temperaturas y densidades. Esto causa que la luz de la estrella centellee o parpadee cuando es
vista desde la Tierra.

Por qu las estrellas "salen" slo en la noche?


Las estrellas estn en el cielo da y noche. Durante el da nuestra estrella, el Sol, hace nuestro
cielo tan brillante que no podemos ver las estrellas mucho ms dbiles. En la noche, cuando el
cielo est oscuro, la luz de las estrellas puede ser vista.

Las estrellas, al igual que las personas, nacen, crecen y mueren. Nacen a partir
de grandes nubes de gas y polvo que se encuentra en el espacio. Despus de
miles de aos este polvo y gas se junta para formar una gran bola que gira. La
bola se calienta tanto que comienza a brillar. Ha nacido una estrella.
Una estrella tpica se divide en ncleo, manto y atmsfera. En el ncleo es
donde se producen las reacciones nucleares que generan su energa. El manto
transporta dicha energa hacia la superficie y segn cmo la transporte, por
conveccin o por radiacin, se dividir en dos zonas: radiante y convectiva.
Finalmente, la atmsfera es la parte ms superficial de las estrellas y la nica
que es visible. Se divide en cromsfera, fotsfera y corona solar. La atmsfera
estelar es la zona ms fra de las estrellas y en ellas se producen los
fenmenos de eyeccin de materia. Pero en la corona, supone una excepcin a lo
dicho ya que la temperatura vuelve a aumentar hasta llegar al milln de grados
por lo menos. Pero es una temperatura engaosa. En realidad esta capa es muy
poco densa y est formada por partculas ionizadas altamente aceleradas por
el campo magntico de la estrella. Sus grandes velocidades les confieren a esas
partculas altas temperaturas. A lo largo de su ciclo las estrellas experimentan
cambios en el tamao de las capas e incluso en el orden en que se disponen. En
algunas la zona radiante se situar antes que la convectiva y en otras al revs,
dependiendo tanto de la masa como de la fase de fusin en que se encuentre.
As mismo, el ncleo tambin puede modificar sus caractersticas y su tamao a
lo largo de la evolucin de la estrella. La edad de la mayora de las estrellas
oscila entre 1000 y 10 000 millones de aos; aunque algunas estrellas pueden
ser incluso ms viejas. La estrella observada ms antigua, HE 1523-0901, tiene
una edad estimada de 13 200 millones de aos, muy cercana a la edad estimada
para el Universo, de unos 13 700 millones de aos.
Las estrellas brillan por millones de aos, luego gastan su combustible y llegan
a morir. Las estrellas ms grandes (mucho ms grandes que el Sol) son las que
ms brillan, pero tambin las que menos duran. Cuando mueren se colapsan en
segundos y ocurre una gigantesca explosin llamada Supernova. Algunas
estrellas menos grandes dejan de brillar y se contraen poco a poco hasta que
tienen una gravedad tan grande que la estrella forma un punto muy denso
llamado Agujero negro o Black Hole. Los agujeros negros funcionan como si
fueran remolinos espaciales, tragan todo lo que se encuentra cerca. Su fuerza
es tal que ni siquiera la luz puede escapar. Agujeros negros Son cuerpos con un
campo gravitatorio extraordinariamente grande. No puede escapar ninguna
radiacin electromagntica ni luminosa, por eso son negros. Estn rodeados de

una "frontera" esfrica que permite que la luz entre pero no salga. Hay dos
tipos de agujeros negros: cuerpos de alta densidad y poca masa concentrada en
un espacio muy pequeo, y cuerpos de densidad baja pero masa muy grande,
como pasa en los centros de las galaxias. Si la masa de una estrella es ms de
dos veces la del Sol, llega un momento en su ciclo en que ni tan solo los
neutrones pueden soportar la gravedad. La estrella se colapsa y se convierte en
agujero negro. Conos luminosos El cientfico britnico Stephen W. Hawking ha
dedicado buena parte de su trabajo al estudio de los agujeros negros. En su
libro "Historia del Tiempo" explica cmo, en una estrella que se est
colapsando, los conos luminosos que emite empiezan a curvarse en la superficie
de la estrella. Al hacerse pequea, el campo gravitatorio crece y los conos de
luz se inclinan cada vez ms, hasta que ya no pueden escapar. La luz se apaga y
se vuelve negro.

Constelaciones

Desde la antiguedad el hombre al mirar las estrellas por la noche se imagin


que unindolas con lieas imaginarias podan formar ciertas figuras; estas se
llaman Constelaciones. Tienen nombres de animales, seres de la mitoga y
objetos. La mitologa aymara es mucho ms interesante de estudiar porque
tena las llamadas "constelaciones obscuras"; tomaban en cuenta los llamados
"Sacos de Carbn" que son regiones obscuras en la Va Lctea.
Sabas que?
Shurnarkabtishashutu es la estrella con el nombre ms largo. Es una palabra en
rabe que significa "bajo el cuerno al sur del toro"!
La luz del Sol tarda en llegar a la Tierra 8 minutos. La luz de la estrella ms
cercana al sistema solar Alpha Centauri, tarda cuatro aos en llegar hasta

nosotros!

Para definir el color de una estrella, Johnson y Morgan (1950), crearon el


sistema UBV (del ingls Ultravioleta, Azul, Visible). Las mediciones se
realizaban mediante un fotmetro fotoelctrico para medir la intensidad de la
radiacin el longitudes de onda especficas:

Ultravioleta: 3000 a 4000

Azul: 3600 a 5500

Visual: 4800 a 6800

Con estos datos se pudo crear una serie de escalas: (B-V), (U-B) y (B-V).
Cuanto mayor el nmero, ms roja es la estrella.

La tabla a continuacin muestra el espectro electromagntico, con sus


longitudes de onda.