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Le pas-tout de la Comdie

Author(s): Lucien Dllenbach


Reviewed work(s):
Source: MLN, Vol. 98, No. 4, French Issue (May, 1983), pp. 702-711
Published by: The Johns Hopkins University Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/2905901 .
Accessed: 01/10/2012 18:27
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Le pas - toutde la Comedie


Lucien Ddllenbach

Mon interventionporte sur un typede representationqui n'a cesse


d'obseder la litteratureau moins depuis Dante et dont l'enjeu, me
semble-t-il,interessedirectementune "Autre etude de Balzac": la
representation du Tout. Peut-on representer (le) tout? Une
representation complete,sans residu, est-elle concevable? Deux
reponses affirmativesa la question posee me retiendrontici: celle
de Balzac d'une part; celle de la critique balzacienne d'autre part.
1. Le "baron Total." En ce qui concerne Balzac, il me suffirade
rappeler que son desir (ou delire) d'exhaustivitelui prescritde tout
de toutdire,et de direde toutesles manieres
embrasser,
possibles,ce qui
d'entree dejeu presuppose que la Comediehumaineest un cosmos, le
en ce sens (tres schlegelien ou
roman balzacien, un super-genre
les genres,et le romancier,un
de
tous
est
bakhtinien)qu'il
capable
"homme complet"-d'ou le nom de "baron Total" que Balzac
sympt6matiquementconfere a l'un de ses doubles.1 Quant a l'accomplissementd'un tel programme,il presuppose, lui, qu'on surmonte la contraintea laquelle il achoppe et dont les Prefacesne se
lassent pas d'ailleurs de pathetiser le caractere incontournable:
l'ambitionde tout dire demande du temps-ne serait-ceque celui
qu'il faut au signifiantlinguistique pour se disposer selon une
operation necessairement successive. Des lors, n'est-on pas irremediablementcondamne a l'incompletude et au fragmentaire?
Le meritede Balzac est de n'avoir pas elude le probleme, ni rien
rabattude ses pretentions.Pour les mainteniren effet,il propose
1 Cf. Entresavants,XII, 521 ff.Nous citonsLa Comediehumained'apres 1'edition
Castex (Paris: Gallimard, Pleiade, 1976-81).

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en alternance deux solutions plus complementairesqu'exclusives.


La premiere,a laquelle on pouvaiten quelque sortes'attendre,consiste a presentertoute oeuvre accomplie comme un fragmentsans
doute, mais a ce titreaussi comme un pas de plus en directiond'un
Tout qui se complete progressivement,morceau par morceau. La
seconde, moins previsibleet plus rentableen ce qu'elle integretemporaliteet fragmentdans le jeu romanesque, reside dans l'elaboration d'une poetique ad hoc qui, a l'instar de Hegel accedant au
Savoir absolu avant la finde l'Histoire,permetau romancierd'antil'achevementdu Grand Oeuvre et,parspro
ciperpar correspondance
toto,de valoriser toute entite textuelle, si minime qu'elle soit,
comme abrege ou analogonde la Totalite a venir.
2. Le consensus critique. Si l'on juge un dispositifa son rendement, l'on admettra sans peine que cette double manoeuvre s'est
averee payante, puisqu'a quelques exceptions pres qui, malheureusement, confirmentla regle,2tous les critiques balzaciens de
en passant par ces outsiders
Lukacs aux structuralistes
que sont par
Andre Alleet
le
sartrien
Robbe-Grillet,
Poulet,
exemple Georges
mand ont, avec plus ou moins de penetrationet de doigte litteraire
il faut bien le dire, apporte aux pretentionsbalzaciennes un unanime satisfecit.
Si tous n'affirmentpas avec la massivitepropre a
Lukacs que Balzac a represente "la totalitede l'homme et de la
periode"3-en d'autres termes: qu'il a toutembrasseet toutdit, de
touteslesmanieres
possibles,il n'en est aucun qui ne reconnaisse dans
le roman balzacien un texte complet, plein, lisse, sans faille,
homogene, ou tout fonctionneet oufla totalisations'effectuesans
reste.Imaginerque Barthesait ete l'exceptionqui confirmela regle
dans ce concertoufles critiquesfontchorus seraitse meprendre sur
le point qui nous interesse: s'il nous a appris a mieux lire la partitionlitteraireet de facon plus deliee,son S/Z a confirmeplus qu'il ne
l'a infirmeel"'image" classique du roman balzacien: illustrationexemplaire de la "Pleine Litterature,"celui-ci n'est-il pas aussi le
representantpar excellence d'une "litteraturepleine," voire pleine
commeun oeuf?4On dira donc pour en venir a la principaleexception signalee et parodier en l'inversantl'hommage rendu par Balzac a GeoffroySaint-Hilaire,defenseur contre Cuvier de l'unite'de
2 On citera dans l'ordre
(chronologique) et sans souci du palmares A. Beguin, P.
Macherey,S. Weber et S. Felman.
3 Balzac et le
(Paris: Maspero, 1979), p. 9.
realismefrancais
4 Cf. S/Z (Paris: Seuil, 1970), p. 206.

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que la proclamationdu caracterefoncierement


disparate
composition,
du texte balzacien sera l'eternel honneur de Pierre Macherey.5
Dommage que la lecture qu'il en propose apparaisse singulierement embarrassee et en tres net retraitpar rapport a cette belle
declarationde principe! Ne pouvait-onfairemieux que de reduire
le disparate balzacien au conflitbien connu entredecrireetjugeret a
une question de perspectivenarrativesomme toute assez banale?
Une telle timiditedevant les textes ne laisse pas de surprendre.
Faut-il l'imputera un retard de la pratique sur une theorie trop
eclectique, dans l'ensemble, pour empecher une orthodoxie interpretativede refluer sur elle? Y voir au contraire une consequence directede l'assimilationde l'inconscienta l'Histoireet de
et du
l'obstination a vouloir expliquerles textes, scientifiquement
dehors? Quoi qu'il en soit de ce blocage, on reconnaitra que les
idees recues ont la vie dure et que ne rompt pas avec elles qui veut
ni afortioriqui ne veut ou ne peut pas -je veux dire: qui n'en a pas
les moyens.La conditiondu renouvellementsemble en effetla suivante: a moinsd'un changementde paradigme theoriqueet methodologique, pas de rupture possible.
On s'explique des lors la belle unanimite de la critique balzacienne: si ses divers representantsont vu et dit la meme chose -et
la plupart continuent-n'est-ce pas precisementqu'en raison de
leurs postulats theoriques et methodologiques, ceux-ci n'avaient
pas la ressource de dire et de voir autre chose que ce qu'ils ont dit
qu'ils voyaient?Ce qui se revele en tout cas a une saisie retrospective,c'est qu'en depit de differencesindeniables,leurs instruments
d'optique etaient tous concus et construitssur le meme modele:
programmespour et finalisespar le spectacle du Tout et de l'Un
et par consequent idoines pour voir dans la Comediehumainece que
son auteur deja voulait qu'on y vit: la totaliteet l'unite. Dans une
relation d'implication mutuelle avec la totalisation,la dialectique
marxisteou sartriennene tolere d'autreque provisoire; a court, a
long, ou a moyenterme,il n'estrien qu'elle n'assimilepar ingestion
et digestion.En tantd'operateursd'uniformisationdu texteet de la
lecture, un theme ou une isotopie sont aveugles aux singularites.
Quant a la structure,elle implique par definitionle postulat de
cloture, puisque c'est lui qui garantitle nombre fini et l'homogeneitedes elementsdont les solidariteset, partant,l'homogeneite,
garantissenten retour le systemeet sa fermeture. . .
5 Cf. Pour une theoriede la production
litteraire
(Paris: Maspero, 1966), p. 33 ff.

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Dans ces conditions,il parait assez superflude se donner beaucoup de mal pour demontrerla profonde unite d'un roman ainsi
que l'impeccable fonctionnalitede son appareil descriptif,par exemple, quand on les postule par principe:des lors qu'on se propose
de "partirdu texte lui-memecomme totalitestructuree,"6la cause
n'est-elle pas entendue? Barthes a beau jouer au plus fin avec la
Structure:tantqu'il en passe par elle-par crainte,sans doute, de
n'avoir pas d'autre terme a opposer a la Nature, peut-ilpretendre
"se soustrairea toute ideologie de la totalite"7et eviterque S/Z ne
cloche des deux pieds quant a son objet et a ses partispris methodologiques? Force est donc bien de reconnaitrequ'a sa maniere
(c'est-a-direa son corps defendant),ce livre aussi confirmece que
nous avions apercu sans lui--a savoirque la rencontreentre Balzac
et ses critiqueset la maniere de corroborationreciproque qu'ils se
sont apportees etaientfatales,parce que preparees en sous-mainen meme temps qu'il propose une lecon qu'il est urgent d'entendre: plut6t que d'esperer du marxisme ou du structuralismeun
renouvellementde vision qui leur est interditpour des raisons inmieux vaut essayer de chausser de nouvelles lunetteset
trinseques,
de renoncer aux leurs, qui apres tout ont fait leur temps. Ne
sommes-nous pas pour cela dans de bonnes dispositions?La machine a releve-je veux dire la dialectique-ne nous impressionne
plus guere: trop de crimes et de facilitesont ete commis en son
nom. Quant au concept jadis intimidantde structure,il ne nous
tientplus en respect ni en haleine: les prisonniersque nous avons
tous ete peu ou prou du carcan structuralisteont trop souffertet
mal respire pour ne pas apprecier une plus grande liberte de
mouvementet un air moins rarefie.
Cependant-et c'est la question essentielle-cet air de large et
cette aisance de mouvementauxquels nous attachonstant de prix
ne risquent-ilspas de nous faireregressera un stade pre-structuraliste? A troquer la systematiciteexigeante que nous pratiquions
hier contre un laxisme impressionnisteque d'autres pratiquaient
avant hier,nous ferionsassurementun marche de dupes. Mais aujourd'hui ne comporte-t-ilpas aussi ses exigences et ses ressources
propres?Ne nous faisonspas plus demunis que nous ne le sommes:
nous disposons de nouveaux postulatstheoriques; nous pouvons
6 Ainsi F. van
Rossum-Guyonin "Aspekte und Funktionender Beschreibung bei
Balzac. Ein Beispiel: Le Cure de Tours"in Honorede Balzac, ed. Gumbrecht,Stierle,
Warning (Miinchen: Fink Verlag, 1980), p. 281.
7 S/Z, p. 22.

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d'ores et deja' profiterdu renouveau methodologique qui s'invente


dans les sciences humaines et en theorielitteraire,oufl'on se preoccupe beaucoup de cette "science du particulier"que le dernier
Barthes appelait de ses voeux; enfin,nous pouvons nous servirde
certainsconcepts recemmentforgesen sciences humaines comme
d'outils operatoireset atteindre,grace a eux, des resultatsappreciables. C'est ce dernier point que je voudrais tenterd'illustrerdans
la seconde partie de cet expose en montrantque les "apories du
Tout" et, singulierement,la notion lacanienne de pas-toutpourraient permettrede problematiserde fajon tout a faitinteressante
la pretendue totalitebalzacienne et nous ouvrir une comprehension de la Comediehumainequi, enfin,echapperait aux redites que
j'ai dit.
une telle lecture
3. Tout et le reste. Puisqu'elles instrumenteraient
idee-il
bien
sur
donner
me fautrevenir
ne
-dontje
que
pourrai
sur les notions que j'ai alleguees et les explicitersommairement.
Que convient-ild'entendre par "apories du Tout"? Tres precisementceci en premierlieu, a savoir qu'une totalitene saurait se
construiresans referencea un x qui la deborde et lui assigne une
frontiere-d'ou incompatibilitede principe entre completude et
consistance. De deux choses l'une en effet:ou l'on vise a ne rien
exclure, et l'on en devient inconsistant;ou l'on accepte de tracer
une limite,de clore un ensembleet de s'yenfermer,et l'on renonce
alors a la completude du Tout au profitde la constitutiond'un tout
qui, selon l'heureuse expression de Franz Rosenzweig, apparait
comme un "tout excluant,"8puisque la logique paradoxale dont il
releve est celle de l'inclusionpar exclusion.
Cependant, on aurait tortd'imaginerque ce rejetfondateurn'affectepas le tout lui-meme: loin de resterdans une pure exteriorite
par rapporta lui, l'elementforclosne cesse en effetde faireretour
sur la totaliteobtenue et de hanterson dedans. En d'autres termes:
il n'est pas de totaliteoutl'autrede la totaliten'insisteet ne soit en
travail-pas de totalitequi n'interiorisece qu'elle expulse et dont la
soi-disant homogeneite ne subisse l'atteinted'un residua la fois
dedans et dehors, en trop et en moins par rapport a ce qu'elle
somme.9Une locution populaire traduitbien ce regime ou l'exces
8
LEtoile de la redemption,trad. fr.de A. Derezanski et J.-L. Schlegel (Paris: Seuil,
1982), p. 23.
9 Sur cette
logique, voir notammentF. Nef, "Residus, d6chets et detritus"in La
Manteia 21-22 (1978), p. 91 ff.
pratiquedesrestes,

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egale le manque: ne dit-onpas "toutet le reste" pour signifierque


la totaliten'estpas toute?
Si c'est la ce que soutientLacan, qui invitea reconnaitreen Don
Juan la figureemblematique de ce pas-toutqu'il eleve, comme on
sait, a la dignitede concept-de meme qu'on ne peut lire qu'un a
un les romans de la Comediehumaine,le Seducteur ne peut jouir
des femmes qu'une apres l'autre, d'ou le fameux mil e tre (in
Spania . ..) du catalogue-on remarquera que pour lui et ses commentateursl'aporie consiste moins dans la necessite de fixer une
borne au toutque dans l'impossibilited'en construireune. On se le
rappelle: "pour qu'aucun Tout puisse se dire, il fautune limitequi,
le suspendant,le garantissecomme Tout constructiblede maniere
determinee.
Supposons, en revanche, non pas qu'on nie qu'une realite
reponde a l'existenceconstruitecomme limite,mais bien que cette
existencene puisse etre construite. . ., alors, le Tout n'est plus a
son tour constructible:aucune limitene le suspend desormais et
n'en atteste le domaine: de tout d'univers, il verse au tout hors
d'univers,qui ne saurait se dire integralement,et l'operateur qui le
note, s'affectantd'une barre de negation, peut se dire tout aussi
bien: pas-tout."10
Or ce dont temoignedans son ambivalencela phrase "tout ne se
dit pas" et qu'il importede soulignerici, c'est que l'impossibilitede
tout dire se double d'une defense ("Tu ne diras pas tout" ou, plus
exactement,"Tu ne parleras pas de tout") defense qui porte sur tel
etre parlant (prohibitionde l'inceste)ou telle locution (prohibition
langagiere) en tantqu'ils s'inscriventcomme pas-tout:parmi toutes
les femmesexistantes,il en est une d'interdite;quant a l'integralite
du langage, toute chose n'est pas bonne a dire, comme quoi, de
toutesmanieres,la totaliteapparait pour ce qu'elle est: une fiction.
Etant donne notreobjectif,quatre points me paraissentressortir
des considerationsqui precedent:
1) Le role essentielde la limitedans la constitutiond'un tout;
2) Le caractere ineliminable du reste dans un tout pretendument sans residu ou, si l'on prefere,l'internalisationd'un dehors
dans ce qui se voudrait un pur dedans;
3) La conjonctionde l'impossibleet du prohibe quant au Tout;
4) Le statut imaginaire de la totalite et, de pair avec lui, le
caractere indepassable du fragment.
Que ces quatre pointsinsistentdans le textebalzacien, nous met10
J.-C. Milner,L'amourde la langue (Paris: Seuil, 1978), p. 74 f.

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tent en prise directe avec lui, et represententautant de directions


ou de directivesde lecture que nous pourrions suivrejusqu'a leur
jonction eventuelle, c'est la ce que je voudrais suggerer en commencant par le quatrieme.
4. Le Tout comme Chimere. Si nous savons desormais que "la
completude ne se rencontrepas"11et que la totalitesi souvent incela ne
voquee par Balzac n'a pu etre qu'un reve, ou une reverie,12
veut pas dire qu'a ce titreelle ait ete une pure illusion. Dans Der
Freud nous a appris ce que la producDichterund das Phantasieren,
tion litterairedoit a l'activitefantasmatique.Nul doute en tout cas
n'ait ete illusion necessaireque pour Balzac cette totalite-fiction
entendons:necessaire
pourecrire.N'avoue-t-ilpas lui-memeau debut
de son grand Avant-propos
que la Comediehumaineest nee d'une
Chimere? Or qu'en est-il plus precisement de cette necessite
chimerique et de l'officeexerce a cet egard par l'objet imaginaire
de la representation?Sur la base de ce que avons reconnujusqu'ici,
nous avons les meilleures raisons d'admettre qu'au titre d'une
cette figureimaginairea antirepresentation-but(Vorstellung-Ziel),
cipe sur l'oeuvre (encore) a accomplir,qu'elle lui a donne et redonne corps par avance et par la meme, qu'elle a incite Balzac,
capte par le leurre de cette figurepromise,a modeler son activite
sur elle, a en faire sa Muse ou sa Beatrice, et a aller de l'avant.
Ne lui fallait-ilpas cet ideal mythique-cette Chimere-pour
resoudre les contradictionsreelles auxquelles son oeuvre etait en
butte? Aurait-ilpu sans lui maitriserla diversiteet la multiplicite
fragmentaireauxquelles cetteoeuvre le confrontait?Dans la meme
perspective: pouvait-ilse passer de la vertu compensatoire d'une
representationtotalisante et unifiante au moment meme ouf le
roman balzacien entendait se vouer exclusivementau detail,faire
sienne la forcedissolvantede l'analyse,et reussirla gageure de parvenir par l'analyse a la synthese,et au touthomogene,
par les parties
cette
totalitefictout
c'est
est
sure
en
Une
chose
que
cas,
eparses?13
son
comme
l'oeuvre
tive, qui sympt6matiquementaccompagne
1 Selon une formule de F. Flahault,La
(Paris: Seuil, 1978),
parole intermediaire
p. 97.
12 "L'ouvrage auquel travaille l'auteur doit un jour se recommander beaucoup
plus sans doute par son etendue, que par la valeur des details.... Ainsi donc, il ne
saurait exiger que le public embrasse tout d'abord et devine un plan que lui-meme
n'entrevoitqu'a certaines heures, quand le jour tombe, quand il songe a batir ses
chateaux en Espagne, enfin dans ces momentsou l'on vous dit:-A quoi pensezvous? et que l'on repond-A rien!" (III, 37).
13
Nous reprenons ici quelques expressionscaracteristiquesdes Prefaces.

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ombre portee,se modifiantau furet a mesure du travailaccompli


et a accomplir,est ce qui a permis a Balzac de surmonterson angoisse de morcellement,d'assurer sa maitrisepar le biais de l'imaginaire et, sollicitepar lui, de se depasser sans cesse en sorte que
reve et realite coincident.
5. Bordures et debordements. Ce geste d'expansion s'operant par
totalisationet detotalisationssuccessives,il n'est pas surprenantque
la Comediehumainetrahisseune veritableobsession des frontieres.
Obsession a les marquer d'abord-sans delimitationrepetons-le,
pas de tout constructible-qu'attestentle gout de Balzac pour les
taxinomies et les topographies de toutes especes, son amour des
seuils ("Au momentou commencecettehistoire. . . "), son inclination pour les oppositions tranchees (du type preparation-drame)
et, tres revelatricea cet egard, sa passion des cadres aussi bien
thematiques(le "cadre de bronze" du debut du Pere Goriotet, bien
sur, ceux de la collection Pons) que structurels(nouvelles encadrees, sections de la Comediehumaineservant de cadres a tels
romans,etc.). Obsession a les enfreindreensuite,qui s'explique par
la volonte de colmaterle vide creuse par l'operation de cloture totalisatriceou de resorberle restequ'elle a laisse,et dont temoignent
le desirde percerdes faillessit6tune totalite(re)conssuffisamment
l'instabilite
tituee, le caractere provisoirede tout compartimentage,
de certaineslignes de demarcationqui migrentparfoisconsiderablementa l'interieurdu texte14ainsi que la propension du parergon
balzacien a ne pas teniren place, a perdre t6tou tard sa fonctionde
bordure et, d'englobant qu'il etait a devenir a son tour englobe:
tableau dans un cadre plus vaste, mais jamais hors cadre, telle la
fresquecouvrantla totalitedu mur. Impossible,donc, d'en douter:
c'est bien la sanction du pas-toutqui se donne a lire dans ces debordementssuccessifs.
6. La totaliteinter-dite.Ce pas-toutpartouta l'oeuvre chez Balzac
conjugue-t-il l'impossible et le prohibe? Au point ou nous en
sommes de cette perspectivecavaliere, il sembleraitau contraire
que l'impossibilitea dire (le) touts'accompagne d'une invitation(ou
incitation)a le dire plut6tque d'un quelconque interditde parole.
Que cette impressionne resistepas a une relecturememe rapide
14
Ainsi l'expression "Au moment ou commence cette histoire .. ." se repete-telle non moins de troisfois dans Le Pere Goriot,chaque occurrenceetant separee de
la precedente par des dizaines de pages et se trouvantpourvue d'un referentvariable.

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du textebalzacien,je n'en prendrai pour preuve qu'un episode a la


fois bien connu et meconnu du Lys dans la vallee qui allie exemplairementune thematisationde la totaliteavec un tabou de l'inceste double d'une prohibitionlangagiere.15A cette figure maternelle qu'est pour lui Madame de Mortsauf,Felix de Vandenesse
peut en effettout dire hormis: "je vous aime" ou "je vous desire."
Aussi compose-t-il des bouquets afin de respecter l'interdit et
simultanementde l'enfreindreen recourant au langage indirect
des fleurs-de toutesles fleurs.Cette langue de desir dans la tradition du salam oriental16 et du Blason occidental ne permet pas
seulement au heros de communiquer avec l'heroine: a un deuxieme niveau du texte-celui ouI le heros-narrateurs'adresse a la
narratairedont il brigue la main et qui impose comme condition
prealable a toute entree en matierede lui faireun recitcomplet et
veridique de sa vie, apres quoi elle verra-il faitl'objet d'un commentaireexplicatifqui reconduita la foisl'interdictionet la volonte
de tout dire: bien qu'il se censure en le transposantavec une evidente mauvaise foi dans le registrede l'amour divin, Felix donne
une lecturea ce point enthousiasteet sexualisee du message floral
que son desir toujours vivace d'Henriette transparaitmalgre lui et
que la narrataire,peu pressee de jouir d'un reste ou de l'usufruit
d'une totaliteappartenant a une autre, l'econduit par un "merci
beaucoup" plut6tcinglant.
Or dans la mesure outla poetique de la totaliteinter-ditequi s'exprime par le detour des fleursest de touteevidence celle de Balzac,
il est permisde penser que le pas-toutmanifesteaux deux premiers
niveaux du texte (celui de la communicationentreheros et heroine
et celui du recitdu narrateura la narrataire)n'agit pas moins a un
troisieme:celui de la relationentreauteur-narrateuret lecteur.Assimilable aux bouquets qui l'emblematisent,le bouquinbalzacien
releve lui aussi du pas-toutdontje pourrais montrerla pregnance
dans le passage qui nous occupe. Comme je m'yemploie dans une
et que cette insistancedu fragmentaire
etude plus circonstanciee17
est un sujet en soi, l'on me pardonnera de m'en tenirici a l'essentiel,qui consistea mes yeux en ceci: a l'instardu fameux "livresur
rien," le "livresur tout" est un mythea deconstruire,car quoi qu'il
puisse pretendre de son rapport a la completude, l'ecrivain ne
15 Cf.

IX, p. 1052 ff.


du serail (Paris: Seuil, 1979),
Sur cette tradition,voir A. Grosrichard,Structure
p. 212 ff.
17
Dans Toutet le reste-Autre etudede Balzac (a paraitre).
16

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saurait tout dire-pas plus d'ailleurs que le lecteur ne saurait tout


lire.
me fournirama concluCet apologue floralde l'ecriture-lecture
eta
sion. S'il y a du delire,pour une lecture,a vouloir toutembrasser
tout dire, de toutesles manierespossibles,n'est-il pas temps de se
montrerun peu plus attentifaux "bruitsde l'Autre" (Lacan) ou a la
"turbulence"du texte (M. Serres) que la critiquebalzacienne ne l'a
ete--et sans doute la critiquetoutcourt? D'oui ce mot de la finqui
ne vaut pas seulement pour l'ecrivain et le lecteur et que j'emprunte a GilbertLascaux: "Chacun de nous est ce qu'il jette. Dismoi ce dont tu te debarrasses et je te dirai qui tu es."18

18

Dans Le ResteI, Traverses11 (mai 1978).