Sunteți pe pagina 1din 444

nm > -POLDARK

W i nston G R A H A M
POLDARK
THE FIRST

ROSS POLDARK
Copyright W inston G ra h a m 1% '

To a te drepturile asupr a ediie i n limba romn snl rezervare


E d i t urii O R I Z O N T U R I - B u c u re t i

WINSTON GRAHAM

OLDAR
voi. I

ROSS POLDARK
Tr ad uc e re de: A n d r e e a G h e o r g h io i u

Editura

ORIZONTURI

B u c u r e t i - 1995

IS B N 973 - 9 154 42 - 5

PROLOG

oshua Po ldark a m urit n martie 1783. n


ac elai an, n fe b ruarie, sim ind c i se
apropi e sfritul, tr imise dup frate le s u de la Trenwith.
C harles veni clare, pe calul su roib-, ntr-o dup-a m iaz
rece, cenuie. Prudie Paynter,-gras, cu pr u l lins i faa oa
che, l conduse direct n camera de dormit, unde Joshua
zcea spriji nit d e pe rne n patul lui m are d e lemn. Cu ochii
mici , de un albastru splcit, Charles se uit chior prin nc
pere, observnd dezordinea i murdria,~apoi i ridic pulpa
ne le hainei i se ls greoi ntr-u n scaun de paie care scri
sub greutatea lui.
- Ei, ce m ai faci, Joshua?
- Eh, ce s fac, Charles?
- Proast treab,
- Proast ntr-adevr.
- Cnd crezi c ai s fii iar pe picioare?
- N u se tie. Bnuiesc c m cheam cimitirul.
Charles facu o grimas. N -ar fi -inut se,am a de aceste
vorbe dac n-ar fi a flat cu totul altceva. Sughi o dat - n
ultimul timp clritul nu-i pria - i ncerc s-i dea curaj.
- Fugi de-aici, omule! Guta, la picioare, n u a omort
niciodat pe nimeni. Numai cnd se suie la cap e periculoas.

WINSTON GRAHAM

- C hoake e de alt prere. Umflturile a u alt cauz. De


data asta cr ed c prostu l sta btrn are drep tate. D ei, Dumne
zeu s m ierte, dup toate a parene le tu ar trebui s zaci aici,
de vreme ce eu snt numai pe jum ta te ct t ine.
C harles arunc o privire n jos, peste jiletca neagr, bro
dat, care se ntindea ca o pajite ncep nd de sub brbie.
- Carnea mea e sntoas. Orice om se ngra cnd ajun
ge la o vrst mijlocie. N -a vrea s fiu un slbnog ca vrul
William-Alfred.
Joshua se uit la el ironic, dar nu mai zise nimic i amndoi
tcur. De muli ani, fraii nu prea aveau ce s-i spun i la
aceast ultim ntlnire era greu s gseasc un su biect de
co nversaie. Charles, fratele mai mare i mai bogat, care mo
tenise casa printeasc, moia i numele, capul familiei i
personalitate respectat n tot districtul, bnuise ntotdeauna
c fratele mai micjl dispreuiete. Joshua i sttuse ntotdeauna
ca un spin n ochi. Joshua nu fcuse niciodat ceea ce se
ateptase de la el: s devin preot sau s intre n armat sau s
se cstoreasc i s-l lase pe Charles s adm inistreze
el domeniul.
Pe Charles nu l-ar fi suprat cteva greeli, dar exist o
limit i Joshua o depise. Faptul c se purtase mai bine n
ultimii ani nu tergea vechile necazuri pe care i le produsese.
Ct despre Joshua, om cinic i cu puine iluzii, n-avea de
ce s se plng - nici de via, nici de fratele su. i trise
viaa din plin, iar pe fratele su l ignorase. Era un smbure de
adevr n rspunsul la cuvintele lui Charles: Eti nc destul
de tnr, omule. Eti cu doi ani mai mic dec t min e i eu snt
bine sntos".
Joshua i rspunse: Doi ani ca vrst, poate, dar n-ai
trit nici pe jumtate din plin ca mine .

ROSS POLDARK

C harles su pse mciulia de a banos a basto nului i se uit


piez i prin camer, cu ochii pe j u m tate nchii.
' - Rzboiul sta blestemat n u s-a sfrit nc. Preurile
cresc. Grul e apte i opt ilingi bania. Untul, nou pence
livra. Ross vrea s fie la fel i pre ul aramei. ,N e gftdim s
deschidem o nou galerie la Grambler. Optzeci de stnjeni.
Poate c o s acopere cheltuielile, dei m ndoiesc. Ai scos
ceva de pe pmnt anul sta?
- Am vrut s te vd ca s discutm despre rzboi, spuse
Joshua, ncercnd s se ridice mai sus pe perne i respirnd
greu. Mai snt cteva luni numai pn se va confirma pacea
provizorie. i atunci Ross va veni acas, iar poate c eu nu
voi fi aici s-l ntmpin. Eti frate le meu, dei nu ne-am prea
neles bine niciodat. Vreau s-i spun cum stau lucrurile i
s te las pe tine s ai grij de toate pn se va ntoarce el acas.
Charles ls bastonul din gu r i zmbi precaut, ca i
cum i-ar fi cerut un mprumut.
- N u prea am timp, s tii.
- N-o s-i ia mult timp. Am puin, aproape nimic, de
lsat motenire. Pe masa de lng tine e o copie a testamentului
meu. Citete-1 cnd ai timp. Pearce are originalul.
Charles bjbi cu mna lui gras, nendemnatic i lu o
bucat de pergament de pe masa ubred, cu trei picioare din
spatele lui.
- G nd ai avut ultima dat veti de la el? ntreb Charles.
Ce s fac dac nu se ntoarce?
- Moia o va moteni Ver ity. Vinde-o dac gseti cum
prtori; n-o s iei mult pe ea. Am specificat totul n testa
ment. Verity va moteni i partea mea din Grambler, pent ru
c ea e singura din familia ta care a mai venit s m vad de
cnd a plecat Ross. J oshua se terse la nas cu cearaful murdar.

WINSTON GRAHAM

10

Dar Ross se v a ntoarce. An> veti de la el dup ce au nce


tat luptele.
- M ai snt nc multe primejdii.
- Eu simt c va veni, spuse Joshua. Snt convins. Vrei s
facem un rm |ag? O s pltim cnd ne vom ntlni. Trebuie
s existe ceva bani i pe lumea cealalt.
Charles se uit din nou la faa ridat i pmntie care
fusese att de frumoas. Se simea uurat c Joshua nu-1 rugase
nimic mai mult, dar i era greu s renune la precauie. i
lipsa de respect fa de cineva pe patul de moarte i se pru
nelalocul ei i o dovad de nepsare.
- Vrul William-Alfred a fost pe la noi zilele trecute. A
ntrebat de tine.
Joshua se strmb.
- I-am spus c eti bolnav, continu Charles. A sugerat c
dac nu mai doreti s-l chemi pe Pre a Sfinitul domn Odgers,
poate c ai dori consolare spiritual de la cineva din familia ta.
- Adic de la el.
- Singurul preot, acum c soul lui Betty s-a dus.
- Nu vreau s vie nici unul din ei, spuse Joshua. Dei
cred c intentia ta a fost bun. Dar dac crede c mi-ar face bine
s-mi mrturisesc pcatele, s nu-i nchipuie c mi-a spune
secretele unuia din neamul meu. Prefer s vorbesc cu Od
gers, hmesitul la mic i sfrijit. S n u vie nimeni din ai mei.
- Dac te rzgndeti, spuse Charles, trimite-1 pe Jud s
m anune.
Joshua mormi ceva, apoi adug:
- O s aflu curnd ce-i cu mine. Dar chiar dac au vreun
sens pompa i rugciunile lor, de ce s-i mai chem acum?
Mi-am trit viaa i, slav Domnului, ani trit-o din plin! Ce
rost mai are s plng acuma? Nu-mi pare ru, i nu vreau
s-i par nimnui ru de mine. ntmpl-se ce s-o ntmpla.
Asta-i tot.

11

ROSS POLDARK

Se facu tcere n camer. Afar vntul sufla m ic nd pl


cuele de ardezie de pe aco peri i pietrele care le ineau.
- Trebuie s plec, spuse Charles. Casa ta e ca o cocin;
cei doi Paynters, servitorii ti, nu fac nici o c urenie. D e ce
nu a ngajezi pe cineva de ncredere?
- S nt prea btrn ca s mai schimb mgarii. O s-o fac
Ross . O s fac el ordine.
Ch arles rnji nencreztor. N-avea o pr ere prea bun
d espre posibilitile lui Ross.
- E la N ew York acum, spuse Joshua, cu o par te din
garnizoan. Rana i s-a vindecat. A avut noroc s scape din
asediul de la Yorktown. Acum e cpitan n regimentul de
in fanterie 62. Nu tiu unde i-am pus scrisoarea, c i-a arta-o.
- Francis mi-e de mare ajutor acuma, sp use Charles. La
fel ar fi fost i Ross pentru tine dac ar fi stat acas n loc s se
in dup francezi i coloniti.
- Mai e ceva, spuse Joshu a. Ai mai vzut-o sau ai mai
auzit ceva despre Elizabeth Chynoweth n ultima vreme?
Dup o mas bogat, ntrebri le ajungeau mai greu pn
la creierul lui Charles i cnd mai era vorba i de fratele su
trebuia s vad dac nu ascundeau ceva.
- Cine e asta? ntreb el stngaci.
0
\
- Fiica lui Jonathan Chynoweth. O cunoti. O fat sub
ire, blond.
- i, i ce-i cu asta? ntreb Charles.
- Te-am ntrebat dac ai vzut-o. Ross vorbete mereu
despre'ea. E o fat drgu. Sper s o gseasc aici cnd se
va ntoarce i cred c este un aranjament potrivit. O cstorie
timpurie o s-l potoleasc i ea n-ar putea gsi un so mai
bun, dei n-ar trebui s spun asta eu care snt tatl lui. Sntem
dou familii bune, vechi. Dac a fi fost pe picioare, m-a fi
dus eu s-l vd pe Jonathan la Crciun, ca s stabilim totul.

WINSTON GRAHAM

12

Am mai vorbit noi, mai demult, dar a spus s ateptm p n


se ntoar ce Ross.
- Trebuie s ple c, spuse Charles ridicndu-se i toate oa
sele i trosn ir. Sper c biatul o s se do m oleas c d ac se
ntoarce, fie c se nsoar, fie c nu. Se nhi tase cu cine
nu trebuie.
- T e vezi cu familia Chynowet h?ntreb Joshua, re fuznd
s schimbe subiectul pentru a vorbi de propriile lui lipsuri.
Aici nu a m nici o legtur cu lumea i P rudie n-are urechi
dect pent ru brfele din Sawle.
- i vedem din cnd n cnd, Verity i Francis i-au vzut
n vara asta la o petrecere n T ruro... A! Uite-1 pe Choake.
Ei, acum n-o s mai fii singur. Spune ai c nu vine nimeni S
te vad. Eu trebuie s plec.
- Vine numai s vad ct de repede m dau gata pilulele
lui. Asta-i politica lui. Ca i cum mi-ar psa dac vulpea e n
vizuin sau umbl s vneze pui.
- F cum vrei. Pentru ct era de voluminos, C h arles se
mic destul de repede, i lu plria, mnuile i se pregti
de plecare. Apoi se apropie stngaci de pat, gndindu-se cum
era mai bine s-i ia rmas bun. Afar se auzi zgomotul copi
telor unui cal trecnd pe sub fereastr.
- Spune-i c nu vreau s-l vd, zise Joshua iritat. S-i
dea leacurile fui proastei de nevast-sa.
- Linitete-te, rspunse Charles. S nu uit, mtua Agatha ijransm ite salutri; mi-a spus c trebuie s bei bere fiart
i s'mnnci zahr i ou. Spune c astea te vor vindeca.
J oshua se enerv i mai tare.
- M tua Agatha e o buruian btrn i neleapt. Spu
ne-i c am s-i urmez sfatul. i mai spune-i c am s-i pstrez
un loc lng mine. ncepu s tueasc.

13

ROSS POLDARK

Dumnezeu s te aib n paz , spuse Charles repede i


iei din camer .
Joshu a rm ase singur.
Petrecuse multe ceasuri singur de cnd plecase Ross, dar
asta nu prea s fi avut vreo impor t an pn acum o lun,
cnd czuse la pat. Acum singurtatea ncepea s-l deprime i
tot felul de nchipuiri i treceiau prin minte. Pentru un om
obinuit cu traiul n aer liber i cu o a ctivitate zilnic, nu era
via s stea intuit la pat de dureri ntr-o camer ntunecoas.
N-avea nimic altceva de fcut dect s se gndeasc la trecut,
i trecutul nu era ntotdeauna subiectul cel mai plcut.
Se gndea mereu la Grace, soia lui moart de mult. Fu
sese mascota lui. Gt trise ea, toate merseser bine. Mina pe
care o deschisese i i dduse numele ei aducea profituri bune;
casa asta o construise plin de mndrie i sperane; avusese doi
fii. Renunase la nebuniile din tineree, se cuminise, promind
s-l ntreac pe Charles n multe lucruri; construise cas n
ideea ca ramura iui din familia Po ldark s prind rdcini la
fel de trainice ca ramura principal din Trenwith.
O dat cu Grace, tot norocul l prsise. Casa era constru
it numai pe jumtate, mina secase i o dat cu moartea lui
Grace dispruse i stimulentul de a investi bani sau de a munci
pentru amndou.
Cldirea o terminase ntr-o oarecare msur, dei mai
erau multe de fcut. Apoi mina Wheal Vanity se nchisese i
micul Claude Anthony murise.
Ii auzi pe doctorul Choake i pe fratele su vorbind n
faa uii de la intrare; vocea ngroat de tenor a fratelui su,
vocea lui Choake, groas, nceat, pompoas. Pe Joshua l
cuprinser furia i neputina. Ce dracu voiau vorbind acolo,
la ua lui, discutnd despre el, fr ndoial, dnd din cap i
spunnd c n-ai la ce s te mai atepi. Sun clopoelul de

WINSTON GRAHAM

14

lng pat i atept fierbnd de mnie s aud lipitul papucilor


lui Prudie!
Ea veni n cele din urm, greoaie i de-abi a zrindu-se
n cadrul uii. n lumina slab, Joshua se uit la ea cu ochii
lui miopi.
- Adu lumnri, femeie. Vrei s mor pe ntuneric? i
spune-le lora doi s plece.
Prudie sttea cocoat ca o pasre prevestitoare de rele.
- Cine? Doctor Choake i domnul Charles, da?
- Cine altcineva?
>
Ea plec i Joshua ncepu iar s fiarb de mnie, auzind
conversaia nbuit nu departe de ua lui. Se uit dup bas
ton, hotrt s mai fac un efort s se scoale i s se duc la ei.
Dar vocile se auzir din nou mai tare lundu-i rmas bun.
Auzi apoi tropotul calului pe pietre, ndreptndu-se spre ru.
Era Charles. Acum venea rndul lui Choake...
Se auzi un ciocnit puternic n u, cu biciuca, i doctorul
intr n camer.
>
Thomas Choake era originar din Bodmin; practicase me
dicina la Londra, se cstorise cu fiica unui fabricant de bere
i se ntorsese n inutul su natal, unde cumprase ceva pmnt
lng Sawle. Era un brbat nalt, aspru, cu o voce puternic,
sprncene groase, crunte i o gur slobod. Aici, printre boier
naii de ar, experiena cptat la Londra i era de mare
folos; simea c era la curent cu medicina modern. Era doc
torul mai multor mine din regiune i rnnuia bisturiul cu acelai
curaj ca i cum s-ar fi dus la vntoare.
Joshua l considera un impostor i se gndise de multe
ori s-l cheme pe doctoail Pryce din Redruth. l m piedica'
numai faptul c nu avea mai mult ncredere n doctorul Pryce.
- Ei, ia s vedem, spuse doctorul Choake. Am avut

15

ROSS POLDARK

oaspei, da? O s ne simim mai bine, fr ndoial, dup vizita


fratelui dumitale.
- Am scpat d e o grij, spuse Joshua. sta e motivul
pentru care l-am chemat.
Cu degetele lui groase, doctorul Choake lu pulsul bol
navului.
- TueteTzise el.
Joshua ascult n 'sil.
- Starea noastr e cam la fel, spuse chirurgul. Boala nu
s-a nrutit. Am luat pilulele?
- Charles e de dou ori ct mine. Pe el de ce nu-1 ngrijeti?
- Dumne ata eti bolnav, domnule Poldark, nu fratele
dumita le. Nu prescriu nimic dac nu mi se cere. Choake ridic
plapuma i ncepu s palpeze piciorul umflat al pacientului.
- E ct un munte, mormi Joshua, nu poate s-i mai
vad picioarele.
- Ei hai, domnule. Fratele dumitale nu e mai altfel dect
alii. mi aduc aminte, cnd eram la Londra...
-A u !
- Doare?
- Nu, spuse Joshua.
C hoake l palp din nou ca s fie mai sigur.
- E clar c piciorul stng merge mai prost. E prea mult
ap n ambele-picio are. Dac am putea face inima s o pom
peze afar. mi amintesc, cmd eram la Londra, c am fost che
mat s examinez o victim de pe urma unei ncierri ntr-o
crcium din Westminster. Se certase cu un evreu italian care
a scos un pumnal i l-a nfipt pn n plsele n burta pacientului
meu. Dar stratul protector de grsime era att de gros, nct
vrful cuitului n-a ajuns pn la m ae. Tipul era voinic. Ia s
vedem, i-am luat snge ultima dat cnd am fost aici?
- Da, mi-ai luat.

WINSTON GRAHAM

16

- Cred c de data asta n-o s o facem. Inima e cam


sensibil. Stpnete-te, domnule Poldark. Calmul ajut trupul
s secrete umorile necesare.
- Spune-mi, interveni Joshua, i mai vezi pe cei din familia
Chynoweth? Chynoweth din Cusgarne, i tii. L-am ntrebat
pe fratele meu, dar mi-a dat un rspuns evaziv.
- Chynoweth? i vd din cnd n cnd. Cred c snt sn
toi. Desigur, eu nu snt medicul lor de cas i nu ne facem vizite.
Nu,Ase gndi Joshua, doamna Chynoweth
are ea grij
^
de asta. mi miroase mie ceva, un iretlic, la Charles, adug
el perspicace.
- Pe Elizabeth o vezi?
- Pe fat? E i ea pe acolo.
- A existat o nelegere n privina ei ntre mine i tatl ei.
- Da? N-am auzit nimic.
Joshua se ridic mai sus pe perne. C o ntiina ncepea s
nu-i dea pace. Era prea trziu s se mai trezeasc n el aceast
calitate latent, dar i iubea fiul, pe Ross, i n lungile ore de
suferin ncepuse s se ntrebe dac n-ar fi trebuit s fac
mai multe n interesul fiului su.
- Cred c o s-l trimit pe Jud acolo mine, mormi el.
Am s-l rog pe Jonathan s vin s m vad.
- M ndoiesc c domnul Chynoweth va putea s vin;
acum au loc sesiunile trimestriale ale judectoriilor de pace.
A, iat o surpriz plcut!...
Prudie Paynter intr greoaie n camer cu dou lu mnri.
Flacra galben i lumina faa roie, plin de sudoare, ncadrat
de un pr negru.
- Ai luat doctoria, da? opti ea rguit.
Joshua senntoarse iritat spre doctor:
- i-am mai spus, Choake. Am s nghit pilulele, am
promis, dar poiuriea i fierturile astea s nu le vd.

ROSS POLDARK

17

- mi amintesc, spuse Choake, apsnd pe fiecare cuvnt,


cnd practicam medicina ca tnr medic n oraul Bodmin,
unul din pacienii mei, un domn n vrst care suferea ru de
pietre la rinichi i retenie urinar.,.
- Nu sta acolo, Prudie, se rsti Joshu a la servitoare,
iei afar.
Prudie se opri din scrpinat i iei din camer n sil.
- Deci crezi c o s m fac bine, de? ntreb Joshua
nainte-ca doctorul s poat continua. Cnd o s fiu iar
pe picioare?
- Hm, am spus c e vorba numai de o mic ameliorare.
Trebuie s te mai ngrijeti o vreme. O s te punem pe picioare
nainte de ntoarcerea lui Ross. Urmeaz tratamentul cu regu
laritate i ai s vezi c te faci bine...
- Ce face soia dumitale? ntreb Joshua maliios.
ntrerupt din nou, Choake se ncrunt i rspunse:
- Destul de bine, mulumesc. Faptul c grsua i peltica
Polly, dei nu avea nici jum tate din vrsta soului ei, n afar
de zestrea ei nu adusese nici un copil n familie, era un venic
repro mpotriva ei. Atta timp ct ea nu ddea rod, doctorul
nu avea nici o influen asupra femeilor spre a le convinge s
nu mai cumpere pelini i alte fierturi suspecte de la igncile
nomade.

2
Doctorul plecase i Joshua rmase iar singur singur pn a doua zi diminea. Putea, trgnd mereu de cor
donul clopoelului, s-i cheme pe Jud i pe Prudie pn se
duceau i ei la culcare, dar dup aceea nu mai era nimeni,
i-apoi, pe msur ce boala lui nainta, ei ddeau semne de

WINSTON GRAHAM

18

surzenie. tia c i petreceau mai toate serile bnd i cnd se


mbtau bine, nimic nu-i mai putea mica. D ar n-avea puterea
s-i certe ca nainte.
Altfel ar fi stat lucrurile dac Ross ar fi fost acas. De
data asta, Charles avea dreptate, dar numai n parte. El, Joshua,
l ndemnase s plece. Nu credea c bieii trebuie inui acas
ca s fac pe lacheii. Trebuiau s stea pe picioarele lor. Apoi,
ar fi fost ruinos s-l vad pe fiul su trimis n judecat pentru
c lu ase parte la vreun atac m potriva agenilor fiscali sau
acuzat de contraband cu alcool i altele. Judectorii din Corn
wall nu l-ar fi condamnat poate, dar mai erau i datoriile la cri.
Grace ar fi trebuit s fie acolo, Grace pe care moartea
i-o rpise acum treisprezece ani.
Acum era singur i curnd avea s i se alture soiei sale
n mormnt. Nu se mira c nu se mai gndea la nici o alt
femeie din viaa sa. Creaturi dttoare de plceri ntr-un joc
plin de atracii, cu ct mai nflcrate cu att mai bine, dar
uitate imediat ce le cucerise.
Lumnrile curgeau din cauza curentului care intra pe
sub u. ncepea s bat vntul. Jud spusese c marea se umfla
se n dimineaa aceea; dup o perioad de vreme rece i lini
tit, furtuna i ploaia se porneau din nou.
Simi c ar fi vrut s mai vad o dat marea care i acum
spla stncile din dosul c asei. Nu-1 lega nimic sentimental de
mare. Nu-1 interesau nici primejdiile, nici frumuseea ei; pentru
el, marea era o cunotin apropiat ale crei virtui i defecte,
zmbete sau accese de.mnie, ajunsese s le neleag."
i pmntul la fel. Era oare arat pmntul lui, Long Field?
Fie c Ross se cstorea, fie c nu, nu prea avea cu ce s
triasc fr pmnt.
Cu o soie bun, care s aib grij de toate... Elizabeth

19

ROSS POLDARK

era singur la prini; un mare avantaj de care merita s ii


seam - familia Chynoweth nu era prea bogat, dar tot aveau
cte ceva. Trebuia s se duc s vorbeasc cu Jonathan, s se
neleag asupra cstoriei.
Uite ce fe, Jonathan, avea s spun, Ross nu prea are
bani, dar exist pmntul i pn la urm asta conteaz...11
Joshua ncepu s moie. i nchipui c se plimb pe
moia sa, Long Field, mrginit la dreapta lui de mare. Vntul
puternic i apsa greu umerii. Un soare strlucitor i nclzea
spatele i aerul avea gustul vinului scos din pivnia rece. Fluxul
se retrsese de pe plaja Hendrawna i soarele desena dre
lucitoare pe nisipul ud. Long Field fusese arat, semnat i
acum ncolea.
Ddu ocol cmpului pn ajunse la captul cel mai nde
prtat, numit Damsel Point, unde rmul cobora n trepte i
bolovani pn la mare. Apa se umfla nvolburndu-se, schimbndu-i culoarea, iroind pe stncile n terase.
Cu un scop precis n minte, cobor stncile pn cnd apa
rece i cuprinse brusc genunchii, simind o durere chinuitoare
n picioare, la fel ca durerea pe care o simise cnd i se umflaser n ultimele luni. Nu se opri ns, ci se ls s alunece n
ap pn cnd i ajunse la gt. Apoi se ndrept spre mal. Era
nespus de bucuros c se afla din nou n mar e dup o perioad
de doi ani. Respir adnc de plcere, lsnd apa s-i ating
ockii clipocind. Letargia i se strecur ncet n membre. Cu
sunetul valurilor n urechi i n inim, se ls s pluteasc n
deriv i se cufund n ntunericul moale i rece.
Joshua adrmi. Af ar, ultimele raze de lumin se stinser
ncet de pe cer, lsnd casa, copacii, prul i stncile n ntu
neric. Vntul se'rci, btrid tare, tar oprire dinspre vest, suflnd printre cldirile ruinate de pe deal ale minei, fcnd s

WINSTON GRAHAM

20

foneasc v rfurile m erilor, r id icnd cte un col din a co


per iurile de stu f ale hambarelor, vrnd stropi de ploaie rfece
pr in oblonul spart al bibliotecii unde doi obolani cutau cte
ceva cu micri prudente, zvc nin d printre mobile i prin praf.
Prul se nvolbura, bolborosea n ntuneric i, deasupra lui, o
poart de mult lsat n paragin se balansa n ni. n b u c
trie, J ud Paynter deschise nc o sticl cu gin i Prud ie mai
puse un butean pe foc.
- Se nteete vntul, lua-l-ar naiba, spuse Jud. Bate me
reu. Bate i cnd vrei i cnd nu vrei.
- O s mai avem nevoie de lemne pn dim inea,
spuse Prudie.
- Ia scaun ul sta, rspunse Jud. Lemnul e tare i o s
ard mocnit.
- D-mi ceva s beau, m vierme, spuse Prudie.
- Ia-i singur, rspunse Jud.
Joshua dormea...

CARTEA INT II
OCTOMBRIE 1783 -A P R ILIE 1785

C apitolul I

tea vntul. Fii de nori acopereau pe


alocuri cerul splcit de dup-amiaz.
Frunze uscate aduse de vnt erau mprtiate
de praf i de hrtoape.
n diligen se aflau cinci oameni: un funcionar slab, cu
faa supt i hainele lustruite, mpreun cu soia - pe att de
gras pe ct era soul ei de slab - innd la piept un fel de
legtur de scutece albe i roz din care, la un capt, se zrea
faa ncreit, nclzit peste msur a unui sugar. Ceilali cl
tori erau brbai, tineri amndoi, unul preot, ca de vreo treizeci
i cinci de ani, iar cellalt cu vreo civa ani mai tnr.
De cnd plecase diligen din St.Austell, nu vorbise ni
meni. Copilul dormea dus n ciuda hurducturilor vehiculului,
zngnitului ferestrelor i pocnetelor de bici; nici opririle nu-1
treziser. Din cnd n cnd, perechea mai n vrst schimba
cteva cuvinte n oapt, dar soul nu prea voia s vorbeasc,
intimidat de prezen a celorlali, superiori lui. Cel mai tnr
din ei citise o carte n tot cursul drumului, cel mai n vrst se
uita afar, la peisajul de-a lungul cruia treceau, dnd la o
parte cu o mn perdeaua cafenie decolorat i plin de praf.
Acesta era mrunt i slab, mbrcat sever n haine negre
preoeti, cu prul dat peste cap i bucle deasupra urechilor i

WINST O N GRAHAM

24

la sp ate. Hainele erau de bun calitate i ciorapii de mtase.


Avea o fa prelung, cu buze subiri, plin de via, dar aspr.
Funcionarul l cunotea dar nu-i tia numele.
Preotul era cam de acelai rang ca cellalt ocupant al
diligentei. Se uitase de cteva ori la prul des, nepudrat, i la
figura tovarului de drum din faa sa.
D up vreo cincisprezece minute de cnd trecuser de
Truro i caii urcau la pas dealul abrupt, cellalt brbat ridic
ochii de pe carte i privirile li se ntlnir.
- Iertai-m, domnule, spuse preotul, dar mi-e greu s-mi
amintesc unde ne-am cunoscut. La Oxford?
Tnrul era nalt, subire, osos i avea o cicatrice pe obraz.
Purta o hain de clrie ncheiat la dou rnduri, mai scurt
n fa, lsnd s se vad vesta i pantalonii din stof rezistent,
de un cafeniu mai deschis. Prul, nchis la culoare, cu reflexe
armii, era pieptnat peste cap i legat la spate cu o panglic
de culo are cafenie.
- Sntei pastorul Halse, doctor n teologie, nu-i aa?
spuse el.
Funcionarul, care urmrise conversaia, arunc o privire
plin de neles soiei sale. Preot paroh la Tow erdreth, ajutor
de paroh al bisericii St. Erm e, director'al liceului clasic din
Truro, consilier municipal i fost primar, doctorul Halse era
un personaj important, fapt care explica felul lui de a se purta.
- M cunoatei deci, spuse doctorul Halse cu un aer
mulumit. De obicei eu am memoria feelor.
- Atii avut muli elevi.
- A, iat explicaia! M aturitatea schim b o fa. i... ia
s vedem... te numeti Hawkey?
- Poldark.
Pastorul nchise pe jum tate ochii n efortul de a-i aminti.

25

ROSS POLDARK

-F ran cis, da? Credeam c...


- Ross. V amintii mai bine de vrul meu. El a rmas la
coal. Eu am gndit, greit, desigur, c la treisprezece ani
nvasem destul.
Pastorul l recunoscu:
- Ross Poldark, desigur. Te-ai schimbat. Acum mi amin
tesc, spuse el cu o sclipire de um or rece n ochi. Erai nesupus.
A trebuit s te bat de multe ori i apoi ai fugit.
- Da. Poldark ntoarse pagina crii.' Urt treab! nche
ieturile minii v dureau la fel ca pe mine fundul.
Dou pete mici, roii apruser pe obrajii pastorului. Se
uit o clip la Ross, apoi se ntoarse s se uite pe fereastr.
Funcionarul auzise de familia Poldark, de Joshua, despre
care se spunea prin anii cincizeci i aizeci c nu-i scpa nici
o femeie drgu, cstorit sau nu. Acesta trebuia s fie fiul
lui. O fa neobinuit, cu umerii obrajilor proemineni, gura
mare, dini albi i puternici. Ochii se vedeau limpezi, de un
albastru cenuiu, de sub pleoapele grele care le ddeau o nf
iare somnoroas, neltoare m ultora din familie.
Dr. Halse reveni la atac.
- Presupun c Francis e bine. S- cstorit?
- Nu era cstorit cnd am primit ultima oar veti despre
el, domnule. Eu am fost o vreme n America.
- Doamne! Ce greeal deplorabil, lupta asta. Am fost
ntotdeauna mpotriva ei. i ai fost m artor la rzboi?
- Am luat parte la el.
Ajunseser n vrful dealului i vizitiul ls friele mai
libere la coborre. Dr. Halse i ncrei nasul ascuit:
- Eti conservator, un Tory?
- Snt soldat.
- Ei bine, nu din cauza soldailor am pierdut... Anglia

WINSTON GRAHAM

26

n-a luptat cu toat inima. Avem un btrn nepstor pe tron.


N-o s mai triasc mult. Prinul m otenitor are alte vederi.
Drumul ce suia dealul abrupt era plin de gropi i fgae
adnci; trsura se zdruncina i se cltina primejdios. Copilul
ncepu s plng. Ajunser jos, la picioarele dealului i omul
de lng vizitiu sun din corn. Cotir p e strada St. Austell.
Era mari dup-amiaz i puin lume se afla prin prvlii.
Doi copii aproape goi alergar dup diligen ct era strada
de lung, cerind un bnu, dar renunar cnd diligen coti
iar prin noroiul de pe strada St. Clement. Scrind din toate
ncheieturile, coti brusc, trecu rul pe podul ngust, sltnd pe
pietrele de granit, coti iar i se opri n sfrit n faa hanului
Leul Rou.
n agitaia care urm, Sfinia Sa Dr. Halse cobor primul,
lundu-i eapn rmas bun i plec pind grbit printre
bltoacele de ploaie i urin de cal, traversnd strada ngust.
Poldark se ridic i el cas plece i funcionarul observ pentru
prima oar c era chiop.
- S v ajut, domnule? se oferi el lsndu-i jo s bagajele.
Tnrul refuz mulumindu-i i cobor sprijinit de ajuto
rul vizitiului.

2
G nd Ross cobor, ncepu s plou, o ploaie sub
ire mprtiat de vntul care btea n rafale aici, n fundul vii.
Se uit n ju r i trase aer pe nas. Totul i era familiar
acum, c sosise acas. Strada ngust, pietruit, cu apa iroind
prin mijloc, casele joase, nghesuite unele n altele, cu perdele
de dantel la bovindouri, de dup care fee ascunse pe jumtate
urm reau sosirea diligenei, chiar strigtele bieilor de la
grajduri preau s sune altfel, mai familiar.

27

ROSS POLDARK

Pe vremuri, Truro fusese centrul vieii" pentru el i fa


milia lui. Port, ora bogat, centru comercial i locul de ntlnire
al bunei societi, oraul se dezvoltase repede n ultimii ani,
case noi, impuntoare, apruser printre cele vechi, nghe
suite unele ntr-altele n dezordine, artnd c oraul devenise
reedin de iarn a unora din cele mai vechi i mai puternice
familii din Cornwall. i pusese am prenta i noua aristocraie,
familiile Lemon, Treworthy, W arleggan, care porniser de
jos ca s ajung sus, n vrful noilor industrii.
Ora ciudat. Simea asta mai mult acum c se ntorsese.
Ora mic, dar important, ascuns, ngrm dit la picioarele
dealurilor, clare peste prurile numeroase, nconjurat aproape
de apele curgtoare i legat de restul lumii prin vaduri, puni
i pietre pe care puteai pi ca s treci apa. Miasmele, bolile
domneau pretutindeni.
Nici urm de Jud.
Intr chioptnd n han.
- Trebuia s m ntmpine servitorul meu, spuse el. Se
numete Paynter, Jud Paynter din Nampara.
Hangiul se uit la el cu ochii lui miopi.
- A, Jud Paynter. Da, l cunoatem bine, domnule. Dar
nu l-am vzut azi. Spunei c trebuia s v ntmpine aici?
Biete, du-te i vezi dac Paynter - l tii, nu? - dac Paynter
e n grajd sau a fost azi pe aici.
Ross com and un pahar cu rachiu; ntre timp, biatul se
ntoarse spunnd c nu-1 vzuse nimeni n ziua aceea pe dom
nul Paynter.
- Stabilisem precis. N-are importan. Avei vreun cal
pe care s-l nchiriez?
Hangiul i frec vrful lung al nasului.
- Vedei, avem o iap lsat aici acum trei zile De fapt.

WINSTON GRAHAM

28

am oprit-o aici pn ne pltete datori a. N u arh nimic mpotriv


s-o nchiriez dac-mi spunei cine sntei.
- M numesc Poldark. Snt nepotul dom nului Charles
Poldark din Trenwith.
- Vai, sigur c da; ar fi trebuit s v recunosc, dom nu le
Poldark. Am s pun s o nueze im edi at.
- Nu, ateapt. E nc lumin. S fie gata peste o or.
Ieind afar, Ross o apuc pe strdua numit Church
Lane. La captul ei o lu la dreapta i, dup ce trecu de coala
unde nvtura lui nu se term inase prea bine, se opri n faa
unei ui pe care scria: Nat G. Pearce, N otar i Consilier Jude
ctoresc". Trase clopoelul de cteva ori pn c nd o femeie
plin de negi i deschise.
- Domnul Pearce nu se simte bine azi, spuse ea. S vd
dac v poate primi.
Ea urc scara de lemn i dup un timp, aplecat peste
balustrada mncat de cari, i strig de sus s intre. Sui scrile
i fu poftit n cabinetul notarului.
Domnul Nathanial P earce edea ntr-un fotoliu n faa
cminului n care ardea un foc mare, cu un picior bandajat
sprijinit pe un scaun. E ra un om voinic, cu o fa mare, cu
pielea de culoa r ea prunelor vinete din cauza supraalimentaiei.
- Oh, ce surpriz plcut, dom nule Poldark. M iertai
dac nu m ridic; vechea m ea boal; crizele snt din ce n ce
mai rele. Luai loc.
Ross strinse mna um ed i se aez pe un scaun mai
departe de foc, att ct s nu par nepoliticos. Cldura era
insuportabil i aerul era nchis i sttut.
- V amintii, spuse el, c v-am scris c m ntorc sptmna asta.
- Desigur, domnule... cpitan Poldark; pe m om ent nu
mi-am amintit, ce plcere s m vizitai acum, n drum spre

cas. D om nul Pearce i potrivi peruca pe cap; profesia l


obliga s poate o peruc scurt cu o bucl ridicat pe frunte
i cu o coad legat la spate. Snt singur aici, dom nule cpitan
Poldark; fiica mea nu st cu mine; s-a convertit la metodism
i se duce aproape n fiecare sear la adunare pentru rugciune.
Vorbete att de multe despre Dumnezeu c m zpcete.
Luai un pahar cu vin alb de Canare?
- N u pot sta mult, spuse Ross, gndindu-se c dac ar
sta i-ar veni ru. De-abia atept s ajung acas, dar m-am
gndit s vin s v vd, n drum spre cas. Am primit scrisoarea
dum neavoastr numai cu dou sptmni nainte de a pleca
din N ew York.
- Vai de mine, aa trziu! Ce lovitur! i ai fost rnit.
E grav?
Ross ntinse piciorul nepenit.
- Am neles din scrisoarea dumneavoastr c tatl meu
a murit n martie. Cine a avut grij de moie de atunci, unchiul
meu sau dumneavoastr?
Domnul Pearce se scrpin pe piept cu un aer absent
i spuse:
- tiu c vrei s fiu sincer cu dumneavoastr.
- Desigur.
Domnule... cpitan Poldark, cnd ne-am uitat prin acte,
ni s-a prut c nu prea era cine tie ce de administrat.
Un surs se strecur ncet pe buzele lui Ross, fcndu-1 s
par mai tnr, mai nelegtor.
- Bineneles, v-a lsat totul dumneavoastr. Am s v
dau o copie a testamentului nainte de a pleca; dac ai fi
decedat naintea lui, ar fi motenit nepoata sa Verity. n afar
de averea imobil a. rmas puin altceva. Aoleu, m doare
groaznic!

WINSTON GRAHAM

30

- Nu l-am considerat niciod at pe tatl meu un om bogat.


Am ntreb at totui pentru c am un m otiv anume pentru care
vreau s tiu. A fost ngropat la S awle?

Avocatul se opri din scrpinat i-i arunc o privire ireat:


- Avei intenia s v st abilii la N am para acum, cpita
ne Poldark?
-D a .
- V voi servi cu plcere oricnd vei avea vreo afacere
de ncheiat. i adug repede n timp ce tnrul se ridica: A
zice c v vei gsi proprietatea c am lsat n prsire.
Ross se ntoarse spre el, ascultndu-1.
- Eu nu m-am dus pe-acolo, spuse domnul Pearce; tii,
piciorul; foarte neplcut, i nu am dect cincizeci i doi de
ani; dar s-a dus ajutorul meu. Tatl dum neavoastr se simea
din ce n ce mai ru de ctva vreme, i lucrurile nu prea snt
inute n ordine i curenie ca atunci cnd stpnul le supra
vegheaz, nu-i aa? Nici unchiul dum neavoastr nu mai e aa
de tnr. A venit Paynter cu calul s v ntmpine?
- Ar fi trebuit s vin, dar nu i-a fcut apariia.
- Atunci, drag domnule, de ce nu rmnei peste noapte
la noi? Fiica mea se va ntoarce de la rugciune la timp ca s
pregteasc ceva de mncare. Avem carne de porc, tiu c
avem, i un p a f confortabil; ar fi foarte bine s rmnei.
Ross scoase o batist i se terse pe fa.
- Sntei foarte amabil, dar aflndu-m att de aproape
de cas, prefer s ajung acolo azi.
Domnul Pearce oft i se czni s se ridice:
- Ajutai-m atunci, v rog. V dau o copie dup testa
ment s o luai cu dum neavoastr acas i s o citii n voie.

C apitolul II

a Trenwith H ouse cina era n plin des


furare.
n mod obinuit ar fi trebuit s se termine pn acum;
cnd Charles Poldark i familia sa erau singuri, cina dura mai
puin de dou ore, dar acum era o ocazie special i, pentru
c aveau oaspei, masa era ntins n sala cea mare din mijlocul
casei, prea mare i rece pentru ei cnd erau singuri.
Zece persoane edeau la masa lung i ngust de stejar,
n capul mesei edea Charles, cu fiica sa Verity Ia stnga sa.
La dreapta era Elizabeth Chynoweth i lng ea Francis, fiul
lui Charles. Dup ei veneau domnul i doam na Chynoweth,
prinii lui Elizabeth, i la captul cellalt al mesei mtua
Agatha mrunea carnea i o mesteca ntre flcile tirbe. De
cealalt parte a mesei, vrul William-Alfred edea de vorb
cu doctorul i doamna Choake.
Terminaser petele i fripturile i Charles ceruse s se
aduc desertul. Ori de cte ori mnca l suprau gazele i rgia,
lucru stnjenitor pentru invitai.
La naiba, spuse el rupnd tcerea care se lsase pest
musafirii stui, nu tiu de ce voi, porumbeilor, nu v cstorii
mine n loc s ateptai nc o lun sau mai mult: Ce v
mpiedic? V temei s nu v rzgndii?

WINSTON GRAHAM

32

- n cee a ce m privete, v-a urma sfatul, spuse Francis.


Dar Elizabeth are i ea un cuvnt de spus, e i cstoria ei.
- O lun nu e prea mult, spuse doamna Chynoweth jucndu-se cu bro a prins de dantela fin a roc h iei.
Trsturile ei frum oase pierdeau mult din cauza nasului
lung i ascuit; cnd o vedeai pentru prima o^r, te oca atta
frumusee alterat.

- Cum credei c m pot obinui att de repede cu gndul,


ca s nu mai vorbim de biata copil. Retriesc n fiica mea
zilele cstoriei mele. A dori numai ca perioada aceasta s
du jezem ai mult. Se uit la soul ei.
- Ce-a spus? ntreba mtua Agatha.
- Ei bine, asta e, spuse Charles Po ldark. Asta e. Trebuie
avem rbdare dac ei au. i acum nchin pah arul n sntatea
fericitei, perechi!
- L-ai nchinat deja de trei ori, obiect Francis.
- N -are importan. Patru e numr cu noroc.
- D ar eu nu pot s mai beau.
- Taci, biete! Ce dac nu poi?
R ser toi i nchinar. Cnd puser paharele jos; -fur
aduse lumnrile aprinse. Apoi doamna Tabb, menajera, intr
cu plcinta cu mere, prjituri i jeleuri.
- i acum, spuse Charles, ndreptnd furculia i cuitul
spre cea mai mare bucat de plcint, sper c e tot. att de
gustoas pe ct arat de bine. Unde e frica? A, uite-o. Servete-m, drag Verity.
- Scuzai-m, spuse Elizabeth, care tcuse pn atunci.
Nu pot s mai mnnc.
Elizabeth Chynoweth era mai subire dect fusese mama
ei vreodat i mai frumoas. n lumina galben a lumnr i lor,
care mprtia ntunericul pn sus, printre grinzile tavanului

33

ROSS POLDARK

nalt, frumuseea ei de o albea transparent atrgea atenia


n camera plin de umbre, pro iect ndu-se pe lemnul de culoare
nchis al scaunului cu sptar nalt.
- Fugi de-aici, copil, spuse Cha rles. Eti subire ca o
scnduric. Mai pune ceva carne pe ti ne.
- D a r eu...
-D ra g domnule Poldark, interveni doamna Chynowe th
pe un ton afectat, aa cum o vezi n-ai crede ct e de ncp
nat. De douzeci de ani ncerc s o fac s mnnce, dar re fuz
orice hran, orict de aleas. Poate ai s reueti dumneata,
Francis, s o convingi.
- Mie-mi place aa cum este, spuse Francis.
- Da, da, adug tatl su, dar un pic'de m ncare nu face
ru nimnui. O soie trebuie s fie voinic i sntoas.
- O, e foarte rezistent, se grbi doamna Chynoweth s
adauge. Surprinztor ct e de robust. Aa-i e felul, nimic
altceva! Aa e neamul nostru. Nu eram i eu plpnd cnd
eram fat, Jonathan?
- Da, iubito, spuse Jonathan.
- Ascultai cum bate vntul! zise mtua Agatha farmindu-i prjitura.
- Uite ceva ce nu neleg, remarc doctorul Choake.
Cum de mitua dumitale aude sunetele din natur, dei e surd.
- Cred c de cele mai multe ori i se pare.
- Cum ndrzneti, Charles! Nu fac eu aa ceva, spuse
mtua Agatha.
- A fost cineva la u? interveni Verity.
Tabb ieise din camer, dar nu auzise nimic. Flacra lumnrilor plpi n curent i draperiile roii de damasc care aco
pereau ferestrele nalte se micar ca i cum ar fi fost atinse
de o mn.

WINSTON GRAHAM

34

-A tepi pe cineva, draga mea? ntreb doamna Chynoweth .


Verity nu roi. Nu era frum oas ca fratele ei, era mic,
brunet, cu pielea glbuie i o gur mare, trstur des ntlnit
n familia Poldark.
- Cred c e ua de la grajdul vacilor, spuse Charles i
sorbi o nghiitur de vin. Trebuia s o dreag Tabb ieri, dar
a mers cu mine la St. Ann. Am s-i trag o btaie tnrului
Bartle c nu-i vede de treab.
- S e spune, ssi doamna C hoake adres ndu-se doamnei
Chynoweth, se spune c Prinul duce o via imoral. Am
citit n ziarul Mereury c domnul Fox i-a promis un venit de
o sut d e mii de lire pe an, i acum, c e la putere, i e greu
s-i in promisiunea.
- Nu s-ar prea c asta l supr prea mult pe domnul
Fox, spuse domnul Chynoweth. Un brbat mrunt, cu o barb
alb mtsoas, domnul Chynoweth adoptase o atitudine plin
de gravitate care ascundea faptul c niciodat nu luase vreo
hotrre precis cu privire la ceva anume. Soia lui secstorise
cu el la optsprezece ani, cnd el avea treizeci i unu. D e atunci,
i Jonathan, i veniturile lui sczuser.
- i ce nu e n regul cu domnul Fox, v ntreb? spuse
doctorul C hoake apsat, uitndu-se pe sub sprncene.
Domnul Chynoweth facu o grimas dispreuitoare:
- Cred c e evident.
- Prerile difer, domnule. A zice c...
Doctorul se ntrerupse pentru c soia lui i fcu semn cu
piciorul pe sub m as, ceea ce nu-i perm itea dect rareori.
Era pentru prima dat c cele dou familii, Choake i C hyno
weth, se ntlneau n societa te: ei 1 se pre a o prostie s ncepi
o discuie pe tem e politice c u ?.cet; nobi li care se bucurau de
atta influena.
Thom as Choake se ntoarse spre Polly s c zdrobeasc

RO SS POLDARK

35

dintr-o privire, dar ea scp de furia lui reinut. D e ast dat


nu era nici o ndoial c cineva btea la u. D oam na Tabb
ls tava cu plcint i se duse s deschid.
Vntul umfl perdelele i luminrile ncepur s picure
pe sfenicile de argint.
- D oam ne sfinte! exclam m enajera ca i cum ar fi vzut
o stafie.

2
Ross ddu peste o societate care nu se atepta la
sosirea lui. Cnd apru n u, toi mesenii, pe rnd, scoaser
exclamaii de surpriz. Elizabeth, Francis, Verity i doctorul
Choake srir n picioare, Charles czu pe spate n fotoliu,
mormind, nmrmurit din cauza ocului. Vrul William-Alfred
ncepu s-i tearg ochelarii cu rame de oel, n timp ce m
tua Agatha l trase de mnec bolborosind:
- Ce s-a ntmplat? Ce facem? Nu s-a term inat masa.
Ross strnse din ochi pn se obinui cu lumina. Conacul
Trenwith era aproape n drumul lui spre cas i nu crezuse c
va tulbura o petrecere.
Verity fu prima care l ntmpin i se repezi la el. s-l
mbrieze.

- Vai, dragul meu Ross! Ce surpriz! e*tot ce putu


s spun.
- Verity! O strnse la piept; i apoi o vzu pe-Elizabeth.
- S m bat Dumnezeu! exclam Charles. Te-ai ntors
m slrit, biete! Ai nt rziat la mas, dar mai avem plcint
c u mere.
- Te-au lsat chiop, Ross? spuse doctorul Choake.
Blestema t rzboi! N-am avut noroc. S mulumim lui D um
nezeu c Sra terminat.

WINSTON GRAHAM

36

D up o scurt ezitare, Francis nconjur repede masa i-i


strnse mna.
- M bucur s te vd iar acas, Ross! i-am simit lipsa.
- i eu m bucur, spuse R oss, s v vd pe toi i...
C uloarea ochilor sub pleoapele grele era singurul semn
de rudenie ntre cei doi veri. Francis era foarte zvelt, ngrijit,
cu un ten curat i trsturile lim pezi, frum oase ale tinereii,
A rta aa cum era de fapt, fr griji, com od, plin de ncredere
n sine, un tnr care nu tiuse niciodat ce e primejdia sau
lipsa de bani, care nu-i ncercase puterile m potriva altcuiva
dect n joac sau n glum. Cineva, la coal, i botezase
Poldark cel blond i Poldark cel negru. Fuseser prieteni buni
ntotdeauna, lucru surprinztor de vrem e ce prinii lor nu
erau prieteni.
- E o ocazie solemn, spuse vrul W illiam-Alfred strngnd sptarul scaunului cu minile lui osoase. O adevrat
reuniune de familie. Sper c n-ai fost rnit grav. Cicatricea
de pe fa nu e luc'ru de glum.
- O, asta, spuse Ross, asta n-ar conta dac n-a chiopta
ca mgarul lui Jago.
Fcu nconjurul mesei, salutndu-i pe ceilali. Doam na
Chynow eth l primi rece, ntnzndu-i mna de la distan.
- V rog, cpitane Poldark, ssi Polly Choake, povestii-ne cte ceva din ntmplrile dum neavoastr, cum am pierdut
rzboiul, cum arat americanii i...
- La fel ca noi, doamn. D e aceea am pierdut rzboiul.
Se apropie de Elizabeth.
- Ce surpriz, Ross, spuse ea n c e t..
El o privea cu ncntare, sorbind-o din ochi.
- Ce ocazie binevenit. N -a fi dorit s ne revedem astfel.
- Eu da, spuse ea. O : Ross, eu da!
- i ce intenionezi s faci acum, biete? ntreb Charles.

37

RO SS POLDARK

E timpul s te aezi la casa ta. Averea niU-i vede singur de


ea, i nu poi avea ncredere n argai. Tatl tu ar fi avut
nevoie de tine anul sta i...
- Era s-i fac o vizit n seara asta, i spuse Ross fetei,
dar am amnat pentru mine. Stpnirea de sine mi-e rspltit.
- Trebuie s-i explic. i-am scris, dar...
- Ia uite, spuse mtua Agatha, s m bat Dum nezeu,
dar sta e Ross! Vino aici, biete! Am crezut c ai plecat
dintre noi i te-ai suit la ceruri lng cei prea fericii.
Fr nici o trag ere de inim, R oss se duse s o salute.
Elizabeth rm ase pe loc cu m inile ncletate att de strns
pe sptarul scaunului nct d egetele i se albiser mai tare
dect faa.
Ross srut obrazul plin de peri al mtuii Agatha i-i
spuse tare n ureche:
- M bucur, mtu, s vd c eti nc printre noi, prea
fericiii de pe pmnt.
Ea rse ncntat, artndu-i gingiile palide, roz-cafenii.
- Poate c nu prea fericit, dar nc n-a vrea s m duc.
Conversaia deveni general, toi ntrebndu-1 pe Ross
cnd sosise, ce fcuse i ce vzuse ct timp fusese plecat.
- Elizabeth, spuse doam na C hynow eth, adu-mi te rog
alul, de sus. Mi-e cam frig.
- Da, mam. Se ntoarse i plec, nalt i feciorelnic,
urcnd scara cu mna pe balustrada de stejar.
- Individul sta, Paynter, e un ticlos, puse Charles ter'jj ndu-i minile pe pantaloni. In locul tu l-a da afar i a
;mgaja un om de ndejde.
Ross se uit dup Elizabeth care urca scara.
- A fost prietenul tatlui meu.
Charles riiic din umeri cam iritat.
- N-ai s gseti casa ntr-o stare prea bun.

WINSTON GRAHAM

38

- Nu era nici cnd am plecat.


- Ei bine, e ntr-o stare i mai proast. N -am mai fost pe
acolo de mult. tii ce spunea tatl tu despre distan: ,.E
prea departe s mergi pe jos i prea aproape s te duci clare.
- M nnc, Ross, spuse Verity, aducndu-i o farfurie pli
n, i stai aici.
Ross i mulumi i se aez pe scaunul oferit, ntre m tua
Agatha i domnul C hynoweth. Ar fi preferat s stea lng
Elizabeth, dar mai trebuia s atepte. E ra surprins c o gsise
aici. n cele dousprezece luni de cnd o cunoscuse, nici ea,
nici mama i nici tatl ei nu f useser niciodat la N ampara. n
timp ce mnca, ridic privirea de dou-trei ori s vad dac
se ntoarce.
Verity o ajut pe doam na Tabb s strng farfuriile m ur
dare; Francis sttea lng ua principal, morfolindu-i buzele;
ceilali se aezaser iar pe scaune. Toi tceau.
- Viaa nu e uoar prin locurile astea unde te-ai ntors
dumneata, spuse domnul C hynow eth, trgndu-se de barb.
Nemulumirile cresc. Drile snt mari, lefurile au sczut. ara
e sectuit de attea rzboaie i acum au venit la putere liberalii.
Perspectivele snt sumbre.
Dac liberalii ar fi fost la putere i nainte, nu s-ar fi
ntmplat nimic din toate astea, spuse doctorul Choake, lipsit
de tact.
Ross se uit la Francis:
- V-am stricat petrecerea. Srbtoreai pacea sau rzboiul
care va veni?
Provoc astfel explicaia pe care ezitaser s i-o dea.
- Nu, rspunse Francis. Eu... Situaia e...
- Srbtorim ceva cu totul diferit, spuse Charles, facnd
semn s i se um ple paharul. Francis se cstofete. Asta sr
btorim.

39__________________ ;_____________ RO SS POLDARK


- S e cstorete, continu Ross, tindu-i friptura. Ei
poftim! i cu cine...
- Cu Elizabeth, spuse doam na Chynow eth.
Se ls tcerea.
Ross ls cuitul din mn.
- C u ...?
- Cu fiica mea.
- S-i aduc ceva de but? i opti Verity lui Elizabeth,
care tocm ai coborise scara.
- Nu, nu...te rog, nu.
- O, exclam Ross, cu... Elizabeth.
- Sntem foarte fericii, adug doam na C hynow eth, c
vechile noastre familii se vor uni. Foarte fericii i foarte mndri. Snt sigur, Ross, c, mpreun cu noi, le vei ura lui Francis
i Elizabeth mult fericire n csnicia lor.
Pind ncet, cu grij, Elizabeth se apropie de doam na
Chynoweth.
- alul dumitale, mam.
- M ulumesc, draga mea.
Ross continu s mnnce.
- Nu tiu care e prerea ta, spuse Charles bine dispus,
dup o pauz, dar mie mi place vinul sta rou. A fost adus
de la C herbourg n toam na lui '19. Cnd l-am gustat, mi-am
spus c e prea bun ca s mai gsesc altul la fel i l-am cumprat
pe tot. De atunci nu s-a mai gsit deloc. Ls minile n jos ca
s-i sprijine burta de mas.
- Cred c acuma n-ai s mai pleci, Ross, ai s-i ntemeiezi
un cmin, nu-i aa? spuse mtu a Agatha punndu-i mna zbrcit pe umr. Ia spune, ce zici de o nevestic? O s-i gsim
noi una!
Ross se uit peste mas la doctorul Choake.
- L-ai ngrijit pe ta ta, nu?

WINSTON GRAHAM

40

D octorul C hoak e d du din cap.


- A suferit mult?
- La sf rit, da. D ar n-a durat mult.

- E ciudat c s-^a stins att de repede.


- N -am putut face nimic. Avea hidropizie, nu st n
puterea omului s o vi ndece.
- M -am dus la el de dou ori ca s-l vd, spuse vrul
William-Albert. D ar mi pare ru c nu avea - hm - dispoziia
s aprecieze sprijinul spiritual pe care i l-am putut oferi. M -a
d u ru t c n-am putut s-i fiu de ajutor, el fiind snge din
sngele meu.
- Ia pu i n plcint cu m ere, Ross, spuse Verity cu glas
sczut, din spatele lui, uitndu-se la vinele umflate ale gtului.
Am facut-o chiar eu azi dup-am iaz.
- Trebuie s plec. Am trecut pe aici numai pentru cteva
minute, s-mi odihnesc calul care chiopteaz.
- D ar nu trebuie s pleci acum, noaptea. I-am spune
doamnei Tabb s-i pregteasc o camer. C a lul tu se poate
mp. .dica pe ntuneric i te poate trnti.
Ross se uit la Verity i zmbi. Nu putea vorbi nimic fa
de toat lumea.
Francis, i mai puin tatl su, intervenir i ei n discuie.
D ar Francis prea stnjenit, tatl su vorbea cu jum tate de
gur i Ross era hotrt s plece.
- Cum doreti, dragul meu, spuse Charles. Mie nu mi-ar
plcea s sosesc la N am para n noaptea asta. E frig, e umed i
nu tiu cum vei fi primit. Mai bea ceva ca s nu te ptrun
d frigul.
Ross i urm sfatul i bu trei pahare unul dup altul.
Pentru Elizabeth, spuse el ncet, i pentru Francis... Le
doresc s fie fericii.

41

RO SS POLDARK

Bur toi n tcere. Elizabeth sttea tot n spatele scaunu


lui mamei sale; Francis veni lng ea i o lu de bra.
Tcerea fu ntrerupt de doam na Choake:
- Ce plcut trebuie s fie s te ntorci acas. Ori de cte
ori p lec de acas, chiar dac pentru puin timp, snt mulumit
cnd m ntorc. Cum arat coloniile americane, cpitane Pol
dark? Se spune c pn i soarele rsare i apune altfel dect
prin alte pri.
Prostia lui Polly Choake pru s slbeasc tensiunea i
ncepur iar s vorbeasc n timp ce Ross term in de mncat.
Mai toi cei de fa erau uurai c Ross prim isevestea att
de linitit.
' Totui Ross nu* rmase, i curnd i lu rmas bun.
- A i s mai vii peste vreo cteva zile, nu? spuse Francis,
cu o und de afeciune n glas. N-am aflat nimic pn acum,
nimic dect cteva detalii despre ntmplrile prin care ai trecut,
despre felul cum ai fost rnit sau despre cltoria pn acas.
Elizabeth se ntoarce mine acas. N e vom cstori peste o
lun. Dac ai nevoie de ajutorul meu la Nampara, anun-m;
tii c vin cu plcere. Prezena w aici mi amintete de vremu
rile de altdat! Ne-a fost fric s nu fi murit, nu-i aa, Elizabeth?
- Da, spuse Elizabeth.
Ross i lu plria. Stteau toi trei la u, ateptndu-1
pe Tabb s aduc iapa lui Ross care refuzase s ia alt cal
pentru ultimele trei mile pe care le avea de parcurs.
- Trebuie s vin acu, dac o poate struni. I-am atras
atenia s aib grij.

Francis deschise ua. Vntul sufla, aducnd nuntm pic


turi de ploaie. Plin de tact,'Francis iei s vad dac Tabb sos ise.
Ross spuse:
- Sper c apariia mea n acest m om ent nepotrivit n-a
aruncat o um br pete petrecerea voastr.

WINSTON GRAHAM

42

Lum ina d inuntru arunc o raz pe faa ei, perm i ndu-i


astfel s-i vad oc hii cenuii. U mb ra i acoperea restul feei i
prea bolnav.
- Snt att de fericit c te-ai ntors, Ross. M -am t emut,
toi ne-am temut... Ce gndeti despre mine?
- Doi ani, e timp mult, nu-i aa? Prea mult poate...
- Elizabeth, spuse doam na Chynoweth. B ag de seam
s nu-i fac ru aerul nopii.
- Nu, mam.
- La revedere. Ross i strnse m na.
Francis se ntoarse.
- A venit. Ai cumprat iapa? Frumos animal, dar nrva.
- Rul nu-i nriete pe cei mai buni, spuse Ross. S-a
oprii ploaia?
- 'N u de tot. Cunoti drumul?
Ross rse:
- i tiu fiecare piatr. S-a schimbat?
- Nimic care s te ncurce. S nu traversezi rul Mellingey
pe pod; scndura din mijloc e putred.
- Aa era i cnd am plecat.
- Nu uita, spuse Francis. Te ateptm s mai vii pe la noi
ct de curnd. Verity vrea s te mai vad. D ac avem timp,
vom veni pe la tine mine, clare.Dar nu m ai'vntul i ploaia i tropotu l copitelor i rspun
ser cnd iapa o porni brusc pe potec.

3
'S e ntunecase, dei o (5at de lumin s|ab mai
licrea spre apus. Vntul sufla mai tare i ploaia btean rafale,
izbindu-i faa.
Nu era uor s-i citeti pe fa i n-ai fi putut spune c n

43

ROSS POLDARK

ultima ju m tate de or primise ce a mai grea lo vitur diri via a


lui. N u mai fluiera contra vntului i nu-i mai vorbe a iepei lu i
nrvae, at t se putea observa.
D e foarte tnr nvase de la tatl su un fel anum it d e a
vedea lucrurile; nu lua nimic drept bun sau absolut. D ar n
relaia lui cu Elizabeth Ch ynoweth czuse ntr-o capcan pe
care acest fel de a vedea lucrurile l-ar fi ajutat s o evite. p
ndrgostise pe cnd ea avea nu m'ai aisprezece ani i el
de-abia douzeci. Cnd aventurile sale nesbuite l ncoliser,
considerase soluia tatlui su, angajarea n armat, drept o
ieire bun din orice bucluc. Plecase plin de nerbdare s afle
lucru ri noi i sigur c la ntoarcere o va regsi ateptndu-1 pe
singura fiin la care inea.
Nu avea nici o ndoial n privina lui i nici a ei.
Clrea de ctva timp cnd n faa i aprur luminile minei
Gramble. Aceasta-era mina de care depindea prosperitatea
principalelor ramuri ale familiei Poldark. D e capriciile "ei de
pindea nu numai prosperitatea lui Charles Poldark i a familiei
sale, dar i. nivelul de subzisten .a vreo trei sute de mineri i
a familiilor lor, care locuiau mprtiate prin colibele i casele
din parohie. Pentru ei mina era un Moloh binevoitor pe care-1
hrneau cu copiii lor de la o vTrst fraged i prin care i
ctigau pinea zilnic.
Vzu apropiindu-se lumini mictoare i se trase la margi
nea drumului ca s lase s treac un ir de catri cu couri
pline cu minereu de aram atrnndu-le de flancuri. Unul dintre
oamenii care-j'm nau l cercet bnuitor cu privirea, apoi l
salut cu voce tare. Era Mark Daniel.
Principalele cldiri ale minei se vedeau de jur-mprejurul
lui acum, cele mai multe nghesuite una ntr-alta, cu forme
neprecise, vagi, dar din loc n loc se distingea clar eafodajul

WINSTON GRAHAM

44

solid al turnului de suprafa i cldirile de piatr n care sd


aflau mainile. Prin ferestrele lor arcuite se vedeau lumini
galbene, calde i misterioase, proiectate parc pe cerul negru.
Yrecu pe lng una din ele i auzi zngnitul i huruitul pom
pelor care scoteau apa din adncurile pmntului.
Vzu mineri n grupuri i cteva lanterne, Civa oameni
se uitar la silueta clare, dar, dei unii l salutar, i ddu
seama c nici unul nu I-a recunoscut.
Apoi se auzi sunnd clopotul n una din slile mainilor,
un sunet destul de plcut, era timpul s intre alt schimb11; de
aceea erau ati oarqeni prin preajm. Se adunau ca s coboare
n min. ntre timp, alii suiau, ca furnicile, cele peste dou
sute de metri de scri ubrede, plini de sudoare, de murdria
ruginie a minereului i de fumul negru al explozivului. Dura
mai mult de o jum tate de or s ajung la suprafa, ducn^
du-i i uneltele de lucru i tot drum ul pn sus erau stropii i
udai de apa care picura din pompe. Dup ce ajungeau afar,
muli aveau de parcurs un drum de trei-patru mile prin vnt
i.ploaie.
Porni mai departe. Din cnd n cnd, ceea ce simea era
att de puternic, nct se transform a ntr-o durere fizic-. Tra
vers rul Mellingey prin vad, apoi calul i clreul ncepur
s urce greu poteca spre ultimul plc de brazi. Ross inspir
adnc aerul plin de ap i im pregnat de mirosul mrii. I se
pru c aude valurile izbindu-se de mal. Cnd ajunse n vrful
dealului, iapa, care se linitise, se mpiedic iar i era s cad,
aa c Ross desclec i o porni pe jos. La rtceput de-abia
putu s calce, dar durerea din ncheietura piciorului i fcu
bine, m piedicridu-1 s se gndeasc Ia altceva.
n pdurice era ntuneric bezn i trebui s bjbie pe
poteca npdit n parte de buruieni. De cealalt parte l ntm-

45

RO SS POLDARK

pinar ruinele minei W heal M aiden, prsit de patruzeci de


ani; n copilrie se zbenguise i alergase printre macaralele
prsite, explorase galeria ngust care strbtea dealul i se
termina dincolo, lng pru.
Simea acum c era ntr-adevr acas; curnd va fi pe
propriul lui pmnt. n dup-m iaza aceea fusese plin de feri
cire la gndul c era acas, dar acum nimic nu mai prea s
aib vreo importan. Era bucuros numai c ajunsese la captul
cltoriei, c se putea culca i odihni.
n adncul vii, aerul era nemicat. Apele prului Mellingey, care curgeau n uvoaie, nu se mai auziser un timp;
acum le auzea din nou, ca i cum o btrn i-ar fi bolborosit
ceva ncet la ureche. O bufni ip ascuit, apoi zbur ncet
prin faa lui. D e pe borurile plriei picura ap. i acolo, n
faa lui, prin ntunericul plin de oapte, se distingea conturu l
solid al conacului Nampara.
I
se pru mai mic dect i-l amintea, mai scund i ma
ghemuit; semna cu un ir'neregulat de case muncitoreti.
Nu se zrea nici o lumin. Priponi calul de liliacul care cres
cuse att de nalt nct acoperea ferestrele din spatele lui, i
ciocni cu biciuca la ua din fa.
Plouase mult aici; apa iroia de pe acoperi n mai multe
locuri, formjnd bltoace pe poteca nisipoas, npdit de buru
ieni. mpinse ua care se deschise scrind, dnd la o parte un
morman de gunoi, i se uit atept prin ncperea cu tavanul
jos, susinut de grinzi de lemn.
Nu-1 ntmpin dect ntunericul, un ntuneric mai dens
dect noaptea de afar care prea cenuie.
- Jud i strig el. Jud!
Afar, iapa nechez i lovi cu copitele; ceva se furi pe
lng peretele lambrisat. Vzu ochii. Erau lucitori, verzi-aurii,
i l priveau fix din fundul slii.

WINSTON GRAHAM

46

I ntr chioptnd n cas, sim i nd fr u nze i m ur d rie sub


picioare. nain t sp re dteapta p ip ind per etele pn aju n se la
ua care d dea n cam era de zi. Aps clana i intr.
Brusc, se auzi zgom ot de animale tul burate di n som n
agitndu-se i ncierndu-se. Piciorul l alunec pe ceva lipicios
pe podea i, ntinznd mna, rsturn un sfe n ic. II ndic, puse
lum narea la loc i orbeci d u p crem ene i am nar. D u p
dou-trei ncercri, reui s aprind lumnarea.
. Era cea mai mare ncpere din cas. Pereii erau a coperii
pn la jum tate cu lambriuri de ma h on i la cellalt capt se
afla un cmin mare, m are ct jum tate din limea camerei,
cu lavie joase de jur-m prejur. E ra cam era n care edeau de
obicei membrii familiei, destul de m are i de rcoroas pentru
petrecerile zgom otoase din zilele fierbini de var, avnd totui
coluri adpostite, cu mobil com od, potrivite pentru zilele
reci de iarn. D ar totul se schimbase. Cminul era gol i ginile
cloceau pe lavie. Pardoseala era murdar, plin de paie i
gina. C ocoat pe braul unui sfenic, un cocoe l se uita la el
cu ochii lui de un cafeniu-glbui. Pe un pervaz de fereastr
zceau doi pui mori.
Pomind.din hol, la stnga, se afla camera lui Joshua. Intr.
Semne de via: haine care nu aparinuser niciodat tatlui
su, fuste vechi m urdare, un tricorn boit, o sticl "fr dop
care mirosea a gin. D ar patul nchis cu draperii i cei trei
sturzi din colivia din faa ferestrei cu obloanele nchise nu-i
spuneau nimic despre perechea pe care o cuta.
La captul cellalt al camerei era alt u, care se deschi
dea spre partea casei care nu fusese niciodat term inat, dar
el nu intr acolo. Trebuia s caute n dorm itorul de la etaj, n
spate, unde Jud i Prudie dorm eau ntotdeauna. Se ntoarse,
apoi se opri i ascult. Se auzea un sunet ciudat. Psrile se

47

RO SS POLDARK

domoliser i linitea, ca o pe rdea, se l sa din nou peste toat


casa. I se pru c^aude un scrtit pe scrile ub rede, dar cnd
ridic luminarea s se uite, nu vzu nimic.
Nu era sune tul pe care se atepta s-l aud, nici obolanii,
nici susurul slab al p rului afar, nici fonetul de. hrtie ars
clcat sub cizme.
Se uit n sus ia tavan, dar grinzile, ca i scndurile pardo
selii, erau solide. Ceva se frec de piciorul lui. Era pisica ai
crei ochi strlucitori i vzuse'm ai devreme: pisoiul tatlui
su, Tabitha Bethia. Crescuse. E ra acum un animal mare,
cenuiu, cu blana mncat de rie. Prea c -1 recunoate i el
o mngie recunosctor pe bot i musti.
Sunetul se auzi diii nou, de data aceasta i ddu seama
din ce direcie. Se ndrept spre pat i ddu la o parte perdelele
care-1 nchideau. l izbi mirosul puternic de sudoare sttut i
gin. Ridic lu mnarea ca s vad mi bine. Bei mori, cu
feele aproape desfigurate, m arcate de b utur, Jud i Prudie
Paynter dorm eau strni unul n altul. "Femeia era mbrcat
ntr-o cma de noapte lung, de flanei; dorm ea cu gura
csca t i picioarele varicoase deprtate. J ud nu reuise s se
dez b race i sforia lng ea, n pantaloni i ciorapi.
Ross se uit lung la el.
Apoi se retrase i puse sfen icul pe scrinul m are i jo s de
Ing pat. Iei din cam er i se du^e pn la grajdurile de la
captul dinspre rsrit al casei. Lu o gleat de lemn, o umplu
cu ap, intr n cas, travers i, ajungnd din nou n camera,
vrs apa n pat.
Iei din nou afar. Spre apus se vedeau ct'eva stele, dar
vntul batea rece. Observ c n grajd nu erau dect doi cai.
slabi mori. R am oth; da, unul era tot R am oth. Cnd plecas e
el, calul avea doisprezece ani i orbise aproap e co m p le t :
avea cataract.

WINSTON GRAHAM

48

Lu o a doua gleat cu ap, travers iar sala, intr n


camer i vrs apa n pat.
Iapa nechez cnd l simi trec nd a doua oar. Prefera
tovria lui dect ntunericul respingtor din grdin.
C nd aduse a treia gleat, Jud gem ea i m orm ia,
scond capul chel .de dup perdelele patului. R oss i turn
gleata n cap.
Cnd se ntoarse cu a patra gleat, omul se dduse jos
din pat i ncerca s scuture apa de pe haine. Prudie de-abia
se trezise, aa c Ross pstr apa pentru ea. Jud ncepu s
njure i s bjbie dup cuit. R oss i ddu una n.cap i-l trnti
la pmot. Apoi plec s mai aduc o gleat. Cnd reveni a
cincea oar, Servitorul prea c a neles, dei era tot la pmnt.
La vederea lui Ross, ncepu s blesteme i s amenine. Dar
o clip mai trziu nedumerirea, apoi mirarea i se citir pe fa.
-D um nezeule!... Dumneavoastr sntei, domnule Ross?
Eu snt, am nviat, spuse Ross. D u-te i vezi de ca
Scoal-te pn nu te omor. l apuc de gulerul cmii ridicndu-1 n picioare i l arunc pe u afar.

C apitolul III

noapte rece i um ed de octombrie e


deprimant, dar nv luie bine n umbre
ruina i descompunerea. In schimb, lumina dimineii n u le
mai ascunde.
Chiar cnd minele lucrau din plin, Joshua cultivase ntot
deauna pmntul, casa fusese curat, confortabil, bine mobi
lat i ndestulat.
Dup ce facu un tur prin ntreaga proprietate, care dur
de la opt pn la zece, Ross se ntoarse i i chem afar pe cei
doi servitori i se propti n faa lor cu picioarele bine nfipte n
pmnt. Sub privirile4lui, cei doi ncepur s se foiasc stnjenii.
Jud era mai scund dect soia lui. Avea vreo cincizeci de
ani i picioare zdravene, care-1 fceau s semene cu un buldog.
n ultimii zece ani chelise i natura i jucase o fest: chelia lui
semna cu tonsura unui clugr. Trise toat viaa n acel
inut, nti ca administrator la mina Grambler, apoi. la Wheal
Grace, unde Joshua se ataase de el n ciuda slbiciunilor lui.
Pe Prudie, Jud o culesese acum zece ani la Bednithan.
Jud nu vorbea niciodat despre prima lor ntlnire, nici chiar
cnd era beat. N u se cstoriser, dar ea i luase numele ca
ceva de la sine neles. Avea acum patruzeci de ani, era foarte

WINSTON GRAHAM

50

nalt, cu prul negru los i plin de pduchi, avea umeri lai,


un trup puternic cu proem inene peste tot pe unde, din punct
de vedere estetic, n-ar fi. trebuit.
- Ai obosit de atta m unc n dimineaa asta, spuse Ross.
Jud se uit stnjenit la el pe sub sprncenele nprlite.
Fa de Joshua i controlase ntotdeauna cuvintele i com
portarea, dar de Ross nu-i fusese fric niciodat. Era un tinerel
nalt r slab, iritabil, dezordonat - n-aveai de ce s te temi de
el. Dar doi ani de armat l schimbaser.
- E curat ca-n palm, podeiele-s frecate bine, spuse Jud
cam n ciud. D ou ore am tot frecat. M i-au intrat epe-n
mini. Podeaua-i veche, lua-o-ar naiba!'O s m infectez. O
s mi se infecteze tot braul. Se urc prin vine i gata, eti mort.
Ross se uit apoi am enintor la Prudie1:
- Nevast-tam u s-a mbolnvit de'tta ap? Ar fi bine s
nu-i uite gustul, nu prea e ap la pucae.
Jud se uit iute la Ross.
- Cine spune pucrie; Prudie n-a fcut nimic. D e ce s
intre-n pucrie?.
- A fcut ce-ai fcut i tu. Pcat c,n-o s stai n ace
eai celul.
Prudie chicoti:
- Glumii, nu?
- i tu tot ai glumit ieri-noapte i nc cele cincizeci de
nopi care-au trecut?
'
- N -o s ne condam ne pentru c ne-am cherchelit puin,
spuse Jud. Nu scrie-n lege. Nu-i drept, nu-i drept deloc. N-are
rost. N u e bine. Ca s nu mai vorbim de cte am fcut p en
tru dumneata.
- L- ai ser vit pe tatl meu. Cnd a murit, v-a lsat ca
oameni de ncredere s avei grij de toate. Ei bine, am s v

51

ROSS POLDARK

pltesc cte o guinee pentru fiecare parcel de pmnt pe care


n-au npdit-o buruienile su care n-a rmas necultivat; tot
att pentru fiecare hambar sau grajd care nu se drm pentru
c a fost reparat la timp. Pn i merele din livad putrezesc
printre frunzele m oarte pentru c nu s-a gsit nimeni s
le culeag...
- N - a fost un an bun pentru fructe. M erele au czut mncate de viespi i putrezite. A fost ngrozitor. Ce poi s faci cu
un mr viermnos? S omori viermele i s mnnci mrul;
dar doi oameni nu pot s le mnnce pe toate.
- N oroc c n-am nghiit vreo viespe, adug Prudie.
Mestecam ct de iute puteam i cnd s muc, am auzit un
bzit. Cnd colo, ce s vezi? Pn s vezi capul, uite-o c d
din coad ca mielul, i mic din picioarele vrgate ca un
steag. Dac n-a fi auzit bzitul...
" - Scot acul i te n eap, spuse Jud, s-a zis cu tine,
eti mort!
- Sntei nite lenei, spuse Ross, numa i cnd cutai scuze
v iuii. V tvlii n propria voastr murdrie ca porcii
n cocin.
Prudie ridic poalele orului i-i sufl nasul.
Ross se nfierbnt i mai tare. nvase vorbele de ocar
de la un maestru i mai aflase i altele ct lipsise de acas. In
plus, tia ce le poate pielea celor doi care-1 ascultau.
/
- mi nchipui c e uor s. transformi marf bun n gin
ieftin, termin el. Unii au fost spnzurai pentru mai puin.
- A m crezut... umbla zvonul c... spunea lumea... Jud
i supse gingiile, ezitnd.
- C am murit? Cine spunea?
- Aa credea toat lume a, spuse Prudie ncruntat.
- i* totui aflu asta numai de la voi, aici, acas. Voi ai
lansat zvonul?

WINSTON GRAHAM

52

- N u, nu; nu-i adevrat. N o u s ne mulumii ca l-am


dezm in it. L-am nbuit n fa. N u l-am crezut. Prudie mi-e
martor. Am crezut noi aa minciun, Prudie?
- D o am ne fe rete! spuse Prudie.
- Unchiul meu v-a considerat ntotdeauna nite pier
de-var, nite parazii: Cred c am s-l rog pe el s v judece
p rocesul.
Stteau amndoi de-abia inndu-se pe picioare, nfrico
ai, dar i nemulumii. Ross nu le.nelegea greutile i ei
nu reueau s se fac nelei. O rice vin ar fi avut, era de
mult uitat i nu gseau cuvinte s o explice. Se simeau jignii
c erau tratai att de aspru. Fcusertot ce fcuser, sau nu
fcuser ce trebuia, dintr-un m otiv bine determinat.
- N-avem dect patru perechi de mini, se scuz Jud.
Simul umorului nu se trezi atunci n Ross, altfel obser
vaia lui Jud l-ar fi lsat far glas.
- E mult boal n pucrie anul sta, spuse el. Lipsa
gi nului n-o s fie singura voastr suferin.
Le ntoarse spatele i-i ls acolo nfricoai.

2
n ntunericul care domnea n grajdul hanului Leul

Rou i se pruse c iapa nchiriat de el avea chiia rnit,


dar la lumina zilei vzu c chiopta din cauza unei potcoave
btute prost. Iapa avea copita m are i plat iar potcoava era
prea mic.
A doua zi se duse la T ruro clare pe Ram oth, care era
aproape orb. Voia s vad dac poate s cad la vreo nele
gere cu hangiul.Hangiui se cam ndoia c trecuse destul timp ca Ross s

53

RO SS POLDARK

aib drep tu l s dispun de bunurile sale; dar cum legile nu


fuseser niciodat punctul forte al lui Ross, facu cum a crezut
el de cuviin.
f

n timp ce se afla n ora, iscli o poli la banca lui Pascoe


i cheltui o parte din puinii lui bani ca s cum pere doi boi pe
care Jud urm as-i duc acas. C a s munceti pmntul trebuia
s investeti ceva n animale de munc.
Se ntoarse acas curnd dup ce cum prase i alte m
runiuri pe care le atm ase de a. Acolo l atepta Verity. Pe
moment crezu c e Elizabeth.
- N-ai mai venit s m vezi, vere, spuse ea, aa c am
venit eu. Te atept de vreo patruzeci de minute.
Se aplec i o srut pe obraz.
- Ar fi trebuit s m anun i. Am fost la Tturo. N u i-a
spus Jud?
- Da. M i-a oferit i un scaun de grdin, dar mi-a fost
fric s m aez, s nu se rup sub greutatea mea. O, Ross, n
ce hal a ajuns casa ta!
El arunc o privire n direcia casei. V olbura npdise
toat sera, crescuse, nflorise i acum se vetejea.
- Se poate repara.
- Mi-e ruine c noi n-am mai venit pe aici, c n-api
venit eu mai des. Servitorii...
- Ai fost ocupat.
- O, am fost. Acum, c am strins recolta, avem mai mult
li mp. Dar asta nu e o scuz.
Ross se uit la ea cum edea lng el. Ea, cel puin, nu se
schimbase: aceeai silueta fragil, ngrijit, pr cam zburlit i
gur mare, cu buze crnoase. Venise pe jos de la Trenwith,
mbrcat simplu, fr plrie i cu o pelerin cenuiu-deschis
aruncat peste umeri.

WINSTON GRAHAM

54

Se ndreptar spre grajduri.


- A m cumprat o iap, spuse el. Trebuie s o vezi. Squire
e prea btrn i Ram oth nu mai vede pietrele i gropile de pe
drum ca s le evite.
- Spune-mi ce e cu r an a ta, spuse Verity. Te mai doare
acum? Cnd ai fost rnit?
- O, de mult. La James River. N u e m are lucru.
- ntotdeauna i-ai ascuns rnile, nu-i aa?
- Asta e iapa, spuse el. Am pltit douzeci i cinci de
guinee pentru ea. Un chilipir, nu crezi?
- Nu chioapt i ea? ntreb Verity cu o ezitare. Francis
spunea... i piciorul drept pe care-1 ine...
- .S e va vindeca mai repede dect al meu. Ar fi bine s
poi vindeca orice ran schimbnd potcoave le.
- Cum o cheam?
- N -are nume. Boteaz-o tu.
Verity i ndeprt prul de pe frunte i ncrunt din
sprncene:
- Hm... I-a zice Darkie.
- De ce? Ai vreun motiv?
- Are dunga asta frumoas neagr. De asemenea, i n
onoarea noului ei proprietar.
El rse, scoase aua de pe Ramoth i ncepu s-i dea cu
esala n timp ce verioara lui vorbea sprijinit de ua grajdului.
Tatl ei se'plngea adesea spunnd c V erity n-are
farmec11, nelegnd prin.asta c era incapabil s ntrein o
conversaie agreabil i colorat, care d atta savoare vieii.
Cu Ross, ea nu era ns niciodat tcut. El o invit la mas,
dar ea refuz.
- Trebuie s plec. Am mult mai multe de fcut acum c
tata nu mai e att de sprinten.

R O SS POLDARK

55
$

- i cred c-i place. Hai mai nti s m ergem pn la


m are. V a trece mult timp pn s mai vii pe aici.
E a nu protest, pentru c i facea plcere s vad c
lumea i apreciaz compania. Pornir inndu-se de mn, aa
cum fceau n copilrie, dar n felul acesta se vedea prea bine
c chioapt, aa c i ls mna i o cuprinse pe dup umeri
cu mna lui lung i oso as.
Ca s ajung mai repede la mare, pe plaja Hendrawna,
trebuiau s sar peste un zid de piatr, dar acum urcar dealul
din spatele csei aa cum urcase Joshua n visul su.
- Dragul meu, va trebui s muficeti mult ca s ndrepi
lucrurile aici, spuse Verity uitndu-se n jurul ei. Ai nevoie
de ajutor.
- Va veni i iarna, rspunse Ross.
Ea ncerc s-i citeasc gndurile.
- Vrei s pleci iar, Ross?
- A pleca imediat dac a avea bani i n-a fi chiop;
dar aa...
- O s-i mai ii pe Jud i Prudie?
- Au acceptat s munceasc far leaf. O s-i in pn'
cnd o s piar tot ginul din ei. Chiar azi-diminea am angajat
i un biat, Carter pe nume, care cuta de lucru. l cunoti?
- Carter? Unul din copiii lui Connie Carter de la mina
Grambler9 ,
- Cred c da. A lucrat la Grambler, dar munca n subteran
era prea grea. N u e aer destul n galeriile adnci ca s mprtie
praful de pe urm exploziilor i spune c a nceput s scuipe
flegm neagr dimineaa Trebuie deci s munceasc undeva afar
- A, trebuie s fie Jim, fiul ei cel mai mare. Tatl Iui a
murit tnr.
- De fapt nu-mi pot permite s-i pltesc leafa unui bolnav,

WINSTON GRAHAM

56

dar pare s fie destul de bun. ncepe m unca m ine la ase


diminea a.
Ajunser la marginea falezei, cam la aptezeci sau optzeci
de picioare deasupra mrii. La stnga, malul stncos cobora
p n la golful mic num it N am para Cove, apoi se nla iar
abrupt n direcia oraului Sawle. Spre rsrit, pe plaja Hendrawna, m area era calm, de un gri- fum uriu, ici-colo cu pete
violete, verzui, mictoare. V alurile preau umbre, erpi micndu-se sub un fel de' plapum, trndu-se aproape nevzui
pn ieeau la suprafa n vlurele albe, lptoase, la m ar
ginea apei.
Briza blnd l m ngia pe fa, atingndu-i uor prul.
Apa se retrgea. Privind-o, vzur cum valurile deveneau tot
mai verzi, mai agitate sub norii care se trau.
Nu dormise bine noaptea trecut. O nelinite ciudat i
se citea pe fa, aa cum o vedea ea cu pleoapele lsate peste
ochii albatn-cenuii i cicatricea alb vizibil pe obrazul ars
de soare. Verity se uit n alt parte i spuse brusc:
- A i fost surprins cnd ai afl at de Francis i Elizabeth...
- Fata n-avea nici o obligaie fa de mine.
- E ciudat felul n care s-a ntmplat, continu ea cu o
ezitare n glas. Francis n-a vzut-o de prea multe ori pn
vara trecut. S-au ntlnit la familia Pascoe. Dup aceea el n-a
mai putut vorbi despre nimic altceva. I-am spus desigur c...
voi doi erai prieteni. D ar ea i spusese deja.
- Ce drgu din partea ei!
- Ross... Snt sigur c nici unul din ei n-a vrut s fie
necinstit fa de tine. Astfel de lucruri se ntmpl. N-ai cum
s te lupi cu norii, cu ploaia sau trsnetul. S-a ntmplat s fie
aa. Eu... l cunosc pe Francis i tiu c n-a putut s reziste.
- Cum au crescut preurile de cnd am plecat eu! Azi am

ROSS POLDARK

57

pltit trei ilingi i trei p e n n y iard u l d e p n z d e O la n d a . M o liile


m i-a u c iu ru it t o a t e h ain ele .
- i a p o i, zise V e rity , s e z v o n i s e c ai fo s t ucis. N u tiu
c u m s ta u lu c ru rile , d a r c r e d c cei d o i P a y n t e r a u a v u t cel
m a i m u l t d e ctigat.
- N u m a i m u l t d e c t F ra n c is .
- N u , s p u s e V e rity , d a r n u el a fo s t a c e la . N u el a fo s t
d e vin.
R o s s c o n t i n u s p r i v e a s c m a r e a c u o c h ii n d u r e r a i :
- N u - i f r u m o s c e -a i s p u s , zis e el d u p u n tim p .
- A d o r i s te p o t a ju ta, d r a g u l m e u . N u v re i s vii m a i
d e s p e la n o i? D a , d e c e n u vii s iei m a s a c u n o i n f i e c a r e zi?
G t e s c m a i b i n e c a P ru d ie .
E l c l tin dirT c a p .
- T r e b u i e s g s e s c s i n g u r o ieire din t o a t e a s te a , s - m i
r e z o l v eu s i n g u r p r o b le m e le . C n d a r e lo c c s t o r i a ?
- L a nti n o ie m b rie .
- A a d e c u r n d ! A m c r e z u t c p e s t e o l u n i ce v a.
- S - a u h o t r t ase a r .
- A, n e le g ...
- C s t o r i a v a a v e a lo c la T r e n w i th . N e c o n v i n e la toi.
C u s g a r n e e g a t a s se d r m e ; e c u r e n t p e s t e t o t i p i c u r din
tavane. Elizabeth c u prinii ei v o r veni mine dim inea cu trsura.
C o n t i n u s-i v o r b e a s c , dei i d d e a s e a m a c n u p r e a
o as c u lt , d o r i t o a r e s-l a ju te s d e p e a s c a c e a s t p e r i o a d
grea. T c u apoi i i u r m exem plul, uitn du -se p r e lu n g la m are.
- D a c a fi s i g u r c n u te d e r a n je z , a v e n i n ia r n a a s ta
ct d e d e s posibil. D a c ...
- A s ta m - a r a ju ta m ai m u lt ca orice.
S e n t o a r s e r s p r e cas. R o s s n u o b s e r v c u m se m p u r
p u r a s e ea la fa.

WINSTON GRAHAM

58

D e c i n n o i e m b r i e a v e a s fie, n u m a i e r a u nici d o u
s p t m n i.
O c o n d u s e o b u c a t d e d r u m i c n d s e d e s p r ir r m a s e
u n t i m p la m a r g i n e a p d u ric ii d e pini i o v z u m e r g n d r e p e d e ,
c u p a s a p s a t, n d i r e c ia m in e i G r a m b le r . U n n o r d e f u m i
a b u r i a c o p e r e a n c e t p m n t u l p u s t i u p r e s r a t c u b o l o v a n i c e
s e n t i n d e a p n la T r e n w i t h .

3
D i n c o l o d e d e a lu l c a r e f o r m a h o t a r u l d e s u d - e s t
al m o ie i N a m p a r a s e n t i n d e a o v a le a d n c n c a r e s e a f la u n
plc d e c a s e c u n o s c u t su b n u m e l e d e M ellin .
E r a p m n t u l lui P o l d a r k i n c e le a s e c a s e c o n s t r u i t e n
u n g jii d r e p t, astfel n c t f i e c a r e p u t e a u r m r i c e f a c e ce l la lt,
tr ia u fam iliile T rig g s , C l e m m o w , M a r ti n , D a n ie l i V ig u s .
Aici v e n i R o s s s c a u t e m n d e lu c r u ieftin.
C e i d i n fa m ilia P o l d a r k s - a u n e l e s n t o t d e a u n a b i n e cu
ra n ii c a r e le l u c r a u p m n tu l n p a rte . E x i s t a o d i f e r e n d e
clas , d a r e r a d e la sin e n e l e s c e n e c e s a r s ex iste, a a c
n im e n i nu t r e b u i a s o a c c e n t u e z e , d a r n r e g iu n i l e n c a r e
v ia a s e d e s f u r a n j u r u l m in e i, p o l i t e e a i c o n v e n i i l e n u
t r e b u i a u s s te a n c a le a b u n e i n e le g e r i. M ic ii p r o p r i e t a r i d e
p m n t cu g e n e a l o g i i b o g a t e , d a r c u p u n g i s r a c e e r a u a c c e p
tai c a fa c n d p a r te din p m n t u l p e care-1 a v e a u .
C a s a j u n g la M a r ti n , R o s s t r e b u i a s t r e a c p rin f a a a
trei c a se . n u a p rim e i c a s e , J o e T r i g g s s e n c l z e a la s o a r e i
fu m a . T r i g g s e r a m in e r; a v e a v r e o c in c iz e c i d e a n i; r e u m a
tis m u l l s c h ilo d is e i l n g r i j e a m t u a lui c a r e i c tig a c u
g r e u e x i s t e n a v n z n d p e t e la S a w le . N u p r e a s s e fi m i c a t
d e a c o lo d e c n d p l e c a s e R o s s a c u m d o i ani. A n g l i a p i e r d u s e

ROSS POLDARK

59

u n im p e riu n apus; i a s ig u ra s e s t p n ire a a s u p r a u n u i im periu


n rsrit; lu p t a s e s i n g u r m p o t r i v a a m e r i c a n i l o r , f r a n c e z ilo r ,
o la n d e z ilo r, s p a n io lilo r i m p o t r i v a lui H y d e r A J i din M y s o r e .
G u v e r n e , f lo te i n a iu n i se n c l e t a s e r n lu p t , s e rid ic a s e r
sau f u s e s e r n l tu r a te , r s tu r n a te . S e n l a s e r b a l o a n e n
F ra n a , v a su l R o y a l G e o r g e se r s t u r n a s e la S p i t h e a d i fiul
lui C h a t h a m , W illia m P itt, d e v e n i s e p r i m - m i n i s t r u p e n t r u
p r i m a d a t . D a r p e n t r u J o e T r i g g s n u s e s c h i m b a s e n im ic . C u
e x c e p ia fa p tu lu i c g e n u n c h iu l s a u u m r u l l d u r e a u c t e o d a t
m ai m u lt, c t e o d a t m ai p u in , f i e c a r e zi s e m n a att d e b in e
cu c e a p r e c e d e n t n ct s e c o n t o p e a u , f o r m n d u n ir n e n t r e
ru p t, c a r e s e s c u r g e a lin i m o n o t o n .
n t i m p c e v o r b e a cu b trin u l, p riv irile lui R o s s r t c e a u
d e la o c a s la alta. C e a m ai a p r o p i a t n u e r a l o c u i t ( n t r e a g a
fa m ilie m u r i s e d e v r s a t n e g r u n '1 9 ). N u m ai a v e a nici
a c o p e ri . U r m t o a r e a a r t a c e v a m a i b in e , d a r n u m u lt. L a ce
te p u te a i a t e p t a ? Eli, cel m a i m ic i m a i d e t e p t d i n t r e fraii
C l e m m o w c a r e l o c u i a u n ea, p l e c a s e la T r u r o , u n d e s e
a n g a ja s e ca valet. R m s e s e a c a s n u m a i R e u b e n .
C e le trei c a s e d in f a e r a u n b u n s tare . C e i d in fam iliile
M a r ti n i D a n ie l, c a r e lo c u ia u n d o u d i n t r e ele, e r a u p rie te n i
b u n i c u el, iar N i c k V i g u s i n g r i j e a b i n e c a s a , d ei e r a
un punga.
D o a m n a Z a c k y M a r tin , o f e m e i e v e s e l , cu fa a lat i
o c h e la ri p e nas, l p o fti n s i n g u r a n c p e r e d e la p a r t e r cu
p a r d o s e a l a d e p m n t b t t o r it p e c a r e se j u c a u g n g u r i n d trei
c o p ii m ici, g o i p u c . D e cn d p l e c a s e R o s s m ai a p r u s e r
doi, rid ic n d n u m r u l la u n s p r e z e c e , i d o a m n a M a r t i n e r a ia r
n s rc in a t . P a t r u b iei lu c ra u d e ja n m i n la G r a m b l e r i
Jinny, fa ta c e a m ai m a r e m u n c e a t o t a c o lo . C ei trei co p ii m ai
mici e r a u e x a c t ce-i t r e b u i a lui R o s s c a s-i c u r e e p m n tu l
d e blrii.

WINS TON GRAHAM

60

n dim ineaa aceast a nsorit, privelitea din ju r, z g o


m o te le i mirosul pm ntului c a re e ra al l ui f ceau ca rzboiul
la ca re luase p arte s i se p ar c e v a ireal, ndeprtat. Se n treb a
d ac lu m ea real era cea n ca re o a m e n ii se luptau p e n tru o
politic, p entru principii i triau sau m u re a u plini de g lo rie sau de cele mai m ulte ori uitai - de dragul u nui cuvnt ab
stract, ca de exem p lu patriotismul sau in d e p e n d en a, sau d ac
realitatea aparinea oamenilor simpli ai pmntului p e car e triau.
Se p rea c nimic n-o p o a te opri din v o rb pe d o a m n a
Z acky; dar chiar atunci fiica ei Jinny se n to a rse de la lucru
din min. Intr p e u cu rsuflarea tiat, n c e rc s sp u n
ceva, dar zrindu-1 pe R oss se opri i-l salut cu o re v e re n
stngace.
- Asta-i cea mai m are, spu se d o a m n a Zacky, cu minile
ncruciate peste pieptul ei en o rm . A m p linit ap te s p re z e c e
ani ac u m o lun. Ce-i cu tine, copil? Nu-1 mai cunoti pe
do m n ul Ross?
- B a da, m am , sigur c da. Altu-i necazul. Se n to arse
cu spatele, i d ezleg orul i-i scoase b o n e ta de pn z de
pe cap.
- Ce fat frum oas! sp use R oss absent. A r trebui s fii
m ndr de ea.
Jinny se roi la fa.
D o a m n a Z ac k y o privea fix.
- Iar te-a necjit R eub en?
O

um br se strecur prin faa u i i i R oss zri silueta

nalt a lui R eu b en C le m m o w n d re p tn d u -s e cu pai mari


spre cas. E ra m b r c a t cu hainele de m in, de dril albastai,
nc u m ed e; purta pe cap plria tare, cu lu m n a rea lipit cu
lut n fa, pe borul lat, i duce a cu el p atru unelte, dini e care
una era un fel de burghiu g re u de fier cu care excava.

ROSS POLDARK

61

- U m b l d u p m ine to at ziua, spuse fata cu lacrimi n

ochi. M tot bate la cap s m plimb-cu el; i cnd m plimb


tace i se uit la mine. D e ce nu m -o fi lsnd n p a ce?
- Ei, hai, nu te s u p ra aa, i spuse maic-sa. M ai bine
du-te i c h eam-i pe dracii ia trei impieli a i s vin s m nnce.
R oss gsi c e m o m e n tu l potrivit s plece cnd fata iei
n fug din cas strigndu-i cu vocea-i ascuit pe copiii care
strngeau cartofi i de pe un petic d e pmnt.
- M su p r trea b a asta, spuse d o a m n a M artin. Se ine
du p ea peste tot. Z ac k y i-a atras atenia de d o u ori.
- E o m urdrie n em aip om enit n casa lui. V ine u n miros
urt cnd b ate vntul dintr-gcolo.
- O, nu ne pas de asta. N e gndim la fat.
Ross l vzu pe R e u b e n C le m m o w st nd n ua casei i
uitndu-se la Jinny, u rm rin d -o cu ochii lui mici i splcii.
Cei din familia C le m m o w Ie pricinuiser ntotde a un a neplceri
vecinilor. Tatl i m a m a m uriser de c iva ani. Tatl C lem
m o w era s u rd o -m u t i e p ileptic; c o p iii r d eau d e e l p en tru c
i se strmba g u ra i's c o te a tot f elul de sunete b o lb o r osite.
M a m a C l e m m o w n u era urt, dar avea un aer ciudat, putred;
nu se m ulu m ea cu pcatele om eneti obi n uite, beia i m p e
recherea. R oss i aminti c o vzuse biciuit n pia a public
din T ruro pentru c vindea prafuri o trvitoa r e pe n tru avorturi.
Cei doi biei C l e m m o w intraser n tot felul de n curcturi
ani de zile, dar Eli prea cel m ai g r eu d e stpnit.
- A i avu t neplceri cu el cit a n i lipsit eu?
- C u R e u b en ? Nu! N um ai.c iarna trecut ntr-o zi cnd
Nick V igus nu-i d d ea pace, a fcut ceva n capul lui. Nu-i de
vin, a fi fcut i eu la fel.
Ross se gndi c, reiund viaa simpl a ranului, nu scap
de responsabiliti. n cazul lui, n ioc s rspund de com pania

W INST O N GRAHAM

62

lui de infanterie, treb u ia s aib grij ac u m de b u nstarea


o a m en ilo r care triau p e pm ntul lui. P o a te c nu era stpnul
lor n ad ev ratu l sens al cuvntului, d a r responsabiliti fa
d e ei avea.
- Crezi c vrea s-i fac v re u n ru lui Jinny?

- N u tiu, sp use d o a m n a Zacky. D a c i-ar face, to t n-ar


aju n g e pe m na judec to ru lu i. D a r eu-s m a m i mi-e grij,
v dai seama.
R eu b e n C le m m o w vzu c d esp re el era vorba. S e uit
lu n g la cei doi care discutau n u, se n to a rs e i intr n cas
*

trntind u a d u p el.
Jinny cu cei trei copii d u p ea se n to rc e a u acas. R oss
se uit cu mai m ult atenie la fat. E ra m b r c a t cu rat i
ngrijit, d r g u chiar. Cu ochii aceia blnzi, cprui, cu pielea
alb i civa pistrui pe nas, cu prul des arm iu, avea muli
adm iratori printre tinerii din regiune. N u era d e m irare c
nici nu se uita la R eu b en , ca re avea a p r o a p e patruzeci de ani
i mai era i p ro st n a c pe deasupra.
- D a c R e u b e n te mai supr, a n u n - m i vin eu s
vorftesc cu el.
- M u lum esc, dom nule. V rm n n d ato rat. P o a te c
d ac vorbii cu el o s neleag.

4
I n d ru m spre cas, R oss trecu pe lng instalaiile
d e extracie de la W heal Grace, m ina care-i ad u sese p ro s p e
ritate t a t lui su i care apoi nghiise totul. Se a f l a sus, pe un
deal de c e a la l t p a rte a vii de la W h e a l M a id e n , i era
cu n o sc u t sub nu m ele de T revo rg ie M ine. Fu sese exp lo ata t
cu secole n u r m cu m e to d e primitive; J o s h u a f olosis e cteva

ROSS POLDARK

63

din vechile abataje i b otezase m ina cu n u m ele soiei sale.


R oss se ho tr s se duc s o cerceteze; orice ar fi fcut era
m ai bine d ect s-i piard v rem ea degeaba.
A d o u a zi, d u p mas, se m b rc cu u n a din hainele de
lucru ale tatlui su i se p re g tea s plece d u p ce ascultase
bom bnelile lui P rud ie despre scndurile pu tred e i aeru! stricat
din cas, cnd vzu un clre aproprindu-se i4 -re c u n o s c u
pe Francis.
C lrea un cal roib, frumos i era m brcat ntr-un costum
m o d ern , cu pan taloni galben-nchis, vest g a lb en i o hain
de catifea m a ro nchis, cu g uler nalt, strns pe corp.
O pri n faa lui Ross trgnd de huri i caiul se cabra.

- Hei, R ufus, stai, b ie te 1 C e mai faci, R oss? D e scleca


zm bind prietenos. Stai, biete! C e te-ai m b rc at aa? T e duci
la m in, la G ram bler?
- N u , m g n deam s vd ce mai e pe la, m ina Grace.
Francis se uit la el mirat:
- Trfa aia btrn?! S per c nu vrei s o redeschizi!
- Snt b u n e i trfele la ceva. Fac u n inven tar al bunurilor'
mele, s vd ca re ar mai avea vreo valoare i ca re nu..
Francis se nroi la fa.
- Birfe faci. Poi s mai atepi-un ceas?

- V ino cu mine, spuse Ross, dar poate c nu-i c o n v in e ...


m brcat astfel.
Francis roi i m a i tare.
- B a vin, cu m s nu, spuse el scurt. D -m i vreo hain

v ec h e de la tatl tu.
- N u - i nevote. O s m duc alt dat.
Francis i d d u hurile lui Jud c are tocm ai se n torsese
de la cmp.
- P u te m vorbi pe drum . M inter e seaz i p e mine.

W INST O N GRAHAM

64

In tra r n un tru i R oss c u t p rin tre lucrurile tatlui su


pe ca re nu apu c aser n c s le vnd^servitorii. G sin d cele
potrivite, Francis i scoase hainele lui fine i se m brc cu ele.
P e drum , ca s nlture stnjeneala, R oss n c e p u s v o r
b ea s c d espre cele ntm plate n A m erica, u n d e fusese trimis
ca p ro a sp t ofier m p re u n cu regim e n tu l su din Irlanda;
d e s p re prim ele trei luni de lupt sub c o m a n d a lordului C o rn wallis, despre naintarea spre P o rts m o u th i atacul prin surprin
d e re al francezilor n timp ce ei trav e rsau rul Jam es, d esp re
nfr n gerea lui Lafayette, d esp re ra n a din picior i trim iterea
lui la N e w Y ork , scpnd astfel de asediul oraului Y o rk to w n ,
d esp re tietura cu o b aionet pe o braz, f cut n tim pul unei
ncierri, n m o m en tele n care se se m n a pacea.
Ajunser la m in i la casa mainilor. R o ss se plim b
cteva m in u te printre buruienile nalte, apoi se n d re p t spre
vrul su care se uita pe g a u ra unui pu de min:
- Ce adncim e o fi avnd? n tre b Francis.

- Cred c nu mai mult de treizeci de stnjeni; cea mai


m are parte trebuie s fie inundat. D a r l-am auzit pe tata spunnd c vechea galerie T re v o rg ie este u sca t acum.'
- Am nceput s spm o galerie la o adncim e de optzeci
de stnjeni, la Gram bler. P ro m ite mult. D e cnd n-*a mai fost
folosit scara asta?
- C red c de zece ani. F e re te -m de vnt, te rog.

Suflul puternic pu tea stinge flacra lum nrilor de pe b o


rul p lr i ilor de miner. n c e p u r s c o b o a r e scara. F rancis ar
fi vrut s c o b o a re primul, dar R oss l opri.
- A t e a p t . S n cerc eu d ac r e z i s t . '
P ri m ele d o u s p re z e c e tre p te p re a u destul de rezistente
i Francis l urm. Era un pu suficient de larg, cu scara fixat
d e un perete i susinut cu p lat f o rm e de lem n din loc n loc.

ROSS POLDARK

65

Cteva p o m p e se mai aflau la locul lor, d ar mai j o s czuser


toate. M ai jos, unde nu mai p trundea lum ina zilei, i nt m pin
mirosul n ep lcut de ap sttut.
A junser la prim a galerie fr nici o greutate. Prin fum ul
lumnrii plpitoare, R oss se uit prin d esc h iz tu ra n g u s t a
tunelului; se h otr s n cerce s vad i galeria u rm to a re . l
strig pe Francis i c o b o rr iar. 0 piatr se desp rin se i czu
cu z g o m o t pe u rm to a re a platform , apoi n a p a invizibil
de dedesubt.
T re p te le n cep u r s se clatine. C teva lipseau com plet,
apoi u n a ce d n m o m en tu l n care R oss p use piciorul p e ea.
Se sprijini pe treapta u rm toare, care era solid.
- D a c am s deschid vreodat o min, strig el, v o ce a
rsunndu-i tare n spaiul nchis, voi instala scri d e fier n
puul principal.
- D a c se n d re a p t timpurile, inten ion m s facem asta
la Gram bler. Tatl lui Bartle i-a p ierdut viaa cznd aa.
R oss simi c-1 c u p rinde frigul. Se aplec s vad mai
bine ap a neagr; uleioas care-i b a r a drumul. A p a sczuse n
ultimele luni, pereii n jurul ei erau acoperii cu un fel de
nm ol verde, lipicios. Fumul lumnrii se am esteca cu abu a il
respiraiei. L ng el, la vreo dou picioare adncim e, sub ap,
vzu o deschiztur: intrarea spre a d o u a galerie. E ra cea
mai adnc parte a vechii mine T revorgie. Mai fcu doi pai
pn i ajunse apa deasupra genunchilor, apoi ls scara i
intr n tunel.
- P h u i ! Ce d uhoare! se auzi vocea lui Francis. M ntreb
ci n ou-nscui nedorii au fost aruncai aici.
- C red, spuse Ross, c aceast galerie se n tin d e p e sub
vale n direcia saului M ingoose.
Porni nainte prin tunel. Auzi un plescit n spate: Francis
coborse de pe scar i venea dup el.

WINSTON GRAHAM

66

Pe perei iroia o ap m u rd a r , verzuie, n unele locuri


tavanul era att d e jo s nct trebu iau s se aplece ca s poat
nainta. Aerul era m b c s it i u m ed , lum nrile plpiau gata s
se sting. F rancis l ajunse din u r m pe vrul su acolo u nd e
tunelul .se lrgea, form nd o peter. R oss se uit la peretele
u n d e se v ed e a n ceputul unei excavaii.
- Uit-te, spuse el, artnd cu mna. Vezi u rm a asta de
co sitor n piatr? N - a u ales bine locul. tiu ct.d e mari erau
filoanele la G ram bler.
F rancis i Ud degetul n ap i frec stnca acolo u nd e
se z reau u rm ele pestrie, a p r o a p e terse de cositor.
- Ei i? N -ai vzut de cnd te-ai ntors listele cu cheltuielile
noastre? Profiturile au tendina s tre a c d e parte a pierderilor.
- L a G ram bler, spuse Ross, ai forat p r e a a d n c . M ainile
costau o avere cnd am plecat eu.
- M a i n i l e nu c o n s u m c rb u n e, l m n n c aa cu m m nnc m garii fragii de pdure. M estec , m estec i ra g du p
mai mult.
- Aici ai n evo ie de un m o t o r mai mic. Se p o ate lucra n
aceast galerie i fr pom pe.
- N u uita c acum e var.
Ross se uit lung la apa n e a g r i urt m iro sito are care i
tr e c e a 'd e g enun ch i; se uit apoi din no u la plafon. Francis
avea dreptate. N u m ai pentru c v ara era sec eto as p utuser
nainta att de departe. A cum ap a n cep e a s creasc. Peste
c teva zile, ore poate, n-ar mai fi fost posibil s se ntoarc acolo.
- Ross, spuse cellalt, ai aflat c m voi cstori sptm na viitoare,, nu-i aa?
R oss ridic privirile i se uit d re p t Ia el. E ra cu vreo trei
degete mai nalt dect vrul su.
- M i-a spus Verit y .

ROSS POLDARK

67

- Hm . A spus c nu doreti s iei p arte la cstorie.


- 0 . .. N u am spus chiar aa. D a r cu cte am de fcut...
Casa m ea arat ca ruinele Cartaginei. i-apoi, nu p rea apreciez
ceremoniile. H ai s m e rg e m puin mai departe. M ntreb
dac n-ar fi posibil s dre n ez a p a din toate galeriile astea vechi
spnd o galerie de acces care s p o rn e a s c de jos, de dincolo
de M arasanvose.
D u p cteva secunde, F ran cis l urm .
F lacra tre m u r to a re a c e lo r d o u lum nri m prtia n
tunericul lsnd n u rm dre n tu n e c a te de fum i arun cn d
luciri ciudate n apa neagr.
Curnd, tunelul n c e p u s se strm teze, lund fo rm a unui
ou. N u avea mai m ult de un m etru i ju m ta te nlim e i un
metru douzeci lime, destul ct s lase s treac un om m pin
gnd o roab aplecat peste ea. A p a venea cam pn la ju m tatea
nlimii, iar pereii erau netezi i lustruii de co atele celor ce
se frecaser de ei.
Francis ncepu s simt lipsa aerului, nevoia s se ndrepte
de spate, ap sare a miilor de to n e de ro c p este capul su.
- Trebuie n eaprat s vii la nunt, spuse el mai tare. O
pictur de a p se prelinse p este lum n area ca re ncep u s
sfrie. N e -a r prea foarte ru dac n-ai veni.
- Prostii! L u m e a o s term in e re p ed e cu com entariile.
- M jigneti! E dorina n o astr ca s vii. A m ea i a...
- i a lui Elizabeth?
- E a n special te ro a g s vii neaprat.
R oss vru s spun ceva, dar se opri.
- Bine, am s vin. La ce or?

- L a a m iaz . G e o r g e W a r l e g g a n m i va fi c a v a le r
de onoare.
- G e o rg e W arleggan?

WINSTON GRAHAM

68

- Da. D a c a fi tiut c tu...


- Vezi? Aici galeria u rc puin. N e n d re p t m sp re nord.
- N u va fi o n unt p rea mare, spuse Francis. N u m a i fam i
liile n o a stre i civa prieteni. V ru l W illiam -A lfred va oficia
cstoria, ajutat de domnul Odgers. Ross, am vrut s-i explic...
- A e r u l e mai cu rat aici, sp u se R o s s cu glas aspru, cotind
du p u n col al tunelului i desprinznd n tre c e re o p loaie de
pietre care c zur plescind n ap.
U rc a s e r puin i ieiser a p r o a p e din ap. n a in te se
vedea o licrire de lumin. C o n tin u n d s urce, ajun ser la un
pu de aerisire, unul din n u m ero a sele puuri o a rb e spate p e n
tru a u u r a condiiile de lucru. C a i p u u l principal, acesta
era adnc, plin de ap pn n a p ro p ie re a lor i tra v e rs a t de un
p o d e n g u st d e scnduri. P uul nu ave a scar.
R id ic ar privirile sp re cercul m ic de lum in d e deasupra.
- U n d e ne aflm? n treb Ross. P robabil sub c rarea care
du ce la R een-W ollas...
- Sau cea de la m arg in e a d u n elo r de nisip. Ascult, Ross,
voiam s- i explic. Cnd am v z u t-o pe E lizabeth prim v a ra
trecut, nici nu-m i tre c e a prin cap s v despart. A fost ceva
cu totul neateptat, ca o lovitur din senin. i ea i eu...
R o ss se n to arse spre el cu o expresie de furie n frico
toare pe fa .
- L u a - te -a r d r a c u l Nu-i destul c...
Speriat, F rancis tcu un pas napoi p e podeul de lemn
care se rupse n buci ca un pesm et uscat i czu n ap.
P e m o m e n t, R o s s se i gndi c F ran c is nu tia s n o a te
Prin ntuneric, l vzu aprnd la suprafa; un bra, prui
blond, plria plutind; hainele n c nu erau m b ib a te de ap.
R oss se ls p e burt, se aplec peste m a rg in e a puului pierzndu-i a p r o a p e echilibrul, dar nu-1 putu ajunge. Ii vzu faa

ROSS POLDARK

69

disperat. A p a era vscoas. A p u c o b u c a t din p o d e u l


putred; se rupse; o aru nc n a p i un cui m a re de fier se
prinse de haina lui Francis; trase, i hain a se rupse, o mn
apuc lemnul i R oss trase iar; nainte ca l em nul s s e rup,
Ross i n cord muchii i reui s-l tra g afar.
Cteva c l ipe rm aser tcui, F rancis gfind i scuipnd
apa murdar.
- D um nezeule! Ce te-a fcut s te nfurii aa?
- i tu, de ce nu nvei s noi?
T c u r iar. Accidentul dezliuise n ei s e n tim en te care
de mult p luteau n aer ca un g az periculos, gre u de definit,
d a r care nu p utea fi ignorat.
Francis se uit cu c o a d a ochiului la v rul su. n prim a
sea r cnd R oss se ntorsese se ateptase ca ac esta s fie d e z
am git i i nelesese resentimentul. D a r vznd felul n a tu ra l ,
indiferent n care acesta prea c prim ise vestea cstoriei,
nu bnuise ct de adnc era sentim entul pe care-1 asc u n d eau
trsturile fine, dar m pietrite ale vrului su. A c u m tia.
Sim ea de asem en ea c accidentul, c d ere a lui, n u era
singurul pericol prin c a re trecuse... c mai p u teau fi i altele.
Li se stinseser luminrile, nu mai aveau altele de rezerv.
Francis se uit la discul de lum in de d e a s u p ra c a p etelo r lor.
Pcat c aici nu era nici o scar. D ru m u l n ap o i pe u n d e veni
ser, bjbind prin ntuneric, avea's fie o experien neplcut...
Un m o m en t mai trziu, se scu tu r de a p i porni napoi.
Ross l u rm cu

o expresie n tu necat, dar i ironic. Lui

Francis, incidentul i dovedise p o a te ct d e adnc era resenti


m entul vrului su - d ar R o ss simi c ar fi trebuit s-i arate i
de ce era el capabil.
El nsui i d d ea acum seama.

Capitolul IV
A

* 7 n sptm na dinaintea nunii, R oss nu plec


4 # de ac as dect o s in g u r dat: p e n tru a
vizita biserica din Sawle.
J o sh u a i ex prim ase d o rin a de a fi n g ro p a t n acelai
m o rm n t cu soia sa, aa c nu erau m ulte d e vzut.
A ic i o d ih n ete G ra c e M a r y , s o ia m u lt iu b ita
a lu i Jo s h u a P o ld a rk , c a re s-a s v r it d in v ia
n a n o u a z i a lu n ii m a i 1770, la v r s la de
tre iz e c i de a n i. Q uid Q uid A m o r Jussit, N o n

Est C o n te m n e re T utu m .
D e d esu b t, C harles p usese s se g ra v e z e urm torele:
T o t a ic i o d ih n e te i Jo s h u a P o ld a r k d in
N a m p a ra , c o m ita tu l C o rn w a ll, c a re s-a s v r it d in v ia n a u n sp re z e ce a zi a lu n ii m a rtie
1783, la v rstci de c in c iz e c i i n o u de an i.

E ra o sing u r schim bare: arburtii plantai de Jo s h u a fu


seser s m u l i i pe m o rm n t crescuse iarb rar. Alturi, pe o
plac m ic se putea citi: C la u d e A n to n y P o ld a rk , d e c e d a t la
n o u ia n u a rie 1771, la v rs ta d e ase an i.

P atru zile mai trziu, R oss se duse iar la biseric, de data


aceasta p en tru a-i n g ro p a speranele pe c a re le nutrise doi
am i mai bine.

ROSS POLDARK

71

U n dev a n m intea lui struia gndul, convingerea aproape,


c aceast cstorie nu se va face. E ra ca i cum cineva i-ar fi
spus c va muri, lucru greu de crezut.
Biserica se afla la o j u m tate de mil d ep rtare de satul
Sawle, la captul drum ului care ducea n sat. A ltar u l princi
pal era m p o d o b it cu crizantem e galben-auriu i patru m u zi
cieni scriau un imn din viori i violoncele. E ra u d ou z eci
de invitai n biseric. Ross se aez n fa, ntr-o stran nalt,
bun de dorm it n ea. i se uit la cele d o u siluete n g e n u n
c h e a te n fa a altarului, asc u ltn d v o c e a m o n o t o n a lui
William-AJfred ca re pecetluia legtura lor.legal i spiritual.
Curnd, p re a re p e d e chiar pen tru un evenim ent att de
important, ieir n curtea bisericii, unde i ateptau vreo cinci
zeci de steni din Sawle, T ren w ith i G r a m b ler. Stteau.plini
de respect la distan i la apariia mirilor izbucnir n'urale.
E ra o zi senin de noiem brie, cu so are i un cer albastru
strbtut din cnd n cnd de nori a lbi-cenuii p u r tai de vntul
rece. Vlul de dantel veche a) miresei, umflat d e vnt, se
nfur n jurul srluetei firav e , facnd-o s par o fiin eteric,
ap ro ape imaterial; ar fi putut fi unul din norii m a i mici care
se pierduse i nim erisen procesiunea uman. Se urcar repede
n trsura ca re porni sltnd peste gropile drumului, urm ai

de nuntaii clare.
Elizabeth, m p re u n cu prinii ei, veniser de la K e n w y n
cu trsura familiei C h y n o w eth , huruind i cltinndu-se pe
drum ul ngust i plin de gropi, i ndicnd nori de p ra f cenuiu
care se d e p u n e a pe lu m ea ieit s-i vad trecnd. Apapiia
unui astfel de vehicul era un e v e n im e n t de prim m rim e n
inutul lor srac, u n d e caii i catrn erau mijloacele obinuite
de transport. V e ste a s-a rspndit mai repede dect o p u teau
duce roile mari cu ine de fier ale trsurii. M uncitori ca re

WINSTON GRAHAM

72

sp l au nisip din apele din m p re ju rim i ca s sc o a t cositor,


rani cu soiile lor, fermieri, m ineri ieii din schim b, oam en i
far cpti din cele p a ta i parohii, toi erau de fa s vad
trsura trecnd. Clinii ltrau, catrii rgeau i copiii goi alergau
prin p r a f d u p ea.
C nd ajunse n faa aleii, vizitiul ls caii la trap. B artle,
aezat pe sca u n u l din spate, s u n din corn i caleaca se opri
n faa con acu lui T r e n w ith, u r m a t de clreii care so seau i
ei la trap, chiuind. n cas se p re gtise un b a n c h e t ca re lsa n
um br orice alt petrecere. E ra u prezeni toi cei care'-l ntmpinaser pe R o ss n seara cnd se ntorsese. D o a m n a C h yno w eth ,
frum oas ca o pasre de p ra d bine crescut, do cto ru l C h o a k e
i soia sa, ntng, d ar drgu; Charles, ca re n cinstea eveni
m entului p u rta o p e ru c n o u, o h a in de catifea cafenie g a r
nisit cu d a n te l la m a n e te i o vest roie. V e ri ty nu prea
edea la m as, d u cn d u -se m ere u s v ad d a c totul m e rg e a
cum trebuie i p e m su r ce re c e a timpul, prul ei negru,
rebel se d esfce a n uvie. Vrul W illiam -Alfred, slab, palid
i retras, a d u g a o n o t d e solem nitate i reinere n tregii a d u
nri. S oia lui, D o ro th y , nu era de fa, suferind de boala ei
obinuit: atep ta un copil. M tu a A gatha, m b r c a t n tr-o
rochie dem odat, de catifea i cu o bonet de dantel fin peste
peruca nepieptnat, edea la locul ei obinuit, la coad a mesei.
P rin tre nou-venii, de curnd acceptai n societate, se
a fla H e n sh a w e ' e f de ec hip la m ina G ram bler, un tnr voi
nic, cu ochii d e un albastru palid, cu mini mici i picioare
asem enea, care-1 fceau s se mite cu uurin, dei era foarte
gras. D o a m n a H e n s h a w e nu p rea se sim ea la largul ei aici;
m nca cu gesturi ex a g era t de elegante i se o p re a din cnd n
cnd din m estecat ca s se uite la ceilali oaspei. D ar soul ei,
dei lucra n m in de la vrsta de opt ani i nu tia nici s scrie,

ROSS POLDARK

73

nici s citeasc, se sim ea bine n o rice so cietate i ac u m se


scob ea n dini cu furculia m ic cu ca re se m ncau prjiturile.
D e partea cealalt a mesei, n faa lor, edea d o a m n a
T ea g u e, v d uv a unui vr de departe, care av e a o m ic m oie
lng St. Ann, apoi, p resrate n jurul mesei, edeau cele cinci
fete de mritat' ale doamnei, Faith, H ope, Patience, Joan i Ruth.
L ng ea edea cpitanul B lam ey, pe care R o s s nu-1 c u
noscuse pn atunci, un om linitit, prezentabil, de vreo pa
truzeci de am, com andantul unui vas potal care fcea legtura
ntre F alm o u th i Lisabona. n timpul mesei, care a d urat mult,
Ross l-a vzut pe cpitan vorbind num ai de d o u ori, i an u m e
m u lum indu-i lui V erity pentru ceva ce-i adusese. D e but
n-a b ut nimic.
C ellalt p re o t nu-1 aju ta pe v ru l W illia m -A Jfred n
ocupaiile lui zilnice. Sfinia sa, do m n u l O dg ers, brbat scun d
i usciv, seng rijea de sufletele din satele Sawle i Gram bler.
Pentru serviciile sale, parohul, care locuia la Penzance, i pltea
patruzeci de lire pe an. Cu aceast s u m i h r n e a soia, vaca
i cei ze ce copii. Se aez la m as m brcat n hainele lui
negre care bateau n verde de atta purtat i cu o p eru c d ecolo
rat din p r de cal pe cap. n tin d e a m ereu m na m u r d a r cu
unghii rupte ca s mai ia cte o porie din m ncruri, n timp
ce flcile lui ng uste m estecau ce se mai afla p e farfuria sa.
M icrile lui iui, furie, am inteau de un iepure ca re ro n ie la
repezeal de fric s nu vin cineva s-l goneasc.
La toi cei de mai sus se ad u g ase i familia N icholas
W arleggan, tatl, m a m a i fiul.
Ei erau singurii p ro a sp t m bogii din com itat. Tatl
lui N icholas fusese fierar n tr-un sat i n cep u se s to p e a s c
cositor pe scar mic; fiul topitorului, N icholas, se m u tase la
Truro i construise o instal a ie de topit. A cesta fusese nceputul

WINSTON GRAHAM

74

n t r egii lor averi. D o m n u l N ich o las W arleg g an ave a b u z a de


sus groas, p ro em inen t, o privire de oel i mini m ari, p
trate, c a re p u rta u nc u r m e l e m u n cii din cop ilrie . E ra
cstorit de d ouzeci i cinci de ani cu M a r y L a s h b r o o k din
E d g e c u m b e ; rodul cstoriei lor era G e o rg e W arlegg an, p re
zent la n unt, n u m e care avea s d ev in b in e c u n o s c u t n cer
curile m in iere i b an c are i n c e p u s e deja s se im p u n acolo
u n d e tatl su nu reuise.
G e o rg e avea o faa m are i toate trsturile lui erau croite
pe aceeai m sur: n asu l hotrt, cu nri puternice, p r e a gata
s se o p u n oricui, ochii mari, cprui, ateni, p r e a s-i fo lo
seasc mai des dect gtul cnd se uita la ce v a ce nu se afla n
faa lui - o trstur caracteristic pe care un p i c t o r o prinsese
cnd i tcuse portretul n anul acela.
In cele din urm , cnd ospul s-a term inat, m asa a fost
dat la o p arte i oaspeii, obosii, s-au aezat n cerc s pri
veasc o lupt d e cocoi.
V erity i F rancis protestar, spu nn d c o astfel de dis
tracie nu e potrivit, d ar C harles nu inu s ea m de ei. Avea
rar ocazia s u rm re a s c o lupt de cocoi la el acas; de
obicei trebuia s se du c la T ru r o sau la R ed ru th , un d m m
obositor, care nu-1 mai tenta. In plus, N ich o las W arleg gan
adusese cu el cocoul R e d G a u n tl e t, lu p t tor b in ecu noscut,
i era dispus s-l pun s se m soare cu orice adversar. Cocoii
lui Charles n -a r mai fi fost n form t ar adversari noi cu care
s se lupte.
Un servito r al lui W arleggan l adu se pe R ed G a u n tle t i
nc un coco, im ediat ap ru i d o c to a il C h o a k e cu doi din
favoriii si, u rm a t de B artle, c a re a d u c e a trei c o c o i ai
lui Charles.
n nvlmeala produs, Ross ncepu s o caute pe Elizabeth. tia c ea detest luptele de cocoi, n tr-a d e v r ea se

ROSS POLDARK

75

furiase pn n fundul slii i ed e a pe o canap ea , lng scar,


bnd ceai cu Verity. Vrul Willia m -Alfred, care d e z a p ro b a
acest spo rt din m o tiv e cretineti, se retrsese n tr-u n col de
partea cealalt a scrii, u n d e inea biblia pe o m su de m ah o n
cu trei picioare i de u n d e p ortretele de familie priveau p a rc
ncrunta te ce ea ce se petre cea sub ochii lor. R oss l auzi discutnd cu dom n u l O d g e rs starea n g rijo rto are n care se afla
biserica din Sawle.
Cnd R oss se apropie, E lizabeth se nroi uor.
- Ross, spuse Verity, nu-i aa c o prinde de m in u n e

rochia d e m ireas? i totul a m ers p erfec t pn acum . Of,


brbaii tia ca re se n n eb u n esc d u p luptele de cocoi! N u
le priete m n carea pn n u vd snge curgnd la luptele astea
fr rost. Vrei s bei un ceai?
R oss refuz m ulum indu-i.
- M in u n a t osp, spu se el; acu m nu mai vreau dect s

m duc la culcare.
- M re p ed s vd ce face d o a m n a Tabb. Ju m ta te din
oaspei v o r dorm i aici peste noapte.
Verit y plec i ei ascultar un tim p discuiile din jurul
lor. Obosii du p atta m ncare, musafirii se nviorau din no u
la gndul distraciei ca re avea s urm eze.
- R m nei i voi doi peste no apte? ntreb Ross.
- R m n e m peste noapte. P le cm mihe la F a lm o u th

pentru dou sptmni.


Ross o privea cum se uita lung prin cam er. Prul blond
era ridicat la spate, urechile descop erite i cte o singur bu cl
fin i n cad ra faa. Restul prului, ridicat, form a un coc de
bucle n cretetul capului. O garnitur fin de perle i com pleta
coafura. R ochia, cu mneci invoalte de dantel fin, era n chi
s la gt.

WINSTON GRAHAM

76

D o rise aceast ntlnire i a c u m nu tia ce s-i spun.


A a se ntm plase i la prim ele lo r ntlniri. P n s o c u n o a s c
mai bine, fru m u se e a ei fragil l lsase ad e s e a fr glas.
- Ross, spuse ea, te ntrebi probabil de ce am vrut s vii

azi. N -ai mai venit s m vezi i a m simit c treb u ie s-i


vorbesc. Se opri un m o m e n t m u cn d u -i b u z a d e jos. Ziua
asta e a mea. V re au s fiu feriqit i s simt c toi cei ce m
n co n jo ar snt la fel. N u am tim pul n ec esar ca s-i explic
totul, p o a te c nici n-a pu tea ch iar d ac a av ea timp. D a r
vreau n ea p ra t s ncerci s m ieri d a c eti nefericit din
cauza mea.
- N -a m ce s-i iert, s p u se R oss. n tre noi nu a fost nici
o n eleg ere precis.^
E a i a ru n c o privire: n ochii cenuii se citea o u m b r
de indignare.
- tii bine c asta n -a fost tot...
P rim a lupt de cocoi se term in ase n strigte i aplauze
i pasrea nvins, plin de snge i cu penele smulse, fu scoas
din aren.
- Asta n-a fost lupt, spuse C harles P o ld a rk rgind. R ar
am vzut s ctige cineva cinci g u in e e att de repede.
- N u, r sp unse d octo rul C h o a k e , al crui co c o l btuse
pe al lui W a rle g g a n . P aracelsus i-a sub estim at adversarul.
Greeal fatal.
- Ai ctigat uor! spuse Polly C h o a k e mngindu-1 pe
cap pe nvingtor n timp ce servitorul lor l inea. n vingtorul
n-arat n icio dat att de ru pn nu se nfurie. Se sp u n e c i
eu snt la fel!
- N - a scpat n ev t m at, d o a m n , spuse servitorul. O s
v murdrii mnuile.
- i ce dac? A c u m am s p o t s-mi c u m p r altele!
rspunse Polly.

ROSS POLDARK

77

L u m ea ncepu s rd, dei soul ei se n c ru n t la auzul


acestei gafe.
- Totui, n-a prea fost cine tie ce lupt, sp u se Charles.
C ocoii mai tineri s-ar fi luptat mai bine. R oy al D u k e al m eu
l-ar face p ra f pe oricare, dei nu e p rea voinic.
- Ia s-l v ed e m pe R oyal D u k e , spuse d o m n u l W arleg
gan politicos. P o a te vrei s se lupte cu R ed G auntlet.

- Cu cine? Cu ce? n treb m tu a A g a th a tergndu-i

scuipatul scurs pe brbie. N u, nu, ar fi o ruine!


- Ar trebui s vedem cel puin dac are snge albastru,
spuse do m n ul W arleggan.
- O lu p t ca n tre nobili? zise C harles. N - a m nim ic
mpotriv. Ct cntrete pasrea dumitale?
- Exact patru livre.
- Atunci se potrivesc. R oyal D u k e are a p r o a p e patru.
Aducei-i, s vedem.
Cei doi cocoi au fost adui i com parai. R ed G au n tlet
era mic pentru gre u ta tea lui, ru, plin de cicatrice, ntrit d up
cele douzeci de lupte susinute. R oyal D u k e era un co c o
tnr care nu se l uptase dect de vreo d o u ori i asta num ai
acolo, n regiune.
- i care-i miza? ntreb G e o rg e W arleggan.

- Ct doreti? rspun se C harles uitndu-se la m usafi


rul su.
- 0 sut de guinee?
U rm un m o m e n t de tcere.
- ... i toate colo an e le pe care se sprijin acoperiul, se
auzi vocea d om n u lu i Odgers, snt legate num ai cu b are de
fier i clem e care trebuie ntrite mereu. Pereii dinspre rsrit
i apus se clatin.
- Da, da, in pariul, strig Charles. S n c e a p lupta.

WINSTON GRAHAM

78

n c e p u r pregtirile, cu m ai m u lt grij p entru fiecare


detaliu, ca de obicei. Orict d e m u lt ar fi fost obinuit do m n u l
N icholas W arleg gan s parieze, moierii locali bogai, ca i
do m n u l P o ld a rk nu a v e au obiceiul s parize pe s u m e att
de mari.
- ... tii bine c asta n-a fost tot, re p et E lizabeth ncet.
C e v a a fost ntre noi. D a r e ram att de tineri...
- N u v d, s p u se R oss, la c e -a r folosi explicaiile. Astzi
s-a terminat...
- E lizab e th , zise d o a m n a C h y n o w e th , a p r o p iin d u -s e
brusc de ei, nu uita c ziua asta e num ai a ta. N u treb uie s te
izolezi, s stai d eop arte.
- M ulum esc, m am . D a r tii c nu-m i plac luptele de
cocoi. N u -m i va d u c e nim eni lipsa pn nu se v o r term ina.
D o a m n a C h y n o w e th nl capul i se uit d re p t n ochii
ei. D a r tonul h o trt din vocea fiicei sale o fcu s n u insiste.
Se uit la R oss i-i zmbi rece.
- Ross, tiu c te pricepi la acest sport. Vrei s-mi explici
i mie unele detalii?
R oss i r sp u n se zmbind:
- Snt convins, d o am n , c nu exist nici un aspect, orict
de subtil, al luptelor de cocoi pe care s nu-1 cunoatei.
D o a m n a C h y n o w e t h i a r u n c o p riv ire ap rig . Se
ntoarse apoi i plec spunnd:
- Elizabeth, am s i-1 trimit pe Francis.
Se facu linite nainte de n c ep e rea luptei.
- i pe lng to ate astea, sp u n ea dom nul Odgers, cimitirul
e ntr-o stare i mai proast. Snt attea m o rm in te nct oriu n d e
sapi dai peste trupuri putrezite, cranii i schelete.
- C u m de-ai n drz n it s-i spui aa ceva m am ei? spuse
Elizabeth.

ROSS POLDARK

79

- O a re adevrul supr? r s p u n se Ross. D a c e aa, mi

cer iertare.
O ru m o a re brusc an u n n c ep e rea l uptei. De la ncepu t
Red Gauntlet lu avantaj. Cu ochii lui mici scnteind, se repezi
de trei, d e patru ori, intind bine i facnd s c u rg snge i
re trgn du-se la timp nainte ca cellalt c o c o s-i foloseasc
pintenii. Royal D uke era plin de curaj, dar facea parte dintr-o
alt categorie.
L u p ta d u ra i toi o u rm r e a u cu n cord are. C harles i
A g a tha nu m a i c o n te n e a u ncu rajn du -i p e adversari. Royal
D u k e czu la p m nt cu penele zburnd i cu Red G auntlet
peste el; dar printr-o m in u n e evit lovitura de graie, se ridic
i relu lupta. In cele din u rm se desprir i, cu capul n jos
i cu penele zbrlite se p re g te a u iar de atac cu pintenii. Chiar
Red G auntlet era obosit, iar Royal D u k e se afla ntr-o stare
de plns. G auntlet putea s-l d oboare.
- Retrage-1! ip m tu a A gatha. Retrage-1, Charles!
Asta-i cam pion. N u lsa s-l sch ilo deasc din p rim a lui l upt!
'

C harles str m b din b u z e nehotrt. n a in t e de a lua o

decizie lupta rencepu. i d eo dat, spre su rprin d e rea tuturor,


Royal D u k e lu iniiativa. P re a c gsise hoi puteri n tine
reea lui trium ftoare. R e d G auntlet, cu rsuflarea tiat i
luat prin surprindere, era la pm nt.
G e o rg e W arleggan l ap uc de bra pe tatl su, rstu rnndu-i tabachera.
- O prete lupta! strig el ascuit. Pintenii s-au nfipt n
capul lui Gauntlet.
Era primul care vzuse ce ved e au toi acum, c Royal
D u k e ctigase lupta num ai prin p u tere a lui de rezisten i
puin n o ro c . D a c W a rleg g an nu in terv e n ea pe loc, R ed
G auntlet n - a r mai fi luptat niciodat. Se zbtea nvrtindu-se

WINSTON GRAHAM

80

n cerc pe p o d ea , n cercn d cu eforturi d ispera te i din ce n


ce mai slabe s scape din s trn so are a adversarului.
D o m n u l W arleggan facu s e m n servitorului s se retrag,
se aplec, ridic de jo s ta b a c h e ra i o p u se la loc.
- S continue, spuse el, eu nu n c u ra jez leneii.
- A v e m un cam pion, cro n c n i m tu a A g a th a , avem un
cam pion. Ei, nu s-a term inat, lupta? S -a zis cU el. D o a m n e ! E
mort! D e ce nu i-au oprit?
- V dau o poli p en tru o su t de guinee, i spuse
W arleggan lui C harles, cu un calm ca re nu nela p e nimeni.
i d a c dorii s-l vindei, p re fe ra i-m p e mine. C red c o s
ias ceva din el.
- G ro z a v lovitur, sp use Charles. F a a lui lat i roie
strlucea d e su d o are i plcere. N e m a ip o m e n it! R a r m i-a fost
dat s vd o lupt mai b u n i un sfrit mai surprinztor.
C ocoul dum itale, Gatm tlet, a fost plin de curaj.
- A a e, spuse d o m n u l C h y n o w e th . A fost o lupt ca
ntre nobili, cum ai spus d u m n eata , Charles. A c u m ce cocoi
mai u rm eaz?
r .Cine lupt i-apoi f uge, interveni m tua A g a th a n c e r
cnd s-i n d re p te peruca, mai lupt i a d o u a zi; dar nu cu
D u ke al nostru, chicoti ea. P n s-i d espart, D u k e l-a i
om ort pe cellalt. D e -a b ia s-au micat. N u le-a fost gndul la
lupt, nu-i aa? P rpdiii tia au p ierd u t tot.
Din fericire, nim eni nu o asculta i au fost adui nc
doi cocoi.
- Nu ai dreptul i nici vreun m o tiv ca s o insuli pe
m am a. C e-am fcut, am fcut de b u n v o ie i d u p m intea
mea. Dac vrei s acuzi p e cineva trebuie s m acuzi pe mine.
R oss se uit la E lizab e th i s u p r a re a i dispru, lsnd
loc d o a r durerii c se term in ase totul ntre ei.
- N u ac u z pe nim eni, sp u se el. C e-a fost a fost i nu

ROSS POLDARK

81

vreau s-i stric fericirea. Eu treb uie s-mi triesc viaa m ea


i... v o m fi vecini. O s ne mai vedem ...
F rancis prsi puin musafirii i-i terse o p a t de snge
de pe ciorapii de mtase.
- S per c ai s m ieri odat, spuse E lizabeth ncet.
E ra m att de tineri. M ai trziu...
Cu m oartea n suflet, Ross se uit la soul ei care se apropia.
- N u te uii la lupta asta? l ntreb Francis. F aa lui
fru m o a s era roie de atta m n care i butur. N u te nvinu
iesc. N u merit, d u p cealalt lupt. O p erfo rm an uimitoare.
Ei, d ra g a mea, te simi neglijat chiar n ziua nunii? E iuinos
din p a rte a mea, n-o s se mai repete. S d ea D u m n e z e u s
m usuc pe picioare d ac te mai las singur.

2
Cnd in seara aceea, trziu, Ross plec d e la T renwith, clri mile ntregi prin ntuneric, tar s v ad nim ic pn
ce luna ncepu s se suie pe.cer. Rana de la picior nu 1 se
vindecase, aa c Darkie ncepu iar s chioapete. O bserv
c trecuse mult d e casa lui i se afla undeva pe o cm pie goal,
m turat de vnt, necunoscut lui. ntoarse iapa i ddu d ru m ul
hurilor, lsnd-o s gseasc singur drum ul spre cas.
Calul nu izbuti s gseasc drum ul i ncepuse s se crape
d e ziu cnd Ross zri courile nalte ale minei W h eal G race
i i ddw- seam a c se afl pe pm nturile sale.
C o b o r n vale, scoase aua de pe Darkie i intr n cas.
Bu un p ah a r cu rom , urc n ca m era lui i se ntinse pe pat
cu hainele pe el i ghetele n picioare. D a r cnd zorile ncepu r
s lum ineze ferestrele era tot cu ochii deschii.
Ceasul acesta a fost cel mai ntunecat din toate.

C a p ito lu l \

entru Ross, p rim a p arte a iernii prea c


nu se m ai sfrete. Zile ntregi ceaa u m

plu valea pn cnd u m e z e a la n cep u s se sc u rg pe pereii


casei n uvoaie g a l bene. D u p Crciun, gerul cur atm o sfe
ra, nghend iarba d e pe m a rg in e a falezei, albind stncile i
grm ezile de steril, ntrind nisipul i zugrvindu-1 n cu lo area
srii pn cnd apele nelinitite aveau s-l spele.
N u m ai V erity v en ea m ai des s-l vad. E a inea legtura
cu restul familiei, aducndu-i veti i inndu-i de unt. Se plim
bau m p re u n , cteod a t pe ploaie, pe falez, cnd cerul era
acoperit de nori grei i m a re a era cenuie i m o h o rt ca un
ndrgostit respins, alt dat, pe nisip la m a rg in e a mrii, cnd
valurile se sp rg eau de mal ar'uncnd s p u m a lor irizat. El
m erg ea nainte, tar s se op re asc , ascultnd-o cteo dat sau,
mai rar, vorbind el nsui, n tim p ce ea m e rg e a rep ede pe
lng el, cu prul rvit i obrajii mbujorai de muctura vntului.
n tr-o zi, pe la m ijlo cul lui m artie, ea veni i rm ase mai
mult, priv.indu-1 cum fixa un stlp de su sin ere la una din
grinzile din cm ar.
- T e mai su p r n c h e ie tu ra piciorului? l n treb ea.
- Puin. N u p re a era ad e vrat, dar lum ea l credea. N u

ROSS POLDARK

83

mai chiopta a p ro a p e deloc, s tr d u in d u -se s m e a rg drept,


dar d u re rea to t persista.
i adusese cteva b o rc a n e cu c o n s e rv e fcute de ea i
ncepu s le dea jo s d e p e rafturi i s le aranjeze la loc:
- T a ta a spus c d ac ai term inat nutreul p en tru anim ale
poi lua d e la noi. Avem i sem in e d e ridichi i ce a p fra n u
zeasc, d ac vrei.
Ross ezit un m o m en t, apoi i mulumi.
- S ptm na trecut am sem n at m a z re i fasole. M ai
este loc destul.
Verity se uit la etichetele scrise de ea.
- Crezi c poi dansa, R oss? l n treb ea.

- S dansez? Ce vrei s spui?


- O, nu e v o rb a de vre u n dans sltre sau de dansurile
scoiene, d ar va av ea loc u n bal la T ru r o , de luni n tr-o
sptm n, a d o u a zi de Pati.
- A p u tea dac a av e a chef, spuse el op rin d u -se din
lucru, dar c u m nu am chef, nu vd de ce a merge.
Verity se uit la el un timp nainte de a rspunde. M uncise
din greu to at iarna i era m ai slab i mai palid. B ea p re a
mult, era prea m ult cu fu n d a t n gnduri. i-l aminti aa cu m
fusese nainte, un tnr sensibil, voios, v orb re i am uzant. Ii
plcea s i cnte. B rbatul acesta m ohort, cu faa supt i era
ca strin, cu to ate eforturile ei de a-1 cunoate. R zboiul era
de vin, dar i Elizabeth.
- E t i nc tnr, spuse ea, poi s-i trieti viaa n C o r n
wall dac vrei. D e ce nu vrei s vii?
- Tu te duci?
- D a c m nsoete cineva.
Ross se n to arse sp re ea.
- Asta-i ceva nou. N u vin Francis i Elizabeth?

WI NSTON GRAHAM

84

- E r a u s vin, d ar s-au rzgndit.


R o s s lu iar ciocanul.
- A a deci!
- E un bal n scopuri filantropice. V a a v e a loc n sala de

co n c erte. Ai putea s ten tlneti ac o lo cu prieteni pe c a re nu


i-ai vzut d e cnd te-ai ntors. A r fi o s c h im b a re d u p atta
m u n c i singurtate.
- Ar fi, desigur. Id e ea nu-1 atrgea. Ei bine, am s m
mai gndesc.
- N -a re im portan, a d u g Verity roind, d a c nu vrei
s dansezi, vreau s spun d a c te d o a r e glezna.
R o ss se prefcu c nu o b serv c a roit.
- E p rea lung drum ul pn acolo pen tru tine, n o ap tea ,

mai ales dac plou.


- O , am s rmn la T ru ro peste n oapte. J o a n P ascoe, o
cunoti, nu? s-a oferit s m gzduiasc. A m s-i ro g s te
g z d u ia sc i pe tine. L e va face plcere.
- T e cam grbeti, spuse el. N -a m spus c m e rg i eu.
Ani m u l te de fcut aici.
- Aa e, Ross.

- C hiar acum, am ntrziat cu sem natul. D o u o g o a r e


au fost inundate. Nu-1 pot lsa pe Jud s lu c re z e singur.
N -am ncredere.
- Ai dreptate, Ross.
- In orice caz, nu p ot rm ne la T ru ro peste noapte. Am
stabilit s m duc clare la R edruth , la trgul de m ari dim i
nea. A m nevoie de vite.
- Da, Ross.
A c esta exam in cu atenie pana pe c a re o btu se sub
grind. Mai trebuia ntrit.
- La ce or s vin s te iau? o n treb.

ROSS POLDARK

85

*
n aceeai sear R oss se duse la pescuit cu undia pe
plaja de la H e n d ra w n a m p re u n cu M a r k i Paul Daniel,
Z ac k y M artin, J ud P aynter i N ick Vigus. N u mai avea c h e f
s reia viaa de altdat, dar mprejurrile l ndem nau s o fac.
V re m ea era rece i um ed, ns minerii erau p rea obinuii
cu hainele ude i tem peraturile s c zu te ca s le pese, iar Ross
nu-i da niciodat atenie. N -a u prins pete, dar au p etre cut o
n o a p te plcut. Cu lemnul cules de p e plaj au aprins un foc
m are n u n a din peteri i s-au aezat n jurul lui bnd rom i
stnd d e vorb; petera n tu n e c o a s r su n a de glgia pe care
o fceau.
Z acky M artin, tatl lui Jinny i al celorlali zece, era un
brbat linitit, mic i energic, cu ochii vii plini de u m o r, venic
cu fire epoase n barb. Nu era niciodat ras bine, dar nici nu
av e a barb. P entru c tia s scrie i s citeasc, era socotit
drept nvatul satului. Venise la Saw le acum vreo douzeci
de ani, un strin'1 din Redruth, d a r nvinsese puternicele p re
judeci locale i se cstorise cu fiica fierarului.
n timp ce se aflau n peter, l lu pe Ross deoparte i-i
spuse c d o a m n a Z acky i p o m e n e a m ereu de prom isiunea
fcut d e d om nul Ross cnd venise la ei curnd d up ce se
ntorsese acas. E ra vorba de R eub en C le m m o w care o speria
pe Jinny, facndu-i viaa un infern, um blnd du p ea, u rm
rind-o, ncercn d s v o rbeasc num ai cu ea singur, nu n
prezena frailor i surorilor ei. D esig ur nu-i fcuse n c nimic;
i-ar arta ei dac ar face; dar nu voiau s se ntm ple aa ceva
i d o a m n a Z acky spunea m ereu c dac dom nul R oss ar vorbi
cu el, probabil c i-ar bga minile n cap.
R oss se uit la Jud, la capul lui chel care tocm ai n cepea
s m oie din cauza rom ului i a cldurii Se uit la Nick

WINSTON GRAHAM

86

Vigus, a crui fa ciupit de vrsat, roie i n fierbntat lucea


d e m o n ic n lum ina flcrilor, la spin area lat, p u tern ic a lui
Vlark D aniel care se apleca peste uneltele de pescuit.
-

mi am intesc foarte bine, i spuse el lui Zacky. A m s-l

vd dum inic, o s ncerc s-l fac s neleag. D a c nu, am


s-l dau afar din cas. Fam ilia asta nu e sn to a s; ar fi mai
bine d ac am scpa de ei.
Sosi i ziua a d o u a de Pati i Ross nu se hotrse d ac
s-i in sau nu prom isiunea. Sub im boldul m o m e n tu lu i i
spusese lui Verity c o va nsoi la bal. in e a la ea, aa c
trebu ia s o fac i pe asta.

2
Cnd Ross i Verity intrar, sala d e bal era plin
de lume. M ai toat elita societii din C o rn w a ll era p re z e n t
n se a ra aceea. O rc h e s tra i a c o rd a in s tru m e n te le p e n tru
primul dans. Sala era lum inat de zeci d e lum nri nirate
de-a lungul pereilor. i ntm pin m u rm u ru l vocilor, ad u s.d e
un val de aer cald n care se am estecau m irosuri p u te rn ic e i
parfumuri. Se strecurar printre grupuri de invitai care stteau
de vorb, se auzeau clcie ciocnindu-se, ta b a c h e re p o cn in d
i fonetul rochiilor de mtase.
R oss se m b rc ase cu grij, aa cum fcea ori de cte ori
se ntlnea cu cei de rangul su; i Verity, lucru su rp rin z to r
pen tru ea, i d d u se toat osteneala. R o c h ia ei de m tase
grea, de un rou aprins, i lum ina i n d u lc e a coloritul nchis
al feei plcute, fa r a fi frum oas; era mult mai d r g u dect
o vzuse vreodat. E ra diferit de cea care, n p a n taloni i o
hain de lucai, ara pmntul n oro io sd in T renw ith n e p sto are
la ploaie i vnt.

ROSS POLDARK

87

. Era aici i d o a m n a T eagu e cu cele cinci fiice ale ei, form nd un g rup cruia u rm a s i se alture Verity i Ross. n
timp ce se schim bau saluturi politicoase, R oss se uit pe rnd
la cele cinci fete, ntreb nd u-se de ce nu se m ritase nici una.
Faith, cea mai m are, era blon d i drgu, d ar celelalte patru,
n o rd in ea vrstei, erau din ce n ce mai o achee i mai urte,
ca i cum pe m su r ce le da natere d o a m n a T ea g u e p ierd e a
o rice putere de inspiraie.
Veniser destui brbai la ba! i d o a m n a Teague, gtit
cu o peruc n ou i crea i cu cercei de aur, se uita mulum it
n jur. n g ru pul lor erau ase, R oss fiind cel mai n vrst
dintre ei. Sim ea asta:' erau att de tineri, cu m anierele lor
artificiale, i repetau aceleai co m p lim e n te ca nite papagali.
Toi i sp un eau d o m n u le cpitan11 i l tratau cu un respect pe
care nu-1 dorea, toi cu excepia lui W hitw o rth , un fanfaron
n crezut care-i pierdea timpul pe la O xford cu scopul de a
intra n rndurile preoimii i care era m b rc at d up ultim a
m od, ntr-un costum b rod a t cu flori de mtase. Vorbea tare
i se vedea bine c voia s c o n d u c el n treg grupul, privilegiu
pe care R oss i-1 ced.
D e o a re c e se atla acolo ca s-i fac plcere lui Verity, se
hotr s se p o a rte ca atare i se adres pe rnd fiecrei fete,
fcndu-i com p lim entele obinuite i primind rspunsurile la
care se atepta.
ncepu s vorbeasc cu R uth Teague, cea mai tnr.i
cea mai puin a tr g to a re din cvintetul d oam nei Teague. S t
tea mai retras i pentru m o m e n t scpase de su p ra v e g h e re a
atent a mamei sale. Era primul ei bal i prea singur i neli
nitit. R oss ridic ochii i n u m r ci tineri se aflau n jurul
do m nio arelo r Teague. D e fapt, erau num ai patru.
m i facei plcerea s-mi acordai urm toa rele d o u
dansuri? ntreb el.

WINSTON GRAHAM

88

- M ulu m e sc, dom nule. D a c m a m a mi perm ite..., rs


pun se ea roindu-se.
- A tept cu plcere, zm bi el i se d e p rta s o salute pe
L ad y W h itw o rth , m a m a fanfaronului. C teva m o m e n te mai
trziu, uitndu-se l a R u t h , vzu c era-palid la fa. Inspira el
atta fric, cu faa lui b r zd at de cicatrice? Sau p ro a sta re p u
taie a tatlui su se r sfrngea i asu p ra pro priu lui n u m e , nvluindu-1 c u un iz d e p u cioasa?
V zu c un alt brb at se altu rase gru p u lu i lor i v orbe a
cu Verity. I se p ru cu n o sc u t o m u l voinic, ndesat, m b rc at
discret, cu prul strns sim plu la spate. E ra cpitanul A n d re w
B lam ey, co'm andantul vasului potal d e la F alm o u th , pe care
l cun.oscuse la nunt.
- D o m n u le cpitan, spuse Ross, ce surpriz s v vd aici!
- C p itan e Poldark! i strnse m n a lui R o ss fr s mai

s c o a t o vorb. n cele din u r m spuse: N u p rea m pricep


la dans.
D isc u ta r puin d esp re v a p o a re, cpitanul B lam ey mai
mult n m o n o sila b e i privind-o p e Verity. O rc h e s tra n cep u
s cnte i B lam ey se deprt. R o s s 'd a n s a cu verio ara lui. Se
fo r m a r perechile, n o rd in ea titlurilor fiecruia.
- D a n s e z i u r m t o r u l d a n s cu c p ita n u l B la m e y ? o n
tr e b el.
- D a, R oss, ai ce v a m po triv ?
- D elo c. E u am invitat-o pe d o m n i o a ra R uth Teague.
- C um ? P e cea m ai m ic din toate? C e plin de tact eti!
- E de d atoria fiecrui englez, spuse Ross. Apoi, desprind u-se de ea, a d u g p e un to n sever, imitndu-1 destul de
bine pe cpitanul Blamey: N u m prea pricep la dans, zu c nu.
P rim ul dans continua. F la cra lum inrilor aru n ca o lu
m in trem u r to are peste rochiile de culori diferi te ale femeilor:
g alben-aunu, crem, roz-portocaliu, violet-nchis. C e le g ra io a -

ROSS POLDARK

89

se sau fru m o a s e preau mai ncnttoare, cele lipsite de graie


sau stngace preau mi acceptabile; lu m in a n d u lc e a culorile
ip toare i arun ca u m b re cenuii catifelate, fcnd u-le mai
atrg to are, mai plcute. O rc h estra cnta m ereu, perechile
d e dansatori fceau piruete i reverene., se nvrteau pe clcie,
ridicau piciorul, se ineau d e m n; u m b re le se am estecau, se
schim bau, form n d desene com p licate d e u m b r i lum in,
tablouri gra ioa se ce sug erau urzeala vieii, soarele i um b ra,
naterea i m oartea, o m pletire lin a vieii eterne.
Sosi m o m en tu l s danseze cu R u th T eague; i simi m na
rece prin m n u a de dantel roz; era n c ag itat i se ntreb
cum s o liniteasc. S rm a n c reatu r d elo c frum oas, dar
uitndu-se mai bine la ea - lucru u o r de fcut p en tru c ea
inea ochii plecai - observ c avea ceva ce m erita atenie: o
brbie voluntar, o cald vitalitate care strbtea de sub pielea
m at, ochi migdalai, to a te acestea dndu-i un aspect o rigi
nal. Cu excepia verioarei sale, era p rim a fem eie cu care
vorbise ca re nu se folosea de vreun p a rfu m pu tern ic ca s
ascu n d m irosul corpului. Se simi cuprins de un s e n tim e n t
de afeciune prieten oas pentru fata asta ca re m iro sea curat,
la fel ca Verity.
Gsi cteva subiecte de conversaie i reui im ediat s o
fac s surd; uit de d u re re a din glezn dato rit acestei noi
experiene. D a n sa r m ult i d o a m n a T e a g u e se uit m irat la
ei. Se ateptase ca R uth s p etre ac mai to at seara stnd lng
ea, aa c u m fiica cea mai mic, asculttoare, treb u ia nea p ra t
s fac.
- C e societate rafinat! spuse L ad y W h itw o rth stnd lng
d o am n a Teague. Copiii notri se am uz de m inune, snt sigur.
Cine este brbatul acela nalt care danseaz cu Ruth? Nu i- a m
reinut num ele.
- E cpitanul P o ld ark , un n epo t al d om n u lu i Charles.

WINSTON GRAHAM

90

- C um ? E fiul do m nului J o s h u a P o ld a rk ? N u l-am re cu


noscut! N u seam n deloc cu tatl su, nu-i aa? N u e frum os,
dar... totui... tr g to r n felul lui... cu to at cicatricea aceea,
l intereseaz fata?
- C e-a putea spune! C am a a n c e p toi, nu? rsp u n se
d o a m n a T e a g u e zm bindu-i dulceag.
- D esigur, d ra g a mea. D a r ce nep lc u t ar fi p en tru cele
d o u surori mai mari d a c R uth s-ar cstori naintea lor.
P ca t c n orm ele de etichet c a re c e r ca fiicele mai m ari s
ias prim ele n societate nu snt re s p e c ta te cu m ai m u lt stric
tee n com itatul nostru. In O x fo rd sh ire prinii nu ar p erm ite
niciodat ca fiicele mai mici, ca P atien ce , Jo a n i R uth, s
ias n societate pn cnd Faith i H o p e nu snt la casa lor.
C red c asta ar p ro d u c e nem ulu m iri n familie. nchipuie-i
c nu l-am re cu n o scu t pe fiul d o m n u lu i Joshua! M ntreb
dac nu seam n cu el i n purtri. Mi-1 am intesc bine pe
dom nu l Joshua.
Cnd se term in dansul, R u th veni s se aeze lng ele.
Faa ei palid era acum m bujorat. i tce a vnt cu evantaiul
i ochii i strluceau.
D o a m n a T e a g u e ard ea de n e r b d a r e s-i pu n ntrebri,
dar nu putea att timp ct Lady W hitw orth o putea auzi. D o a m
na T e a g u e cun o tea reputaia de care se b u c u ra se J o sh u a la
fel de bine ca Lady W h itw o rth . R o s s ar fi o p artid ex celent
pentru m icua Ruth, dar tatl lui av u sese prostul obicei de a
nghii n ad a iar s se lase prins n crlig.
- D o m n i o a ra Verity e m ult mai am abil i mai priete

noas n seara asta ca de obicei, spuse d o am n a T ea g u e ca s-i


abat atenia. Mi se pare m ult mai vioaie dect n alte di.
- D in cauza tineretului, far ndoial, s p u s e priete n a ei

sec. V d c i cpitanul B lam ey este aici.

ROSS POLDARK

91

- Mi se pare c e vr cu familia R oselan d Blamey.


- A m auzit c ei prefer s s p u n vr de-al doilea.
- D a ? se m ir d o a m n a T e a g u e ciulind u re c h ile . O a re
de ce?
- Ei! U m b l nite zvonuri. L ady W h itw o rth ridic indife
re n t m n a nm nuat. N u le repei, desigur, cnd snt urechi
p re a tinere p e aproape.
- C um ? Da... nu, nu, desigur c nu.
Cpitanul B lam ey se nclina n faa partenerei sale.
- E cald aici, spuse el, dorii... ce va r corito r?
V erity ddu din cap, tcut ca i el. n tim pul dansului
nu vorbiser deloc. A c u m se d user n c a m e ra u n d e se afla
bufetul'i gsir un col retras n dosul u n o r ferigi. La adpostul
lor sorbi puin vin rou de B o rd ea u x , uitndu-se la lu m e a care
se plim b a n c o a c e i-ncolo. C p itanu l B lam ey b e a n u mai
limonad.
T re b u ie s gsesc un subiect de conversaie, se gndi V e
rity, ceva uor, o bagatel ca fetele acelea; d ac l-a putea
face s vorbeasc, m -ar plcea mai mult, e timid ca i m ine i
ar trebui s fac n aa fel nct s-i fie mai u o r s vorbeasc.
A r fi agricultura, dar snt sigur c nu-1 atrag porcii i psrile
mele. M ineritul nu m intereseaz nici pe mine. D e sp re navi
gaie pe m are nu tiu mai nimic dect c existe cutere, vase de
pescuit i n c vreo cteva. N aufragiul de luna trecut... dar
ar fi o lips de tact s discut despre aa ceva. D e ce nu pot i
eu s dau din gur, s chicotesc,.s-m i folosesc imaginaia!
A putea s-i spun c danseaz bine, dar nu-i adevrat; d a n
seaz ca ursul acela m a re i blnd pe care l-am vz u t de C r
ciun, anul trecut.
- E mai rco are aici, spuse cpitanul Blamey.
- Da, rsp u n se Verity, ca s-i fac plcere.

WINSTON GRAHAM

92

- E cam cald dinco lo p en tru dans. C red c n -a r strica


puin aer.
- V re m e a e blnd p e n tru acest tim p de iarn.
- Cu ct graie dansai, spuse cpitanul B lam ey asudnd.
N -a m mai c u n o s c u t pe nim eni ca re s... c u m s spun... s...
- mi p lace foarte m ult s dansez, sp u se Verity, d ar la
Trenwith nu prea am ocazia. n seara asta e o adevrat plcere.
- i p e n tru mine, i pen tru mine. N u-m i am intesc s-mi

fi fcut v re o d a t atta plcere...


n tce rea care urm , ascultar fetele rznd i cochetnd
n c a m e ra alturat. Se distrau d e m in u n e
- C e nerozii spun tinerii aceia! e x c la m A n d re w B lam ey
brusc.
- C redei? spuse ea uurat.
A m jignit-o, segndi el. N u m -am exprimat bine. N u m-am
referit la ea. C e um eri frum oi are! A r trebui s m folosesc
de acest prilej i s-i sp u n tot. D a r d a c n -o intereseaz? i pe
urm i-a s p u n e - o att de stngaci c de la prim ele cuvinte ar
lua-o d rept un afront. C e piele c u rat are, e ca o briz n zori
de zi, p ro a s p t i r c o ro a s cnd i intr n plmni.
- Cnd plecai la L isabona?
- Vineri dup-am iaz.
- Am fost i eu la F a lm o u th , de trei ori. E fru m o s portul.
- Cel mai fru m o s p o rt de la nord de ecuator. Un guvern
p re v z to r l-ar tran sfo rm a n t r-o b az naval im po rtan t. E
foarte potrivit pen tru aa ceva. O s mai avem nev o ie de un
astfel de port.
- P en tru ce? ntreb Verity, privindu-l. N u e p ac e acum ?
- N -o s d u re z e mult. Un an sau doi, poate. D a r iar o s
avem nec azu ri cu F rana. N u s-a rezolvat nimic i cnd va
n cepe rzboiul, su p re m a ia pe mri va fi hotrtoare.

ROSS POLDARK

93

- Ruth, se auzi vocea doam nei T eague n cealalt camer.


Vd c Faith nu danseaz. D e ce nu te duci s stai cu e a 9
- M duc, m am . A sculttoare, fata plec.
- Ce zv on uri ai auzit? n treb m a m a ei cnd fata nu o
mai putea auzi.
Lady W h itw o rth ridic din sprncene.
- D esp re cine?
- C pitanul B lam ey ,
- D espre cpitanul B lam ey? N u p re a cred c e bine s
dai crezare la ce se optete, nu?.
- N u , nu, sigur c nu. Nici eu nu fac aa ceva.
- S tii c am aflat din surs sigur, altfel nici nu m -a
gndi s spun cuiva, nici chiar dum ital e . Lady W h itw o rth i
ridic evantaiul de p e rg a m e n t fin, pictat delicat cu heruvimi.
La adpostul lui n c e p u s vo rbe asc cu glas sczut d rep t n
urechea d oam n ei T eague.
Ochii mici ca do u p u n c te n egre ai d oam n ei T e a g u e se
deschideau larg pe m su r ce asculta, iar ridurile pleoap e lo r
se strnser ca nite storuri v eneiene trase str m b.
- Nu se poate! exclam ea. Oare aa s fie? n acest caz
n-ar trebui s fie prim it aici. C red c e de datoria m ea s o
previn pe Verity.
- D a c vrei s-o faci, d raga mea, las-o pe alt dat. N u
doresc s fiu a m e ste cat n cearta care va urm a. D e altfel,
poate c a i aflat. tii cum snt fetele azi: m or d up brbai.
i, de fapt. are do u z eci i cinci de ani - ca i fiica dum itale
cea mare, d ra g a mea. N -o s mai aib m ulte ocazii.
n d ru m spre s o ra ei, R u th fu oprit de R oss ca re o invit
s danseze g a v o ta ca re to cm ai ncepea. D ansul era o variaie
a menuetului la m o d atunci.
O bserv c zm bea mai uor, mai puin stingherit. La

WINSTON GRAHAM

94

n c e p u t ateniile lui o speria ser puin, d a r a c u m o flatau. O


fat care are p atru surori n e m rita te nu vine la primul ei bal
cu prea multe sperane. Faptul c o rem a rca se un brbat distins
o a m e e a ca un vin tare i R o ss ar fi trebuit s fie atent la
d o ze le pe care i le oferea. D a r lui, b u n la suflet cum era, i
fcea p lcere s-i ofere fetei o se a r plcut.
O b serv surprins c i p lce a s dan se ze, i plcea totui
s se am estece cu lum ea, dei n c e rc a se s o dispreuiasc. n
tim pul dansului con tin u s v orb e asc cu ea n o ap t i ea

rdea m ereu, sub privirile pline d e re p ro ale unei surori mai


mari care dansa alturi cu doi d o m n i mai n vrst i o d o a m
n nobil.
In cealalt sal, u n d e se afla bufetul, cpitanul B lam ey
fcuse o schi.
- Vedei, sta e arborele trinchet, apoi arb orele m are i

arbo rele pupa. P e arborele trinch et se afl...


- D u m n e a ta ai d esenat asta? ntreb Verity.
- Da. E o schi a vasului tatlui m eu. E r a vas de linie.
El a murit acum ase ani. D a c ...
- E foarte bine desenat.

- O, te obinuieti u o r cu schiatul. Vedei, arborele


trin ch e t i arborele m are au pnze ptrate, ajut s m p in g
vasul, arbo rele pupa are i el o parte din p nze ptrate, dar
mai are i altele, o verg, o rand, o big. B ig a se n u m e a vela
latin nainte. sta e bom presul. N u se v ede pe schi, dar
mai e i... D o m n i o a r Verity, cnd a p u te a s v mai vd?
ed ea u unul lng altul i'ea i a ru n c o privire fugar.
Ochii lui cprui o cercetau atent.
- N -a putea s v spun, cpitane Blam ey.

- A dori neaprat.
- O 1 spuse V e ri ty.

95

ROSSPOLDARK

'

- ... P e arb orele trinchet e v e l a m are, apoi vela g ab ier i

apoi vela...
- Asta la ce servete9 ntreb Verity cu respiraia tiat.
- Servete la... Pot s s p e r c... Ai pu tea ac cep ta ca...
A r fi oare posibil...
- Cred c ar fi, ar fi posibil, d o m n u le cpitan.
B lam ey i atinse u or degetele.
- D o m n i o a r Verity, mi dai o speran, un scop care
l-ar nsuflei p e orice.brbat. Simt, simt c... D a r nain te de a
vorbi cu tatl dum itale trebuie s-i spun ceva, un lu c iu pe
care numai ncu rajarea dum itale mi-ar da pu terea s-l ncerc...
Cinci p ersoan e intrar n acel m om ent i Veri t y se deprt
reped e de el, vznd c erau Francis i E lizabeth m p re u n cu
familia W arleggan. Elizabeth o zri imediat, zmbi, i fcu
sem n cu m na i se ndrept spre ea.
P u rta o ro c h ie de m tase subire, de cu loarea piersicii, i
un turban d in x x ep alb pe cap.
- Nu aveam intenia N enim , d raga inea, zise ea a m u
zat, observnd ct de surprins era V erity. Ce d r g u ari!
Ce mai facei, do m n u le cpitan?
- L a ordinele dum neavo astr, doam n.
- G e o rg e e de vin, continu Elizabet h volubil i radiind
de frumusee. L u a m masa cu G e o rg e i cred c nu se distra
prea bine cu noi.
- C ru d e cuvinte pe buze att de frum oase, spuse G e o rg e
W arleggan. E vina soului dum itale care a vrut s d an se ze
ecoseza asta barbar.
Francis se ap ro pie de ei. Avea faa roie de b u tu r i
efectul era c arta i mai frumos.
- N -am pierdut nimic im portant, spuse el. D e-abia acum
ncepe distracia. In seara asta nu pot s stau linitit chiar
clac soarta Angliei ar depinde numai de mine.

WINSTON GRAHAM

96

- Nici eu, sp use Elizabeth. S p e r c veselia n o a str z g o

m o to a s nu v supr, d o m n u le, m ai a d u g ea zm bind.


M arinarul respir adnc:
- D eloc, d o am n . i eu am to ate m otive le s fiu fericit.
n sala de bal, R u th T e a g u e se n to rsese lng m a m a ei i
L ad y W h itw o rth plecase.
- Deci cpitanul Po ldark te-a lsat, n sfrit, fetio! spuse
d o a m n a T ea g u e. C um i-a m o tiv a t pu rtarea?
- n nici un fel, m am , r sp u n se R u th fcndu-i vnt
cu evantaiul.
- D a, e plcut s-i d ea atenie un b rb at att de fin, dar
exist o limit n toate. A r trebui s tii tu c u m s te pori dac
el nu tie. L u m e a a i n c e p u t s vorbeasc.
- Da? Vai, m am ! N u p o t s refu z s d a n s e z cu el, e att
de politicos i de amabil.
- Sigur, sigur. D a r nu se face s te dai n spectacol. i
trebuie s te gndeti i la surorile tale.
- M -a invitat i la dansul urm tor.
- C u m ? i ce-ai spus?
- Am acceptat.
- Uf! D o a m n a T e a g u e se prefcu c se nfioar, dar nu
prea delo c n e m u lu m it de ce auzise. Ei bine, d ac aiac ceptat, trebuie s dansezi cu el. D a r s nu te duci la bufet cu el i
s-o lai sin g u r pe so ra ta Joari.
- N u m-a' invitat.
- V d c tii sa rspunzi, fetio. Cred c i s-a u r c a t .la
cap aten ia p e ca re i-a dat-o. P o a te c ar trebui s stau de
v orb cu el d u p supeu.
- N u , nu, m am , s nu faci asta!
- Bine, mai v edem , spuse d o a m n a T e a g u e creia mei
nu-i tre c e a prin m inte s descurajeze un pretendent. Protestele

97

ROSS POLDARK

ei nu erau dect simbolice, m enite s-i satisfac sentim entul


c tie ce e corect i bine de fcut, c ar ti cum s se c o m p o rte
dac ar avea o singur fat cu o zestre de zece mii de lire. Cu
cinci fete p e cap i fr nici o zestre, se simea d ez arm at . .
D ar n-ar fi trebuit s-i fac griji. Cnd psi m o m en tu l
gustrilor, Ross dispruse far a da nici o explicaie. n timpul
ultimului dans cu R u th fusese eapn i p re o c u p a t i fata se
ntreb suprat d ac nu cum va vorbele m am ei ei i ajunseser
la urechi.
Im ediat ce se term in dansul, el prsi sala i iei afar,
p ie rz n d u -sen n o a p te a blnd i n nou rat. La apariia nea
teptat a lui Elizabeth, b u n a lui dispoziie simulat se risipise.
D o re a mai m ult ca orice s n -o mai vad. Uit de obligaia de
a o nsoi pe Verit y sau de a se altura grupului d o m n i o a
rei Pascoe.
Afar erau vreo dou-trei cleti cu valeii'lor i o lectic.
Luminile din bo vin d o u rile caselor din pia fceau s str
luceasc pavajul inegal i copacii din curtea bisericii Sfnta
Maria. Se ndrept ntr-acoio. F rum useea Iui Elizabeth i rsri
din nou n minte. Faptul c un alt b rbat se b u cura de ea l
fcea s sim t chinuri l e iadului. i era imposibil s mai flirteze
cu o sim p l colri drgu.
in nd u-e str n s cu minile, de gardul de fier rece, se
lupt s-i nving gelozia i d u rerea aa cum te lupi s nu-Li
pierzi cunotina. D e data asta trebuia s distrug acest senti
ment odat p e n ta i to td eau n a . D a c nu, sim ea c va trebui s
prseasc iar locurile acelea. Trebuia s-i triasc viaa, avea
drumul lui de urm at; m ai erau i alte femei pe lume, obinuite
poate, dar destul d e atr g to a re cu felul lor de a se p urta i
trupurile lor mldioase. Avea o singur alegere: sau s nving
pasiunea pentru Elizabeth, sau s se m ute in vreun col al
rii unde s nu aib term eni de com paraie.

W INSTO N GRAHAM

98

M erse mai departe, g o nin d un cereto r care se inea dup


el povestindu -i d espre srcia i lipsurile lui. A ju nse n faa
hanului num it B e a r Inn. D e sc hise ua, c o b o r cele trei trepte
i intr n crcium a ticsit d e lum e, cu b u to a ie cu cercuri de
b ro n z stivuite pn n tavan i cu m ese i bnci j o a s e de lemn.
Fiind zi de Pati, ca m e ra era plin i, la lu m in a slab a lumi
nrilor fum egnde, gsi cu greu un loc. Se aez n tr-u n col
i c o m a n d coniac C helnerul l salut i ad u se un p a h a r c u
rat n o n o a r e a acestui client neateptat. R oss o b serv c la
sosirea lui se fcuse linite. H ainele lui de b u n calitate l d e o
sebeau de ceilali clieni, zdren ro i i n e m ncai.
- la m ai tcei din g ur, voi de colo, s p u s e hangiul
stnjenit, iar tu, Jack Tripp, ai face mai bine s te dai jo s de
pe cmin.
- B a aici am s stau, rsp un se un b r b a t nalt i slab,
m b rc at mai bine dect ceilali, cu o hain peticit, p rea m are
pentru el:
- Las-1 n p ace, rosti un b r b a t g ra s c a re e d e a p e un
sca u n lng cm in . P n i c io a r a p o a t e s ste a c o c o a t
u n d e -i place.
Se auzir rsete: c o m p araia era bun.
n c e p u r iar toi s v o rbeasc vznd c nec u n o scu tu l
era prea adncit n propriile lui gnduri ca s aib c h e f de
conversaie. Din cnd n cnd i fcea sem n chelnerului s-i
u m p l e p a h a r u l. J a c k T rip p s t t e a m ai d e p a r t e c o c o a t
pe cmin.
- S p u n e ce vrei, prietene, d o a r nu ne-am n sc u t toi din
femeie? N u venim pe lum e i nu o prsim la fel, orice -am fi,
negustori de grne sau ceretori? Cic D u m n e z e u a ornduit
ca unii s se scalde n bogii i ali) s m oar de foame. Astea-s
vorbe! A scultai-m pe mine: oam enii au o rnd uit aa, i b o

ROSS POLDARK

99

gai, ca s le fie lor bine, i ilali... bag-i n lanuri! F ru m o s


se poart! V o rb e sc d e cele sfinte, fac pe credincioii i-i mituiesc pe popi cu m ncare i butur.
- Ia mai las-1 n p ac e pe D u m n e z e u , se auzi o v oce din
fundul ncperii.
- N - a m nimic cu D u m n e z e u , cro ncni J a c k Tripp. N -a
p ro p o v d u it Iisus Christos d re p ta te p en tru toi? U n d e -i d re p
tatea cnd femeile i copiii flm nzesc9 Popii se n d o a p cu
m n care i femeile v oastre m n nc pine n e a g r i frunz
verde i copiii vi se usuc i mor. D a grul este n Penryn, prieteni!
Se auzi un mrit aprobator.
O. vo ce i opti lui R oss la ureche:
- T e rog, dom nule, c u m p r i pentru m ine un p ah ar cu
butur. Nu-i bine s bei singur. A duce ghinion. Intr dracu-n
b u tu r cnd o bei singur.
Ross se uit d rep t n ochii negri ndrznei ai unei femei
ca re se aezase lng el. E ra nalt, cu faa sup t i avea vreo
douzeci i patru de ani. E ra mbrcat cu un costum brbtesc
de clrie, de culo are albastr, care fusese elegant odat, dar
acum era foarte uzat. l cu m p ra se probabil de ocazie. E ra
m urdar, iar plastronul de dantel din fa edea strmb. Avea
umerii obrajilor proem ineni, o g u r m are, dini strlucitor
de albi, ochi mari, larg deschii, care te priveau insistent. Prul
ei negru era vopsit pro st ntr-o culoare armie.
F r s-i dea atenie, Ross tcu un sem n chelnerului
s-i aduc butur.
- M ulu m esc, d o m nule, zise ea, ntinzndu-se i cscnd.
n sntatea d u m neavoatr. Sntei trist. P arc vi s-au n ecat
corbiile. N u v-ar strica s v in cineva de urt.
- Da, da, e gru n Penryn! se auzi vocea rguit a lui
Jack Tripp. D a pentru cine e? Nu e pentru d ia ca noi. Nu,

WINSTON GRAHAM

100

n u ! l vnd n strintate acum a. N u le pas c m urim de foame.


De ce nu e de lucru n m ine? P e n tru c ara m a i cositorul se
vnd pe nimic. i de ce se vnd pe nimic, oam en i buni? P e n tru
c negustorii i proprietarii to p ito riilo r fixeaz preurile cum
le place. Topitorii p o t s crape. C e le pas n eg ustorilor? Ca i
m orarilor i t u tu ro r celorlali!
R oss se rsuci pe scau n, sprijinindu-se n cot. Agitatorii
tia din crciumi! C elor prezeni le plcea s-i asculte. D d eau
glas revendicrilor pe ca re de-ab ia n cep u se r s le formuleze.
F em eia i atinse mna. El o d d u la o p arte i term in de
but coniacul.
- Sntei singur, d o m n u le ; asta v d oare. S v citesc n
palm. i lu m n a i i-o n to a rs e cu p a lm a n sus ca s-i
ghiceasc. D a , da, ai fost d e z a m g it n dragoste, asta e. O
femeie blond v-a trdat. D a mai este u n a brun , uitai-v. E
aproape, e chiar lng d u m n e a v o a s tr . E a o s v consoleze,
dom nule. N u ca fetele astea prea d elica t e care se tem de o
pereche de pantaloni. N u v suprai c v spun, dar mi place
cum artai. Sntei frum os. M prind c putei m ulum i o
femeie. D a r bg a i de seam! S nu fii p re a pretenios. Nu
cum va fetele astea prea delicate s v fac s credei c d r a
gostea e un j o c de salon. tii p re a bine c nu e aa.
R oss c o m a n d n c un pahar.
- Ascultai, o tii pe s rm a n a B etsey P y dar? strig n
gura m are Jack T ripp ca s a c o p e re vocile celorlali. O tii,
oam eni bum ? C u m ? N -a i auzit de v d u v a Pydar? E urm rit
de p rop rietar i'm o a re d e fo am e...
F em eia b u p ah aru l d m tr-o sorbitur, dar n u -i ls mna.
- Vd o c su lng ru, c u ra t i tihnit. m i place cum
artai, d o m n u le. S im t o atracie neobinuit. C red c sntei
tipul d e om ca re tie ce vrea. M pricep s ghicesc, d up
cum vedei.

ROSS POLDARK

101

Ross se uit lung la ea, i ea i susinu privirea plin de


ndrzneal. Dei de-abia se cu noscuser, o dorin teribil
se trezi n ea. i'nu o atr g ea num ai banul.
i ce credei c a zis pastorul H alse cnd a auzit? ntreb
Tripp. A zis c Betsey P y d a r i m erit soarta pen tru c a
n e s o c o tit legile rii. tia-s popii!
Ross se ridic, i trase m n a napoi, ls un baci pentru
chelner i se n d rep t spre u.
Afar era n tuneric b ez n i burnia uor. R m a s e p e loc
o clip, nehotrt. Cnd se nto arse s plece, auzi fem eia ieind
din han.
Ea l ajunse re p e d e din u rm i m erse cu el, nalt i
puternic. Apoi l lu iar de min. Prim ul impuls fu s-i trag
m na i s term in e cu ea. Dar, n ultim a clip, sin gu rtate a i
disperarea l cuprinser ca un val de cea o trv ito a re : Ce
avea s u rm ez e d ac refuza? Ce-i rm n ea de fcut? S se
ntoarc la bal?
Se ntoarse i o urm .

Capitolul VI

in fericire, V erity aranjase s d o a r m la


J oan P ascoe, p en tru c R o ss nu s-a mai

nto rs la bal. Plecnd de la casa femeii pe n u m

du se clare direct acas, ajungnd la N a m p a r a cnd prim ele


raze de lumin strpungeau norii care se adunaser peste noapte.
E ra mari, ziua cnd era blci la R e d ru th . Se dezbrc, s6
duse pe plaj i intr n ap. U n d a rece i tu m u ltu o a s spl
o parte din miasmele nopii, era tonic, m uctoa re i im perso
nal. C nd iei din ap, stncile d e la captul plajei se lum inau
i cerul spre rsrit luase cu lo area galb en a cadmiului. Se
usc, se m brc, l trezi pe Jud. i luau deja micul dejun cnd
p rim e l e raze de soare p tru n d e au prin ferestre.
Sosir la R edruth cu puin nainte de ora zece, co borr
pe drum ul n pant pn n ora, ajunser la capel, traversar
rul i suir dealul pn pe platoul u nd e se inea t rg u l. Vnzrile
i cum prrile de vite, grne i p ro d u s e lactat ero binu ite n zi
de trg erau n plin desfurare.

l-a trebuit mult timp lui Ross s gseasc ceea ce d o re a


pentru c n-avea bani de aru n cat n vnt. T re c u s e mult de
am iaz pn a fcut toate cum prturile. Pe un cmp al,turat
i instalaser tarabe toi negustorii din regiune. Cei mai im por-

ROSS POLDARK

103

lani, care vindeau ei, m brcm inte, cizme i pantofi, o c u p a


ser parte a de sus a cmpului; mai jo s se instalaser cei ce
vindeau turt dulce i bom boane, cei ce reparau scaune, tocila
rii care ascueau cuite; se aflau acolo i corturi u n de se vindeau
felinare i chibrituri cu mciulia de pucioas, cear roie pentru
sigilii, cataram e de argint, brri din pr mpletit, peruci vechi
i tabachere, saltele i oale d e noapte.Lui Jud i trebuiau cteva ore ca s du c boii cum prai
acas. R o ss avea deci destul timp s se plimbe prin tot trgul,
s vad tot ce era de vzut. D e pe al treilea cm p lipseau
negustorii cu greutate. A cesta era dom eniul negustorilor a m
bulani, al sp ectaco lelor de trei parale, al oricarilor. n tr-u n
col se aflau spierii i cei ce vindeau plante tm duitoare.
Unii, eznd pe jo s n faa u n o r afie prost scrise, fceau recla
m n g u ra m are m rfurilor lor care erau cele mai noi i mai
garantate leacuri pentru v indecarea oricrei boli: picturi p e n
tru tuse, spirt de laur, picturi pen tru nervi, pom ade, prafuri
pentru fierbinea l i m ulte altele. Aici se p uteau c u m p ra
uleiuri diverse, angelic, cucut pen tru scrofuli, fru nze de
brustur p entru seorbut.
P e ultimul cmp, cel mai zg o m o to s dintre toate, se auzeau
cntnd flanetele i tot acolo mai erau gherete un d e se tr g e a
la int sau se ju c a u zaruri, ctigul fiind plcinta de Pati. Ca
o reacie la a m rciunea i excesele din noap tea trecut, simi
un fel de u u ra re s se am estece cu lum ea de acolo, s ia
parte la plcerile lor simple. Plti un b nu i vzu pe cea mai
gras fem eie din lume, care, d u p spusele brbatului de lng
el, nu mai era la fel de g ras ca anul trecut. D a c mai ddeai
un bnu, te poftea d u p o cortin ca s pui mna undeva; d ar
om ul d e lng el i spuse s nu se lase nelat, pentru c ea i
lua mna i i-o p un ea pe frunte.

WINSTON GRAHAM

104

A mai stat cincisp r ez ece m inute n ntunericul unei barci,


uitn du-se la o tru p de actori care ju c a u o p a n t o m im despre
Sfntul G h e o rg h e i Balaurul. A pltit apoi o ju m ta te de penny
s vad un brbat cruia, copil fiind, porcii i m ncaser minile
i picioarele i care d e se n a u im ito r d e bine cu o c e t n gur.
L a u rm mai plti o j u m ta te d e p e n n y ca s v a d o n e b u n
n chis ntr-o. cuc i pe ca re o ch inuiau spectatorii.
D u p ce le-a vzut pe toate, se aez la o m as ntr-un
chioc cu buturi i sorbi ncet un p a h a r cu ro m i ap. In
tim p ce privea lum ea c a re trec ea prin faa lui, i aminti de
cuvintele lui Jac k Tripp, agitatorul. Cei m ai m uli erau slabi,
rahitici, ciupii de vrsat, m brcai n z d re n e urt mirositoare.
A r tau ma i ru dect anim alele ad u se la vnZare. N u era de
m irare c cei din clasele superioare se considerau o ras aparte.
Totui sem n ele unei viei noi v z u te de el n A m eric a l
fceau s nu mai ac c e p te aceste deosebiri. Ja c k Tripp avea^
dreptate. Prin natere, toi oam enii erau la fel; to ate privilegiile
era n scocite de oam eni.
Ylesese ultima crcium, la m arg in e a e x tre m a platoului.
Z g o m o tu l i mirosul erau m ai puin p utern ic e aici; dar chiar
n m om entul n care c o m a n d a nc un pahar, o zarv m are
izbucni n dosul crciumii i civa o am en i se n g rm d ir s
vad ce se n tm p l . Civa n c ep u r s rd..Se auzea m ereu
ltratul i schellind unui cine. R oss se ridic i se uit peste
ca petele o a m e n ilo r de lng el.
n spatele crcium ii era un loc liber, u n d e fuseser inute
oile de vnzare. A c u m nu mai erau acolo dect civa biei
zdrenroi ca re se uitau la un g h e m de blan ce se rostog olea
pe pmnt. E ra u o pisic i un cine pe care bieii i legaser
de cc-.i. E rau cam de aceeai m rim e i, dup o lupt pe care
n-a ctig at-o .n ic i'u n u l, voiau acu m s se despart. Cinele

ROSS POLDARK

105

ncepu s trag primul i pisica se prvli la p am n t scuipndii-1; apoi pisica se ridic greu n picioare i, cu micri s ac a
d a te i nfigndu-i g h ea rele n pm nt reui s-l t ra g napoi.
Spectatorii rdeau n g u r a m are. R oss zmbi i vru s se
aeze, cnd un biat mai mic se sm ulse din braele alto r doi
care-1 ineau strns i se repezi la animale. Se feri din calea
celorlali copii care voiau s-l opreasc, n g e n u n c h e i n cerc
s desfac cele d o u cozi n n o d ate fr s-i pese de zgrieturile
pisicii. Se auzi un m u rm u r de nem u lu m ire prin m u lim ea
l ipsit acum de distra cie pe gratis. D a r m u rm u ru l fu ac operit

de urletele furioase ale celorlali biei care se repezir s-l


bat pe cel care le strica distracia. A cesta ncerc s riposteze,
ns ceilali l doborr.
Ross ridic paharul, dar rm ase n picioare tot sorbind
din el. Un brbat voinic, la fel de nalt ca i el, se aez n faa
lui, m piedicndu-i vederea.
- D o a m n e Sfinte! exclam cineva. O s-l schilodeasc
lovindu-1 aa cu picioarele! A sta nu mai e joac!
- i cine-o s-i opreasc? ntreb unul cu bandaj negru
pe un ochi. Snt slbatici ca nite pisici. E o ruin e pentru
oraul sta s-i vezi cu m hoinresc peste tot.
- i dac te plngi, i sparg geamurile, ad u g altul.
Ross term in paharul i ceru altul. Apoi se rzgndi i
intr i el n mulime.
- D o a m n e pzete! spuse o femeie brusc. Nu-i fat aia
pe care-o bat sau m -nel? N u-i oprete nimeni?
Ross scoase cravaa pe care o inea n cizm i se ndrept
spre btui. Doi din ei l-au vz u t venind; o luar la fug, dar
al treilea r m a se pe loc rnjind. R oss l lovi peste fa cu c ra
vaa; biatul n c e p u s ipe i fugi. O piatr zbur prin aer.
Mai erau trei biei, doi edeau peste forma g h em u it

WINSTON GRAHAM

106

jos, n tim p ce al treilea i c ra la lovituri cu p icio arele n


spinare. A c esta nu-1 vzu pe d u m a n ap ro p iin d u -se . R o s s i
trase o lovitur n cap i-l trnti jos. P e unul din ceilali d o i l
ridic de fundul p an talonilor i-l a r u n c n tr-o b lto a c de
lng ei. Al treilea o lu la fug, lsnd copilul cu faa n jos.
E r a m b rc at n haine brbteti: o c m a i o hain,
largi a m n d o u ; p antaloni p re a m ari atrnnd p n sub g e
nunchi. O apcrround, n e a g r z c e a n praf; prul ciufulit
prea p rea lung. O piatr l lovi p e R o ss n um r.
C u vrful cizmei n to arse copilul cu faa n sus. P r e a s
fie o fat. E ra contient, dar p re a speria t ca s p o a t vorbi;
g e m e a cu fiecare respiraie.
Civa trgovei se strec u rase r pe platou, dar cum din ce
n ce mai m u lte pietre zb u rau prin aer, se retraser.
- T e-a u lovit ru, copil? spuse Ross.
Dintr-o sm ucitur se ridic n capul oaselor, cu genunchii
la gur.
- Iisuse ChristOase! reui s spun... Lua-i-ar d ra c u s-i ia!

Ploaia de pietre se ntei, deveni mai precis i d o u l


lovir iar n spate. Ross ls crav aa i ridic fata de jos; era
u o ar ca un fulg. D u c n d -o spre crcium , vzu civa rani
care i fu g reau pe biei cu btele.
O aez la captul mesei de u n d e p lecase el. C apu l fetei
czu pe mas. A cum , c nu mai era mei o prim ejdie s-i loveas
c vreo piatr, oam enii se strnser n jurul ei.
- C e i-au fcu t, fato?
- T e-a u lovit n coaste, nu?
- Vai de ea, sraca fat!
- Le-a trage cteva bice...
R o ss c o m a n d d o u p ahare cu rom.
-- L sai-o s rsufle, spuse el enervat. C in e e i cum
o ch eam ?

ROSS POLDARK

107

- N -a m mai vzut-o, spuse unul.

- E din R oskear, sigur, spuse u n altul.


- O tiu, spuse o femeie. E fata lui T o m C arne. L o c u ie sc
acolo, la Illuggan.
- U nde-i taic-su?
- C red c-n min.
- B e a asta. Ross puse paharul p e m as, lng ea; ea l lu
i ncepu s bea. Avea v re o un sp re zec e, d o is p re z e c e ani i
era slab ca o sperietoare d e ciori. C m a a era m u rd a r i
rupt; prul negru, ciufulit i a c o p e re a faa.
- Eti singur? U n d e i-e m am a? o ntreb Ross.
- N -a re m am , spuse femeia d u h n in d a rachiu sttut.
E-n m orm nt de ase ani.
- N u-i vina mea, spuse fata, recptndu-i vocea.

- N -a spus nimeni c e, zise femeia. D e ce te-ai m b r c a t


cu hainele lui frate-tu? Ai s-o iei pe coaj p entru asta!
- Hai, pleac femeie, spuse Ross iritat. N u-i plce a s fie
n centrul ateniei. Hai, plecai toi. N -av ei nimic mai bun de
lcut? Se ntoarse apoi spre copil: Eti singur? Ce cutai
pe aici?
Ea se ridic n picioare:
- U nde-i Garrick? l chinuiau pe G a rn ck .
- Garrick?
- Cinele meu. U nde-i Garrick? Garrick! G a r r i c k 1
- Uite-1. Un ran i fcu loc p rin t re ceilali. i l-am

adus. N - a fost uor.


Fata lu n brae g h em ul negru care se zvrcolea i czu
pe scaun cu el n brae.- Se aplec peste cel s vad d ac e
rnit i minile i se um p lu r de snge. D e o d at ridic ochii
scnteind printre uviele de pr murdar i scoase un ipt sfietor.
- D o a m n e Sfinte! Nesplaii d ra c u lu i1 I-au tiat coada!

WINSTON GRAHAM

108

- E u i-am tiat-o, spuse ra nul calm. D o a r nu era s-mi


tai m na pentru o ja v r a ca asta! i s tii c era pe ju m ta te
tiat. E mai bine fr coad.
- B e a tot, i spuse R o s s fetei. P e urm , d a c poi vorbi,
spune-m i dac i-au ru p t v re u n os.
D du ranului ase p enny i lum ea, vznd c spectacolul
se term inase, n c e p u s se m prtie. O p a rte mai rm aser,
form nd un, cerc la o distan re spectab il i u itnd u-se cu
interes la acest dom n.
Cinele era de fapt un celu corcit, slab m ort, cu un gt
lung i subire, c.u capul i trupul a c o p erit de o blan n e a g r i
crea. N u puteai ghici ce ras este.
- Ia asta, spuse R o ss ntin zn du-i batista lui. te rg e -te pe
rnini i vezi d ac zgrieturile snt adnci.
E a ridic ochii, u itndu -se o v ito r la batista de oland.
- O s se m u rd reasc , spuse.

- - Aa e.
- N -o s ias la splat.
- F ce-i sp un i taci din gur.
C'u colul batistei, ea n c e p u s-i tearg minile slabe.
- C um ai ajuns p n aici?
- Pe jos.
- Gu tatl tu?

- Tata-i n min.
- Ai venit singur?
- Cu Garrick.
- N u poi s te duci n apo i pe jos. Ai prieteni pe aici?
- N u. n c e t brusc s se mai tearg de snge. Drace!
M i-e ru.
- Mai bea puin.
- Nu... p e burta goal...

ROSS POLDARK

109

S e ridic i se duse chio ptnd rnUvun col al crciumii.


Acolo, spre distracia i m ulum irea spectatorilor rmai, vrs
tot rom ul pe care-1 buse. A po i lein. R o s s o ridic d e jo s i
o aez la loc pe scaun. C nd i reveni, R oss o d use alturi
i-i ddu s mnnce.

2
C m aa pe care o p u rta era rupt; pantalonii erau
de catifea re ia t d e c o lo ra t ; e ra n p ic io a re le g o a le i-i
pierduse apca. Avea faa tras i palid i ochii cprui, aproap e
negri, preau m ult p rea mari.
- C u m te che am ? o ntreb.

- Demelza.
- D a r n um ele de b o tez?
- C um ai sp u s 9

- N u m ele mic.
- Demelza.
- Ciudat num e.
- Aa-i zicea i mamei.
- D e m elza C arne. A a te c h e am ?
Ea o f t dnd din cap afirmativ. A c u m era stul. Cinele
de sub m as m ri i el.
- Eu lo c u ie s c la N a m p a r a , d in c o l o d e S aw le. tii
unde este?
- D incolo de St. Arm?
- Eii m d uc acas. D a c nu poi s mergi pe jos, te duc
eu pn la Ill.uggan i te las acolo.
O u m b r i trec u peste fa i nu rspunse. El plti imn."
carea i b u tu ra i porunci s i se n eu ez e calul.
Z ece m in ute mai trziu erau plecai. Fata edea clare n
faa lui. N u rostea nici un cuvnt. Garrick i urm a trndu-i

WINSTON GRAHAM

110

din cnd n cnd fundul prin p ra f sau uitndu-se bn uitor napoi,


s v ad ce se ntm plase cu obiectul acela d u p care alerga
cte o d a t i pe care l mica adesea, d ar a c u m n u mai tia
u n d e e.
O luar peste cm pia m ltinoas p e o p o te c plin de
g ro p i i b tto rit de generaii ntregi de catri care tre c u s e r
pe ea crnd m inereul. inutul era c o m p le t lipsit de vegetaie;
toi copacii, cu excepia ctorva pini zdrenuii, j u s e s e r tiai
p e n tru a se face lem ne de min, a p a prurilor e ra de c u lo a re a
aram ei, petice de p m nt cultivat se luptau s supra v ie uia sc
printre terenurile ac o p erite cu reziduuri din m in i m uni de
steril. M agazii u n d e se ineau mainile, m ac a ra le de lem n,
team puri, troliuri, scripei se ved e au p este tot. T ra n e e i
guri d e galerii se cscau prin g rdin ile din spatele c a selo r
mici i al colibelor; printre gu noaie, prin aburul ca re se ridica
din.pm nt, se z reau oam enii recoltnd cartofii, sau ca p rele
pscnd. N u era un ora, mai curnd un c tu n sau nici att;
erau o a m e n i ca re m u n c e a u m p r tia i ic i-c o lo , la m a r e
d i stan unii de alii.
V e n e a pen tru prim a dat la Illuggan pe d ru m u l sta. O
dat cu m b u n tirea sistemului de p o m p a r e i cu noile z c
m inte de co sito r i ara m d escoperite, m ineritul n C orn w a ll
se d ezv oltase m ult pn la n c e p e re a crizei din ultimii ani.
V e niser muli o am eni s lucreze n aceast re g iu n e u n d e
filoanele de m etal erau bogate, i p opulaia crescu se repede.
A cu m , din cauza crizei crescnde de la n cep utul secolului al
o p tsprezecelea, muli capi de familie nu mai av eau de lucru i
p opu laia ar fi p utut s scad. Pericolul nu era imediat, dar
sem n e existau
F ata din faa lui ncepu s se mite.
- Putei s m dai jo s aici? spuse ea.
- D ar mai avem de m ers pn la Illuggan.

ROSS POLDARK

111

- tiu. D a n-a prea v re a s m d uc ac as a c u m a .

- - D e ce nu?
Nici un rspuns.
- Tatl tu nu tie c ai plecat de acas?
- B a da, dar am luat cm aa i pantalonii lui frate-m eu.
T ata a spus c pot s m duc la trg d ac vreau, d a s iau
hainele de dum in ic ale lu Luke.
- '9

- i n -a m gsit ce-am cutat acolo. i hainele lui L u k e e


rupte. Aa c...
- D e ce nu te-ai m brcat cu hainele tale?
- L e-a rupt tata asear cnd mi-a tras o btaie.
M e rse r mai departe u n timp. F ata se n to arse s v ad
d ac G arrick venea d u p ei.
- T e bate des taic-tu? ntreb Ross.
- N u m a cnd a b ut p re a mult
- i ct de des se ntm pl asta?
- O... dam de d o u ori pe sp t m n . M ai ra r cn d
n - a r e .bani.
T cur. T re c u se mult de amiaz, dar mai erau vreo d o u
o re pn s se lase ntunericul. Fata duse m na la gt i desfcu
cmaa:
- V edei, m -a btut cu cu reaua asear. Tragei c m a a
n jos.
El i dezgoli um rul; p e spate se vedeau urm ele lsate de
curea. n un ele locuri, pielea era crpat, dar rnile n c ep e au
s se vindece; erau pline de m urdrie i cu pduchi pe margini.
R oss trase cm aa la loc.
- i disear?
- O, o s-m i mai trag una. D a nu m duc acas pn nu
pleac ia min.
M erser mai departe.

WINSTON GRAHAM

112

Lui R oss nu-i psa p re a m u lt de ce sim eau anim alele,


dei rareori lovea vreunul, d a r c ru z im e a nesbuit fa de
copii l supra.
- Ci ani ai?
- Treisprezece... Sir.
E ra prim a dat cnd i se adresa cu a c e s t cuvnt. A r fi
trebuit s-i dea s e a m a c aceti copii oropsii, nfom etai i
pipernicii erau n to td e a u n a mai mari dect artau.
-

A cas ce faci?
Vd de cas, de g r d in i h r n esc porcul,
Ci frai i surori, ai?
ase frai.

- Mai mici ca tine?


- Daa. n to a rs e capul i-l fluier pe Garrick.
- l iubeti pe tatl tu?
Se uit la el surprins:
- D a a ...
- D e ce?
- P e n c aa sp u n e n Biblie.
- i place s stai a c a s la tine9
' - Am fugit d e -a c a s cnd ave am d o is p re z e c e ani.
- i ce s-a ntm plat?
- M -a u adus napoi.
D a rk ie se feri b a is c cnd o n ev stu ic i tie calea i R oss
strnse friele.
- D a c ai s te fereti un tim p din calea lui taic-tu o s
uite ce-ai greit.
E a scutur dm cap:
- O s in minte.
- Atunci ce rost are s te fereti de el?
- O btaie mai puin, zmbi ea neleapt
A junser la o rspntie d e drum uri. Inam e-drum ul d u c e a

ROSS POLDARK
la Illuggan; dac o lua la dreapta, ar fi ajuns la S a w le o c o lin d
Si. Anne. Opri calul.
- M dau jo s aici, sp use ea.
- Am nevoie de cineva c a re s lu c re z e la mine, la N a m para. i dau m ncare i m brc m in te , mai b u n ca a ta. C um
nu eti major, am s-i pltesc leafa tatlui tu. A m n evo ie de
cineva voinic, m u n c a e grea.
D em elza se uit la el cu ochii m ari, surprins. V n tul i'
bg prul n ochi i ea clipi.
- C asa m ea e la N a m p a ra, d ar p o a te c nu vrei s vii.
Fata i ddu prul la o parte din ochi, d ar nu zise nimic.
- Bine, atunci coboar, co n tin u el cu un sen tim ent de
uurare. Sau dac vrei, te duc p n n sat, la Illuggan.
- S stau la d u m n eata ? L a n o ap te? M e r g cu dum neata.
Se vedea bine c o tenteaz; scpa de o btaie.
- A m nevoie de o fat la buctrie, s m unceasc, s
fac curat, dar s fie i ea curat. T e - angaja cu anul. E
prea d e p a r te ca s te duci acas n fiecare s p t m n.
- N u vreau s m mai duc acas! Niciodat!
- Va trebui s vorbesc cu tatl tu, s-i d e a consim [mn tul S -ar putea s fie g re u de convins.
- tiu s m uncesc, spuse ea, tiu s frec i s spl...

d o m le.
Calul ddea sem n e de nelinite: nu suferea frul.
r - S m ergem ac u m s vorbim cu tatl tu.
- Nu acum. Ia -m cu dum neata. tiu s fac curenie, s
spl, s frec.
~ Exist legi pentru asa. T rebuie s am consim m ntul
tatlui tu.
Tata nu iese din ut pn dup cntatul cocoului. D up
ai a sc duce s bea i.po r m vine acas.
Ross nu tia d ac fat a m inte sau nu. Pn acum acionase

W INSTON GRAHAM

114

d ato rit unui n d em n luntric. Avea n ev oie de aju to r att n


cas, ct i la cmp i nu-i plce a ideea s o trimit n ap o i la
m inerul acela beiv. i nici nu-i c o n v e n e a s se d u c s-l a
tepte n c o c io a b a lor plin de pduchi, cu copiii goi trndu-se
pe lng el, i poi s aib de-a face cu btuul acela d u h n in d
a alcool care sigur i va refuza pro p u n e rea . V oia copila n
a d e v r s vin cu el?
- M i e i Garrick. N u po t s m d esp art de G a rn c k .
R o s s nu zise nimic. Se uit la ea atent i vzu clar lupta
care se d d e a n sufletul acestui copil slab i anem ic. F ata se
uit la cel, apoi ridic privirea spre el i colurile gurii i se
lsar n jos.
- El i cu m in e sntem prieteni'
- E i i?
U n tim p nu sc o a s e o vorb, apoi adug:
- G arrick i cu mine am fost m ereu m p reu n . N u po t
s-l las s m o a r de foame.
- i-atunci?
- N - a putea, d o m le, n-a putea... D i sperat, n c e r c s
se d e a j o s de pe cal. R oss i ddu seam a d e o d a t c ce ea ce
ncercase s d o v e d e a s c era cu totul altceva. N a tu ra u m a n l
nvinsese. P en tru c dac ea nu voia s-i prseasc prietenul,
nici el nu pu tea s-o prseasc.

3
L -au ajuns d in urm pe Jud curnd d u p ce au
trecut d e.sp n zu r to are a de la Bargus, acolo u n d e se n tln e a u
patru dru m uri i patru parohii. B on erau obosii de drum ul
lung i Jud era obosii s-i tot mine. Nu putea clri b ine pe
R am o th, calul orb. p e n ta i c patru couri mari, pline cu pui
vii, arnau de a m b ele pri ale eii Era i foarte su p ra t c.

ROSS POLDARK

115

i rcbuise s plece de la trg nainte de a se m bta, ceva ce nu


i se mai n tm p lase de la vrsta de zece ani.
C nd auzi c se apro pie alt cal, se uit nem u lu m it napoi
.i-l trase la o p arte pe R am o th , fcndu-i loc s treac. Boii
m ergeau linitii unul d u p altul.
n cteva cuvinte, Ross i explic lui Jud prezen a copilului
i-l ls apoi s se d esc u rce singur.
Jud ridic din s p rncenele lui fr pr.
- E u o r s te ii bos pe un cal chiop, m orm i el. D a
e altceva s culegi de pe d rum u n m uco s ca sta. A sta nu-i
bine. O s ai d e-a face cu legea.
- U ite cine v o rb e te de lege! spuse Ross.
Jud nu fusese atent nco tro o luase R a m o th i acesta se
m piedic d e un bolovan. Jud n cep u s blesteme:
- L u a -l-a r d r a c u ! C um s clreti un cal orb! C um s
vad pe u n d e m e rg e cnd nu v ede nimic! N u-i n firea lui!
- R a m o th are clctura sigur, spuse Ross. Tu n -af ochi,
om ule? Folosete-i! R a m o th rsp u n d e la o n c e ndem n. Nu-1
fora s m earg p rea repede, sta-i secretul.
- S-l forez! Pi m -a fora pe mine s cad n an d ac
l-a fora s m earg mai repede dect m elcu care-i las balele
din piatr n piatr. U n pas greit i alivanta p e spinare! Cazi
ct eti de lung, te dai peste cap, cazi n cap i gata! Te-ai dus!
Ross ddu pinteni calului i pornir mai departe. Din
u rm se auzi v o cea scandalizat a lui Jud care zrise cinele:
- la uite! A luat i corcitura aia m urd ar d u p el. D u m
nezeule, s m ori nu altceva! D a ta viitoare o s a d o p t m un
azil ntreg, cu crni cu tot.
G arrick se uit la el i trecu mai departe. Sim ea c se
vorbise despre el la rspntie, dar problem a era rezolvat acum
prin b un rielegere.
A supra unui singur p unct R oss era ferm hotrt s nu

WINSTON GRAHAM

116

cedeze: btlia m p o triv a p d u c h ilo r i gndacilor. P ru d ie fu


sese plin de tot felul de fiine colcitoare. Lui R o s s nu-i plcea
s exagereze, dar n ceea ce o privea pe P ru d ie pusese piciorul
n prag. A m en in area c o s o in sub p o m p i o s-i fac o
baie rece chiar el d d u se rezultate. C a s a e ra ac u m a p r o a p e
curat, i chiar i Prudie, cu ex c e p ia u n o r colonii de pduchi
care se simeau la ei acas n prul ei n e g ru i lins. D a c ar fi
b g a t-o pe fat n cas aa m u r d a r cu m era, R oss i-ar fi
pierdut toat autoritatea. D e a c eea att ea ct i cinele trebuiau
splai bine; mai trebuia s-i g s e a s c i m b r c m in te c u rat
nainte s-o lase s intre n cas. P e n tr u tre a b a a sta P rudie ar fi
de folos.
A junser la N am p ara sp re asfinit, cu o j u m ta te de o r
naintea lui Jud, i Jim C arter veni re p e d e s ia calul. n timpul
iernii, biatul sen z d r v e n is e ; e r a s n to s i a rta bine. C sc
ochii lui mari i negri la ved e rea n c r c t u n i a d u s d e stpnul
su. Dar. spre deosebire de. cei doi P aynter, nu scoase o v orb
i se pregti s duc iapa n grajd. F ata se uit lung la el, cu
ochii plini de curiozitate, apoi se n to a rs e i privi casa, valea
i merii, prul i apusul de so a re ca re s e m n a cu o cicatrice
roie deasupra mrii n tunecate.
- U n d e e P r u d i e 9 n tre b R o ss. S p u n e - i c am n e
voie de ea.
- N u e aici, do m nu le, spuse Jim Carter. A p l e c a t im ediat
dup d u m neav oastr. A spus c se d u c e la M a r a s a n v c se, la
vara ei
Ross njur printre dini. tia doi aveau darul unic de a
nu -fi prezeni cnd era nev o ie de ei.
- L a s -o pe D arkie. A m eu grij de ea. Jud e la vreo d o u
mile de aici cu boii pe c a re i-am cum p rat. D u - te i ajut-1
D a c te grbeti, l vei gsi n ain te s aju n g la vadul rului M e i lingey.

117

ROSS POLDARK

Biatul ls frul calului, mai a r u n c o privire fetei i


plec repede n direcia vii.
Ross se uit un m o m e n t la s r m a n a e p a v pe care o a d u
sese acas spernd s o salveze. S t tea aco lo n c m a a ei
rupt i pantalonii atrnnd pn la ju m ta te a pulpelor, cu prul
nclcit czut peste fa, i celul m u rd a r i m o rt de fo a m e la
picioarele ei. Sttea cu minile la spate, uitndu-se la biblioteca
din fa. N u se ls nd u p leca t de starea ei jalnic. N u suferea
amnare pn a d o u a zi.
- VinO ncoace, spuse el.
E a l urm , cu celul d u p ea, p n n spatele casei unde,
mire cm ar i opron, se afla p o m p a d e ap.
- A cum , spuse el, d ac ai s lucrezi aici pen tru mine,
ir e buie mai nti s fii curat. nelegi?
- Da... d o m le.
- N -a re voie nimeni s intre m u r d a r n cas. N im en i nu
muncete la mine dac nu e curat i nu se spal. Aa c scoate-i
hainele i stai sub pom p. O pun eu n m icare n locul tu.
- Da... d o m le. A sculttoare, n c e p u s-i descheie c
maa la gt. Apoi se opri i ridic ochii, uitndu-se la el.
- S nu te mai m braci cu astea. A m s gsesc ceva curat.
- Poate... a putea s d au eu d ru m u l la ap...
- i s stai sub p o m p n acelai tim p? se rsti el. Prostii!
I lai grbete-te. N -o s-mi pierd to ata n o a p tea aici cu tine.
Apuc minerul pompei i ddu drumul la ap dintr-o sm u citur .
D em elza se uit un m o m e n t la el tioas, apoi i scoase
cmaa. Sub m urdria de pe fa ap ru o u rm de roea.
Apoi ls pantalonii n jo s i se vr sub po m p .
Ross acion p o m p a cu putere. P rim a baie nu avea s o
curee bine, d ar era un n c e p u t cel puin. i pstra autoritatea
miact. Avea un trup micu, em aciat, pe care n c ep e au s
apar sem nele viitoarei femei. n afar de u rm ele btilor, el

W INSTON GRAHAM

118

vzu vntile d e pe spate i coaste, u n d e bieii o loviser cu


picioarele. D in fericire, ca i ea, fu se se r n picioarele goale.
N u se splase nicio dat aa, gfia i se n e c a sub apa
ca re c u r g e a n uvoaie p e cap, p re l in g n d u -se p e co rp i scurg n d u -s e n jeg h ea b . G a rrick schellia, d a r nu se m ic de
lng ea, a p a udndu-1 bine i pe el.
n sfrit, tem n d u -se s n -o n ece, R oss se opri i, n

timp ce ap a se prelingea acum ncet pe trupul ei, se d use n


c m a r i p u se mna pe p rim a b u c a t de pnz pe ca re o gsi.
U su c -te cu asta, i spuse. A m s-i ca u t ce v a cu ce s
te mbraci.
Intrnd n cas, se n tre b d ac va gsi acel ce v a cu ce s
o m brace. L ucrurile lui P rudie, chiar d ac erau destul de
curate, erau m ult prea mari. H ainele lui Jim C a rte r i s-ar fi
potrivit, d ar erau singurele haine ale biatului.
R oss se d use n ca m e ra lui i rscoli prin sertare dojenindu-se sing ur c nu se gndise dinainte la ce treb uia s fac.
N u p u te a ine copila s tre m u re g o a l n curte. n sfrit, gsi
o cm a d e-a lui de oland, un c o r d o n i o hain u o ar,
scurt, a tatlui su.
Cnd iei iar n curte, o gsi n cercn d c se a c o p e re cu
pn za cu ca re se uscase. Prul i atrna nc n uv i e n e g re i
ude, aco p erin d u -i faa i umerii.
N u-i ddu im ediat lucrurile s se m brace, ci i fcu sem n

S-l u rm e z e n buctrie u n d e ardea focul. D u p ce reui s


s ca p e d e G arrick , ca re rm ase afar, a focul i i spuse s
slea n faa cm inului pn se usuc i s se m b ra c e apoi cum
poate. F ata se uit la el clipind din ochii um ezi i d d u din
cap n sem n c a neles.
R oss plec s sco a t aua de pe Darkie.

Capitolul VII

em elza C arn e petrecu prim a n o a p te n


patul m are n care J o sh u a P o ld a rk i p e

trecuse ultimele luni ale vieii. N u mai exista alt

unde ar fi putut sta acum ; mai trziu putea s fie m utat n


cam era care se afla ntre dulapul m are cu lenjerie i cam era
servitorilor. A cum ns ca m e ra era plin cu lemne.
P entru ea, care d o rm ise toat viaa pe paie, cu un sac
drept plapum , n tr-o csu ticsit, ca m era i patul acesta
erau de un lux i o m rim e inim a g in a b i le. N um ai patul era
ap roape la fel de m are ca n c p e rea n care d o rm e a u ea i cei
patiu frai. Cnd Prudie, bo do g n in d i tropind din picioare,
ii art u n d e va petre ce noaptea, crezu c mai trziu vor mai
veni trei, patru servitori s d o arm n acelai pat. D ar cnd
vzu c nu mai vine nimeni, c rm ne singur, i trebui mult
timp pn s se h o tra sc s-l ncerce.
N -a v ea cum s p re v a d ce se va ntmpla, nu tia s cntreasc lucrurile; viaa ei n-o nvase aa ceva. Cu o cas
plin de copii mici, nu avusese timp s stea i s gndeasc,
sau chiar s g n deasc n timp ce m uncea; i ce rost avea s se
gndeasc la ziua de mine cnd ziua de azi i lua tot timpul,
e nergia i cteod at i temerile. Aa c, din instinct, acceptase

WINSTON GRAHAM

120

aceast schim bare brusc n viaa ei aa cum e ra i att ct


avea s dureze, bucuroas, d ar i f r iluzii, aa cu m acceptase
i btaia din trg.
N u m ai luxul acesta, venit p e neate p tate, o speria. B aia
pe care o su p o rtase sub p o m p fusese n eateptat, d a r aspri
m ea i indiferena pe care le p re s u p u n e a erau u n lucru obinuit
pen tru ea, o realitate ca re fcea p a r te din viaa ei. D a c i s-ar
fi dat vreo doi saci s se n v elea sc i i s-a r fi spus s d o a r m
n grajd, ar fi ascultat, con sid ern d c aa se cuvine. D a r ce ea
ce se ntm pla acum s e m n a p re a m u lt cu povetile pe ca re
b trna M eggy, m a m a m in e ru lu i,! le povestea; o nsp im nt^r
i se prea un com ar; n plus, v e d e a aici cev a din strlucirea
povetilor cu zne n care toi eroii d o rm e a u nvelii n ce ara
furi d e m tase i m ncau din farfurii d e aur. Im agina ia ei
pu tea u o r s a c cep te to a te astea n tr-o poveste, d a r nu le
pu tea accepta ntr-o realitate p e care o cunotea bine. m b r c
m in tea ciudat p e care o p u rta a c u m e ra un n cep ut, nu i s e
p o trivea i atrna pe trupul ei slab n falduri caraghioase, dar
frum os m irositoare; erau p lcute d a r suspecte, d u p cum pl
cut, dar susp ect era i c a m e ra de dormit.
Cnd ndrzni n cele din u rm s n c e rc e patul, o cuprinse
o senzaie ciudat: se tem ea c uile m ari de lem n ale patului
se v or nchide ncet n c u in d -o a c o lo pen tru to td e a u n a ; se
tem ea c, n ciuda nfirii lui de o m c u m s e c a d e i a ochilor
lui blnzi, brbatul i pusese g nd ru, c im ediat ce va ado rm i
el se va strecura n c a m e r cu un cuit sau un bici, sau c se va
strecura pur i simplu n camer. Apoi, uitnd de toate temerile,
atenia i fu atras de desenul d rap eriilor de m tase z dren uite
ale patului, de ciucurele auriu al c o rd o n u lu i soneriei, de sen
zaia plcut a cearafurilor c u ra te pe care le atingea cu d e g e
tele, de curbele elegante ale sfenicului aezat pe m asa cu trei

ROSS POLDARK

121

picioare de la capul patului, sfenic cu o sin g u r lum nare


care o apra de ntuneric, care ar fi tre b u it s fie stins pn
acum i care se va stinge curnd de la sine.
Se uit la gura*larg, n tu n eca t a cm inului i ncep u
s-i nchipuie c ceva nfio rto r ar p u te a c o b o r pe h o rn din
clip n clip, cznd cu z g o m o t n vatr. Se uit la foalele
vechi, la cele d o u o rn a m e n te ciudate pictate d e a su p ra c m i
nului (unul s em n a cu F ecio ara M aria) i la sabia g rav at de
deasupra uii. n colul ntunecos de lng pat se afla un p o rtr et,
d a r nu se uitase la el cnd fem eia ce a g ras fusese n cam er,
iar d u p c e fem eia cea g ras plecase nu m ai n drz n ise s
prseasc cercul de lum in pe care-1 f o r m a lum narea.
T im pul trecea, flacra lumnrii plpi nainte de a se
stinge, trimind spre tavan ro to c o a le d e fu m subire ca s m o
curile de pr ale unei femei btrne. C a m e ra avea d o u ui i
u n a fiu tia n co tro duce, d a r bnuia o prim ejdie n dosul ei,
dei ori de cte ori deschid ea ochii v e d e a c e nchis bine.
Auzi ceva zgrind la geam . A scult cu inima btndu-i
tare. Z go m o tu l i se pru cunoscut, sri din pat i alerg la
fereastr. Trecur cteva m inute pn reui s o deschid. Apoi,
cnd izbuti s-o n tred eschid puin, ceva neg ru , un g h e m care
dd e a din coad, ptru nse n camer. E ra G arrick; l strnse
n brae, sufocndu-1 a p ro a p e de fric s nu latre.
P rezena lui G arrick schim b totul. Cu limba lui lung i
aspr ncepu s o ling pe fa i pe urechi n tim p-ce ea l
inea n brae.
Flacra lumnrii ncepu s plpie i co n tin u s ard
cteva secunde. D em elza trase repede co v o ru l din faa c m i
nului i altul de lng u i im proviz cu ele un pat pentru ea
i cel. Apoi, pe msur ce lum ina se stingea ncet i obiectele
din odaie dispreau n ntuneric, se fcu g h e m cu cinele n

W INSTON GRAHAM

122

brae, simindu-1 c u m se linitete p e cnd i o p te a cu v in te


dulci la ureche.
*

Se ls ntunericul, era tcere, Dem elza i Garrick dormeau.

2
R o ss d o rm i dus, lucru d elo c su rprinztor, p en tru
c nu dorm ise cu o no ap te nainte, totui som nu l i- a f o s t tulbu
rat de visuri ciudate i vii. Se trezi d e v re m e i r m a se un tim p
n pat, uitn du -se afar la dim in eaa sen in i rece i r e m e m orndu-i ev e n im e n te le din ultim ele d o u zile. Balul i nestpnita M arg a re t; banalitatea aristocratic i cea ru fam at. D a r
nici u n a nu-1 atrsese p rea mult. Elizabeth i M a r g a r e t a v u
seser grij de asta.
F u sese apoi trgul i urm rile lui. S e gn dea c c e e a ce
fcuse cu o zi nainte putea avea c o n se cin e neplcute.' N u
c u n o tea p re a bine legea i o privea cu o are c a re dispre, d ar
i ddea s e a m a c nu se po ate s iei din casa ei o fat de
treisp rezece ani fr m c a r s ai p erm isiunea tatlui.
Se gndi s se d u c s-l consulte pe unchiul su. C harles
era j u d e c to r de mai bine de treizeci de ani; era deci probabil
s aib un p u n c t de v ed ere pe care m erita s-l cunoasc. R oss
se mai g n d ea i la curtea evid ent pe care cpitanul B lam ey
i-o fcea lui Verity. D ansaser m p re u n tot tim pul pn ple
case R oss d e la bal. L u m e a va n cep e s v o rb e a s c curnd i
el se-mira de ce B lam ey nu se dusese nc s stea d e v o rb cu
Charles. S o are le era sus cnd ajunse la T renw ith. Aerul era
m b tto r i p ro a sp t i tot inutul n jurul lui p re a pictat n
tonuri pastelate. C hiar i locurile pustii din jurul m inei G ra m bler erau mai plcute la v ed ere d up ce vzuse ieri p arag in a
din jurul trgului.

ROSS POLDARK

123

Cnd n fa i a p ru conacul, i aminti iar c tatl su nu


reuise s co nstru iasc nim ic care s rivalizeze cu acest vechi
co n a c n stil T u d o r, de o fru m u se e discret. C ldirea nu era
m are, dar era spaioas, ridicat cnd nu lipseau banii i m na
de lucru era ieftin. C onstruit n fo r m de ptrat, av e a o
cu rte m are n mijloc. H olul cel m are, cu galeria lui i scrile,
o c u p a aripa din fa, c u m intrai. S alonul m are d e primire i
biblioteca form au aripa din dreapta; salonaul i un salon mai
mic, de iarn, pe cea din stnga. B uctriile i cmrile se
aflau n spate, alctuind a patra latur a ptratului. C asa era
bine ntreinut, dei fusese co nstruit de mult, n 1509, de
Jeffrey T renw ith.
N u ap ru nici un servitor s-i ia calul, aa c l priponi
de un c o p a c i b tu la u cu cravaa. A ceasta era intrarea
principal, dar familia obinuia s foloseasc ua mai mic d e
alturi, i era pe punctul de a o deschide cnd apru d o a m n a
Tabb, salutndu-1 respectuoas.
- B u n dim ineaa, dom nule. Dorii s vorbii cu d om nul
Francis, nu?
- N u, cu unchial meu.
- mi pare ru, d om nule, dar au plecat am ndoi la G ra m
bler. A venit azi-dim inea cpitanul H e n sh a w e i au plecat
cu el. Poftii nuntru, v rog, s ntreb d ac ntrzie mult.
R oss intr n sala m are i d o a m n a T abb se duse repede
s o ch e m e pe Verity. Se uit puin la desenele pe care soarele
ce ptru nd ea prin ferestrele nalte i nguste le schia pe podea,
apoi se ndrept spre scara u nde sttuse n ziua nunii lui Eliza
beth. Sala era goal: nu mai erau invitai gtii de nunt, nu
se mai auzea glgia strnit d e lu p tele de cocoi, nici flecreala
preoilor. i plcei mai mult acum. M a s a lung era goal, cu
excepia unui ir de sfenice. P e m asa din colul de lng scar

WINSTON GRAHAM

124

se afla Biblia m a re a familiei, le g a t n alam , a c u m folosit


rar, i num ai de m tu a A g a th a n m o m e n t e l e ei d e pioenie.
Se ntreb dac nscriseser deja csto ria lui F rancis n Biblie,
aa c u m d e d o u sute de ani le nscriau pe toate.
R idic privirile spre irul de p o rtre te de pe p e retele de
lng scar. Altele erau a trn a te n hol i m u lte altele n galeria
de sus. N -a r fi fost greu s re cu n o a s c mai m ult de vreo duzin
d u p num e; cele mai m u lte p o r tr e te mai vechi p u rtau num ele
de T ren w ith; unele, chiar mai noi, n u p u rta u nici un n u m e i
nici o dat. U n tablou mic i ters n colul u n d e se afla Biblia,
u n d e nu era p rea m ult lumin, l r e p r e z e n ta pe ntem eieto ru l
familiei din p a rte a brbteasc, u n a n u m e R o b e r t d Arque,
care venise n Anglia n 1572. P ic tu ra n ulei e ra c r p a t i nu
se mai distingea dect faa ngust, ascetic, nasul lung i umerii
czui. U rm to a re le trei generaii nu m ai ap rea u , pn la
p o rtre tu l a tr g to r al A n n e i- M a ria T re n w ith , e x e c u ta t de
Kneller, i un altul, de acelai pictor, re p re z e n tn d p e Charles
Vivian Raffe Pold arq ue, cu care ea se m ritase n 1696. A nnaM aria era cea mai frum o as din n tre a g a colecie, cu ochii ei
albatri nchis i prul rou-auriu.
Ei bine, E lizabeth era d e m n s stea prin tre celelalte
portrete, ar m p o d o b i cu fru m u s e e a ei n tre a g a galerie, dar
s-ar gsi cineva s o picteze cu m treb u ie ? Opi'e, pictorul,
folosea prea m ult culorile nchise...
Auzi o u nchiznd u-se i pai c a re se ap ro piau. Se
ntoarse, ateptndu-se s-o vad p e Verity. A p ru n schim b
Elizabeth.
- B u n dim ineaa, Ross, zise ea zm bind. V erity e la
S awle. Se d u c e acolo n fiecare vineri dim ineaa. F rancis i
tatl lui snt la min. M tu a A g a th a e n pat, o supr g u ta
- A, da, s p u s e el, pe un to n n e u tru ^ U i t a s e m . N -a re
im p o rta n .

ROSS POLDARK

125

- E ra m n salona, spuse ea. D a c vrei vino s-mi ii de


urt cteva minute.
O u rm ncet, intrar, i ea se aez la ro a ta de tors, dar
nu n cep u s lucreze.
-Zmbi iar:
- T e v edem att de rar. S pu ne-m i cum te-ai distrat la bal.
R oss se aez i o privi. E r a palid n d im in e aa ac e a s ta
i rochia simpl din rips n dungi i scotea n eviden tinereea.
E ra o feti, d ar avea tot farm ecul unei femei. F ru m o a s , fra
gil i stpnit: o femeie mritat. O d o rin pu tern ic se
trezi n el s-i spulbere aceast stpnire d e sine.
- N e -a fcut plcere c ai venit, continu ea. D a r ai dansat
att de puin c ap ro a p e nici nu te-am vzut.
- Am avut alte treburi.
- N -a m avut de gnd s venim la bal, spuse ea, puin
ncurcat la auzul tonului aspru din voce a lui. A fo s t un impuls
de m om ent.
- Cnd se ntorc Charles i Francis? n treb el.
- iM tem c mai trziu. Ai vzut ct i-a plcut lui G e o rg e
W arleggan s danseze dansul acela scoian? Ju rase c nimic
nu-1 va con vin ge s ncerce.
- Nu-m i amintesc deloc.
- Doreai ,s-l vezi pe Francis, s discutai ceva important?
- N u pe Francis, p e unchiul meu. N u . N u e urgent.
T cu r un' timp
- Verity a spus c aveai- de gnd s te duci ieri la trgul
din R ed ruth . Ai gsit to t ce-i trebuia?
- A p ro a p e tot. Voiam s disGut cu u nch iul meu despre
ceva cu totul n ea te p ta t , o marf pe care am gsit-o acoio.
Elizabeth se uit la roata de tors.
- Ross, spuse ea cu voce slab.

W INS TON GRAHAM

126

- Vizita m e a te supr.
E a nu se mic.
- A m s m ntlnesc cu ei pe d ru m u l de ntoarcere, spuse
el ridicndu-se.
E a nu rspunse, apoi se uit la el cu ochii plini de lacrimi.
R idic firul de ln p e ca re o to rc e a i lacrimile n c e p u r s-i
cad pe mini.
R oss se ae z din nou, avnd senzaia c se p rbu ete
de p e o stnc.
C a s-i revin, n c e p u s vorbeasc:
- Ieri la trg am gsit o fat, un copil; a fost m altratat de
tatl ei. Aveam n e v o ie d e c in e v a c a re s o ajute pe P ru d ie n
cas; fetei i-a fost fric s se d u c acas; am adus-o cu m ine
la N a m p a ra . A m s-o an g a je z ca aju to r la buctrie. N u tiu ce
spune legea despre aceast problem. D e ce plngi, Elizabeth?
- Ci ani are fata?
- T reisprezece. Eu...
- E u a trim ite-o napoi. A r fi mai p ru d e n t, chiar d ac ai
avea ncuviinarea tatlui ei. tii ct de aspru snt judecai oamenii.
- N -am s mai vin pe aici, spuse Ross. T e supr... fr rost.
- N u m s u p r venirea ta, spuse ea.
- Ce s cred atunci?
- M d o a re n um ai cnd simt c m urti.
El r su cea m e re u cravaa n mn.
- tii c nu te ursc. D u m n e z e u le , ar trebui s tii c...
Firxil de ln se rup se n minile ei.
- D e cnd te-a m cu n o s c u t nu m -am mai putut uita la alt
fat. Ct am fost departe, m -a susinut gndul c m voi ntoarce
la t i n e ' D e un singur lucru eram sigur: nu ceea ce n vasem
de la alii era a d e v ra t, adevrul era ceea ce sim eam eu, n
sinea mea... d esp re tine.

ROSS POLDARK

127

- Taci, nu mai s p u n e nimic. Se fcuse alb ca varul, dar


de data asta slbiciunea ei nu-1 opri. T re b u ia s vorbeasc.
- N u este p rea plcut s te lai nelat de propriile tale
sentim ente. S crezi n prom isiuni copilreti i s-i fureti
visuri din ele. i totui, chiar acum, cteod at nu pot crede c
tot ce n e-am spus au fost lucruri fr im portan, copilreti.
Eti sigur c nu simeai p entru m ine nimic, aa cum pretinzi?
i aminteti ziua a c eea n g r d in a tatlui tu, cnd te-ai stre
curat fr s te v ad i i venit s te ntlneti cu m ine n
chioc? n ziua aceea ai spus...
- Uii cu cine vorbeti, m u rm u r ea, fcnd un efort
s vorbeasc.
- N u , nu! m i am intesc foarte bine.

D e o d a t sentim entele contradictorii pe care le n c e rc a


devenir clare. M o tivele ca re o fcuser s-l pofteasc n
untru; plcerea, afeciunea, curio zitatea feminin, m ndria
rnit,, t o a t e se tra n sfo rm ar brusc n indignare - pen tru a nu
ls a s ias la suprafa ceva mai puternic. Era la fel de speriat
de propriile ei sentim en te pe ct era de indignat din cauza
lui; d ar situaia trebuia salvat cum va.
- A m greit cnd te-am invitat s mai rmi, spuse ea.
A m fcut-o pentru c d o re sc s fim prieteni, nimic altceva.
- V d c tii s-i stpneti foarte bine sentimentele. Le
suceti i le nvrteti cum i place. A dori s pot face i eu la
fel. Care-i secretul?
Tremurnd, ea plec de lng roata de tors i se duse la u.
- Snt cstorit. N u e cinstit fa de Francis s vorbeti
cum vorbeti tu... cum vorbim amndoi. S p er a m c vom putea
fi buni vecini... i buni prieteni. L ocu im att de a p r o ap e .. .
ne-am p utea ajuta. D a r tu nu poi uita nimic, nu poi ierta
nimic. P o a te c pretind p rea rnuii . nu tiu. Dai', Ross, ntre

W INSTON GRAHAM

128

noi n -a fost dect un ataa m en t de copii. in e a m la tine, mai


in nc. D a r tu ai plecat i eu l-am . c u n o s c u t p e Francis. A
fost altceva. P e el l iubeam. C resc u sem . N u m ai e ram copii,
eram oam en i n to a t firea. A po i s-a auzit c ai m urit... A m
fost att de fericit cnd te-ai n to rs i m i-a p ru t att <de ru c
n-am putut s... s-i rm n credincioas. D a c ar fi existat
vreo posibilitate s re p a r n vre u n fel, a fi f c u t-o b u cu ro as.
D o re a m s r m n e m prieteni buni i am crezut... P n azi am
crezu t c se poate. D a r dup ce s-a ntm plat azi...
- A r fi mai bine s nu ne maj v e d e m acum .
S e n d re p t spre u i p u se m n a pe clan. Ochii ei
erau uscai acum i foarte ntunecai.
- S ne lum rm as bun p en tru u n tim p, spuse ea.
- D a, rm as bun. Se ap lec i-i s ru t m na. E a se ddu
napoi ca i cum ar fi atins-o cev a m u rd ar. R o s s crezu c-i
p ro v o a c repulsie.
l co n d u s e pn Ia ua din fa, u n d e D a rk ie n e c h e z la
vederea lui.
- n c e a rc s nelegi, spuse E lizabeth, l iubesc pe Franci, m -a m cstorit cu el. A r fi mai hine d ac m-ai p u te a uita.
A ltceva nu pot spune.
El nclec, apoi o privi lung.
- Da, nu mai avem ce s ne spunem .
O salut i se ndeprt clare, lsnd-o stnd n pragul uii.

Capitolul VIII
/V

* 7 n sfrit, i spuse, asta s-a term inat. Subiectul e nchis. D a c p lce rea bizar i p e r
vers pe care o simise cnd o rnise cu limba lui ascuit
n sem n a satisfacie, atunci discuia cu ea i d d u se satisfacie.
D a r nu sim ea dect o tristee cenuie, d ee rtciu n e i
dispre pentru el nsui; se purtase urt. E uo r s faci pe n d r
gostitul respins, am ar i sarcastic.
i chiar d ac o tulburase cu atacul lui, a p ra re a ei fusese
m ult mai bun. ntr-adevr, avnd n v ed e re situaia n care se
aflau, ea putea, n cteva cuvinte, s-l loveasc mai bine dect
ar fi putut el, cu to at pricep erea lui n a gsi lovitura ca re s
m earg la int.
T r e c u s e de G ra m b le r i se a p r o p ia d e c a s cnd i
d d u s e a m a c nu-1 v z u s e nici p e C h a rle s , nici pe V e rity
i p ro b le m e le pen tru care se d u s e s e la T r e n w ith r m s e s e r
fr rspuns.
C obo r n vale att de abtut nct v e d e re a pm ntului
su, care ncepea s se trezeasc a c u m c era ngrijit, nu-i
p ro d u s e nici o satisfacie. D eparte, lng W h eal Grace, i vzu
pe Jud i pe tnrul C arter m nnd cei ase boi njugai. A c u m
nu erau obinuii cu jugul, d ar peste vreo s p tm n ch iar i
un copil va putea s-i mne.

WINSTON GRAHAM

130

L a intrarea n N a m p a r a se d d u jo s o bosit de pe cal i se


uit la P ru die care-1 atepta.
- Ei, ce s-a ntm plat? n treb el.
' - Au venit trei oam en i s v vad. S -au repezit n cas
fr m c a r cear voie. Snt n c a m e ra de zi.
Indiferent, R oss d d u din fcap# i in tr n ncpere. Se
aflau acolo trei brbai, voinici, cu um eri lai i nepstori.
V zu d u p haine c erau mineri.
- D o m n u l P o ld a rk ? n tre b cel mai m are. T on ul cu care
i se adres nu era respectuos. Avea vreo treizeci i cinci de
ani, era puternic, avea ochii injectai i o b a rb mare.
- C e dorii? n treb R oss n erb d to r. N u avea nici un
c h e f s prim ea sc o delegaie.
- mi zice C arne, spuse om ul, T o m C arn e. tia doi snt
fraii mei.
- Ei i? spuse Ross, care la auzul numelui i aminti despre
cine este vorba. D eci p rob lem a avea s se rezolve fr sfaturile
lui Charles.
- A ud c mi-ai luat-o pe fiic-mea.
- Cine i-a spus?
- V d u v a R ich ard s mi-a. spus c-ai luat-o acas.
- N -o c u n o sc pe fem eia asta.
C a rn e n c e p u s se m ite nelinitit i clipi din ochi.
N -a v e a d e gnd s se abat de la subiect.
- U n d e e fiic-m ea? spuse el ntunecat.
- A u cutat prin toat casa, se auzi v o c e a lui Prudie,
din u.
- Tac-i gura, femeie, zise Carne.
- C u ce drept vii aici i te rsteti la servitorii mei? ntreb
R oss cu o politee ostil n glas.
- C u ce d rept? Pi, mi-ai luat fata. Ai m o m i-o s plece
cu tine. U n d e e?

ROSS POLDARK

131
- N -am idee.
C arn e strm b din nas:
- Caut-o!
- D a, da! spuse unul din frai.
- C a s-o iei acas i s-o bai?

- F a c ce vreau cu ce-i al m eu, zise C arne.


- I-ai nroit spinarea.
- Cu ce drept te uii d u m n e a ta la sp inarea ei! T e dau
n judecat!
- L e g e a s p u n e c la paisp re zec e ani o fat p o ate s-i
aleag singur u n d e s stea.
- N -a re paipe!
- P oi s dovedeti?
C arne i strnse cureaua.
- Ascult, om ule, n-a m ce s dovedesc. E fata m e a i
n-am- s-o las s se j o a c e cu u n filfizon desfrnat, nici a c u i
nici d ac ar avea p atruzci de ani, nelegi?
- Chiar i asta ar fi mai bine dect s aib grij de cocina ta.
C arne se uit la fraii si:
- N -o s ne-o dea.
- O s-l facem noi s n e -o dea, spuse al doilea frate, un
brbat de vrei treizeci de ani, cu faa ciupit de vrsat.
- M duc s-l aduc pe Jud, spuse P ru die din u i plec
- trind picioarele.
- Ei, d o m le, spuse C arne, ce-ai de gnd?
- V d c i-ai adus familia. N -ai curaj singur?,
- P u te am s-ad uc d o u sute de oam eni, d o m le. C arne se
uit fioros la el. Noi, tia din lluggan, nu inem cu hoii care
fur copii din leagn. P e el, biei!
Imediat ceilali doi se p u s e r pe treab, unul rsturn un
scaun, cellalt m asa pe care erau cteva cni i farfurii. C arne
apuc un sfenic i-l aru n c jos.

WINSTON GRAHAM

132

R oss travers ca m e ra i lu de pe p e rete unul din cele


d o u pistoale franuzeti folosite la dueluri i l arm.
- P e primul dintre voi ca re mai atinge vreo m obil n
cam era asta l m puc, spuse el.
Cei trei brbai se o prir, vizibil contrariai.
- U n d e m i-e fata? strig C arne.
R oss se aez pe braul u nui fotoliu:
- Plecai d e - p e p m ntu l m eu sau pu n s v aresteze
pentru violarea proprietii private.
- A m face mai bin e s plecm , Tom , spuse cel mai tnr
dintre ei. P u te m s ne n to a rc e m m p re u n cu ceilali.
- A s t a m privete pe mine. C a rn e duse m na la barb i
se uit piezi la adversaru l su. Vrei s-mi cum peri fata?
- Ct vrei pe ea?
>
C arn e se gndi puin:
-'C in c iz e c i de guinee.
* .
'- Cincizeci de g uinee, p e d r a c u ! uier Ross. Cu banii
tia i-a c u m p ra toi cei apte plozi ai ti.
- Ct mi dai p e ea?
- O g u in e e pe an pen tru ct o s stea la mine.
C a rn e scuip p e podea.
R oss se uit fix la scuipat:
- O btaie atunci, d a c asta vrei.
- E u o r s p r o m ii aa ce v a cu pistolul -n mn, zise
C arne batjocoritor.
- E u o r s am enini cnd sntei trei co n tra unu.
- Nu, ei nu se am estec d a c le spun eu.
- Prefer s atept pn vin servitorii mei.
- Da, a m tiut c-aa ai s faci. Haidei, biei.
- Stai! spuse Ross. M i - r fa ce plcdre s-i sucesc gttil.
Scoate-i haina, nem ernicule.
C a rn e 9e uit la el atent, ca i cum ar fi vrut s vad dac
vorbete serios.

133

______________________________ ROSS POLDARK


- Atunci las arm a jos.

Ross ls arma. C a m e zmbi satisfcut, artndu-i gingiile


tirbe, apoi se ntoarse spre fraii si mrind:
- S nu v amestecai, auzii? A sta e trea ba mea. l dau
eu gata.
R oss i scoase haina i vesta, apoi cravata i atept. n
dim ineaa asta, i ddu el seama, asta dorea; d o re a mai m ult
dect orice pe lum e s se bat.
O m u l se repezi la el i, d u p cu m se mica, era clar c e
un lu p tto r priceput. Se apropie, l a p u c *pe R o ss de m na
d re ap t i n cerc s-l trnteasc. R o ss l lovi n piept i se
ddu la o parte. Fii calm, vezi nti ce p o a te .
N u te iubesc, spusese Elizabeth; e bine, era clar; l
aruncase ca pe o jucrie stricat; la o parte din calea ei; femeile;
i acum atacat n p ropria cas de u n btu insolent cu ochii
injectai de snge. A cesta se repezi din nou la el, n cercn d
aceeai lovitur; de data asta i vr capul sub braul lui Ross,'
cu cellalt bra l apu c de picior, ridicndu-1. B u n lovitur.
A ru n c -te napoi, cu to at puterea; aa, chiar la timp; ferete-te i m pinge-i capul n sus dintr-o lovitur. B u n lovitur;
frnge-i gtul. Strnsoarea slbi, apoi czur amndoi cu zg o m o t
la pmnt. C arn e ncerc s-l apese cu genu nch iul n burt. i
nfipse pumnii n fa, d e 'd o u ori; se eliber, se rostog oli i'
sri n picioare.
Al doilea frate m pinse m asa la o parte, suflnd din greu.
C u el avea s se lupte mai trziu, i cu al treilea. C a rn e sri
brusc n picioare ca o pisic i-l a p u c pe R o s s de g u le
rul cmii.
P nza nu se rupse; dndu-se napoi, se lovir de un dulap
m are care ncepu s se clatine, gata s se rstoarne. C m aa,
din pnz bun de Islanda, nu se rupse. i aminti cum um bla

W IN STO N GRAHAM

134

b uim ac prin sala de bal ca un tinerel ndrg ostit, suspinnd la


vede rea iubitei, cutnd apoi com p en sa ii sordide... P n z a nu
s-a rupt. R id ic m n a i apuc-1 de mijloc! Lovete-1 bine cu
cotul stng, strnge-i braul tare. C u u n g e a m t de durere,
C arne i d d u drum ul. R o ss l a p u c eu a m n d o u minile,
strngndu-1 cu putere. l lovi a p o i cu capul. C a rn e n c e rc
s-l m p u n g cu cotul, d a r nu reui, fiind p re a strni unul n
altul. M in erul n c e p u s-l lo v easc cu bocancii, d ar fu trntit
la pm nt i se izbi p u te rn ic d e perete. C utase com pensaii
sordide; le g sise* b u tu ra i trfele. D o a m n e ! Ce soluie! B
taia era o soluie mai b u n . C a m e sri din nou n picioare i
se npusti. D o i p u m n i puternici nu l-au oprit: l ap u c pe
R oss de mijloc.
- A c u l dai gata! strig al doilea frate.
O m ul av e a b ra e puternice; nu-i d du drum ul i l strnse
i mi tare, ndoindu-1 d e spate. V t m a s e muli adversari n
felul sta - R o ss g e m u de durere, d a r spatele lui era tare; nu
se mai ndoi din mijloc, ci ndoi g en un chii i, ridicnd picioa
rele, s e n c o r d i aps cu to at p utere a n coapsele minerului.
P ete n egre n c e p u r s-i j o a c e n faa ochilor; C arn e i pierdu
echilibrul i se prbu ir iar la pm nt, dar strnsoarea nu slbi.
Voia s-l u m p le d e snge pe btuul sta beiv. Auzi! S-i
bat copilul pn la snge! O s-l n v ee mine! O s-l fac
praf! Porcul! Cu o m icare brusc, Ross n c o rd genunchii,
se suci n tr-o p arte i s c p din strnsoare. Sri n picioare; pe
cnd C arn e se ridica la rndul lui, se npusti asupra lui cu
to at gre u ta tea trupului i-l lovi n falc. C arn e se d du napoi
cltinndu-se i se prbui n c m in printre butenii aprini.
Se ridic mai n cet de data asta. R oss scuip cteva fire de
snge pe podea.
- Hai, scoal-te, nu te-am btut nc.

ROSS POLDARK

135
-

Btut! spuse Carne. B tu t de un p ro stn a c de nc care

tot mai suge din biberon? D e un nc nsem n at pe fa? B tut


ai spus?

Bine, bine, mri Jud, d a nu pot s m e

repede. i ce-o s fac cnd o s-ajun g acolo? Trei contra trei.


i unu din noi nu-i dect o sprcitur de biat subire ca un
pai i delicat ca o floare.
- Ia mai termin! spuse Jim. O s vd eu ce fac.
- C red c nu v gndii i la.mine, spuse Prudie,' frecndu-i nasul m are i rou. N u s-a nsc ut om ul pe care s nu-1
dau g ata d ac vreau. Brbaii tia! N im ic de capul lor. Se
dezum fl ca balonul. T ra g e-le una, n cap cu lingurom l i fug
de rup pmntul.
- E u m grbesc, spuse Jim Carter. in ea n mn un
bici i o lu la fug, c o b o rn d n vale.
- U nde-i fata? o n treb Jud pe Prudie.
- H a b a r n-am! Au c u ta t-o prin cas pn s vin cpita
nul P oldark. M ntreb cu m de nu i-ai vzut i n-ai venit i tu.
i cum de n-ai auzit cnd am strigat d u p tine pn am rguit.
- N u pot fi peste tot n acelai timp, spuse Jud, schimbnd
furca de pe un u m r pe altul. Aa ceva nu po ate s fac nimeni.
D a c-a r fi patruzeci i ase de Jud P ay n ter s m u ncea sc la
ferm, p o ate c s-ar gsi unu ca re s te aud. D a cum nu e
dect unu, m ulum escu-i ie D o a m n e ...
- A m i n , spuse Prudie.
- Bine, bine. i atunci n u po ate s te aud cnd l strigi,
d ac nu e pe aproape.
- A a e, d a nici s fac pe su rd u cnd eu snt n ograd.

W INSTON GRAHAM

136

N u i-am zrit dect pantalonii, d a am tiut c eti tu d u p


peticele de p e ei i d u p fum ul care-i ieea din lulea ca dintr-un co de fabric.
Jim C arter se vedea printre merii din livad alergnd ctre
cas. l v z u r cum intra nuntru.
P ru d ie i pierd u un p a p u c i trebui s se o p re a s c s-l
caute. A c u m era rndu l lui J u d s b o m b n e . A ju n s e r la
plantaia de meri, d ar nainte de a o tra v e rs a se ntlnir cu
Jim C arter care se ntorcea.
- E -n regul. Se b at bine i fru m os... M e r it s te uii...
- C u m ? se rsti Jud. S e bat zici? i no i am p i e rd u t
distracia?
A ru n c fu rca i o porni sp re cas, n fug, u n d e ajunse
naintea celorlali doi.
n c a m e r era prpd, dar btaia a p ro a p e c se term inase.
R oss n c e rc a s-l s co a t p e T o m C a rn e afar pe u, i C arne,
dei prea obosit ca s mai fac vreun ru, se lupta ca u n nebun
ca s scape de ruinea d e a fi dat afar. Se in ea ag a t d e
Ross i de pervazul uii cu n c p n a re a unui catr, refuznd
s adm it c e nvins.
R oss l zri pe Jud i rse:
- D e sc h id e fereastra, Jud...
Jud se grbi s asculte, dar cel mai tnr d intre frai i sri
imediat n cale.
- N u, nu deschide. Nu-i cinstit. Las-i s continue.
n tre timp, C a rn e i mai revenise i-l a p u c p e R o s s
slbatic de gt. A cesta i d d u d ru m u l i-l m ai lovi d e d o u
ori. M inerul ced; R oss l rsuci pe loc, l a p u c d e ceaf i d e
turul pantalonilor, apoi l tr pn la u, m b rn cin d -o pe
Prudie la o p arte n tim p ce ea p rivea s c e n a cu g u r a cscat i
rsuflarea tiat.

ROSS POLDARK

137

Fraii ateptau nelinitii n v re m e ce Jud se uita la ei


rnji n d cu neles.
Se auzi. un plescit i un m o m e n t mai trziu R oss se
n to arse suflnd gre u i tergndu-i sngele d e pe tietura
din obraz.
- O s se r co re asc acolo. i acum , care din voi vine la
rnd? spuse el n cru ntn du-se la am ndoi.
Nici unul nu se mic.
- Jud.
- D a, d o m le.
- Poftete-i pe domnii afar de pe proprietatea mea. Cnd
te ntorci, ajut-o pe P ru d ie s fac o rd in e pe aici.
- D a, d o m le.
Al doilea frate se nm uie i el i ncepu s-i suceasc
apca n mn. P re a c vrea s sp u n ceva.
- Pi, rosti el n cele din urm , frate-m eu are dreptate,
do m n u le, i d u m n e a ta n-ai. Asta-i sigur. D a tot a fost o lupt
grozav. C ea mai b un pe care am v z u t-o n afara ringului.
- Ba, ad u g cel mai tnr scuipnd, chiar i n ring. Cte
bti nu m i-a tras! N -a m crezut niciodat c-o s-l vd la p
mnt. M ulam , d o m te.
P lecar amndoi.
P e R oss l d u re a tot corpul din ca u za efortului i a lovi
turilor primite. ncheieturile minilori erau rnite i avea d ou
d ege te scrntite. Sim ea t o tui o satisfacie puternic, aa vl
guit cum era, ca i cum lupta i-ar fi. stors toat o trav a din el.
P a rc i se luase snge, aa cum doctorii iau snge bolnavilor
ca s le scad febra.
- Vai de mine, d o m le! exclam Prudie, intrnd. Vai de
mine! S ad uc nite crpe i terebentin.
- N -a m nevoie de doctoricitul tu, spuse el. Vezi mai

W in S JL U P * jJK A t L A M

138

bine de mobil. Poi s repari scaunul sta? la farfuriile alea


sparte. U n d e e fata, P ru d ie? Spu ne-i c p o a te s ias din as
cunztoare.
- D u m n e z e u tie u n d e e. L -a vz u t p e taic-su venind
i-a luat-o la fug ct ai zice pete. C red c e ascuns pe undeva
prin cas, d a n-a gsit-o. '
Se n d rep t spre u.
- Poi s iei, mititico. T aic -tu a p lecat: L -a m gonit.
Hai, iei de pe u n d e te-ai ascuns!
T c ere .;
T ie tura de pe o b ra z nu mai sngera. R oss i m b rc
iar vesta i haina peste c m a a ru p t i u d de s u d o a r e i vr
cravata n buzu nar. V o ia s b e a ceva i apoi, cnd Jud se va
nto arce s-i c o n firm e c au plecat, se va d u c e s se scalde n
mare. S area era un leac bu n pen tru rni i zgrieturi.
Se d use la bufetul ca re se cltinase g ata s ca d n timpul
luptei i i tu rn un p a h a r cu coniac. l bu dintr-o sorbitur
i cnd dd ea capul pe spate ca s bea, ochii lui ntlnir privirea
Dem elzei, n tu n eca t , dar linitit acum , uitndu-se la el de
pe polia de sus a dulapului.
La auzul h o h o te lo r lui de rs, P rud ie se nto arse reped e
n odaie.

Capitolul IX
/V

n seara aceea, pe la nou, Jim C arter se


ntoarse de la Jinny M artin. E ra u prieteni

mai de mult, na i nte ca Jim s vin s lucreze aici

lor se ntrise re p ed e n timpul iernii.


D e obicei se u rca direct n po d u l grajdului i d o rm e a
pn n zori, dar ac u m intr n cas i insist s v orb e asc cu
Ross. Jud, care tia deja ceva, l u rm n camera de toate zilele.
- Minerii din Illuggan, spuse biatul, fr alt introducere.
Z ack y M artin a auzit de la Will N a n fa n c o s vin la n o ap te
s v plteasc pentru c i-ai furat fata lui T o m Carne.
R o ss ls paharul, d ar inu ca rtea deschis n mn.
- Ei bine, d ac v or veni, o s n e m surm noi cu ei.
- N u -s prea sigur, spuse Jud. Cnd sn t doi sau trei, putem

s-i batem ca azi, dar cnd vin cu sutele, rcnesc ca balaurii.


D a c te pui n calea lor, te fac buci la repezeal.
Ross de gndi. D a c lsai'la o p arte retorica, spusele Iui
Jud erau adevrate. L e g e a i o rd in ea nu m a i erau respectate
cnd o g loat d e mineri o lua razna. E ra totui puin probabil
c v o r veni pn aici pen tru atta lucru. Sau po ate c erau
bui. E ra s p tm n a Patelui.
- Cte puti avem n cas?
- C red c trei.

WINSTON GRAHAM

140

- U n a ar fi destul. A grij s le curei, s fie g ata la


nevoie. A ltceva nu mai avem ce face.
P le car am ndoi i R oss i auzi optin d nem ulum ii n
dosul uii. D e fapt, ce ar mai fi pu tu t face? N u-i n chipuise
c angajarea, cu totul ntm pltoare, a unei fete c a re s ajute
la' buctrie va avea ase m e n e a con secine; d a r a c u m nu mai
pu tea da napoi chiar d ac s-ar d rm a pm ntul. D u p doi
ani petrecui n strintate, uitase prejudecile m rg in ite ale
\.
.. N.
sem enilor lui. P entru minerii i fermierii din com itat, cineva
care locuia la o d e p rta re de do u -trei mile e ra strin. S iei
un copil din casa lui i s-l duci s lo cuiasc la ze ce mile
deprtare, o fat pe deasupra, i m in or, ch iar d a c e ra b u c u
roas s te urm eze, era destul ca s p ro v o a c e m nie i s tre
zeasc tot felul d e prejudeci. El ce d a s e unui im p u ls u m a n i
-'acum era c o n s id e ra t c o r u p to r de m inore. Ei bine, las-i
s latre.
O su n pe Prudie, care intr trind picioarele.
- D u -te la culcare, Prudie, i ai grij s se culce i fata.
i spune-i lui Jud s vin la mine.
- A plecat chiar acum . A plecat cu Jim Carter, au ple
cat amndoi.
- Nu-i nimic. Se va n to a rc e curnd. Se dusese probabil
s-i lum ineze drum ul biatului pn la p o d u l din grajd. R o ss
se ridic i se duse s ia puca. E ra o flint fran u zea sc cu
crem ene, pe ca re o c u m p ra s e tatl lui la C h e r b o u r g a c u m
zece ani. E ra o a rm b u n i mult mai precis dect to ate
putile pe ca re le folosise.
O frnse i se uit p e eava, v z u c f u n c io n e a z i
cocoul i c rem enea, tu rn praful d e pu c la locul lui, o ncrc i o aez ap o i.p e p ervazul ferestrei. A ltceva n u mai avea
de fcut; se aez pe sca u n , i u m p lu pah a ru l i n c e p u
s citeasc.

ROSS POLDARK

141

Tim pul trecea i-l cuprinse n e r b d a re a ateptndu-1 pe


Jud. N u btea. vntul i n cas era tcere. Din cnd n cnd, n
dosul lam briurilor se mica un oarece ; cteod.at, T abitha
S eth ia, pisica rioas, m ieun a i se n tin d e a n faa focului sau
un butean ars cdea prefcndu-se n cenu.
L a zece i ju m tate se duse pn la u i c e rc e t atent
valea. Ceru.l era noros, afar se au z ea z g o m o tu l o ptit al apei;
o bufni z b u r dintr-un copac dnd ncet din aripi.
Ls ua deschis i ocoli casa pn la grajduri. M a r e a
era ntunecat; talazuri mari, n e g re se ro sto g o le a u sp re rm .
Din cnd n cnd cte un val se r sturna peste plaj, sprgnd
linitea cu un bubuit ca de tunet. S p u m a lui e ra de un alb
strlucitor n ntunericul n opii.
l d urea ru glezna d u p efortul i lupta de d up-am iaz ;
i simea tot trupul eapn; spatele l d u re a ca i cum i-ar fi
rupt o coast. Intra n grajd i se sui n pod. Jim C a rte r nu
era acolo.
C obor, o mngie pe Darkie, l auzi pe G arrick micnd
n culcuul lui, se ntoarse n cas pe u n d e venise. S-l ia
d r a c u pe Jud i idei l e lui. Ar fi trebuit s aib m inte s nu lase
casa singur dup ce il avertizase Jim. E ra sigur c nu-1 prsise.
Ross intr n dorm itorul de la parter. Patul era g o l.n
seara aceea; pe D em elza o m u taser n .cam era ei. U rc scara
i deschise ncet ua. E ra ntuneric, d ar auzi respiraia ntre
tiat, puternic a fetei, care nu d o rm ea; i d du se s ea m a de
pericolul prin care trecuse. nchise ua fr un cuvnt i plec.
Din ca m era alturat se auzi un sunet, ca i cu m un btrn ar
fi tiat lem ne cu un ferstru ruginit. N u pu tea fi dect Prudie.
CQbor iar i ncerc s citeasc. N u mai bu nimic. D a c se
intorcea Jud, vor sta de paz pe rnd cte d o u o re fiecare,

WINSTON GRAHAM

142

to at noaptea; d ac nu se va n t o a r c e va trebui s stea de


p az numai el.
L a u n s p re z e c e i j u m t a t e t e rm in capitolul, nch ise
cartea'i se d use din n o u pn la u. O b o a r e de vnt m ic
crengile de liliac, apoi se opri. T a b ith a B e th ia l u rm frecnd u -s e afectu oas de cizm e le lui. Prul m u rm u ra m ere u litania
lui fr sfirit. D in tr-u n plc de ulm i se auzi uguitul subire al
unei psri de noapte. D in s p re G ra m b le r se ridica luna. D a r
G ra m b le r se afla la s u d -v e st i lum ina slab d e pe cer nu era
destul de palid s reflecte un rsrit sau un apus de lun. E ra
un foc.
P orn i n direcia aceea, d a r se opri. F u ga lui Jud i C arter
n s e m n a c r m sese sin g u r s p z e a s c p ro p rie ta tea i s
aib grij de cele d o u femei. D a c n a d e v r minerii din
Illuggan p orn iser rzboiul, nu e ra nelept s lase casa n ep
zit. P resu p u n n d c focul a v ei vre o leg tur cu ce ea ce se
ntmpla, era sigur c se va ntlni cu minerii d ac se d u ce a s
vad i ei erau n drum spre co n ac. S-ar putea ca unii s se
strec o are prin spatele lui i.s aju n g la conac. M ai bine s
stea acas dect s rite s-i d e a foc.
i m u c b u za de j o s i-l nju r pe Jud, ticlosul sta
neisprvit. O s-l n vee el m in te s o tearg aa la prim a
alarm. Faptul c-1 prsise a c u m i se p re a mai im portant
dect toat neglijena d in ain tea n toarcerii lui acas.
Se duse chioptn d pn la L o n g Field, n dosul casei, i
de acolo i se pru c distinge flcrile licrind. S e nto arse i
voi s-o trez easc pe P ru d ie s-i sp u n s aib grij. n cas
era linite i ntuneric, cu ex c e p ia luminii g alb en e a u n e
lumnri care se z rea n dosul perdelelor; era pcat s o sperie
inutil. Se n treb ce sim ea o a r e copila stnd ac o lo treaz
n ntuneric.

ROSS POLDARK

143

N eho t rrea era unul din lucrurile p e care nu le putea


suferi . D u p nc cinci minute, se blestem singur, ap u c arm a
i porni grbit prin vale.
P loaia i biciuia faa cnd ajunse n p d u ric e a de brazi de
dincolo de W heal M aiden. L a captul ei se opri i privi n
direcia satului Gram bler. Se v ed e au trei focuri. N u erau prea
mari dup cte i d d e a sea m a i i p ru bine. A poi observ
d o u siluete care u rcau dealul, spre el, u n a ducnd un felinar.
Atept. E ra u Jim C arter i Jud.
V orbeau amndoi, C arter tulburat i gfiind. D u p ei, aprnd din ntuneric, mai erau patru brbai: Z ac k y M artin, N ick
Vigus, M a r k i Paul Daniel, toi lo cuind n casele din satul
Mellin. Cnd ajunser n faa lui, el le iei n ntm pinare.
- Pe cinstea m ea, zise Ju d surprins, artndu-i gingiile
tirbe, uite-1 pe cpitanul Ross. C u m de sntei pe aici? mi
ziceam a c u vreo cinci minte; a c u , mi ziceam, cpitanul Ross
s-a culcat i d oarm e, ntinde bine picioarele-n pat. i mie
m i-ar fi plcut s fiu n pat, n loc s tropi prin ploaie i
cea, cu gndul la o can cu g ro g cald...
- Unde-ai fost?
- Pi, num ai pn la G ram bler. N e g n deam s trecem

pe la crcium i s p etre cem o sea r cu ai notri...


Ceilali brbai se apro piar i vzndu-1 pe Ross se oprir.
V igus prea dispus s mai z b o v easc . Felinarul i lumin
faa ireat; rnjea cu faa lui plin <^e riduri. D a r Z acky M a r
tin l trase de mnec.
- Hai, Nick. T re b u ie s te scoli dis-de-dim inea s intri
n schimb. N o a p te bune, d o m le.
- N o a p te bun, spuse Ross, i se uit la ei cum se n dep r
teaz cu pai greoi. V zu mai m u lte felinare pe lng focuri i
oam eni m i c n d u -s e ..

WINSTON GRAHAM

144

- C e s-a ntmplat, Jud?


- F o cu rile alea? D a c vrei s v sp u n tot, uite cu m
s-a ntmplat...
- U ite cum s-a ntm plat, d o m le, interveni Jim C a rte r
care nu-i p u te a stpni n e r b d area. Cnd l-am auzit pe Will
N anfan spun nd c minerii din Illuggan vin s v d rm e casa
p en tru c i-ai luat fata lui T o m C arn e, n e -a m gndit c-a r fi
bine s-i oprim. Will zice c snt ,vreo sut, cu ciom ege i bte.
A c u eu tiam c oam enii din G ra m b le r le d a to re a z lora
din Illuggan o btaie b u n nc d e la trgul d e Sfntul Mihail,
i eu am tras o fug la G ra m b le r i i-am trezit i le-am spus...
- Ia uite cine nir la verzi i uscate! rosti Ju d d em n.
D a r sub im p eriu l em o ie i, Jim u ita s e d e t i m id ita te a
lui obinuit.
- ... i le-am spus: Ascultai! ia din Illuggan vin ncoace,
pui pe ceart. Att le-am spus. J u m a din cei din G ra m b le r
erau la crcium , la un pahar, i d e-ab ia a tep tau s se bat. n
timpul sta,' Jud a alergat pn la S aw le i le-a spus la fel.
A colo n-a p re a mers, d ar tot s - a i n t o r s cu v re o do u z eci sau
treizeci...
- Treizeci i ase, a d u g Jud. D a ap te din ei au intrat
n crcium lui T re g o th n a n i cred c snt to t acolo, bnd pe
rupte. B o b M itchell e d e vin. D a c el...
- A u venit la timp ca s a p rin d trei focuri afar.
- Trei focuri, spuse Jud, i d u p aia...
- Las-1 pe biat s po vesteasc, i-o tie Ross.
- Ei, i atunci am aprins trei focuri, c o n tin u C arter, i
ardeau stranic, cnd am auzit cum vin oam enii din Illuggan,
vreo optzeci sau o sut erau, n frunte cu R e m fre y F lam ank ,
beat-m ort. Cnd s-au aprop iat, M ike A n d re w a r th a s-a suit pe
zid i-a urlat la ei: C e vrei voi, tia din Illuggan? C u ce

ROSS POLDARK

145

treab p-aici? i R em frey F lam ank i-a desfcut c m a a artndu-i pieptul pros i a spus: C e te privete p e tine? Atunci
Paul D aniel a zis: N e privete, ne p riv ete p e toi, c nu
vrem s v bgai nasul n treburile n o a s tre 11. i-atunci s-a
auzit un m o rm it puternic ca i cum ai hrui un urs.
Jim C a rte r se opri puin ca s-i tra g sufletul.
- P e u rm un om m runel cu u n neg ct o p ru n pe
o b ra z a strigat: N -avem treab cu voi, prieteni. A m venit
s-o lum napoi pe fata noastr pe care a furat-o stpnul vostru
i s-i d m o lecie s-o ie m inte11. A tunci Jud a strigat la ei:
C ine s p u n e c nu e d rept s angajezi o fat, aa cum face
toat lum ea? i s tii, ticloilor, c el a ctigat-o n lupt
dreapt. Voi n-ai fi n stare de aa ceva. Nici un brbat din
Illuggan n-a fost n stare...11
- T e r m in odat! l ntreru pse Jud, iritat. tiu eu ce -am
spus. Crezi c nu-s n stare s spun singur? Suprat, n to a rse
capul i R oss vzu c un ochi i se nvineise.
- U ite ce-a spus: Nu-i om n satul vostru, Illuggan, care
s nu fie fecior m puit de trf fr tat i cu picioare strm be
ca ale cailor btrni din curtea geam baului11. C e mai vorbe!
C a o pred ic a popii. i-apoi cineva i-a tras una n ochi.
- i atunci presupun c au n ceput toi s se bat, sp u
se Ross.
- E ra m vreo d ou sute, D o a m n e , ce mai btaie! L-ai
vzut pe chiorul la, Jud? M a rk Daniel i trge a la pu m ni
cnd s-a npustit Sam Roscollar. i R em fre y Flam ank...
- Taci, biete, spuse Jud.
Jim tcu. P o rn ir spre cas. T c e re a n-a mai fost n tre
rup t dect o dat de rsul nfundat al biatului, care opti:
R em frey F lam ank, beat m ort!
- Ce neruinare, spuse R oss din u, s plecai de acas,

WINSTON GRAHAM

146

s v ncierai cu oam enii i s m lsai acas s am eu grij


de femei. Cine credei c snt eu?
Nici un rspuns.
- Bgai de seam! C erturile mele, eu le rezolv, cum
vreau eu.
- D a, d o m le.
- Hai, la culcare, gata! D a r s nu v nchipuii c n-a m
s in m inte ce-ai fcut.
D ac aceste cuvinte erau o am e n in a re cu p e d e a p sa sau
o prom isiune c-i va rsplti, nici Jud, nici biatul nu i-au
putut da seama. E ra p re a n tu n eric ca s vad faa celui care
vorbea. E ra ceva n v o c e a lui care se pu tea d a to ra mniei
greu reinute; sau p o a te c R o ss rdea, d ar ei nu-i puteau
nchipui aa ceva.

Capitolul X
a captul de est cel mai deprtat al moiei

P o ld a rk , ca m la o ju m ta te d e m il de

conacul N a m p a ra , proprie ta tea se nvecina cu cea a domnului.


H o ra ce T reneglos, a crui cas era situat la vreo d o u mile
spre interior n spatele dealurilor H e n d r a w n a i se n u m e a
M ingoose. n punctul u nd e cele d ou moii se ntlneau, la
m arginea falezei, se afla o a treia min.
Wheal Leisure fusese exploatat pe v rem ea lui J o sh u a la
suprafa de u n d e se scotea cositor i nu aram. R oss o c e rc e
tase n timpul iernii i d orina de a redesch ide m c a r unul din
abatajele de pe pYopria lui m oie se n d re p ta se asupra accstei
mine, dup ce mai nainte se gndise la mina W heal Grace.
Avantajul co n sta n. faptul c drenajul se putea face prin
galeriile care se deschid eau n malul falezei i c n unele din
ultimele m o stre luate din min i pstrate de Jo shua erau urm e
im portante de aram .
Dar avea n evo ie de mai m ult capital dect putea gsi; de
aceea joi dim ineaa, n sptm na Patelui, se d use la M in
goose. D o m n u l T re n eg lo s era un v d u v mai n vrst cu trei
fii, cel mai mic n marin, iar ceilali pasionai vntori de
vulpi. El nsui era un intelectual pe care probabil .c n u -1

W INSTON GRAHAM

148

atr g ea o astfel de aventur, d ar de v re m e ce m ina se afla n


piri 'te pe pm ntul lui, un m inim u m de politee ce rea s i se
ad reseze lui nti.
- Mi se pare c nu ai pe ce s te bazezi; e ca i c u m ai
deseleni pm nt virgin. D e ce nu deschizi W h e al G race, u n d e
puurile de min snt deja spate? l ntreb do m n u l Treneglos,
vorbind foarte tare. E ra un brb at nalt i m asiv pe ca re s u r
zenia ! fcuse cam stngaci. e d e a acum pe m a rg in e a f o t o
liului, cu genunchii lui grai ndoii, cu pantalonii strmi s
crap e pn sub genun ch i, cu nasturii gata s sar. Cu o m n
i m ngi a un genu nch i, pe cealalt o fcuse plnie la u re c h e
pentru a auzi mai bine.
R oss i explic m otivele care-1 fceau s p re fere W h e al
Leisure.
- Ei bine, dragul meu, strig dom nul T re n eg lo s. tot ce
spui e conv in gtor, eu te cred. N -a m nimic m p o triv s faci
cteva guri pe pm ntul meu. V ecinii trebuie s se ajute ntre
ei. Ridic apoi vocea: Din p u n ct de ved ere financiar snt cam
stn m to ra t luna asta. bieii tia ai mei, cu v n to n le lor. L u n a
viitoare poate i-a putea m p ru m u ta cincizeci de guinee. Veci
nii trebuie s se ajute ntre-ei. i convine? E de-ajuns?
Ross i mulumi i spuse c d ac va d esc h ide mina o-va
adm inistra dup sistemul prin care fiecare dintre cei ce vo r
contribui cu capit a l va cumpra aciuni i'va contribui la cheltuieli.
- Da, ideea e excelent, spuse dom nu l T reneg los cu u re
chea ciulit ca s aud mai bine. Mai vino pe aici, biete. S n t
gata s-i d au o m n de ajutor. Aa trebuie, ntre vecini. In
plus, mi place riscul. P oate, po ate mai d es c o p e rim n c o
min ca Gram bler. n cep u s rd z g o m o to s i lu din nou
cartea n mn. P oate mai descoperim nc una. Ai citit clasicii,
biete0 Leac bun pentru m ulte rele ale lumii m o d ern e . A n

ROSS POLDARK

149

ncercat de m ulte ori s-i trezesc tatlui tu interesul pen tru


ei. A p ro p o , ce mai face?
Ross cut s-i explice.
- A , da! Sigur. Ce n e n o r o c ir e l 'D e fapt, m g n d e a m 1a.
unchiul tu. La unchiul lui m gndeam, adug el cu glas sczut.
R oss plec. n drum spre cas se g n d ea c, aa cum
stteau lucrurile, nu se pu tea atepta la mai m ult din partea
dom nului. Treneglos, dect la o prom isiune. M ai r m n e a s
co nsulte i pe cineva de specialitate, i a n u m e p e cpitanul
H e n sh a w e din Grambler.
Jim C arter lucra la cmp cu cei trei copii m ai mici ai lui
M artin. Vzndu-1 pe R oss trecnd, a le r g la el.
- M -a m gndit s v dau o veste, dom nule, spuse el liniti t .
R eub en C le m m o w a fugit.
Se ntmplaser attea de la ntlnirea lor, dum inica trecut,
nct Ross uitase de Reuben C lem m ow . Discuia cu el nu fusese
plcut. O m ul era mecher, dar i insolent. R oss n cercase
s-i b age minile n cap, s p tru n d un zid de suspiciune i
resentim ent. D a r i dduse seam a im ediat c nu reuea, c
om ul i era ostil. Sfaturile lui bune, d iscu ia'prieteneasc nu
puteau schi m ba nimic. Resentim entul, ostilitatea erau prea
adnc nrdcinate.
- U n d e s-a dus?
- Nu tiu, d o m le. S-atsperiat cnd i-ai spus c-1 dai afar.
- Vrei s spui c nu e la min?
- D e mari n-a mai venit. Nimeni nu l-a mai vzut de mari.
- Ei bine, zise Ross, asta ne scutete de un necaz.
C arter se uit la el. Faa lui tnr, cu um erii obrajilor
proem ineni, era foarte palid.
- Jinny crede c e pe aici, prin apropiere, d o m le. C re d e
c n-a plecat de tot.

W INSTON GRAHAM

150

- L -a r fi vzut cineva.
- D a, d o m 'le , aa zic i eu. D a ea n u m crede. Zice,
iertai- m d o m le, c s avei grij.
R oss zmbi.
- Nu-i face griji, Jim, nici pen tru mine, nici p entru Jinny.
i-e d ra g fata?
C arter se uit d r e p t n ochii lui i nghii n sec.
- Ei bine, spuse Ross, ar trebui s fii fericit c ai scpat
de u n rival. Dei m n d o iesc c ar fi fost u n c o n c u re n t serios.
- N u la asta m -a m gndit, s p u se Jim. N e - a fost fric n u
mai c . . . '
- tiu de ce i-a fost fric. D a c vezi sau auzi ceva, an u n - m . D a c nu, nu te nsp im n ta degeaba.
Clri mai departe. D e g e a b a am n c ercat eu s-l linitesc,
se gndi el. P o a te c m o co fa n u l a fugit la frate-su la T ru ro ,
sau p o a te nu. N u se tie n icio d at cu unul ca sta. Ar fi mai
sigur p en tru familia M a rtin d a c ar fi sub cheie.

2
Dei s-a dus la T ru r o d e mai m u lte ori, n-a mai
v z u t-o p e M argaret. Nici nu d o re a s o vad. Aventura Iui
cu ea, n n o a p te a balului, n u -1 v ind ecase de d ra g o s te a pentru
Elizabeth; n schim b i d o ved ise c satisfacerea unei dorine
trupeti nu era o soluie.
D e m e lz a se instalase n noul ei cm in ca o pisicuji de
pripas ntr-o ca m er confortabil. C unoscnd puternicele leg
turi de familie care existau n tre mineri, se ateptase ca, d u p
o sptm n, s o g se asc f cut g h e m h tr-u n col, plngnd
d u p tatl ei i d u p btile lui. D a c ar fi artat vreun semn
c-i e d o r de cas, ar fi trim is-o napoi im ediat, dar fata nu
fcu aa ceva, iar P ru d ie se m p c a bine cu ea.

ROSSPOLDARK

151

Faptul c la trei ore numai dup sosirea ei D e m elza intrase


in graiile teribilei P ru die era n c o surpriz. P o a te c trezise
n ea vreun instinct m atern atrofiat, aa cum se ntm pl cu o
luc flm nd pe care o a d o p t u n pinguin.
D u p o p ro b de o lun, R oss l-a trimis pe Jim C a rte r Jud n-a vrut s s e d u c - l a T o m C arn e cu d o u gu in ee re p rezentnd leafa fetei pe un an. Jim i povesti cum C a m e l.amenin
ase c-i ru p e oasele; dar, cum nu refu za se banii, n s e m n a c
era de aco rd i cu plata i cu pierde rea fetei.
D u p singura lor invazie n for, minerii din Illuggan
n-au mai n trep rins nimic. Exista riscul s mai aib d e -a face
cu ei n vreo.zi de srbtoare, d ar p n atunci distana de sat
l ferea de cio c n iri n tm p l to a re .'C tv a tim p Ross b nuia c
taic-su ar pu tea n c e rc a s ia copila cU fora; de a c e e a i
spuse s nu se d e p rteze de cas. n tr-o sear, n to rcn d u -se
clare de la St. Ann, se trezi cu o ploaie de pietre venind din
dosu l u n u i g a r d viu, d a r a c e s ta a fo s t u ltim ul s e m n de
d e z a p ro b a re din p a rte a lor. O am enii ave au alte griji care
s-i preocupe.
C utnd printre vechiturile din bibliotec, P rudie ddu
peste o b u ca t de pnz tare, nflorat. S p la t i croit, se
transform n d o u rochii p entru fat ca re sem n au de fapt
cu doi saci. Apoi, dintr-un c e ara f vechi cu dantel pe m argine
i fcu d o u co m binezoan e. D e m e lz a nu mai vzuse niciodat
aa ceva i ori de cte ori le purta n c e rc a s le trag bine n
jos ca s se vad dantela de sub fust.
C on tra voinei ei, Prudie se pom eni nrolat ntr-o ca m p a
nie n care nu credea: rzboiul m p o triv a pduchilor. E ra n e
cesar s-i a trag des atenia D em elzei c noul ei stpn nu
tolera m u rd ria nici pe corp, nici n cap.
- Da, d ar cum p o a te s vad? n treb fata ntr-o zi cnd

W INSTON GRAHAM

152

ploaia se scu rg ea n cet p e g e a m u rile verzi din buctrie. C u m


poate s vad? Prul meu e negru i dac-1 speli i dac e nesplat.
P ru d ie se n c ru n t n tim p ce u n g e a c a rn e a de pe frigare.
' - Da, dar n-ai mai avea atia pduchi.
- P du chi? re p et D e m e lz a i se s c rp i n n cap. T o a t
lu m e a are pduchi.
- Lui nu-i plac.
- D e ce? n tr e b D e m e lz a s erio a s. i d u m n e a t a ai
pduchi, mai muli ca mine.
- Lui nu-i plac, re p e t P ru d ie cu ncpnare.
D e m e lz a se gndi un timp.
- i cum scapi de ei?
- T e speli, te speli i iar te speli, spuse Prudie.
- C e tot trn c n e t i ac olo? z i se Jud care to cm ai intrase
n buctrie.
D e m e lz a n to arse capul i se uit la el cu ochii ei negri
plini d e interes.
Apoi se uit din nou la P rudie.
- C u m se face c d u m n e a ta n-ai scpat de ei? ntreb ea,
d o rito are s afle.
- N u s-a splat destul, spuse Jud ironic. N u -i bine c
oam enii au piele. T re b u ie s-o frece pn-i ca rn e vie ca s le
plac unora. D a mai d e p in d e i de pduchi. P d u c h i-s fiine
ciudate, nu stau la un loc. L e p lace pe unii mai m ult dect pe
alii. Pduchii s rud e b u n e cu unii, s ca fratele cu sora. P e
alii i-a lsat D u m n e z e u curai, aa, d e la natur. U it -te la
mine. E u n-am pd u c h i n cap.
D e m e lz a se uit lung la el.
- Nu, spuse ea, n-ai, d a n-ai nici p r n cap.
Jud ls jo s turb a pe care o a d u se se i i se ad res argo s
lui Prudie:

ROSS POLDARK

153
-

Mai bine ai nv a-o s-i in g u ra dect s-o" nvei

de-astea. Ai face mai bine d ac ai n v a-o s se p o a r te cu m


trebuie, s v o rbeasc respectu o s cu oam enii, s r s p u n d cu
respect i s fie re sp ectuoas cu ia mai m ari i mai n vrst
ca ea. Atunci ai p u te a s te lauzi i s z i d : D o a m n e , fac o
treab bun c o nv cum s se p o a r te " .' D a tu ce faci? Nu-i
greu de vzut, O nvei s fie obraznic.
*

n seara aceea, J i m C arter se af l a n casa soilor M artin,


stnd de v orb cu Jinny. S e m p rietenise cu ei n tim pul iernii,
cnd lucrase la N a m p a ra. C u ct ataam entul lui p en tru Jinny
cretea, se d u c e a din ce n ce mai ra r la ai si. i p re a ru,
pentru c m am ei lui i era d o r d e el, d ar nu putea fi n acelai
timp n d o u locuri i se sim ea mai n largul lui n casa ac estor
oam eni care nu-1 cuno teau p rea bine, i u n d e pu tea s discute
n voie i s se amuze.
Tatl su, care fusese un arend a de m in cu experien,
ctigase bani buni pn la vrsta de d ou zeci i ase de ani,
apoi se m bolnvise de tu b erc u lo z, care l doborse. n ase
luni, d o a m n a C arter r m sese v d u v cu cinci copii mici de
crescut, dintre care Jim, cel mai mare, nu avea dect apte ani.
Fred C arter fcuse sacrificiul de a plti ase pen ny pe
sptm n, sum m re pentru el, pen tru ca biatul s nvee la
coala mtuii Alice T re v e m p e r i fusese vorba ca s rm n
la coal nc un an, dar n ev oile i spulberaser speranele tot
aa cum vntul spulber fumul, i Jim n cep u se s lucreze i el
la splatul m inereului, la m ina din G ram bler. E ra m u n c de
suprafa11, mai uoar, p en tru c minerii din C ornw all nu-i
tratau copiii ca cei din n o rd, ca re n -a v e a u inim. Totui, i
aceast m u n c nu era p re a uoar, pentru c nsem n a s speli
minereu de aram stnd ndoit de spate z e c e o re pe zi. M a m a

W INSTON GRAHAM

154

iui era'ngri jorat vzndu-1 cu m scuip snge cnd v en ea acas.


D a r muli ali biei m u n c e a u la fel; u n iling i trei pen n y pe
sp tm n n s e m n a ceva.
L a u n s p re zec e ani, c o b o r n m in, lucrnd m p re u n cu
u n alt m in er la.cratul m inereului cu roaba. M o te n is e ns
p rice p ere a tatlui su, aa c pe la a isp re zec e ani lucra.n
parte, exploatnd singur o poriune de abataj i ctignd destul
ca s-i ntrein familia. E ra foarte m n d ru 'd e asta; d ar dup
civa ani n cep u s-i dea sea m a c nu mai p u te a lucra tot
timpul, sim indu-se bolnav; tuea i scu ipa ca tatl s u ..L a
do u z eci de ani, blestem ndu-i soarta, se ls convins, la n
dem n u rile rep etate ale m am ei sale, s p r s e a sc mina, s
re n u n e la un ctig bun n favoarea fr a telui su mai mic, cruia
i c e d spre ex ploatare p a rte a lui din abataj, i s lucreze la
cmp. C hiar cu leafa b un pe care i-o pltea cpitanul Poldark,
ctiga mai puin n trei luni dect nainte ntr-o lun; dar nu-1
s up ra n um ai p ierderea banilor i mei chiar p ierd e rea unei
situaii bune. i plcea mineritul, i intrase n snge i i lipsea
aceast m unc.
R en unase la ceva ce i d o re a mult. Totui era mai voinic
acum , mai sntos, i viitorul nu-1 mai nfricoa.
ed ea n tr-u n col cu Jinny i v o rb e a u n o ap t n timp
ce Z a c k y M artin trg e a din pipa lui de p m nt ars i citea
ziaail. D e p arte a cealalt a cm inului, d o a m n a Z a c k y inea n
brae doi copii: ntr-o parte pe B etsy M a n a M artin, de trei
ani, care fusese bolnav g ra v de pojar, n cealalt parte pe cel
mai mic copil, un sug ar de d o u luni ca re scn cea din cnd n
cnd. C a m e ra era lum inat slab de u n opai cu d o u fitiluri
care ieeau prin d o u gurele. n op ai era ulei c a re m irosea
a pete. Jinny i Jim edeau pe o b a n c de lemn, mulumii de
o b scuritatea plcut care-i nconjur. Jinny nu mai ieea di n

ROSS POLDARK

155

cas d u p ce se lsa ntunericul chiar d ac o nto v r e a Jim


- era singurul lucru neplcut n prietenia lor - n -a v e a un m o

m ent de linite gndindu-se c n dosul fiecrui tufi sta cineva


la pnd. M ai bine aici, n cas, chiar cu toat familia pe capul
lor. n lum ina slab se distingeau num ai pri din cam er,
suprafee, muchii, curbe, capete i profiluri. Tocm ai strnseser
de pe m as resturile cinei c o m p u s e din ceai, pine de secar i
o fiertur de m azre; un ce rc um ed arta u n d e cursese ceaini
cul vechi de cositor. La cellalt capt al mesei se vedeau m
prtiate firimiturile fcute de fetiele cele mai mici. Din Z acky
nu se ved e a dect prul rocat, des ca peria, pipa strns n tre
dini, fo a ia n d o it a ziarului S h e rb o r n e M e r C n r y , tiprit
m runt, pe care o inea strns cu mna lui proas, ca i cum
ar fi fost n pericol s zboare. Ochelarii cu ram e de oel ai
d o am n ei Z ack y sclipeau, i fiecare p arte a feei ei late cu b u ze
strnse era lum inat pe rnd, ca fazele diferite ale lunii, aa
cu m se uita cnd la un copil, cnd la cellalt. Din cea mai
mic, Inez M ary, nu se vedea dect un al cenuiu i o m n u
gra s strngnd n pu m n d o a r aer, ca i c u m ar fi v ru t S
d o v e d e a sc plpnda ei preten ie la via. Un m o de pr rou
i un nas plin de pistrui d o rm e a u sprijinii-de um rul cellalt
al d o am n ei Zacky.
P e jo s, picioarele lungi i goale ale lui M atth ew M a rk
M artin luceau ca doi pstrvi argintii: restul nu se vedea, as
cuns fiind d e u m b ra masiv a corpului mamei sale Pe perete,
lng cei doi tineri, se m i ca o alt um br, a pisicii rocate
ca re se u rc ase pe raft, lng opai, i se uita clipind fa n tre a
g a familie.
E ra sp t m n a cea mai plcut, sp tm na cnd T ata
Z ack y era n schim bul d e n oapte i le ddea voie copiilor s
se d u c la cu lcare pe la ora' nou. Jim se obinuise cu aceast

WINSTON GRAHAM

156

regul; se aprop ia deci m o m e n tu l cnd trebuia s plece. i


ad u se am inte c mai avea m ulte s-i s p u n lui Jinny i se
g r b e a s i le spun, cnd se auzi o b taie n u i n p ra g
ap ru silueta subire d a r plin de v ig o a re a lui M a r k Daniel.
Z ac ky ls ziarul i se uit la ceas s v a d d ac nu c u m v a
a ntrziat.
- Ai venit d evrem e, biete. In tr i stai puin dac vrei.
Nici nu m i-am tras n c cizmele.
- A vrea s-i spun ceva, aa ca ntre vecini.
Z ack y i scutur pipa.
- S pune, spune, d a mai nti intr i stai puin.
- S m ierte d o a m n a Z acky, d a treb u ie s-i spu n ceva
ntre patru ochi, e ceva secret. Mai bine s ieim afar.
Z acky se uit lung la el n timp ce d o a m n a Z ac k y fred o n a
ncet ca s-i liniteasc pe cei doi copii p e care-i inea n brae.
Z ac k y ls ziarul, i netezi prul i iei afar cu M a r k Daniel.
R ecun osctor, Jim profit de acest r g a z ca s-i mai o p
teasc lui Jinny un d e s se ntlneasc a d o u a zi d ac ea va
term ina m u n ca l a m in i n g o s p o d r ie nainte de lsarea
ntunericului i el lucrul la cmp... E a aplec spre el capul ca
s au d ce-i spune! Jim observ c, oriu n d e ar fi stat n um br,
lum ina venea s se aeze pe fruntea ei n e te d i alb, pe obrajii
rotunzi i din ochii ei izvora parc m ere u lumin.
- E timpul s v ducei Ia culcare, sp use d o a m n a Zacky,
altfel mine o s fii cu ochii crpii.'H ai, M a tth e w M ark , i tu
G abby i T ho m as. Jinny drag, e gre u s te despari aa d e
vre m e de biatul care-i place, dar tii cum e dim ineaa.
- Da, m am , spuse Jinny zmbind.
Z ac k y se ntoarse. Toi se uitau curioi la el, d ar el se
prefcu c nu observ. Se aez iar pe scau n i n c e p u s-i
m p tureasc'ziaail.

ROSS POLDARK

1 57

- M ie nu-mi place, zise d o a m n a Zacky, ca oam en i n


loat firea s aib secrete i s v orbe asc pe optite p a rc -a r fi
copii. Ce tot opteai acolo, Z ac k a ria 9
- N u m r a m petele din lun, spuse Zacky. M a r k susine

c snt n ou z eci i o p t i eu c snt o sut opt, aa c am lsat


s-l ntrebm pe preot.
- S nu iei num ele D o m n u lu i n deert, spuse d o a m n a
Zacky, fr prea m ult convingere. D u p douzeci de ani de
cstorie ajunsese s aib deplin n credere n n elep ciu n ea
soului ei, aa c protestul ei era doar simbolic. Avea s afle
ea dim ineaa d esp re ce era vorba.
Prin ntuneric, Jim ndrzni s-i srute m na lui Jinny i
se ridic.
- C red c e timpul s plec, d-omnule i d o a m n Zacky,
spuse el folosind cuvintele care deveniser form ula de rm as
bun-. i v m u lu m esc de primire. N o a p te bun, Jinny; n o a p te
buna, d o m n u le i d o a m n Zacky; n oapte bun la to at lumea.
Se n d re p t spre u, d ar Zack'y l opri.
- A teap t, biete. Hai s ne plimbm puin, e timp
berechet.
Ieir afar, n burni, ur m rii de protestele doam nei
Zacky. nch iser ua i no ap tea i nvlui, u m ed i rece. Pic
turile m ru n te de ploaie li se lipeau ca o pnz d e pianjen pe
fee i mini.
P o rn ir prin ntuneric, cu pai nesiguri la nceput, dar
curnd se obinuir i m erser cu pasul sigur al ranului care
cunoate locul.
Jim era nedu m erit i cam nelinitit pentru c simise ceva,
o o areca re asprim e n vocea lui Zacky. Zacky, o m nv at11,
era o p erso an im po rtan t n ochii lui J im: ori de cte ori
Zacky p u n ea mna pe ziarul lui ferfenii t, gestul

se prea

158

W INSTON GRAHAM

m re, im pu ntor; pe lng to a te acestea, e ra i tatl lui Jinny.


Jim se n treb d ac greise cu ceva.
A junser n vrful dealului, la m in a W heal G race. D e
a c o lo se vedeau luminile con acu lui N a m p a r a , d o u p e te o p alescente n ntuneric.
- V re a u s-i spun c R e u b e n C l e m m o w a fost vzut
la M arasanv ose.
M a r a s a n v o s e se afla la o mil d e p rta re de satul lor. Jim
C a rte r avu sen zaia n eplc u t c to a t pielea

1 se

ncreete.

- C ine l-a vzut?


- Copilul C harlie B a ra g w a n a th . N u tie cine era, dar
d u p cum l-a descris nu n c a p e nici o ndoial.
- A vorbit cu el?
- R eu b en a vorbit cu Charlie, p e p o te c a dintre M a r a s a n
v ose i W heal -Pretty. Charlie sp u n e a c are o b a rb lun g i
doi saci pe um eri.
n c e p u r s c o b o a re ncet sp re N a m p a ra .
- T ocm ai cnd Jinny n cep u se s se mai liniteasc, spuse
Jim suprat. D a c afl, o s se n sp im n te iar.
- D -aia nu le-am spus femeilor. P o a te p u tem face ceva
fr s tie ele.
Cu toat nelinitea, Jim simi un val de recu no tin fa
de Zacky; acesta avea ncredere n el, l trata ca pe un egal, nu ca
pe un oarecare, i recunotea tacit ataam entul lui pentru Jinny.
- i ce-avei de gnd s facei, d o m n u le M artin?
- S m d u c la cpitanul Ross. El treb uie s tie.

- S vin i eu?
- Nu, biete. V d eu cum fac.
- A n s v-atept afar, sp use Jim.

- N u , biete; du.-te la culcare. Altfel n-ai s te scoli dim i


nea. A n s-i spun m ine ce ne sftuiete.

ROSS POLDARK

159

- M ai bine atept, d ac nu v supr. N -a m gndul la


som n acuma.
Ajunser la conac i se desprir la u. Z ack y se strecur
fr z g o m o t pn la buctrie. P rudie i D e m e lz a se culcaser,
dar Jud nu adorm ise i csca cu g u ra pn la urechi. l co n d u se
pe Z ack y pn la Ross.
C a d e obicei, acesta citea i bea u n p a h a r de vin nainte
de culcare. N u-i era p re a som n ca s asculte p o v e s te a lui
Zacky. Cnd acesta termin, se scul, se duse pn la cmin
i, cu spatele la foc, se uit atent la Zacky.
- A stat Charlie B a ra g w a n a th de v o rb cu el?
- N -a spu n e c au stat de vorb. I-a zis b u n seara i
R euben i-a smuls b u cata de pine din m n i a fugit cu ea.
Auzi! s furi o bucat de pine de la un biat de z e c e am...!
- Cui -e fo a m e nu se gndete la asta.
- Charlie sp un e c a fugit n pdure, pe aici p e undeva.
- Trebuie s facem ceva, s ncercm s-l gsim n vizuina
lui. G re u ta te a e c n-a fcut nim ic ru pn acum . N u p utem
aresta pe cineva pentru c e un p rost inofensiv. D a r nici nu
putem atepta pn devine periculos.
- T re b u ie c st n vreo peter sau n vreo m in prsit
i se hrnete cu ceva vnat.
- Da, s-ar putea. S ncerc s-l con v in g p e'unchiu l m eu
s dea ordin s-l aresteze pentru vnat neperm is.

- D a c credei c e bine, zise Z acky, eu cred c to at


lum ea ar fi mai m ulum it s-l prindem noi.
Ross cltin din cap:
- Asta ca ultim soluie. M duc mine d im inea la u n
chiul m eu s-mi d ea un ordin de arestare. Aa-i mai bine.
Intre timp, vezi ca nu cu m v a Jinny s ias sing ur din cas.
- D a, d o m le. M ulum esc, d o m le. Z acky se pregtea
s plece.

W INSTO N GRAHAM

160

- M ai e ceva, o soluie n ceea ce o privete pe Jinny. M -a m


tot gndit la ea. Jim Carter, c a re lu cre az la m in e la cm p,
p are c o-place foarte mult. tii c u m v a d a c l p lace i ea?
F aa b r z d a t d e riduri a lui Z a c k y se lu m in d e un zm bet hazliu.
- M tem c i-a picat acelai purice, d o m le.
- Ei bine, nu tiu ce p re re ai d e s p re biat, d a r m ie mi se
p are serios. Jinny are a p te s p re z e c e ani i biatul douzeci.
A r fi bine d a c s-ar cstori i s-a r pu tea c a asta s-l v ind ece
pe R e u b e n de orice pretenie.
Z a c k y i scrpin b arba ep o as ; se auzi un sun et ca
de rztoare.
- m i place biatul; e serios, d a e v o rb a de bani i cas.
L a noi nu p re a e loc p en tru n c o familie. i leafa lui nu-i
destul s plteasc chirie i s c u m p e r e de m n care pen tru
doi. M g n d e s c s mai ridic o c a m e r lipit d e casa noastr,
d a nu p re a e loc.
Ross strivi un tciune cu cizma, apoi se ntoarse spre Zacky.
- N u po t s-i d au unui arg a t leaf d e m iner. D a r snt
dou case go ale la Mellin, pe cealalt uli. N u aduc nici un
venit aa, i Jim ar p u tea s re p a re u n a i s locuiasc n ea,
fr alt chirie atta tim p ct va lucra la mine.
Z ac k y clipi din ochi.
- F r chirie? A sta ar fi grozav. I-ai spus biatului?
- Nu, nu-i trea ba m e a s m am estec, dar v o rb e te cu el'
dac vrei.
- O s v o rb e sc chiar n sea ra asta. M a tea p t afar...
Nu, mai bine mine. O s vie la noi, fix-ca ceasul. Z a c k y se
opri, apoi adug: E foarte frum os din partea d u m n eavoastr.
N-ai v rea s-i vedei i s le spunei chiar d u m n e a v o a s tr ?

ROSS POLDARK

161

- N u , nu, nu m am estec. E o sugestie, d ar f aa cu m


crezi c e mai bine.
R m as singur, R oss i um plu pipa, o aprinse i lu iar
cartea n mn. T ab ith a B eth ia se cuibri pe g en unchi. N u o
dduda o parte. Continu s citeasc, ns dup o pagin-dou
vzu c n -a neles nimic. T e rm in paharul, d ar nu-i mai
turn altul. Sim ea c fcuse ceea ce trebuie; nu-i era ruine.
H o tr s se culce fr s se mbete.

3
n ultim ele sptmni, v rem ea ploioas l m p ie
dicase s se mai d u c la T renw ith. N u o mai vzuse pe V erity
de la bal i sim ea c ea l evita ca s nu o tach ineze din c a u z a
prieteniei ei cu cpitanul Blamey.
A d o u a zi dim ineaa, p e o ploaie torenial, porni clare
s-l vad pe unchiul su i spre surprinderea lui l gsi aco lo
pe cuviosul p rinte Johns. Vrul WiHam-Alfred, cu gtul lui
slab ieind din gulerul nalt, era singur n salonul d e iarn
cnd d o a m n a T a b b l pofti nuntru.
- U nchiul d u m n e a v o a s tr e sus, zise el, dndu-i mna, o
mn rece i puternic. O s co b o a re imediat. S per c eti
bine sntos.
- Da, m ulum esc.
- H m , cred c ai- dreptate. A r i m a i -bine dect ultim
dat cnd te -a m vzut. N u mai ai cearcn e la ochi, a zice.
Ross nu-i mai rspunse. i plcea Williain-Alfred n ciuda
pietii Iui uscate, pentru c.era sincer n credina lui, ca i n
felul cum se purta. F cea ct trei di\ Halse la un loc, cu toat
mintea ascuit a acestuia din urm.
l ntreb cum se sim te soia lui i i exprim polit i cos

WINSTON GRAHAM

162

m ulum irea c D o ro th y e sntoas. n decem brie, D u m n e z e u


le druise nc o fiic. Se interes apoi de sn ta tea ru d e lo r
sale de la T ren w ith, creznd c asta ar explica p re z e n a lui
W illiam-Alfred. D a r toi erau bine sntoi i nu e ra nimic
care s explice de ce fcuse W illiam -Alfred atta d ru m pn
aici. F rancis i E lizabeth erau plecai pen tru o s p t m n 'la
soii W arleggan, la reedina lor de la ar. M tu a A g a th a i
p r e g tea un ceai din ierburi la buctrie. Verity - Veri ty era
sus, n c a m e ra ei.
- Ai fcut uii drum lung pe v re m e a asta rea, s p u se Ross.
- Am venit asear, vere.
- Nici asear n-a fost mai bun.
- S per s plec azi d ac st ploaia.
- Cnd mai vii pe aici, f un ocol de trei mile i vino i la
N a m pa ra. i pot oferi un pat s d o rm i p este n oap te, dei nu
la f e f d e c o m o d ca aici.
- M u lu m e sc, voi veni nea p ra t, rsp u n se W illiam -A l
fred. Se v edea c invitaia, gestul prietenesc al lui R oss i
tcuser plcere.
Charles P o ld a rk intr, suflnd ca o balen d u p efortul
fcut s coboare scrile. Se ngrase i avea picioarele umflate
de gut
- Hei, R oss, ai venit, n fine! Ce s-a ntm plat? Nu cu m v a
i-a luat apa casa i pluteti p e m are?
- S-ar putea, dac mai plou. V d eranjez? Avei ceva
im portant de rezolvat?
Ceilali doi sch im b ar ntre ei o privire.
- N u i-ai spus? ntreb Charles.
- N u p ute a m fr perm isiun ea dumitale.
- S pune-i, spune-i. E o p ro b le m de familie. i el fa ce

parte din familie, dei e cam ciudat.

ROSS POLDARK

1 63

William-Alfred se uit la R oss cu ochii lui cenuiu-deschis.


- Am venit ieri nu att ca s fac o vizit obinui t , ct s
discut-cu unchiul Charles o p ro b le m de m a re im p o rta n
pentru familia noastr. A m ezitat m ult p n s m h o t re s c s
m amestec...
- E vorba de Verity i de cpitanul la B lam ey, spuse
Charles scurt. D o a m n e , n-a fi crezut. N -a fi c re z u t c fata...
- tii, spuse William-Alfred, c verioara ta s-a m p riete
nit cu un marinar, unul A n d re w Blam ey, nu -i aa?
- tiu asta. l cunosc.
- N o i toi l cu n o a te m , ex p lo d Charles. A fost aici la
nunta lui Francis!
- Atunci nu tiam nim ic despre el, spuse William-Alfred.
l vedeam pentru p rim a dat. D a r sptm n a tre c u t am aflat
tot despre el. tiind c a n c e p u t s se v o rb e asc m ult d esp re
ei doi, am venit ct am putut de repede. D esigur, am c u ta t .s
verific mai nti ceea ce am aflat.
- Ei, i despre ce e vorba?
- Omul a mai fost nsurat. E v d u v cu doi copii mici.
P oate c tiai asta. D a r m ai e i un beiv notoriu pe deasupra.
Acum civa ani, beat fiind, n tr-un m o m e n t de furie a lovit-o
pe soia lui care era gravid, i ea a murit. El era n m arin,
co m an d a n t de fregat. A fost d e g ra d a t i a stat doi ani la
nchisoare. Cnd a fost eliberat a trit din mila ru d e lo r civa
am pn a obinut postul pe care l are acum . A m aflat c se
pune la cale b o ico tarea vasului pe care l c o m a n d pn cnd
societatea l va c o n c e d ia :
William-Alfred term in ex p u n e re a rece a faptelor i i
umezi buzele. N u vorbise cu dumnie, ceea ce fcea acuzaiile
i mai grave. C harles scuip prin fereastra deschis.
- V erity tie? ntreb Ross-,

164

W INSTON GRAHAM

- Sigur c da! nchipuie-i c tie de mai m ult d e d o u


sptm ni. S p u n e c n-are nici o im portan!
R oss se duse la fereastr. Totul se ntm plase cnd el fusese
o c u p a t cu treburile lui zilnice.
- B a are im portan, spuse el ca p en tru sine.
- E a susine, observ W illiam -Alfred imparial, c B la
m ey nu se va mai atinge de pahar.
- Da... sp use Ross, apoi se opri. D a, dar...
C harles ex p lo d iar:
- C e naiba! T o i bem! E firesc pen tru un brbat. D a r noi
n u d evenim asasini cnd sntem bei. S loveti o fe m e ie in
s tare a ei - e de neiertat. N u tiu cum d e-a sc p at aa uor. A r
fi t r e b u i t 's fie sp n zu at de catrg, b ea t sau treaz, n -a re
im portan.
- Da, spuse R oss ncet, snt de acord.
- N u tiu, spuse William-Alfred ncet, d a c a re n v e d e r e

cstoria; dar dac da, putem lsa o fat blnd ca V e r i t y s


se c sto rea sc cu un astfel de om?

- D o a m n e ferete! spuse Charles, vnt la fa. C t o s


triesc eu, niciodat!

'

- i ea ce zice? ntreb Ross. Insist s se c s t o r e a sc


cu el?
- Z ice c s-a ndreptat, s-a lsat d e but ur. D a r ct o s
dureze? Beivul tot beiv rmne. E o situaie imposibil! St
n ca m e ra ei i va sta acolo pn-i intr minile n cap.
- Noi doi sntem prieteni; ne-am neles f o a r te bine n
iarna asta. P o a te c ar fi de folos dac m -a d u c e s vorbesc
cu ea.
C harles cltin din cap:
- N u acum , biete. P o a te mai trziu. E n cp na t ca
maic-sa. C hiar mai mult de fap t, i ast a .explic totul. D a r

ROSS POLDARK

165

trebuie s-i desprim . m i pare fo a rte ,r u pentru fat. N - a


prea avut adm iratori. D a r nu vreau ca ticlosul sta ca re i-a
ucis nevasta s se culce cu fata mea. i cu asta am term inat.
P entru a d o u a o ar n prim vara aceasta R oss se n to arse
acas de la T re n w ith fr s fi rezolvat nim ic din c e e a ce-i
propusese. Se simea tulburat, nelinitit gndindu-se la suferina
fetei. E r a u o r p en tru Charles s spu n i cu asta am te r
m inat"; dar el o cu notea pe Verity mai bine dect p ro p riu l ei
tat sau fratele ei. E a se ataa greu de cineva, dar se i des
pre a greu. i nici nu era sigur c ataam entul ei p en tru B la
m ey p u te a fi ru p t prin veto-ul lui Charles. S-ar fi p u tu t s nu
in sea m de nimeni i s se cstoreasc cu Blamey, i n um ai
atunci ataam entul ei ar fi disprut poate.
E ra persp ectiva cea-mai grav.

Capitolul XI
i, Jim, e totul n o rd in e acu m ?

T re c u s e o s p tm n i se aflau n grajd.

R ecu n o tin a lui Jim era m ut. n c e r c a s e d e vreo dou-trei


ori s d eschid gura, d a r fr succes. n cele din u rm reui:
- A sta m i-a m dorit eu cel m ai mult. N -a m crezut, n-am
sperat c... de-abia am n cep u t s... i v m ulum esc, domnule,
p en tru tot.
- L as asta! spuse Ross. N u d ato re zi nim nui fericirea
ta. S p une-i disear lui Z a c k y c s-a em is m a n d a t d e arestare
p en tru C lem m o w . Im ed ia t ce-1 p rin d em o s-l n ch id em un
timp ca s se liniteasc.
- T rebuie s v m ulum esc pentru cas, insist Jim, acum,
c pu tea s vorbeasc. A sta s c h im b tot. Vedei, d ac n-am fi
s p e r a t s...
- P e care ai ales-o? l n treb R oss, ca s nu-i mai m ul

um easc. P e a lui R e u b e n sau pe cealalt?


- P e cealalt, d e lng J o e i B etsy Triggs. N e -a m gndit,
d o m nu le, c d ac nu v s u p r noi n -o s intrm n casa lui
R euben. N - a r fi bine, m nelegei. i cealalt e destul de
bun d u p cinci ani. N - o s n e mai m bo lnvim de vrsat.
R oss ncu v i in din cap.

ROSS POLDARK

167
- i cnd v cstorii?

Jim roi.
- Strigrile se vor face d um inica viitoare. Nici nu tiu...
Disear ncepem s re parm acoperiul d ac st ploaia. Nu-i
prea mult de fcut. Jinny ar vrea g ro z a v s vin s v m ul
umeasc.
- O, nu-i n evoie, spuse Ross. A m s vin eu s v vd
cnd o s v m utai n ea.
- i am dori, c o n tin u Jim ,.dac o s ne m e a r g bine, s
v pltim chirie... aa, ca s v dovedim ...
- N u atta tim p ct vei lu cra p en tru mine. D a r te-ai gn-

dit bine.
- Jinny sp er s lucreze m ai d e p a rte la min, cel puin la
nceput. Fraii mei ctig bine, aa c m a m a nu mai are nevoie
s o ajut i eu... S p er s ias bine...
Un strnut i atrase atenia lui R oss i o vzu pe D e m e lz a
traversnd cu rte a cu un bra de lem n e pe care le c ra n or.
Ploua i nu avea nim ic pe cap. G arrick se inea d u p ea zburdnd ca un pudel franuzesc. N e g ru , tar coad, cu pr rar i
cre pe el, era acu m un c eland ru m are i stngaci. Lui R oss
i veni s rd,
- Dem elza, o strig el.
Fata se opri pe loc i un lem n i czu din brae. N u vedea
din ce parte v en e a vocea. R o ss iei din grajd.
- Sper c nu-1 lai pe G a rrick s intre n cas.
- N u, d o m le. Vine num ai pn la u, ca s-mi in de

urt. E foarte su p ra t c n -a re voie n cas.


Ross ridic lem nul de j o s i i-1 puse n brae.
- P oate o s aib voie s intre m c a r n buctrie, spuse
ea, cnd o s scape de pduchi.
- Pduchi?

W INSTON GRAHAM

168

- D a, d o m le. ia care crcie prin pr.


- O, spuse Ross, m n d o iesc c v a s c p a vreodat.
- D a eu l spl n fiecare zi, d o m le.

R oss se uit la cel care e d e a chircit, scrpinnd u-i cu


piciorul d in a p o i u re c h e a lsat n jos. S e uit iar la D e m e lz a
ca re l privea.
- M b u c u r c P rudie i d sfaturi b u ne. C re d c G a rrick
nu mai e att de negru. i place splatul?
- O, D o a m n e , nu! Se zvrcolete ca u n pete.
- H m , m o rm i R oss, s mi-1 aduci cnd o s fie c u r a t i
am s-i sp un atunci.
- D a, d o m le.
P ru d ie ap ru n u:
- A, aici erai, v ierm e ce eti! spuse ea vznd -o . C nd l
zri ns p e Ross, faa ei roie se ncrei to a t n tr-u n zm bet bleg.
- D o m n i o a r a Verity e aici, d o m le. T o c m a i v o iam s o

trimit s v caute.
D o m n i o a ra Verity?
- A sosit chiar acum. A m ieit re p e d e s v spun. M -a m
grbit ct a m putut, zu.
R oss o gsi pe Verity n cam e ra de zi. i scosese haina
cen uie cu glug m blnit i i tergea faa u d de ploaie.
Tivul rochiei era neg ru de ap i de n o roiul c a re o stropise.
- C e surpriz, draga mea, exclam el. Ai venit pe j o s pe
v re m e a asta?
Faa ei era galben-pmntie i avea cearcne adnci sub ochi.
- T re b u ia .s te vd, Ross. T u nelegi mai bine dect
ceilali. T re b u ia s te vd n legtur cu A nd rew .
- Stai jos, o pofti el M d uc s-i a d u c nite b e re i o
prjitur cu migdale.

ROSS POLDARK

169

- N u, nu p o t sta mult. Am ... am plecat P .s...:ri. Ai venit

la noi jo ia trecut, nu? E ra i W illiam -Alfred la noi.


R o ss n cu v in din cap i atept s continue. V o r b e a cu
respiraia tiat din cau za grabei sau a sen tim en telor ca re o
copleeau. R o ss ar fi vrut s-i sp un ceva care s o ajute, dar
nu g se a cuvintele potrivite. V iaa o prinsese n g h e a re le ei
pe m icua, b u n a Verity.
- i-au... spus?
- D a, d raga mea.

- Ce i-au spus?
i relat spusele lui W illiam -A l fred ct i am in.i de bine.
C nd term in, V erity se duse la fereastr i ncepu s frm nte
b l a n a u d a m anonului.
- N - a lovit-o cu picioarele, spuse ea. E o m inciun. A
trntit-o j o s i... i a murit. Restul ... e adevrat.
El se uit la apa care iroia pe geam uri.
- m i p a re nespus de ru.
- D a, dar... ei vor s re n un la el, s le prom it c n -a m
s-l mai vd niciodat.
- N u crezi c asta ar fi cel mai bine?
- Ross, sp use ea, l iubesc.
El nu rspunse.
- N u mai snt un copil, continu ea. Cnd mi-a p ov estit a d o u a zi d u p bal - mi s-a fcut grea, am fost bolnav, dar
m i-a fost att d e mil de el. N -a m mai putut dorm i, m nca. A
fost g ro a z n ic s af l u chiar de la el, pentru c nu p u te a m spera
c nu e ad e vrat. T a ta nu m nelege,, creznd c nu snt
revoltat. T e asigur c am fost revoltat. S entim entul d e re
volt a fost att de puternic nct am czut la pat, bolnav.
D a r asta... asta nu m m piedic s-l iubesc. C um s-ar putea?
Iubeti, la bine sau la ru. Tu tii asta.

170

W INSTON GRAHAM
- D a, spuse el, eu tiu asta.

- Cunoscndu-1 pe A n d re w , m i-a fost a p r o a p e imposibil


s cred. A fost ngrozitor. D a r nu poi n to a rc e spatele ade
vrului. N u poi dori s dispar, n u te poi ru g a s nu fi existat,
nu poi tri fr s te gndeti c a existat. C e e a ce a fcut, a
fcut cu adevrat. M i-am re p e ta t-o de n e n u m ra te ori. i
re p e ta re a a om o rt n m in e to a t o r o a r e a n loc s o m o a re
dragostea. M i-a o m o rt frica. M i-a m spus: A f cut-o i a pltit
p e n tru ce a fcut. N u e o a re destul? R m n e o m u l c o n d a m n a t
p en tru to td eau n a ? D e ce m d u c la biseric i repet T a l t
N o s tru d ac nu respect ce sp un e, d a c nu iert? P u te m noi

o a re s fim m ai presus dect cel ce a n te m e ia t cretinismul i


s stabilim alte n orm e, mai ridicate, p en tru ceilali?
V orbise repede, cu nv eru n a re. E ra u a rg u m e n te le pe
ca re Ie furise n linitea cam erei ei de dorm it.
- N u se mai atinge de b u tu r acu m a, term in ea patetic.
- i crezi c asta va dura?
- Snt sigur. - Ce ai de gnd s faci?
- El vrea s se c sto rea sc cu mine. Ta.ta e m potriv.
N u po t dect s-l nfrunt.
- Exist m ulte posibiliti d e a te constrnge.
- Snt major. N u m po t m piedica,
Ross mai p use un butean n foc.
- A venit B lam ey

s v o rb e a s c cu C harles? A r pu tea

s discute...
- T a ta nu vrea s-l vad. E... att de nedrept. T a ta bea.
Francis e cartofor. N u snt sfini- i totui cnd fac ceea ce afcut A n d re w l c o n d a m n fr s-l fi ascultat.
- A a e pe lum ea asta, d ra g a m e a . U n brbat se p o ate
m b ia atta tim p ct nu n trec e m s u ra sau cade sub mas.

ROSS POLDARK

171

D a r cnd cineva e trimis la nchisoare pentru ce a fcut Blamey,


oamenii nu snt dispui s ierte i s u ite dei aa scrie la carte.
Alii nu snt dispui s-i d ea fiicele pe m na u n o r astfel de
soi care le-ar p u te a trata la fel. Se opri cutndu-i cuvintele
potrivite. mi vine s cred c a re dreptate.
Verity se uit la el, m hnit, apoi ridic din um eri.
- Deci eti de partea lor, Ross.
- n principiu, da. Ce-ai vrea s fac?
E a lu pelerina u d i o privi-innd-o n mn:
- Nu pot s-i cer nim ic d ac simi aa.
- B a da, poi. Se apropie d e ea, i lu pelerina din mini
i rm ase lng ea la fereastr. P e n tru m ine, Verity, iarn a s-a
terminat. Iarna i m ulte altele. F r tine, nu tiu cum s-ar fi
terminat, nu aa. D a c acum u rm e a z ia m a pentru tine, trebuie
o are s refuz s te ajut pentru c eu privesc altfel lucrurile n
principiu? Eu nu m p o t obinui cu ideea c te vei m rita cu
Blamey; nu-m i place; dar asta din ca u z c in att d e m ult ca
s fii fericit. N u n s e a m n ns c nu te voi ajuta ct i cum
voi putea.
E a nu-i rspunse. D e o d a t el s i mi c se dispreuiete
pentru ceea ce i spusese. A s e m e n e a ajutor era slab i timid.
Ori se declara pe fa m p otriv a ei, a ataam entului ei, ori o
ajuta fr rezerve, fr a da im presia c o d e z a p ro b sau c o
ajut n pofida voinei lui.
E ra g re u s ia o h o trre . D in c a u z a p rieteniei care-i
lega, p rim a a lte r n a tiv e ra im p osib il; a d o u a e r a c o n t r a r
ju decii lui p e n tru c nu se p u te a b a z a dect pe n c r e d e r e a
lui n V e rity ,- "
Dar ast a nu era destul. A le g e r e a era grea. T rebuia'totui
s cntreasc lucrurile mai bine. Ge ar fi fcut V erity dac ar
fi fost el n locul ei?

WINSTON GRAHAM

172

- U it ce i-am spus. N - a r e im p o rta n c te d e z a p ro b


sau nu. Voi face ce ea ce doreti tu, orice ar fi.
* E a oft:
- Vezi tu, a trebuit s vin la tine, n -a v eam la cine. E liz a
beth e n elegtoare, dar nu p o a te s m susin pe fa cnd
F rancis e m p o triv a mea. i nici nu cred c ar vrea. M - a m
gndit c... i m ulum esc, Ross.
- U n d e este A n d re w acum ?
,

- P e m are. N u se va n to a rc e dect peste cel puin d o u

sptm ni. Cnd se va ntoarce... m -a m gndit c a p u te a


s-i scriu s vin s ne ntlnim aici...
- L a N a m p a r a?
Se uit la.el.
. - D a, la N am para.
- F o arte bine, rspunse el pe loc. S m anuni cu o zi
nainte i voi pregti totul.
B u z e le i tre m u ra u i prea c va izbucni n plns.
- D ragul m eu Ross, mi p are nespus de ru c te am estec
n to ate astea... dar n -am putut s...
- Las! N u e prim a dat cnd conspirm . D a r 'a s c u l t-m , nu-i mai face attea griji; cu ct te vei necji mai puin
cu att vo r iei mai bine lucrurile. D u -te acas i c o m p o rt -te
ca d obicei, ca i cum nu s-ar fi ntm plat nimic. A rat-le c
n-are de ce s-i fie'team-$i i va fi mai u o r de sup ortat.
N -a m cderea s. in predici, d ar cred c-i dau un sfat bun.
- Snt sigur. Oft din nou i i cuprinse obrazul obosit
n palme. D a c pot veni aici s: stm d e vorb, mi va fi de
m are ajutor. Singur toat ziua, num ai cu gndu rile m ele i
n c o n j u rat numai de figuri ostile! Nici nu-i n c h ip u i t g 'ri
scam::'; s stai de vorb cu cineva ca re te nelege...

ROSS POLDARK

173
-

Vino cnd doreti i ct de des vrei. Snt aici tot timpul.

Ai s-mi povesteti tot ce sentm pl. M d uc s-i a d u c ceva


cald de but pn Jud o neu ea z pe Darkie. Apoi am s te
co n d u c pn acas.

Capitolul XII

u n unia lui Jim C a rte r i Jinny M ar t in a


avut loc n ultim a luni din iulie, la .ora 1

p.m. Oficiat de Sfinia S a d o m n u l C laren c e O dgers, ale crui


unghii erau n eg re pentru c tocm ai sdise ceapa. Cum i fcuse
s atepte cteva m in u te p n m b r c a s e odjdiile, se gndi c
c e re m o n ia p ro p riu-zis era bine s nu d u re z e dect att ct era
strict necesar.
D e ac e e a n c e p u d u p c u m u rm ea z:
-

Dragii mei, ne-am adunat aici n prezen a lui D u m n ez eu

i a voastr, cei drept-credincioi, ca s u n im pe acest brbat


i aceast fem eie prin sfnta tain a cstoriei, hm, hm, hm,
pen tru noi ea n s e a m n o un ire sim bolic, h m ,h m , hm, considernd cauzele pentru care D o m n u l D u m n e z e u a hotrt-o.
M ai nti pen tru p ro c re a re a de prunci ca re s fie crescui n.
frica lui D u m n e z e u . n al doilea rnd, ca leac m po triva p c a
tului trupesc, pentru curirea d e p c a t a credincioilor ntru
Christos. n al treilea rnd, p en tru n tra ju to ra re a i m ngierea
n b u n p a c e i nelegere.
V cer deci la am ndoi hm , hm , hm...
P rul arm iu al lui Jinny, p iep tn a t i periat bine, lucea
sub b o n e ta alb de m uselin ca re i n c a d r a fru m os c a p u l 'mic.

ROSS POLDARK

175

D intre ei doi, ea era cea mai calm. Jim era agitat i s-a
mpiedicat de mai m ulte ori n rspunsuri. N u se sim ea la
largul su aa gtit. Jinny i c u m p ra s e o crav at albastr de
la un negustor am bulant, iar el i cum prase o hain de ocazie,
aproape nou, de culoarea p ru n e lo r coapte.i cu nasturi lucioi
de metal. Probabil c avea s fie costum ul lui d e s rb to are
pentru vreo d o u z eci de ani.
-

... s trii d u p legile lui Christos, D o m n u l nostru.

Amin. Cei pe ca re D u m n e z e u i-a unit, om ul s nu-i d e s p a rt.


ntruct X i cu X:.. adic ntru ct Jam es H e n iy i Jennifer
M ay ai co n sim i t s v unii prin cstorie... dai-v mna...
u nde e inelul?... v declar so i soie. n nu m ele Tatlui, al
Fiului i al Sfntului D uh, Amin.
Acum dom nul Odgers era liber s se ntoarc la ceapa lui.
S-a ntins o m a s n casa s o ilo r M a rtin p en tru toi
musafirii. R oss era i el invitat, d ar refuzase pretinznd c are
o treab u rg e n t la T ruro. tia c oaspeii se v or si m i mai
bine n lipsa lui.
C um m em brii familiei M artin erau n n u m r de u n s p re
zece, n afar de m ireas, i ceilali erau ase, pe lng ginere,
nu prea era loc i pen tru strini. Btrnul G reet m o ia dnd
din cap lng foc, J o e i Betsy T rig gs ede au lng el. M ai
erau acolo M a r k i P aul Daniel, d o a m n a Paul i M a r y Daniel,
W i ll N anfan i d o a m n a Will, unchiul i m tu a miresei; Jud
P a y n ter se nvoise ca s p o a t veni. P ru d ie era bo ln av n
pat, iar N ick V igus i nev asta lui reuiser s se strec oare
nuntru, aa cum fceau n to td e a u n a cnd se d d e a ceva
pe gratis.
C am era era att de plin nct toi copiii trebuiau s stea
pe jos, i cei mai mari, de la n o u la aisprezece ani, edeau
doi cte d o i'p e treptele scrii care d ucea sus n d o rm ito r la

W INSTON GRAHAM

176

fel ca anim alele din arca lui N o e , cu m le-a spus Jud. B a n c a


de lem n pe ca re Jim i Jinny stteau n serile n tu n e c o a s e de
iarn fusese ridicat la rangul de fotoliu al m irilor i tinerii
cstorii ed e au cocoai pe ea ca p o rum beii, ca s-i vad
toat lumea.
O spu l c u p rin d e a un am estec de m ncruri s le tre z e a s
c p o fta i s le strice stom acul; mai' era vin i b ere de cas,
destule p en tru ca cei prezeni s se veseleasc.
C nd m a s a s-a terminat, i Z a c k y a inut u n discurs, i
Jim a m u lu m it t u tu ro r p entru urrile de fericire, i Jinny a
roit to a t i n-a mai putut s sp u n nimic, cnd n ca m e r
s-a fcut o cld u r insuportabil chiar cu u a deschis, cnd
a p r o a p e tu tu ro r oaspeilor le n ep eniser picioarele, cnd cei
mici au n c e p u t s se agite i s se certe, iar celor m ari a
ncep u t s le fie so m n de atta m ncare i Lipsa de aer, femeile
i copiii a u ieit afar, lsnd loc b r b a ilo r s-i n tin d
picioarele, s aprin d pipele sau s prizeze tutun, s b ea n
voie vin sau gin i s stea de v o rb p ov estin d c u m se u d ase
tot burajul de m in n galeria nr. 120, i cum v o r avea probabil
un sezon g ro z a v de pescuit.
n c e r c r ile brbailor de a ncheia p e tre c e re a d u p pofta
lor nu au fost privite cu ochi buni de d o a m n e le M artin i
Daniel, dar Zacky, dei susinea c de vreo doi ani se m pcase
cu D u m n e z e u la o ad u n a re religioas la St. A nn, nu voia s
re n u n e la rachiu, i ceilali oaspei i u rm a r exemplul.
Vinul nu era prea bun pentru c Z a c k y l pltise cu trei
ilingi i ju m ta te galonul*, dar ginul era excelent. n tr-o sear
linitit de sep tem b rie plecase m p re u n cu ap te ali m ineri
de la S aw le la R o s c o f f i, o d a t cu n c r c m ra obinuit,
ad u se ser i d o u butoaie cu gin de bun calitate. U n butoi l
* m s u r dc c a p aciatc (apiox. 4 litri) (n. t r .)

ROSS POLDARK

177

m priser n tre ei pe loc, dar pe cellalt l pstra ser pentru


nunt. Jud, care era unul din'cei opt, ascunsese butoiul ntr-un
re z e rv o r stricat de ap de la N a m p a ra , un d e era ferit d e ochii
curioi ai vreunui agent fiscal care ar fi putut s tre a c pe
acolo. l inuse n rezerv o r toat iam a i l adusese la p etrecere
ajutat d e N ic k Vigus. ri tim p ce femeile, cu copiii d u p ele,
vizitau casa n o u a tinerilor cstorii, brbaii se instalar
c o m o d ca s b ea rachiul i s stea de vorb.

- S p u n oam enii, se auzi vocea subire i m iero a s a lui

N ick V igus care tocm ai trsese o duc, cum c o s nch id


to ate m inele curnd. M ai spun-c unul pe care-1 c h e a m R ab y
a cu m p ra t to ate m o rm an e le de steril din com itat i c are o
m e to d cu m s sco at din el toat aram a de care are n ev oie
Anglia pe o sut de ani.
- N u se poate, spuse Will N an fan , stnd ncovoiat.
Z ac k y sorbi din can.
- N u -i nevoie i de asta ca s nu srceasc de tot d ac
treburile o s m ea rg la fel de p ro s t.c a pn acum. United
M ine d in St. D a y au pierdut ap ro a p e opt mii d e lire anul
trecut i D u m n e z e u tie ce pierderi a avut m ina G r a m b l er
cnd s-o r face socotelile. D a sta nu-i subiect de c o n v e rsaie
la nunt. Avem loc de m u nc fiecare, avem cas, ctigm,
p o ate nu ct am vrea, d a snt o m ulime de oanieni g a ta s...
- C iud at ginul sta, foarte ciudat, Zacky, l n treru p se
Paul Daniel, tergndu-i m ustaa. N -a m mai but n iciod at
un gin ca sta. Sau poate... odat...
- D a, sp use Z ac k y lingndu-i buzele, dac n-a fi fost
atent la ce sp u neam , a fi zis la fe l A c u c mi-ai amintit, a
zice c are mai curnd gust de... de...
- D e terebentin, spuse M ark Daniel.
- A r d e ca f o c u l spuse btrnul Greet, arde ca focul. D a

W INSTON GRAHAM

178

aa e ra cnd.eram eu tnr, o n g h iitu r de gin a r d e a ca focul.


A a era atunci. n 69, cnd p r o s p e c ta m ca s g sim a ra m la
L a k e S uperior, era acolo o prvlie u n d e v in d eau nite rachiu
care-i ju p u i a pielea d e p e m n...
i d d u r lui Jo e T riggs, cel m ai n vrst d in tre ei, s bea
o can. Toi se uitar la el cu m s o a r b e o n gh iitur, u rm rin d
expresia de p e faa lui aspr, cu riduri adnci i favorii stufoi.
Strnse din buze, le desch ise apoi cu un plescit puternic i
bu din nou.
- N u -i nici pe d e p a rte la fel d e b u n ca la p e care l-am
adus de la R o s c o f f n sep tem brie, d d u el verdictul.
- D a to t la e^ se m irar v re o doi-trei. Se fcu linite.
- E alt butoi, spuse Jud. M ie mi se p are bun, d ar nu e la
fel de vechi. A sta e. Ar fi treb u it s-l inem mai mult, i n cep u
s cnte ncet, ca pentru sine:
A fo s t o d a t d o i b tr n i
H o p a : h o p a , h o p ' a a ...
E r a u s r a c i c e i d o i b trn i...

S e p re a c aceeai b nu ial se n s c u se brusc n m intea


tuturor. Se uitau n tc e re la Jud n tim p ce el c o n tin u a s
fredon eze, cutnd s p ar indiferent.
n cele din u rm ncet.
Z ac k y se uit la paharul lui.
- E fo arte ciudat, spu se el linitit, ca d o u b u to aie cu gin
s aib gusturi diferite.
- F o a rte ciudat, spu se P aul Daniei.
- Al naibii de ciudat, s p u se M a r k Daniel:
- P o a t e c.ne-au nelat, zise Jud artndu-i cei doi dini
ntr-un zm b et forat. Francezii tia snt irei ca guzganii.
N u m ai ce-ntorci spatele i te i fur. T e-ntlneti cu unu, i
ntorci spatele i el sc o a te c u itu i gata, eti m ort.
Z a c k y dd u din cap:

ROSS POLDARK

179

- N im eni n-a fost nelat v re o d a t d e Jea n Lutte.


- n to td e a u n a a fost cinstit cu noi, a d u g Will N anfan.
Zacky se scrp in n barb; p r e a c re g re t c se b r
bierise de diminea.
- M i-a spus c snt d o u b u to a ie cu gin, a m n d o u la fel.
Ciudat, fo arte ciudat. A m n d o u la fel. M i se p a re m ie c
cineva a u m blat la butoiul sta. M ntreb cine p o a te s fie?
- E u cred c tiu, fir-a al dracului, sp u se M a r k Daniel,
care buse trei pinte* de vin i era g a ta s se a p u c e d e o
treab mai serioas acum.
- D e ce s bnuii pe cineva, sp use Jud, asudnd. N - a m
nici un amestec. N u-i nici o dovad. N im en i nu poate s sp u n
cine e de vin. O ricine ar fi p u tu t s-l bea... adic d ac l-ar fi
but cineva, i eu m n d o iesc c l-ar fi but. E u l bnuiesc
pe franuz. S n-ai ncre d ere n franuzi, v sp un eu! F ranuzul
la de la R o s c o f f p r e a cinstit, v o rb e a cu m trebuie, d a s-a
purtat cum trebuie? Se uit drept n ochii ti ca orice cretin
cu m secade, d a c e -n sea m n asta? n s e a m n c e farnic cum
snt toi, i chiar mai farnic.
- Cnd eram crm aci pe vas, sp use btrnul G reet, aveau
gin bun n satul Sawle, u n d e locuia m tua Tam sin N anpusker.
Aia care a murit n 58, cnd a czut n tr-u n pu de min, c
era beat m oart. i nu e de m irare cnd...
- A , da, mi am intesc bine de m tua Tamsin, spuse N ic k
Vigus im prudent. Aia care a trec u t n tr-o zi p e ulia Stippy-Stappy, clare pe scroafa ei, cu toi purceii ca re alergau
dnd'din c o a d d u p ea, o p ro c e s iu n e ntreag. Ct a mai but
i m tua Tam sin. B u t u r a p e ca re a trebuit s o a s c u n d .>
- S m ia naiba, url M a r k Daniel, d ac nu neleg
a c u m a 1 i eu am b ut din ea. N ick a fcut-o. N ic k e de vin!
* pinl = 0,57 litri (n. t r .).

WINSTON GRAHAM

180

B nuim pe cine nu trebuie! A m intii-v de b utura aia ca o tra


va pe care a fcu t-o N ic k V igus n b uc t ria lui din d r a c u
tie ce, ca s-o v n d protilor cu bani de a ru n cat la blciul de
Sfntul Mihail! Z icea c e gin, amintii-v. S e m n a la gust cu
sta de parc ar fi frai gem eni.
- Da, da, spuse Will Nanfan, e adevrat. Jur c e adevrat,
c i eu am b ut din el, n-a mai frb u t. Vai de m ru n ta ie le
mele, parc aveam numai noduri n burt. Nick Vigus ne-a nelat!
Faa ciupit de vrsat a lui V igus se roi ca focul, apoi se
fcu alb ca varul sub privirile a c u z a to a re n d re p ta te a s u p ra
lui. M a rk D a m e i mai g ust puin ca s fie sigur, apoi se duse
la fereastr i a ru n c b utu ra peste brazdele d e legume.
- S nu-m i z-icei mie pe n u m e d ac nu-i aceeai butur.
N ick Vigus, eti un p u n g a n e n o ro c it i a venit vre m e a s i
se dea o lecie, s te nvm minte. i suflec apoi mnecile,
dndu-i la iveal braele proase.
Nick se d d u napoi, dar P aul Daniel i bloc d rum ul
spre u. n c e r c s scape, ns M a r k D aniel l apuc strns i
l n to a rs e cu capul n jos, inndu-1 aa.
- N -a m fcut nimic. Jud P a y n ter e de vin! A venit la
m ine sptm n a trec u t i mi-a spus...
- S nu-1 credei ce zice, spuse Jud ta re ..M tii c snt
om cinstit, nu spun minciuni. D a l tii pe Nick, e un mincinos
mpuit, ar vin d e-o i pe m -sa ca s-i ap e re pielea. i... i
dup cum tii toi...
- Ia scutur-l bine, M ark , spuse Zack. Aflm noi a c u '
adevrul.
- ... Jud a venit la m ine sptm na trecut i m i-a zis
poi s ne faci nite gin, biete? C ginul d in ^ u t o i u l la pe
care-1 ineam s-a scurs tot n pm n t... D -m i d r u m u , M ark ,
c m sufoc... M a rk l apuc i mai strns de mijloc, l ridic
de jo s i-l iz b rc u picioarele de una din grinzile tavanului.

ROSS POLDARK

181

- H a i , biete, spuse el blnd, v orbe te sau ai s m ori n e


spovedit...
- A spus c tot ginul s-a scurs n pm nt pentru c oarecii
au fcut o g a u r n butoi. .. Vai de mine, aoleu... i nu vrea s
v dezam geasc... i s-i fac... s-i fac eu nite...
-'Prinde-1, Paul! strig Will N an fan vzndu-1 pe Jud .c
v rea s-o te a rg cu c o a d a ntre picioare.
L -au prins la u, u n d e l-au luat la btaie, se auzir
gem ete, icneli, apoi D aniel i Will N anfan l aduser napoi
n cas.
- Nu-i adevrat! ip Jud indignat. Ltrai la ua care nu
trebuie. D e ce s-l credei pe el i nu pe mine? N u e cinstit!
N u e drept! N u e e n g le z e te . Vrei s tii adevrul? V ju r c
el a furat ju m ta te de butoi. D e ce s dai vina pe un om care
n-ar fura...
- D a c eu am luat ju m tate, tu ai luat restul, se auzi
v o ce a lui Vigus care era tot cu capul n jos.
- D ai-m i drum ul! ip Jud zb tnd u-se Am s-i rup
ndragii. Dai-m i d rum ul s-l fac p r a f Lailor, frico i lor! Doi
pe unu! M bat eu pe rnd cu fiecare, lailor! Dai-mi drumul!
V p ocn e sc eu pe toi la rnd...
v
- A teap t niel c te pocnesc eu, spuse M ark Daniel.
Hai, dai-v la o parte, biei...
l duse pe N ic k V igus pn lau, tot cu capul n jos. Din
nefericire, cteva femei care auziser glgia ajunser la u,
n frunte cu d o m n a Vigus. Vzndu-i soul ntr-o poziie
neobinuit, ea scoase un ipt ascuit i se repezi s-i sar n
ajutor; dar M a r k o d du la o parte i l duse pe Nick pn i a
locuina lui Jo e i B etsy Triggs. n sp a tele casei se afla 0 balt
plin cu ap m urdar, verzuie i vscoas. De cnd dispruse
R eu b en C lem m o w , balta , r n pe primul loc din punctul de
vedere al m irosurilor pe e v ' Ie desaia.

W INSTON GRAHAM

182

C nd ajunse la m a r g in e a blii, M a r k l ridic iar cu capul


n sus pe Nick, sufocat aproape, l a p u c de fundul pantalonilor
i-l a ru n c cu faa n jo s n mijlocul blii.
E rndul celuilalt, spuse el apoi, suflnd adnc i scuipnd
n palme. i tot ac o lo nim eri i J u d P aynter.

2
Se lsa n o a p te a i b te a vntul cnd R o ss se n
to rce a acas d e la T ru r o . Se g n d e a la cei doi tineri ca re n c e
peau o via n o u m p reu n . D a c d e s c h id e a m ina, i v a oferi
lui Jim o alt slujb, la suprafa, m u n c d e fu n c io n a r pltit
mai bine.
D ru m u l lui de astzi era n le g tu r cu W h e al Leisure.
D u p ce fcuse unele cu m p rtu ri pentru cas - fin i zahr,
m utar i lumnri, pn z pentru p ro so a p e, o p e re c h e de cizm e
de clrie pentru el, o perie i un p ie p te n e fcuse o vizi
t notarului.
D o m n u l N a thaniel P earce, vo rb re, vnt la fa i sufe
rind de g ut ca de obicei, e d e a n tr-u n fotoliu s c o rm o n in d n
foc c u 1o vergea lun g de perdele. l ascult p e R o ss cu mult
interes, i spuse c se b u c u r m u lt c-1 v ed e i c p ro p u n e rile
lui m erit s fie luate n considerare. Se scarp in apoi sub
peruc - avea p d u c h i - i i a ru n c lui R o s s o p riv ire p tru n
z to a re . Aa d eci, c p ita n u l H e n s h a w e a v e a i n te n ia s
investeasc o parte din banii lui? Perfect! C pitanul H e n sh a w e
se bucur de o reputaie excelent n regiune. D a r i el, n o t a rul
m odest, ar avea cev a bani lichizi, nu p re a muli. M ai erau
ns, cum spusese f cpitanul P o ld a rk . civa clieni de-ai lui
dispui s fac o investiie sigur. Se va mai gndi, va studia
bucuros problem a, s v ad ce s-ar p u te a face.
nainta ncet, d a r totui ce v a se mica, lucrurile av eau s
ev olueze S -ar p u te a ca p este cteva luni s sap e prim ul pu.

ROSS POLDARK

183

n tim p ce ducea iapa n grajd i i sc o te a aua, se g n d e a


dac s le p ro p u n i lui Charles i F ran cis s con trib u ie cu o
cot-parte.
Clrise n g o a n ca s ajung ac as n ainte d e lsarea
ntunericului i D arkie era leoarc de sudoare. D d e a sem n e
de nelinite i nu voia s stea locului n tim p ce o u sca cu
o m o io a g e de paie. D a r i ceilali cai erau nelinitii. R a m o th
scutu ra din cap i necheza m ereu. R o ss se n tre b d ac nu
cu m v a era vreun arpe n grajd sau o vulpe sus, n pod. Prin
ua deschis a grajdului mai intra p uin lum in, d a r nu p u te a
vedea n.imic n sem intuneric. M ngie botul catifelat al: lui
R am oth i se ntoarse la Darkie, continund s o tearg. D u p
ce term in, i ddu s m nnce i se ntoarse, n d re p tn d u -s e
spre u.
D e lng u porn eau treptele ca re d u ce au n p o d , u n d e
d orm ise Carter. C um se uit n sus, ceva i trec u pe lng cap
i l lovi puternic n umr. C zu n g e n u n c h i i auzi z g o m o tu l
nbuit al unui obiect cznd pe paie. Se ridic reped e, se
ndrept cltinndu-se spre u, iei afar i se sprijini de zid
inndu-se de umr.
Cteva secu n d e d u re re a l amei, dar n cep u s treac. i
pipi umrul; nu avea nimic rupt. O biectul care-1 lovise era
jos pe podea, n grajd. D a r vzuse ce e i de a c e e a ieise att
de repede. E ra perforatorul de roc, burghiul de foraj pe care
I vzuse n minile lui R euben C lem inow .

3
Cnd a intrat erau toi n buctrie. D e m e lz a n
cerca s d reag o ru ptur din fust cu un fir g ro s de a i un
ac ndoit, Jud edea rsturnat pe sca u n cu o e x p resie de

W INSTON GRAHAM

184

suferin r b d to a re pe ju m t a t e a d e fa n e b a n d ajat; P ru d ie
b ea ceai.
- D u m n e a v o a s tr sntei, d o m n u l e cpitan, s p u se Jud cu
o v o ce slab i trem u r to are . S m d u c s terg iapa?
- N u -i nevoie. D e ce te-ai n to rs att d e re p e d e de la
n u n t? Ce-ai pit la fa? P rud ie, m ai in e m n c a r e a z e c e
minute. A m ceva de fcut.
- S -a term in at nunta, spu se Jud. N - a fost m a r e lucru.
N -a m vzut niciodat ce v a m ai nereuit. N im e n i alii dect
familiile M artin i Carter, toi neisprviii ia i civa s c a n d a
lagii i m ito cani de la min. N u c r e d e a m c Z a c k y o s invite
aa bdrani. N u m -am simit bine p rin tre ei...
- S -a ntm plat ceva, d o m le? n tre b D e m e lz a .
R o ss se uit lung la ea:
- C e s se ntm ple? N u s-a n tm p lat nimic.
- i p e d rum , la n ap o iere, a d u g Jud, lng W h e al
G race, m -a m m piedicat de un b o lo v an i am czut...
D a r R o s s intrase n cas.
- M ai bine ai tce a din g u r cnd l vezi suprat, i spuse
Jud D em elzei sever, altfel n -a re s te p o c n e a s c n u m ai taic-tu. A n tre ru p e pe i mai m ari dect tine arat c eti prost
crescut...
D e m e lz a se holb la el, dar nu rspunse. R o ss cut puca
i o gsi n d o rm ito r. O n c r c a te n t i t ra s e cocoul- la
jum tate. n c u iase ua grajdului ca s nu scape. E ra c a i cum
ar fi ncolit un cine turbat.
A prinse u n felinar i iei din cas p e u a principal, fcnd
un ocol ca s ajung la grajd. T rebuia s-l gseasc mai repede;
dac nu, s-ar fi putut s le fac v reu n ru cailor.
T rase zvorul i atept s stea vntul nainte de a deschide
ua. Intr, pU sejo s lanterna la a d p o s t de cu re n t i se nd rep t
spreboxe.

ROSS POLDARK

185

D arkie n e c h ez cnd l simi c intr; vntul ptrurse n


u ntru rvind paiele.i frunzele; u n liliac flutur din aripi
ndeprtndu-se de lumin; era linite. D rugul de fier dispruse.
- R euben, strig Ross, iei la lumin, vreau s-i vorbesc.
Nici un rspuns. Nici nu se atep tase s-i rsp und . Se
au z ea liliacul zburnd n ce rc n ntuneric. R o ss n aint spre
fundul grajdului.
Cnd ajunse la a d o u a b o x

1 se

p ru c a u d e o m icare

n spatele lui, se nto arse re p e d e i ridic puca, d a r nu se


clinti nimic. A r fi trebuit s ia felinarul cu el, p e n tru c lum ina
lui slab nu ptru n d e a pn acolo.
Squire se m ic brusc, lovind p o d e a u a cu copitele. Toi
caii simeau c se n tm p l ce v a ru. R o s s atept n c o rd a t
lng b ox vreo cinci m inute, tiind c a c u m u rm a s le fie
pus la ncercare rbdarea. Ai cui nervi v o r ce d a mai repede?
E ra sigur pe el, tia s se stpneasc, d ar p e m s u r ce timpul
trecea, aceast siguran l n d e m n a s acioneze. O m ul ar fi
putut s se ascu n d iar n p o d u l grajdului i s stea acolo
toat noaptea.
Ross l auzi pe Jud ieind din cas i trop in d pe pietrele
din curte. C rezu nti c vine la grajd, dar l auzi intrnd alturi.
C urnd se n toarse n cas i n chise ua d u p el. n grajd, nici
o micare.
Ross se ntoarse ca s a d u c felinarul i n aceeai clip
auzi vjitul b a r a m inei a r u n c a t cu p utere i lovind cu z g o m o t
peretele unde sttuse. L em nu l se fcu ndri. R oss se ntoarse,
ochi i trase d rep t n u m b ra care se ivi din ntuneric. C ev a l
lovi n cap i u m b ra se n d re p t spre u. C nd'silueta om ului
apru n cadrul uii, Ross trase din nou cocoul. D e d ata asta
praful de puc nu lu foc i nainte de a pu tea trag e cocoul,
R euben Clem mow ^dispruse.

W INSTON GRAHAM

186

A lerg la u Nse uit afar. l vzu m icnd pe lng


merii din grdin; inti i trase a d o u a ncrctur. terse apoi
sngele care i se prelin gea pe fru nte i se n d re p t spre cas,
din ca re Jud, P ru d ie i D e m e lz a to cm ai ieeau speriai.
E ra furios c om ul scpase, dei era probabil s-l gseasc
a d o u a zi. Nti se putea s nu lase vreo urm, vreo'dr de snge.

Capitolul XIII

e scul n zori i porni d u p u rm ele de


snge pe care le lsase C lem m o w , spernd

s-l gseasc. D a r nainte de a aju nge la Mellin, petele se


n d rep ta u spre nord, n direcia d u n elo r de nisip, i le pierdu
urm a. n zilele u rm to a re nu s-a mai auzit nimic despre R e u
b e n i conc lu z ia cea mai plauzibil era c se ascu nsese pe
un deva printre nisipuri i nriurise epuizat de p ierd e rea de snge!
E ra bine c scpaser n sfrit de el i nimeni n-a mai ntrebat
nimic d espre el. Faptul c .reap ru se a fost inut secret de cei
patru m em b ri ai casei i de Zacky, cruia Ross i spusese.
n to a te lunile acelea de var, florile nu au lipsit de la
N am para. D e m e lz a le aducea. Se s c u l a n to td e a u n a n zori i
acum , c nu-i mai era fric' de a fi rpit i dus a cas ca s
jn n n c e btaie, se plim ba n voie pe cm p cu Garrick dup ea
i se n to rc e a acas cu un buchet m are de flori de cmp care
i gseau locul n c a m e ra de zi.
P ru die ncercase s o d ezvee de acest obicei, nu era
treaba unei servitoare s n fru m u see ze casa cu flori aduse de
e a , dar D e m e lz a c o n t i n u a t aduc fiori, ncpm u ea ei i
ineria lui P ru d ie au ieit nvingtoare. C teodat ad u c ea un
buchet de creuc, altdat un bra de d e g e ta n sau garofie.

WINSTON GRAHAM

188

C h ia r d a c R o s s le -a o b s e r v a t , n -a f c u t n ic io d a t
v re u n c o m e n ta riu .
C opila era ca un anim al tn r ca re a trit paisprezece ani
cu ochelari de cal ce-i n g u staser orizontul, reducndu-1 la
treburile dom estice; primii n o u ani i p etrecu se lng m a m a
ei n tr-o succesiune d e bti, srcie i nateri, iar urm torii
cinci la fel, cu excepia naterilor. N u era de m irare c acum
se dezvolta, la trup i la minte. C rescuse ap ro ap e trei centi m etri
n patru luni i d ra g o s te a p en tru flori era un simbol al inte
reselor i vederilor ei ca re n c e p e a u s se l r g e a s c .'
n c e p u s e s-ip iep ten e prul i s-l lege la spate i acum
trsturile feei i se v e d e au mai bine. N u arta ru, avea un
ten deschis, plcut, o fa m obil i expresiv, ochi inteligeni,
cu o privire sincer. P este vreo civa ani, vreun tnr m iner
va ncepe s-i fac curte.
nva repede, imita uor, a d u g a m ere u alte cuvinte la
vocabularul ei i le p ro n u n a bine. P e altele n cep u se s le
uite. R oss c e ru s e i p r e r e a lui P r u d i e - m e t o d b u n de a
o flata - i P ru d ie , c a r e e ra n s ta re s n ju re ca un birjar,
primi n s rc in a re a s r e d u c b a g a ju l de n ju r tu ri i bles
t em e al D e m e lz ei.

C te o d at, fat de n treb rile insistente ale Demelzei,


Prudie se sim ea prins ca ntr-o curs. P ru d ie tia ce e bine i
ce nu, ce se cuvine, dar D e m e lz a n u tia. Ar fi fost posibil s
le nvei pe unele fete cum s se p o a rte fr s te.pori i tu la
fel, dar nu pe D em elza. E a trg ea prea re p e d e concluzii, gndurile ei o luau nainte, se cio cneau cu ale lui P rudie i se
ntorceau ca u n bum erang. Aa c procesul s-a redus nu numai
Ia educarea D em elzei - a c cep tat b u c u ro s de aceasta, ci i la
nd reptarea nedorit a lui Prudie. N u se po ate nici m c a r s
te m b ei ca lum ea n z iu a de :vi, zicea ea.

ROSS POLDARK

189

R oss u rm rea am u zat ntregul proces. Nici chiar Jud nu


rm sese indiferent, dar sup orta mai gre u situaia dect soia
lui. Faptul c nu-1 mai p ocnise cu c o a d a mturii de peste d o u
luni era pentru el un m otiv de n e m u lu m ire n plus.
Contactul cu aceast copil cu suflet curat nu era suficient.
Ca s se nd rep te i ei, pen tru c i ea p u rta n ea pcatul
origi n ar, la fel ca ei.
D a c D em elza cretea i se d e z v o lta ... G arrick n schim b
era slab ca un ogar.
:
Hrnit bine, celul crescuse re p ed e, d ev e n in d acu m un
fel de d i n e ciobnesc. Avea acelai p r n eg ru , cre i rar, dar
faptul c nu mai avea c o a d l fcea s p ar ovielnic i stngaci. Se ataase m ult de Jud, care nu p u te a s-l sup orte, i l
u rm a pretutindeni, inndu-se d up el o riu n d e se ducea. P n
in iulie, Garrick scpase de parazii i i s-a perm is s intre n&
buctrie. i-a srbtorit intrarea g u d u rn d u -s e pe lng Jud
care edea la mas i rsturnndu-i n p o a l ca n a cu cidru.
Jud sri n picioare cu cid ru P c u rg n d pe el i azvrli cana
dup cine, care o lu la sntoasa, n timp ce D e m e lz a fugi
n c m ar rznd n gu ra mare.
n tr-o zi, spre m irarea lui, R o ss primi vizita doam nei
T eagu e i a fiicei sale R uth. Veniser clare pn la M in g o o s e ,
ii explic d o am n a T ea g u e, i, ca buni vecini, s-au oprit la
N a m p a r a n d ru m s p re cas. D o a m n a T e a g u e nu mai vizi- '
t ase N a m p a r a de z e c e ani i d o r e a s v a d c u m -se d e s c u r

Ross s in g u r .
- Cultivarea pm ntului e o ocupaiejM cuta, aa spunea
n totdeauna d om nul T eague.

- P entru mine e mai mult dect o o cu p a ie plcut, rs


punse Ross. T ocm ai term inase de re p ara t gardul ca re m prej
muia o parte din pm ntul lui; era m urd ar, nepieptnat, cu
minile zgriate, nengrijite i p tate d e rugin.

WINSTON GRAHAM

190

Cnd le pofti n c a m e ra d e zi, contrastul n tre aspectul lui


i costum ul de clrie de un rou aprins al d o am n ei T e a g u e
deveni i mai evident. R uth e ra i ea gtit de i lua ochii.
P rivind-o n timp Ce beau toi trei lichiorul cu ca re le
tratase, vzu ce l atrsese la bal: g u r frum oa s, u o r rujat,
ochii ei cenuiu-verzui, puin oblici, c o n tu ru l brbiei fine, dar
voluntare. C u un ultim efort disperat, d o a m n a T e a g u e transmi
sese fiicei sale m ezine o vi t alitate care celorlalte le lipsea.
Vorbir despre una-alta. D e fapt, r sp u n se s e r invitaiei
d o m n u l u i Jo hn T reneglos, fiul cel mai m a re al d o m n u lu i H o ra ce T reneglos, proprietarul con acu lu i M in g o o s e . Joh n era
proprietarul terenului de vntoare C a rn b a rro w i i exprim ase
adm iraia pentru felul n ca re clrea R uth. L e invitase de
attea ori nct co nsid erase c trebu ie s r s p u n d invitaiei
lui. C e c o n a c m inunat era M in g o o se, nu? C o n stru it n stil
gotic i att de spaios, spuse d o a m n a T e a g u e uitndu-se n
jur. D o m n u l T reneg los era u n btrn ncnttor, un ad evrat
gentlem an, nu se pu tea s nu observi ct de slbu era.
Ce pcat c dom nul P o ld a rk nu ia p arte la vntorile
clare! N - a r fi spre binele lui d a c ar p etrece mai m ult timp n
co m p a n ia p erso an elo r de acelai rang cu el, d a c ar m erg e la
v n to a re cu e le ? 'R u th c lrete deseori, este p asiun ea ei
d intotdeaun a; dar asta nu n s e a m n a c nu se p rice p e fo arte
bine i la al tele; trebuie s-i cunoti p ro g ra m u l ca s tii ce
activitate b o g a l desfoar: ct despre d o a m n a T eague, ea a
fost n to td e a u n a de principiul c trebuie s-i creti copiii n
aa fel nct s devin buni g o sp o d ari; alul de d antel pe care
l p o a rt a fost lucrat de R uth i de Jon, dei Joan nu e Ia fel
de p riceput ca sora ei mai mic.
Tot timpul ct a vorbit d o a m n a Teague, R u th pru stn-

ROSS POLDARK

191

jenit i bosum flat. Se uita cu c o a d a ochiului prin c a m e r i


i atingea m ereu cu crav aa vrful cizm elo r'fine de clrie.
Dar cnd m am a ei nu o observa, p rin dea m om entul s-i arunce
lui Ross priviri m bietoare. A cesta ns se gndea c nu mai
era mult pn s se ntun ece i i ddea seam a c nu va termina
de reparat gardul.
Se d u cea des pe la ceila li m em bri ai familiei? mai ntreb
d o a m n a T eag ue. Nici unui nu fusese la balul din Lem on.
Desigur, Elizabeth nu mai pu tea iei n lume ca de obicei,
acum c atepta un copil. R uth roi, iar Ross simi o durere
puternic sgetndu-1 prin inim.
E ra adevrat, se m ir d o a m n a T e a g u e c Verity se ntlnea n continuare cu cpitanul acela, Blamey, n ciuda faptului
c tatl ei i interzisese? Aa se auzea. D ar.probabil c R oss
nu avea cum s tie, trind a ttjje izolat.
La-cinci i ju m ta te se ridicar s plece. I-au mulum it
lui Ross p e n tai invitaie, dar nu puteau rm ne la mas. Vizita
le fcuse plcere. N -a r vrea s vin s le vad dac i vor scrie
fixnd data? F oarte bine, lanceputCil lunii viitoare. N a m p a ra
a devenit iar o locuin confortabil. Se sim t e totui c este
necesar mna unei femei pentru a o nfrum usea i mai mult
pen tru a-i da o n ot de rafin am en t

Ce p rere are d o m

nul cpitan?
D oam na Teague vorbea nainte, amabil, ndreptndu-se
spre ua principal. R uth, cnd m bufnat, cnd zmbitoare,
ncerca s-i atrag privirea i s restabileasc flirtul nceput la
bal. Servitorul le adu se .caii. R uth nclec prima, u o ar ca
un fulg. Avea graia tinereii i c l r ea perfect, se inea n a
ca i cum acolo se nscuse. D o a m n a T eague nclec i ea,
m ulumit de privirile a p ro b a to a re ale lui Ross i acesta le
conduse pn la h o t arul moiei.

W INSTON GRAHAM

192

P e drum , D e m e lz a trecu p e lng ei. D u c e a un co p l i i


cu pete de la Sawle, u n d e n c e p u s e sezo n u l pescuitului. E r S
m brcat cu o rochie de bum bac nflorat, cea mai bun dintre
cele d o u pe care le avea, i soarele i strlucea n prul ciufulit:
un copil, o feti, subire, chiar uscat, pind g r b it cu p i
cioarele ei lungi. S e uit la ei clipind, fcu o re v e re n stngace, apoi trecu mai d e p a rte.
D o a m n a T ea g u e scoase o batist fin d e dantel i scutur
uor puin p r a f de p e costum ul ei d e clrie.
- A m auzit c... ai a d o p tat un copil, d o m n u le P o ldark.
E a este?
- N -a m adop tat pe nimeni, r spu nse Ross. A veam nevoie

de un ajutor la buctrie. C o pila e destul de m are, se pricepe,


a venit. Asta e tot.
- E d r g u micua, spuse d o a m n a T ea g u e. Da, p are s
se priceap.

2
Legtura dintre Verity i cpitanul B alm ey a ajuns
la un p unct critic la sfiritul lui august. D in nefericire, s-a.
n tm p l at n ziua n care Ross ac c e p ta s e s dea curs invitaiei
d o am n ei T ea g u e de a le n to arc e vizita.
In timpul v eni, V e n ty sen tlm se de patru ori la N a m p a ra
cu A n d re w Blamey, de cte ori se n to rs e se el din cltoriile
pe'm are.
Lui Ross nu-i displcea om ul, n ciu d a trecutului lui. E ra
un om linitit, care nu spunea vru te i n evrute, un om cu
privirea dreapt, m odest, lipsit de ng m fare, cuvntul cel mai
potrivit care i-ar fi venit oricui n m inte ca s-l c a rac te rizez e

193

ROSS POLDARK

era c u m p ta t11. Totui, num ai cu m p ta t nu fusese, d u p p r o


pria lui- mrturisire. C teodat se pu tea simi n el conflictul.
A v e a re p u ta ia , R o s s tia, c p e vasul lui e u n c o m a n d a n t
aspru; i n toate micrile sale, care dovedeau calm i snge
rece, se simea lupta cu sinensui din care prea c ieise victorios.'
C eea ce nu-i plcea era de fapt rolul p e c a re l av e a el
nsui. A c cep ta ntlninle dintre doi o am eni care, ju d ecn d
raional, ar fi fost mai bine se despart. D a c lucrurile ieeau
prost, el era de vin mai mult dect oricine. N u puteai s te
atepi la clarviziune de la doi ndrgostii.
l nelinitea i felul cum se desfeurau evenim entele. N u
lua p a rte la ntrevederile lor, dar tia c B la m e y n c e rc a s o
co n v in g pe Verity s fug cu el, i c p n a c u m V erity nu
acceptase, spernd ntr-o m p ca re n tre B lam ey i tatl ei.
Totui ac ceptase s se d uc o d a t la F a lm o u th s-i cu n o a sc
copiii i R oss bnuia c, dac se duce, nu se va mai ntoarce.
i o d a t acolo o va co n vinge c era mai bine s se m rite cu
el dect s se n t oarc acas s n frun te furtuna.
C u o sptm n nainte, d o a m n a T e a g u e i trim isese o
scrisoare invitndu-1 la o mic recepie11 pe ca re o d d e au n
vinerea urm toare, la ora patru dup-am iaz. C e r tnd u -se sin
gur, R o ss scrise cteva rndun; acceptnd invitaia. A d o u a zi,
Verity veni la el s-l ntrebe dac s-ar p u te a s se ntlneasc
cu B lam ey la N a m p a ra vineri d u p -am iaz la o r a trei.
N u era nevoie s fie i Ross acas cnd se v o r ntlni; era
un obicei cu care Ross era de acord, cu n o s c n d -o p e Verity,
aa c nu ridic nici o obiecie i atept numai ca s-i ntmpine.
D u p ce i pofti n salon i ls v o rb s nu-i deran jeze
nimeni, lu calul i travers toat valea, u itnd u-se cu regret
peste tot i socotind ct ar fi putut s lucreze, n Ioc s fac pe

W INS TON GRAHAM

194

filfizonul n c o m p a n ia u n o r tineri stupizi i a d oam n elo r. Cnd


ajunse n vrful dealului, se n tlni cu C harles i Francis.
P en tru un m o m e n t i pierd u cu m ptul.
- Ce plcere, unchiule, s-i u re z bun venit pe pm ntul
meu, spuse el. D o re ai s-m i faci o vizit? D a c mai ntrziai
cinci m inute, nu m -ai m ai fi gsit acas.
- A sta in tenio nam , spuse F ran c is scurt. E ra u am ndoi
roii la fa i suprai.
- Se a u d e c V erity se ntlnete cu B lam ey n casa ta,
Ross. A m venit s ved em d a c e adev rat.
- mi pare ru c nu v p o t primi azi, spuse Ross, am o
ntlnire la patru, cam d e p a rte d e aici.
- Verity se afl la tine acas acum, spuse Francis. Fie c-i
. place, fie c nu, noi vre m s v e d e m d ac e i B lam ey acolo.
- Ei, zise C harles, nu fi nepoliticos, Francis. P o a te c ne
nelm. D-'ne cuvntul tu de o n o a re , biete, i plecm fr
s ne certm.
- Ce cau t so ra m ea la tine? n treb Francis brutal.
- D e v re m e ce cuvntul m eu de o n o a r e nu-1 scutete pe
B lam ey de bnuiala voastr, nu vi-1 dau.
Charles se schim b la fa.
- L a d r a c u , Ross, n-ai nici un sim de decen, nici un
d e v o ta m e n t fa de familie? O lai a c o lo s in g u r cu tic
losul la?
- i-am spus eu c aa e! exc la m Francis i, fr s mai
atepte, n to a rs e calul i p o rn i n trap spre N a m p ara.
- C red c-1 ju d e c a i greit, s p u s e R o ss ncet.
C harles pufni pe nas.
- C red c pe tine te-a m ju d e c a t greit, i porni dup
Francis.

ROSS POLDARK

195

R oss i urm ri cu privirea cum se a p ro p ie de cas cu


presim irea n eplcut c ceva ru avea s se ntmple. V orbele
lor, atitudinea nu lsau nici o ndoial asupra a ceea ce vor face.
T r a s e de huri i p lec d u p ei.

3
Cnd a ajuns acas, F rancis era deja n salon. Auzi
vocile ridicate n m o m e n tu l n ca re C harles se d d e a jo s greu
de pe cal.
Cnd au intrat, cpitanul B la m e y sttea lng cm in cu o
m n p e braul lui V erity ca i cu m ar fi vrut s o m pied ice s
intervin ntre el i Francis. E r a m b r c a t n u n ifo rm a de c
pitan, de stofa, fin albastr, cu g u le r alb i crav at neagr.
P rea calm, stpnit, ca i cum ar fi pus lact vjolenei din el,
ar fi zvo rt-o u n d e v a d e u n d e s nu mai p o a t scpa, inut
n fru prin voina lui i dato rit n cercrilo r prin ca re trecuse,
n contrast cu Francis, tnr, arog ant, frum os, arta ca un
brbat robust de vrst mijlocie. R oss observ c Charles inea
cravaa n mn.
- N u-i perm it s vorbeti aa cu sora dumitale, spun ea
Blamey. D a c ai de gnd s rosteti cuvinte de ocar, adreseaz-m i-le mie.
- N e m e r n i c u l e ! ip Charles. Te-ai furiat pe ascuns, ca
un a n imal. S ingu ra m e a fat!
- M -a m furiat, spuse B lam ey, p en tru c n-ai vrut s
stai de v o rb cu m ine, s discutm . C redei c...
- S stm de vorb! S discutm! N -a m nimic de discutat
cu cineva ca re i-a ucis soia. Astfel de o am eni n-au ce cuta
la noi. A nim al puturos, lai un m iros urt n u rm a ta. Verity,
ia-i calul i du -te acas.

W INSTON GRAHAM

196

- A m dreptul s h o tre sc sin gu r, r sp u n se ea calm.


- D u -te , d rag a m ea, spuse B lam ey. N u e locul tu aici.
E a cltin din cap:
- R m n aici.
- Rmi atunci, lu a-te-ar d r a c u ! ip Francis. U n ul ca
tine nu po ate fi tratat dect ntr-un singur fel. Vorbele, onoarea,
nu conteaz. Poate c btaia da. i scoase haina ca s se bat.
- N u, spuse Ross. D a c facei sca n d al aici, v d au afar.
Uimii, ceilali tcur un m o m e n t.
- D u m n ez eu le! e x p lo d C harles. Ai n e ru in a re a s-i
iei partea!
- N u iau partea nim nui, d ar btaia nu s c h im b nimic.
- Sntei la fel amndoi. Nici unul nu-i mai bun dect cellalt.
- Ai auzit ce a spus so ra dum itale, interveni cpitanul
B lam ey calm. A re dreptul s h o t ra s c singur. N -a m po ft
s m cert, dar ea vine cu mine.
- M ai bine te o m o r, spuse Francis. N-ai s-i curei g h e
tele n familia noastr.
C pitanul Blam ey se albi brusc Ia fa.
- M aim uoi obraznic!
- M aim u o i, da? i F rancis i trase o palm .
O pat roie apru pe obrazul lui B la m e y ca re i trase un
p u m n n fa i Francis czu la pmnt.
U rm o pauz scurt. Verity se trase napoi, ngrozit,
gata s leine.
F rancis se ridic de jo s i cu dosul palm ei terse sngele
care i picura din nas."
- C nd dorii s ne batem n duel, cpitan B lam ey?
Lui B lam ey i trecuse mnia acum , c l trntise p e Francis
la pm nt. t ia s se stpneasc.
- Plec la L isabona mine.

ROSS POLDARK

197
Francis l privi dispreuitor:
- L a asta m i ateptam , spuse el.
- D a r mai avem ziua de azi.
C harles fcu un pas nainte.

- Francis, n-av em n evo ie de m eto d ele astea franuzeti.


S-i d m o btaie ticlosului sta i s plecm .
- N u se poate, spuse Ross.

F rancis i linse buzele:


- C er satisfacie! N u poi s m opreti. O m u l sta p re
tinde c e un g entlem an. S ias afar i s m nfrunte...
d a c are curajul.
- Andrew , spuse Verity, nu-1 asculta... B lam ey i a ru n c
o privire distant, ca i cum dum nia fratelui i i desprise.
- M ai bine btei-v. Animalul sta nu m erit u n g lo n
te, Francis.
- N u m ai g lo n tele o s-l nvee minte! spuse Francis.
D -n e arm e, Ross. D ac refuzi, trimit la T re n w ith d u p pis
toalele mele.
- Trim ite, r spu nse R oss scurt. Nu vreau s iau p arte la
o vrsare de snge.
- Snt n spatele tu, tinere, pe perete, rosti B lam ey prin
tre dini.
. F rancis se n to arse i lu cele d o u pistoale cu c a re R o ss
l a m en in ase pe tatl Demelzei. Snt ncrcate? l n tre b el
re ce p e Ross.
R oss nu rspunse.
- S ieim, Blam ey, spuse Francis.
- Ascult, fiule, astea-s fleacuri, eu trebu ie s rezolv,
interveni Charles.
- N u se poate. M -a trnti t la pmnt...

W INSTON GRAHAM

198

- Hai, nu te p u n e cu ticlosul sta. V erity vine cu noi,


nu-i aa, Verity?
- Da, tat.
F rancis se uit la Ross.
- C h e a m servitorul i pune-1 s c o n tro le z e d a c pisto a
lele snt ncrcate.
- C h e a m -1 tu.
- N -a v e m m artori, spuse C harles. N u e n regul.
- C e attea form lism e ca s v n m o cioar!
Ieir afar. Se v edea bine c F rancis era h o trt s se
bat n duel. Palid la fa, B la m e y sttea retras ca i cum
nu-1 interesa nimic. Verity fcu o ultim n cercare s-l opreasc
pe fratele su, d a r ac esta se rsti la ea sp u nndu -i c trebuie
gsit o soluie i c el alesese duelul.
Jud era n c u rte, aa c n -a fost n ev oie s-l chem e. Se
v e d e a bine c era im presio n at de responsabilitatea ce i se
ncredinase. M ai vzu se aa c e v a n u m a i o dat, n u rm cu
vreo treizeci de ani. F rancis i d d u sarcina de arbitru i i
spuse s n u m e re cei cincisprezece pai ca re aveau s-i des
part; Jud se uit la R o ss care d d u din umeri.
- Da, d o m le, cinpe ai spus.
Se aflau pe pajitea din faa casei. Verity refuzase s
intre n cas. Se in ea cu m in ile d e s p ta r u l s c a u n u lu i
de grdin.
Cei d o i'brbai stteau spate n spate, F rancis - cu vreo
trei centim etri m ai nalt, cu prul lui blond lucind n soare.
- Gata, do m n ilo r?

-D a.
Ross fcu un pas nainte, dar se opri. ncpnatul trebuia
lsat s fac d u p capul lui.
- Pornii. U nu , doi, trei, patru, cinci.

ROSS POLDARK

199

n timp ce Jud num ra, cei doi se n d e p rta r unul de


altul, cu pas egal:
La cincisprezece se ntoarser. F rancis trase prim ul i-l
nimeri pe B lam ey n mn. B lam ey sc p pistolul. Se aplec,
l lu.cu m na stng i trase. F rancis duse m na la gt i czu
la pmnt.

4
Ar fi trebuit s-i opresc, se gndi Ross, apropiindu-se. C e-ar face E lizabeth dac Francis...?
l ntoarse cu faa n sus i i rupse gulerul cmii. Glonul
ptrunsese la b azagtulu i, lng umr,, i rm sese acolo. Ross
l ridic i l d use n cas.
- D oam ne! rosti C harles u rm nd u-i i netiind ce s fac.
M i-a murit biatul... biatul m eu...
- N u-i ad ev rat, spuse Ross. Jud, ia calul d o m n u lu i
Francis i du -te pn la d octoru l C h o ak e. Spune-i c am avut
un accident de vntoare. N u c u m v a s spui adevrul.
- E r n it... grav? n treb B lam ey, ca re avea m na nfu
rat ntr-o batist.
- Iei afar! ip Charles, vnt la fa. C um ndrzneti
s mai intri n cas!
- N u v apropiai de el, le spuse Ross, dup ce l ntinse
pe Francis pe o sofa. Prudie, adu -m i nite pnz cu rat i
ap fierbinte.
- S te ajut, spuse Verity, las-m s te ajut. P o t i eu s
fac ceva.
- N u , nu. Las-1, nu-1 atinge.
Se fcu tc e re cteva m o m e n te pn se n to arse P rudie
n grab. Ross inuse apsat batista lui pe ran ca s m piedice
hem oragia. O nlocui .cu pn za ud. F rancis g e m u de durere.

W INSTON GRAHAM

200

- N -are nimic, spuse Ross, dai-v la o parte s poat respira.


C pitanul B lam ey i lu plria i iei afar. Se ae z pe
un scaun, lng u, i i lu capul n mini.
- D o am ne, cum m -am speriat, spuse C h a rles tergndu-se
pe fa, pe gt i pe sub peruc. A m c re z u t c s-a dus biatul.
N o r o c c individul n-a tras cu dreapta.
- P o a t e c nu l-ar fi nim erit deloc, sp use Ross.
F rancis m o rm i ceva i deschise ochii. T r e c u r cteva
m inute pn i veni n fire. P re a s-i fi trec u t ranchiuna.
- A plecat?
- Da, zise Ross.
F rancis zmbi strmb:
- L -a m rnit n um ai la mn. D in c a u z a p istoalelo r tale,
Ross. C ta re a e strmb. M c a m doare! N u-i nimic, o s aib
ce m nca lipitorile vre o d o u sptm ni.
A far, n grdin, Verity se d u se s v o rb e a sc cu A n
d re w Blamey. A cesta se re trsese c o m p let n sine. n rstim p
de ctev a m inute, leg tu ra lo r se s ch im base irevocabil.
- T re b u ie s plec, spuse el i am ndoi o b s e rv a r pe loc
c vorbise la singular. E mai bine s plec pn nu-i revine.
- O, dragul meu, d ac ai fi tras pe alturi... sau deloc...
El cltin negativ din cap, copleit de lupta care se dd e a
n sufletul lui i de inutilitatea de a n c e rc a s-i explice.
- tiu, spuse ea, tiu c el a cutat m o tiv d e ceart, dar
este fratele meu.
- C u tim pul i va trece, se va liniti, Verity, n cerc els-i dea speran. S en tim e n te le n o a s tre nu se p o t schimba.
Ea nu r spu nse i c o n tin u s stea cu capul plecat. Se uit fix
la ea cteva secunde. P o a te c F rancis are dreptate. N -a m
p rov ocat dect necazuri. P o a te c n -a r fi trebuit s m gndesc
la tine... s te caut.

ROSS POLDARK

201

- N u , r spun se Verity, F rancis nu are dreptate; dar d u p

cele ntm plate nu mai exist m p care...


D u p u n timp, B lam ey se ridic s plece.
- Mna, spuse ea, s te pansez.

- N u-i dect o zgrietur. P c a t c nu a intit m ai bine.


- P oi clri? D egetele...
- Da, pot.
Se uit la el cum se p re g te a s plece. U m b la adus de
spate, ca un o m btrn.
n c le c i se mai n toarse o dat.
- Adio, drag o ste a m ea, nu n e-a mai rm as nim ic dect
amintirea. N -a m s te uit.
l urm ri cu privirea cum traverseaz rul i se d e p rte a z
ncet, clare, pn cnd imaginea lui se nceo brusc i dispru.

Capitolul XIV

u toii s-au n to rs la T ren w ith. Fraftcis,


ban d a ja t pro vizo riu , clrise pn acas

i acum C h o a k e era cu el, fcnd u n a d e v ra t

c um l pansa. C harles rgia ca s elim ine gaz ele i resturile


furiei care l cuprinsese. Se urc apoi n ca m e ra lui ca s vom ite
i s se o d ih n easc n ain te de mas.
E lizabeth leinase a p r o a p e cnd i v z u se soul; d ar i
revenise re p e d e i alerga pe scri n sus i n jo s ca s-i g r
beasc pe Bartle i pe d o a m n a T ab b ca re a d u c e a u doctorului
C h o a k e cele n e c esare i ca s-l ajute pe bolnav. A a cum
avea s d o v e d e a s c n tot cursul vieii, av ea o rezerv de
en erg ie ca re o ajuta la nevoie, d ar ca re i lipsea n viaa de
toate zilele.
Verity se d usese n c a m e ra ei...
S im ea c nu mai p o a te face p a rte din aceast familie
creia i a p a rin u se tim p de d o u z eci i cinci de ani. Se afla
printre strini, mai m ult dect a tt,'p r in tr e strini ostili. Se
nstrinaser, nu se mai n elegeau. S e nchisese n ea, avea
s triasc izolat, fr prieteni.
T r a s e z v o r u l i s e a e z p e u n s c a u n . Idila ei se
term inase, dei asta o fcea s se revolte, tia c nu mai avea

ROSS POLDARK

203

ce s fac. Se simea slab, bolnav, obosit de via, disperat.


D ac ar veni m o arte a ncet d ar sigur, ar accepta-o, s-ar cu fu n
da n ea aa cum te cufunzi n pat ca s dorm i i s uii.
Se uit prin cam er. F ie care obiect i era familiar, un
prieten intim pe care-1 vezi n fiecare zi.
Prin ferestrele nalte se uitase afar cu ochi de copil, apoi
de adolescent. Privise g r d in a cu plan te m irositoare, gardul
viu i cei trei platani btrni n fiecare anotim p, observ nd
fiecare sch im b are . V z u s e florile de g h e a p e g e a m u ri,
picturile de ploaie prelingndu-se pe ele ca lacrimile p e obrajii
btrni, primele ra ze ale soarelui de p rim var lum innd c o
vorul persan i strlucind pe p arch etu l de stejar.
Vechiul ceas fra n u z e sc d e pe co n so la cm inului, cu
figurinele pictate i aurite ca nite c u rte zan e de pe vre m e a lui
L u dov ic al X lV -lea, era n c a m e r a ei de cnd se nscuse i
mai de mult. B tile lui m etalice an u n au orele de mai bine
de cincizeci de ani. Cnd a fost fcut, C harles nu era dect un
tinerel subire, nu ca acum un btrn vnt la fa i cu respiraia
greoaie, care distrugea d ra g o s te a fiicei sale. Copilul cu ceasul,
fata cu ceasul, fem eia cu ceasul fuseser m ereu m p reu n ,
cnd era bolnav sau avea com aruri, cnd visa cu ochii deschii
sau se gndea la povetile cu zne; fusese lng ea n to t cursul
vieii ei m o n o to n e sau plcute.
Se uit apoi la m sua cu cristal dea su p ra i picioare
sculptate, la s c a u n ele tapiate cu m tase trandafirie, la balan
soarul de trestie, la sfenicele de alam, la pernia cu ace i
couleul de lucru bro dat, la ligheanul cu d o u toarte. C h iar
i o rnam entele din cam er, draperiile d e dam asc, tapetul cu
flori n relief, de un rou d e c o lo ra t pe fond ivoriu, trandafirii
albi de tuc de pe co rn i i tavan, to ate deveniser ale ei,
tc eau parte din ea.

W INSTON GRAHAM

204

tia c aici, n intim itatea cam erei ei, u n d e nu intra nici


un b rb at n afar de tatl i fratele ei, p u te a s se n tin d n
pat i s plng, s se lase n voia durerii. D a r r m a s e intuit
pe scaun, nemicat.
N u p u te a plnge. R a n a era p re a adric i c e v a n ea nu o
lsa s cad p ra d lacrimilor. S ingu rtatea, p ie rd e re a iubirii
v o r fi p entru ea o venic du rere, ate n u a t tre p ta t pn.se va
obinui cu ea, tra n sfo rm n d -o ntr-o fem eie u s c a t i ac r cu
un a e r de m ndrie rnit.
P robabil c A n d re w era deja la F alm o u th , n locu in a lui
pe ca re ea nu o vzuse niciodat. D in cu vintele lui simple,
n elesese tristeea vieii lui cnd nu era p e m are, i n ch ip u ia
cele d o u ca m e re nchiriate pe chei, fem eia leam p t ca re
l ngrijea.
V oise s sch im b e toate astea. P lnuiser s n ch irieze o
cas cu ved e rea spre golf, cu o g r d in cu civa copaci ca re
s se n tind pn la plaja plin de pietricele. D e i nu p rea
vorbise d esp re prim a lui cstorie, nelesese destul ca s fie
sigur c n m a re p arte nereuita se d a to ra ei, o n c t de neiertat
ar fi fost sfritul pe care el l provocase. S im ea c ar fi putut
c o m p e n s a nereuita. Cu minile ei harnice, cu talentul ei de
g o s p o d in i cu d ra g o ste a m p rtit ar fi creat un cm in de
care el nu avusese parte nainte.
n schim b, ca m e ra aceasta n care cres c u s e i devenise
femeie m atur avea s-o vad ofilindu-se i m btrnind. O g lin
da din col va fi o m a rto r indiferent. T o a te ac este o biecte i
o rn a m e n te i v o r ine co m p a n ie n anii care v o r veni. i d d u
s ea m a c va aju n g e s le urasc, d ac nu le u ra deja, aa cum
urti m artorii umilinei i inutilitii tale.
n c e r c fr trag e re de inim s se scu tu re de aceste gnd u n . Tatl i fratele ei erau de bu n credin, a c io n a ser

205

ROSS POLDARK

co n fo rm cu educaia i principiile lor. D a c va r m jn e pn la


btrnee la cherem u l lor nu erau num ai ei de vin. C re d e a u
c au salvat-o. Viaa ei la T re n w ith va fi m a i, l initit, mai
a p ra t dect d ac ar fi fost soia unui paria. E ra n c o n ju ra t
de rude i prieteni. Zilele lungi de var treceau re p e d e cu
ocupaiile g o spod reti: sem natul, strnsul finului, al re co l
telor, pregtiri de tot felul, siropuri i co n serve d e fcut, untul,
brnzeturile. i zilele de iarn erau pline: lucrul de m n seara,
perdele de confecionat, m odele de pregtit, ciorapi de tricotat,
ln de to rs m p re u n cu m tua A g a th a ,,m e d ic a m e n te de
p rep ara t; p artide de cri cnd aveau oaspei, ajutorul dat
dom nului O d g e rs cnd avea repetiii cu corul la Sawle, ng ri
jirea servitorilor cnd erau bolnavi.
La iarn se va nate copilul lui Elizabeth, o fiin n plus
n cas. D a c ar fi plecat, cu m n a ta ei nu s-ar mai fi putut
d esc u rca singur; F rancis ar fi vzut c nimic nu mai m e rg e a
ca pe ro a te n g o s p o d ria lor; n-ar mai fi fost cine s p otri
veasc pern ele lui C harles sau s-i lustruiasc bine halba de
argint nain tea fiecrei mese. A cestea i o m u k i m e de alte
treburi m r u n te din cas d ep in d e a u de ea i d a c nim eni
nu-i m ulum ea cu vorbe, i artau n schim b o afeciune i o
prietenie de care nu se p u tea dispensa. i dac toate aceste
obligaii nu i se p ru ser plictisitoare n trecut, trebuia o a re
s i se par acum sau n viitor?
Aa ar fi trebuit s ju dece, dar i aminti d e A ndrew .
A n d re w stnd acum cu capul n mini n casa lui trist din
F alm ou th, A n d re w sp tm na viitoare n golful Biscaia, A n
d re w rtcind n o a p te a pe strzile Lisabonei, sau napoi luna
viitoare n casa Iui, A n d re w mncnd, bnd, dorm ind , trezindu-se, ntr-un cuvnt tr in d . A n d re w era acum n inim a ei, o
p a rte din in im a ei i a p a rin e a i nim ic nu mai p u te a fi la

fel c a n ain te.

W INSTON GRAHAM

206

Anul trecu t se lsase n voia soartei, d u s d e valurile


obinuinei, ale vieii de fiecare zi. S -a r fi p utut lsa i acum ,
fr s protesteze s d u c aceeai via fr ambiii, m ulum it
aa cum era, pn ar fi ajuns de vrst mijlocie. D a r anul acesta,
de a c u m nainte, trebuia s m e a r g m p o triv a cu rentu lui fr
a gsi u n stim u len t n lupt, cf n u m a i am r c iu n e , re g re t
i zdrnicie.
R m a s e n ca m er, singur, pn se ls n tun ericul i
u m b re le o n vluir cu braele lor alm toare.

Capitolul XV

ina W heal L eisure n -a fost deschis n


vara aceea.

D u p ce a ezitat puin, R oss l-a invitat i pe Francis s.se


asocieze. A cesta l-a refuzat cu bruschee; dar un fa c tor mult
mai imprevizibil a oprit proiectul. Preul cu prului p e piaa
liber sc zu se pn la 80 de lire pe ton. S d esc h id o n o u
min acum nsem n a o pierdere sigur.
Francis s-a vindecat repede, dar rolul pe care l ju case
Ross n aven tura sen tim ental a lui Verity era n c un m otiv
de su p rare pen tru el i tatl su. Se z v o n e a c P old ark i
tnra lui soie tcu se r cheltuieli mari i acum c Elizabeth'
ieea rar din cas, F rancis se ducea peste tot n tovria lui
G e o rg e W arleggan.
R oss a vzut-o puin pe Verity, care n tot cursul veni
pleca rar de la Trenwith. i scrise doam nei Teague scuzndu-se
pentru absena lui de la p etre cere din m otiv e n e p re v z u te 11.
Alt scuz nu pu tea invoca. N u primi nici un rspuns. Mai
trziu a aflat c m ica re u n iu n e 11 era de fapt srbtorirea zilei
de natere a lui Ruth la care el trebuia s fie invitatul de onoare
Era prea trziu ca s mai n d re p te lucrurile, rul fusese fcut.
D u p ce d esc h iderea minei W heal Leisure s-a aminat,

W INSTON GRAHAM

208

Jim C arter i-a prsit luj&a . N u era f cu t s lu c re z e la cmp


to at viaa i m ina G ra m b le r l atrgea. A venit la R o ss n tr-o
sear din august dup. ce p etre c u s e r to a t ziua la cm p secernd secara, i i-a explicat c Jinny nu va mai p u te a lucra la
G ra m b le r d u p C rciun - p en tru un timp cel puin - i c nu
se p u te a u d esc u rca fr ctigul ei. C u m ac u m era sn to s
c u m nu mai fusese niciodat, se angajase s lu cre ze n parte
ntr-o galerie la m are adncime.
- mi p are r u c plec, d o m n u le, sp u se el. D a r e un s tra t
bun, tiu bine. Cu puin n o r o c am s ctig treizeci i cinci de
ilingi pe lun, i asta conteaz. D a c ne mai lsai s stm n
cas, am dori s pltim chirie.
- O s pltii, spuse R oss, cnd o s cred eu c o s
putei. N u fi att de darnic cu banii ti pn nu tii dac-i v or
ajunge.
- N u , d o m n u le, ngn Jim, num ai c...
- tiu, biete, nu snt orb. i s tii c nu snt nici surd.

Am auzit o p tin d u -se c nopile t r e c u te ai fcut b ra co n aj m


p re u n cu N ic k Vigus.
Jim se roi ca focul. n c e p u s se blbie i fu ct pe ce s
nege, apoi r sp u n se baisc:
- Da, d om nule.
- E o tre a b p e r ic u lo a s , zise R oss. P e te re n u l c u i
ai vnat?
- Treneglos.
R oss i stpni un zmbet. A vertism entul lui era de fapt
foarte serios i nu d o re a ca Jim s nu-i d e a crezare.
- N u te nhita cu N ick Vigus, Jim. O s dai de bucluc
fr s-i dai seama.
- Da, dom n ule.

ROSS POLDARK

209
- Jinny ce spune?

- La fel ca d u m n eav o a str, d om nule. I-am p ro m is c nu


m mai duc.
- S-i ii promisiunea.
- P entru ea m -am dus.- A m crezut c o buc ic d e carne
mai bun...
- C um se simte?
- Bine, d om nule, m ulum esc. Sntem foarte fericii noi
doi; a fi dorit... ca s zic aa... s nu m ai vie al treilea. D a r
Jinny e foarte fericit. Ei nu-i e fric.

2
Schim bri abia simite con tin u au s ap a r n re
laiile dintre D e m e lz a i ceilali locuitori ai casei. M intea ei
ascuit, care depise p uterea de nelegere a celo r doi Payn ter, cut n alt p arte cun otine noi, fapt care o apropie mai
mult de Ross, cruia i fcea plcere s o ajute. D e m ulte ori
i venea s rd de observaiile ei. dar se stpnea.
La sfritul lui august, cnd se strngea p o a im b u l, P rud ie
a alunecat, s-a lovit la picior i a trebuit s stea n pat. Tim p
de patru zile D e m e lz a a zburat de colo colo prin cas cu
treburi i cu toate c R oss nu era de fa s-o con tro leze, m asa
de prnz era n to td e a u n a g a ta la timp i cina, n to td e a u n a mai
consistent, era g a ta cnd se n to rce au obosii de la cmp.
Cnd P rudie s-a sculat din pat, D e m elza nu i-a pstrat n o u a
autori tate ctigat, dar ntre ele n-a mai existat relaia obinuit
dintre m enajer i fat n cas. Jud a fost singurul care a c o
m e n ta t schim barea spunndu-i soiei sale c se nm uiase ca o
iap btrn:

W INSTON GRAHAM

210

R o ss n-a co m e n ta t eforturile fcute d e D e m e lz a n cele


patru zile, d ar cnd s-a dus la o ra i-a cu m p ra t o pelerin
roie la m are m o d n satele de mineri din vestul Cornwallului.
Cnd a v z u t-o a rm as fr glas - sim p tom neobinuit la ea i s-a dus n c a m e ra ei ca s-o n cerce. M ai trziu o surprinse
uitndu-se la el ntr-un anu m it fel: ca i cu m sim ea c e de
datoria ei s-i n dep lin easc d o rin ele i s-l serveasc, asta
era sarcina ei, de aceea se afla n casa lui.
n locul lui Jim, R oss a n g a j un o m mai n vrst, n um it
Jack Cobbledick. E ra taciturn, m ohort, gn d e a i vorbea ncet,
avea musti crunte lsate pe oal prin care prea c strecoar
tot ce m nnc, u m b la cu pai mari, greoi, ca i cu m i-ar fi
fcut d ru m prin iarba nalt. D e m e lz a era s-o p ea s c 'd e mai
m ulte ori cnd um bla prin curte im itndu-i mersul.
n septem brie, n plin sez o n p en tru pescuitul sardelelor,
Ross se d u cea din cnd n cnd la Sawle, clare, ca s c u m p e re
un butoi cu pete s-l pu n la srat. D e m elza, cu ex p e rien a
ei de g o s p o d in ca re avusese grij de o n trea g familie m are
i srac, se pricep ea mai bine dect el. D e ac eea o lua cu el
clare sau o trimitea nainte pe jos. C teodat, Jud se d u c e a i
el cu c a ia tras de doi boi i c u m p ra pete rupt sau stricat
pentru care pltea numai o j u m ta te de guinee, i pe care l
rspndea pe cmp ca ngrm nt.
P o rn in d de la biserica din Sawle, co b o ra i ulia Stippy -S tapp y pn la un pod ngust i o pia a c o p erit cu iarb
n jurul creia se aflau case i m agazii. Aici era centrul satului
Sawle. L a civa metri distan se afla un ban c nalt de nisip i
pietri i un intrnd puin adn c al golfului.
n ap ro p ie re se nlau d ou hale u nd e se c o n se rv a i se
am bala petele, n jurul c r o ra se c o n c e n tra industria satului.

ROSS POLDARK

211

Aici petele era curat i depozitat n pivnie tim p de o lun


pn se s c u r g e a g r sim ea i sngele din el, ap oi se p u te a
c o n se rv a i ex p o rta n butoaie pn la M a re a M editeran.

3
L a sfritul lui o cto m b rie s-a nscu t copilul lui
Elizabeth. A fost o natere grea, dar a su po rtat-o bine i s-ar
fi nsntoit mai rep ede d ac doctorul C h o a k e nu i-ar fi luat
snge a d o u a zi d u p natere. Rezultatul a fost c dou z eci i
patru de o re a dus-o numai ntr-un lein, fapt care i-a alarm at
pe toi i a fost n evoie s-i d e a pe la n a s cu fum de p e n e arse
ca s-i revin.
C harles era ncntat i vestea c era biat l-a trezit din
a m o re ala d e d up mas.
- Splendid! i spuse el lui Francis. B ravo, biete. Snt
m ndru d e tine. Avem un nepot. Asta m i-a m dorit.
- Ar trebui s-i m ulum eti lui Elizabeth, n u mie, s p u se
Francis ncet.
- Ce? C red c i tu i-ai fcut datoria, spuse el, scu turndu -se d e rs. Las, biete; snt mndru de voi am ndoi. N -a m
crezut o o s poat. C e num e-i dai?
- n c nu m -a m hotrt, spuse Francis ursuz.
C harles reui s se scoale de pe scaun i se duse n cet n
hol, cltinndu-se pe picioare ca s se uite la portrete.
- Avem o varietate g ro z a v de n u m e n familie, far s
m a i.c u t m i n alt parte. Ia s vedem: R o bert... C laude,
V iv ian ... i H e n ry ... i doi sau trei C harles. C e-a i z ic e
de Charles?
- Elizabeth trebuie s hotrasc.

W INSTON GRAHAM

212

- Da, da, sigur. T otui sper s nu aleag n u m ele de J o n a


than, e infernal. U n d e e V erit y ?
- E sus acum, d o m n de ajutor.
- S -m i spui cnd e g a ta trengarul s-l p rim ea sc pe
bunicu-su. B iat zici? B u n treab, bravo, copii.
Din cauza slbiciunii lui E lizabeth, botezul a fost am n at
pn la n ceputul lui d e c e m b rie i nu a avut pro po riile pe
care le-ar fi dorit'C harles. N - a u fost d e fa dect o p ts p re z e c e
persoane, so cotind i m em brii familiei.
D o ro th y Johns, soia vrului W illiam -A l fred, prins n tre
do u sarcini, venise i ea. E r a o fem eie de patruzeci de ani,
m runt, u scat i afectat, cu u n surs acru i un aer rezervat,
cu inhibiii n epotrivite p en tru vrsta ei. N u ro stea n ic io d at
cuvntul m a e , nici ch iar n conversaii intime, i erau subi
ecte pe care nu le discuta niciodat, m o tiv de m irare p en tru
p rie te n e le ei. U ltim e le d o u s a rcin i o s c h im b a s e r m u lt i
lui R oss i se p r e a tra s la fa i plin de ridu ri. O a r e :aa
va a r ta i E liz a b e th n t r - o .zi? D u p p rim a s a r c in a r t a i
mai fru m o a s .
e d e a lungit p e d iv an u l p e care o a e zase F rancis.
Buteni mari ard eau n foc i flcrile se re p eze au n sus pe
horn ca nite cim n lanuri. C a m e r a spaioas era bine n cl
zit i privirile celor prezeni luceau n lum ina focului; afar
era o zi rece, cenuie, i o cea subire se n c o l c e a peste
ferestre. E ra u flori n c a m e r i E lizabeth s em n a cu un crin
printre ele. Pielea ei fin i alb era- ca de cear, mai ales pe
brae i pe piept, d ar obrajii erau mai m bujorai ca de obicei.
Avea p ro s p e im e a crinilor de ser.
I-au dat copilului n u m ele de G eoffrey Charles. O le g tu
ric de m tase albastr i dantel, un cap mic, ro tu n d acoperit
cu puf, ochi de un albastru adnc i gingii ca ale mtuii Agatha.

ROSS POLDARK

213

N - a plns n timpul botezului, n-a p ro testat n nici un fel, stnd


cum inte apoi n braele m amei. Toi au fost de a c o rd c e un
copil model.
L a m asa ca re a urm at, C harles i d o m n u l C h y n o w e th au
discutat despre luptele de cocoi, iar d o a m n a C h o a k e povestea
celor ce v oiau s o asculte ce se mai z v o n e a d e s p re prinul
de Wales.
D o a m n a C h y n o w e th v o rb e a cu G e o rg e W a rle g g a n m o nopolizndu-i atenia, spre n e m u lu m ire a d o a m n e i P atien ce
Teague. M tu a A g a th a m orfo lea pine i se c z n e a s aud
ce spunea d o am n a Chynoweth. Verity edea tcut, uitndu-se
la mas. D o c to ru l C h o a k e nchise ochii pe j u m ta te i n cep u
s-i povestea sc lui Ross despre acuzaiile aduse lui Hastings,
g u v e rn a to ru l general al Bengalului. R u th T e a g u e , j e n a t c
se afla lng Ross, v orbe a num ai cu m a m a ei ca i cum el nici
nu ar fi fost acolo.
Pe R o ss l am u za atitudinea lui R u th fa d e el, dar l
n ed u m e re a stinghereala celorlalte d o a m n e - D o r o th y Jo hns
i d o a m n a C h y n o w e th i d o a m n a C ho ake. N u tia s le fi
ofensat n vreun fel. Elizabeth i d d e a toat o sten ea la s-l
fac s se sim t bine.
Charles se ridic greoi n picioare s in un discurs n
cinstea nep otu lui su, vorbi cteva m inute rsuflnd ca un
buldog, apoi ducnd m na la piept ex clam enerv at gazele
astea, gazele astea i czu la pmnt.
L-au ridicat cu greu, un m unte de om , i l-au aezat pe
un scaun; apoi l-au urcat ncet pe scri pn n dorm itor. Ross,
Francis, G e o r g e W a rleg g an i do cto ru l C h o a k e de-ab ia au
reuit s-I duc.
O dat ntins n patul masiv, cu p o lo g i draperii grele,
pru c respir mai uor, d ar nici nu se m ica nici nu p u te a s

W INSTON GRAHAM

214

vorbeasc. Trezit din letargia ei, Verity alerg grbit de colo


pn colo fcnd tot ce-i sp u n ea doctorul. C h o a k e i lu snge,
i ascult inima, se ridic, se scrp in n cap pe chelie, ca i
cu m asta l-ar fi ajutat cu ceva.
- M d a, spuse el, cred c m erge. A av ut un atac de mim.
T re b u ie s stea nem icat la cldur. inei ferestrele nchise
i d raperiile patului la fel, s n u rceasc. H m , e att d e mare!
S sperm c o s fie bine.
Cnd R oss s-a ntors la musafirii de jos, i-a gsit pregtindu -se s atepte nouti. A r fi fost nepoliticos din p a rte a lor
s plece nainte ca doctorul s se pronune. Elizabeth, tulburat
p este m sur, se scuzase.
M tu a A g a th a leg na copilul i i s m u lg ea firele d e pr
din barb.
- S em n ru, spuse ea. S cad la pat C harles ch iar n
ziua botezului micuului Charles. Ca un cop a c lovit de trsnet.
S p e r c nu se v a mai ntm pla nimic ru.
Ross se duse n salonul cel m are. N u era nim eni acolo.
Se ap rop ie de fereastr. A far era i mai ntuneric. Picturi
de ploaie se prelingeau pe ferestre.
S chim b are i ruin. Avea s se d u c i C harles aa de
repede dup Jo sh ua? D e ctva tim p n c e p u s e r s-i s c a d p u
t erile. E ra i mai vnt la fa, i mai greoi. A gatha, cu p re

simirile ei rele! Ce va face Verity? M ai nimic, va suferi mai


departe. F rancis va deveni stpnul casei i al moiei. V a fi
liber , s o ia pe u rm ele lui W a rle g g a n d ac voia. P o a te c
noile responsabiliti l v o r cumini.
Intr n c a m e ra u rm to a re, biblioteca mic, n tu necoa s,
mirosind a m ucegai i a praf. Lui C harles nu-i p rea plce a s
citeasc, cum nu-i plcuse nici fratelui su; tatl lor, C harles
Henry, adun a se toate crile din bibliotec.

ROSS POLDARK

215

R oss arunc o privire peste rafturi. Auzi p e cineva intrnd


n salon, vorbind, dar nu-i d d u atenie: gsise o n o u ediie
a crii Ju s lic e o f the P e a c e de B urns. D e sc h ise la capitolul
d espre nebunie, cnd prin u a d eschis auzi voce a d o a m
nei Teague.
- Ei, d ra g a m ea, la ce altceva te poi atepta? A c h i i nu
sare dep a rte de tulpin.
- C e poveti se mai aud d esp re btrnul Joshua, d ra g
do am n! se auzi vocea*lui Polly C h oak e. S mori de rs nualtceva! A fi vrut s fiu i eu de fa s le aud.
- U n gen tlem an, spuse d o a m n a T eag ue, tie u n d e s se
opreasc. Fa de o d o a m n din propria lui, clas trebuie s
aib intenii strict onorabile.,Se schim b lucrurile cnd e v orb a
de o femeie d intr-6 clas inferioar lui. D e fapt, brbaii s n t
brbai. E foarte neplcut, tii; dar dac lucrurile se rezo lv
cum trebuie i f a t a t respltit, nu e m otiv de suprare. Joshua
ns nu s-a purtat niciodat cum trebuie. De aceea l-am d e z
apro bat n to td e au n a, i eu i toat lum ea de pe aici. Avea
m ereu conflicte cu prinii sau cu soii. E ra un depravat.
Polly'chicoti:
- U n neruinat, cum s-ar spune!
D o a m n a T e a g u e c o n tin u din ce n ce mai aprins.
- Cte n-a p utea s p u n e d espre inimile pe care Ie-a z d r o
bit! N u se term ina un s c a n d a l , c n cep ea altul. Totui, ph i
Joshua nu i-a adus trfe n cas i nici n-a rpit vreo fat
srm an i m o a rt de foam e, m inor pe deasupra, pe care s
o seduc n p ro p ria lui cas. i, ceea ce e i mai grav, nici nu
se ascunde! A r fi altceva d ac ar ine-o ascuns. N u e bine s
tie ranii c u n a d e-a lor triete pe picior de egalitate cu un
brbat de rangul l ui Ross. L e bag n cap cine tie ce idei!
S-i spun drept acum: cnd l-am vzut ultima dat - am trecut

WINSTON GRAHAM

216

pe acolo, acu m cteva luni - am v zut-o. O trtur. n c e p u s e


deja s-i d ea aere. P e astea le cunoti d e la o pot.
- A p ro a p e zilnic, a d u g Polly C h o a k e , vine cu ea la
Sawle clare pe acelai cal, g tit cu o pele r in roie.
- Asta nu-i bine. N u e bine deloc pentru reputaia familiei.
M mir c nu-i s p u n e n im eni s te rm in e cu ea.
- P o a te c le e fric, chicoti Polly. Se sp u n e c e violent.

E u n-a face-o, ar p u tea s m loveasc.


- Lui C harles nu-i pas, se auzi alt voce. D eci d o a m n a
C h y n o w eth era de fa. P r e a d e fa. Cnd C harles n-o s
mai fie, F rancis va a d o p ta o alt atitudine. D a c R oss n-o
s-l asculte, va trebui s a c c e p te consecinele.
Se auzi o u d esc h iz n d u -se, apoi nchizndu-se. Polly
C h o a k e chicoti iar:
- F r ndoial c ar v re a s fie ea stp n la T re n w ith n
locul lui Elizabeth. P o a te c ar reui s-l fTdrepte pe Francis.
Soul meu, dom n u l C h o a k e , m i-a spus c a pierdu t o sut de
guinee la un tu r num ai asear.
- Jocurile de n o r o c snt un a m u z a m e n t pentru un gen tle
man, Polly, spuse d o a m n a T e ague. P o a t e c...
Polly chicoti i mai tare:
- S nu-m i spunei c a face a m o r nu este!
- Sttt, copil, n va s vorbeti cu m trebuie, nu aa tare!!
- Aa sp u n e a i d o ctoru l.
- i are dreptate. N u e cuviincios s ridici v o ce a i s
rzi cnd e un b o lnav n cas. S p u ne-m i, d ra g a m ea, ce-ai mai
auzit despre el?

Capitolul XVI

a i cu m nu i-ar fi psat deloc de oaspeii


prezeni la botez, C harles nu i-a revenit

n simiri pn la plecarea lor. L a desprire, R oss a rm as n


m inte cu im agin ea mtuii A g a th a legnnd n netire copilul
i m orm in d n timp ce o pictur de saliv i se preling ea pe
barba ridat: E sem n ru, nu tiu ce-o s se mai ntm ple .
n d ru m spre cas ns, R oss nu se mai gndea la boala
lui Charles sau la vi i torul copilului.
La N a m p a r a se p re g teau p entru iarn tind crci u scate
cu care s aprind focul. U n singur c o p a c trebuia tiat cu
r d cin cu tot: fu rtun ile de to am n i slbiser rdcinile
nfipte n pm ntul m oale de lng ru. Jud P a y n te r i Jack
C obbledick legaser o frnghie de un a din ram urile de sus i
tiau trunchiul cu un jo ag r. L u crau cteva minute, apoi se

ddeau la o parte i trg eau de frnghie s vad dac trunchiul


se rupe. D e m e lz a i Prudie ieiser din cas ca s se uite la ei;
D em elza se nvrtea d e colo pn colo, voind s-i ajute, i
P ru d ie sttea lng p un te cu braele ei g ro a s e ncruciate ca
rdcinile noduroase ale copacului, i le ddea sfaturi fr rost.
Se ntoarse uitndu-se la Ross pe sub sprncenele ei groase:
-

Eu a lua iapa Ei, cum a m ers bo tezu l? Ai but ceva

bere? i putiul cu cine seam n? Cu d o m n u l Francis, aa-i?

W INSTON GRAHAM

218

- C u el seam n. C e s-a n tm p lat cu D e m e lz a?


- A re t o a n e azi. I-am spus eu lui Jud; fata asta o s-o
p e a s c odat, cu toanele ei. E aa de cnd a plecat taic-su.
- C e-a cutat aici?
- A venit cam pe la j u m a d e o r d u p ce ai plecat. A
venit singur, gtit n hainele de dum inic. V re a u s-mi vd
fata a spus, cu m in te ca un urs btrn ce e; i ea a ieit alergnd
din cas s-l ntmpine.
- Ei, zi mai departe!
- T ragei de p o m din partea cealalt, i sftui P ru d ie cu
v o c e a ei groas. sta nu e p o m d e arm inden, s cad repede.
D in fericire, r s p u n s u l lui J u d nu s-a auzit din c a u z a
v n tulu i. R o s s se a p r o p ie de cei doi b rb ai i D e m e lz a veni
s-l n tm p in e .
F r n doial c absena o fcuse s-i fie d o r de tatl ei i
se m p c a s e cu el. S ig ur c voia s se n to a rc acas, i astfel
brfele r u t cio ase nu ar mai fi avut obiect.
- N -o s cad, spuse ea cnd ajunse lng Ross, i i
dd u la o p arte prul de pe frunte ca s se uite la copac. E mai
pu tern ic dect am crezut noi.
Brfeli rutcioase, prosteti, m u rdare. I-ar fi sucit gtul
lui Polly C h o ak e. n tr-ad e v r, Elizabeth nu era a lui, d ar nu
d e c z u s e n aa hal nct s seduc servitoarea din cas. i
nc p e D e m e lz a, al crei trup m u rdar, num ai piele i oase, l
inu n d ase cu ap cnd o ad usese acas la el acum cteva luni.
C re s c u s e m u lt de atunci. P re s u p u n e a c gurile rele nu-i
pu teau nchipui c fiul lui J oshua d uce o via de celibatar.
U n e le femei avea m intea ca o clo ac mpuit.
D e m e lz a se m ica i se uita la el stnjenit, sub privirile
lui scruttoare. Cu picioarele ei lungi, cu ochii jucui, i am in
tea de un m nz neastm prat. Cnd avea toane, cum s p u n ea
Prudie, nu puteai p re v ed ea ce va mai face.

ROSS POLDARK

219

- A venit taic-t u s te vad, spuse el. D e m e lz a se lum in


la fa.
- Daaa! N e -a m m pcat. Snt fo arte fericit! A m fcut
ru? a d u g ea, ncercnd s-i citeasc pe fa.
- B ineneles c nu. Cnd vrea s te ntorci a c a s 9
- D a c ar fi vrut aa ceva, nu m -a fi m pcat.
n c e p u s rd vesel, un rs m olipsitor.
- N u vrea s m n to rc la el, s-a nsurat iar, lu na trecut.
A c u n e -a m m prietenit din nou, i nu m ai tre b u ie s m
gn d esc n fiecare no ap te ce face fratele L u k e i d a c fratelui
m e u Jack i e d o r de mine. V d u v a C h e g w id d e n o s aib
grij de el mai bine ca mine. V d u v a C h e g w id d e n e m eto dist
i o s aib grij de ei toi.
- O! exclam Ross. D eci nu va s c p a .d e grija ei pn
la urm.
- Cred c vrea s-l n d rep te pe tata, s se lase de butur.
Aici cred c se rial.
D u p cteva m inute de ncercri cu ferstrul, cei doi
brbai au apucat iar capetele frnghiei i au n c e p u t s trag.
R o s s se duse i el s-i ajute i trase cu to a t puterea. U n gnd
r utcios l fcu s se b u cu re acum c nu-'i va fi u or s se
fe rea sc de brfa lor m urdar. S dea din g u r d ac vo r pn
o s li se scrnteasc limba.
D a r era sigur c Elizabeth nu va crede aa ceva.
T ra se iar de frnghie care se rupse de u n d e fusese legat
de crac. C zu m p re u n cu ceilali doi. Garrick, care. plecase
de unul singur la vntoare d u p iepuri, se n torsese n grab
i z b u r d a n ju ru l lor. n c e p u apoi s-l ling pe Jud pe fa.
- AI dracului cel! spuse Jud scuipnd.
- Frnghia asta nu e bun, spuse Ross. U n d e ai gsit-o?
- n bibliotec...

WINSTON GRAHAM

220

- E ra u d la un cap, sp u se D e m e lz a , restul e bun.


L u frnghia i n cep u s se c a re n c o p a c ca o pisic.
- D -te jos! strig Ross.
- T o t ea a legat-o i p rim a dat, s p u se J u d lovindu-1 pe
G arrick cu piciorul,
- N u trebuia s se urce. R o s s se d u se mai a p r o a p e i
strig la ea: D em elza! D -te jos!
E a l auzi i se opri ca s p riv e a sc n j o s printre crengi.
- Ce s-a ntm plat? A m ajuns sus.
- L ea g -o atunci i vino jos!
- Am s-o leg de o crac mai sus. R idic piciorul i se
u rc mai sus.
- D -te jos!
Se auzi o trosnitu r a m en in to are.
- B ag de seam! ip Jud.
D em elza se opri i se uit n jos; arta mai m ult ca oricnd
ca o pisic speriat care rt-avea de ce s se agae. S co ase un
ip t ascuit n m o m en tu l n care co p a c u l n c e p u s se ncline.
Ross sri la o parte.
C opacul czu cu un z g o m o t prelung, ca i cum cineva
ar fi descrcat o cru plin cu plci de ardezie. Se auzi un
z g o m o t asurzitor, d up care se aternu o linite com plet.
Ross se repezi nainte, dar nu se putu a p ro p ia din cauza
crcilor. D eodat, D e m e lz a apru exact n mijloc, fcndu-i
loc cu m icri de pisic printre ram urile copacului. P rudie
venea in grab de la grajd, ipnd.
Jack C obbledfck ajunse prim ul lng fat, d ar au trebuit
s taie cteva ramuri nainte de a o p u te a degaja. Iei trndu-se i rznd Avea minile zgriate i p e p icio are i curgea
snge Pulpa unui picior era plin d e zgrieturi, d a r nu pise
nimic altceva.

ROSS POLDARK

221
Ross se uit urt la ea:

- Ai s faci ce-i spun eu d e - a c u m nainte. N - a m nev o ie


de picioare rupte.
U itndu-se la el, rsul i se stinse pe buze:
-*N u, dom nule. Linse sngele de pe o m n i se uit
apoi la rochie.
- Vai de mine, m i-am rupt rochia. n c e r c s n to a rc
mult capul ca s vad i n spate.
- Ia copila i bandajeaz-i tieturile alea, i sp use R oss
lui Prudie. E u nu m pricep.

2
La T re n w ith se lsa seara. D u p pleca rea o a s p e
ilor care nu rmneau peste noapte, un fel de letargie se instal
n ntreaga cas. A bsena vntului, cldu ra i lum ina pe care
ie rspndeau butenii arznd m ocnit n cmin, to ate dd e au
un aspect plcut i confortabil salonului n care cinci din rudele
mai aprop iate ed eau pe scaunele cu sp tar nalt aezate n
sem icerc i beau vin alb.
La etaj, C harles Poldark, lungit n patul lui m are nchis
cu draperii, aflat acum la sfritul vieii lui active, respira greu
aeruLviciat pe ca re tiina m edical a vremii l prescria. n
alt c a m e r la captul co rid o ru lu i, G e o ffre y C harles, ac u m
la n c e p u tu l vieii Iui active, s u g e a h ra n a pe c a re i-o d d e a
m am a, o h ran pe care tiina m ed ica l nu gsise nc m e t o
da de a o strica.
n timpul lunii care trecuse, Elizabeth n cercase tot felul
de senzaii noi. N a te re a copilului fusese exp eriena su p re m
a vieii ei i, uitndu-se acum Ia pufuleul blond de pe capul
copilului lipit de pielea ei alb, o n p d e a u n s e n tim e n t

W INSTON GRAHAM

222

p u te rn ic de mndrie, for i m plinire. D in m o m e n tu l n care


se nscuse, existena ei se schim base; a c c e p ta s e m a tern itate a
ca pe o m isiun e care avea s d u re z e to a t viaa, ca pe ond atorire de care era m n d r i ca re ave a s-i ab so a rb tot
timpul i fa de care sarcinile ob in u ite erau g olite de sens.
D u p o lung p e rio a d de slbiciune, n c e p u s e s prind
puteri i n ultim a s p tm n se sim ise mai b ine ca oricnd.
D a r era vistoare, indolent, fericit s stea mai m ult tim p n
pat, s se gn d easc la fiul ei, s-l priveasc cum d o a r m e n
braele ei. A r fi ntristat-o foarte m ult d ac ar fi sim i t c,
stnd n pat, lsa p re a m u lte responsabiliti n sarcina lui
Verity, d ar nu se. p u te a ho tr n c s ru p vraja i s-i reia
activitatea. N u se p u te a despri de fiul ei.
S e a ra e d e a lungit n p at i asculta z g o m o tu l m icrilor
din cas. n timpul luziei, cu auzul ei fin, ajunsese s re c u
n o asc o rice zg o m o t; fiecare u fcea u n z g o m o t diferit cnd
se deschidea: scritul ascuit sau g ro s al b alam a le lo r neunse,
clinchetul clanelor, o scn d u r d esprin s din cuie, o p a r d o
seal fr covo r. P u te a urm ri m icrile t u tu ro r n p a r tea de
apus a casei.

D o a m n a T abb i ad u se m asa de sear, o b u ca t de piept,


de clapon, u n ou fiert i un p ah a r cu lapte cald. P e la ora
n o u intr Verity i sttu cu ea. vreo ze ce m inute. V erity i
nvinsese d e z a m g ire a destul de bine, se gndi E lizabeth E ra
mai linitit, se interesa mai mult d e g o s p o d rie . Avea m ult
n c re d e re n propriile puteri. Elizab eth i er re c u n o s c to a re
pentru curajul ei. C red ea, pe nedrept, c a nu avea curaj,
Ni-o a d m ira pe V erity pentru c l avea.
-

T a t a a deschis ochii de v re o d o u ori, spuse Verity, i

a acceptat s ia o nghiitur de coniac. N u p are s recun oasc


pe nim eni, d ar doarme: m ai bine, snt sperane^. Am s stau de

ROSS POLDARK

223

veghe lng el, p o a te are n evoie de ceva. P o t sta lungit n


fotoliul lui.
L a ze ce veni d o a m n a C h y n o w e th ca s-i u re z e n o ap te
bun fiicei sale. Vorbi att de tare d esp re bietul C harles nct
trezi copilul; nu plec pn cnd Elizabeth n u term in s-i dea
de supt, lucru pe ca re aceasta nu pu tea s-l sufere. n cele din
urm plec, iar copilul adorm i. E lizabeth se ntinse n pat
fericit. I auzea pe F rancis m icndu-se prin c a m e ra alturat.
Va veni curnd s-i sp u n n o a p te b u n i apoi o n o a p te n
treag de pace, pn a d o u a zi dim ineaa.
Intr, pind atent, se uit la copilul care d o rm ea , apoi
se aez pe m arg in e a patului i i lu mna.
- B iata m e a soie, neglijat ca de obicei, s p u se el. Tatl
tu m i-a vorbit ore ntregi, fr n treru p ere, d esp re suprrile
lui cu F o x i S heridan, n timp ce tu ai stat sin gur'aici fr
plcerile conversaiei. E ra o n u a n de sinceritate n felul cum
o tachina; l deranjase faptul c ea se d usese la culcare att de
devreme, dar vznd-o, ciuda i dispru i dragostea se ntoarse.
V orb ir ncet cteva m inute, apoi se aplec s o srute,
ntinse buzele Iar s se gndeasc, i num ai cnd n cep u s o
strng n brae i ddu seam a c n seara aceasta simplul
rm as bun nu va fi destul.
D u p un m inut se ridic i i zmbi ncurcat:
- S-a ntm plat ceva?
- A i s-l trezeti, Francis, spuse ea artnd spre leagn.
- O, d e - a b i a a m n c a t i d o a r m e dus. C h ia r tu m i-ai
sp u s aa.
- C u m se s im te tatl tu? E ceva m ai bine? S - a r p
rea c...
Francis ridic din um eri, simind c greise. Nu-i prea
bine c tatl lui suferise un colaps, se gndea la consecine;

W INSTON GRAHAM

224

d a r asta era altceva. Avea de fcut fa la d o u p ro b le m e n


acelai timp. Azi o dusese n b ra e p n jos. i p re a ru c era
p re a uoar, prea slab, d ar e ra fericit s sim t fem eia sub
fragilitatea ei.
D in m om entu l acela;' p arfu m u l ei l-a u rm rit peste tot:
P ref c n d u -s e c se o c u p de oaspei, n u av u sese d e fapt ochi
dect p entru ea.
- Nu m simt bine, o auzi spunndu-i, b o a la tatlui tu
m -a tulburat adnc.
Francis se stpni, ncerc s fie rezonabil. C a orice brbat
mndru, nu-i plcea s fie respins astfel. l f c e a s se sim t ca
un bieandru plin de pofte.
- O a re ai^s te simi bine v r e o d a t ? o n tre b el.
- N u e cinstit din parte a ta, Francis. N u -i vina m ea c nu
snt mai rezistent.
- D ar nici a mea.
Lunile de abstinen fceau s-i c lo c o te a s c sngele n
vine. A sta i nc ceva.
- Am observat azi dup m as c nu te-ai c o m p o rta t la
fel fa de Ross. N u.preai deloc slbit.
O sclipire de. indignare ap ru n ochii ei. n m inte a ei
gsise o scuz i o justificare p en tru ce ea ce i spusese Ross.
Nu-1 mai vzuse i nu mai auzise nim ic d esp re el. l c o m p
timea; n timpul sarcinii se gndise m ult la el, la singu rtatea
lui, la ochii lui triti, la faa lui b r z d a t de cicatrice. Ca orice
om, nu se putea m piedica s c o m p a r e c e e a ce avea cu ceea
ce ar fi putut avea.
- T e rog, las-1 pe Ross, spuse ea.
- C u m s-l las cnd tu nu-1 lai?
- Ce vrei s spui9 R oss nu n s e a m n nim ic pen tru mine.
- P oate c ncepi s regrei.

ROSS POLDARK

225

- P robabil c eti beat, Francis, ca s-mi vorbeti aa.


- I-ai dat o atenie ex a g era t azi. S tai aici, lng mine,
R oss . Ross, nu-i aa c-i dr g u bieelul m e u ? Ross,
mai ia o b u ca t de friptur." i cte altele.
- V orbeti ca un copil, spuse ea furioas.
- Sigur, R o ss n -a r vorbi aa.
- N u, snt sigur c n-ar vorbi aa! rspu nse ea dinadins,
ca s-l rneasc.
Se uitar unul la altul cu o privire dur.
- D eci aa stau lucrurile, nu? sp use F ran cis i iei din
camer, trntind ua fr s se gndeasc la bolnav sau la copilul
c a re d o rm ea . Se d ezb rc, aru n cn d h ainele p e jos, i se
sui n pat.
Sttu eu minile ncruciate sub cap i ochii deschii mai
m ult de o o r pn s adoarm . E ra dezam git, l chinuia
gelozia. T o a t d ra g o ste a i dorin a din el se tra n sfo rm aser
n am rciune, ariditate i pustiu.
N -a v ea cine s-i spu n c n-avea m otiv s fie gelos pe
Ross. N -a v e a cine s-i spu n c apruse un rival mai puternic.
N -a v ea cine s-l avertizeze c ap ru se G eoffrey Charles.

Capitolul XVII
/ N j n a din cam e rele de la N a m p a r a a ju c a t
% u n rol deosebit n dezvoltarea intelectual
a D em elzei, i aceast c a m e r era biblio teca.
i trebuise mult timp ca s nv in g n e n c re d e re a pe care
i-o inspira c a m e ra aceea trist, plin de vechituri i de praf.
Era un sentim ent pornit din fric. n prima no ap te cnd dorm ise
n cam era m are cu.patul de lemn nchis cu draperii, d escop ense
o a d o u a u ca re d d e a n bibliotec. F rica resim it atunci,
n prim a n oapte, o cu prind ea i. acum cnd se g n d e a la ce se
afla dincolo de a d o u a u.
D a r frica i atracia pen tru acel loc se co n ju g au , nu se
puteau despri, ca doi boi care trag la ju g n aceeai direcie.
O dat intrat n ca m er, revenea m ereu, atras ca d e un m a g
net. D e cnd se ntorsese, R oss evita s intre n bibliotec
pen tru c fiecare obiect i am in tea de copilrie, d e m a m a i
de tatl lui, de vocile lor, de g n d u n i speran e uitate. P e n tru
D em elza nu existau amintiri, existau num ai descoperiri.
N u mai vzu se niciodat cel puin ju m ta te din lucrurile
care se aflau acolo. C u toat m intea ei ascuit nu n eleg ea la
ce foloseSc. N u tia s citeasc i vrafurile de hrtii nglbenite,
sem nele i etichetele de pe unele din ele nu-i erau d e nici
un folos.

227

ROSS POLDARK
Se afla acolo figura care o r n a m e n ta p ro r a vasului M a r y

B u c k in g h a m , euat n 1760, la trei zile d u p ce se nscuse

Ross, d u p cum i spusese Jud. i plcea s-i plim be degetele


pe form ele ei sculptate. M ai era aco lo i un cufr d e m arinar,
cu gravuri p e el, adus de pe g o e le ta ca re se zd ro b ise d e p r o
m ontoriul n um it D am sel P oin t i plutise n deriv pn la H end ra w n a B each, u m plnd plaja i d un ele de nisip cu p r a f de
crbune. E rau m ostre de m inereu de cositor i de aram , multe
fr etichete, i care acum nu mai serveau la nimic. E ra u buci
d e pnz g ro a s cu ca re se re parau velele, i patru lzi legate
cu cercuri d e fier al c ro r con in ut nu-1 p u tea ghici. M ai era
o pendul c reia i lipseau un ele piese; petrecu cteva ore
ncercnd s d e s c o p e re cu m fu n c io n e az roile i greutile.
D esco peri o arm ur, v ec h e i ruginit, d o u ppui de
crp, un clu de lemn n fo r m de leagn, ase sau apte
m uschete, o spinet ca re i aparinuse lui Grace, d o u ta b a
chere franuzeti pentru tu tu n de prizat, o cutie m uzical, un
sul de stofa m n cat de molii adus de pe vreo alt corabie, un
trncop i o lo p at de miner, un felinar, o ju m ta te de butoi'
cu p ra f de puc, o h art agat pe p erete pe care erau indi
cate galeriile m in e i'G ra m b le r n anul 1765.
Din to a te descoperirile, cele care o atingeau mai mult
erau spineta i cutia muzical. n tr-o zi, d u p ce n c e rc vreo
or s o repare, cutia m uzical n cep u s scoat nite sunete
subiri i tre m u r to a re , d o u m en u ete pe care D e m e lz a le
ascult e m o io n a t i trium ftoare, srind ntr-un picior n
jurul instrum entului. Garrick, creznd c e v o rb a de un joc
nou, ncepu i el s sar n jurul ei i-i ru pse fusta. Cnd muzica
s-a oprit, s-a asc u n s re p ed e ntr-un col d e fric s nu fi auzit
cineva i s vin s-i g seasc acolo. Spineta era o descoperire
i mai im po rtan t, d ar din p c ate nu o putea face s cnte.

WINSTON GRAHAM

228

n c e rc a s e de vreo do u ori, cnd era sigur, c n u o auzea


nimeni, i sunetele o fascinaser, chiar d ac erau discordante,
i p lceau att de mult nct voia s le a u d m ereu. n tr - o zi
o b serv c cu ct mica d ege te le spre d re apta, cu att sunetul
era mai subire. i descoperise secretul. S im e a c e m ult mai
u o r s scoat o melodie din acest instrum ent dect s neleag
liniile acelea nclcite pe care oam enii le n u m e a u scriere.

2
Charles P o ld a rk i reveni totui d u p atacul de
inim, dar nu mai iei din cas to a t iarna. Se n g r a m ereu.
T o t ce mai putea face era s co b o a re cu g re u ta te d u p -a m ia z
i s stea n faa focului n salon, vnt la fa i suflnd greu.
S ttea acolo ore ntregi, fr s sco a t o vo rb, n tim p ce
m tu a A g a th a lucra la ro a ta de tors sau citea din Biblie pe
optite. C teodat, seara sta de v orb cu Francis, ntrebndu-1 ce mai era pe la min, sau b tea tactul cu d e g e te le pe
braul fotoliului acompaniind-o pe Elizabeth ca re cnta la org.
Cu Verity nu v o rb e a dect rar i n um ai ca s se plng cnd
nu-i plcea ceva. D e obicei aipea i sforia n fotoliu nainte
de a se duce la culcare, ajutat de cineva s u rc e scrile.
n m artie s-a nscut copilul lui Jinny C a rte r i, cu p erm i
siunea lui Ross, i s-a dat num ele de B enjam in Ross.
La d o u sptm m d u p botez, Ross avu o vizit n e a
teptat, Eli C le m m o w venise prin ploaie to cm ai de la Truro.
R oss nu-1 mai vzuse de zece am, dar l re c u n o s c u s e im ediat
dup m ersul Iui strmb.
S pre deosebire de fratele lui mai m are, Eli e ra m ru n t i
sem na cu un m o n g o l la fa. Cnd vorbea, plescia din buze

ROSS POLDARK

229

i b o lb o ro se a printre dini ca i cum b u ze le lui ar fi fost valuri


de a p splnd stncile n timpul fluxului.
La ncep ut vorbi mieros, in teresnd u-se de dispariia fra
telui su, ntrebnd dac i s-a aflat urma. Apoi se art m ulum it
de sine, m en io nnd cu satisfacie slujba b u n pe c a re o avea.
E r a n serviciul unui avocat; o lir pe lun i to ate celelalte: o
ca m er confortabil, m unc uoar, un pic de rachiu n fiecare
sm bt sear' M ai trziu, cnd adu se v orb a d espre lucrurile
fratelui su i R oss i spuse c pu tea lua tot ce se afla n casa
u nde locuise, dar c se ndoia c ar fi ceva care;, s m erite,
efortul, ochii lui Eli trd a r ranch iu n a care s e asc u n d ea n
spatele purtrii lui servile.
- Sigur c vecinii au luat tot ce a fost de valoare.
- N oi nu ncu ra jm hoii, spuse Ross. S p u n e ce ai de
spus celor pe care i acuzi.
- Ei bine, spuse Eli clipind, cred c am d rep tate s spun
c fratele m eu a fost g o n itdin casa lui de limbi m incinoase.
- Fratele tu i-a prsit casa pentru c n-a nvat s-i
in poftele n fru.
- i ce a fcut?
- Ce a fcut?
- A fcut ceva r u 0
- A m putut s m piedicm a sta.
- Da, dar a fost gonit din cas fr s fi fcut nimic i.
po ate c a murit de foam e. L eg e a spun e c nu poi pedepsi
pe cineva dac n-a fcut nimic ru.
- N u l-a go nit nimeni.din cas, omule.
Eli i rsuci plria n mn.
- tie toat-lum ea c ai avut un dinte contra noastr,
d u m nea voastr i tatl du m n eav o a str. T atl d u m n eav oastr.

WINSTON GRAHAM

230

l-a pus p e R e u b e n n obezi p e n tru nim ica toat. A a ceva


nu se uit.
- Ai no ro c , spuse Ross, c nu-i tra g v re o cteva s nu le
uii niciodat. A cinci m in u te ca s pleci de p e m o ia mea.
Eli nghii n sec i i s u p s e iar buzele:
- D a r, d o m n u le , ai, s p u s c h ia r a c u m a c p o t s m
duc s iau orice m erit s fie luat din lucrurile lui frate-m iu.
A a e d rept.
- N u m am estec n viaa fe rm ierilor mei dect d ac se
a m estec n viaa m ea. D u - te i ia ce vrei. Apoi n to a rc e -te la
T ru ro i acolo s stai; n-ai ce c u ta pe aici.
Ochii lui Eli C le m m o w se aprinser; p ru c vrea s mai
spun ceva, dar i lu sea m a i p lec fr o vorb.
Jinny C arter, care e d e a la fereastr hrnindu-i copilul,
l vzu venin d prin ploaie cu m ersul lui strm b i intrnd n
casa de alturi. R m a se ac o lo v re o ju m ta te de or, apoi l
vzu din n o u plecnd cu cteva lucruri sub bra.
Ceea ce n-a vz u t n s a fost expresia g n d ito a re de pe
faa lui ireat.
P en tru Eli era clar c cin eva locuise n cas cu mai puin
de o sptm n n urm .

3
n n o a p te a a c e e a vntul a p orn it s b at cu p u tere

i a btut fr n treru p e re i a d o u a zi. n seara u rm to a re , pe


la nou, s-a auzit c un vas se afla n g o l f plutind n d eriv
spre rm ntre N a m p a ra i Sawle.
D e m e lz a p etre cu se to at d u p -a m ia z a aa cum avea s
petreac m ulte altele cnd p lou a cu glea ta i nu p utea s ias
afar. D a c P ru d ie s-ar fi price p u t ar fi trebuit s o nvee mai'

231

ROSS POLDARK

mult dect s coas i s crpeasc cte ceva. E ra u m u lte de


nvat: torsul, esutul, pre g tirea fitilurilor din trestie u scat
pentru lmpi i opaie. D a r aa ceva d ep ea cunotinele g o s
podreti ale lui Prudie. Cnd nu av e a n co tro, f cea treab,
dar gsea.tot felul de s cu z e ca s stea jos, s-i sc o a t papucii
din picioare i s fac un ceai. N e a v n d deci ce face, d u p
mas, D e m e lz a se strecurase iar n bibliotec.
Din ntmplare, de data asta a fcu t cea m ai m are d e s c o
perire de pn acum. S e lsa ntunericul cnd o b serv c unul
din cuferele acelea mari nu era ncuiat. R idic binior capacul
i vzu c era plin cu lucruri de m brcm inte. Se aflau ac o lo
rochii i aluri, tricornuri i m nui cptuite cu blan, o p e r u
c, ciorapi roii i albatri, o p e re c h e de papuci de d a m din
dantel verde cu tocuri albastre, o earf de m tase subire i
o pan de stru. M ai gsi o sticl cu un lichid care m iro sea a
gin, singurul alcool pe care-1 tia ea, i nc o sticl pe ju m ta te
plin cu parfum.
Dei sttuse, mai m ult ca de obicei, nu se putu hotr s
plece i co ntinu s adm ire catifeaua, dantela i m tasea, pipindu-le i scuturnd firele de levnic uscat. Ls pantofii,
erau prea fini ca s-i mai ating. M irosi p an a de stru i o lipi
de o b ra z, apoi o n f u r n ju ru l gtului, p u se pe cap o
plrie de blan i n c e p u s fac p iru e te prin ca m e r, n ch ipuin d u -i c e o d o a m n a d e v ra t . n t r e timp, G a rric k
um bla d e c o lo - c o lo d u p ea.
P e m sur ce ntunericul se lsa, tria c a n tr -u n vis, pn
cnd i ddu s ea m a c nu mai v ed e nimic, c e singur n
odaia n tunecat n ca re vntul rece i stropii de ploaie se stre
curau printre obloane.
nspim ntat, se repezi la cufr, bg n u n tru tot ce
scosese, nchise capacul i strecurndu-se prin d o rm itor ajunse
n buctrie.

WINSTON GRAHAM

232

P ru d ie aprinsese lm pile i apoi, p e un to n aspru, n c e p u


s-i in o lecie D em elzei care, neavnd c h e f s se d u c la
culcare, n d re p t cu m ult n d e m n a re co nversaia n alt di
recie pn cnd P ru d ie n cep u s-i s p u n p o v e s te a vieii ei.
F ata se d use apoi la culcare, d a r nu ap u c ase s a d o a r m cnd
J i m 'C a r t e r i N ic k V igu s venir s an u n e c o nav era n
pericol. C nd Ross, ca re citea, se ridic s-i nso easc, o gsi
pe D e m e lz a cu o b a s m a p e cap i doi saci vechi pe um eri
ateptndu-1 ca s-l ro a g e s m e a r g i ea.
-

Te-ai simi mai bine n pat, i spuse Ross, d ar n-ai dect

s vii d ac vrei s te uzi.


A u pornit. Jud lu cu el o frnghie g ro a s cu ca re i-ar fi
pu tu t ajuta n caz de nevoie.
N o a p te a era att de n tu n e c o a s c nu se v e d e a nici la
doi pai.
.Afar, d e p a rte de adpostul casei, vntul i izbi cu putere,
nc rcar s-i strige, naintnd pas cu pas. Un felinar se stinse,
cel 'alt a ru n c a o lum in slab dansnd ca un.clov n; cizm ele
grei

striveau iarba m bibat cu ap. F ora vntului era att de

m are nct d e m ulte ori trebuiau s se opreasc, iar D e m e lz a


i inea piept tcut, agn d u -se d e braul lui Jim C a rte r ca s
nu cad. Cnd s-au apropiat de rmul stncos, ploaia s-a pornit
din nou, u dndu-i pn la piele n cteva clipe, p tru n z n d u -le
n g u r i n ochi. A u tre b u i t s. se g h e m u ia s c n spateie unui
gard viu pn s-a oprit
L a m a rg in e a falezelor erau oam eni. F elinarele sclipeau
din loc n loc ca licuricii...Mai jo s cu vreo sut de metri lu cea u
alte lumini. C o b o rr pe o potec ngust pn aju nser lng
un g ru p de o a m e n i care stteau pe un col de stnc i se uitau
n di- .-;ia mrii.
De jos, din ntuneric, apru o siluet, ca un dem on dintr-o

ROSS POLDARK

233

prpastie. E ra Pally R ogers, un stean din Sawie, gol, cu apa


iroind pe trupul pros i din b arba lung, ptrat.
- E vai de ei, strig el. S -au lovit de stnci ac u m vreo
cincisprezece minute. V ntuli s pulber vocea. D a c ar fi mai
aproape, am putea s le aruncm o frnghie. ncepu apoi s-i
t ra g pantalonii.
- A n cercat s ajungi pn la ei? strig Ross.
- Trei am ncercat s n o t m pn la ei. D u m n e z e u ne-a
mpiedicat. N - o s mai reziste mult. A r m a s n e p e n it ntre
stnci i apa p trun de peste tot. P n la ziu nu mai rm n din
ea dect scnduri plutitoare.
- A ajuns la rm vreunul din echipaj?
- Doi, dar i-a luat bunul D u m n e z e u . O s m ai fie vreo
cinci nainte de rsritul soarelui.
Nick Vigus i fcu loc printre oam eni. F lacra felinarului
i lum in faa roie, lucioas, ciupit de vrsat i g u ra tirb.
- C e-ncrctur are?
Pally R o g ers i scu tu r apa din barb:
- H rtie i ln din P ad sto w , spun ei.
Ross i ls acolo i c o b o r faleza cu Jud d u p el. Cnd
ajunser jos, observ c D e m elza venise i ea.
Aici erau la adpost de vnt, dar valurile loveau m arginea
stncilor, mprocndu-i cu ap. V e n ea fluxul. Sub ei, pe ultimii
ci va metri de nisip se vedeau nite felinare acolo u nd e o a m e
nii ateptau ca m area s se po toleasc p en tru a-i risca vieile
notnd pn la epav. D e aici se putea distinge o form n ea g r
care putea fi o stnc, d a r nu era. N u se ved e a nici o lumin,
nici un sem n c cineva ar mai fi n viat.
Ross alunec p e p o te c a no roio as i Jim C arter l apuc
strns de bra.
Ross i m ulum i m u r m urnd:

WINSTON GRAHAM

234

- N u mai e nimic de fcut aici.


- C e spunei, d om nu le?
- N u mai e nim ic de fcut aici.
- N u , d o m n u le, cred c a m s plec. Jin n y tre b u ie s
fie ngrijorat.
- M ai vine unu, ip o btrn lng ei. Uite-1 Cum plutete
i salt ca un dop pe ap. E cu capul nainte! U ite i picioarele!
C e-o s mai d e sc o p erim m ine dim inea! O s p lu teasc i
scnduri pe ap!
Stropi de ap n rafale se ab tu r' a su p ra lor ca un roi
de insecte.
- Ia i fata cu tine, spuse Ross.
D e m e lz a deschise g u ra s pro testez e, d ar vntul i ap a i
tiar respiraia.
R oss i urm ri cu privirea pn nu se mai v zur, apoi se
altur grupului d e felinare de pe plaj.

Capitolul XVIII

inny C arter se mic n pat. Visase c fcea


o

plcint cu pete i c d e o

c e p u ser s clipeasc din ochi i se tran sfo rm aser n copii


mici care plngeau. Se trezise, dar plnsul i r s u n a n urechi.
Se ridic n capul oaselor i ascult, d a r copilul ei d o rm e a n
continuare n leagnul de lemn fcut de Jim. I se pruse numai,
din ca u za ploii care btea n o b lo an ele nchise bine, a fu r tunii
care urla afar, a vrtejurilor de vnt ca re treceau vjind printre
case. D e ce prsise Jim patul lui confortabil i plecase n
n o a p te a aceea vijelioas, n s p e r a n a de a a d u c e acas ceva
resturi din epav? Aa era m ereu: l ru g a s nu plece i n to t
d ea un a gsea o scuz i pleca. L ipsea dou-trei nopi pe
sptm n i se ntorcea n zori cu un fazan sau o p o trm ch e
g ra s n brae. Se s c h im b ase m u l t n u ltim ele luni. A sta
ncepuse n ianuarie. Lipsise o sp tm n de la min. b o lnav
n pat, tuind tot timpul. n sptm na u rm to a re plecase n o ap
tea de d o u ori cu N ick Vigus i se n to rsese cu h ran pentru
ea, pe care n-ar fi putut s-o c u m p e re fr leafa de la min.
D e g eab a i sp unea c ar p re fera s nu m n n ce dect s-l vad
prins p en tru c a n c lc a t legea. El v e d e a altfel lu c ru ril e ,
se sim e a jig n it i d e z a m g it d a c o b s e r v a c ei n u -i fcea
nici o' plcere.

WINSTON GRAHAM

236

Se d d u jo s din pat trem u rn d i se d use la fereastr. Nu


n cerc s deschid obloanele, p e n t a i c ploaia ar fi p tru n s
n cas; dar piintr-o crptur vzu c afar era ntuneric bezn.
I

se pru c a u d e un z g o m o t n c a m e ra d e jos. L em n u l

din care era fcut casa trosnea, p r e a c se mic. I-ar fi


prut bine d ac ar fi fost Jim. I- a r fi p a it bine chiar d a c ar
fi plns copilul, p en tru c a r fi av ut o s c u z s-l ia n pat;
m nuele lui agn d u -se strns de ea ar fi linitit-o. D a r c o p i
lul dorm ea.
Se sui iar n pat i trase p la p u m a pn la gt. E r a vina lui
Nick Vigus c Jim cptase obiceiuri proaste. N ic k Vigus, cu
figura lui de copil ru, l influena pe Jim, i b g a n cap t o t
felul de idei despre proprie ta te, d e s p re dreptu l d e a te hrni
cnd i-e fo a m e cu ce v a ce nu-i aparine. S ig u r c N ic k se
folosea de astfel de a rg u m e n te n u m ai ca o scuz p en tru nele
giuirile lui. D a r n ecazul era c Jim l credea, ac c e p ta a r g u
m en te l e lui Nick. N u s-ar fi gndit niciodat s fure ca s aib
ce mnca, dar ncepea, s sim t c are dreptul s fure ca s-i
hrneasc familia.
O rafal puternic de vnt m ic oblonul, ca i cum un
brbat pu ternic s-ar fi sprijinit d e cas, n cercn d s o m p in g
i s o rstoarne. Aipi un m inut, visnd o via fericit, cu
hran din a b u n d e n pen tru toi, cu copii veseli care s nu
trebuie s m u n cea sc im ediat ce se in bine pe picioare. Apoi
se trezi brusc, simind c e lumin undeva. V zu puin lumin
prin crpturile din p o d e a i simi cum o c u p rin d e m ulum irea
c Jim s-a ntors acas. V ru s c o b o a re s v ad ce s-a ntmplat
de a venit aa devrem e, dar c ld u ra patului i curentul din
cam er o m piedicar. A d o rm i iar, d ar z g o m o tu l unui obiect
cznd n ca m era de j o s o trezi imediat.
P oate c Jim ad u sese cev a de v alo are i-l aeza n vreun

ROSS POLDARK

237

col. D e aceea se n to rsese att de devrem e. Ciudat! N u era


nimeni cu el, nu se auzea v o c e a lui N ick sau a tatlui ei. P o ate
c ei rm seser acolo. D a r cel mai bun prilej de a-i nsui
ncrctura unei corbii naufragiate era n prim ele o re ale
dimineii. Spera c fuseser prudeni. N u trecuser doi ani de
cnd B o b T regea se n ecase n c e rc n a s ajung la o corabie i lsase o vduv cu copii mici.
Jim nu o strig. D e sig u r c nu voia s o trezeasc. D e s
chise g u ra s-l ch e m e i n aceeai clip se ntreb cu inima
strns dac omul din cam era de jo s era n tr-ad e v r Jim.
Paii greoi o fcur s se ndoiasc. Jim p ea att de
uor! Se ridic n capul o ase lo r i ascult.
D a c era Jim, a tu n c i probabil cuta ceva, d ar cu micri
stngace, ca i cum ar fi fost beat. Jim ns nu b u se deloc de
cnd se nsurase;, cel m ult un p a h a r cu b e re slab. A te p t ,
i d e o d a t o idee n o u a p ru d e u n d e v a din s tr f u n d u rile
minii ei.
Un singur om putea veni aa cnd Jim nu era acas, un
singur om putea s se m ite artt de stingaci, s se streco are
ncet pe scar n sus - i om ul acesta dispruse de luni de zile,
lum ea credea c e mort. N im eni nu-1 mai vzuse, aa c nu se
mai gndise la el
Se ghem ui n pat, ascultnd fu rtu na i trgnd cu urech ea
la z g o m o tele de jos. Nu se mic de fric s nu fac vreun
zgo m ot. Avea impresia c stom acul i plmnii i ngheaser.
Atept. P o a te c d ac nu va auzi nimic, strinul va pleca.
P oate c nu se va urca sus s o g se asc singur. P o ate c
Jim va sosi cufnd.
. . Sau ppate c era nc acoio jos pe stnci urm rind efor
turile de a salva oam eni pe care nu-i vzuse niciodat, n
timp ce acas soia lui sia nem ica t n pat, ca o stan de

WINSTON GRAHAM

238

piatr, i un nebun desfrnat i m o rt d e fo a m e co tro b ia prin


ca m e ra de jos.
...Copilul ncepu s plng.
Z g o m o te le de jo s n cetar. Jinny n c e r c s se d ea jos
din pat, d ar simi c i s-au n m u ia t picioarele: nu se pu tea
mica, nu p utea nghii. C opilul se opri din plns, d a r ncep u
iar, cu mai m ult putere. ip a ascuit, lu nd u-se p arc la ntre
cere cu rafalele p uternice de vnt.
R eui n sfrit s se dea jo s din pat; l lu n brae, dar fu
ct pe ce s-l scape.
Lum ina de jos trem ur i plpi. Se auzi un scrit pe scar.
Jinny nu mai g sea cuvinte s se roage, nici p u te re a de a
se n to a rc e i a se ascunde. S ta lng pat, sprijinit d e perete,
cu copilul strns n brae, n tim p ce c h e p e n g u l se ridica ncet.
i d du s ea m a im ediat c e vzu m na ca re se sprijinea de
p o d e a u a de lemn c instinctul nu o nelase, c acum trebuia
s nfru n te ceva ce nu cu n o s c u s e niciodat.

2
L a lum ina opaiului pe care l inea n m n se
p u te a u ved e a schim brile pe ca re lunile p e tre c u te n peteri
pustii le produ seser. I se topise c a rn ea d e p e fa i de pe
mini. E ra n zdrene, cu picioarele goale, cu prul i barba
nclcite i u d e ca i cum ar fi ieit dintr-o peter subacvatic.
Totui era acelai R eub en C le m m o w d in to td e au n a, cu ochii
lui splcii, gura nesigur i riduri albe pe faa nroit de soare.
i nvinse o sen zaie d e ru i se uit fix Ia el.
- U n d e e tigaia m ea? spuse el. Mi-ai furat tigaia.
Copilul n cep u s se zbat n braele ei, respir adnc i
ncep u iar s plng.-

ROSS POLDARK

239

R eub en sui tre p te le i c h e p e n g u l se nch ise din nou.


P entru prima dat v zu -leg tura pe care o strngea n brae.ncet-ncet o re cuno scu , apoi i aminti de toate, injuriile pe
care le suferise, m otivul pen tru ca re fusese n evoit s evite
oam enii i s intre n casa lui nu m ai .noaptea, ra n a c a re de
zece luni tot nu-i trecuse, d o rina care l m cina, u ra fa de
brbatul care i fcuse copilul la ca re scncea, R oss P oldark.
- Crin, m orm i el, crin alb... pcat...
Sttuse atta v re m e d e p a rte de o am en i nct p ierdu se
aptitudinea de a se face neles. V orb e le erau nu m ai pentru
el. Se n d rep t cu g re u ta te din ale pen tru c m uchii din
jurul rnii se ntriser.
Jinny se ruga.
El fcu un pas nainte. Crin cu rat i apoi ceva n atitu
dinea femeii l fcu s-i am inteasc ceva nvat de m ult n
copilrie. D e ce stai la o p arte i-i ascunzi faa la v re m e de
necaz. Pctosul te chinuie pen tru m u lum irea p oftelo r lui.
Las-I s se prind n p ro p ria lui viclenie. P e n tru c pctosul
se laud cu poftele inimii lui i vo rb e te de bine pe cel care
rvnete.1" S co ase cuitul, un cuit vechi de v ntor cu lam a
toci t din cauza anilor de folosire i ascuire.
n lunile de izolare, d orina se confun dase cu rzbunarea.
Pofta tru peasc p re su p u n e n to td e a u n a cucerire i distrugere.
Flacra lumnrii ncepu s trem u re i el o ls jos, pe
podea, u n d e curentul suflnd din toate prile m prtia ceara
pe scnduri. El st la pnd n colurile n tu n e c a te ale strzil or
i pe ascuns i o m o a r pe cei nevinovai n vizuinile sale!"
Jin n y i p ie rd u cap u l i n c e p u s ip e din ce n ce
mat ascuit.
R euben mai fcu un pas nainte; ea n cerc s fug i era
la ju m tatea drum u lui spre scar cnd o ajunse i n cerc s

WINSTON GRAHAM

240

n jun ghie copilul; se feri de, lovitur, dar cuitul se u m p lu


d e snge.
iptul femeii deveni un urlet de anim al rnit. R e u b e n
se uit la.cuit, rm ase un m o m e n t uitndu-se la el, apoi, revenindu-i se repezi la ea i cnd o vzu c ajun ge la c h e p e n g
nfipse cuitul n ea, simind cum i p tru n d e n carne. Puterile,
n crn c en are a, focul din el l p rsir brusc: s c p cuitul din
m n n tim p ce o privea cum cade.
O pal d e vin stinse lum narea. R e u b e n sco a se un strigt
i n cep u s c a u te chepengul. P iciorul i alu n ec pe ce v a lipi
cios i m na atinse prul femeii. Se d du nap oi i ip. n c e p u
s lo veasc cu p icio are l e n podele, d ar era nchis pe veci
acolo, de fa cu crima pe ca re o com isese.
Se ridic, bjbi prin od aie pn ajunse la fe rea stra nchis
cu obloane. Se lupt s le deschid, dar nu gsi zvorul. Atunci
se aru n c cu toat g re u ta te a asupra lor i z v o ru l ced. Cu
sentim entul c scap dintr-o nchisoare, zbur p e fe rea str i
czu pe pietrele din curte, scpnd pen tru to td e a u n a d e viaa
care pen tru e l devenise o nchisoare.

CARTEA A DOUA
A P R I L I E - M A I 1787

Capitolul I
A

* 7 ntr-o d u p -am iaz vntoas din anul 1787,


ase brbai erau aezai n jurul mesei, n
salonul cel m are din conacul de la N a m para.
M n case r i bu se r bine. Pe m as se mai aflau resturile
unui pete m are, friptur de berbec, plcint cu ca rn e de pui,
file de viel cu m o m ie prjite. M ai era o plcint cu caise,
crem , alune i stafide. Erau acolo dom nu l H o ra c e T ren eglos
de la M i n g o o s e , d o m n u l R e n f r e w din St. A n n , d o c to r u l
C h o ak e din Sawle, cpitanul Flenshawe din Grambler, dom nul
N atham el P earce, notarul din T ru ro , i g a z d a lor, c p ita
nul Poldark.
Se a d u n a ser ca s cad de acord asupra lucrrilor p re
liminare de la m ina W heal L eisure i s h o tra sc dac m erit
s rite banii buni pentru a sco ate aram . E ra o ocazie im p o r
tant, care-1 fcuse pe d om nul T reneglos s prseasc pentru
m o m e n t lecturile lui n limba greac, pe d octo ru l C h o a k e
terenul de v ntoare i pe d o m n u l P earce s-i p rsea sc
locul de lng focul din cmin, u n d e i petrecea mai tot timpul
din cauza gutei.
-

Ei bine, n cep u dom nu l Treneglos, care datorit vrstei

i poziiei sale sociale edea n capul mesei, ei bine, eu nu

WINSTON GRAHAM

244

con test sfaturile unui expert. S tm la n d o ia j d e mai bine de


doi ani i d a c H e n s h a w e sjune c ar trebui s n cep e m ,
n s e a m n c tie ce spune. i risc banii la fel ca i mine!
Se auzi un m u r m u r a p ro b a to r, d a r i cteva intervenii
restrictive. D o m n u l T re n e g lo s i puse m na plnie la u re c h e
ca s p rin d m c a r.c te v a firimituri din ce ea ce se spunea.
D o c to r u l C h o a k e tui:
- D esigu r, avem to at n c re d e re a n exp eriena cpita
nului H e n s h a w e n e x p lo a ta re a m inelor. D a r succesul acestei
afaceri nu d ep in d e de b o g ia u n u i filon, altfel am fi n cep u t
nc d e a c u m un an. H o t r r e a n o a s tr dep in d e d e felul n'
care m e rg treburile n co m e ru l cu aram . N u mai dem ult
dect s p tm n a trec u t am a v u t oca zia s vd un b o ln av la
R edru th; av ea un abces. D e fapt, nu e pacientul meu, dar m -a
ch em at d o cto ru l P ry c e s-mi c e ar prerea. E ra pe d u c sr
m anul cnd am ajuns la el acas, o cas im p u n to are , cu scri
de m a rm u r alb la ca re d u c e a o alee superb. Totul d o v e d e a
bunul gust, d a r i m ijloacele d e a-1 satisface. P entru c veni
vorba, s tiu c am reuit s-l vindec. D o m n u l acesta e ac
ion ar la m ina D olly K o a th i mi-a spus c s-au hotrt s
nchid galeriile mai adnci.
Se fcu tcere. *
D o m n u l P earce, vnt la fa i zm bitor, spuse:
- D e fapt, am auzit i eu cam acelai lucru sptm na
trecut. Se opri u n m o m e n t s se scarpine sub p e ru c , i d o m
nul C h o a k e adug:
- D a c cea m ai m a re m in de aram din lum e i re d u ce
activitatea, ce an se mai av e m noi cu mina n oastr m i c ^
- A sta nu are nici o im p o rta n d ac cheltuielile noastre
snt mai mici, spuse R o s s care se afla la cellalt capt al mesei
Faa lui slab, cu trsturi distinse, se nroise puin din cauza

ROSS POLDARK

245

mncrii i buturii. Favoriii mai lungi i a s c u n d e a u n parte


cicatricea; nu se mai v ed ea dect puin, o linie cafeniu-deschis
pe obraz.
- S -ar p u tea ca preul aram ei s s c a d i mai mult, spuse
doctorul C hoake.
- Ce spune? C e e? ntreb dom nul Treneglos. N -a m auzit.
D e ce nu vorbeti mai tare?
C h o a k e repet cu glas mai ridicat.
- Sau po ate s creasc, veni rspunsul.
- U i t a i - v cum stau lucrurile, dom nilor, spuse R o ss tr
snind din pip n aparen nu e m o m entul potrivit s n trep rin
dem ceva pe scar m are sau mic. D a r trebuie s inem .seam a
de cheltuielile care snt n fav o are a noastr. C e re rea i oferta
determ in preul minereului. Anul acesta s-au nchis dou mine
mari i c t eva mai mici. V a u rm a i Doi K o a th d u p W heal
Reath i W heal Fortune: Asta va re d u c e la ju m ta te industria
din C ornw all, aa c va fi mai puin m arf pe pia i preul
aramei va crete.
- A a e, aa e, spuse cpitanul H e n sh a w e .
- Snt de ac o rd cu cpitanul P oldark, spuse d om nul R enfrew, vorbind pentru prim a dat. D o m n u l R e n fre w vindea
scule i utilaje pentru m ine i avea deci un dublu interes ca
-mina s se deschid; dar pn a c u m I intim idase prezen a
attor dom ni la ntl.nire.
H e n sh a w e ns era sigur pe sine:
- Cheltuielile noastre nu se vor ridica nici la ju m ta te
din cele d e 'la m ina W heal Reath.
- A d o n s tiu, spuse dom nul P earce pe un t on d ez
a p ro b ato r - v o rbesc desigur,n n u m ele prilor pe care le re
prezint, d o a m n a Jacqueline T renw ith i dom nul A ukett, ca i

WINSTON GRAHAM

246

n num ele m eu propriu - ct v a trebui s o b in em p e m inereul


n o stru ca sa realizm i un profit. R s p u n d e - m i te rog.
Cpitanul H e n sh a w e se scobi n dini.
- E greu de spus, e ca la loterie. Toi tim c societile
caut s cu m p ere ct mai ieftin.
- D a c obinem n o u lire pe t o n nu ieim n pierdere,
spuse Ross.
- Ia s vedem cum arat pe hrtie, spuse d o m n u l T re n e
glos. U n d e e harta cu galeriile vechi? P u te m s n e d m sea m a
mai bine.
H e n sh a w e se ridic i a d u s e un sul m a re de perg am en t,
dar Ross l opri.
- S strngem nti de p e m as. S u n clopoelul i P ru d ie
intr u rm at de Dem elza.
Era prim a o ar c o v e d e a u p e 'D e m e l z a i toi se uitar
curioi la ea. Toi, cu excepia d o m n u lu i T reneg lo s, care tria
n lumea lui, nconjurat de cri, aflaser despre ea i cu noteau
zvonurile care circulau p e s e a m a ei. D ei p re z e n a ei nu mai
era o noutate, vorbele co n tin u a u d e v re m e ce c a u z a ce le
dduse natere nu fusese nlturat.
V zur o fat de a p te s p r e z e c e ani, cu p r neg ru, negli
jent pieptnat, cu ochi mari, negri, care te tulburau n m o m e n
tul n care le ntlneai privirea scnteietoare. S cnteia din ei
sugera o vitalitate n eo b in u it i 0 a g e rim e latent; n rest nu
era nimic deosebit de r e m a rc a t la ea.
D o m nu l R e n fre w se uit a ten t la ea cu ochii lui miopi pe
jum tate nchii, iar d o m n u l P e a rc e , ferindu-i picioarele g utoase, ndrzni s o p riveasc prin lo rn io n cnd crezu c R oss
nu-1 vede. D o m n u l T re n e g lo s i descheie nasture le de sus de
la pantaloni, i toi se a p le c a r s p riv easc h arta pe care c
pitanul H e n sh a w e o d esfu ra p e mas.

ROSS POLDARK

247

- Ia t aici vechile galerii de la W he al L e is u re i direcia

filonului de cositor, spuse Ross. C o n tin u s explice situaia,


unghiul galeriilor verticale care trebuiau s p a te i galeriile de
acces necesare pentru a s c o a te a pa din min.
- A s t a ce e? ntreb do m n u l T reneglos, p u n n d un deget
gros, ptat de tutun pe un col al hrii.
- P n aici se ntind a b a ta jele m inei T r e v o r g i e , d u p

cte se tie, s p u se Ross. T o a t e hrile e x a c t e s-a u p ie rd u t.


A c e s te abataje erau d eja vechi cnd a v enit s tr b u n ic u l m e u
la T re n w ith .
- H m , spuse d om nul Treneglos. tiau ei ce fac atunci.
Da, mai spuse el sotto voce, tiau ce fac.
- Ce vrei s spunei, dom nule? ntreb d o m n u l R enfrew .
- Ce vreau? Ei bine, dac btrnii scoteau cosito r de aici,
i de aici, n se a m n c exploatau captul.filo n u lu i Leisure
nainte ca acesta s fie descoperit pe pmntul meu. Asta vreau
s spun.
- Cred c are d repta te, spuse. H enshaw e, cu interes sporit.
- n ce fel ne ajut asta.pe noi? ntreb d o m n u l P earce,
scrpinndu-se.
- n seam n , spuse Ross, c btrnii n-ar fi spat d eg e ab a
n astfel de condiii. Ei obinuiau s evite straturile foarte
adnci. D a c au m ers aa departe, trebuie c au desc operit un
filon bun pe m sur ce naintau.
- Crezi c e un filon bogat, ce zici? ntreb dom nul T re n e
glos. P o a te s se ntind att de departe? S-a vzut vreunul
care s se ntind aa?
- N u tiu i nici nu vom ti. Mi se p are c ei c utau
cositor i au gsit aram. Aa mi se pare, aa e lo.gic.
- A m mult respect pentru cei btfni, spuse do m n u l T re
neglos deschiznd ta b a c h e r a cu tutun de p r i z a t G ndii-v la

WINSTON GRAHAM

248

X e n o fo n , la Plotinus, la D e m o c rit. E ra u mai nelepi ca noi.


M erit s le u rm m exem plul. Ct o s n e coste, dragul m eu?
R o s s schim b o privire cu H e n sh a w e .
- Snt dispus, la n cepu t, s fiu directorul i contabilul
minei f r plat; cpitanul H e n s h a w e va s u p ra v e g h e a prim ele
lucrri prim in d u n salariu m inim . D o m n u l R e n f r e w ne va
p ro c u ra cea m ai m a re p a rte din e c h ip a m e n t i scule la u n p re
care s-i asig u re un m ic profit. A m aranjat cu B a n c a P a s c o e
s ne o n o r e z e poliele p n la s u m a de trei sute d e guinee, cu
ca re s c u m p r m m a ca rale i ec h ip a m e n t greu. S u m a de
cincizeci de gu in ee din p a rte a fiecruia va acoperi cheltuielile
p e p rim ele trei luni.
Se fcu linite i R o ss i privi pe fiecare ridicnd din
sprncene. C o b o rs e s u m a cheltuielilor iniiale la m in im u m
posibil, tiind c o s u m m ai m a r e ar fi dus iar la un impas.
- O p t cincimi, spu se d o m n u l T reneglos. i trei sute de
la B a n c a P asco e , asta face ap te n total. ap te sute, adic
cincizeci cheltuii de fiecare dintre noi, mi se pare o s u m
rezonabil, nu? M atep ta m la cel puin o sut, a d u g el ca
p e n t a i sine. Da, m atep tam la o sut.
- E nu m ai o prim parte, spu se d octo ru l C ho ake, pe
prim ele trei lumi numai.
- T o tui e rezonabil, d om nilo r, spuse do m n u l R enfrew .
T otul este s cu m p astzi. E gre u s ne ateptm la o afacere
mai b n o a s d ac am investi mai puin.
- A d e v r a t , spuse d o m n u l Treneglos. E u snt de p rere
s n c e p e m imediat. S ho rm prin ridicare de mn, nu?.
- m p ru m u tu l s t a de la B a n c a P a s c o e n s e a m n s ne
finaneze num ai ei, sp use d o c to ru l C h o a k e apsat. D e ce nu
W a rleg g an ? P o a t e c am o b i n e condiii mai av an tajoase de
la el. G e o rg e W arleggaji e prietenul nostru.

ROSS POLDARK

249

- A veam intenia s ridic i eu aceast pro b lem , d o m


nule. D ac...
- G e o r g e W a rle g g a n este i prietenul m eu, spuse Ross.
D ar nu cred c prietenia are vreo leg tu r cu afacerile.
- N u, d ac e n detrim entul afacerilor, s p u se doctorul.
D a r B a n c a W a rleg g an este ce a mai im p o rta n t din com itatul
nostru i ce a m ai m o d ern . P a s c o e a re idei nvechite. B a n c a
lui nu s-a d ezv oltat delo c n ultimii patruzeci de ani. l cu n o s c
pe H arris P a s c o e de cnd era copil. E u'n las- m -s-te-las.
Aa a fost n to tdeauna.
- D u p cte tiu, clienii mei, a d u g d o m n u l Pearce, au
neles c e v o rb a de B a n c a W arleggan.
Ross i um plu pipa.
D o m n u l T re n e g lo s i mai desch eie u n n a s tu re de la
pantaloni.
- N u , nu, pentru m ine toate bncile snt la fel atta tim p
ct snt serioase, nu? N u am drep tate? P resu p u n c ai avut un
m otiv s te adresezi lui P ascoe, nu-i aa, Ross?
- N u exist su p rare ntre m ine i W a rle g g a n tatl sau
fiul. D a r n calitate de bancheri au deja capitaluri investite n
prea m ulte mine. Nu d o re s c s ajung i proprietarii minei
W heal Leisure.
C h o a k e se ncrunt:
- N -a vrea s te a u d spunnd asta.
- Prostii! Nu spun dect ce tie toat lumea. Ei m p re u n
cu societile lor fa ntom snt proprietarii a d o u sprezece mine
i mai au capitaluri investite n cel puin nc do u sp reze ce,
printre care G ra m b le r i W heal Plenty. M ine dac v or s
nchid G ram bler, o vo r face, aa cum au nchis W heal Reath.
Nu e nim ic secret aici. D a r dac deschidem W heal Leisure,
prefer s avem noi p u tere a de decizie, noi cei care investim

W INSTO N GRAHAM

250

n ea. Societile mari snt prieteni periculoi pentru cei mruni.


- Snt cu totul de acord, dohm ilor, interveni d om nul R enfre w agitat. L a noi n St. A nn lu m e a e n e m u lu m it c s-a
nchis W heal Reath. tim c nu e ra o m yi rentabil, dar asta
nu-i ajut cu nimic pe.acionarii c a re i-au p ierd u t banii, nici
pe cei dou sute de mineri care i-au pierdut slujbele. n schimb
m ina W h e al Plenty po ate a c u m s plteasc lefuri de mizerie
i i p erm ite tnrului d o m n W arleg g an s ctige bine!
D iscuia atinsese v re u n p u n c t sensibil n m e m o ria d o m
nului R en frew . U rm un schim b aprins de preri, to a t lum ea
vorbind n acelai timp.
D o m n u l T re n e g lo s n c e p u s bat cu p aharul n mas.
- S trecem la vot, strig el, e singu ra m o dalitate co rect
de a rezolva probel m a. D a r mai nti mina. S-i s p u n p rerea
fricoii nainte s m e rg e m mai departe.
V o tar toi n favo are a deschiderii minei.
- Bravo! Splendid! spuse d o m n u l T reneg los. V d c ne
nelegem 'n sfri t . i a c u m p o b l e m a bncii, da? Cine e p e n
tru Pascoe...
R enfrew , H e n sh a w e, T re n e g lo s i R oss v o tar pentru
Pascoe; C h o a k e i P e a r ce pen tru W arleg g an . C u m P e a rc e
vota i pentru cei doi pe care i reprezen ta, votul a fost egal.
- Ei, m orm i d o m n u l T reneglos, tiam eu c avocatul

sta o s v o teze contra.


D o m n u l P ea rc e auzi cele spuse i ncerc din to ate p u te
rile s par ofensat. D a r n secret n cerca s obin n v oirea
dom nului T ren eglos s se o c u p e el de problem ele m d iei aces
tuia, i vznd c do m n u l T re n e g lo s e ferm p e poziie, se ls
convins n u rm to a re le zece m in u te s treac de partea sa.
R m as singur, C h o a k e ced. i W arleg gan, ca re nu era
de fa, a fost nvins Ross tia c afacerea lor era att d e mic

ROSS POLDARK

251

nct nu m e n ta ca o banc att de im po rtan t s-i ac o rd e atenie.


Totui ar fi acceptat-o. George W arleggan se va supra desigur...
A c u m c trecuse hopul cel mai greu, restul m e rs e ca pe
roate. Cpitanul H e n sh a w e i ntinse picioarele lungi, se ridic
i, la un sem n al lui Ross, tu rn vin tu tu ro ra n pahare.
- N u m n d o iesc c o s-mi iertai ndrzneala, domnilor.
A m stat la m asa aceasta ca egali i sntem p arteneri egali n
afacerea noastr. i, dei snt cel mai srac, c o n trib u ia m ea
este cea m ai m are la fondul c o m u n p e n tru c, pe lng cele
cincizeci de guinee, m i-am angajat i reputaia. R idic deci
paharul pentru W heal Leisure.

Ceilali se ridicar n picioare i ciocnir paharele.


- W heal Leisure!
- W heal Leisure!
- W heal Leisure!
B u r apoi pn la fund.
n buctrie, Jud, care cioplea un lemn i fred o n a cntecul
lui favorit, nl capul i scuip cu precizie peste m as drept
n foc.
- n sfrit, se mic ceva. S m ia naiba d ac n-o r s
deschid p c toasa aia de min.
- V ierm e m u rd a r ce eti, spuse Prudie. E ra s scuipi
drept n oala cu m ncare

Capitolul II

u p ce noii asociai au plecat, R oss iei


din cas i se n d re p t sp re locul u n d e se

afla viitoarea min. N u c o b o r spre plaj peste

ci fcu un ocol sem icircular p e sus, spre W h e al Leisure, care


se afla pe primul p ro m o n to riu , la ju m t a t e a distanei pn la
H e n d ra w n a B each, un d e d u n e le de nisip cedau locul stncilor.
n c nu p rea avea ce vedea: d o u tuneluri puin adnci
c o b o rn d n p a n t i cteva anuri, to a te spate de vechii mi
neri, un tunel n o u cu o scar i cteva b ra z d e de iarb tiat
ca s arate u n d e avea s n c e a p lucrul. P e m s u r ce nainta,
civa iepuri se ferir din calea lui; o pasre zbur ipnd; vntul
puternic culca iarba aspr. P u in de v z u t, dar spre sfritul
serii privelitea va fi alta.
' n timpul anilor de ncercri i eecuri, ideea aceasta p u
sese stpnire pe el pn cnd tre c u s e pe primul plan n mintea
Iui. A r fi n c e p u t ac u m o p t s p r e z e c e luni dac_n -ar fi fost
do m n u l P earce, care av e a o grij fireasc de banii clienilor
si, i d o cto rul C h o ak e, cu ezitrile i pesim ismul su, lui
Ross i p re a ru c l asociase. Toi ceilali erau ju cto ri,
gata s rite. n ciud a a rg u m e n te lo r ad u se n fav oarea noii
afaceri, persp ectivele nu erau mai .bune dec; anul trecut, dar

253

ROSS POLDARK

se ntm plase ca d om nul T re n e g lo s s fie n tr-o stare d e spirit


favorabil, fapt ca re i a n tre n ase i pe ceilali. D eci juctorii
ctigaser partida. Viitoru l avea s decid ce se va mai ntmpla.
i n drept privirile s p re courile csuelor de la Mellin
care de-abia se zreau n vale.
A cum va p u te a s-l ajute pe Jim Car t er fr ca acesta s
bnuiasc cum c o face din mil, Ceva ce biatul n-ar fi ac
ceptat niciodat. Ca ajutor d e a d m in istrato r la m in i-ar putea
uura sarcinile lui Ross, prelund o p arte din su p ra v eg h ere a
minei. M ai trziu, cnd avea s n v ee s scrie i s citeasc, i
va plti patruzeci de ilingi p e lun i chiar m ai mult. I-ar
ajuta i pe Jim i pe Jinny s uite tragedia care se petrecuse
acum doi ani.
Ross n cep u iar s m s o a r e locul u n d e vo r spa primul
pu de min. D e fapt, fizic vorbind, trage dia care avusese loc
la Mellin ar fi pu tu t fi m ult mai grav. U n singur om murise,
R euben C le m m o w nsui. Copilul B enjam in R oss nu suferise
dect o tietur la cap i pe obraz, din ca re nu v a rm ne dect
o urm nensem nat. Jinny scpase num ai cu o lovi tur de
cuit foarte a p ro a p e de inim. Sttuse m ulte sptm m n pat
cu o hem oragie intern, pe ca re m a m a ei, uitnd de scrupulele
ei religioase, j u r a c o v in d eca se cu o uvi din prul bunicii
ei. D ar asta se ntm plase de m u lt i Jinny era sntoas i mai
nscuse o feti, M ary.
.Ar fi putut fi mult mai ru. D a r la fel cum B enjam in va
purta n to td e au n a u rm a atacului pe fa, tot aa se prea c
Jinny o va purta n sufletul ei. D evenise apatic, tcut, im p re
vizibil n reacii. D eseori, nici chiar Jim nu pu tea fi sigur a
ce se gndete. Cnd Jim ^era la lucru, m a m a ei obinuia s
vin s stea cu ea o o r p o vestin du-i d espre cele p etrecute
peste zi. Apoi o sruta i p leca napoi la b u ctria ei, cu
sentimentul nelinititor c Jinny nu ascultase spusele ei.

WINSTON GRAHAM

254

i Jim i p ierdu se vioiciunea din c a u z a unui sentim ent


de vinovie ca re l chinuia. N u putea s uite m o m e n tu l n
care, n to rc n d u -s e acas, l gsise pe R e u b e n C le m m o w zcnd pe m o a rte n faa uii, d u p care, intrnd n do rm ito r,
auzise copilul plngnd n n tun eric i trebuise s m p in g la o
p arte o g re u ta te ca s d esc h id chepengul. N u p u te a s c p a de
gndul c; d a c ar fi r m as acas, tragedia nu s-ar fi ntmplat.
n tre ru p s e s e o rice legtu r cu N ick V igus i nu mai a p re a
nici un fazan n buctria lor.
D e fapt, nici nu mai era n evoie de fazani, p e n tru c toi
vecinii le sriser n ajutor. D esch iseser o subscripie public
i le trim iteau to t felul de cadouri. Ct tim p Jinny a z c u t n
pat i chiar i d u p aceea, s-au bu cu rat de u n b elug p e care
nu-1 c u n o s c u s e r niciodat. D a r era un b e l u g ca re lui Jim, n
sinea lui, nu-i plcea. G alena pe care o exploata el la G ra m b le r
i a d u c e a bani buni i nu avea nevoie de m ila altora. Aveau
n ev o ie de ce v a care s tearg am intirea acelei nopi.
R o ss te rm in m s u r to a re a i se uit la p m ntul nisipos.
A vea n fa eterna enigm a prospectorului: d ac aceast
b u cat de pm n t asc u ndea n adncurile ei bogii sau nel
ciune. Avea n ev o ie de timp, m u n c i rbdare...
M o rm i i se uit la cer care prevestea ploaie. Ei bine, n
cel mai ru caz era o ans pentru civa mineri s-i h r n easc
familiile. T o a t lum ea era de acord c situaia era ct se p o a te
de proast n ntregul com itat, i chiar n n tre a g a ar.

2
Situaia nu putea fi mai g rav dect era. n tre a g a
naiune era la pm nt du p lupta inegal m p o triv a Franei,
Olandei i Spaniei, rzboiul fratricid cu A m erica i am en inarea

ROSS POLDARK

255

dum anilor din nord. M arasm u l era att spiritua l , ct i m a t e


rial. Cu douzeci i cinci de-ani nainte A i g l i a fusese lide r ul
ntregii lumi, i decderea era cu att mai mare. E ra pace acum,
dar ara era p re a slbit ca s nlture efectele rzboiului.
Un prim -m im stru tenace se m e n in e a pe poziie n ciuda
tu tu ro r coaliiilor form a te ca s-l drm e, dar coaliiile aveau
sperane. T rebu iau gsii bani, chiar p e n tru p ac e i refo rm ;
im pozitele crescuser cu douzeci la su t n cinci ani, iar
im pozitele noi nu erau bine vzute. T a x e pe pm nt, case,
servitori, ferestre; cai i plrii, crm id i igl, pnz i stam
b. Alt tax pe lumnri lovi direct n cei srmani. Ia rn a tr e
cut, pescarii din F o w ey i hrniser familiile cu scoici ca s
nu m oar de foame.
Unii spuneau c v or trece cincizeci de ani pn s se
n d repte lucrurile. R oss aflase c i n A m eric a oam enii erau
la'fel de deziluzionai, Statele U nite r m seser unite atta
timp ct durase av ersiun ea lor pentru cei ce le stpneau; acu m
c erau libere i aveau de rezolvat to ate pro b lem e le de d u p
rzboi, se prea c erau p e punctul de a se despri, form nd
republici in depen den te care se certau la nesfrit, ca oraele
din timpul Evului M ediu n Italia. F red e ric al Prusiei fusese
auzit spunnd - n timp ce cnta la pian cu degetele lui g u to a s e
la Palatul Sans Souci din P o tsd a m - c ara era att d e g re u
de guvernat nct acum, c scpaser de regele G eorge al III-Ie,
sing u ra soluie era s alea g un reg e d e-al lor. R e m a r c a
ajunsese i la urechile societii din C ornwall.
Mai tiau sau mai simeau i alte lucruri datorit traficului
ilicit constant ntre porturile franceze i ale lor. Anglia se p u te a
s fie Ia pmnt, dar situaia era i mai g rav n E u ro p a . Un iz
ciudat de tulburri vulcanice le venea din cnd n cnd de
dincolo de C analul Mnecii. A versiunea fa de un vechi

WINSTON GRAHAM

256

du m an ca i idealism ul p e n tru un n o u prieten ten tase F rana


s-i cheltuiasc aurul i s-i sacrifice oam enii pen tru a ajuta
A m erica s se elibereze. A c u m se trezea cu o datorie d e rzboi
d e paisp re zec e su te de m ilio a ne d e lire i c'u o c u n o a te re a
teoriei i practicii revoluiei n sc u t din minile i sngele vrsat
al gnditorilor i al soldailor ei. C rusta despotism elor e u ro p e n e
se cr p a n pu nctul ei cel mai slab.
T im p de doi ani R o ss i v z u se rar familia i avusese
rare legturi cu societatea din care fcea parte. C eea ce auzise
din ntm plare n bibliotec, n ziua cnd G eoffrey C harles
fusese botezat, l um pluse de dispre pentai ei toi, i dei. n-ar fi
re c u n o s c u t c l-ar fi influen at v o rb e le lui Polly C h o a k e ;
limbile lor crtitoare l fceau s nu-i plac so cietatea lor. D in
sim pl curtoazie, se d uce a n fiecare lun s-l vad p e Charles
care^refuza s m o a r sau s se fac bine, d ar cnd g se a lum e
acolo, el nu discuta d esp re subiectele obinuite. Nu-1 interesa
nici n to a rc e re a M a n e i F itz h e r bert de pe C ontinent, nici scan
dalul colierului reginei Franei. E ra u familii n reg iun e care
nu aveau pine, nici cartofi ca s m n nce, i el voia ca ac esto r
familii s li se fa c daruri n n a tu r pen tru a nu deveni o p ra d
u o a r pen tru epidem iile din d ec em brie i ianuarie.
Cei care-1 ascultau nu se sim eau la largul lor cnd vorbea
el i p re a u nem ulum ii cnd term in a ce av e a de spus. M uli
dintre ei erau i ei greu lovii de criza din industria m ineritului
i de im pozitele m p o v r to a re . Muli i ajutau pe cei cu care
veneau n contact, dar nu puteau alina dect suferinele ctorva
srmani. N ici R o s s nu p u te a face prea mult. C eea ce nu erau
pregtii s a c c e p te era responsabilitatea lor fa de greutile
v rem u rilo r i faptul c trebuiau elab orate legi care s stabi
le asc fo rm e de a ju to ra re mai u m a n e dect azilurile pen tru

ROSS POLDARK

257

sraci i c aia parohiei. Nici chiar F ran c is nu nelegea. R oss


se simea ca cineva care predic n deert.
...n drum spre cas aju n s e n vrful dealului i o vzu pe
Dem elza venind n n tm p inarea lui cu G arrick alergnd d u p
ea ca un mic ponei de Shetland.
Srea ntr-un picior din cndn'cnd pe msur ce se apropia.
- Jud mi-a spus c se d esc h ide m ina n sfrit!
- Im ediat ce vom angaja oam enii i vom c u m p ra unelte.
- U r a ! !! Garrick, culcat! Ce bine-mi pare. C e dezam gii
au fost anul trecut cnd credeau c era hotrt, d o m le. Garrick,
astmpr-te! O s fie la fel de m are ca G ram bler?
- N u nc. l a m u z a bucuria ei. M ic de tot la nceput.
- Snt sigur c o s fie u n a m are, cu couri nalte.
C oborr dealul m preun. D e obicei nu-i prea d dea
a tenie, dar interesul pe care i-1 a rtaser ceilali azi l fcu
s-i a a in c e o privire. Crescuse, se d ezvo ltase bine, nu m ai
era trengarul costeliv i flmnd pe care-1 u d ase din cap pn
n picioare ca s-l spele sub p o m p .
Anul trecut m a i ap ruser i alte schimbri. D e m e lz a
era acum m enajera casei. E a c o n d u c e a n tre a g a go spo drie.
Prudie era prea in do lent ca s aib poft s c o n d u c ceva.
Din cnd n cnd o supra piciorul i cnd venea iar n buctrie
i era mai uor s fac ceai sau cteva treburi u o are dect s
pregteasc masa i s fiarb m ncarea, ocupaii ce preau
s-i fac inult plcere Demelzei. P a id ie scpase deci de aceas
t greutate care trecuse pe s ea m a D em elzei. F ata nu cuta s
se im pun i i nd eplin ea b u c u r o a s i m u n c a ei. C e obiecie
ar fi putut avea Prudie?
Cu excepia unui singur scandal m ai violent, viaa n
buctrie era mult mai panic dect atunci cnd P rudie i Jud
erau singuri. Se nscu se o ca m a rad e rie simpl ntre cei trei, i

WINSTON GRAHAM

258

pe cei doi P a y n te r nu p rea s-i d eran jeze prietenia dintre


R oss i D em elza. Se sim ea de m ulte ori singur i era b u c u ro s
s-i in cin eva de urt. V erity nu mai v e n e a pe acolo i D e
m elza i lu locul.
C te o d at edea cu el seara. L a nceput v enea s-I ntrebe
ce a re de fcut la fe rm i r m n e a mai mult, stnd de vorb;
apoi n c e p u s stea cu el seara n ca m era d e zi d e d ou-trei
ori pe sptm n. P entru el era o c o m p a n ie plcut, supus;
vo rb e a cnd el voia s stea de vorb , sau citea cnd el d o re a s
citeasc. P le c a d ac o b serv a c p re z e n a ei l deranjeaz.
Nu era o g o s p o d in perfect. Dei se d es c u rc a destul de
bine cu treburile obinuite, erau m o m e n te cnd tem p eram en tu l
ei se dezlnuia. O apucau toanele", cum sp u n e a P rudie.
Atunci l n tre c e a pn i pe Jud la njurturi i o d a t l-a i
btut. N u avea simul pericolului i fcea lucruri care i p u
teau du na:
ntr-o. dim inea ploioas de o c to m b rie se a p u c a s e s
curee grajdul de vite i a nceput-s m ping boii cnd i stteau
n cale. Se p are c u n u ia nu i-a plcut, aa c D e m e lz a a ieit
din grajd zbiernd de indignare, rnit n aa fel nct o sp t
mn n-a putut s se aeze pe scaun. Alt d at a n c e p u t s
m ute m obila din bu c t rie cnd Jud i P ru die nu erau acas.
D ar un dulap s-a rsturnat peste ea, cu to ate c l inea cu
toat puterea. P rudie a gsit-o prins sub el, n e p u tn d s se
degajeze, n tim p ce G arrick ltra la u.
C earta cu Jud avusese un m o tiv mai serios i a c u m nu
mai v o rbea nim eni d espre asta. D e m e lz a gu stase din sticla cu
gin din bibliotec, i p lcu se gustul i term inase sticla. S -a dus
apoi op in d la Jud, c a re din ntim plare trsese i el la m sea,
i a n cep u t s-l tachineze Scos din srite, acesta se repezi la
ea s-o o m o a re . D ar ea se zbtu ca o pisic slbatic i cnd

ROSS POLDARK

259

veni P rudie i gsi ro sto g o lin d u -se pe podea. P ru d ie trase


im ediat o concluzie greit i se repezi la Jud cu vtraiul.
R oss sosise la tim p ca s-i m piedice p e cei trei s se rneasc
serios. Sptm ni d u p aceea, n b u ctrie d om nise o linite
ngheat. P e n tm prim a dat D e m e lz a simise neptura limbii
ascuite a lui Ross, se g hem u ise to a t i ar fi vrut s m oar.
D a r asta se ntm plase ac u m un an. E ra un spectru n e
plcut, n g ro p a t n trecut...
Fr s mai vorbeasc, tre c u r printre meri i se n d re p
tar spre cas prin grdina la care D e m e lz a lucrase att de
m ult vara trecut. Sm ulsese buruienile, lsnd locul liber i
cteva plante p e care le cultivase m a m a lui Ross.
E ra u trei tufe de levnic, nalte i strm be din c a u z a
buruienilor c a re le sufo caser i o tuf de rozm arin, liber s
se d ezv olte ac u m i s d ea flori. M ai d escoperise un trandafir
de D a m a s c cu flori dalbe i roz, un trandafir a g to r i doi
mai mici. D in plimbrile ei pe cmp n cep u se s a d u c acas
sem ine i rdcini din gardurile vii. A cestea nu creteau uor:
erau capricioase, ca orice plant slbatic. Se dezvoltau u o r
n locuri pustii pe care i le alegeau singure, d ar se ofileau
cnd erau plantate ntr-o grdin. D a r anul trecut reuise s
planteze limba boului, garofie i o b ra zd n trea g de degetari roie.
Se o p rir i D e m e lz a ncepu s-i explice ce avea de gnd
s fac, spu nn d c ar putea lua buci de la tufa de levnic
i c ar n c e rc a s fac un g ard viu. R oss se uit n jurul lui cu
o privire ng du itoare . Nu-1 p re a interesau florile, dar adm ira
aranjam entul lor i culoarea; i plantele medicinale care puteau
servi la infuzii sau la pregtirea u n o r doctorii erau folositoare.
D e curnd i dduse nite bani, spunndu-i s-i foloseasc
cum vrea. i cu m p ra s e o-basm a viu colorat, un creion s

WINSTON GRAHAM

260

nvee s scrie, d o u caiete, o p e r e c h e de p antofi cu cata ram e


lucioase, un vas m are de flori, o. b o n e t p en tru P ru d ie i o
ta b a c h e r pen tru Jud. O lsase de d o u ori s-l c l rea sc pe
R a m o th i s m e a r g cu el la T ru ro , o dat cnd prom isese
s-i arate are n a pen tru luptele de coco i i s-l v a d p e Royal
D u k e luptnd p entru u n p re m iu de cincizeci de guinee. S u r
prins i am uzat, observase c sp ectaco lul o dezg ustase.
- Pi aa ceva face i tata, spuse ea. Se a tep ta se la ceva
mai fin, mai rafinat de la u n -s p e c ta c o l p a t r o n a t 'd e nobili i
o am eni de vaz.
P e d a i m pn acas fusese neobin uit d e tcut:
- N u credei c anim alele su fer ca i noi? rostise n cele
din urm.
Ross se gndi ce s-i rspund. Fusese prins n capcan de
vreo dou ori rspunznd fr s se gndeasc la ntrebrile ei.
- N u tiu, spuse el scurt.
- A tu n c i d e ce gui p o rc ii aa cn d li se p u n b e lc iu g e
n nas?
- C o co ii nu snt porc i. A a i-a f cu t D u m n e z e u , s
se bat!
Nu spuse nimic o vrem e.
- Da, dar D u m n ez eu nu le-a dat pinteni de oel cu care
s se bat.
- A r fi trebuit s te faci avocat, D em elza, o b s e rv el i ea
nu -i mai rspunsese.
Se gn d ea la toate astea n timp ce' v o rb e au n grdin.
Se ntreba d ac ea i-a dat s e a m a ce g n d eau N a t i P e a r c e i
ceilali cnd se uitau la ea n salon ac u m cteva o re i d ac i
nchipuise ca i el, c nimic nu putea fi mai ridicol. Cnd dorea
astfel de plceri, se d uce a n ora, la T ru ro , la M a r g a re t sau la
oricare alta de felul ei.

ROSS POLDARK

261
1

se prea cteodat c d a c plcerea n s e a m n distracia

g ro so lan pe care i-o o fe r o prostituat, atunci e l 'n u are


nevoie de aa ceva. Ascetism ul i d i el o satisfacie ciudat,
ncre d ere n tine, cu n o a te re de sine.
N u prea se g n d ea Ia asta acum . A vea alte p re o c u p ri i
alte griji.

Capitolul III
A

^ T nainte de a se despri, D e m e lz a i spuse


4dl c n aceeai zi o v z u se p e Jinny C a rte r i
c Jim ave a pleurezie. D a r Jim, cu s n ta tea lui u b red, era
ad esea b o ln av la pat cteva zile i R o ss nu inea sea m a de
asta. U rm to a re le d o u sptm ni fu o c u p a t cu tot felul de
p ro b le m e privitoare la d esc h id e rea minei i am n s se d u c
la Jim p n nu va p u te a s-i ofere o-slujb sigur i precis, nu
ce va d e mntuial.
B iblio tec a de la N a m p a r a u rm a s se rv e a s c d rept birou
al minei i ocupaiile obinuite ale casei au fost, n tre ru p te n
timp ce c a m e ra a fost golit i reparat. V estea c u rm a s se
desc h id o m in n loc s se nch id ca de obicei s-a rspndit
re p ed e i au fost asaltai d e mineri venii de la mari distane,
dornici s m u n c e a s c cu orice leaf. Ross i H e n s h a w e au
n cercat s nch eie tranzacii con venabile p entru am b ele pri.
Au an gajat patruzeci de brbai i doi s u p ra v eg h eto ri, unul
de su p ra fa " i unul n galerii, care aveau s fie sub ordinele
lui H e n sh a w e .
La sfritul celor d o u sptm ni, Ross se ntlni cu Z acky
M artin i se interes cum i m e rg e lui Jim. Jim se sculase din
pat, sp use Z ack y, dei nu reluase lucrul la n un din cauza

ROSS POLDARK

263

tusei care-1 su p ra. R o s s se g n d i p n u n d e a j u n s e s e r


pregtirile. L u n e a u rm to a re opt o am en i aveau s n c e a p
galeria de acces de p e falez i ali d o u z e c i u rm a u s sape
prim ul pu. E ra m om en tul s an ga je ze i un aju,tor de su
praveghetor.
- S pune-i s vin la m ine mine dim inea, i zise R o s s .
- Da, rspun se Zacky, m d u c la Jinny disear i o s-i
spun. N -a re s uite.

2
Jim C arter nu d o rm e a i auzi btaia u o a r n u
a p r o a p e imediat.
C u m ult precauie, ca s n -o tre z e a s c pe Jinny sau pe
copii, se dd u jos din pat i i lu hainele. Ci c p e o scndu r
ieit din cuie care scria i rm ase nem icat cteva secund e,
forndu-se s nu tueasc, pn cnd d u p respiraia ei regulat
i dd u s ea m a c doarm e. i trase pe el pantalonii i cm aa,
apoi i lu haina i bocancii.
D e obicei, balamalele chepengului scriau cnd l deschi
dea, d ar le u nsese i nu se auzi nici un zg o m o t. C o b o rse
scara cnd auzi vocea lui Jinny:
-Jim '
i m u c b u ze le suprat, d a r nu r sp u n se , p o a te c
vorbea prin som n. D a r vo ce a se auzi din nou:
- Jim, iar te duci cu N ick Vigus. D e ce nu mi-ai spus?
- tiam c ai s te superi.
- N u te duce.
- Ba m duc. I- a m prom is ieri lui Nick.
- Spune-i c te-ai rzgndit.
- Nu m -am rzgndit.

WINSTON GRAHAM

264

- C pitanul P o ld a rk vrea s te duci m ine la el, Jim.

A uitat?
- M n to rc m u lt nainte d e revrsatul zorilor.

- P o a t e c vrea s iei n e x p lo ata re o galerie la m ina


cea nou.
- N u pot, Jinny. N u e nim ic sigur. N u p o t re n u n a la
galeria pe. care o exploatez.
- G aleria asta nu e b u n d ac treb u ie s intri n ap pn
la gt ca s ajungi la ea. N u e de m irare c tueti.
- Ascult, cnd m duc s mai fac rost de cte ceva, nu

faci dect s te plngi!


- D a r n e desc urc m , Jim, destul d e uor. N -a m nevoie
de mai mult. N u n felul sta. mi r m n e n gt cnd m gndesc
cum faci rost de m ncare.
- N u snt att d e credincios ca s-mi fac m ustrri de
contiin.
- Nici eu nu snt. D a r m g n d e s c la p e ric o lu l prin
ca re treci.
- N u-i nici un pericol, Jinny, sp use el mai blnd N -ai de
ce s te neliniteti. i spun pe cuvnt, o s ias bine.
Se auzi iar o btaie u oar n u.
- F ac asta numai cnd nu ctig la min. N -a m s mai
plec n o a p te a cnd o s-mi iau iar n prim ire galeria. N o a p
te bun!
- Jim, spuse ea ru g to r , a vrea s nu pleci acum . N u n
n o a p te a asta.
- Sst, o s treze ti copiii. G n d ete-te la ei i la cel care e
pe drum . T re b u ie s te hrneti bine, d raga mea.
- A prefera s m or de foame...
C uvintele ei l u rm rir pe cnd c o b o ra n buctria n tu

ROSS POLDARK

265

necat. Restul nu-1 mai a u z i . T ra se zvorul i deschise ua.


Nick Vigus se strecur nuntru.
- A durat cam mult. Ai luat plasele?
- A m pregtit tot. B r r r .... ce frig e! Jim i m b r c haina,
se ncl cu b o cancii i p lecar, N ick v o rb in d n o a p t
cinelui. D ru m u l era lung, vreo cinci mile, i u n timp m erse r
n tcere.
E ra o n o a p te frum oas, senin, cu cerul plin de stele,
dar rece din cauza vntului care sufla dinspre nord-vest, dinspre
mare. Jim tre m u ra i tuea.
D rum ul o lua spre sud-est. ocolind ctunul M arasanvose,
urcnd spre o sea u a principal i co b ornd apoi mai dep a rte
n valea.fer til. Intra r pe m oia B o d ru g a n , loc de vntoare
b ogat, dar primejdios. n c e p u r s nainteze cu cea mai m a re
precauie. N ic k V igus m erg e a nainte i cinele slab se inea
ca o u m b r d u p el. Jim rm sese cu civa pai n urm , cu
un b lung de trei metri n m n i o plas fcut de el.
Evitar un d rum de cru i intrar ntr-o pdun ce. N ick
se opri n umbr.
- B lestem atele astea de stele lucesc ca luna la ptrar. M
ndoiesc c o s vnm ceva.
- N u p u tem s ne n to a rc e m fr s ncercm m car. Mi
se pare c...
- Sst... Linite!
Se g h e m u ir n tr-un tufi i ascultar. Apoi pornir mai
departe. P d u re a se rrea i la vreo sut de iarzi nainte se
vedea un lumini cam de o mil ptrat Pe una din laturi era
un izvor cu m alurile strjuite de tufiuri i arbori tineri. A c i
se cuibreau fazanii. Cei cocoai pe ramurile mai jo a s e erau
o prad u o ar pen tru un o m iute de min, narm at cu o plas

WINSTON GRAHAM

2 66

P ericolul era c la cellalt ca p t al lum iniului se afla c o n a cu l


W erry, reedina familiei B o d ru g a n .
N ic k se opri iar.
- Ce-ai auzit? n tre b Jim.
- Ceva, opti Vigus. C helia lui ro c at lu cea n lum ina
stelelor i pete de u m b r i a c o p e re a u gurile din obraji. A r ta
ca un h eru v im pervers, Paznicii tia! S tau la p n d n n o a p
tea asta.
A te p ta r cteva m in u te n tcere. Jim i nbui tu e a i
puse m n a pe capul cinelui c a re se m ic puin, apoi se liniti.
- L u rc h e r n -a simit nimic, spue N ick. C re d c a fost o
fals alarm.
n c e p u r s n ain teze iar prin tre tufiuri.
C nd s-au apropiat de m arginea luminiului, n u s-au tem u t
c-i vor simi paznicii - care s-ar fi putut s nici nu fie pe-acolo
- ci c vo r speria fazanii care puteau s z b o a re nainte s-i
p o at prinde. N o a p t e a lum ino as le n g reu ia ceea ce aveau
de fcut.
Se neleser pe op tite s se despart, lund flecare cte
o plas i a p ro p iin d u -se d e stol din direcii opuse. V igu s, care
se pricep ea mai bine, u rm a s fac un ocol mai mare.
Jim tia cu m s se furieze fr nici un z g o m o t i naint
ncet pn ce vzu fo rm e le n tu n e c a te ale psrilor, ca nite
psti mari rspndi te printre crengi sau mai jos, u n d e trunchiul
se bifurca, chiar d e a s u p ra capului lui. D e sfcu plasa, d ar se
hotr s mai a tep te d o u m inute, s se ap ro p ie i Nick.
Stnd acolo, a u z e a vntul frem tnd printre ra m u rile de
deasupra lui. n d e p rtare se zrea conacul Verry, form m thloas n tu n e c a t i strin, nvluit n n oapte. O lum in
ardea nc. E ra tre c u t d e u n u i Jim se n tre b cine locuiete
acolo i de ce se culc att de trziu.

ROSS POLDARK

267

Se ntreb apoi ce avea s-i sp u n cpitanul P o ld ark . i


d atora mult, i asta l fcea s sim t c nu mai p u te a accepta,
i alte favoruri. D a r dac nu se n sntoea? C e -a r face Jinny
d ac el ar muri la d o uzeci i ase de ani, ca tatl lui? Jin n y se
necjea c trebuie s treac n fiecare zi prin ap pn s ajung
la abataj, dar nu-i d d e a sea m a c toi erau cnd uzi cnd
uscai mai tot timpul. D a c un brbat nu era n stare s suporte
asta, nu era bun s fie miner. A c u m scpase de pulberea explo
ziv i trebuia s fie mulumit.
Un animal se m ic n desiul de lng el. n to a rs e capul
i n cerc s vad ce se ntmpl. P o m u l din fa era n o d u ro s
i strmb. D u p frunzele u scate de pe ram uri, p r e a s fie un
stejar tnr. F run zele atrnau acolo.m ai to a t iarna, fonind n
vnt. O b serv o fo rm ciudat, o um fltur. A poi fo rm a se
mic uor. i n co rd privirea s v a d mai bine. U n om sttea
rezem at de copac.
.. .Deci vizita lor de smbt nu trecuse neobservat. P o ate
c de atunci, n fiecare noapte, paznicii ateptau rbdtori
u rm to a re a lor vizit. P o a te c fusese vzut. Nu. D a r d ac ar
nainta l-ar prinde num aidect. Ce era cu N ick, ca re venea
dinspre nord?
N ev oia de a lua o hotrre im ediat l intuise parc pe
loc. n c e p u s se dea ncet napoi.
N u fcuse nici doi pai cnd auzi o c re n g u tro snind n
spatele lui. Se rsuci la timp ca s evite mna care ncerca s-l
nface de u m r i se repezi n direcia fazanilor, scapnd plasa
din mn. n aceeai s e c u n d se auzi o m icare i pocnetul
armei ca re se descrca: d e o d a t p d u r e a se trezi la via
rsunnd de strigtul fa zan ilo r ca re fluturau din aripi, de
micrile vntului trezit din som n, de strigtele o a m e n ilo r
alergind ca.s-l prind.

WINSTON GRAHAM

268

Iei la cm p deschis i alerg ntins pe m a rg in e a prului


n"um bra dea. A u z e a paii c e lo r c a re fug e au s-l aju ng i
tia c nu pu tea s-i lase n urm ; in im a i b tea cu putere,
respiraia i se tia.
O bservnd o deschiz tu r ntre copaci, schim b direcia
i alerg prin tre ei. N u era d e p a rte d e cas i vzu c se afl
pe o p o te c n parc. E r a mai n tu n eric aici i lstriul dintre
c opaci era att de des nct ar fi fost greu s-i fac drum
nainte s fie ajuns din urm .
M e rse mai d ep a rte pn ddu de un lumini; n mijloc se
afla un pavilion ro tu n d de m a rm u r alb i un ca d ran solar.
P o te c a se o p re a acolo. A lerg spre pavilion, apoi se rzgndi
i se.-ndrept spre m a rg in e a luminiului, u n d e d du peste un
ulm m are, cu trunchiul nclinat. Se urc n co pac, zgrimdu-i
minile de coaja g roas i rupndu-i unghiile. Abia se suise
pe a d o u a ra m u r cnd doi paznici n vlirn lumini. R m a s e
nem icat inndu-i respiraia.
Cei doi brbai ezitar i ce rc e ta r luminiul cu privirea,
unul din ei ascultnd atent cu capul nclinat n a in t e.
-

... nu-i departe... s-a ascuns..., se auzi v o cea lui pn

sus n copac.
n a in ta r tiptil n lumini. Unul sui treptele i n cerc ua
pavilionului. E ra ncuiat. Cellalt fcu un pas napoi i se
uit la acoperiul circular n fo rm de dom . Apoi se desprir
i ocolir ncet spaiul deschis.
Cnd unul dintre ei se aprop ie de ulm, Jim simi d eo d a t
n pl m ni senzaia care anun a un acces de tuse. B ro b o a n e
de su d o a re n c e p u r s-i c u rg p e frunte P aznicul trecu n cet
foarte a p r o a p e de el. n mn inea o puc Se opri lng un
c o p a c n cape se prea c cineva s-ar fi putut urca mai u o r i
n cepu s-i cerce te ze atent ram urile

ROSS POLDARK

269

Jim n cerc s respir.e, se nec, reui totui s rsufle i


s-i n bu e tuea. Al doilea paznic se altur primului.
- L-ai vzut?
- Nu. C red c a scpat ticlosul.
- L -au prins pe cellalt?
- Nu. C redeau c F am prins noi pe sta.
Plmnii lui Jim se dilatau i se co m p rim a u far voia lui.
Sen zaia de tuse i se ridica irezistibil n gt i se nec.
- Ce-i asta? spuse unul din paznici.
- N u tiu. C olo sas.
Se n d re p ta r repede spre ulm, dar greir direcia cu
vreo douzeci de metri i n c e p u r s cau te prin lstriul des
i nclcit.
- Stai acolo, zise unul, s vd ce-o s gsesc. i fcu
d ru m cu g reu tate printre tufiuri i dispru. Cellalt se sprijini
d e un trunchi cu cocoul putii ridicat, g ata s trag.
Jim se ag de ra m u r a de d e a su p ra lui n tr-u n efort
disperat s-i o p re asc tuea. E ra scldat n su d o a re i efortul
de a se stpni i se pru mai n g ro z i t o r chiar dect dac ar fi
fost prins. Sim ea c i plesnete capul. i-ar fi dat i viaa ca
s p o a t tui.
Se auzir tropituri i trosnete de crengi clcate i al
doilea paznic i fcu apariia, blestem nd d ezam git c nu-1
prinsese.
- S-a dus, cred. S ved em ce-a fcut Jo hnson.
- S dm drum ul la cini.
- N u au nici o u rm dup care s se ia. P o ate c o s-i
prin d em sp tm n a viitoare.
Cei doi se deprtar. D ar nu fcuser zece pai cnd o
explozie violent de tuse chiar deasupra, n.spatele lor, ii fcu
s stea pe Ioc.

WINSTON GRAHAM

270

La nceput, sunetul dogit al tuseL ce r su na printre copaci


i um p lu de spaim. A poi unul dintre ei i reveni i alerg n
direcia ulmului.
te mpuc.

D - t e jos! strig el. D - t e jo s im ed iat c d a c n u

Capitolul IV

oss nu a aflat d espre arestare dect pe la


ora zece, cnd unul dintre copiii lui M a r

tin i-a adus vestea la min. P lec imediat, acas, p use aua pe

D ark ie i se duse clare la conacul Werry.


Familia B o d ru g an era u n a din familiile din C ronw all care
era pe cale de a se stinge. R a m u ra principal, ca re nu lsase
vreo u rm prea co rect n istoria inutului timp de ap ro a p e
dou sute de ani, se stinsese pe la mijlocul secolului. U rm a u
la rnd W e rry B o d ru g a n . Sir H ug h, actualul b aronet, avea
cincizeci de ani i nu era c s to r it, era scund, viguros i gras.
P retin dea c nici un brbat nu e mai pros dect el, se luda
cu asta, i era gata s o do v ed e asc seara la ultimul p ah ar de
vin de P o rto, fcnd un pariu pe cincizeci de guinee. T ria cu
m am a lui vitreg, vduva Lady B odrugan, femeie de douzeci
i n o u de ani care njura ca un birjar, era o clrea perfect
i inea o, hait de cini n cas i m irosea la fel ca ei.
Ross i c u n o tea pe amndoi din vedere, d ar ar fi preferat
ca-Jim s fi fcut b raconaj pe rhoia altcuiva.
Ar fi preferat i mai mult cnd a ajuns la c o n a c i a vzut
c societatea de vntoare C a rn b a rro w i d d u s e ntlnire
acolo. O bserv privirile i oaptele oam en ilor n hain e roii i

WINSTON GRAHAM

272

cizm e lustruite, desclec i i fcu d ru m p rin tre cai i cinn


care ltrau i u rc treptele scrii principale.
Ajuns sus, un servitor i b a r d ru m u l;
- Ce doreti? l n treb el, uitn d u -se la hainele de lucru
din p o stav g ro s ale lui Ross.
R oss i n toarse privirea:
- V re a u s v o rb esc cu Sir H u g h B o d r u g a n i cu m ine s
nu fii obraznic!
Servitorul ncerc s o dreag :
- Iertai-m , dom nule, Sir H u g h e n bibliotec. Pe cine
s anun?
R oss fu poftit n tr-o n c p e re plin de lu m e care bea vin
de P o rto i vin alb de C anare. M o m e n tu l era foarte puin
potrivit p en tru ce avea d e s p u s . C u n o te a p e muli dintre cei
prezeni. E rau acolo tnrul W h itw o rth , i G e o rg e W arleggan,
i doctorul C h o ak e, i P a tie n c e T e a g u e , i J o a n P a s c o e Mai
erau i R uth T e a g u e cu J o h n T re n e g lo s, fiul cel mai m are al
d om nului H o ra c e T r e n eglos. Se uit peste capetele lor i-l
zri pe Sir H u g h stnd lng cmin,.ndesat, cu picioarele desf
cute i cu paharul n mn. l vzu pe servito r ap ro piindu -se
de el i optndu-i la ureche i auzi rspunsul iritat al lui Bodnigan
- Cine? Ce? C e 9 Att putu s aud, pen tru c pe m om ent

conversaia ncetase. C n dva ave a s ac c e p te aceasta ca pe


ceva natural atunci cnd intra el n tr-o societate
Salut i zmbi ctorv a d in tre musafiri, trecnd printre ei
ca s ajun g la Sir H ugh.
D e o d a t se auzi o explozie d e ltrturi i o vzu pe Lady
C o n sta n ce B o d ru g a n n g e n u n c h i p e co v o r, legnd laba unui
cine n timp ce ase prepelican n e g n se nghesuiau n jurul ei.
- L u a -m -a r naiba, cre d e a m c e Francis, spuse Sir H ugh V salut, do m nu le. V n to a re a n c e p e peste zece m inute

ROSS POLDARK

273

- A m nevoie num ai d e cinci, spuse R oss g lu m e, dar

numai cu' d u m n eav o a str personal.


- Nu-i nici un col n cas n dim ineaa asta u n d e s
putem vorbi nestingherii. Vorbii tai e, e prea m u lt glgie
ca s poat cineva s trag cu urechea.
- O s-i tra g cteva cravae luia ca re a lsat cioburile
astea pe jos, se auzi v o ce a m am ei sale vitrege.
Ross lu paharul cu tfin pe ca re i-1 oferi gaz d a i-i explic
motivul pentru care venise. Un braco nier fusese prins pe moia
B o d rugan no ap tea trecut. U n biat pe care el, Ross, l c u n o
tea bine. D esigur c Sir H u g h , fiind ju d e c to r, va lua parte la
proces. E ra prim ul delict pe care-1 co m itea biatul i avea
m otive serioase s c read c fusese ad em enit de un ho nrit.
Ross se obliga s plteasc orice d esp g ubire d ac biatul ar
fi eliberat num ai cu un avertism ent sever. M ai mult, se c o n
sidera el nsui responsabil...
n acest m o m e n t Sir H u g h izbucni n rs. R o ss se opri.
- La naiba! Ai venit prea trziu, dom nule. L -a m interogat
azi-diminea la opt. E n drum spre T ru ro acum. V a fi judecat
la sesiunea trim estrial viitoare.
Ross sorbi din vin.
- V-ai grbit, Sir H ugh.
- N -a m v a it s ntrzii chiar n ziua vntorii. tiam c la
ora n o u va fi o larm n tre a g n cas.
-B r a c o n i e r u l , interveni Lady B od rugan, venindu-i ideea
n m om entul n care i d du d rum ul cinelui, bnuiesc c b ra
conierul a sc p at paharul pe jos. O s pun s-l biciuiasc.
Legile snt p rea blnde pen tru ticloii tia.
- Ei bine, n-o s-mi mai sperie fazanii vreo sptm n,

dou, spuse Sir H ugh, rznd cu poft. C red c sntei de acord


c e o ruine ct vnat se pierde ntr-un singur an.

W IN ST O N G R A H A M

274

- m i p a r e r u c v -a ra d e r a n j a t d e l a v n to a re .
- i m ie mi p a r e ru c n u v -a m p u t u t ajuta. V p o t d a
u n cal d a c vrei s luai p a r te la v n to a r e .
R o s s i m u lu m i, d a r re fu z . C u r n d d u p a c e e a s e s c u z
i plec. N u m ai a v e a ce fa c e a c o lo . P e cn d p leca , o au z i pe
L a d y B o d r u g a n s p u n n d :
- C h ia r voiai s-i dai d r u m u l tic lo su lu i, H u g h i e ?
N u auzi r s p u n su l, d a r se auz h o h o t u l d e rs al c e lo r
care-1 auziser.
tia c p r e r e a c e lo r d o i B o d r u g a n d e s p r e p r o p u n e r e a
lui d e a d a d r u m u l u n ui b r a c o n i e r p rin s n u m a i cu u n a v e r
tis m e n t s e v e r era p r e r e a n t r egii so cieti, dei a c e t i a ar fi
m b r c a t - o n c u v in te mai p o litic o a se . C h i a r i s o c i e t a te a din
C o r n w a ll, c a re era att de t o l e r a n t fa d e c o n tr a b a n d i ti,
gndi la fel.
C o n tr a b a n d is tu l era un o m d etep t, c a r e se p r i c e p e a c u m
s n ele g u v e r n u l n e p l tin d t a x e i i n t r o d u c e a n a r a lco o l
la j u m t a t e d e pre. B r a c o n ie r u l n u n u m a i c in tra ilegal p e
p m n tu l altcuiva, d a r n c lc a t o a t e d r e p tu r ile in a lie n a b ile ale
p ro p rie t ii p r i v a t e. E r a un o m n a f a r a legii, u n c rim in al i
m erita s fie sp n zurat.
R o s s s-a lovit de aceeai a titu d in e c te v a zile m ai trziu,
cnd a v o rb it cu d o c to ru l C h o a k e . Jim u r m a s fie j u d e c a t n
u ltim a s p t m n din mai. tia c C h o a k e , n c a lita te a sa d e
m e d ic al n unei, l tra ta s e pe Jim d e c u r n d , n fe b ru a rie ; i-a
c e ru t deci p re re a d e s p re biat.
C h o a k e i-a r s p u n s c n-ai la c e s te a te p i cnd t u b e r
c u lo z a este n familie. L a a s c u lta re d e s c o p e r i s e s i m p t o m e de
b o a l la un plm n, d a r nu p u te a s p u n e ct e r a d e a v a n s a t .
D e sig u r bo ala avea fo rm e variate, d is tru g e re a plm nu lui p u te a
s surv in mai d e v r e m e sau mai trziu, p u t e a s t r ia s c i

ROSS POLDARK

275

p n la p a t r u z e c i d e ani, vrst n a in ta t p e n t r u u n m in e r. N u
se p u te a ti.
R o s s i s p u se s e c precizrile lui a r fi d e fo lo s la p ro c es.
D o v a d a c b o a la e r a g ra v

i p le d o a r ia lui R o s s ar p u t e a

d u c e la achitare. D a c C h o a k e ar d e p u n e m rtu rie la p r o c e s . ..


C h o a k e n c ru n t din sprncene, ui tn d u -s e la el ned u m erit.
V o ia s s p u n c...
D a, asta v oia R o s s s s p u n . C h o a k e d d u din ca p; nu-i
v e n e a s cread.
- D r a g d o m n u l e , a face o ric e p e n tru u n p riete n , d a r
n u -m i c e r e s d e p u n m rtu rie n fa v o a re a unui v a g a b o n d c a r e
a fost prin s vnnd ilegal. N - a p u te a s -o fac. A r fi c e v a a n o r
m al,.ca i c u m ai m an ifesta o grij m a t e r n p e n tru u n fra n c e z .
R o ss insist, d a r C h o a k e nu se clinti.
- D r e p t s v sp u n , n u p re a snt d e a c o r d c u c e d o rii s
facei, s p u s e d o c to ru l. N u tre b u ie s-i fie m il d e astfel d e
oam eni. D a r am s v dau o declaraie n c a re a m s m e n io n e z
to t ce v -a m sp u s d e s p r e biatul sta. S e m n a t i p a r a f a t ca
orice d o c u m e n t. A r e aceeai v a lo a re ca i c u m a v e n i n p e r
s o a n s d e p u n m rtu rie . D a r nu voi veni s stau n b o x a
m a rto ru lu i ca u n crim inal. N -a p u te a fa c e aa ceva.
R o ss a c c ep t; n u av e a n c o tro .
A d o u a zi, d o m n u l T re n e g lo s fcu prim a lui vizit oficial
la W h e a l Leisure. P o r n i de la M i n g o o s e cu un v o lu m d e T itu s
Livius sub bra i un tricorn prfuit n d esat peste p e ru c. A veau
m ineritul n sn ge n familia T re n e g lo s .
V z u ce era d e vzut. Se s p a u trei puuri d e m in , d a r
m u n c a e ra grea. D d u s e r mai nti p e s te m i n e re u de fier. n
u n e le locuri tre b u ia u s fo lo seasc p e r f o r a t o a r e d e oel i s
a r u n c e n a e r stnca cu p r a f d e puc. S tratul se n t in d e a d e la
est la vest i p re a s fie gros, aa c i a te p ta o m u n c g r e a
n sp t m n ile u rm to a re .

W INSTO N G R A H A M

276

D o m n u l T r e n e g l o s s p u s e c a s ta v a m ri cheltuielile, d ar
n u se d esc u raj. F ilo a n e b o g a t e d e a r a m se g s e a u a d e s e a n
z c m in te le d e fier. N a t u r a tie c u m s-i p s t r e z e c o m o rile
su b cheie.
n a i n t a r p n la m a r g i n e a r m u l u i s tn c o s i se u ita r la
p la tf o r m a u b r e d d e lem n d e u n d e o p t o a m e n i c a r e lu cra u
cte d o u s p r e z e c e o r e n e c h ip a je d e c te p a tru n c e p u r s
s a p e o g ale rie d e acces. O a m e n ii d i s p r u s e r d e m u lt, lucrnd
sub p m n t, to t ce se p u t e a v e d e a d e sus, d e p e falez, e ra un
b iat de v re o d o i s p r e z e c e ani c a r e a p r e a din c n d n cnd cu
o r o a b al c re i c o n i n u t - c e e a f e g z e l e o m e n e t i s c o t e a u
din t u n e l - l v r s a p e n is ip u l d e d e d e s u b t . i ei, s p u s e s e
R o s s , d d u s e r p e s t e m i n e r e u d e f i e r i c u t a u alt lo c p e
u n d e s-l o c o l e a s c .
D o m n u l T r e n e g l o s m o r m i c te v a c u v i n t e : s p e r a ca cele
d o u g lo a b e b trne, C h o a k e i P e a r c e , s nu n c e a p s se
v aite la a d u n a r e a viitoare. Ct s o c o t i s e r c va d u r a p n v o r
a ju n g e cu tunelul de ac ces p n la m in ?
- Trei luni, sp u se Ross.
- B a ase, se gnd i d o m n u l T r e n e g l o s . V a fi n e v o ie d e
ase luni, i s p u s e apoi lui R oss. A p r o p o , ai aflat vestea ?
- C e veste?
- Fiul m e u J o h n i R u t h T e a g u e . A u h o t rt s se c s
to rea sc.
R o ss n u tia. D o a m n a T e a g u e e r a p ro b a b il n al n o u
lea cer.
- E a a f cu t o a f a c e re b u n , s p u s e b trn u l, ca i c u m ar
fi v o rb it R o s s n locul lui. F a c e o a f a c e r e b u n c s to r in d u - s e
cu J o h n , dei e c a m v io len t c n d b e a . A fi p r e fe ra t s aib i
c e v a bani, noi nu stm p re a b in e a c u m ... T o tu i e o c l re a
p erfec t i mai are i alte caliti.. A m auzit.zilele tre c u te d e s p re

ROSS POLDARK

277

unul c a re se in e cu fa ta d e la b u c t rie. N u - m i a m in te s c cine.


S e p are c e c e v a serios, n u o sim p l d istracie. D e p i n d e de
cu m priveti lucrurile. m i a m in te s c c J o h n a trn tit-o n paie
p e u n a d in s e r v i t o a r e l e n o a s t r e n a i n t e s fi m p l i n i t
a p te s p r e z e c e ani.
- S p e r s fie fericii.
- C e? A, da! E i bine, m b u c u r c o s-l v d la c a s a lu i .
E u n -a m s tr ie sc o Venicie i n - a m ai fost s t-pn n e n s u ra t
la M i n g o o s e d e o p tz e c i d e ani.
- Sntei j u d e c t o r , s p u s e R oss. C e se n tin se d p e n
tru b r a conaj?
- C u m ? C u m ? D o m n u l T r e n e g l o s i p rin s e p l ria la
tim p ca s n -o ia vntul. P e n t r u b r a c o n a j? D e p in d e , d ra g u l
m eu, d ep in d e. D a c o m u l e p rin s c u u n o g a r , i cu o c a p c a n
n m n, atunci, d a c e p rim a in fra ciu n e, e c o n d a m n a t la trei
sau ase luni n c h is o a re . D a c e prins n fla g ra n t delict, c u m
se spune, atun ci este d e p o rta t. Tlharii tre b u ie p edepsii aspru,
altfel n -a m m ai a v e a vnat. C u m se s im te u n c h iu l d u m ita le, d o m n u le ?
- J ^ u n a asta nu l-am vzut.
- M n d o ie s c c va m ai p u te a p ra c tic a m a g is tra tu ra .

C r e d c se s im te m ai b in e, n u ? P o a t e c a r e p r e a m u lt
n c re d e re n d o c to ri. E u n -a m . D o c t o r i a m e a e p u rg a tiv u l.
Ct d e s p r e d o cto ri: tim e o D a n a o s et d o n a f e r e n t e s ; sta e
m o tto -u l m eu . C h arles ar treb u i s-l a d o p t e i el.

2
P ro c e s u l a a v u t loc la tre is p re z e c e mai. P rim v a ra
fu s e se r e c e i s c h i m b t o a r e , c u v n tu ri p u t e r n i c e i zile
ploioase; d a r p e la j u m ta te a lunii v r e m e a a n c e p u t s se

W IN S T O N G R A H A M

278

n s e m n e z e i ultim a s p t m n a fo s t linitit i s e n c lz is e
brusc. P r i m v a r a i v a r a s -a u c o n t o p i t n tr - o s in g u r s p t
m n. n ase zile d e s o a r e a r z t o r c m p u l s-a a c o p e r i t d e o
v e r d e a b o g a t . F lo rile de. p rim v a r , n trziate, a u a p r u t
pe s te n o a p te , a u n flo rit ca n t r - o s e r i au disp rut.
n z iu a p ro c e s u lu i e r a f o a r t e ca ld i R o s s a ju n s e la T r u r o
d e < re m e n to v r it to t d ru m u l d e cntecul psrilo r. D e obicei
sala d e j u d e c a t e r a s u m b r i m u rd a r . A c u m ra z e le d e s o a r e
ce p t r u n d e a u prin fe re stre le n e s p la te lu m in a u b n c ile v e c h i
i s trm b e i d e s c o p e r e a u p n z e le d e p ia n je n din c o lu rile
n cp e rii sau a trn n d d e grinzi. n l u m in se v e d e a b in e fa a
e m a n c i p a t a g re fieru lu i a p le c a t p e s t e hrtii, cu o p i c tu r
a tm n d u - i d e vrful nasului. P e t e d e l u m in s tr lu c e a u pe
s p e c ta to n i nengrijii c a r e s ttea u n g r m d ii n spate, o p tin d
i tuind.
E r a u cinci j u d e c t o r i i R o s s v z u cu satisfac ie, c i
c u n o t e a p e do i d in tre ei. U nu l, p re e d in te le , e r a d o m n u l N i
c h o las W a r l e g g a n , tatl lui G e o r g e . C ellalt e r a S fin ia Sa
d o c to ru l E d m u n d H a lse p e c a re R o ss l c u n o s c u s e n diligen.
P e un al treilea l tia din v e d e re: u n b r b a t g ra s, d e v rst
m ijlocie, n u m it N ic k , u n a d i n n o tab ilit ile o ra u lu i, c a r e b e a
de sting ea. A p r o a p e t o a t d im in e a a H a lse i-a in u t b a tis ta
de p n z fin la nasul s u su b ire i ascuit. F r n d o i a l c
era m b ib a t cu extra s d e b e r g a m o t i r o z m a rin , o p r e c a u i e
n eleap t avn d n v e d e r e bolile din ju r. D o u - t r e i c a z u ri au
fost re z o lv a te foarte re p e d e , apoi a fost in tro d u s n b o x J a m e s
C arter. D in sal, Jin n y C a rte r , c a re p a r c u r s e s e p e j o s cele
n o u m ile m p r e u n cu tatl su, n c e r c s r s p u n d cu un
z m b e t privirii pe c a re i-o a r u n c so ul ei. n tim p u l d ete n ie i
pielea lui i p ierd u se c u loare a b ro n z a t i a v e a c e a r c n e adnci
sub ochii negri.

ROSS POLDARK

279

C nd n c e p u p ro c e s u l, a p r o d u l se uit la c e a sul d e p e
p e r e t e i R o s s v z u c n u m ai e ra tim p dect p e n t r u ac e s t
p r o c e s p n la p a u z a d e prnz.
J u d e c to rii e r a u d e ac eea i prere. P a z n ic u l d e v n t o a r e
al lui S ir H u g h B o d r u g a n a v e a te n d in a s se n d e p r t e z e de
la subiect cnd a d e p u s m rtu rie i d e d o u ori d o m n u l W a r l e g
g a n i-a atras a te n ia s v o r b e a s c la subiect. A sta l-a f c u t p e
m a r t o r s aib tra c i s sfreasc re p e d e , m o r m in d cte v a
cu vin te. C ellalt p a z n ic a c o n f ir m a t c e le s p u se d e p rim u l i
cu asta d ep o z iiile s-a u te rm in a t. D o m n u l W a r l e g g a n ridi
c ochii.
- E x is t v re u n a p r t o r n acest p ro c e s ?
Jim C a r te r n u s p u s e nim ic.
G refierul se ridic, terg n d u - i nasul cu m na:
- N u e nici u n a p r t o r , d o m n i a v o astr . Prtul nu a m ai
suferit nici o c o n d a m n a r e . A m aici o s c ris o a re d e la S ir H u g h
B o d r u g a n c a r e s e p ln g e c a p i e r d u t m u lt v n at ^ n u l a c e s t a
i c a c e s t a e s te p r i m u l b r a c o n i e r p e c a r e l-au p u t u t p r i n d e
d in ia n u a r ie .
J u d e c to rii n c e p u r s s e consulte.- R oss l b le s te m p e
Sir H u g h .
D o m n u l W a r l e g g a n se uit la Jim C arter.
- Ai c e v a d e d e c la ra t n a in te de p r o n u n a r e a sen tin ei?
Jim i u m ezi b u z e le i spuse:
- Nu, d o m n u l e .
- Ei bine, atunci...
R oss se ridic:
- A c e re n g d u i n a s m a d re s e z curii...
Se auzi o m icare i un m u r m u r n sal i toi se n to a rs e r
s p re e l , s v a d cin e d e r a n j e a z c u r te a prfuit.

W INSTO N G R A H A M

280

D o m n u l W a r l e g g a n se u it a te n t p rin tre ra z e le de s o a r e
ca re p t r u n d e a u n sal i R o s s d d u u o r din ca p n s e m n d e
re c u n o a te re .
- D o rii s d e p u n e i m r tu rie din p a r te a ap rrii? Avei
v re u n e le m e n t n o u d e a d u g a t ?
- D o r e s c s d o v e d e s c b u n a lui p u rta re . A fo st s e r v ito
rul m eu.
W a rle g g a n se a d r e s n o a p t d o c to ru lu i Halse. A m n d o i
l r e c u n o s c u s e r a c u m . R o s s r m a s e n p ic io a r e n tim p ce
o a m e n ii din sal s e m i c a u n c e r c n d s se uite la el p e s te
um eii c e lo r din fa. P rin tre ei v z u o fa p e c a re era imposibil
s nu o re c u n o ti: g u r a p r o e m i n e n t cu b u z e u m e d e i och ii
oblici ai lui Eli C l e m m o w . V e n is e p ro b a b il s p riv e a s c cu
d esftare p r b u ir e a u n u i o m , a lui C arter.
-- L u ai lo c n b o x a m a rto rilo r, s p u s e W a r l e g g a n cu v o c e
g ro a s, i sp u n ei c e avei d e spus.
R o ss tra v e rs sala i lu lo c n b o x , d e p u s e apoi j u r m ntul, sim u ln d c s r u t B iblia v e c h e cu c o p e ri slinoase. S e
sprijini ap o i c u m inile d e b a r i s e uit la cei cinci j u d e c t o r i .
H ic k s su fla c a i c u m ar fi d o r m i t , d o c t o a i l H a ls e se t e r g e a
u o r cu batista p re f c n d u - s e c nu-1 re c u n o a te ; d o m n u l W a r
leg gan se uita prin hrtii.
- F r n d o ia l , d o m n i lo r , avnd n v e d e r e m rtu riile
dep u se , nu avei nici un m o t iv s c o n s id e ra i c a z u l a c e s ta ca
ceva d eo se b it. n lu n g a d u m n e a v o a s t r e x p e r ie n ai a v u t
d e sig u r m u lte c a z u ri, m ai ales n v re m u ri g re le ca a c e s te a
cnd f o a m e a , s r c ia i b o a la c o n stitu ie , n tr - o o a r e c a r e m
sur, c i r c u m s t a n e a te n u a n te . D a r este de la sine n eles c
legile tre b u ie r e s p e c t a t e i ap lica te , iar eu a fi ultim ul c a r e s
v c e a r s n u p e d e p s ii p e b r a c o n ie ru l o b in u it c a re n e p r o

ROSS POLDARK

281

d u c e n ec azu ri i pierderi n o u tuturor. T otu i, eu c u n o s c foarte


b in e m p re ju r rile n c a re s-a p r o d u s ac est c a z i a d o ri s vi
le prezint.
R o s s d e s c r is e n c t e v a c u v i n t e n e c a z u r i l e p rin c a r e
t re c u s e Jim , p u n in d a c c e n tu l mai ales pe b o a la lui i pe atacul
b r u ta l c o m is d e R e u b e n C l e m m o w a s u p r a soiei i c o p ilu
lui acestuia.
- T r in d n s r c ie i lipsuri, a m m o t iv e s cred c prtul
a fost m p in s la fap te rele n c i u d a p ro m is iu n ilo r pe c a re mi le
f c u se m ie : E u , p e rso n a l, sn t c o n v in s c este un o m cinstit.
N u el a r trebui s se afle n b o x a a c u z a ilo r, c i acel^ c a re l-a
n d e m n a t p e ci greite.
S e o p ri i simi c, e v id e n t, c a p ta s e in tere su l a s c u lt to ri
lor. V o i s c o n tin u e , cnd c in e v a ch ic o ti t a r e i ju d e c to rii se
u ita r p rin sal, iar d o c t o r ul H a ls e se n c r u n t sever. R o s s
tia precis cin e o fcuse.
- O m u l care l-a d u s p e ci greite. .., re p et R o ss ncercnd
s re ctig e a te n ia p ub liculu i din sal. R e p e t c pe Jim C a rte r
l-a a b tu t d e la cale a c e a d r e a p t un o m m ult mai n vrst
d ect el, c a r e p n a c u m a sc p a t n e p e d e p s it. El este cel v in o
vat. Ct d e s p r e s n ta te a a c u z atu lu i e d estu l s v uitai la el
ca s v ede i n ce s ta re se afl. C a o c o n f ir m a r e a c e l o r d e mai
sus am adus o declaraie din p arte a d o cto ru lu i T h o m a s C h o a k e
din S aw le, distinsul m e d ic al minei, c a re l-a exam inat p e Ja m e s
C a r te r i a c o n s ta ta t c s u fe r d e o in flam aie c ro n ic a plm nului c a re s-a r p u te a s-i fie fatal. Ct d e s p r e m ine, snt dispus
s-l re ia u n slujba m e a i s g a r a n t e z p e n tru b u n a lui p u rta r e
n viitor. C e r C urii s ia n c o n s i d e r a r e a c este fapte n a in te
d e a p r o n u n a sentina.
i n m n gre fieru lu i h rtia p e c a re d o c to r u l C h o a k e m iz-

282

W IN ST O N G R A H A M

g lise d ia g n o s tic u l cu o c e r n e a l a b ia vizibil. G r efierul s t te a


cu h r t i a n m n, n etiin d c e s fac. E n e r v a t, d o m n u l W a r l e g
g a n i fcu s e m n s a d u c hrtia. D u p c e au citit-o, a u r m a t o
s c u r t c o n s u lta re .
- D u m n e a v o a s t r afirm a i c a c u z a tu l e p r e a b o l n a v ca

s fie trim is la n c h is o a re ? n t r e b W a r l e g g a n .
- E s te fo a rte g r a v b o ln a v .

- C n d a fost e x a m in a t? n t r e b d o c t o r u l H a ls e rece.
- A c u m trei luni.
- D e ci era b o l n a v c n d s -a d u s s v n eze ?
R o s s e z it , d n d u - i s e a m a d e c a r a c t e r u l d u m n o s
al ntrebrii:
- E b o l n a v d e mai m u lt v re m e .
D o c t o r u l H a ls e m irosi batista.
- Ei bin e, n c e e a ce m p riv e te , c r e d c d a c c in e v a se
s im te destu l d e b in e c a s f u r e fa zan i, n s e a m n c p o a t e s
s u p o r t e c o n s e c in e le .
- A a e, e a d e v ra t, s e auzi o v o c e .

D o m n u l W a r l e g g a n b tu n m a s c e rn d s se f a c linite.
A p o i i se a d r e s lui R oss:
- tii, d o m n u l e P o ld a r k , eu snt d e a c o r d c u -p rie te n u l
m e u , d o m n u l H alse. F r n d o i a l c e o n e n o r o c i r e p e n t r u
u n a c u z a t s fie att d e b o ln a v , d a r l e g e a n u n e p e r m i t e s
f a c e m excepii. G ra d u l d e s r c ie 'a l u nui o m n u a r trebui s-l
fa c mai puin cinstit. Altfel to i c e r e to rii a r fi hoi. i d a c
u n o m e destul de s n to s ca s c o m i t u n fu rt, a tu n c i e destul
d e s n to s ca s s u p o r t e n c h i s o a r e a 'd r e p t p e d e a p s .
- T o tu i, s p u s e R o ss, in n d s e a m a d e fa p tu l c s e afl la

n c h is o a re d e p a tru s p t m n i i in n d s e a m a d e b u n a lui p u r
tare i d e srcia lui, c r e d c ju s tiia ar a v e a d e c tig at d a c ar
fi c le m e n t

ROSS POLDARK

283
W a rle g g a n i u g u ie buzele:

- P u te i c r e d e ce vrei, d o m n u l e P o ld a r k , d a r h o t r r e a
o va lu a tribunalul. n ultimii doi ani s -a m r i t m u lt n u m a i l
infra ciu n ilo r. i ac e a s ta e o f o r m d e n c l c a r e a legii g r e u
d e d e t e c t a t i p g u b i t o a r e i cei prini tre b u ie s s u p o r t e c o n
s e c in e le , n u p u te m m s u r a ct e d e v in o v a t fiec are in fra c to r;
p u t e m n u m a i s lu m c u n o tin d e fa p t e. S e opri. T o tu i,
avnd n v e d e re m rtu ria m e d ic u l ui i d e p o z i ia d u m n e a v o a s t r
cu p riv ire la b u n a p u rta r e a lui C a rte r, sn te m dispui s j u d e
c m infraciun ea cu mai m ult ng d u in . A c u z a tu l e c o n d a m
n a t la doi ani n c h iso are .
S e auzi un m u r m u r n sal i c i n e v a m o r m i c te v a c u
vinte, e x p r im n d u - r d e z g u s tu l.
- S p e r s nu a m v r e o d a t g h i n i o n u l s m b u c u r d e
n g d u i n a acestui tribunal, s p u se R o ss.
D o c to r u l H a ls e i lu b atista d e la nas:
- B g a i de se a m , d o m n u l e P o ld a r k . Astfel d e c u v in te
n u snt cu t o tul n a fa ra jurisdiciei n o a s tre .
- N u m a i mila a r e ac est privilegiu , r s p u n s e R o ss.
D o m n u l W a rle g g a n fcu u n s e m n cu m na.
- S tre c e m la cazul u rm to r.
- U n m o m e n t, s p u se d o c to ru l H alse.
S e a p lec nainte, i m p r e u n m inile i-i m u c buzele.
N u -i p l c e a acest tn r b o ie rn a a r o g a n t c u c a r e a v u s e s e
d e - a face la coal, n diligen i a c u m din n o u n sala de
ju d e c a t . E ra fo arte m u lu m it c-i v en ise n m in te s p u n
n tre b a re a a c e e a in sin u an t p riv ito a re la d a t a e x a m in rii m e
dicale, n tre b a re c a re i t c u s e p e ceilali s g n d e a s c la fel ca
el. D a r c h ia r aa, tnrul fnos n c e r c a s a ib u ltim u l cuvn t.
A a c e v a nu se putea.

W INSTO N G R A H A M

284

- U n m o m e n t, d o m n u le . N u sn tem c h e m a i aici s m p r im d r e p ta t e a n u m a i n spiritul legii, f r s n e d m s e a m a d e


privilegiile i responsabilitile no astre . C a m e m b r u al Bisericii,
d o m n u le , sim t n t r e a g a g r e u t a t e a a c e s te i re sp o n sa b iliti.
D u m n e z e u le-a n c r e d i n a t c e lo r c a r e l s e r v e s c i c a r e snt i
ju d e c to ri m isiu n e a s m b in e ju stiia cu clem e n a . m i ndepli
n e s c a c e a s t m is iu n e ct p o t eu d e b i n e i c r e d c aa a m fcut
i acu m . In s in u rile d u m ita le c n -a fa c e - o m jig n e s c . N u
c re d c-i dai s e a m a d e s p r e ce v o rb e ti.
- A c e s t e legi slbatice, s p u s e R o s s s t p n in d u - i cu g re u
m nia, a c e s te legi s lb a tic e p e c a r e le in te rp re ta i fr mil
trim it u n o m la n c h i s o a r e p e n t r u c i-a h r n it copiii cn d
snt flm nzi, p e n t r u c a c u ta t d e m n c a r e u n d e a p u tu t cnd
a fost m p ie d ic a t s o ctige cinstit. C a r t e a s a c r pe c a re o
inv ocai s p u n e c o m u l s n u tr ia s c n u m a i cu pine. n zilele
n o a s tr e le cerei s tr ia s c i fr pine.
S e auzi u n m u r m u r d e a p r o b a r e din ce n ce mai p u te rn ic
n f u ndul slii.
D o m n u l W a r l e g g a n b tu m n io s cu ciocn elu l.
- C azul s -a n ch is, d o m n u l e P o ld a r k . V r o g s p r
sii sala.
- D a c nu, a d u g d o c t o r u l H a ls e , v p u n e m su b arest
p e n tru o fe n s a d u s Curii.
R o s s se n c lin puin.
- V asig ur, d o m n u le , c a a c e v a c o r e s p u n d e c o n v i n
g e r ilo r m e le cele m ai intim e.
P r si b o x a f c n d u -i lo c s ias n m ijlocul s trig te lo r
c e lo r p re z e n i i ale n d e m n u r i l o r a p r o d u lu i la linite.
Afar, p e strad a n g u st, re sp ir aerul cald de var. R igola
a d n c era p lin cu g u n o a i e i d e g a ja un m iro s n e p l c u t, c a re

ROSS POLDARK

285

p r e a ns agreab il d u p m iro su l din trib unal. S c o a s e o batist


i se terse pe frunte. M n a i t r e m u r a din c a u z a mniei pe
ca re n c e r c a s i-o st p n e a sc . D e z g u s t u l i d e z a m g i r e a i
d d e a u o se n z a ie d e g re a.
U n ir lu ng d e catri c o b o r a s t r a d a cu couri g re le de
c o s ito r atm n d de a m b e le flancuri ale a n im a le lo r. M in e r i plini
de praful d r u m u lu i m e r g e a u n c e t pe ln g ei. V e n is e r p e j o s
de departe, p o rn in d din zori, ca s a d u c cositorul la m o n etrie
i u r m a u s se n t o a r c a c a s c la re p e catrii lo r obosii.
A te p t p n t r e c u r i , cnd s t r a v e r s e z e s trad a , o m n
i atinse braul.
E r a Jin n y cu tatl ei, Z a c k y , d u p ea. P e obrajii ei palizi
i pistruiai s e v e d e a u d o u p e te roii.
- V re a u s v m u lu m e s c , d o m le, p e n tru ce ai spus.
V -ai dat atta o s te n e a l p e n tru Jim. i c e e a ce ai spus...
- N - a m reuit, s p u s e R oss. D u - o acas, Z a c k y . S e va
simi mai b in e cu voi.
D a, d o m le.
P le c b ru s c i p o rn i n d irecia strzii C o in ag eh a ll. N u
p u te a s s u p o r t e s-i m u l u m e a s c p e n t r u eecul lui. In p arte
e ra d e z g u s ta t i d e el nsui p e n tru c i p ie rd u se co ntrolu l.
P oi face ce vrei c n d te to cm eti p e n t r u p r o p r ia ta liberta t e,
d a r re in e -te cnd e v o rb a d e a altcuiva. n t r e a g a lui atitu dine
fu sese greit. n c e p u s e b in e i a p o i totul ieise pe dos. N u
e r a fcut ca s ctige o astfel de p artid . A r fi trebuit s fie
s lu g arn ic, lin g u ito r fa d e C u rte. A r fi tre b u it s sublinieze
i s lau d e a u t o r ita te a lor, aa c u m n c e p u s e s fac, i n
acelai tim p a r fi tre b u it s-i fa c s n e le a g c o sentin
blnd ar fi izv ort din b u n t a t e a in im ilo r lor.
n adncul sufletului se n tre b a d a c nsi v o c e a d e au r a

W IN S T O N G R A H A M

286

lui S h e r i d a n i-ar fi fe rm e c a t, fa c n d u -i s lase p ra d a -d in m n .


U n m o d d e a b o r d a r e i m ai b u n - s e g n d i a c u m - ar fi fo s t s
v o r b e a s c cu ju d e c to r ii n a in te d e n c e p e r e a p ro c e s u lu i i s
le a rate ct d e n ep lc u t ar fi fost p en tru el s fie lipsit d e ajutorul
s e r v ito r u lu i. A a ar fi p u t u t s-l s c a p e , n u p rin m r t u r i a
d o c t o r i l o r sau apeluri s e n tim e n ta le la cle m e n :
A ju n s e s e pe P r i n c e s S tr e e t i in tr n c r c i u m a n u m i t
F ig h tin g C o c k . C o m a n d o sticl d e c o n i a c i n c e p u s bea.

C apitolul Y

ub so a re le fierbinte al d u p - a m i e z e i de
v ar tim purie, D e m e l z a i P r u d ie r r e a u

nap ii sem n a i p e o p a rc e l din cm p.


P r u d i e se p ln g ea tot tim pul, dar, c h ia r d a c o a u z e a ,
D e m e l z a nu-i d d e a nici o atenie. M n u i a s p lig a ritm ic,
s c o n d b u ru ie n ile i fcn d u -le loc p l a n t e l o r s c r e a s c . D in
c n d n cn d, se o p re a , cu m imle n o ld u ri, c a s se uite la
plaja de la H e n d r a w n a . M a r e a era linitit n s o a r e le fierbinte.
D in cnd n cnd c u ren i slabi m icau ap a , p lim b n d u m b r e
sla b e p e s te ea ca peste puful unei aripi d e pas re. A c o lo u n d e
a p a era puin adnc, suprafaa ei sem n a cu u n m o d e l m i c to r
d e riduri m o v i v e r d e nchis.
C te o d a t fr e d o n a o m elodie; i p l c e a c ld u ra d e o ric e
fel i mai ales c ld u ra soarelui. S p re d e z a p r o b a r e a lui P ru d ie ,
i s c o s e s e b o n e t a alb astr i m u n c e a m b r c a t cu o r o c h ie
alb astr , nflo rat , cu m necile suflec ate i p ic io a re le g o a l e n
p an to fi solizi cu tlpi de lemn.
G e m n d i ap sn d cu minile, P r u d ie se n d r e p t din ale
i sttu d r e a p t ..C u un d e g e t m u rd a r i ridic b o n e t a i b g
n u n tru o uvi d e pr negru.
- O s fiu e a p n m ine d im in e a. Azi nu m ai p o t s

W INSTO N G R A H A M

288

fac nimic. Vai d e alele m ele! O s m d o a r to a t n o a p te a .


T r a s e d e clciul u nu i p a p u c prin c a re - i in t r a p m n t. Ia mai
b in e te r m i n i tu. Vieii t r e b u i e hr n ii i nu p o t s fac eu
totul. C in e o fi la?
D e m e l z a s e n t o a r s e i se n c r u n t n so are.
- Ia uite, e... C e - o fi v rn d ?
L s sp lig a i tra v e rs c m p u l n fug, n direcia c a sei...
' - T a t a ! strig ea.
T o m C a r n e o v z u i se opri. A le r g s p r e el. D e l a u ltim a
lo r vizit, cnd i a n u n a s e c s to ria , s e n tim e n te le fa d e el
se s c h im b a se r . A m in tir e a p u r t r il o r lui u rte n c e p u s e s se
tearg.i a c u m , c n u mai a v e a u d e c e s se certe, era dispu s
s nu m ai d e z g r o a p e m o rii i s-i a r a t e afeciu n e.
S t tea ac o lo cu p l ria r o t u n d p e ceaf, cu p icio arele
d e s f c u te neglijent, i o ls p e D e m e l z a s-i s r u te b a r b a
n e a g r i ep o as . O b s e r v im e d ia t c ochii nu-i mai erau
injectai i c era m b r c a t cu h a i n e b u n e: o h a in d e sto f
asp r gri, o vest gri, p a n ta lo n i g ro i s u m e i, lsnd s se v a d
ciorapii m pletii i p antofii cu c a t a r a m e l u s t a n te. D e m e lz a
u ita s e c v d u v a C h e g w i d d e n a v e a p u n g a plin.
- Ei bine, fato, s p u se el, v d c eti tot aicea.
E a d d u din cap.
- D a, i snt m u lu m it . S p e r c i d u m n e a t a eti la fel.
El strnse din buze.
- C am aa. U n d e p u te m s s t m d e v o rb , fato?

- N u ne a u d e n im e n i aici, r s p u n s e ea, p o a te ciorile i


p e ele n u le in tere se az .
C a r n e se n c r u n t i s e u i t la c o n a c u l c a r e se v e d e a
n so a re .
- N u tiu d a c sta-i un lo c p o triv ii p e n tru fata m ea.

ROSS POLDARK

289

s p u s e el aspru. N u tiu deloc. M - a m t o t g n d it la asta i-s


fo a r t e n grijorat.
E a n c e p u s surd.
- C e - a r e a fa ce as ta cu fata ta? V o r b i iar cu a c c e n tu l pe

c a re n c e p u s e s-l piard: i ce m ai e c u L u k e , i S a m u e l, i
W illiam , i Jo h n , i B o b b ie , i D r a k e ?
- O d u c bine, d a nu la ei m g n d e a m . T o m C a rn e a d o p t

a c u m o p o z iie m ai fe rm . O a d ie re d e v nt i zburli favoriii.


A s c u lt ici, D e m e lz a , a m venit pe j o s p n aici s te vd i s
te iau acas. A m v e n it s-l vd p e c p ita n u l P o ld a r k i s-i
sp u n d e ce.
L a auzul v o rb e lo r lui simi c n g h e a . T re b u ia s d e s c o
p e r e c a u z a acestei noi afeciuni p a te rn e . i ct a v e a s d u re ze.
P re a c se schim base, c era mai n elep t dect l tia ea nainte.
N u mai v ocife ra, nu m ai ipa, n u e ra b e a t c a d e obicei. Se
a p r o p ie d e el s v a d d a c p o a te simi v re u n m iro s de b u tu r .
O m u l a r fi fost m u lt m ai p rim e jd io s d a c ar fi fost b u t .
- C p i t a n u l P o l d a r k e p l e c a t la T r u r o . D a r i-a m s p u s,
eu v r e a u s r m n aici. i c e fa c e ... c u m se mai s im te ...
v d . .. so ia...
- F o a r t e bine. E a d e fapt s p u n e c i-a r fi m ult m ai bine

cu noi d e c t aici, n c a s a asta e x p u s la t o a t e ispitele lum eti,


ale crnii, ale d iav olu lui. N -ai d ec t a is p re z e c e ani...
- a p te s p re z e c e .
- T o t aia e. Eti p re a tnr ca s nu fii n d ru m a t . C a r n e
s trn s e din buze. T e du ci v r e o d a t la b is e ric sa u la casa
d e ru g c iu n i?
- N u p re a d es
- P o a t e c d a c te-ai n to a rc e acas, ai fi salvat. B o te z a t
n tru Sf ntul D uh .
D e m e lz a c s c ochii:

W IN ST O N G R A H A M

290

- C e s-a n tm p la t? C u m d e te -a i s c h im b at, ta t ?
T o m C a r n e se uit sfid to r n o ch ii ei.
- C nd m -ai prsit, m aflam n n tu n e ric , n u m b r a m o r
ii. E r a m sluji toru l diav o lu lu i,.ru i beiv. A n u l trecu t, d o m n u l
D i m m ic k m -a c o n v in s s m las d e p c a te. A c u m a snt u n
o m nou.
- Oh! e x c l a m D e m e l z a . D e c i v d u v a C h e g w i d d e n
reu ise pn ia u rm . O s u b e s tim a s e p e v d u v a C h e g w i d d e n .
D a r p o a t e c m ai e r a ceva. T r e b u ia s fie c e v a c a re s-l sp erie
ru ca s-l s c h im b e p e o m u l p e care-1 c u n o t e a ea...
- D o m n u l D u m n e z e u , s p u s e T o m C a rn e , m - a s c o s din
m la tin a n f r i c o t o a r e a p o f t e l o r tru p e ti, m - a rid ica t p e o
s tn c i m -a n v a t s-i ridic u n im n d e slav. N u m ai b ea u ,'
nu m ai triesc n -pcat, fata m e a . D u c e m o via c in stit i
d o rim s te prim im n m ijlocul n o s tru . E lo cu l c u v e n it p e n
tru tine.
D e m e lz a se uit o clip la faa n fie rb n ta t a tatlui, apoi
i n d r e p t privirea m o h o r t s p r e p an to fii ei.
T o m C a rn e atepta.
- Ei, ce zici, fato?
- Eti tare bun, tat, m b u c u r c te-a i sc h im b a t. D a r
stau aici de atta tim p nct aici e c m in u l m e u . A r n s e m n a
s-m i p rsesc c m in u l d a c m n t o r c la d u m n e a t a . Aici am
n v a t m ulte, am n v a t cu m se cu ltiv p m n tu l; snt i eu
p a rte din g o s p o d r ia asta. N u s - a r d e s c u r c a fr m ine. Ei au
n e v o ie de m ine, nu d u m n e a t a . O s vin n t r - o zi s v vd.
D a r nu avei n e v o ie d e m ine. A re c in e s te n g rijeasc . N -a
face altce va d e ct s v m n n c m n c a r e a .
- Ba ai a vea ce face. C a r n e s uit n d e p r ta r e . B u n u l
D u m n e z e u n e -a bi n e c u v n ta t c s to ria . N e lh e e g r a v id n

ROSS POLDARK

291

ase luni i o s n a s c n august. L o c u l tu e la n o i i ai d a to ria


s vii ac as i s ai grij de noi.
D e m e l z a se sim i p rin s c a n tr - o c u rs ; n c e p e a u s i se
v a d colii.
E r a linite. O p a s re c o b o r din z b o r i n c e p u s a le r g e
p e cm p cu capul n jo s, cutnd h ra n i piu in d jalnic. D e m e lz a
se uita la P r u d i e c a r e i strnsese u n e lte le i se n d r e p t a s p r e
c a s c u m e rsu l ei leam p t. C e r c e t apo i c m p u l d e nap i, p e
ju m ta te curat d e buruieni, ju m t a t e nu. D u p aceea, privirile
i se n d r e p t a r s p r e falez, u n d e se c o n s tr u i u d o u c a b a n e i
o a m e n i i se v e d e a u m i c n d u -s e c a furn ic ile , p r o i e c t a i p e
o riz o n tu l lum in os. W h e a l L eisure.
N u p u te a prsi to a te acestea. P e n tr u n im ic n lum e. A v ea
g rij d e foi i d e to a te , vii sau nu, d e t o a t e lu c ru rile la fel, c a
i c u m le a p a rin e a i i ap a rin e a u . E r a strns le g a t d e t o t i,
d es ig u r, d e R oss. D a c i s-ar fi ce ru t s fa c o r ic e p e n t r u el,
ar fi f c u t-o , n sch im b , i se c e re a s-l p r s e a sc . N u m a i d e
cnd a v e n it aici a n c e p u t s triasc. D ei nu -i d d e a s e a m a
n m o d c o n tie n t, to a t viaa ei d e copil fu se se ca u n c o m a r
n tu n e c a t n a in te d e a se nate, ce v a n f r ic o to r c a re tr ia n
m i n te a i im a g in a ia ei, ceva ce nu trise cu a d e v ra t.
- U n d e e c p ita n u l P o ld a rk ? n tre b T o m C a r n e cu v o c e
aspr. A m venit s-l vd, s-i explic; a re s n e le a g . N - a m
ven it ca s ne batem .
E ra ad e v ra t. R oss n -o va m p ie d ic a s plece. S - a r p u te a
c h ia r s se a te p te c va pleca.
- N u-i acas, sp u se ea direct. N u se n to a rc e p n disear.
C a r n e se n t o a r s e pe loc, u itn d u -se n ochii ei ca p e v re
m uri, cnd f cea la fe l ca s-i a ta c e ad versarul.
- N-ai n c o tro T re b u ie s vii cu mine.

W IN ST O N G R A H A M

292

D e m e lz a se uit la el. V z u p e n t r u p rim a o a r ct d e


g r o s o l a n i d e v u lg a r era. O brajii i a t r n a u i n asu l e r a plin de
v in i o a re roii. D e fapt, nici toi d o m n ii n u e r a u ca cel p e
care-1 s e r v e a ea.
- C re d c n u te atepi s zic d a i s p lec, d u p atia
ani. T r e b u i e s-l v d p e c p ita n u l R o s s . M - a t o c m i t cu anul.
A m s v d ce s p u n e i a m s-i trim it vorb .
A a tre b u ia s fac. S-l f a c s p le c e n a in te s se n t o a r
c R o s s , s-l n d e p r t e z e i s ctig e t i m p s se g n d e a s c .
T o m C a r n e n s c h im b i a r u n c o p riv ire p t r u n z t o a r e ,
cu o u n d d e b n u ia l n ochi. N u m a i a c u m n e le s e s c h im b a
re a ei to tal: c re scu se, se m a tu riz a s e , d e v e n is e fe m e ie, nu era
u n o m c a re s v o r b e a s c p e o colite.
- C e e n tre tin e i P o ld a r k ? P c tu ii? n t r e b el cu v o c e
jo a s i aspr, v o c e a lui T o m C a r n e cel dinainte.
- S p c tu im ? re p e t D e m e lz a .
- Da. N u fa c e p e n e v in o v a ta .
D e m e lz e i i se n c le t g u ra . S im m n tu l c nu treb u ie
s-i m ai fie fric d e el l s c p astfel d e u n r s p u n s la ca re-nu
s -a r fi a te p ta t din p a r te a un ei fiice... dei ar fi fost v o rb e p e
c a r e le n v a s e d e la el.
- N u e n im ic n tr e noi dect ce t r e b u ie s fie ntre s tpn
i slug. D a t r e b u ie s n elegi c m - a to c m it cu anul i nu
p o t s p le c f r m c a r s-i c e r voie.
- L u m e a te v o rb e te , s p u s e el. S -a au zit pn la Illuggan.
D a c - s m in ciu n i sau nu, to t nu e b i n e s se v o r b e a s c aa
d e s p r e o fat.
- N - a r e nici o l e g tu r cu m in e c e s p u n e lu m e a
- S e p o a te , d a r n u v re au ca fa ta m e a s fie a m e s te ca t n
v o r b e ca astea. C n d se n t o a r c e acas'.'1

ROSS POLDARK

293
- N u pn disear. S - a dus la T ru r o .

- E d ru m lu n g pn aici ca s m ai vin o dat. S p u n e -i ce

i-am sp u s i n t o a r c e - t e la Illu g g an . D a c nu te n to rc i p n
la sfiritul s p tm n ii am s vin iar. D a c P o ld a r k se o p u n e ,
am s v o rb e s c eu cu el.
T o m C a rn e i rid ic b in e p a n ta lo n ii i strnse c a ta r a m a
curelei. D e m e lz a i n t o a r s e spatele, n d r e p tn d u - s e n cet s p re
cas, i el o u rm .
- N u cer m ai m u lt d ect c e e a ce ar trebui s fa c o ric e
fat, zise el p e u n to n mai m p c iu ito r.
- Nu, spuse ea. (B taie cu c u r e a u a cnd avea chef; vnti
p e spinare, c o a s te ru p te , m u rd r ie , p d u c h i: c e -a r trebui s
s u p o rte o ric e fat!)
n fa a casei, J u d P a y n t e r iei cu o g le a t cu ap. L a
v e d e re a lui C a rn e , rid ic s u rp rin s din sp rn ce n e.
J u d se o p ri, ls g l e a t a d in m n , s e - u it l a . C a r n e
i scuip.
- E la T ru ro .
- C nd se n to a rc e ?
D e m e lz a i inu respiraia.
Jud s c u tu r din cap:
- P o a t e disear, p o a t e m ine d im in e a.
C a rn e n c e p u s m o r m i e i m e r s e mai d ep a rte. n faa
casei se ae z pe u n s c a u n i i s c o a s e g h e a ta . V itn d u -s e
c-1 d o r bttu rile, n c e p u s a p e se pielea ca s o n m o a ie .
D e m e lz ei i v e n e a s ip e la el. J u d s p u s e s e ad e v ru l, att ct
tia el. D a r R o s s i s p u s e s e ei c se va n t o a r c e la cin, la o ra
ase. E ra t re c u t d e cinci.
T o m C a r n e n c e p u s-i p o v e s t e a s c d e s p re fraii ei Cei
cinci mai mar i lu c ra u to i n m in , s a u 'lu c ra s e r pn cnd do;

294

W IN STO N GRAHAiM

fu se se r c o n c e d ia i c n d W h e a l V irgin s -a nchis. Cel m ai m ic,


D r a k e , e ra u c e n ic la u n rotar. J o h n i B o b b i e se p o c is e r i
v e n e a u la a d u n ri, v e n e a i cel m ai m ic, D r a k e , dei n g e n e
ral nu e ra u prim ii la o v rst p r e a f r a g e d . N u m a i S a m u e l e r a
p c to s . D o m n u l D u m n e z e u nu s e n d u r a s e d e el s-l ierte.
S p e r a c D e m e lz a se va b u c u r a i e a d e b i n e c u v n t a r e a D o m
nului cnd se va n t o a r c e p rin tre ei.
A lt d a t ar fi a m u z a t - o astfel d e v o rb e , noi n g u r a lui, i
c a re

1 se

p o tr iv e a u ca n u c a n p e re te . A s c u l t vetile d e s p r e

fraii ei la c a re in ea to t att ct in e a u i ei la ea. D a r d e - a b ia


a te p ta s-l v a d pleca t. I- a r fi tra s c te v a cu p ic io a re le ca
s-i m ite m ai r e p e d e tru p u l m t h lo s ; s -a r fi re p e z it la el
cu u n g hiile s-i zgrie faa v u lg a r p e c a r e se citea m u l u m i r e a
de sine. C h ia r d a c pleca , nu tia c e t r e b u i a s fac. D a r cet
puin ar fi a v u t tim p s se g n d e a s c . D a r d a c r m n e a a c o lo
p n v e n e a R o s s a c a s ? R o s s a r fi aflat t o t i p e n tru e a ar fi
n s e m n a t sf ritul. R o s s l-ar fi p o ftit s d o a r m a c o lo i a d o u a
zi d im in e a i-ar fi trim is p e a m n d o i acas.
S t tea tre m u r n d i u itn d u - s e la el c u m se a p l e a c s-i
n cale g h e a ta , se oferi s

1-0

n c h e ie . S e rid ic r e p e d e n pi

c io a r e u r m r i n d u -1 cu p rivirea c u m i ia b a s to n u l i s e p r e g
te te s plece.
l c o n d u s e pn la p o d , m e rg n d cu doi pai n a i n t e a lui.
C a r n e se opri din n o u x
^ V d c n-ai n u m e s-m i spui, r e m a r c el u itn d u - s e iar
la ea. N u p re a ai obicei s s tai aa tcu t . T o t m ai p s tre z i n
inim d u m n ie i lips d e n d u ra r e ?
- N u , tat, se g rbi ea s r s p u n d . N u, tat, d elo c.
El nghii n sec i pufni iar p e nas. P o a t e c i lui i -se
p r e a ciu d at s v o r b e a s t lim ba as ta n flo rit fa d e co p ilu l

ROSS POLDARK

295

c ru ia e r a o b inu it s-i p o r u n c e a s c i p e -c a re l tiraniza. A lt


dat, c te v a c u v in te r stite i o n ju r tu r e ra u su ficien te .
n c e p u s-i v o r b e a s c rar, cu e fo rt:
- T e iert din to t sufletul c m -a i prsit i c e r - i e r t a r e
D o m n u l u i p e n tru to t rul p e ca re i l-a m f cu t b t n d u - t e cu
c u r e a u a c n d e ra m beat. A sta s-a te rm in a t, fa ta m e a . T e v o m
p rim i p r in tr e noi ca p e o a ia rtcit d e t u r m a ei. i N e llie la
fel. N ellie i va fi ca o m a m - m a m a c a r e i-a lipsit atia ani.
A fost o a d e v r a t m a m p e n tru t u r m a m e a i a c u m D u m n e
z e u o b la g o s lo v e te i p e ea.
S e n t o a r s e i tr a v e r s po d u l cu pai greoi. S tn d c n d p e
u n picio r cnd pe altul, D e m e lz a l u rm r i c u m se n d e p r t e a z
ncet, d is p rn d n p d u r e a tn r din v ale i se r u g fie rb in te
d a r i m n io a s - o a r e aceluiai D u m n e z e u ? - c a s n u se
n tln ea sc cu R o ss p e d ru m .

2
-

Vieii ia tre b u ie hrnii, s p u s e P r u d i e

re le m e le m d o r ru. m i vine s le tai, d e g e t cu d e g e t, s le


tai cu fe rstru l la vechi.
- ine! sp u se D e m e lz a .
- C e-i asta?
- C u itul d e tiat ca rn e. T aie -le i gata! U n d e e fie rtu ra
p e n tru viei?
- i c o n v in e s rzi, s-i bai jo c , s p u s e P r u d i e terg n d u -s e la nas cu m ina: la de nu tie rde. N -ai rd e d a c i-ar
aju n g e cuitul la os. i a face-o d a c nu m -a gndi ce s-a r
face J u d fr ele S p u n e c n pat p ic io a re le m e le snt ca n
c lzitorul cu tciuni p e n tru pat: ba m ai b u n e c nu se r c e s c
p e s te n o a p te .

W IN ST O N G R A H A M

296

D a c s -a r d u c e acas, se g n d e a D e m e l z a , n - a r tre b u i s
o fa c aa d e c u rn d . S p u s e s e c n a u g u s t. M i n e e u ltim a zi
din mai. N u tre b u ia s stea mai m u lt d e o lu n , p u t e a s se
n t o a r c la slujba ei.
C ltin din cap. N - o s m e a rg ! O d a t d u s a c a s tre b u ia
s r m n ac o lo . i c h ia r d a c f o r a d e c o n v i n g e r e n u m ai e ra
nici c u r e a u a nici zelul religios, s im e a c t r e a b a t o t tr e b u ia s
o fac. n c e r c s-i a m in te a s c c u m a r a t v d u v a C h e g w i d
d e n stnd d u p te jg h e a n p r v lio a ra ei, n e a g r , m ic i g ra s,
c u p ru l cre su b b o n e t a d e dan tel . S e m n a cu o g i n u
n e a g r cu m o rou ca re nu o u a n ic io d a t n ldi, i a s c u n d e a
o u l e i p n s-i dai s e a m a o i v e d e a i stnd p e o d u z i n i
c lo c in d . E r a o s o ie b u n p e n tru T o m C a r n e , d a r p u t e a fi i o
m a m v itre g b u n ? P o a t e c m ai c u r n d rea.
. D e m e lz a nu voia nici m a m vitreg, nici tat, nici o d ro a ie
d e frai. Nu-i era fric de m unc, dar ac o lo ar fi m u n c it ntr-o
c a s n c a r e n im e n i n u fu s e s e b u n c u ea. A ici, c u t o a t e
obligaiile p e ca re le avea, era liber; m u n c e a alturi d e o a m e n i
p e c a r e a ju n s e s e s-i a p r e c ie z e i p e n t a i un b r b a t p e care-1
a d o r a . P riv e a altfel lucrurile. N u tiu se c e e fe ric ire a pn
a tunci. S ufletu l ei n flo rise sub o b l d u i r e a lor. L a n c e p u t

fu se se un m ic anim al pe ca re nu-1 i n t e r e s a d ec t m n c a r e a ,
s ig u r a n a i ctev a mici nevoi. T r e p ta t n v a s e lu cru ri noi: s
ju d e c e , s g n d e a s c , s v o rb e a s c n t r - u n fel cu totul n ou.
S -a r .te rm in a cu t o a t e acestea. N o ile ei lum ini s -a r stin g e ca
nite lu m nri i ea n - a r m ai v e d e a nim ic.
F r s se m ai u ite la P ru d ie , t u r n fie rtu ra p e n t r u viei
n tr-o g l e a t i se d u s e n grajd. O n tr n p in a r z g o m o t o i ,
mpinorid-o cu boturile lor moi i um ede. Se uit la ei cum mncau.
C n d tatl ei v o rb is e de pcat, n-trebnd-o d a c e ra ce v a

ROSS POLDARK

297

n tre ea i R o s s se g n d e a d e s ig u r la acelai lucru c a i fe m e ile


din G ra m b le r i S a w le c a re n t o r c e a u c a p u l s se u ite d u p ea
cu ochii lor la c o m i i c e rce t to ri. T o a t e s e g n d e a u c R o ss...
R oie ca fo c u l la fa, rse n cet, d is p re u ito r. n t o td e a u n a
o a m e n ii i n c h ip u ia u to t felul d e lu c ru ri i p c a t c n u le
t r e c e a prin m in te c e v a m ai verosim il. C u m i p u t e a u n c h ip u i
c d a c ea... c d a c R o ss... ar fi trit, ea s -a r fi p u r t a t ca o
s e rv ito a re o b in u it ? N u , a r fi fo st att d e m n d r c to a t
lu m e a ar fi tiut a d e v ru l f r s m ai o p t e a s c i s s p i o n e z e
pe la coluri.
R o ss P o l d a r k s se c u lce c u c o p ila d e c a r e i fu s e s e mil,
p e c a re o sp la s e la p o m p a din cu rte , p e c a r e o c e r t a i o
nv a, cu ca re g lu m is e c n d se d u s e s e s c u m p e r e s a r d e le la
Saw le! E ra b rb a t, a v e a n e v o ie s-i satisfac p l c e rile ca
o r ic e b rb at, p o a t e c o f c e a cnd se d u c e a la ora. D a r ea
e r a u ltim a fe m e ie la c a re s -a r fi g n dit, ea p e c a r e o c u n o t e a
att d e bine, c a r e n u av e a n im ic d e o s e b it, n -a v e a ro ch ii fru
m o ase, nici farduri, nici pu dr, nici s e c re te fa d e el. C e proti
e ra u oam en ii cu n c h ip u irile lor n e g h io a b e .
Cei ase viei nu-i d d e a u p ace, frecn d u -i c a p e te le de
e a . n c e rc n d s-i su g ro c h ia , b raele, cu b o tu rile lo r pline de
terci. i d d u la o parte, d a r ei se n t o r c e a u m e re u . E ra u ca
g n du nle, ale alto ra i ale ei, n p d in d - o , n grijornd-o, viclene,
i m p o s ib ile i s u g e s t i v e , i n s is te n te i p r i e t e n o a s e i p lin e
de speran.
C e naiv e r a tatl ei! i d d u s e a m a atun ci, p e n t r u prim a
o a r , cu o n e le p c iu n e n o u , d e o m ad ult. D a c ar fi fost
c e v a , ntre ea i Ross, aa c u m p r e ti n d e a tatl ei, ar fi stat ea

s-l asculte, m c a r o clip, c u m o ru g a s se n t o a r c ac as?


l-a r fi spus: A c a s ? N u m n t o r c a c a s 1 A c i e c a s a m ea! '

W IN STO N G R A H A M

298

P o a t e c aa era. P o a t e c R o s s n - a r l s a -o s plece. D a r
el nu s im e a n im ic p e n t r u ea, n im ic d ect p rie te n ie i b u n ta te .
S e v a obinui cu a b se n a ei din p re a jm a lui a a c u m se obinu ise
cu p r e z e n a ei. D a r as t a n u e r a destul.
U n viel r s tu r n g l e a t a c a r e se r o s t o g o l i p n n fu n d u l
gra jd u lu i. S e d u s e s o ia i a c o lo n n t u n e r i c u l g r a jd u lu i , i
rsri n m in te cel m ai n g r o z i t o r g n d posibil. O n s p im n t
att d e ta re nct i c z u g le a ta d in m n , r o s t o g o l i n d u - s e cu
z g o m o t p n se opri. R m a s e c te v a c lip e sp eria t , sprijinind u - s e de zid, n g ro z it , n g h e a t .
V a c r e d e c e b e a t , o v a d a a f a r din c a s aa c u m o
a m e n in a s e cn d se b t u s e cu Jud.
V a trebui s plece; i d d e a s e a m a c v a trebui s p l e c e .. .
N - a v e a ce pierd e , d a r v a treb ui s s u p o r t e d is p reu l lui.
U n p re g re u d e pltit. C h ia r d a c r e u e a s n u p le c e totu i ar
d is p re u i-o . D a r n u v o ia s p le c e . R id ic iar g le a ta , in n d -o
strns n m n pn

1 se

albir n c h e ie tu r ile d e g e te lo r.

Vieii se a p r o p ia r iar, a tin g n d u -i ro c h ia , m inile...


n c e p u s-i fie fric, s tr e m u r e . N u o n g rijo ra rul sau
binele, ci d ispreul lui. Id e e a a c e a s ta o n g r o z e a . N u tr e b u ia
s se mai g n d e a s c , tre b u ia a s c u n s u n d e v a , n g r o p a t .
m p in s e vieii la o p a rte , iei a fa r i tr a v e r s c u r te a p ie
truit pn la buctrie. P ru d ie e ra to t a c o lo , i freca p icio arele
d ifo rm e eu. un p ro s o p m u rd a r.
B u c t ria m iro s e a a p ic io a r e . B o m b n e a m e r e u , nici
nu-i d d u s e s e a m a c D e m e lz a fu s e se p leca t.
-

n t r - o zi o s m c u r la re p e z e a l . A tu n c i o s v

p a r ru c v p u rtai aa cu m ine, o s v p a r ru. D a c e - o


s-m i fo loseasc m ie? C e d a c o s plng ei un m o rt? A c u ,
ct mai suflu, am n e v o ie de o v o r b b u n .

ROSS POLDARK

299
S e uit la D e m e lz a .
- S n u -m i spui c ai fierbineal!
- N - a m nim ic.
- B a ai. E ti p lin d e s u d o a r e .

- E cald, f o a r t e cald, s p u s e D e m e lz a .
- i ce vii cu g le a ta n b u c t rie ?
- O, s p u s e ea, am uitat. O d u c afar.

C apitolul VI

oss n u se n to rs e se . E a n u e ra s ig u r c
d o r e a s-l v a d acas. C easul a r ta opt.

C u rn d , J u d i P r u d i e se v o r d u c e la c u lca re. T r e b u ia s-l


a te p te s-i s e r v e a s c m a s a . D a r d a c m ai ntrzia n s e m n a c
va r m n e p e s te n o a p t e le T r u r o . Z a c k y i Jin n y se n to rseser.
Jack C o b b le d ic k i v z u s e i t o a t lu m e a aflase acum . L e p r e a
ru de Jim i toi e rau fu rioi p e N i c k V igu s. L e p r e a r u i
p e n tru Jin n y i cei d o i copii. N ic i un o m n u m ai e ra la fel cnd
ieea din n c h is o a re . D e m e lz a se uit la ro c h ie , i m u c b u z a
de j o s i se u it iar. A p o i o a c o p e r i r e p e d e cu cearaful cnd o
auzi p e P r u d ie u rc n d g r e u scrile.
- M d u c s m culc, d r a g , s p u s e P ru d ie , innd o sticl
cu gin n m n. D a c nu m d u c am s lein. C nd e ra m fat,
leinam aa, din senin. D a c m a i c - m e a a r ti ct sufr, s -a r
rsuci* n m o rm n t. A r iei ca strigoii i a r n c e p e s u m b le.
Poi s-i dai tu s m n n c e , c e zici?
- A m .eu grij.
- N u c re d c se m ai n t o a r c e n s e a ra asta. .I-am sp u s lui
Jud, d a c a t r u sta b trn v r e a s-l mai a te p te n c d o u z e c i
i cinci d e m inute.
- N o a p t e b u n , s p u s e D e m e lz a .

ROSS POLDARK

301

- N o a p te b u n ? M -a m ira s n c h id m c a r un ochi.
D e m e lz a se uit d u p ea p n in tr n c a m e r , ap o i d d u
la o p a r te c e a r a fu l ca s se uite iar la ro c h ie . O a c o p e r i din
n o u i c o b o r n b u c t rie . A c o lo m i r o s e a p l c u t a p lcint.
J u d e d e a n fa a fo c u lu i ciop lind o b u c a t d e lem n din c a re
s fac un vtrai cu care s scoat c e n u a i lem nul ars din sob.
n tim p ce c io p le a m u r m u r a n c e t u n cntec:
A v f o s t o d a t d o i b trn i, d o i b t r n i s r a c i...
- Azi a fost o zi fr u m o s , Jud, s p u s e ea.

O privi b n u ito r:
- P r e a cald. N u e bine. O s p l o u curn d. R n d u n e le le
z b o a r jos.
- N - a r tre b u i s stai aa d e a p r o a p e d e foc.
- C e - a s p u s t a ic -t u ?
- V r e a s m d u c s stau cu ei v r e o ctev a s p tm n i.
Ju d m o rm i:
- i cine o s fa c tre a b n locul tu aici?
- I-a m sp u s c nu m duc.
- S ig u r c nu. V in e vara, m u n c a . L s cuitul din m n.
N u s - a u d e un cal? C re d c-i d o m n u l R o ss, to c m a i c n d c r e
d e a m c nu m ai vine.
D e m e lz e i n c e p u s-i b a t inima. J u d ls botul i iei s
v a d d e cal. D u p cte v a s e c u n d e l u r m i D e m e lz a .
R o s s to cm ai d e s c leca se i d e z le g a p ac h etele ca re atrnau
d e a. Haine4e d e pe el e r a u a c o p e rite cu un strat g r o s d e praf.
E r a ro u la fa i obosit. C nd D e m e lz a a p ru n u, i a r u n c
o priv ire fu g a r i-i zmbi. S o a re le d e - a b ia c o b o r s e d in c o lo
d e m u c h ia d ealului i ce ru l s tr lu c e a fierbinte la o r i z o n t n
l u m in a p o r t o c a l ie a asfinitului. n ju ru l casei p srile cntau.
- ... M a i d-i s m n n c e , s p u se el. C e i-au dat ei n -a fost

W INSTO N G R A H A M

302

d e s t u l . U f, ce a e r n b u i t o r e n s e a r a asta! i s c o a s e
ap oi plria.
-- M ai avei n e v o i e d e m in e ? n t r e b Ju d .
- N u. D u - t e la cu lca re. S e n d r e p t n c e t sp re u i D e
m e lz a se d d u Ia o p a r te ca s-l lase s tre a c . i tu. D - m i s
m n n c i d u -te la cu lcare.
D a , bu se , se v e d e a , d a r n u - i d d e a s e a m a ct.
R o s s in tr n c a m e r a d e zi u n d e e r a p u s m asa. l auz i
c u m n c e r c a s-i s c o a t cizm ele. i a d u s e p a p u c ii i-l a ju t
s-i tra g cizm ele. S e u it la e a m u l u m i n d u - i c u o n c lin a re
a capului.
- S tii c n c n - a m m b trn it.
E a se d u se s a d u c p l c in ta din c u p to r. C n d se n to a rs e ,
i t u r n a u n p ah a r. P u s e p l c in ta p e m a s , t ie o b u c a t , i-o
p u s e n farfurie, i tie pine i a t e p t f r s v o r b e a s c p n
cnd el se a e z i n c e p u s m n n c e . T o a t e fe re s tre le e r a u
deschise. S trlucire a fierbinte d e d in c o lo d e deal s c zu se. Sus,
p e cer, se z re a un n o r d a n te la t d e c u l o a r e a o fra n u lu i b tn d
n roz. C u lo rile din c a s se luau la n t r e c e r e c u cele d e afar.
- S ap rin d lu m n rile?
Se uit la ea ca i c u m i-ar fi u ita t p re z e n a .
- N u, mai e tim p. L e a p r in d eu m ai trziu,
- A m s vin s le a p rin d , s p u s e ea. N u m d u c n c
la culcare.
Iei ncet din c a m e r i se d u s e n b u c t ri tre c n d prin
a n tre u 1 p tra t cu tavan u l jos. D e c i d r u m u l e r a liber, p u t e a s
se n to arc . N u tia ce s fac. V o ia s se r o a g e lui D u m n e z e u
s se n tim p le ceva ce tia c D u m n e z e u l n c a r e c re d e a v d u v a
C h e g w i d d e n nu ap ro b a . n g e n u n c h e i m n g ie pisica, apoi
se d u s e la fe rea str i se uit la g r a jd u r ile d in fa. T ie citev a

ROSS POLDARK

303

b u c e le d e c a r n e p e n tru G a rric k , u n m ijlo c b u n d e a-1 a tra g e


a f a r i a-1 n c u ia n t r - o m a g a z ie .
S e n to a rs e n b u c t rie , s c o r m o n i je r tic u l i a focul.
L u vtraiul pe care-1 f cea J u d i-l r z u i p u in c u cuitul.
S im e a c i se n m o a i e g e n u n c h ii, m in ile i e ra u c a d e g h ea .
L u gleata, se d u s e la p o m p i s c o a s e a p p ro a s p t . U n
viel n c e p u s m u g e a s c ncet. C iv a p e s c ru i z b u r a u alen e
sp re m are.
Ju d intr d u p ea n b u c t rie , fluiernd. l h r n is e i-l
a d p a s e p e D a rk ie . P u s e b in e cu itu l i bul din c a re f
c e a vtraiul.
-

M in e n-ai s poi s te scoli. tia ea b in e cin e n u se v

scu la m ine d im in e a , d ar nu -i r s p u n s e . Ju d p lec i-l auzi


u rc n d scrile. U r c i ea. C n d in tr n c a m e r a ei, s e uit din
n o u la rochie. A r fi d at o ric e p e n t r u u n p a h a r d e co n ia c , dar
a c e s t lucru i e r a interzis. D a c R o s s ar fi sim it c m ir o a s e a
a lco o l totul s -a r fi term in at. N u i-ar fi r m a s a ltce v a de fcut
d ec t s se u ite la fa a lui m p ie tr it i s fu g s se a s c u n d
n tr-o vizuin ca u n anim al hituit. P atu l o a tr g ea. N - a v e a
dect s r e n u n e i s se culce. D a r o a te p ta ziua d e m ine,
c n d n -a r mai fi a v u t nici o s p e ra n .
L u p iep ten u l ei rupt, se a e z n faa oglinzii p e c a re o
g s ise n b ib lio te c i n c e p u s se p ie p te n e .

2
G sise ro c h ia n fu n d u l u n u i c u f r i din p rim a
clip cum o v z u s e o a tr sese ca m ru l pe E v a . E r a o ro c h ie
d e satin albastru deschis. C o rsaju l a v e a u n d e c o lte u adnc,
p tra t. La s p a te , sub talia f o a r t e s trn s, r o c h ia se n fo ia
s e m n n d cu o v a r z albastr. C r e d e a c e o r o c h ie d e sear;

W INSTO N G R A H A M

304

n re alitate era o ro c h ie ele g a n t de d u p - a m ia z . E r a potriv it


c a l u n g i m e i D e m e l z a o m ai a j u s t a s e n d u p - a m i e z e l e
p lo io a s e cnd n u av ea a ltce v a d e fcut. Sim i u n fio r c n d o
n c e r c , dei n im en i n -o va v e d e a v r e o d a t m b r c a t cu ea...
S e p riv i'n lu m in a slab, n c e r c n d s v a d m ai bine. i
rid ic a se to t p ru l n sus, aranjndu-1 fr u m o s n vrful ca pu lui,
lsnd s i se v a d u rech ile. A lt d a t ar fi fost m u lu m it de
felul c u m a r ta i s -a r fi p lim b a t a n o prin c a m e r , c a u n
p u n , s a u d fo n e tu l p l c u t al m tsii. D a r a c u m continu'
s se uite n e h o t r t n o g lin d N u e ra p u d r a t ca o a d e v ra t
d o a m n ; nu a v e a ro u d e b u z e , nici p a r fu m . i m u c b u z e le
c a s le ro e a s c . i co rsajul... m a m a lui R o s s ar fi p u r t a t
altcev a, S au ar fi a c o p e rit d e c o lte u l cu u n al su b ire d e m u
selin. tia c d a c ar fi v z u t- o v d u v a C h e g w i d d e n , ar fi
d e sc h is g u r a p u n g it i ar fi strig at B l e s te m ie ! 11
S e n c o r d to a t . L u a s e o h o trre . N u m ai e r a n im ic de
fcut, n im ic n -o m ai p u te a opri.
in n d c r e m e n e a i a m n a r u l n minile ei n e n d e m n a tic e ,
a c u m re u i cu g r e u s s c a p e r e o s c n t e i e ca s a p r i n d
lu m n a re a . F la c r a plpi, s c o n d n e v i d e n a lb astru l in ten s
al rochiei. S e n d r e p t s p re u, apo i, n c e t, cu sfen icu l n
m n, c o b o r trep tele.
L a u a ca m e re i d e zi se opri, nghii n sec, i linse b u z e le
i intr.
T e r m in a s e de m n c a t i e d e a n s e m in tu n e ric , n faa
f o c u lui stins din c m in . in e a m inile n b u z u n a r e i cap u l
plecat. S e m ic u o r cn d o auzi, d a r nu rid ic ochii.
- A m a d u s lum inrile, s p u s e ea cu v o c e a s c h im b a t , d a r
el nu o o b serv .
n a i n t ncet, c o n tie n t d e fo n e tu l m tsii, i a p r in s e
cele d o u sfenice. C u fiec are lu m in a re pe c a r e o a p r in d e a

ROSS POLDARK

305

c a m e r a se l u m in a m ai m ult, iar fe re s tre le se n tu n e c a u . C e ru l


d in c o lo d e deal e r a d e u n alb astru rece, lu m in o s i clar, i go l
c a un lac n g h e a t.
S e m ic iar i se aez d r e a p t p e scaun . V o c e a lui i
izbi urechile.
- Ai aflat c Jim C a r te r a fost c o n d a m n a t Ja do i ani n
c h is o a re ?
- D a, r s p u n s e ea ap rin z n d ultim a lum nare.
- M n d o i e s c c o s s u p ra v ie u ia sc.
- Ai f c u t to t ce ai putut.
- N u prea tiu. V orbea ca i cum nu s-ar fi adresat altcuiva.

E a n c e p u s t r a g d ra p eriile p e s te fe restre le desc h ise .


- C e ai fi p u t u t face m ai m ult?
- N u tiu s p led ez , s p u se el, snt p re a c o n tie n t d e d e m
n ita te a m ea. P ro s tu l plin d e d e m n ita te , D e m e lz a , n - a r e nici o
a n s n c o m p a r a i e cu ticlosul lin g u ito r i afabil. C o m p l i
m e n te le s lu g a rn ic e au fost la o r d in e a zilei, n sc h im b eu a m
n c e r c a t s le in o 'lec ie , o lecie n c e e a ce p riv ete tactica ,
d a r Jim C a rte r o s p lteasc cu viaa.
E a trase u ltim a draperie; u n flu tu re de n o a p te intr b tnd
din aripi i se a e z p e d a m a s c u l cu d e s e n e verzi.- N im e n i n - a r fi fcut ce ai fcut d u m n e a v o a s t r , s p u s e
ea. Nici un boier. N u e v in a d u m n e a v o a s t r c s-a d u s s fu re
i a fost prins.
R o s s m o rm i ceva.
- C a s fiu s in c e r , nu c r e d c i n t e r v e n i a m e a a s c h i m
b a t s itu a ia . D a r a s ta ... S e o p ri u i t n d u - s e lu n g la ea. A c u m
era m o m e n tu l.
- N u am a d u s to a te lum inrile, zise ea, s-au ca m te rm in a t
i ai spus c o s c u m p r a i altele azi.
- Iar ai b u t?

W IN STO N G R A H A M

306

- N - a m p u s g u r a p e nim ic. P e cuv n t! M j u r c nu!

- D e u n d e ai luat r o c h i a a sta?
- ...D in b ib lio tec ... U ita s e t o t e m in c iu n ile p e c a r e le
p reg tise.
- A a deci, a c u m a p ori ro c h iile m a m e i!
- N u m i-ai s p u s aa ceva. M i-a i s p u s s n u beau , i n - a m
m ai p u s n i m i c n g u r d e atunci. N u m i-ai s p u s n ic io d a t c
n -a m v oie s m atin g d e haine!
- i s p u n a c u m a . D u - t e i s c o a t e r o c h i a asta de p e tine!
M a i ru nu s-a r fi p u t u t s fie. D a r frica i d i s p e ra re a o
f c u r s-i revin. M a i r u nu se p u te a . F c u un pas n a in te
ca s in tre n c e rc u l d e lu m in .
- N u -i place ?
S e u it iar la ea.
- i- a m sp u s c e g n d esc.
D e m e lz a se a p r o p ie d e m as. F lu tu re le z b u r s p re lum in
pe s te r o c h ia ei a lb a s tr i se c io c n i cu arip ile de d u lap u l de
lng p e r e te .
- N u p o t s... stau , s v o rb im p u in ?
S c h i m b a r e a e r a u lu ito a re . P ru l p i e p t n a t n sus s c o te a
n e v id e n ovalul feei. T r s t u r i l e tinereti e ra u bin e c o n t u
rate, s n to a s e , n f i a r e a e ra a un u i adult. Sim i c a d o p t a s e
un pu i d e tigru f r s tie ce va dev e n i.
i veni s rd v z n d c d r c u o r u l nu a v e a nici u n re s
pect fa d e p o z iia lui social.
D a r c e ea c e se n tm p la nu e r a d e rs. D a c ar fi fo st,-ar
fi rs.d in to a t inim a. N u - i d d e a s e a m a d e ce, d a r n u era
n im ic d e rs aici.
i s p u s e pe un to n reinut.
- A i venit aici c a fa t n c a s i ai m u n c it bine. D e ac e e a
i s-a u p e rm is m u lte , d a r n u s ie m b ra c i cu lucrurile m am ei.

ROSS POLDARK

307

D e m e lz a se ae z p e scaunu l p e c a re R o s s sttuse la m as.


Z m bi timid, cu z m b e tu l ei s trlu cito r.
- T e rog, R oss, n u p o t s mai stau? N - a r e s tie n i m e n i . ..
T e rog. V o rb e le ieea u cu g reu , a b ia o ptite. N u fac nici u n
ru. i n alte di a m f c u t la fe l . N u m - a m g n d it c fa c ru
d a c m m b ra c cu r o c h ia asta. P u t r e z e a a c o lo n lad. E
p c a t s lai lu cru rile a s te a f r u m o a s e s p u tre z e a s c . A m v ru t
n u m a i s-i fac o p lce re. A m c r e z u t c -o s-i plac. A p u te a
sta aici pn...
- D u - t e im e d ia t la c u lc a r e i s n u m ai v o r b im d e s p r e
asta, s p u s e Ross.
- A m a p t e s p r e z e c e ani, r s p u n s e e a re v o lta t . C t o s
m m ai tratezi c a p e u n co pil? N u v re a u s fiu- tr a t a t ca un
copil! Snt fe m e ie a c u m . N u p o t s m d u c la c u l c a r e cnd
v re a u eu ?
- T re b u ie s te p o ri bine, n u c u m vrei tu.
- A m c r e z u t c m placi.
- A a e, d a r n u c a s te las s c o n d u c i tu c a s a , s
fii stpn.
- N u v re a u s c o m a n d e u n c a s , R o s s . N u v r e a u
d e c t s s ta u aici i s v o r b e s c c u tin e . N u am d e c t h a i n e
v e c h i pe m in e , h a i n e d e lu c ru . R o c h i a a s ta e att d e ... s
p o ri aa c e v a e...
- F ce i-am spus! D a c nu, jg in e d im in e a ai s te
duci acas, la taic-tu.
D u p d is p e ra re a i ru in e a d e la n c e p u t se tre z ise a c u m
n ea un s e n t i m e n t d e c iu d m p o t r i v a lui; a c u m c r e d e a
n tr - a d e v r c c e e a c e e ra n j o c e r a d re p tu l d e a a v e a sau nu
u n e le privilegii.
- B in e atunci, s p u s e ea, d - m afar! G o n e t e - m chiar
n n o a p t e a asta. N u - m i pas. B a t e - m d a c vre'i, ca tata. A m

W IN STO N G R A H A M

308

s m m b t i-am s ip p n a m s sco l t o a t casa. O s ai de


ce s m dai a f a r 1 S e n to a rs e , lu p a h a ru l lui d e p e m a s , i
t u r n c o n i a c i tra s e o n g h iitu r . A p o i a te p t s v a d ce
efect o s aib a s u p r a lui
R o s s se a p l e c re p e d e , lu v traiul i o lovi ta re p e s te
d e g e te ; p a h a ru l se s p a rse i c o n in u tu l se v r s p e ro c h ie .
L a n c e p u t p r u m ai curn d . s u rp rin s d e c t r n it , apo i
b g d e g e te le n g u r . F e m e ia m a t u r i s f i d t o a r e c a r e nu
av e a dect a p te s p re z e c e ani se tr a n s f o r m n t r - u n copil am rt,
c e rta t p e n ed rep t. Se u it la fusta u d , p t a t d e c o n ia c . O chii
i se u m p l u r d e lacrimi', b o a b e d e m r g e l e p e g e n e l e ei n e g r e
i dese. S e terse, d a r a p r u r din n o u t r e m u r n d , a n in a te de
g e n e . D d u s e g re n n c e r c a r e a ei d e a fi c o c h e t , d a r n a t u r a
i v e n e a n ajutor.
- N - a r fi tre b u it s fac asta, s p u s e el. N u tia d e ce v o rb is e
sau d e c e se s c u z a p e n tru o m u s t r a r e d r e a p t i n e c e s a r . Se
afla p e u n te re n nesigur.
- R o c h ia , s p u s e ea, n -a r fi tre b u it s strici ro c h ia . E r a
aa d e fru m o a s . A m s plec m ine. A m s plec c u m se c r a p
de ziu.

S e ridic d e p e s c a u n , n c e r c s m ai s p u n c e v a, a p o i
n g e n u n c h e b a i s c lng scau n u l lui i n c e p u s p ln g cu s u
gh iuri, cu capul pe g e n u n c h ii lui.
R o s s se uit la e a ^ a p rul b o g a t i n e g r u c a r e n c e p u s
se desfac , la gtul ei alb. i atinse prul, c u lum inile i u m b r e l e
lui n tu n e c a te .
- M ic u ..., s p u s e el, rmi d a c vrei.
E a n c e r c s-i te a r g lacrimile, d r e l e c u r g e a u m e r e u
A p oi, p e n tru p rim a o ar, el o atinse, a p p i o rid ic n brae.
Ieri c o n ta c tu l n -a r fi n s e m n a t nim ic. F r s se g n d e a s c ,
se a e z n brae.

ROSS POLDARK

309

- Ia asta! S c o a s e o batist i i te rs e lacrimile. A p o i o

s r u t pe o b r a z i o m n g ie pe m n, n c e r c n d s-i n c h ip u ie
c gestu l era prin te sc . D is p ru se a u to ritatea , d a r n u m ai a v e a
im p o rta n .
- A sta-m i place, s p u se ea.
- P o a te . A c u m p le a c i uit ce s -a ntm pfat.
E a su s p in i nghii n sec.
- Snt u d p e picio are. i ridic fusta ro z i n c e p u s-i
t e a r g g en u n c h ii.
- tii ce spu n e lum ea despre tine, Demelza! spuse el suprat.
- C e? r s p u n se ea cltinnd din cap.

- D a c te p o ri aa, o s se a d e v e r e a s c ce s p u n e l u m e a
d e s p r e tine.
Se uit la el, n evinovat acum , fr cochetrie i fr fric.
- N u m a i p e n tru tine triesc, Ross.
O a d iere de v nt m ic p e r d e a u a la u n a dintre fe re s tre le
d esch ise. P srile a f a r t c u s e r i e ra n tu n eric. O s r u t din
n o u , de data asta pe gur. Z m bi o vielnic p rin tre lacrim i i
flac ra lum nrii s c o a s e n e v id e n str lu c ire a c r e m - a u n e a
pielii. A p oi, ca din n tm p lare, ridic m n a s-i d ea prul la o
p a r te i gestul i am inti de m a m a lui.
... Se ridic n p ic io a re att de brusc,nct D e m e lz a era s
c a d , se d u s e ap o i la fereastr i rm ase acolo, cu spatele la ea.
N u g estul era d e vin, ci rochia. P o a t e p a rfu m u l ei: c e v a
ca re -i am in te a de ogustul,y de a r o m a de altdat. M a m a l ui
trise i re sp irase m b r c a t n ro c h ia ac eea , n c a m e r a asta,
p e sc a u n u l acesta. Spiritul ei se m ica, se trezise la via n tr e
ei, d es p rin d u -i.
Stafii, f a n to m e din alt via:
- C e fa c e m ? n tre b ea.
R o ss se n t o a r s e sp re ea. Sttea ia m as, sprijinit d e ea,

W INSTO N G R A H A M

310

cu p a h a ru l s p a rt la p ic io a re . n c e r c s i-o a m in te a s c aa
cu m fusese, o tre n g ri m r u n t a lerg n d p e c m p cu G arrick
d up ea. D a r n-avea rost. trengri dispruse pentru totdeauna.
- D e m e lz a , s p u s e el, i c h i a r n u m e l e ei e ra ciudat. N u
te -a m luat d e la tatl tu ca... s...
- C e im p o r t a n a r e d e c e m -a i luat?
- N u nelegi. P le a c ! P le ac !
Sim i n e v o ia s n d u l c e a s c c e a spu s, n e v o i a s'ex p lic e.
D a r c e a m ai m ic m i c a r e l-ar fi f c u t s-i p ia rd c u m p tu l.
S e uit l a e a i e a n u s p u s e nim ic . P o a t e c r e c u n o t e a n
sin ea ei c p ierd u se , d a r n u p u t e a s-i d e a s e a m a , nu p u te a
citi n ea. O chii ei e r a u a c u m o ch ii u n u i str in c a r e u z u r p a s e
u n t e r ito r iu al a l t c u i v a . S e u i t la el n fru n tn d u -1 , ostil
i rnit.
- M d u c la c u lc a re a c u m , s p u s e el. Du,-te i tu i n c e a rc

s nelegi.
L u u n a din lu m n ri, i le stin se p e ce le lalte din sfenic,
i a r u n c o p rivire i n c e r c s-i z m b e a s c .
- N o a p te b u n , d r a g a m ea.
E a nu r s p u n s e i n u se m ic. C n d u a se n c h is e d u p
el, atun ci nu m ai, n c a m e r a t c u t n c a r e n u m a i flu tu rele mai
era c a s-i in c o m p a n i e , D e m e l z a lu i ea o lu m n a re i le
stinse pe rnd p e celelalte.

3
C nd a ju n s e n c a m e r a lui, l c u p r in s e u n val de
cinism d e o v io le n s u r p r i n z t o a r e . C e se n tm p la cu el?
D e v e n e a c lu g r, s c h im n ic ? U m b r e ale tatlui su p r e a u
s-l n c o n j o a r e i s-i o p te a s c : F ac i p e p u rita n u l, t i n e r e '1'
D o a m n e ! i sp u se, ce fel d e c o d m o r a l i stabilise c a s

ROSS POLDARK

311

treb u ia sc s i n s e a m a d e a c e s te d e o se b iri subtile? P u te a i


irosi o tin e re e n t r e a g c u tn d s afli d ife re n e le m r u n t e ,
n e n s e m n a te d in tre o o b lig a ie m o r a l i alta. F rag ila, ra fin ata
Elizabeth, fl m n d a , lasciva M a r g a re t, D e m e lz a cu virginitatea
ei n floare, u n c o p il plin de a r d o a r e r o s t o g o l i n d u - s e n p r a f
cu celul ei urt; o fa t m n n d boii; o fe m e ie... A v e a a ltc e v a
v re o im p o rta n ? N u d a t o r a nim ic , n im n u i. L ui E liz a b e th
mai ales. N u m ai n s e m n a n im ic p e n t r u el. D e d a ta a s ta nu
m ai c u ta o r b e te o s e n z a ie c a s n e c e o suferin , a a c u m
fcuse n n o a p t e a balului. D o a m n e ! n u s e m b t a s e n i c i o d a t
att de ru cu att d e p u in co n iac . R o c h i a a c e e a d e m ta s e , o
p a r te d in tr-o d r a g o s t e m ai v e c h e .
S e aez n e s ig u r p e p at i n c e r c s se g n d easc . n c e r c
s-i a m in te a s c c e se n tm p la s e p e s te zi. Z d rn ic ie , i n c e
putul i sfritul. S in c e r, d o m n u l e P o ld a r k , nclin s fiu de
a c o rd cu p rietenu l m e u , d o c to ru l H a lse . F r n d o ia l e re g r e
tabil c p rizo n ie ru l s u f e r de a c e a s t b o a l ..." C in e altul dect
un pro st s-ar fi a t e p t a r e a j u d e c t o r i i s nu fie toi d e ac e e a i
prere! T reb u ie s n e a c o r d m sprijin, e s p rit d e c o rp s , binele
co m u nitii, b in ele ca s e i. L a as ta n u se g n d ise el. N u d e p u i
m rtu rie n p u b lic m p o t r i v a p ro p rie i tale clase, i cu att mai
puin nu le ii o p r e d ic n faa u nei asis te n e d e p ie rd e -v a r .
Aa ce v a nu se face. Ei bine, el a v e a p ro p riile lui reg uli d e
conduit, dei nim eni nu-i d d e a c reza re. N u era nim ic n eo b i
nuit ca tinerii nobili d in m p re ju rim i s s e c u lce cu fetele d e la
buctrie. N u m a i c nu le r p e a u cn d e ra u m in o re , asta-i tot.
Ei bine, ea e ra m a j o r a c u m , d e s tu l d e m a r e ca s tie c e vrea
i cu destul b u n sim ca s c ite a s c n sufletul lui c h ia r n a in te a
lui. C e se n tm p la s e cu el? N u a v e a sim ul u m o ru lu i ca s-i
u u re z e v iaa? T r e b u i e o a r e c a f i e c a r e fa t s fie att de
serioas, o p o v a r g r e u de p u rta t? D r a g o s t e a e o d istracie,

W IN S T O N G R A H A M

312

toi p o eii a u c n ta t-o , i-au cn ta t u u r ta te a , n e s ta to rn ic ia ;


nu m ai protii ridic barierele credinei i contiinei m p o triv a ei.
n s e a r a a c e e a nu e ra aer. T e m p e r a t u r a n s n u r m n e a
rid ic a t i d u p asfinit.
C el p u in d o b n d is e n tr-o o a r e c a r e m s u r r e c u n o t in a
lui Jinny. Anii u r m to r i v o r fi m ai g rei p e n t r u ea d e c t p e n t r u
Jim . V a re z is ta el o a r e ? P r o s t se n tim e n ta l,5 re n e gO a t ,> asta e ra
el. S e a l tu r a s e indienilor, lu p ta s e m p o t r i v a albilor. i t r d a s e
p e cei d e o s e a m cu el...
H a i v in o i s r u t -m , iu b ito ... F r u m u s e e a n u -i d ec t
o flo a re , p e c a re rid u rile o v o r d istru g e. . . S se f r m n t e
atta p e n t r u u n r a n c a re tuete. N u p r e a e n m in ile lui,
c r e d e m noi. D e fap t, tre b u ie s p rim im i cele b u n e i cele
rele. A nul trec u t, c n d iap a m e a s -a in fe c ta t...'1 T o a t l u m e a
tie a s ta .
S e ridic i se d u s e la fe re a s tr a d i n s p r e n o rd , s v a d
d a c e d e sc h is . S o fism e le poeilor. n s e a r a as ta n u p u t e a
j u d e c a d re p t. C in e e ra u cei mai buni sf tu ito ri?
D a , fe re a stra e ra larg deschis. T r a s e p e r d e a u a i se u it
afar. n d o u z e c i i a p te de ani i furise o a n u m it filozofie
d e c o n d u it ; s r e n u n e la ea d e la p r i m a n c e r c a r e ? S e auzi o
b ta ie n u.
- Intr, sp u s e el.
Se n to a rs e . E r a D e m e lz a , cu o lu m n a r e n m n. N u
s p u s e nimic. U a se n ch ise n s p a te le ei. N u - i s c h i m b a s e
r o c h ia i ochii ei s t r lu ce au .
- C e este? o n tr e b el.
- R o c h ia asta.
- Ei?
- B lu z a se d e s c h id e la spate.
- Ei?

313

ROSSPOLDARK
- N u p o t d e s fa c e copcile.

S e uit la e a n c ru n ta t.
Se a p r o p ie ncet,' se n to a rs e i, cu u n g e s t stn g aci, p u s e
lu m n a rea pe m as:
- mi p are ru.
n c e p u s-i d e s c h eie rochia. E a i simi rsuflarea p e ceaf.
M ai a v e a o c ic a tric e din ce le p e c a r e el le v z u s e cnd o
a d u se se a c a s d e la blciul din R e d r u t h .
. M inile lui a tin s e r pielea rece. B r u s c i a l u n e c a r p e sub
ro c h ie i i c u p r in s e r m ijlocul. E a i ls capul p e u m ru l
lui, iar R o ss n c e p u s o s ru te p n cn d fata n u m ai v z u
nim ic n a in te a o chilor.
D a r a c u m , n u ltim ul m o m e n t , c n d ctigase, simi c
tre b u ie s-i m rtu ris e a s c n e l to ria . N u p u te a s m o a r f r
s se sp o v e d e a s c .
- A m minit, o p ti i n c e p u s p ln g iar. A m m in it cnd
am sp u s de copci. O, R o ss, nu tre b u ie s faci asta d a c m
urti. Am m in it... A m minit.
El nu spuse nim ic, nim ic nu mai c o n t a a c u m , nici m in c iu
nile, nici poeii, nici principiile sau o ric e o v ire a minii sau
a inimii.
i d d u d ru m u l i aprinse n c o lu m n a re

C apitolul VII

e trezi n zori. C sc, f r s-i d e a s e a m a


la n c e p u t d e sc h im b a re . A p o i obse.rv c

g rin z ile ta v a n u lu i e r a u d is p u s e altfel...


P i p a i t a b a c h e r a d e a r g in t d e p e c o n s o l a c m in u lu i,
o g lin d a o val, o x id a t , d e d e a s u p ra . C a m e r a lui. S e n t o a r s e
i se u it la capul d e pe p e r n al brb atu lu i, cu p rul lui a r m iu-nchis.
S t t e a n e m i c a t , cu ochii nchii, g n d i n d u - s e la t o t c e
se n tm p la s e n c a m e r a a c e a s ta i n u m a i r e s p ir a ia ei a d n c
i n tre t ia t a r ta c n u d o a r m e .
P s rile se tre z e a u . n c o zi c ld u r o a s . S u b streini,
c in te z e le s c o te a u s u n e te dulci, p l c u te ca s tro p ii d e a p p ic u rnd n tr-o balt.
S e tra s e n c e t la m a r g i n e a patului i se d d u u o r jo s ,
te m n d u -s e s nu-1 trezeasc. La fereastr, se uit n d e p rta re ,
d in c o lo de g ra jd u ri, la m a r e M a r e a era nalt. C e a a se n t in
d e a ca o p e r d e a ce n u ie , a c o p e r in d faleza. V a lu rile se n p u s
teau s p n d an u ri n t u n e c a te pe n t in d e r e a c e n u iu - a r g i n t i e
a apei.
R o c h ia ei - ro c h ia a c e e a - z c e a f c u t g r m a d p e
p o d e a . O ridic r e p e d e i se n f u r in ea, ca i c u m ar fi v ru t

315

ROSS POLDARK

s se asc u n d . n v rful p ic io a r e lo r in tr n c a m e r a ei i se
m b r c n tim p c e fe re a s tr a se l u m in a ncet.
N u se m ica n im e n i n cas. E a se scula n to td e a u n a prim a
i d e m u lte ori se n t o r c e a cu flori d e pe cm p cu m ult tim p
n a in te ca J u d i P r u d i e s d e s c h id ochii. Azi tre b u ia s ias
din c a s prim a.
n picioarele g o a le , c o b o r s c a ra i travers holul. D e sc h i
s e u a din fa. n s p a te le casei se n tin d e a m a r e a cen u ie ; d a r
n v ale e r a t o a t c ld u r a i p a r f u m u l p e c a re p m n tu l le
a c u m u la s e n s c u r ta n o a p t e de var. Iei a far i aerul cald o
ntm pin . R e s p ir adnc. Ic i-c o lo , p e ce r, erau n o ri subiri n
du n g i neregulate, n em icate, ab a n d o n a i acolo parc d e cineva
c a r e nu m t u r a s e bine.
N u simi ia rb a r e c e sub tlpile g oale. T r a v e r s g r d in a
p n la pru, se a e z p e p o d e u l d e lem n cu s p a te le sprijinit
d e p a r a p e t i i n m u ie d e g e te le n uv oiu l de ap. T u fe le de
p d u c e l ca re c r e te a u p e m aluri e ra u n floare, d a r florile nu
m ai erau albe, d e v e n is e r r o z i c d e a u n ap, plin a c u m cu
p e ta le m ru n te , p lu tito a re , c a re stu rile d u p o nunt.
O d u re a u alele i sp atele; d a r am intirile n fric o to a re
ale nopii se t o p e a u pe m s u r ce i a d u c e a a m in t e de trium ful
ei N u av e a m u s tr ri d e c o n tiin g n d in d u -s e la felul c u m
ctigase pn la u rm ; a tri i a n dep lin i scopul vieii p r e a
s ierte totul. Ieri nu s-a p u tu t ntm pla. Azi se n tm plase.
N im ic nu o m ai p u t e a atin ge; a b s o lu t nirmc
P este cteva m in u te va rsri so arele, l u m m n d m u c h ia
vii d in c o lo de ca re a p u s e s e a c u m cteva ore. Se ridic, sttu
un m o m e n t pe p u n te , apoi n g e n u n c h e i, cu minile cu, lu
a p i se spl pe fa i pe gt. A p o i se ridic i, in tr-u n exces
b r u s c d e e x u b e r a n , a le r g s ltn d i o p in d p n a j u n
s e la mr.

W INSTO N G R A H A M

316

U n stu rz i o m ie rl se luau la n t r e c e r e d e p e d o u c ren gi


vecine. T re c n d p e sub c o p a c i, cte v a f r u n z e i a tin s e r prul
s tro p in d u -i u re c h ile i gtul cu ro u . n g e n u n c h e i n c e p u s
c u le a g civa c lo p o e i c a r e f o r m a u u n c o v o r n t u n e c a t sub
co p a ci. C u le se v re p d u z i n a p o i r e n u n i se a e z sprijinit
d e tru n c h iu l plin d e lich en i al u n u i p o m , in n d strns la p ie p t
b u c h e e lu l d e c lo p o e i cu tu lp in e le l o r subiri i pline d e sev.
e d e a att de n em ica t , cu ca p u l plecat, obo sit, cu fusta
ridicat i picioarele g o a le n c o n ta c t p lcu t cu iarb a i frunzele,
nct u n piigoi c o b o r o p in d i n c e p u s c irip e a s c ln g
m na ei. A r fi do rit i ea s c n te la fel, d a r tia c n u p o a t e
dect cel m u lt sa c r o n c n e a s c .
U n flu tu re m a r e z b u r s p r e ea i se a e z pe o f r u n z
a p ro p ia t ; a v e a d o u u m fl tu ri r o t u n d e , cafenii p e c a p i, d e
la o distan att d e m ic, p r e a e n o r m , u n a n im al p re is to ric
c a re c u tre ie ra s e j u n g l e l e unei lum i u itate. M a i nti se sprijini
p e p rim e le p a t r u p ic io ru e , iar cu cele d o u din s p a te i fr e c
u o r aripile, ap oi se ls p e cele p a tru din s p a te i n c e p u s le
frece p e c e l e d o u din fa ca u n n e g u s t o r lin g u ito r c a re
vrea s-i v n d m arfa. B z z z , b z z z ! ! s p u s e D e m e lz a . F lu
turele z b u r grbit, z b rn in d din aripi, d a r se n t o a r s e a p r o a
pe im e d ia t i se a e z n a c e e a i p o z iie , d e d a ta a c e a s t a
fr e c n d u - i c a p u l c a i c u m s - a r fi s p l a t n t r - u n lig h e a n
cu ap.
D e a s u p r a c a p u lu i v z u o p n z d e p ia n je n s tro p it cu
picturi m r u n t e d e ro u . M ierla i n t r e r u p s e c n tec u l, i
m ic u n m o m e n t c o a d a d e s f u rn d -o ca p e - u n ev a n ta i i i
lu z b o r u f U ltim e le d o u p e ta le d e flori d e m r, ro z -c a fe n iu ,
d e ra n ja te d e m i c a re a pasrii, p lu tir le n e s p r e p m n t. Piigoiul n c e p u s le ciu g u le a s c .
E a n tinse m n a, n c e r c n d s-l a t r a g c u un s u n e t lini

ROSS POLDARK

317

titor, d a r piigoiul n u se ls n elat i z b u r m ai d e p a rte . P e


c m p se auzi m u g e tu l u n ei vaci. E r a c e v a n e d e fin it n o r a
a c e e a tim p u rie c a re o d e s p re a n c d e o a m e n i. D i n c o l o de
ciripitul p s rilo r se n t in d e a linitea u n ei lumi c a r e n u se tre
zise nc.
U n c o rb .cu pen ajul z d re n ro s , d a r lucios z b u r jo s , peste
c a p u l ei; aripile lui, b tn d aerul, s c o t e a u u n s u n e t asp ru .
S o a re le se ridic in un d n d n tre a g a vale, aru n cn d u m b r e t c u te
i r a z e d e l u m in p alid p e ste copaci.

C apitolul V III

Oss se tre z i trziu . E r a o r a a p t e c n d


d e s c h is e ochii. S im i un g u s t n e p l c u t n

g u r . B u t u r p r o a s t la h a n u l F i g h t i n g C o c k .
D e m e lz a... M t a s e a v e c h e a ro chiei... C opcile. C e - o a p u
ca s e ? El fu se se b eat, d a r e r a o a r e b u t u r a d e v in ? S uii d e
tine, s n u ii s e a m d e ruine, n u -i a ltc e v a d e c t d e sfru d e z
l n u it... C u m d e se n tm p la s e ? U ita s e d e v e rs u rile a c e le a n
n o a p t e a trec u t. P o e ii l tr d a s e r . C i u d a t n tm p la re .
Cel puin uitase n tr-a d e v r d e s i n e ... i scorpiile din satele
din j u r n u f c u s e r d ec t s a n t i c i p e z e a d e v ru l? D e fapt, nu
a v e a nici o i m p o rta n - C e e a ce c o n t a e ra n u m a i relaia d in tre
el i D e m e lz a . C u m v a fi ea n d im in e a a asta? F e m e i a m u n c i
t o a r e i p rie te n o a s din fiec are zi sau s tr in a cu b u z e catifelate
cu c a re-i p e tre c u s e n o a p t e a d e v a r ?
E a i atinsese scopul, dei n u l t im u l m o m e n t o cup rin se se
frica. A r fi fost a b s o lu t inutil s r e g r e t e p l c e r e a tr e c u t i nici
nu a v e a in tenia s -o fac. F a p ta e r a fapt. A vea s sc h im b e
nsi e s e n a relaiilo r d in tre ei; v a stnjen i p rie te n ia lor crescn d , va d e n a tu r a o ric e act, o r ic e i m a g in e , p r o v o c n d in te r
p retri greite.
O re s p in s e s e la n c e p u t, cnd t e r m i n a s e m a sa ; fu se se sin
g uru l lucru nelept pe c a re l fcuse. F c u s e pe puritanul poate,

319

ROSS POLDARK

se p re f c u se , d a r p re f c to ria i r e in e re a se c o n f u n d a u n
m in te a u n u i cinic.
n d im in e a a asta i p u n e a n u m a i n tre b ri i nu g
s e a rsp unsu ri.
D in o ric e u n g h i ar fi p riv it-o , a m in tir e a n o pii tr e c u t e nu
e ra plcut; n u e ra v in a D e m e lz e i, nici a lui; p o r n e a d e u n d e v a
din trecutul leg turii d in tre ei. E r a o a r e a b s u r d ce g n d e a ?
C e - a r fi sp u s tatl lui? F ra z e s fo r ito a re , e x a g e ra te , rostite
d e u n n t r u .
Se m b r c re p ed e. U n tim p se m ai gndi la co n s e c in e .
C o b o r, se s p l b in e la p o m p , u itn d u - s e din cn d n cnd n
d ire c ia falezei, n d e p rta re , u n d e se z r e a W h e a l L eisure.
Se m b r c iar,, m n c, mai a te p t u n tim p lng P ru d ie
c a r e to t m o r m i a n d o i t de spate. S e m n a cu un p e s c a r c a re
a r fi v ru t s fie c o m p tim it p e n tru c nu prin sese nim ic. D u p
c e t e rm in de m n cat, l c h e m pe Jud.
- U n d e e D e m e lz a ?
- N u tiu. P -aici p e u n d e v a . A m v z u t- o ieind din cas
a c u v re o or.
- U n d e snt copiii M a rtin ?
- P e cm pul de napi.
- S se d u c i P r u d ie i D e m e lz a . E u m d u c la m in n
d im in e a a asta. O s te ajut pe tine i p e Jack la strnsul fnului.
E tim pul s n c e p e m .
J u d mri c e v a i plec. D u p c tev a m inute, R o ss se d u se
n b ib lio tec i se o c u p o j u m t a t e de o r cu p ro b le m e le
m inei. A p o i lu o c o a s din u r i n c e p u s o a sc u t M u n c a ,
leac al o b s e s id o r nopii. S uii d e tine, s nu ii s e a m de
r u i n e . n sea ra tre c u t , n a i n t e d e ep iso d u l final, s e gndise
c ziua n c e p u s e cu o a m g ir e i se te rm in a s e cu o am g ire.
A c u m , d im in eaa, to a te vcchile opreliti se trez eau ca s-l

320

W IN ST O N G R A H A M

c o n v i n g c acest a d e v r r m n e a t o tu i valabil. V ia a p r e a
s-l n v e e c sa tis fa c e re a c e lo r m ai m u lte p o f t e p u r t a n sine
s m n a am girii, c toi b rb aii se n e la u c r e z n d c p o a t e fi
a ltc e v a d ect o am gire.
P rim e le principii, p rim e le e l e m e n t e ale ac e s te i lecii i
a v e a u r d c in ile cu z e c e ani n u r m . D a r el n u e r a u n om
d e d a t p l c e rilo r s e n z u a le a a c, p r o b a b il, n u p u t e a s ju d e c e .
T atl lui fusese un o m senzual i cinic, tatl lui n u lua d ra g o s te a
n serios. D ife re n a d in tre ei nu c o n s t a d e s i g u r n fap tul c el,
R o s s , e ra mai re ce de la n a t u r ( d e p a r t e d e a a ce v a), d a r c
el a te p ta p re a m ult de la d ra g o s te . S e n z a ia izolrii d e ceilali,
d e s in g u r ta te , nu fu sese n ic io d a t att d e p u t e r n i c c u m e ra
n d im in e a a asta. Se ntreba d a c viaa a v e a d e fapt u n c o n in u t
a d e v ra t, d a c toi o am en ii erau c h in u ii c a el d e u n sim m n t
d e d e z ilu z ie N u fu sese n t o t d e a u n a aa. C o p il ria lui fu se se
destu l d e fericit, f r s-i fi d a t s e a m a , a a c u m n u - i d
s e a m a nici un copil. i p l c u s e r a s p r im e a i p rim e jd iile vieii
d e osta. N u m a i d u p ce se n t o r s e s e a c a s l c u p r in s e s e n e
m u lu m ire a , g o lin d d e c o n in u t n c e r c r il e lui d e a - i c o n s tru i
o filozofie, tra n s fo rm n d n p u lb e r e o r i c e n c e r c a s fac.
L u c o a s a pe u m r i se n d r e p t s p re fnea, c a r e se
afla n p a rte a d e n o rd - e s t a vii, d i n c o l o d e livad a cu nu ci,
n tin z n d u - s e pn la W h e a l G r a c e i a c o p e r i n d o s u p r a f a
m a r e fr g a r d viu m p re ju r. Fnul e r a mai b u n d e c t anul
trecut, to cm ai bun d e cosit, g a lb e n i u s c a t d e so a re . i s c o a s e
haina i o ae z pe un pietroi la m a r g i n e a cm p u lu i. E r a cu
c a p u l d e s c o p e rit i s im e a c ld u r a s o a r e lu i

p e p r i p e gt.

E ra firesc ca o am en ii s fi a d o r a t s o a r e l e n v r e m u r i vechi;
m ai ales n A nglia, u n d e s o a r e le e n e l t o r i c a p ric io s i
n t o td e a u n a b in ev en it n tr-o a r n c a r e c e a a , norii i p lo aia
e rau s t p ine.

ROSS POLDARK

321

n c e p u s c o s e a s c , aplec at puin n fa i fo lo s in d u - i
tru p u l ca pivot, ro tin d c o a sa n tr-u n s e m ice rc larg. Iarb a c d e a
m p o tr iv in d u - s e p a r c , snopi n treg i r s tu r n n d u - s e i c z n d
n cet la pm nt. O d a t cu iarba c d eau m aci purpurii, garofie,
h a s m a u c h i i g lb io a r e , n flo rin d p e a s c u n s i s u fe rin d s o a r
ta c o m u n .
A p r u i J a c k C o b b le d ic k , u rc n d dealul cu pasul lui rar,
ap oi J u d , i toi trei m p r e u n m u n c ir to a t d im in e aa, su b
s o a r e le a r z to r a c u m . D in cnd n cnd se o p re a u s a s c u t
c o a sele. V o r b e a u p uin, p re fe rin d s se g n d e a sc fiec are la
ale lui. D o u ciocrlii le-au in u t to v r ie to a t d im in e a a ,
d o u p u n c te m i c to a r e sus, pe cer, cntnd, c o b o r n d n picaj,
u rc n d i cntnd din n o u n naltul c e a ilu i.
L a a m ia z s-a u o p rit i s-a u a e zat m p r e u n p e ia rb a
co sit, au b u t la p te b t u t ,. a u m n c a t frip tu r d e i e p u r e i
pine de secar. n t r e timp, Jack C o bb led ick rem a rc , cu v o c e a
lui n c e a t i t r g n a t ca i m ersul lui, c att te u s u c v r e m e a
asta nct ai p u te a s bei m ai m ult dect n c a p e n b urt. M ai
a d u g c a u z ise d e s p r e n u n ta d e la M in g o o s e , luna viitoare.
A v e a s fie o p e t r e c e r e c u m nu m ai fusese de ani d e zile p e la
ei: toi boierii o s ia parte; i-l mai v z u se pe b trinul J o e
T r ig g s ieri d im in e a , care-i sp u s e s e c era o ruin e s stea
Jim C a rte r la n c h i s o a r e i N ic k V igus s s c a p e n e p e d e p s it;
muli c r e d e a u la fel; i se s p u n e a c Jim C a rte r fusese d u s la
n c h is o a r e a B o d m in , c a re e ra u n a din cele mai, b u n e d e p e la
ei, i a c o lo nu e r a u boli c a p e g a lerele d e la L a u n c e s t o n i
P ly m o u th . tia c e v a cpitan ul P o ld a r k ? E ra a d e v ra t? R o s s
i-a sp u s c da, e r a a d e v ra t.
J a c k C o b b l e d i c k spuse a p o i c tia toat lu m e a c d a c
la tribunal c p ita n u l P o ld a r k nu i-ar fi luat a p ra re a lui C a rte r,

W INSTO N G R A H A M

322

p l e d n d n faa ju d e c t o r i lo r , a c e s t a a r fi fost c o n d a m n a t la
ap te ani d e p o r tare, i lu m e a s p u n e a c ju d e c t o r ii e rau furioi
pe P o ld a rk .
J u d s p u s e i el c tia u n o m c a r e a fo st trim is la n c h i s o a
rea B o d m in p en tru o v in m r u n t i c s-a m b o ln v it im ed iat
i a d o u a zi a murit.
C o b b led ick povesti c o a m e n ii s p u n e a u c d a c m ai muli
boieri ar fi ca C in e v a - p e - c a r e - l- tia u - e i- to i, n -a r m ai fi atta
s u fe rin i n c h id e r e a m i n e l o r i o a m e n i fr pine.
J u d m ai s p u s e c b o a la fu s e s e att d e g r e a la L a u n c e s t o n
n 83, nct te m n ic e r u l i s o ia lui s e m b o ln v is e r a m n d o i
o d a t p e ste n o a p t e i p n s se f a c z iu e r a u m ori.
C o b b le d ic k a s p u s c soii G r e e t i soii N a n fa n v o iau s
strn g o m n de o a m e n i ca s-l g o n e a s c p e N ic k V ig u s din
co m ita tu l lor, d a r c Z a c k y M a r ti n s p u s e s e s n u fa c aa
ceva, c rul nu se n d r e a p t prin ru.
Ju d a mai sp u s c era s ig u r c al treilea copil al lui Jim
C a rte r se va n a te p o s tu m .
C u rn d p o rn ir iar la lucru. R o s s o lu n ain tea to v a r ilo r
si, m n at de d o rin a d e a t e r m i n a m ai re p e d e . C u m s o a r e le
c o b o r a la o riz o n t, se o p ri din n o u c te v a m i n u te i v z u c ei
t e r m in a s e r a p r o a p e . B ra e le i s p a te le l d u r e a u din c a u z a

efortu lui, d a r m u n c a l a ju tase s-i m ai uite n e m u lu m ir e a .


M i c a r e a ritm ic a co a s e i c u lcn d ia rb a l a p m n t, m i c a re a
d e pivot a co rp ulu i, n a i n t a r e a n e n tr e r u p t , n cerc, d e la
m a rg in e a lanului s p re c e n tr u , l a ju ta s e s g o n e a s c f a n to m e le
s u p r t o a r e ale g n d u r i l o r lui. O a d i e r e u o a r v e n e a d in s p re
n o rd i fierb in e ala s o a re lu i se t r a n s f o r m a s e n tr-o c ld u r
plcut. R e s p ir ad n c, i te rs e f r u n te a d e s u d o a r e i se uit
1a o am en ii c a re v e n e a u d u p el. Z ri a p o i silueta m a i n t a
u nui copil n d r e p tn d u - s e s p re el.

ROSS POLDARK

323

E ra M a g g ie M a rtin , copil d e a s e ani, o feti v ese l cu


p r rou ca toi din fam ilia ei.
- Iertai, d o m n u le , ciripi ea su b ire, e o d o a m n c a r e a
v e n it s v vad.
- C e d o a m n , d r g u ? n t r e b R o s s m n g in d b rb ia
copilei cu un deget.
- D o a m n a P o ld a r k , d o m le. A v e n it d e la T re n w ith .
D e luni d e zile V e rity nu m ai v e n is e s-l v ad . P ro b a b il
c v o ia s reia v e c h e a lo r priete n ie . A v e a m a r e n e v o i e d e ea.
- M u lu m e s c , M a g . V in n u m a id e c t. i lu haina, a r u n c
c o a s a pe u m r i c o b o r dealul s p r e cas. S e p r e a c d e data
a s ta V erity ven ise clare.
L s c o a s a la u i in tr n cas. O fe m e ie tn r e d e a
p e scau n. i tre c u un fio r p rin inim.
E ra E lizabeth, m b r c a t n t r - u n c o s t u m lu n g d e clrie,
cafen iu nchis, cu d a n te l fin la gt i m a n e te . P u r t a o plrie
d e fetru n trei coluri garnisit cu d a n te l , c a re i p u n e a n
v a lo a r e ovalul feei i p ru l b lo n d lucios.
i ntin se m n a cu un surs c a r e i am inti d u r e r o s d e v re
m u ri trecute. E r a o a d e v r a t d o a m n , i. fo a rte fru m o a s .
- C red c nu n e - a m m ai v z u t d e o lun, R o ss, i cu m
tre c e a m p e aici...
- N u te s c u z a c ai venit, s p u s e el, n u m ai c nu ai venit
m ai dem u lt
S e m b u jo r l a fa i n o c h i i se p u te a citi plcerea.
M a te r n ita te a nu-i a lterase nici g in g ia , nici farm ecu l. E ra
su rp rin s de cte ori o v ed ea.
- E ste o zi p r e a c l d u r o a s p e n t r u Clrie, s p u s e el.
S-i d au ceva de but.
- N u, m u lu m e s c . N u m i-e cald. n a d e v r, n u p re a
s-i fie Mai nti s p u n e - m i c u m te sim i i ce-ai m ai fcut. T e
v e d e m att de ra r .

324

W INSTO N G R A H A M

D n d u - i s e a m a c a v e a c m a a u d d e s u d o a r e i p ru l
ciufulit, i p o v e s ti c e fcuse. O b s e r v c nu se s i m e a la largul
ei. V z u c s-a uitat d e v re o d o u ori prin c a m e r c a i c u m
ar fi s im it o p r e z e n s tr in s a u ar fi s u r p r i n s - o m o b i la
c o n f o rta b il , dei c a m u za t . P riv ire a i-a fost a tra s d e u n vas
cu a n e m o n e d e p d u r e i lim ba c e rb u lu i a e z a t p e p e r v a
zul ferestrei.
- V e rity m i-a s p u s ca n-ai p u t u t o b in e o s e n tin m ai
u o a r p e n tru a r g a tu l tu. m i p a r e ru.
- R o s s d d u din c a p afirmativ.
- D a , e p c at. T a t l lui G e o r g e W a r l e g g a n a fo st p r e e
d in te le c o m p le tu lu i de ju d e c a t . N e - a m d e s p rit n t r - o a n t i
patie re cip ro c .
i a r u n c o p riv ire furi.
- O s-i p a r ru lui G e o r g e . P o a t e c d a c i te-ai fi
a d re s a t lui, s-a r fi p u t u t a ra n ja ceva. Dei, e a d e v r a t, nu, c
biatul a fost prins n flag ran t delict?

- C u m se sim te u n ch iu l? s c h im b R o s s sub iectul, sim in d


c p re rile lui d e s p r e ep iso d u l C a rte r ar p u t e a s -o o fe n s e z e .
- Nu se s im te mai bine, R o ss. T o m C h o a k e i ia s n g e
m e re u , d a r asta nu-1 u u re a z dect p e n tru puin timp. S p e r m
c v r e m e a asta f r u m o a s o s-l p u n iar p e picioare.
- i G e o ffre y C h arles?

- i m e r g e fo a rte bine, m u lu m e s c : N e - a fo st fric lu n a


trecut c s-a m b olnvii de pojar d u p ce sc p ase de epidem ie,
d a r n -a u fost d ec t primii dini c a re i-au ieit. V o r b e a p e u n
ton rein u t, d a r era c e v a n v o c e a ei ca re I s u r p r in d e a . N u
au zise pn atu n ci inflexiunile a c e le a p o s e siv e , n b u ite .
A u v o rb it cte v a m in u te d e u n a i d e alta, c o n v e r s a i e
ag reab il, d ar cu u n e le n o te de n elinite n v o c e a ei. E l i z a
beth l-a n tre b a t c u m m e r g e m ina, i R o s s i-a dat u n e le detalii

ROSS POLDARK

325

te h n ic e pe c a re se n d o i a c le n e le g e i e r a sig u r c n -o
in te re se a z , d u p c u m se prea. E a vorbi d e s p r e n u n t a c a re
a v e a s aib loc n c u rn d , s ig u r c fu s e se invitat, i el nu o
co ntrazise. F ran c is d o re a ca ea s se d u c la L o n d r a la to a m n ,
d a r G e o ffre y C h a r le s e r a p re a m ic i F ra n c is n u p r e a s n e
leag c nu p u te a lsa copilul acas. F rancis c r e d e a etc. F ran c is
a v e a im p resia c...
n ac e s t m o m e n t , faa ei d e lic a t i c a lm se n t u n e c i,
ju c n d u - s e cu m n u ile, i spuse:
- D a c s -a r p u te a , a d ori s te vezi m ai d e s cu F r a n
cis, R oss.
Politicos, R o s s i r s p u n se c din p c a te n u p r e a a re tim p
s f a c vizite.
- N u m g n d e a m la o vizit o binu it, R o ss. A fi d o rit
s lu crai m p r e u n . In flu e n a ta a s u p r a lui...
- In flu e n a m e a ? sp use el surprin s.
- L - a r m ai fi d o m o lit. C re d c i-ar da m ai m ult echilibru.
S e u it la el trist, apoi n to arse privirile n alt parte . O s i
se p a r ciudat c v o rb e sc aa. D a r ce v a m nelini tete. S n te m
prieten i buni cu G e o r g e W a rle g g a n , am stat la el la T r u r o i
C a r d e w . G e o r g e e fo a rte amabil. D a r e att de b o g a t i p e n tru
el jo c u l d e cri e o distracie, un fel p lcu t d e a-i p e t r e c e
tim pul. N u i p e n t r u noi, nu i p e n tru F rancis. C nd jo c i pe
m iz e m ai mari d ec t i poi perm ite... Se p a r e c j o c u l l c a p
te a z pe F rancis. N u mai p o a te tri fr el. C tig puin i
a p o i p ierd e , p ie rd e m ult. C harles e b o in av , nu-1 p o a te op ri, i
el c o n t r o l e a z totul. N u p u tem c o n t i n u a aa. M in a G r a m b le r
lu c re a z n p ierd e re, d u p cum tii.
- N u uita, s p u s e R oss, c i eu am p ie rd u t bani n a in te

d e a pleca. In flu e n a m e a s-ar p u te a s nu fie att d e b u n c u m


crezi tu.

W INSTO N G R A H A M

326

- N - a r fi treb u it s-i v b rb e s c d e s p r e asta. N u m -a m gndit


la n c e p u t. N - a m d re p tu l s te m p o v r e z i c u grijile m ele.
- M ie mi se p a r e u n a d e v r a t c o m p lim e n t.
- D a r cnd ai v o rb it d e F r a n c is . .. i v e c h e a n o a s tr p rie te
nie... T u ai n eles n t o t d e a u n a .
i d du s e a m a ct d e n d u r e r a t es te i se d u s e la fe re a str
ca s-i d ea tim p s-i re v in . D o r e a s c o n f ir m e n c r e d e r e a ei
n el; a r fi f cu t o r ic e c a s-i p o a t d a o su g e s tie , c a s d is p a r
ex p re s ia d e s u fe rin d e p e fa a ei. P ie ris e re s e n tim e n tu l p ri
v ito r la c s to ria ei. V e n is e s-i c e a r aju to r.
- M - a m n t r e b a t d a c s-i s p u n lui C h arles, c o n t i n u ea.
M i-e te a m c s -a r m b o ln v i m ai r u ... i asta n u n e - a r fi d e
nici un ajutor.
R o s s cltin din cap.
- N u -i sp u n e. S v o r b e s c e u nti c u F ran c is. C in e tie?
P o a t e c n -a m s r e u e s c - u n d e n - a u re u it nici alii. C e e a ce
nu neleg...
- C e a n u m e ? S im i c e v a c e el n u v o ia s s p u n . F r a r i cis
e re zon abil n g e n e ra l, d a r aici nu-1 p o t influena. S e p a r e
c-m i c o n s i d e r s fa tu r ile d r e p t u n a m e s t e c n c e v a c e nu
m privete.
- P robabil c v a c o n s i d e r a la fel i sfaturile m ele. D a r
voi ncerca.
- Ai m u lt v o in , R o s s , tiu asta. C e e a ce nu-i p la c e
unui b rb a t s a u d d e la s o ia lui, s -a r p u te a s a c c e p t e d e la
un vr. tii cum s-i im p u i p u n c t u l d e v ed e re. C re d c l-ai
p u tea influena p e F r a n c is d a c ai vrea.
- A tu n ci o s n c e rc .
Se ridic s plece.
- l a r t - m , n - a m a v u t i n t e n i a s-i d e z v l u i atte a .
N -a m c u v in te s-i s p u n ct d e m u lt a m a p r e c ia t felul n c a r e
m-ai p rim it .

ROSS POLDARK

327
R oss zmbi:

- P o a te c-m i vei p r o m i t e s vii m ai des.


- C u plcere. A fi v ru t s vin m a i d e m ult, d a r a m sim it
c n-a m dre p tul s-o fac.
- N u tre b u ie s g n d eti aa.
Se auzir pai la in trare i D e m e l z a a p ru d u c n d n b r a e
un b u c h e t d e alb strele p r o a s p t culese.
S e opri b ru s c c n d v z u c d e ra n je a z . E ra m b r c a t a cu
o ro c h ie albastr, sim pl, d e o lan d , f c u t n cas, cu u n m ic
d e c o lte u i un c o r d o n g arn isit cu p u i n b ro d e rie . A r t a c a un
copil n e a stm p ra t, ciufulit, p e n tru c to a t d u p - a m i a z a nu
in u se s ea m a nici de P r u d i e nici d e n ap i, i s t tu s e lu n g it p e
iarb pe o rid ic tu r d e p a r t e d e cas, u itn d u - s e la R o s s i la
cei doi o am en i c a re m u n c e a u p e d e a lu l din fa. S t tu s e a c o lo
ad u lm e c n d p m n tu l ca u n c e l a n d r u i u itn d u - s e p rin tre
firele d e iarb, i pn la u r m a d o r m i s e n c ld u r a p l c u t a
so arelui de asfinit. A vea prul ciufulit i r o c h ia i e r a plin d e
iarb i scaiei.
S e uit la R o s s i d e s c h ise ochii m ari v z n d - o p e E liz a
beth. A p oi m u r m u r o s c u z i se n t o a r s e ca s plece.
- Ea e D e m e lz a , d e s p r e c a re m -a i a u z it v o rb in d , s p u s e

R oss, i adu g: D o a m n a este E liz a b e th P o ld a rk .


D o u femei, se gndi el, fcute o a r e din aceeai su b stan?
P m n t ars i po relan. E liz a b e th se g n d i: O, D o a m n e , exist
deci ce va ntre ei.
- R oss m i-a v o rb it a d e s e a d e s p r e d u m n e a t a , d r a g a m ea,

s pu se ap oi cu v o c e tare.
A ntrziat cu o zi, se gnd i D e m e lz a , n u m a i cu o zi. C e
fr u m o a s e i ct o ursc. A p o i s e u it din n o u la R o s s i
p en tru prim a d a t simi un cuit n in im g n d in d u - s e c ce ea

W IN S T O N G R A H A M

328

c e sim ise R o s s p e n t r u e a n o a p t e a tr e c u t nu fu s e s e d ec t
sc'nteia u n ei pasiu n i g o a le . S e g n d is e att d e m u lt la p ro p riile
ei s e n t i m e n t e n ct n u m ai g sise tim p i p e n tru ale lui. A c u m
p u t e a s v a d clar n o ch ii lui.
- M u lu m e s c , d o a m n , i r s p u n s e sim ind a v e r s iu n e a i
u r a p t r u n z n d - o p n n vrful d e g e te lo r. P o t s v a d u c ceva,
d o m n u le ?
R o s s se u it la E liz a b e th .
- P o a t e c to tu i d o re ti s bei u n ceai. E g a t a n c te
v a m in u te .
- M u l u m e s c , d a r t r e b u i e s plec. C e flori f r u m o a s e
ai cules!
- V p lac? s p u s e D e m e lz a . Ai dori s le luai?
- D r g u din p a r t e a d um itale! E liz a b e th m ai a r u n c o
p riv ire r a p id p rin c a m e r . E a a f c u t t o a t e astea, se gndi:
p e r d e le le d e ex e m p lu ; P ru d ie ,n u s-ar fi p rice p u t s le aran jeze ;
i c a tif e a u a d r a p a t p e c a n a p e a ; R o s s nu s-a r fi g n d it s o
a r a n je z e aa.
- A m v en it c la r e i m i p a r e ru, d a r nu am c u m s le
duc. P s tre a z -le , d r a g a m ea, d a r i m u lu m e s c c te-ai gndit.
- A m s le fa c b u c h e t i s le fixez d e a, s p u s e D e m e lz a .
- M te m c s e v o r veteji. V ezi, au i n c e p u t s se
o fileasc. A a sn t alb strelele. E liz a b e th i lu m n u ile i
c rav aa . N u mai p o t v eni aici, se g nd i ea. A tre c u t atta tim p
i a c u m e p r e a trziu. P r e a trziu ca s mai vin eu a ic i. S vii
s-l vezi p e u n c h iu l tu , R oss. n t r e a b d e m u lte ori d e tine,
a p r o a p e n fie c a re zi.
- A m s vin s p t m n a viitoare, s p u se el. S e n d r e p t a r
sp re u i R o s s o a ju t s n cale ce, c e e a ce ea fcu cu g ra ia
ei o binuit. D e m e l z a n u i-a u rm a t, d a r i-a u r m r i t cu p riv ire a

ROSS POLDARK

329

d e la fe rea str. E m ai su b ire ca m in e , dei a n s c u t u n copil.


A r e p ielea c a fildeul; n -a m u n c it niciodat. E o d o a m n i
R o s s e u n g e n tle m a n , iar eu snt o o tre a p . D a r n u n o a p t e a
trec u t, n u n o a p t e a trec u t. (A m in tire a nopii t r e c u t e i reveni
p u te rn ic n m i n te .) N u snt o o t r e a p , snt fe m e ia lui R oss.
S p e r c o s se n g ra e . S p e r din to a t in im a i m r o g lui
D u m n e z e u s se n g ra e , s c a p e te sfrnie, s-i c u r g nasul i
s-i c a d dinii.
- Ai d e g n d s faci ce ai sp u s p e n t r u F ra n c is? l n tre b
E liz a b e th p e R o ss.
- D e s ig u r . V o i fa c e to t ce p o t - orict de puin ar fi s fie.
- V in o s-l vezi p e C harles. A r fi b ine la p rn z. n o rice
zi. L a re v e d e r e .
- L a r e v e d e r e , s p u s e el.
E r a p r i m a lo r m p c a r e c o m p l e t d e cnd se n to rs e s e , i
i d d e a u s e a m a a m n d o i, dei n u tiau c s im e a u la fel, c
m p c a r e a v e n is e p r e a trziu c a s m ai n s e m n e ceva.
O u r m r i cu p riv ire a 'cum se n d e p rt a n p asu l calului.
V z u o d a t lu c in d u -i prul n l u m in a unei r a z e p iezie de
so a re . n v a le a c u p r in s d e u m b r , psrile n c e p e a u s cnte
cn tec u l lo r d e sear.
E r a o b o sit, f o a r t e o b o s it i v o ia s se o d ih n e a s c . D a r
linitea s u fletea sc, g re u ctigat n cursu l zilei, se risipise o
d a t cu vizita ei.
S e n to a r s e i intr n cas prin buctrie. P ru d ie p re g te a
m a s a d e sear. El m o r m i c e v a c a r s p u n s la v icrelile ei i
se d u s e la g ra jd u ri.
S e o c u p cte v a m in u te cu tre b u rile m ru n te ale ferm ei;
d u p ce te rm in , in tr din n o u n cas, n c a m e ra d e zi.
D e m e lz a e r a to t ac o lo , stnd lng fereastr. in e a florile

W IN ST O N G R A H A M

330

n m n . P ru c n -o o b s e r v , se n d r e p t s p re s c a u n u l lui
o binu it, i s c o a s e hain a, se a e z i r m a s e u n tim p p riv in d
n c r u n t a t la p e r e te le din fa, sprijinit d e sptar.
- Snt obosit, s p u s e el.
D e m e lz a veni d e la f e re a str , p in d n c e t c a i c u m el ar
fi d o rm it. S e a e z p e c o v o r la p ic io a re le lui i n c e p u , alen e ,
d a r m u lu m it , s a e z e florile g r m e z i, g r m e z i p e p o d e a .

CARTEA A TREIA
IU N IE - D E C E M B R I E 1 7 8 7

C apitolul I

oss i D e m e lz a s-a u c s to rit la d o u z e c i


i patru iunie 1787. Sfinia S a p astoru l

O d g e r s a c e le b ra t c e r e m o n ia c a r e - s - a d e sf u ra t sim plu, n
p re z e n a n u m ru lu i n ecesar de m artori. n registrul d e cstorii
e tr e c u t v rsta m in o re i, o p t s p r e z e c e ani, dei nu a v e a dect
a p t e s p r e z e c e i trei luni. R o ss av e a d o u z e c i i apte.
S e h o t rs e s se c s to re a s c cu ea n u m ai la d o u zile
d u p p rim a lor n o a p t e p e tre c u t m p re u n . N u p e n tru c o
iubea, d a r p e n t r u c ac east solu ie i se prea cea mai bun.
D a c trec eai cu v e d e r e a peste o rig in e a ei, nu era o partid
n e p o triv it p e n tru u n b o ie r d e ar c a re srcise. D o v e d is e c
se p ric e p e la tre b u rile casei i fe rm e i i p t ru n s e se n viaa lui
a p r o a p e fr s-i d ea seam a.
C u n u m e l e lui d e v e c h e obrie, ar fi p u tu t 's intre n
l u m e a b u n i s c u r te z e cu su cc es pe o rice fiic d e n o u m b o
git i s-i a s ig u re o via de plictiseal c o n f o r t a b i l d ato rit
zestrei p e c a re a r fi d o b n d it-o . D a r nu pu tea lua n serios o
astfel de eve n tu a litate . i d d e a sea m a , cu o a r e c a r e a m r c iu
n e a m u z a t , c a c e a s t c s to rie l va s c d e a n o chii prop rie i
sale clase. P e n t r u c n tim p ce b rb a tu l ca re se c u lc a cu fata
de la b u c t rie nu f cea dect s s trn easc brfa g u rilo r rele,

334

W IN ST O N G R A H A M

cel c a r e o lua d e n e v a s t se e x c lu d e a el nsu i din rn d u rile


clasei sale.
N u s -a dus la T r e n w i th aa c u m p ro m is e s e . S -a n tlnit
cu F r a n c is in te n io n a t la G ra m b le r, c u o s p t m n n a i n t e a
nunii, i i-a a n u n a t c s to ria lui. F r a n c is p r u m ai c u r n d
u u r a t d ect ocat: p o a te c se tem u'se t o t tim p u l c v ru l s u
v a lsa la o p a r te m a n ie r e le e le g a n te i v a veni s i-o ia p e
E liz a b e th cu fora. R o s s a fost d e stu l d e m u l u m i t c v e s te a
c s to rie i sale nu fu se se privit cu o stilitate i u it a p r o a p e
im e d ia t p r o m is iu n e a f c u t lui E liz a b e th . T o tu i, m ai trziu
se d u s e s-o vad , d a r la d e s p rire a m n d o i s -a u a r t a t m ai
p uin p rie te n o i d ect a r fi trebuit.
A r fi d orit f o a rte m u lt c a V erity, d e care-1 l e g a o v e c h e
p rie te n ie , s fie p r e z e n t la c s to rie , d a r afl d e la F r a n c is c
d o c t o r u l i p re s c ris e se d o u s p t m n i d e o d i h n la p at. n
locul u n e i invitaii, i trim ise deci o s c r is o a r e m ai lu n g , explic n d u -i to tu l i in v itn d -o s v in s lo c u i a s c la ei cn d s e v a
simi m ai bine. V e rity o c u n o t e a p e D e m e l z a d in v e d e r e , d a r
nu o mai v z u s e d e doi ani, i R o s s s e g n d i c v e r i o a re i lui
i va fi im posibil s n e le a g ce g e r m e n d e d e c d e r e i i n tr a s e
n cap.
n s c r is o a re a d e r sp u n s, V e rity n u f cu nici o reflecie.
D r a g R o ss,
I i m u lu m e s c c m i- a i s c r is p e

la r g ,

d n d u - m i

e x p lic a ii d e sp re c s t o r ia ta. A f i u ltim u l o m c a r e s


c r it ic e a c e s t p a s . D a r a d o r i s f i u p r im a c a r e s - i
d o re a s c m u lt f e r ic ir e . C n d m v o i n s n to i i ta t a
se v a s im i m a i b in e. v o i v e n i s v v d p e a m n d o i.
C u d ra g .
V e rity

ROSS POLDARK

335
*

C e r e m o n i a d e la biserica din S a w le a s c h i m b a t m ai m u lt
dect n u m e l e f o s t ei a ju to a r e d e b u c t re a s . L a n c e p u t, Ju d
i P r u d ie n c lin a u s v a d lu cru rile n ru, n e c o n v e n i n d u - l e pe ct p u t e a u s o a r a te - c un co pil de pripas, c u m u lt in fe
rio r lor, a ju n s e s e s le fie stpn.
A r fi p u t u t s s te a suprai m u lt v r e m e d a c D e m e lz a
n - a r fi tiut c u m s se p o a rte . D a r, n cele din u r m , p rin felul
c u m le v o r b e a i se p u r t a cu ei, i fcu se s c r e a d c era
p ro te ja ta lor, n parte, i c situaia ei, s u p e r i o a r a c u m , se
d a t o r a i lor. D e fapt, aa cum r e m a r c a s e P m d i e v o r b in d cu
J u d , era m ai b in e aa dect s p rim eti o r d i n e d e la v re o
fetican m o f t u r o a s i plin de zulufi.
D e m e lz a nu l-a m ai v z u t p e tatl ei t o t anul. L a ctev a
zile d u p ce s-a u fcut strigrile la biseric, e a l c o n v i n s e p e
R o s s s-l trim it p e Jud la Illu g g a n ca s-i t r a n s m i t verbal
v e s te a c se va cstori peste d o u s p tm ni. C a r n e e ra la
lucru, n m in , cnd s-a dus Jud, aa c a t r a n s m is m esajul
unei fem ei m r u n t e i g rase, m b r c a t n n e g ru . N u s-a mai
au zit nim ic d e s p r e ei. D e m e lz a se te m e a c tatl ei o s vin
s fac o s c e n la b iser i c, d a r nu s-a n tm p la t n'imic. T o m
C a r n e i a c c e p ta s e nfrngerea.
L a z e c e iulie, un o m ca re se n u m e a J o p e Ishbel, u nul
dintre cei mai vechi i mai istei mineri din regiune, a d escop erit
un filon de a r a m roie la W heal Leisure. O d a t cu d e s c o p e
rirea a a p r u t i apa, i lucrul s-a n tre ru p t p n la a d u c e r e a
m aterialu lui d e p o m p a t. G aleria d e a c c e s p o r n in d d e la s u p r a
faa falezei a v a n s a re p e d e , dar treb u ia s mai t r e a c tim p pn
la s e c a re a a b a tajelor. A p a era c o n s id e r a t un s e m n b u n d e cei
ce se p ric e p e a u

336

W INSTON G R A H A M

C nd i-au a d u s v e s te a desc o p eririi, R o s s deschise u n butoi


cu c o n ia c i trim ise la m in cni m a ri p lin e cu b u tu r . B u c u ria
a fost m a re i d e la m i n se p u t e a u v e d e a o a m e n i u r c n d u - s e
p e deal n s p a te le c a s e lo r din M e llin ,

la d is ta n de o mil,

uitn d u -se s v a d d e s p r e ce e s te v o rb a .
D e s c o p e r i r e a n u p u t e a fi m a i b i n e venit, p e n tru c a
d o u a a d u n a re a a c i o n a r i lo r t r e b u i a s aib lo c p este o s p t
m n i R o s s tia c t r e b u i e s m a i c e a r cte cincizeci d e lire
sterline d e la fiecare. D e s c o p e r i r e a lui J o p e Ishbel p ro m ite a
r e z u lta te b u n e, p e n tru c dei c a li t a t e a m in e re u lu i s co s la s u
p ra fa d e Ishbel n u e ra d in tre c e le m a i b u n e , to tu i p u te a u s
e x tra g din el cte v a livre m ai m u l t p e t o n d ec t din m inereul
d e a r a m obinuit. D e c i p o s ib ilita te a d e p ro f it e ra mai m are .
D a c filonul e ra destul d e b o g a t , a v e a s a d u c c u .s ig u ra n
beneficii fru m o a s e .
N u uit s s u b lin ie ze t o a t e a c e s t e a Ia a d u n a r e a c a re avu
loc n biro u l s u p ra n c lz it al d o m n u l u i P e a r c e , la T r u r o , i
efectul a fost c toi au v o t a t f r nici o e z ita re c red itele d e
ca re e ra nevoie.
E r a p rim a d a t cnd R o s s l-a v z u t p e d o m n u l T re n e g lo s
din ziu a c e a m a r e d e la M i n g o o s e , c n d fiul ac e s tu ia se c s
to rise cu R u t h T e a g u e , i b trn u l i d d u to a t o s te n e a la s
fie agreabil i m g u lito r.
L a m a s au stat m p r e u n i Iui R o s s i-a fost te a m c
v o r u r m a s c u z e pen tru c n u fu s e se invitat Ia n u nt, o n clc are
a b u n e lo r m a n ie r e n tre vecini. tia c d o m n u l T r e n e g l o s nu
e r a de vin, i s c h im b c o n v e rs a ia .
D o m n u l R e n f r e w p r o d u s e s e u n m o m e n t d e stnjeneal
p e n tru c, a m e it d e b u tu r , d u p c e a ridicat p ah aru l n
s n ta te a fericitei p e r e c h i, a a d u g a t c n u tre b u ie s uite s
b e a i n s n ta t e a m irelui c a r e s e afla p rin tre ei.

ROSS POLDARK

337

U r m u n m o m e n t d e t c e re stnjenit, n t r e r u p t d e d o m
nul P e a r c e c a re spuse:
- D a , da, c u m s nu! N u t r e b u i e s u itm .
i d o m n u l C h o a k e s p u s e i el:
- A r fi o d o v a d de n e p s a re .
i d o m n u l T r e n e g lo s , c a r e din fericire n e le s e , se scul
im ed iat n p ic io a r e i spuse:
- P e rm ite i-m i, d o m n ilo r . E u n privilegiu i o p l c e re
pen tru m ine s ridic p a h a ru l n s n ta te a bunului n o s tru prieten
ca re s-a c s to rit d e c u rn d , c p ita n u l P o ld a rk , i a tinerei
sale soii. L e d o r e s c m u lt fericire.
T o i s-a u rid ic a t n p ic io a r e i a u but.
- A r fi f c u t o im p re s ie p r o a s t d a c n -a r fi s p u s n im eni
nimic, s p u s e d o m n u l T re n e g lo s , destu l de t a r e ca s a u d
toi. R o s s p r u cel m ai p uin s tn je n it d in tre ei toi.

D e m e lz a se in te g ra se d e j a n viaa lui. A a credea.


C e e a ce v oia s s p u n e ra c se i n te g ra s e n v iaa casei, ate n t
s-i n d e p lin e a s c t o a t e d o rin e le , d a r fr a f a c e c a z d e asta.
El av e a grij d e to t'c e - i tre b u ie i n acelai tim p e ra o c o m p a
nie plcut.
n a c e a s t n o u situaie n u se s c h im b a s e r p re a m ulte.
L e g a l e g a l cu el, r m s e s e d e fa p t in fe rio a r lui F c e a tot
ce-i s p u n e a el, f r s p u n n tre b ri i cu o b u n v o i n c a re
lu m in a totul. D a c R o s s n - a r fi v ru t s se c s t o r e a s c cu ea,
nu s-a r fi necjit; d a r h o t rrg a lui d e a legaliza re la ia lor, de
a o face p e r m a n e n t i faptul c i d d u s e n u m e le lui o o n o ra u ,
era un fel de c o r o a n d e a u r c a re o f c e a i m ai fericit. P u

W INSTO N G R A H A M

338

ine'le m o m e n t e n e p l c u te cnd E liz a b e th v e n is e n v izit e ra u


uita te deja.
i a c u m f cea p a r te din v iaa lui n t r - u n m o d diferit.
P e n t r u el n u m ai e ra c a le de ntoarcere, ch iar d ac ar fi dorit-o,
i i d d e a s e a m a c n u d o re a. N u e r a nici o n d o i a l c o
g s e a v r e d n ic s fie dorit: fa p te le o d o v e d e a u , n u fu se se
n u m a i a m g i r e a un ei s in g u re n o p i d e var. D a r n u e r a n c
s ig u r n c e m s u r o d o r e a n s i c a s o ie sau i s a tis f c e a
n u m a i d o rin e le lui de brbat.
P e ea nu p r e a s o p r e o c u p e c e e a ce se p e t r e c u s e n
in im a ei. D a c pn a c u m ,c r e s c u s e i s e d e z v o lt a s e cu r e p e z i
ciu n e, a c u m p e r s o n a lita te a ei n f l o r e a p e s te n o a p te .
C n d c in e v a e att d e fericit c u m e r a ea n v a ra a c e e a , era
g re u ca ceilali s nu se sch im b e i ei i d u p u n tim p a tm o s f e r a
creat de e a ncepu s aib efect as u p ra t u t u r o r c e lo r ce lo cu iau
n casa.
ncet, ncet, cstoria i-a perm is s-i im p u n un ele p u n c te
de vedere. Prim a n cercare n acest sens a fost o slab sugestie
fcut lui Ross, c ar fi bine s m u te biroul minei din bibliotec
p e n tru c o a m e n ii clc au cu b o c a n c ii lo r grei p e b r a z d e l e ei
d e flori. E a nsi a fost su rp rin s cnd , o s p t m n m ai trziu,
a vz u t un ir de o a m e n i crnd d o c u m e n t e l e m inei i d u c n d u -le n tr-o rem iz d e lem n pe falez. C h ia r i a tu n ci a u tre c u t
mai m u lte s p tm m pn s-a hotrt s se furie ze n b ib lio tec
fr v e c h e a s e n z a ie d e vin. i i-a tre b u it m u lt cu raj s stea
a c o lo , n c e r c n d s s c o a t s u n e te din v e c h e a s p in e t c n d se
afla c in e v a pe a p r o a p e ca re ar fi p u tu t s o aud .
D a r vitalitatea ei era att de p u te r n ic nct, cu tim p u l, a
nvins b a rie re le pe ca re o biceiurile i s u p u n e r e a le rid ic a se r .
A n c e p u t p rm a cnta ncet mici m elo d ii in v e n ta te d e ea,
a c o m p a n n n d u - s e aa c u m p u tea la sp in et. n t r - o zi se d u s e

ROSS POLDARK

339

cu R o s s n o ra i c u m p r ctev a p o e z i o a r e pe c a r e le n v
p e d in afa r, a p o i le f r e d o n n c e r c n d s p o t r i v e a s c s u n e te le
s p inetei cu m e lo d ia ei.
C a i c u m ar fi v ru t s c o n trib u ie la fe ricirea D e m e lz e i,
v a r a a fost f r u m o a s i cald c u m n u m ai fu se se d e ani d e
zile, cu s p t m n i n tre g i de v re m e s e n in i ra re zile p loioase.
D u p e p id e m iile din iarn, to a t lu m e a se b u c u r a d e v r e m e a
b u n i viaa m u l to r familii p r e a a c u m m b e l u g a t n c o m p a
ra ie cu c e su fe ris e r n tim pul iernii.
L u c r u l la W h e a l L eis u re n a in ta n cet, d ar b ine. O d a t
cu s p a r e a galeriei d e ac c e s c a re se a p r o p ia d e filon, evitau
c o stu l rid ic a t al u n ei p o m p e de abso rb ie. C u tro liu rile a c io
n a te d e cai a p a e ra s c o a s afar i v rs a t n tr-u n p u d e u n d e
i se d d e a d ru m u l s c u r g p rin tr-u n ca n al p n la o r o a t de
a p c a re la rndul ei ac io n a o p o m p c a re sc o te a n c o n t i n u a r e
a p a din galerii. A c u m p u te a u s c o a te a ra m . n c u r n d v o r
a v e a d e s tu l c a s trim it o can titate la T r u r o p e n t r u m a rc a re .

3
.. F c e a p a rte ac u m din v iaa lui. D e se o ri a r fi
d o rit s p o a t s e p a ra pe cele d o u D e m e lz a c a r e 'd e v e n i s e r
o p a r te din el. E r a D e m e lz a din fiecare zi, p ra c tic i realist,
D e m e lz a c a re m u n c e a m p r e u n cu el, cu c a re d e m ai b in e de
u n an se s im e a bine. P e aceasta a ju n s e s e s o p la c i s aib
n c r e d e r e n ea - d u p cu m i ei i plce a i av e a n c r e d e r e n
el. J u m t a t e slujnic, j u m tate sor, plin d e s o lic itu d in e i
a s c u lt to a re , u r m a a d irec t i previzibil a celei c a r e fu sese
a n u l tre c u t i cu un an n ainte D e m e lz a n v n d s citea sc,
D e m e lz a a d u c n d le m n e p e n t ru foc, D e m e lz a fcnd c u m p
rturi m p r e u n cu el i spnd g r d in a , D e m e lz a a v n d n t o t
d e a u n a cte c e v a d e fcut

W IN STO N G R A H A M

340

D a r c e a la lt e ra n c o strin . D e i e ra so u l i stp n u l
lor, al a m n d u ro ra , aceasta i p s tra e n ig m a , cu fa a ei d r g u
lu m in a t de flac ra lum nrii, cu tru p u l ei tn r i p r o a s p t
satisfcndu-i p l c e re a lui c rescn d . n p rim e le zile, p e a c e a sta
o c a m dispreuise, d a r lu cru rile se s c h im b a s e r . D is p re u l dis
p r u s e - d a r st r ina r m s e s e .
D o u fiine nu ch iar d e o s e b ite , s tr in e i p rie te n e . E r a
t u l b u r t o r ca ziua, n m o m e n t e de ru t i n sa u cnd se n tln e a u
n tm p lto r, s-i a m in te a s c b ru s c d e fe m e ia tn r c a re p u te a
s a p a r cnd voia, c a r e e ra a lui, d a r p e c a r e n u o p o s e d a cu
a d e v ra t. i m ai c iu d a t e r a n o a p t e a s v a d c te o d a t ap rn d ,
n och ii negri ai ac estei strin e, fa ta n e n g rijit i p r i e t e n o a s
c a r e -1 a ju ta la g r a j d u r i sau i p r e g t e a cina. n astfel d e m o
m e n t e e ra tu lb u ra t i n u p re a fericit, ca i c u m ar fi c lc at n
p ic io a r e ce v a ce e ra b u n p e n t r u c m e rita s fie bun.
A r fi d o rit s d e s p a r t a c e ste d o u fiine. S im e a c ar fi
fost m ai fericit d a c le-a r fi p u tu t d e s p ri c o m p le t. D a r p e
m s u r ce tim pul trecea, s e p a r e c s e n t m p l a exact contrariul.
C e le d o u entiti d e v e n e a u mai p u in distincte.
C o n t o p i r e a lo r a avut lo c n p r i m a s p t m n din au g u st.

C apitolul II
A

n anul acela bancurile de pete au sosit trziu.


i i

n trz ie re a a p ro d u s n g rijo rar

p e n tru c h ra n a m u lto r a d e p i n d e a d e s o s ire a pe$telui, dar, n


v re m u rile acelea, nsi e x is te n a lor. n insulele Scilly i n
prile d e sud pescu itul e r a n plin d e s f u ra r e i s e g s e a u
n t o td e a u n a ato a te tiu to ri i pesim iti g a t a s p r e v a d c b a n
curile de pete v o r ocoli anul acesta c o a ste le n o rd ic e ale inutu
lui i se v o r n d re p ta sp re Irlanda.
C u un suspin de u u ra re , au aflat v estea c p rin s e s e r
pete la St. Ives, d a r prim ul b a n c n - a a p r u t la S a w le p n n
d u p - a m ia z a zilei d e ase a u g u s t.
O m u l ca re st te a d e straj sus, p e falez, c a s a n u n e
so s ire a b a n c u rilo r d e pete zri n d e p r t a r e d u n g a o binu it ,
ro u nchis, i sunetul pe c a re -1 s c o a s e din tr o m p e t trezi n treg
satul. B rcile de p e sc u it cu n v o d u l ieir n larg, cte a p te
o a m e n i n brcile din fr u n te i p a tru n u r m t o a r e l e.
S p re sea r s-a aflat c ec h ip e le p rin s e s e r m u lt pete,
mai m ult dect de obicei, i v e ste a s -a r s p n d it cu iu eala
fulgerului. O a m e n ii c a r e s trn g e a u re c o lte le au lsat c o a s e le
i s-au n d re p ta t n g ra b s p re sat, u r m a i de toi cei ce nu
aveau de luciu in G ra m b le r i d e muli m ineri care ieeau din ut.

W INSTO N G R A H A M

342

J u d fu s e se n sat n d u p - a m i a z a a c e e a i la n a p o i e r e i
a n u n v e s te a D e m e lz e i c a re i s p u s e i lui R o s s s e a r a la cin.
- m i p a r e att d e bine, sp use ea. T u t u r o r o a m e n i l o r din

S a w le li se lu n g is e r fe ele de s u p r a r e . A c u m s -a u linitit i
a u d c au prin s p e te mult.
R o s s o u r m n cu p riv irea c u m s e rid ic d e la m a s i se
d u c e s c u r e e m u c u rile lu m in rilo r n a i n t e d e a le a p rin d e .
F u s e s e la m in t o a t z iu a i m n c a s e c u p o f t n c a m e r a r c o
ro a s n c a re se furiau u m b r e l e nopii. N u era nici o d ife r e n
n tre a c u m i s e a ra a c e e a , a c u m d o u luni, c n d v e n is e a c a s
n vins i cnd n c e p u s e totul. Jim C a r t e r e r a to t la n c h is o a re .
N u e ra o s c h i m b a r e re a l n in utilitatea i e fo rtu l vieii lui.
- D e m e lz a , s p u s e el.
-C ee?
- L a o r a u n s p r e z e c e fluxul se va r e tr a g e i v a rsri luna.
C e - a r fi s n e d u c e m cu b a r c a p n la S a w l e i s ne u it m
c u m scot petii din n v o d .
- O, R oss, ar fi m inu nat!
- S-l lum i pe J u d s ne a ju te la vslit, s p u s e el ca
s-o tach in e ze.
- N u, nu, s m e r g e m n u m ai noi doi! N o i d o i sin gu ri. T u
i cu m ine, R oss. S e b u c u r a c a un co p il, d a n sn d a p r o a p e n
faa lui. A m s vslesc eu Snt c a Ju d d e p u te rn ic . S m e r g e m
s ne uitm , n u m a i noi doi.
R o ss n c e p u s rd:
- P a rc te-a fi invitat la un bal. N u crezi c p o t s vslesc
eu pn a c o lo ?
- C nd p o rn im ?
- P este o or.
- C e b i n e 1 A m s p re g te s c c e v a d e m n c a r e i c o n ia c

ROSS POLDARK

343

n tr - o sticl, ca s n u n e fie frig, i... i o p tu r p e n t r u m in e i


u n co p e n tru pete. Iei n fu g din ca m er.
P o r n i r s p re go lful N a m p a r a cu rn d d u p o ra n o u . E ra
o n o a p t e linitit i cald, cu l u n a d e ja sus. C n d a ju n s e r la
golf, s c o a s e r b a r c a din p e te r a u n d e o ineau i o trr pe
nisipul tare p n la m alu l mrii. D e m e lz a se u r c n barc;
R o s s o m p in s e n a p i sri i el cn d n c e p u s p luteasc.
M a r e a e ra fo a rte c a lm i b a r c a u o a r a lu n e c a linitit n
tim p ce el vslea s p r e larg. D e m e lz a e d e a la p u p a , u itn d u -se
la R o s s i lsnd m n a n ap, s o sim t trec n d u -i p rin tre
deg e te . Avea o b a s m a ro ie pe ca p i p u rta o h a in d e piele
care-i' a p a rin u s e lui R o s s n co p il rie i a c u m i se p o triv e a ei.
O c o lir stncile nalte i g o la e ca re d esp reau golful N a m p a ra
d e S aw le, p rivin d siluetele lo r a s c u ite p ro ie c tn d u -s e p e cerul
lu m in a t d e lun. A p a a l u n e c a i se ro s to g o le a la b az a stncilor.
T r e c o r pe lng d o u g o lfu ri fo a rte mici, n ca re nu se p u te a
intra dect cu b arc a n tim pul fluxului d e o a re c e d e j u r - m p r e j u r
nu erau d ect coli ascuii d e s tn c . R o s s le c u n o te a pe to a te
ca p e propriul lui b u z u n a r, d a r D e m e lz a nu le v z u se niciodat.
N u se suise n t r - o b a r c d ect o s in g u r dat, d e m u lt. T r e c u r
a p o i d e Q u e e n R o c k , u n d e se s c u f u n d a s e r m u l t e corbii, i
o c o lin d un p r o m o n t o r i u , p t r u n s e r n golful S a w le u n d e d
d u r peste primii pescari.
C o b o rs e r n v o d u l n ap - o plas cu ochiuri rezistente,
fo a rte lung, cu buci d e plut p e m argin i i plu m bi d e d e s u b t
- la o d is ta n a p re c ia b il d e p r o m o n t o r i u i la o j u m t a t e de
m il d e rm . n c o n j u r a s e r c a m doi acri de a p cu plasa i
s p e r a u s p rin d m u lt pete. i dei p e v re m e b u n p u te a u
m e n i n e plasa n p o z iia n e c e s a r cu ajutorul u n o r a n c o r e
sp e c ia le tim p de z e c e zile sau d o u s p t mni, n im eni n u a v e a

W IN ST O N G R A H A M

344

in te n ia s se b iz u ie p e v r e m e a b u n nici m c a r cu u n m in u t
m ai m ult d ect e ra n ev o ie.
E r a o n o a p t e cu lun.
C u m se a p r o p i a refluxul, b a r c a n u m i t u r m r i t o r 11, c a re
d u c e a p la s a m ai m ic p e n t r u sc o s p e t e l e din n v o d , in tr cu
m u l t p re c a u ie n in te rio ru l s u p r a f e e i n c e r c u ite , d elim ita t
d e p lutele c a r e s lta u p e a p i c a r e s u s in e a u n v o d u l cel
m are . n in te rio r vslir n c e rc n tim p c e plasa m ai m ic fu
c o b o r t i fixat b in e n m ai m u lte p u n c t e . D u p a c e e a , p e s
carii n c e p u r s t r a g iar p lasa n b a r c .
n ac est m o m e n t crucial, R o s s i D e m e l z a s-a u a p r o p ia t
s p r iv e a s c sc e n a . N u e r a u sing urii s p e c ta to ri. T o a t e brcile
c a r e p u t e a u pluti i to i cei ce p u t e a u sta n ele v e n is e r d e la
S a w l e ca s se uite. i cei c a r e n u a v e a u b r c i sau e ra u infirmi
s t te a u p e plaj, le s trig a u sfaturi i i n c u r a ja u . L u m n r i i
fe l in a re se ap rin se ser n c sue le din sat i d e - a lungul bancului
d e aluviuni, m i c n d u -s e n su s i n j o s p e s te a p e le albastru -d e s c h is ale golfului. L u n a n v lu ia s c e n a n tr-o lu m in
sla b ca d e a m u rg .
P esc ru ii b t e a u din aripi i ip a u z b u r n d p e d e a s u p r a
c a p e te lo r. N im e n i nu d d e a a te n ie n o i l o r venii. V r e o civa
se sa lu ta u p rie te n e te . S o s ir e a lui R o s s n u i-a stnjenit aa
c u m i-ar fi stnjen it s o s ire a a lto r d o m n i.
R o s s vsli p n a p r o a p e d e b a r c a n c a r e se afla cel ca re
c o n d u c e a n tre g pescuitul; d d e a o r d i n e s c u r te o a m e n ilo r ca re
se aflau n interioru l cercu lu i, t r g n d plasa n u n tru . C u m
e ra clar c p lasa e r a g re a , se fa c u t c e re . A v e a u s afle im ediat
d a c p r a d a e r a b u n sau n u , d a c p r i n s e s e r o b u n p a r te din
b a n c u l d e p e te sau d a c p r in s e s e r peti prea mici pentru a-i
p u n e la sare i a-i e x p o rta , d a c n u c u m v a a v u s e se r g h in io nul

ROSS POLDARK

345

s p rin d u n b a n c d e sp ro t. plev u c , a a c u m se n tm p la s e
ac u m vreo doi ani. P ro sp e rita te a satului d e p in d e a d e rezultatul
pe ca re -1 v o r a v e a n m in u te le u r m t o a r e .
N u se a u z e a d e c t b o lb o ro s itu l i fitul apei lo v in d u -s e
d e chila c e lo r cin ciz eci d e b rci i ritm icu l H ei... rup! H ei...
ru p !u al b r b a ilo r c a re se n c o r d a u s tr a g p la s a t o t m ai sus.
C el ce c o n d u c e a n t r e g p e s c u itu l u ita s e s le m ai s trig e c u v in
tele de n c u r a j a r e i s t te a n e m i c a t, m u c n d u - i d e g e te l e i
uitn d u -se la a p a d in p la s ca s v a d p rim u l s e m n d e via.
N - a d u ra t m ult. M ai nti prim u l d in tre s p e c ta to r i s p u s e
ceva, apo i u n altul s c o a s e u n strigt. U r m u n m u r m u r c a re
se r sp ndi n j u r u l b r c i l o r c r e s c n d

i t r a n s f o r m n d u - s e

ntr-u n strigt d e u u ra re m ai cu rn d d ect n urale. A p a n c e p u


s c lo c o te a s c ca n t r - o o a l e n o r m , fierbea, f c e a s p u m e i
b u lb o a n e , i d e o d a t d is p ru lsnd lo c petelui. S e re p e ta
m iraco lul din G alilee a la lu m in a lunii n inutu l C o r n w a ll . N u
mai era ap: n u m a i p ete, peti m ari, hering i, mii d e peti la
un loc, srin d, z b tn d u - s e , lu cind , lu p tn d u - s e i r su c in d u -s e ca s scap e.
Plasa se rid ica i s e lsa, b rcile m a ri se a p le c a u n tim p
ce o am en ii se n c o r d a u s n u p ia rd p ra d a . V o r b e a u i strigau,
lopeile plesn eau apa, pescarii strigau d e bucurie; tot z g o m o tu l
d in a in te nu e r a n im ic n c o m p a r a i e cu acesta.
A c u m p lasa e ra fix at b ine i pescarii s c o te a u c o u rile
pline cu p e te i le r s tu r n a u n fu n d u l brcii. S e p r e a c toi
nu se g n d e a u d ec t c tre b u ie s se g r b e a s c p e n t r u a p ro fita
ct mai b in e d e n o r o c u l lor, sau c a i c u m s-ar fi a te p ta t s se
d e z l n u ie o f u r tu n i s-i o p r e a s c . D o u vase m ari, cu fu n
dul plat ca nite lepuri, au fost a d u s e lng b rci i o am enii,
ap lec n d u -se p e ste m a rg in e a lor, au n c e p u t s lu c re z e cu furie

W INSTO N G R A H A M

346

la u m p l e r e a lor. A lte brci mici a u n c o n j u r a t r e p e d e plasa, s


a ju te la n c r c a r e a petelui.
C te o d a t lu m in a lunii p r e a s se t r a n s f o r m e n g r m e z i
de m o n e d e i R o s s se g n d e a a tu n c i c o a m e n ii s e m n a u cu
nite p ig m e i cu feele n t u n e c a t e n c e r c n d s g o l e a s c un sac
f r f u n d plin cu b an i d e argint.
C u rn d , o a m e n ii se c u f u n d a r n peti p n la g le z n e ,
ap oi p n la g e n u n c h i. B rc ile se d e p r t a r n c e t, n d r e p tn d u -s e s p r e rm pline o c h i cu p e te , c u b o r d u r il e n u m a i la
civa ce n tim e tri d e a s u p r a apei. P e m a l e r a a c eea i a c tiv itate
febril; se v e d e a u la n te r n e a p r in s e p r e tu t i n d e n i , n tim p ce
pe te le e r a d e s c r c a t n r o a b e i d u s r e p e d e n p iv n ie le u n d e
se s o rta i se p u n e a la srat. n t r e tim p , m u n c a n ju ru l plasei
nu c o n t e n e a aco lo , n mijlocul m rii d e p e t e c a re s r e a lucind
n to a te prile.
n cealalt p arte a golfului se p rin d e a u peti n c o n tin u a re ,
dei n c a n tita te mai m ic. R o s s i D e m e l z a d is c u ta u cu v o c e
s c z u t d e s p r e c e v ed e au . M n car, a p o i lu a r cte o ngh iitu r
d e c o n i a c din a c eea i sticl.
- M e rg e m acas acu m ? n treb R oss.
- S m ai stm pu in, l r u g D e m e lz a . N o a p t e a e att de

cald. E g r o z a v s s t m aici.
R o s s n m u ie u o r lo p eile n a p i b a r c a n c e p u s se
le g e n e n c e t p e valuri. S e d is ta n a s e r d e ce le lalte brci i i
plce a s p riv e a s c de Ia d e p rta re .
D e o d a t i d d u s e a m a s u rp rin s c e fericit, nu n u m a i
p e n tru c D e m e lz a e fericit, ci p e n t r u el nsui. N u tia de
ce. P u r i s im p lu s e n tim e n tu l i c u p r in s e s e n t r e a g a fiin.
*
C o n t i n u a r s p riv e a s c p n c n d p la sa a fost g o lit i
pescarii se p r e g t e a u s o c u f u n d e iar n ap. A t e p t a r ap oi

ROSS POLDARK

347

s v ad d a c a d o u a o a r v o r s c o a te t o t att d e m ult pete.


Ori de cte ori se p r e g te a u s plece, i r e in e a c e v a n o u . T i m
pul tre c e a f r ca ei s-i d e a s e a m a , p e c n d lu n a c o b o r a
a p r o p u n d u - s e d e rm i lu m in n d cu ra z e le ei argintii.
ncet, ncet, R o s s n c e p u s v sleasc cu m icri p u te rn ic e
i b a r c a po rni. C nd au t r e c u t p e ln g ceilali, P a lly R o g e r s i
r e c u n o s c u i strig N o a p t e b u n ! C iva p e s c a ri se o p rir
asud a i de atta e fo rt i s trig a r i ei.
- C u m e re c o lt Pally, e b u n ?
- G ro z av ! C re d c p n la u r m v o m a v e a m ai m u lt d e
un sfert de m ilion d e peti.
- M b u cu r. O s fie b ine la iarn .
- N o a p te b u n , d o m le.
- N o a p t e bun.
- N o a p t e b u n , d o m le.
- N o a p te ...
Pe m s u r ce se d e p rta u , s u n e te le v o c ilo r s l b e a u tran sfo rm n d u -se tre p ta t n tr-u n m u r m u r abia p ercep tib il n no ap te.
V sleau s p re larg i n s p r e stncile. a s c u ite , n e g r e , iro in d
d e ap.
- Toi snt fericii n n o a p t e a asta, s p u s e R o s s m ai m u lt

pen tru sine.


Faa D e m e lz e i lu cea n lu m in a lunii.
- T e n d r g e s c , s p u se e a n c e t, toi te n d r g e s c .
- P ro s tu o , m u r m u r el.
- N u, e a d e v ra t. tiu p e n t r u c i eu fa c p a r te d in tre ei.
T u i tatl tu ai fost altfel d ec t ceilali. M a i ales tu. Eti...
eti... ng n ea, eti ju m ta te * b o ie r, j u m t a t e u n u l de-ai lor.
i ai ncercat s-l ajui p e Jim C a r te r i s dai h r a n o a m e n i l o r ...
- i m -a m n s u ra t cu tine.

W INSTO N G R A H A M

348

B a r c a p tr u n s e n u m b r a stncilor.
- N u, nu, as ta nu, s p u s e ea s e r io a s . P o a t e c asta nu le
place. D a r p e tin e t o t te plac.
- Eti p r e a s o m n o r o a s c a s v o rb e ti serios, s p u s e el.
n v e l e t e - te i d o r m i p n a j u n g e m acas.
N u l-a asc u lta t i a c o n t i n u a t s p r i v e a s c linia n tu n e c a t
u n d e se t e rm in a u m b r a p m n tu lu i i n c e p e a a p a sclipitoare.
A r fi p re fe ra t s fie a c o lo , d e p a r t e . U m b r a se n tin se se
m u lt d e cnd v e n is e r i ea a r fi v ru t m ai c u r n d s fa c u n
o c o l m a r e c a s r m n n lu m in a p r i e t e n o a s a lunii. Se uit
lung, c u tn d s p t r u n d n tu n e ric u l a d n c al u n u ia din g o l
furile pustii p e ln g c a r e tre c e a u . N i m e n i n u se a v e n tu r a pn
ac o lo . E r a u lo curi reci, prsite, pustii. i im a g in a c ac o lo
tr ia u fiine pg n e, sp irite ale m o rilo r , f p tu ri ieite din m are.
S e n fio r i i n t o a r s e fa a d e la ele. R o s s spuse:
- M ai ia o n g h iitu r d e co n ia c .
- N u , cltin ea din cap. N u , n u rni-e frig, Ross.
P e s te c te v a m in u te intrau n g o lfu l N a m p a r a . B a rc a a lu
n e c p e s te v lu re le le d e la m al i se o p ri n nisip. El sri j o s i
cn d e a voi s-l u r m e z e , o c u p r in s e d e talie i o d u s e n b ra e
pe p m n t uscat. O s r u t n a in te d e a o lsa j o s din brae.
D u p ce tra s e b a r c a n p e te r i a s c u n s e lopeile u n d e
nu le p u te a gsi nim en i, reveni lng e a a c o lo u n d e l atepta,
m ai sus puin d e linia pn u n d e u r c a a p a n tim p ul fluxului.
S t tu r nem ica i u n tim p, u itn d u - s e c u m a p u n e luna. P e
m s u r ce se a p r o p ia d e a p n c e p u s-i s c h im b e fo r m a i s
se d e c o lo r e z e ca o p o r t o c a l ro ie p r e a c o a p t prins n tre
c e r i m are. R a z a ca o sab ie a rg in tie ca re tia m a re a se n t u n e
c, m p u in n d u - s e m e r e u p n d is p ru i n u m ai r m a s e dect
b trn a lun, p u h a v i n t u n e c a t , c u f u n d n d u - s e n n eg uri

ROSS POLDARK

349

S e n t o a r s e r n t c e re , t r a v e r s a r plaja i p ru n d iu l, apoi
prul p in d

p e b o lo v a n ii c a re ieea u din ap, i, m n n

m n, p a r c u r s e r j u m t a t e a de m il ca re i d e s p r e a d e cas.
D e m e lz a n u v o rb e a . S e g n d e a c R o ss nu f c u s e n ici
o d a t ce ea ce f c u s e n n o a p t e a aceea. N u o s r u ta s e nicio dat
d ec t n m o m e n t e l e d e pasiun e. Se s c h im b a s e cev a. tia c
era m ai a p r o a p e d e e a a c u m dect fu sese nainte. P e n t r u prim a
dat erau egali. N u mai e ra R o s s P o ld a rk , nobilul d e ar de
la N a m p a r a , i s e r v a n ta lui, p e c a r e o luase de s o ie c a s nu
m ai fie singur. E r a u u n b rb a t i o fem eie, ab s o lu t egali. E a
era mai n vrst d ec t anii ei i el e ra mai tnr, i se d u c e a u
ac as, m n n m n , prin u m b r a d e a s a u nui n o u n tu n eric.
Snt fericit, se g n d e a el din n o u

Se n tm p l ce v a cu

m ine, cu noi, ce v a c e tran sfig u reaz legtura n o a s tr sentim en


tal. A a tre b u ie s fie, s d u re z e , nu exist n t o a r c e r e napoi.
S in g u a il s u n e t c a re i-a n t o v r it tot d r u m u l p n ac as
a fost clocotul apei c u rg n d pe lng p o te c a lor. C a s a i-a ntn >
pinat, alb. Fluturii z b u r a u s p re stele i copacii e rau n e m i
cai, tcui i negri.
U a din fa scri cnd o n c h is e r i u r c a r scrile cu
a e r d e co n s p ira to ri. C nd au ajuns n c a m e ra lor, rd ea u pe
n fu n d a te , g n d in d u - s e c i-ar fi p u t ut scula pe Ju d i P ru d ie
cu z g o m o t e att d e slabe.
D e m e lz a a p r in s e lum nrile, n c h is e fe restre le ca s nu
intre fluturii de n o a p te , i s c o a s e hain a g ro a s i i sc u tu r
pletele. D a r n s e a ra asta era n c n t to a re . R o ss o strnse n
b ra e rznd ca u n cop il i ea, la rndu l ei, rse cu g u r a i dinii
lu cind u m e z i n lu m in a lum inrilor.
Sursul l ui d is p ru i n c e p u s o srute.
- R oss, op ti ea, d ra g u l m e u R oss.

W INSTO N G R A H A M
-

350

Te iubesc, zise el, i snt al tu . D e m e lz a , u it - te l

m ine. D a c a m g re it n tre c u t, l a s - m s-m i re p a r greelile.


D e s c o p e r e a n sfrit c c e e a c e d is p re u is e nu e r a d e m n
de d isp reu it, c ce ea ce fu s e se p e n t r u el s a tis fa c e re a u n o r
po fte, o a v e n tu r p l c u t , d a r o b i n u it n t r - u n m o m e n t d e
d e z a m g ire , e r a c e v a adn c, n estv ilit i g r e u d e prin s, c e v a
ce n u c u n o s c u s e p n a tu n c i, c e v a c e -i u m p l e a in im a d e
b u c u r ie i fru m u se e .

C apitolul III

"

u n a s e p te m b rie n anul ac e la a fo st u m
b rit d e m o a r t e a lui C harles.

B trn u l se vitase to a t v a r a i d o c to r u l p i e r d u s e de

c te v a ori s p e r a n a c se va face bine. Apoi, n t r - o zi, c o n t r a r


a tep t rilo r, suferi un a ta c c h ia r n m o m e n tu l n c a r e C h o a k e
d e c la ra s e c s ta re a lui e fo a rt b u n i m uri n a in te d e a-i
mai reveni.
R o s s s-a d u s la n m o rm n ta re , d a r nici E liz a b e th , nici
V e ritv nu erau de fat, fiind a m n d o u boln av e. L a funeralii a
luat p a r te o m a r e m u lim e de steni, m ineri i m o ie ri din
r e g iu n e p e n tru c C h a rle s era c o n s id e r a t d re p t p e r s o n a lita te a
cea mai im p o rta n t din com itat i apreciat n g e n e ra l n m s u ra
n ca re o a m e n ii l cu n o tea u .
V rul W illia m -A lfre d a o f ic i at serviciul divin i, afectat
el nsui de a c e a s t p ie rd e re g re a, a ro sti t o p r e d ic pe ca re
t o a t lu m e a a ap re c ia t-o . T e m a a fost ..Un O m al D o m n u l u i 11.

C e n s e a m n a c e s te cu v in te? a n tre b a t el. n s e a m n s cultivi


calitile pe ca re nsui lisus C hristos le-a avut: a d e v r i cinste,
p u rita te a inimii, um ilin, m ilo sten ie i iubire. Ci d i n t r e noi
p o s e d attea caliti? P u te m o are, c e r c e t n d u - n e inim ile, s
d e s c o p e rim calitile n e c e s a re c a re s fac din noi b rb ai i
fem ei ai D o m n u lu i D u m n e z e u 0 M o m e n t e l e a c e s te a , cnd d e-

W INSTO N G R A H A M

352

p ln g e m t r e c e r e a n nefiin a u n u i o m m a r e i b u n , snt m o
m e n t e cnd tre b u ie s n e c e r c e t m su fle te le i s n e renn o im cred in a.
E d r e p t s s p u n e m c p i e r d e r e a d r a g u lu i n o s t r u prieten
C h a rle s P o l d a r k n s e a m n p e n t r u n o i p i e r d e r e a u nui o m al
D o m n u l u i , al u n u i d r e p t- c r e d in c io s . A fo s t u n o m in teg ru,
cinstit, n - a rostit n i c i o d a t u n c u v n t u n t . D e la el n-ai n v a t
d ec t b u n t a t e a i c u r te n i a u n u i a d e v r a t g e n t l e m a n c a re n -a
c u n o s c u t r u ta t e a i nici n -a c u ta t - o la alii. N e - a c o n d u s cu
lipsa d e e g o ism a u n u i o m a crui e x i s t e n a fost un e x e m p lu
p e n tru noi oi.
W illia m -A lfre d v o r b e a d e 'c i n c i m i n u t e c n d R o s s auzi
u n s m io rc it n s t r a n a d e ln g el i o v z u p e d o a m n a H e n
s h a w e suflndu-i n asu l fr s s e j e n e z e . C p ita n u l H e n s h a w e
clipea i el din o ch ii lui albatri i ali civ a p ln g e a u ncet.
D a , e r a o p re d ic f r u m o a s 11, m e r g n d d r e p t la in im i ev o cn d im agini de p a c e i m re ie . D a r e v o c a u ele o a r e p e btrnul o b in u it pe c a r e -1 c u n o t e a el, c u m s e c a d e d ar c a m iute,
sau se n d e p r ta s e d e la su biect rela tn d p o v e s t e a v re u n u i sfnt
d e alt d a t ? S au p o a t e c sub acelai n u m e se a c u n d e a u doi
o a m e n i diferii. U n u l e r a p o a t e cel p e care-1 c u n o t e a R oss,
p e cnd pe cellalt, o a m e n i cu m in te a p t a i n z t o a r e ca W il
lia m -A lfre d l c u n o t e a u mai bine. R o s s n c e r c s i-l a m i n
te asc p e C harles cel dinainte d e a se m b o ln v i, C h a rle s cruia
i p l c e a u lu ptele d e c o c o i i m n c a r e a b u n i m ult, C h arles
cu v en ice le lui g a z e care-i v e n e a u p e g t i p a s iu n e a p e n tru
gin, C h a rle s g e n e r o s c te o d a t , m e s c h i n alteori, cu d e fe c te le
i calitile lui, la fel c a toi o a m e n ii. C e v a n u e ra n re gul
aici, n d iscursul sta. D a , d a r a c u m e ra o o c a z ie spec ia l
C h a rle s , el nsui s -a r fi a m u z a t. S a u ar fi vsat lacrim i ca i
ceilali p e n tru o m u l c a re m u ris e ?

ROSS POLDARK

353

W illiam -A lfred se a p r o p n a de sfritul predicii. P rieteni,


p o a te c noi n u s n te m la-nlim ea ex e m p lu lu i p e c a r e el ni
l-a dat. D a r n m p r i a T at lui C e r e s c este lo c p e n t r u toi
credin cioii. n a c e a s t lu m e nu exist e g a litate sa u an se
p e n tru toi. B in e c u v n ta i snt cei umili i supui p e n t r u c ei
v o r v e d e a faa lui D u m n e z e u . Ia r El cu n e le p c iu n e a S a infi
nit n e va j u d e c a p e toi. Fericii cei c e v o r in tra n m p r i a
c e ru rilo r p e n tru c snt sraci. Fericii cei b o g a i, cci v o r
in tra n m p r i a c e ru rilo r g ra ie caritii lor. n viaa d e apoi
va exista o m u lim e infinit de o a m e n i, toi rspltii d u p
virtuile4r,. unii cu toii d a to rit privilegiului s u b lim d e a
l u d a i g lo rifica p e D u m n e z e u . A m i n . ;
S e auzi scritul u n o r viori: t rei m u zicieni i n c e r c a u
viorile n a in te d e a n c e p e s cnte; coritii i d re s e r glasurile
i dom nul. T r e n e g l o s se trezi.
, R o s s a c c e p t in v ita ia s se d u c la T re n w ith , s p e r n d s
o v a d p e V e rity , d a r nici ea nici E liz a b e th n-a u c o b o r t. R oss
r m a s e n c p u f in, p n b u vreo d o u p a h a re cu vin, se s c u z
apoi fa de F ra n c is i p le c acas. A s is te n a n d o lia t se in ea
d e p a r t e d e el. n c iu d a g n d u rilo r c a r e -1 p r e o c u p a s e r n p e
r i o a d a cnd se h o t r s e s se c s to re a s c , nu se a te p ta la o (
astfel d e a titu d in e i i v e n e a s rd d e ei.
R uth Treneglos, n scu t T eague, d o a m n a T ea g u e, d o a m
na C h y n o w e th , Polly C o o k e , nite gsculie care nu tiau dect
s t r n c n e a s c d e s p r e d eo seb irile lor,sociale ridicole i falsul
lor c o d d e m oral! C h ia r i W illiam -A lfred i soia lui p iu s e r
stnjemi. F r n d o ia l c p en tru ei c s to ria lui e ra o sim p l
re c u n o a te r e c to t ce se vo rbise, t o a t brfa e rau ad e v ra te .
D e s ig u r , W illia m -A lfre d e ra bine in te n io n a t i c o n s i d e r a fam ilia ca c e v a f o a r te serios. J o sh u a a v u s e se d re p ta te s-l c o n
s id e re c o n tiin a " familiei, Iar n d o ia l c i p l c e a s i se
c e ar p rerea.

W INSTO N G R A H A M

354

B trn u l d o m n W a r l e g g a n fu s e se fo a r t e d ista n t-fa d e


el, d a r asta e ra d e neles. C ele p e t r e c u t e la tribunal l s u p r a u
i a c u m , ca i refuzul lui R o s s d e a-i n c r e d i n a p r o b l e m e le
f in a n c ia re ale m oiei. G e o r g e W a r l e g g a n in e a p re a m u lt la
b u n e le m a n ie r e ca s a r a te ce sim te.
Ei bine, d e z a p r o b a r e a lor, a t u t u r o r , n - a v e a nici c e a m ai
m ic im p o r ta n , nu-1 afe c ta deloc. S a fia rb n z e a m a lor, lui
nu-i psa. C n d a j u n s e p e p m n tu l lui, iritare a n c e p u s
d is p a r la g n dul c o va v e d e a iar p e D e m e lz a ...

2
n realitate, r m a s e d e z a m g it, p e n tru c, s o s in d
a c as, n u o gsi pe D e m e lz a , c a r e p le c a se la M ellin lu n d cu
ea c e v a d e m n c a r e p e n t r u Jin n y i o h i n u pe ca re o lu c ra s e
p e n tru copilul n s c u t d e o s p t m n. L u i B e n ja m in R o s s i
ieea u dinii i lu n a tr e c u t fu sese b o ln a v . R o ss l v z u s e de
c u r n d p e bieelul care-i p u rta n u m e l e i fu se se izbit d e c o i n
c id en : cuitul lui R e u b e n lsase p e faa co pilulu i o -c ic a tric e
a s e m n t o a r e cu ce a de p e faa lui. S e n t r e b d a c se v a
v e d e a i cnd biatul, va c re te m are.
S e h o t r s se d u c la M ellin, n s p e r a n a c o v a ntlni
p e D e m e lz a p e d r u m u l d e n to a rc e re .
S e ntlni cu soia Iui la v re o d o u su te d e m etri d e p r t a r e

d e c a s C a n t o t d e a u n a i fcea o d e o s e b it p l c e re s-i v a d
faa lum inndu-i-se la vederea lui i ea veni n Rig s-l ntm pine.
- R o ss: C e bine mi p a r e ' N u m a t e p t a m s te n to rc i
att d e re p e d e .
- N - a fost o re u n iu n e plcut, s p u s e el, lu n d -o d e bra.
S i n t sigu r c C h a rle s s-ar fi plictisii.

ROSS POLDARK

355

- Ssst! l d o je n i ea. N u e b in e s glum eti d e s p r e astfel

d e lucruri. C in e e r a a c o lo ? S p u n e - m i, cine e ra ac o lo .
i povesti, p re f c n d u - s e c n - a r e r b d a re s-i p o v e s t e a s
c, d a r n re a lita te facnd u-i p l c e re r e interesul ei.
- C e s-i m ai s p u n ? A sta e tot. L u m e a e r a trist. A r fi
tre b u it s fie a c o lo so ia m e a ca s-i m ai n v e s e le a sc .
- D a r... E liz a b e th nu a fost a c o lo ? n tre b ea.
- N u , i nici Verity. A m n d o u snt b o ln a v e . P r e s u p u n
c din c a u z a p ie r d e n i suferite. F ra n c is sin g u r a f c u t o n o ru r ile
casei. i ce fa c b oln av ii ti?
- B o ln av ii m ei?
- Jinny i copilul.
- O, snt bine. F etia e s n to a s . Jin n y la fel, d a r f o a rte
m h n it. E ap a tic i sim te lipsa lui Jim.
- i m icul B en jy R o ss i dinii lui? i ies dinii p rin urech i?
- S e s im te m u lt mai bine, dra g u le . I- a m d u s n i te valeria n i i-am s p u s lui Jinny. ... C u m se zice?
- I-am d at instruciuni?
-N u ...
- I-ai prescris?
- D a. I-am prescris, ca un farm acist. A ttea p ic tu ri, de
attea ori pe zi. i Jin n y fcea ochii mari i zicea da, d oam n*1,
i nu, d o a m n 11, ca i c u m a fi fost o a d e v ra t d o a m n .
- A sta i eti, spuse Ross.

S e lipi d r g s to s de el:
- Da, snt. U itasem , Ross. T u ai tran sfo rm a n tr-o d o a m n
p e oricin e ai iubi.
- F leacu ri, s p u s e Ross. Tu eti de vin. A u m ai aflat
c e v a d e s p r e Jim luna asta?
- L u n a asta, nim ic tii c e -a u aflat luna trec u t.

W IN STO N G R A H A M

356

- C se s im te bine, da. E u m n d o ie s c , d ar, d a c asta i


linitete, e bine.
- C rezi c ai p u te a s rogi p e c in e v a s se d u c s-l vad?
- A m f c u t - o deja. D a r n -a m nici u n r sp u n s. E a d e v ra t
c n c h i s o a r e a B o d m i n este c e a m a i b u n d in tre c e le rele,
d a c asta p o a t e fi o c o n s o la re .
- R o ss, m - a m g n d it c...
-C e?
- M i-ai sp u s c ar treb u i s m ai a n g a je z p e c in e v a s m
aju te la g o s p o d r ie , c a s am eu m ai m u lt tim p liber. M - a m
g n d it s o r o g p e Jin n y C arter.
- C u m , i s a v e m trei cop ii mici m e r g n d d e - a builea
prin cas?
- N u , nu. D o a m n a Z a c k y o s aib grij d e B e n jy i
M a r y ; ar p u t e a s s e j o a c e cu copiii ei. J in n y a r p u t e a s-o
a d u c pe c e a m ic i s^o lase s ste a la s o a r e n t r - u n leag n
t o a t ziua. N - a r s u p r a pe nim eni.
- J in n y ce s p u n e 9
- n c n - a m n t r e b a t- o d a c v rea. A m v ru t s vd ce
\

spui tu m ai nti.

- n e l e g e i - v voi d o u . E u n - a m n im ic m p o triv .
A ju n s e r n vrful dealului ln g W h e a l G r a c e i.D e m elza
se d e p r t d e el c a s c u le a g m u r e . M n c v re o d o u i-i
oferi lui R o s s m n a plin ca s-i a le a g . R o s s lu una, cu
g n d u l n alt parte.
- i eu m - a m g ndit la c e v a ... A u g u s t b u n anul sta. i
eu m -a m gndit. A c u m c C h a rle s s-a dus, Verity a r e m a re
n e v o ie d e o d ih n . M i-a r fa ce m a r e p l c e re s vin se stea cu
noi v re o s p t m n , d o u , s-i re f a c fo rele, d u p efortul
f c u t ngrijindu-1 pe C harles.

ROSS POLDARK

357

C o b o r r dealul. A te p t u n r s p u n s, d a r e a t c u . S e uit
la ea. V eselia i d is p ru s e d e p e fa i e ra palid.
- Ce zici?
- N -o s vrea s vin...
- D e ce spui asta?
- Fam ilia ta... toi m u r s c .
- N im eni din fam ilia m e a n u te urte. N u te c u n o s c . S e

p o a t e s te d e z a p ro b e , d a r V e rity e altfel.
- C u m p o a te fi altfel cnd i ea fa c e p a r te din familie?
- i totui e altfel. N u o cun o ti.
N -a u mai s c o s nici u n c u v n t p n au ajun s acas. L a u
se desp rir, d a r el tia c d is c u ia n u se term in a s e . O c u n o
te a 'd e s t u l de bine a c u m p e D e m e l z a c a s-i d e a s e a m a c
n u m a i o p ro b le m clar, b in e p u s la p u n c t, o p u t e a satisface.
C n d iei ca s se d u c la m in , D e m e l z a alerg d u p el.
- Ross.
El se opri:
- Ei, ce s-a n tm p lat?
. - Ei cred... familia ta c r e d e c ai fost n e b u n s te nsori
cu m ine. Nu strica p rim a v a r p e c a re o p e t r e c e m m p r e u n
invitnd pe unul din ei s s t e a c u noi. M i-ai s p u s c h ia r a c u m
c snt o d o a m n . D a nu snt. N u nc. N u tiu s v o rb e s c
fru m o s, nu tiu s m n n c fr u m o s , m m u r d r e s c m e re u i
cnd m su p r njur. P o a t e c a m s nv. D a c m n vei tu,
am s nv. O s-m i d a u o s te n e a la . P o a t e c la a n u . ,
- V erity e altfel, s p u s e R oss. E a n e le g e m u lt mai b in e
lucrurile. Ea i cu m in e ne a s e m n m .
- Da, zise D e m e lz a cu lacrim ile n ochi, d a r ea e femeie.
T u c re z i c snt d r g u p e n t r u c eti b r b a t . S n u c re z i
c am v re o b n u i a l fa d e e a , d a r o s - m i v a d t o a t e
d efe c te le i o s-i sp u n, i a tu n c i o s-i s c h im b i i tu p r e
rea d e s p r e m ine.

W IN ST O N G R A H A M

358

- H ai, vino c u m in e p n sus, s p u s e R o s s calm .


D e m e lz a se u it n o chii lui, n c e r c n d s g h i c e a s c ce
g n d e te . A p o i p le c cu el i m e r s e r m p r e u n p n sus. L a
p o a r t , R o s s se o pri i se sprijini de g a r d .
- n a i n t e de a te c u n o a te , s p u s e el, c n d m - a m n t o r s

din A m e r ic a , to tu l m i se p r e a n tu n e c a t. tii d e ce, p e n t r u c


s p e r a m s m c s t o r e s c cu E l i z a b e th i a m d e s c o p e r i t c
a v e a alte planuri. n ia rn a a c e e a n u m a i V e rity m - a s a l v at d e
l a ...' Ei, a m fost u n p ro s t s p u n atta Ia in im , n im ic n u m e r i t
aa ceva; n -a fi p u tu t s rezist, d a r V e rity a v en it i m - a
su sinut. V e n e a d e trei, p a tru ori p e s p t m n , t o a t iarna.
N - a m s u it n ic io d a t . M i-a o fe rit t o t sp rijinul ei; e d e d a t o r i a
m e a s o rsp l te sc. E r u in o s c a m n e g lija t-o trei ani, n
m o m e n t e l e cnd a v e a mai m u l t n e v o i e d e m ine. A p r e f e r a t
s r m n acas, s n u o m ai v a d n im e n i; eu n u m ai a v e a m
a t ta n e v o ie de e a ; C h a rle s era b o l n a v i ea a c o n s i d e r a t c e
d e d a to ria ei s-l n g rijeasc . D a r as ta n u m ai p o a t e c o n tin u a ,
C h a rle s e m o rt. F ra n c is m i-a s p u s c e b o ln a v . i t r e b u i e o
s c h im b a re , treb u ie s p le c e din c a sa aia. T o t ce p o t f a c e e s
o c h e m s vin la noi,.
C u un g e s t d e n e m u lu m ir e , D e m e l z a strivi sub ta lp a pi
cioru lu i ctev a fire de iarb u scat.
- D a r de ce are nevoie de tine? \D a c e bolnav, are n ev o ie
d e d o c t o r i g ata. A r fi ngrijit mai b in e la ... la T r e n w i th
- i am inteti cnd ai venit tu aici? V e n e a n vizit un
brb at, c p it a n ul B l a m e y.
i a ru n c o privire n t u n e c a t :
- N u-m i am intesc.

- V e rity i cu el se iubeau. D a r C h a rle s i F ra n c is au


aflat c el mai fusese c s to rit, e ra u m o t iv e p u t e r n i c e c a r e i
m p ie d ic a u s se c s t o r e a s c Li s-a in terz is s se v a d , aa

ROSS POLDARK

359

c se n tln ea u aici n secret. n t r - o z i ,C h a rle s i F ran c is-i-au


gsit p e a m n d o i aici. S -a iscat o c e a rt v io len t n t r e ei. C
p itanu l B la m e y a plecat la F a lm o u th i V e rity n u l-a m ai v z u t
d e atunci.
- ' O , e x c la m D e m e lz a m hnit.
- B o a l a ei e o b o a l a sufletului, p o a te i m ai m u lt dect
att, d a r p o t s-i refu z ajutorul p e care' ea mi l-a dat? S sch im b e
lu m e a n c a re triete, s s c a p e d e g n d u rile n e g r e , a s ta ar
n s e m n a c b tlia e ctigat pe j u m t a t e . Ai p u t e a s o ajui
att d e m u lt d a c ai n cerca.
- A p u tea, eu?
- D a , ai p u te a . P e ea o in te re se a z att de p u in viaa, pe
c n d tu eti p lin d e via. Ai p o fta d e via pe c a r e ea n u o
are. T re b u ie s o aju t m a m n d o i, d ra g a m ea. i p e n t r u asta
v re a u s o aju i.c u d r a g inim, fr nici o rein ere.
L a p o a r t , D e m e lz a l lu d e m n.
- C te o d a t , s p u s e ea, m nfurii, m su p r, i a p o i mi
p a r e ru. A m s -o ajut, Ross, am s fac aa*cum sp u i tu.

C apitolul IV
A

n fiecare s e a r D e m e l z a se r u g a lui D u m
n e z e u ca s n u v in V erity.

C n d a so sit r s p u n s u l i a aflat c v e r i o a ra ei a a c c e p ta t
in v ita ia i c s p e r -s se s im t m ai b in e p n s p t m n a u r
m t o a r e , D e m e lz a sim i c i se su ie u n n o d n gt i c nu mai
p o a t e s respire. F a d e R o s s n c e r c s-i a s c u n d p a n ic a i
p r e a s a c c e p te c u v in te le lui d e m b r b ta r e . T o a t sp t mr.d tem erile ei i-au gsit o c o m p e n s a r e n tr-o m u n c n e o b o
sit?: n -a r m a s c o li o r n to a t c a s a n e c u r a t i n fiec are
d i m : 'e a P r u d i e se v ic re a n g u r a m a r e cnd o v e d e a ce
face. D a r orict ar fi m u n c it, nu p u t e a s m p ie d ic e v e n ire a
zilei d e s m b t i s o s ire a lui V e rity. N u p u t e a s p e r a deqt ca
m t u a A g a th a s aib un a tac de a p o p l e x i e s a u ca ea nsi
s se m b o ln v e a s c d e pojar.
V e rity sosi im e d ia t d u p prnz, n s o it de B artle, valetul
c a r e d u c e a n s p in a r e d o u g e a m a n t a n e .
R o ss, c a r e n - o m ai v z u s e p e v e r i o a ra lui de ctev a luni,
a fo st im p re s io n a t d e s c h im b a re a ei. A v e a obrajii scoflcii i
c u l o a r e a lor s n to a s d a t o r a t vieii n a e r liber d is p a is e
A r t a d e p a tru z e c i d e ani n loc d e d o u z e c i i n o u n ochii
ei nu se m ai citea vitalitatea s tr lu c ito a r e i inteligena ascuit
din a in te . N u m a i v o c e a era a c eea i i p ru l ei rebel.

361

ROSS POLDARK
G e n u n c h ii D e m e lz e i, c a r e n d im in e a a a c e e a s e n m u i a -

ser la g n d u l c v a sosi Verity, e ra u ep eni a c u m , b u ze le


ncletate. S t te a n p ra g u l uii, m b r c a t cu rochia ei roz,
simpl, n c e r c n d s n u p a r s tin g h e rit , n tim p ce R o s s o
ajuta pe V e rity s d e s c a le c e i o sru ta .
- R oss, ct m b u c u r s te re v d . C e d r g u d in p a r te a ta
c m-ai invitat. i ce bine ari! V ia a i surde.
Se n to a r s e sp re D e m e l z a i i surse.
- A fi d o rit s vin la n u n t a v o a s tr , d r a g a m e a . M i-a
p ru t att d e r u c nu am p u tu t. D e m e l z a i n tin s e o b ra z u l
re c e s i-1 s r u te i se d d u la o p a r t e u itn d u -s e d ;;p R o s s i
V e rity c a re in tra u n cas. D u p c te v a m o m e n t e in tr d u p
ei n c a m e ra d e zi. A s ta n u m ai e c a m e r a m ea, a m e a i a lui
R oss, se gndi ea; n e - a lu a t-o a ltcin ev a , a c u m n m ijlo cu l verii
n o a s tre fericite.
V erity i s c o t e a pelerin a. D e m e l z a o b se rv c e r a sim plu
m b rcat. N u e r a f r u m o a s ca E l izabeth. P r e a c a m n vrst
i cu trsturi obinuite. G u r a i c te o d a t to n u l vocii s e m n a u
cu ale lui Ross.
- ... la sfirit, s p u s e V e rity , n u c red c a s u fe rit p re a
mult. E r a att d e o bosit. O ft. D a c n - a r fi m u rit att d e brusc,
d e rep ede, te -a m fi c h e m a t. n fine,, s-a te rm in a t, a c u m nu
doresc dect s m odihnesc. S chi u n zmbet. M tem c n-am
s fiu un m u s a fir p r e a vesel i n -a v re a d e lo c s v d eran jez.
N u v sch im b ai o b iceiu rile p e n tru m in e i lsai-m i tim p s
m o b inu iesc aici. A sta e t o t c e -m i doresc.
D e m e lz a i fr m n t m in te a p e n t r u a-i re am in ti frazele
pregtite d e di m inea. i tot su g ea degetele pn reui s-o ntrebe:
- Vrei s bei ceva, a c u m , d u p atta d ru m ?
- M i s-a p re s c ris s b e a u la p te d im in e a a i vin s ea ra. Nu
p o t s sufr nici laptele, ni^i vinul! D a r am b u t la p te n ain te
de plecare, aa c i m u lu m e s c , d a r nu beau nim ic.

W IN STO N G R A H A M

362

- N u i-e felul s te m b o ln v eti, s p u s e Ross. C e te s u p r


n a fa r de o b o s e a l ? C e s p u n e C h o a k e ?
- O lun mi ia s n g e i lu na u r m t o a r e m i s p u n e c snt
a n e m ic . m i d m e d i c a m e n t e c a r e - m i fa c g r e a i v o m i ti v e
c a re n u m ajut. M n d o ie s c c tie m a i m u lte d ect b trn e le
d o c t o r o a i e d e prin trg u n .
- A m c u n o s c u t i eu o d a t o b trn ... n c e p u D e m e l z a

i se opri.
A m n d o i a t e p t a r s co n tin u e .
- N - a r e i m p o r ta n , s p u s e ea. M d u c s v d d a c e
p re g tit c a m e r a d u m itale.
S e n tr e b d a c s c u z a ei e ra la fel d e n e c o n v i n g t o a r e
p e n t r u ei c u m e r a p e n t r u ea. D a r ei n u z is e r nim ic; r e c u n o s
c to a r e p e n tru asta, fugi din n c p e r e i se d u s e n fostul d o r
m i to r al lui J o s h u a , c a r e a c u m a v e a s fie al lui Verity. A c o lo
d d u la o p a r te c u v e r t u r a d e p e pat, a p o i se uit la cele d o u
v alize ca i c u m ar fi p u tu t s v a d prin ele. S e n tr e b c u m va
reui s o s c o a t la c a p t to a t s p t m n a viitoare.

2
n se a ra a c e e a i .toat z iu a - u rm to a r e , a s u p r a lo r
s e a te rn u o sfial g re a , ca o c e a de t o a m n c a r e s e las
p e s te lo cu rile c u n o s c u te , a s c u n z n d u - l e vederii. D e m e l z a e ra
d e vin, d a r nu a v e a c e face. D e v e n is e o intrus, p e n t r u c,
d u p c u m s p u n e p ro v e rb u l, c e a m ai b u n to v r ie e n d o i .
R o s s i V e rity a v e a u m u lte s-i p o v e s t e a s c i d e a c e e a el
r m n e a a c a s m u lt m ai m ult d ec t n ain te. Ori de cte ori
D e m e l z a in tra n c a m e r a de zi s e ^ n t r e r u p e a u din v o rb . N u
p e n tru c% r fi a v u t s e c re te fa d e ea, d a r sub iectu l e r a c e v a

ROSS POLDARK

363

ce ea n - a r fi p u tu t n e le g e i d a c l-ar fi c o n tin u a t, D e m e lz a
s-a r fi sim it ig n o ra t .
C nd e d e a u la m as, e r a g re u s g s e a s c s u b ie c te de
co n v e rs a ie la c a re ar fi p u tu t lua p a rte i D e m e lz a . E r a u m u lte
c a re n -o p riv e a u sa u n - o in tere sa u : ce m ai f c e a u E liz a b e th i
F ranc is, c u m p r o s p e r a G e o ffre y C harles, nou ti d e s p r e p rie
teni c o m u n i d e c a r e D e m e l z a nici n u auzise. R u t h T r e n e g l o s
era n flo rito a re n calitatea ei d e st p n la M in g o o s e . D o a m n a
C h y n o w e th , m a m a lui E lizab e th , s u fe re a de ochi i d o c to rii o
sftuiau s se opereze. Penultim ul copil al vrului W illiam -Al
fr ed m u ris e d e p ojar. N o u a c a rte a lui H e n r y F ie ld in g era
ultim ul r c n e t n m a te r ie d e lectur. A c e s te a i m u lte altele
erau s u b ie c te p l c u te d e d iscu ie p en tru R oss, d a r nu i pen tru
s o ia lui, p e c a r e n - o interesau.
V erity, c a r e sim e a c u m stau lucrurile, ar fi gsit o s c u z
i a r fi p l e c a t d u p trei zile d a c ar fi fost sig u r c r cea la
D e m e lz e i se d a t o r a g e lo zie i sau antipatiei. D a r V e rity c r e d e a
c m o tiv u l e r a altul i nu v o ia s p lece ac u m , tiind c nu s-ar
mai p u t e a n t o a r c e n ic io d a t . N u -i p l c e a nici g n d u l c
p re z e n a ei ar fi p u t u t s-l s e p a r e pe R o s s de tn ra lui soie.
D a r d a c p le c a a c u m , n u m e le ei va r m n e p e n tru t o t d e a u n a
legat d e a c e a s t vizit i n u v o r mai p o m e n i n ic io d a t d e ea.
i p r e a r u c venise.
R m a s e deci, spernd n tr-o m b u n tire, fr s tie ns
c u m s p r o c e d e z e .
n p rim u l rnd a n c e p u t s stea mai mult n pat d im in e aa
i s nu se .scoale p n nu p le c a R o s s de acas; ap oi se ntlnea
cu D e m e lz a c a din n tm p la r e i n c e p e a s v o r b e a s c cu ea
sau s o a ju te la treb uri. D a c ac east j e n d in tre ele p u te a fi
re z o lv a t n v r e u n fel, a tu n c i treb u ia re z o lv at n u m a i cnd
R o ss era plecat. S p e r a c se v o r n e le g e fr nici cel mai m ic

W IN ST O N G R A H A M

364

cu vn t. D a r d u p c te v a zile i d d u s e a m a c n c e r c a r e a ei
d e a p r e a n a tu ra l se v e d e a a a cun T i era: c u ta t.
D e ih e lz a n c e rc a s fie mai a p r o p ia t , d a r g n d e a i v o rb e a
r m n n d m e re u n d efen siv , c a i c u m s - a r fi aflat n sp a te le
unui scut. n c e r c r il e lui V e rity d e a n l t u r a a c e s t c o m p l e x
d e in fe rio rita te al D e m e lz e i p u t e a u u o r fi lu a te d r e p t ae re
d e 's u p e rio rita te .
Joi d im in e a , D e m e l z a p le c a s e d e a c a s n zori. V e rity
se d d u j o s din p at la u n s p r e z e c e . C e ru l e ra n o ro s , d a r nu
ploua. F o c u l a r d e a n c a m e r a d e zi i T a b i t h a B e th ia , atra s
de c ld u r , e ra p r e z e n t . V e rity se a e z p e fotoliul .din faa
cm in u lu i; o tre c u u n fio r d e frig i n c e p u s m ite butenii
c a s-i fa c s a r d c u f l ac r . S e s i m e a b tr n i o b o sit, i
o g lin d a din c a m e r a ei i a r ta p ielea c a re n c e p u s e s se n g l
b e n e a sc . D e fapt n u o p re a in te re sa d a c a r a t b trn sau
nu... D a r era att d e lipsit d e vlag , s u f e r e a att nct nu mai
p u te a m u n ci nici p e j u m t a t e ct m u n c i s e cu u n an n ain te. Se
instal mai b ine n fotoliu . N im ic n u era mai p lcu t d ect s
stea ca ac u m , cu cap u l spn jin it d e sp ta ru l m b r c a t cu catifea,
s s im t c u m focul i n c lz e te p ic io a re le , s nu aib n im ic
de f cu t, s nu se g n d e a s c la nim ic...
D o r m i s e to a t n o a p t e a i nu se tre z ise d e mai m u lt de
trei ori, to tui a d o r m i din n o u , cu p i c i o a r e l e n p ap u c i n tin se
n s p re foc, cu o m n atrn n d p e s te b ra u l fotoliu l u i, pisica
f cut g h e m la p ic io a r e le ei t o rc e a n c e t
D e m e lz a intr n c a m e r cu b ra e le plin e d e c r e n g u e de
fag i flori de m ce .
V e rity se ridic.
- O, ia rt -m , s p u s e D e m e lz a , g a t a s ias din c a m e r .
- N u pleca, s p u s e V e rity n c u rc a t . N - a r trebui s d o rm
la o ra asta. H ai s s t m d e v o rb . A j u t - m s m trezesc.

ROSS POLDARK

365

D e m e lz a zm b i cu o a r e c a r e re z e r v i a e z florile p e
u n scaun.
- T e s u p r c u re n tu l d e la fe re a str ? A r fi tre b u it s
o nchizi.
- N u , n u , te ro g . A e ru l d e m a r e n u -m i fa c e ru.
D em elza nchise fereastra i i trecu m na prin prul ciufulit.
- R o s s nu m - a r ierta n i c i o d a t d a c ai rci. N a lb e le astea
s-a u ofilit; am s le arunc. L u vasul c u flori i iei din ca m e r,
n to rc n d u -s e cu el plin cu a p p r o a s p t . n c e p u s a r a n je z e
cren g u ele. V e rity se uit la ea.
- i-a u p l c u t n t o t d e a u n a florile, nu ? m i a m in te s c c
m i-a spus o d a t R oss.
D e m e lz a se uit la ea.
- C nd i-a sp u s asta?
V erity zmbi.
- D em ult. C u rn d d u p c e ai venit aici. A m a d m ira t florile
i m i-a spus c adu c i flori p r o a s p e t e n fiec are zi.
D e m e lz a se nro i puin.
- T otui, s p u s e ea pe u n t o n p ractic, treb u ie s ai grij.
N u orice floare trie te cnd o ii n cas. U n e le snt fru m o a se ,
d a r se ofilesc im e d ia t cnd le culegi. M ai p u s e n vas vre o
d o u c r e n g u e d e flori de m c e . F ru n z e le d e fag e rau d e un
galben delica t i se a r m o n iz a u c u tonurile d e galben, p o rtocaliu
i rou ale m c e u lu i. Azi am in tra t p e m o ia B o d r u g a n ca s
le culeg. Se d d u puin napoi ca s ad m ire efectul. i cteod a t
florile nu se p o triv e s c i, orict te-ai strdui, nu se n g d u ie
u n a pe alta n acelai vas.
V erity n c e p u s se m i te n fotoliu. T re b u ia s rite un
a tac frontal.
- T re b u ie s-i m u lu m e s c , d ra g a m ea, p e n tru t o t ce-ai
fcut pen tru Ross.

W IN STO N G R A H A M

366

T r u p u l fetei se n c o r d ca o s r m b i n e ntins.
- M ai c u rn d el a f c u t m u lt p e n t r u m ine.
- D a , p o a t e c ai d re p ta te , n c u v i i n V e rity cu m ai m u lt
curaj. tiu c el... t e - a crescu t... a a v u t g rij d e tine. D a r tu...
se p a r e c s -a n d r g o s t i t de tine i a s ta ... i-a s c h im b a t t o a
t viaa.
Privirile lor sen tln ir . n ochii D e m e lz e i se citea o o a r e
c a r e ostilitate, u n s e n tim e n t d e a p r a r e , d a r i n e d u m e r i r e .
S im e a a n ta g o n is m u l din c u v in te le lui V e rity , d a r n u p u t e a
s-i d e a s e a m a n ce con sta.
- N u tiu c e vrei s spui.

- C n d s -a n to rs acas, s p u s e V e rity , e r a n d r g o s t i t d e
E liz a b e th , c u m n a t a m ea. T r e b u ie c tii asta.
- tiu. N u e n e v o ie s-m i spui. O tiu la fel d e b in e ca
i d u m n e a ta .
D e m e lz a se n t o a r s e i vru s ias d in c a m e r .
V e rity se ridic. T re b u ia s reziste.
- P o a t e c n u m -a m e x p r im a t bine. V r e a u s -n e le g i...
D e cn d s-a n to rs ... d e cnd s-a n to rs i a g s i t- o p e E l i z a
beth lo g o d it cu fratele m eu , m -a m t e m u t c n u v a p u t e a
uita... c nu va p u te a n frn g e d e z a m g i r e a aa c u m a r fa c e
un o m o b in u i t . Cei din f a m i l i a n o a s t r s n te m ciudai, s n te m
altfel. N oi nu fa c e m c o m p r o m i s u r i cu cele c e se n t m pl. D e
fapt, d a c o p a r te din tine este... este s m u ls , nu mai r m n e
nim ic, n u m a i are im p o rta n nimic... Se opri s-i t ra g s u fle
tul, a p o i c o n tin u : M i-a fost te a m c o s-i i ro s e a s c viaa,
c nu va mai fi n ic io d a t fericit aa c u m a r fi p u tu t fi... N o i
doi am fost n t o td e a u n a mai apropiai d ect snt verii d e obicei.
M ie R o s s m i-e fo a rte d ra g
D e m e lz a se uita lu n g ia ea V e rity c o n tin u .

ROSS POLDARK

367

- C nd am aflat c s-a c s to rii cu tine, a m c r e z u t c e


c e v a p ro v iz o r iu , o soluie de m o m e n t . C e v a c a r e s-i a d u c o
c o n so la re . D a r m - a m b u c u r a t i p e n tru att. C h i a r o astfel de
s o l u ie e m u l t m ai b u n d e c t o v ia c a r e s e o file te . A m
fo s t m u l u m i t c va a v e a p e c i n e v a T n g el, c i n e v a c a r e
s-i f a c c o p ii, c a r e s m b t r n e a s c a l tu ri d e el. R e s t u l
n u m a i . a v e a i m p o r t a n .
S e opri din n o u i D e m e lz a v ru s s p u n ceva, d a r se
rzgndi. O flo a re d e nalb vetejit z c e a pe p o d e a n tre ele.
. - D a r de cnd am venit aici, s p u s e V erity , m i-a m d at
s e a m a c nu e d elo c o soluie trec toare . E cev a real, ad e v ra t.
P e n tru asta v re a u s-i m u lu m e s c . I-ai ad u s atta fericire! N u
tiu c u m ai f c u t-o , d a r e att de fericit. A p ie rd u t cel m ai
i m p o r ta n t lucru din via... i l-a gsit din n o u , n alt fiin.
N u m a i as ta c o n te a z . N u e n im ic mai m in u n a t d ec t s ai p e
c in e v a c a re s te iub easc i pe c a re i tu s-l iubeti. Cei ce
nu au p e nim en i sau c a re l-au p ierd u t nu cred , d a r a c e s ta e
a d e v ru l. Atta tim p ct viaa nu te lo vete n iu b ire a ta, restul
n u m ai c o n te a z , eti n sig u ran .
V o r b e a a c u m n o a p t ; se op ri puin c a s-i d r e a
g glasul.

- N - a m ven it aici ca s te u r sc, i sp u se, nici ca s te


tra te z d e sus. E o s c h im b a re att d e p r o f u n d n R o ss. i asta
e o p e r a a. C rez i c -m i p a s d e u n d e vii, sau c e e d u c a i e ai,
sau d a c tii sau nu s faci.o re v e re n ? A sta nu e totul.
D e m e lz a se uit din n o u la flori
- A m vrut... a m vrut d e m u lte ori s tiu c u m se fa ce o
re v e re n , s p u s e ea ncet. A n vrut d e m ulte ori. A d ori s m
n v e i ... Verity.
V erity se a e z iar pe fo to liu , obosit de e fo rtu l f c u t ca

W INSTO N G R A H A M

368

s v o rb e a s c . G a ta s iz b u c n e a s c .n lacrim i, s e uit la p apu c ii


pe care-i purta.
- D r a g a m e a , nici ,e u n u m p r i c e p , r s p u n s e e a cu
v o ce nesigur.
- M d u c s m a i a d u c - f l o r i # s p u s e D e m e l z a , i fu g i
d in n c p e r e .

3
R o s s p e t r e c u s e m ai t o a t z iu a la m in i c n d s-a
n to rs acas, la o r a cinci, c a s m n n c e , D e m e l z a era p le c a t
la S a w le cu P r u d i e c a s c u m p e r e o p a i e i lu m n ri i p e te
p e n tru m a s a de a d o u a zi. S -a n to rs trziu, p e n t r u c se d u s e s e
s se u ite la p escari c u m p rin d p e te le , a a c R o s s ' i V e rity
au l u a t m a s a n u m a i ei doi. N - a u v o rb it d e D e m e lz a . V e rity
i-a sp u s c F ra n c is i p e t r e c e a t r e i - p a t r u n o p i p e s p t m n
n o ra la T r u r o jucncj cri. E r a d e stu l d e r u c fcea asta n
lunile d e iarn, d a r n c u rs u l verii e ra d e neiertat.
- C re d , s p u s e V e rjty, c s n te m o fa m ilie n eo b i n u it .
F ra n c is i satisface a p r o a p e to a te d o rin e le , i a c u m se p o a r t
ca i c u m .n u se p o a t e a p u c a d e c e v a s e r io s i treb u ie n e a p r a t
s se a e z e la o m a s d e j o c i s se n g l o d e z e n datorii. C e
a v e m noi, R o ss, s u p r t o r , nim en i n u se p o a t e o bin ui s t r
iasc cu no i?
- N e d e s c o n s id e ri, d ra g a m ea, i as ta n u m a i din c a u z
c, aa c u m s e n t m p l n m u lte familii, n u s n tem toi fericii
n acelai timp.
- F ra n c is este irascibil i n e rv o s , se p ln s e -V e ri ty. M u lt
mai m u l t ca m ine. N u s u fe r s j se o p u n n im eni i se n fu rie
im ediat. N u e nici o s p t m n d e cnd el i m tu a A g a th a

ROSS POLDARK.

369

s-a u ce rta t i s-a u n ju ra t la m a s , n p r e z e n a d o a m n e i T a b b


c a r e r m sese cu g u r a c scat.
- A ctigat m tu a A g a th a ?
- O, fr ndoial! D a r e un p ro s t ex e m p lu p en tru servitori.
- i E liz a b e th ?
- C te o d a t re u e te s -l c o n v i n g , c t e o d a t n u . N u c red

c se n e le g bine. P o a t e c n - a r t re b u i s -o s p u n , d a r asta e
im p resia m e a
- C are s fie c a u za?
- N u tiu. E a e d e v o t a t c o p ilu lu i i el l iu b e te mult.
T o tu i... copiii c i m e n te a z o c s to r ie , a a se s p u n e . M ie rTii
se p a re c d e cn d s-a n s c u t G e o f f r e y C h a rle s n u se m ai
n eleg p re a bine.
- N u mai a te a p t i alii? n t r e b R oss.
- N u nc. n ultim ele luni E l i z a b e th a fost su fe rin d .

T c u r o v re m e .
- R oss, m - a m uitat prin v e c h e a b ib lio tec . S n t a c o lo tot
felul d e lucruri, o b ie c te de t o t felul, c a r e ar p u t e a fi folosite.
D e ce nu aduci aici sp ineta m a m e i tale? S - a r potrivi fo a rte
b in e n colul a c ela i ar n f r u m u s e a c a m e ra .
- E stricat i nu e nim en i aici c a r e s ;c n te la ea.
- S -ar p u t e a re p ara . i P r u d i e m i-a sp u s c D e m e lz a
z d r n g n e te la ea. D e altfel ai p u t e a a v e a copii.
R oss i a r u n c o privire.
- Da. A m s m .m a i g n d esc.
D e m e lz a se n to a rs e p e la apte, n e r b d to a r e s le p o v e s
t easc d e s p re n o u a re c o lt d e pete.
- Fluxul a a d u s ban cu l d e p e te a p r o a p e d e rm i o a

menii intrau n ap p n la g e n u n c h i i i p r in d e a u cu courile.


A p a i-a adus i m ai a p r o a p e i petii se z b te a u pe nisip. N u

W IN ST O N G R A H A M

370

snt t o t att d e m uli ca rn dul t r e c u t; to tu i, m i p a r e r u c n u


e .lu n , a m fi p u tu t s n e d u c e m iar s privim .
P r e a m u lt mai d eg a ja t, se g n d i R o s s n c n ta t d e s c h im
bare. F u s e s e f o a rte n e m u l u m i t n u ltim e le zile i d e d o u ori
fu s e se p e p u n c tu l s i z b u c n e a s c d e fa c u ele, d a r a c u m i
p r e a b ine c nu s p u s e s e nim ic. M c a r d a c s -a r n e le g e bine,
ca d o u pisici n acelai culcu, far nici o in te rv e n ie din afar.
A v e a s o n t r e b e ce v a p e D e m e lz a , d a r u itase p n s-a u
d u s la' culcare. A c u m c r e d e a c D e m e l z a d o r m e a . i n o t
p e n t r u alt dat. E r a a p r o a p e a d o r m i t c n d D e m e l z a se m i c
i e rid ic n c a p u l.o a s e lo r. i d d u s e a m a im e d ia t c fu se se
t r e a z to t timpul.
- R oss, s p u s e ea ncet, p o v e s t e t e - m i te r o g ce s-a n t m

plat c u V erity, cu V e rity i c p ita n u l la c u m i zice. S - a u


c e r t a t i de ce i-au d e s p rit ceilali?
- i-a m spus, zise R o ss, c F ra n c is i tatl ei n u e r a u d e
a c o rd . D o rm i, drag!
- N u , n u ! T e rog, R oss, v re au s tiu. M - a m to t gndit,
d a r tu n u mi-ai s p u s n ic io d a t ce s-a n tm p la t.
R o s s n tin se o m n i o tra s e lng el.
- N - a r e im p o rta n . C r e d e a m c n u te in te re s e a z f a m i
lia m ea.
- A s t a m in te re s e a z E altceva. S p u n e - m i. R o s s s c o a s e
u n s u sp in i csc:
- N u -m i p lace s-i s a t isfac c a p ric iile la o r a a s ta trzie.
Eti mai in c o n s e c v e n t dect o ric e fem eie. U ite c u m s-a n t m
plat, d ia g : F ran cis I-a c u n o s c u t pe c p ita n u l B la m e y la T r u r o
i l-a invitat la n u n ta lui E lizab e th . A c o lo a c u n o s c u t - o el pe.
V e rity i s-a n d r g o s tit de ea... N u -i f c e a p l c e r e s re n v ie
p o v e s t e a asta trist. Era n g r o p a t de m u l t. N im e n i nu f c u s e
figur fr u m o a s in e a i, p o v e s tin d - o , i a d u c e a a m i n t e de

ROSS POLDARK

371

t o a t n e f e ric ire a i s u p r a r e a d e atunci. S e t r e z e a n el i un


se n tim e n t d e v in o v ie. D e a tu n ci nu mai p o m e n i s e nim en i
d e s p r e to t ce se n tm p lase: duelul acela idiot d e s f u ra t f r
re s p e c ta r e a re gu lilor unei lupte civilizate, n iureul acelei nc
ierri vulgare... S e ducea atunci la p etrecerea la ca re l invitase
R u th T eague... Lucrurile se legau, ca i to at p e rio a d a aceea, de
n efe ric ire i n e n e le g e rile prin ca re t r e c u s e el. C s t o r i a lui
ntrerupsese irul nenorocirilor i-l ajutase s nceap o via nou.
- ... i aa s - a t e r m in a t p o v e s te a , s p u s e el. C p ita n u l

B l a m e y a p le c a t i d e a tu n ci n -a u mai a u z it n im ic d e s p r e el.
U r m o t c e r e lu n g i c r e z u c D e m e lz a a d o r m i s e n
tim p ce i p o v e s t e a cele n tm p la te . D.ar ea se m ic:
- O, R o ss, s-i fie ruine, s p u s e e a necjit.
- C e? C e v rei s spui? n tre b el surprin s.
S e d e s p r in s e din braele lui i se ridic brusc:
. - C u m ai p u tu t, R o ss, s faci aa ceva?
- V o rb e te clar, spuse el. Visezi sau vorbeti c u m trebuie?
- I-ai lsat s se d e s p a rt aa! Ai lsat-o p e Verity s se
d u c a c a s la T re n w ith . I-ai frnt inima.
R o s s n c e p u s se supere:
- C rez i c m i-a f c u t p l c e re ce s-a n tm p la t? tii ct in
la V erity. M - a d u r u t s v d c u m d r a g o s te a ei se s p u lb e r ca i
a m ea.

- N u , d a r ar fi treb u it s-i opreti. A r fi tre b u it s fu de


p a r te a ei, n u d e a lor
- N - a m fo st de p a r te a n i m n u i 1 N u tii ce v o rb e ti.
H ai, culc-te.
- D a r d ac n-ai luat p a r te a n im nu i, n s e a m n c ai fost
d e p a r te a lor. N u vezi: A r fi treb u it s opreti d uelul i s-i
n fru n i, n loc s-i lai. s calce tot n p ic io a re

D a c ai fi

a ju ta t-o pe V e riiy, ei n -a r f i treb u it s se d e s p a rt i... i.

372

W INSTO N G R A H A M

- F r n d o ia l c ie i se p a r e d e s tu l d e sim plu . D a r n u
cu n o ti p e n ic k u n u l din ei i n -a i fo st a c o lo atu n ci, se p o a t e s
jud eci greit.
S a r c a s m u l din p a r t e a lui e r a c e v a c u c a re n u p u t e a lu p ta
nc. i lu m n a i o lipi d e o b r a z u l ei.
- N u rd e d e m in e , R o s s , a m v ru t s tiu. T u p riveti
lucrurile c a u n b r b a t i e u c a o fe m e ie . A sta-i d iferen a. E u
tiu ce a sim it ea. S iubeti p e c i n e v a i s fii iubit... i p e
u rm s rm i s in g u r ...
R o s s n c e p u s o m n g ie n c e t p e fa.
- N - a m s p u s e u c eti c e a m ai i n c o n s e c v e n t d in tre

fem ei? N - a m s p u s d e c t p e j u m t a t e . C n d am sp u s c V e rity


vine s s te a I4 noi, d o a r c n -a i plns. i cte v a zile ai stat
m b u f n a t c a u n c u r c a n u m flat. A c u m , la o r a a s ta din n o a p t e
i-ai gsit s iei p a r te a lui V e rity , s d e z g r o p i o c e a r t v e c h e
i s m critici p e n t r u d e f e c te le m ele. C u lc -te pn nu te tra g
d e urechi!
D e m e lz a i lu a m n a i i-o sru t .
- N u m -ai b tu t n i c i o d a t cn d a m m e rita t, nu m i-e fric
a c u m cnd nu m erit o btaie.
- E altfel cnd ai d e - a .f a c e cu u n b r b a t dect cu o fem eie!
- D a r u n b rb a t, c h ia r u n u l c u m s e c a d e , p o a t e s fie c r u d
c te o d a t f r s-i d e a se a m a .

- i o fem eie, a d u g R o s s , s tr n g n d - o lng el, nu tie


n ic io d a t cnd s se o p re a s c .
D e m e lz a se lipi d e el i t c u , dei ar mai fi a v u t ce v a
de spus.

C apitolul V
A

* 7 n s e a ra a c e e a , cn d a gsit u n vas plin cu


w

c r e n g u e d e alu n p ro a sp t cu lese n d o r m i

torul ei, V erity a n eles c n sfrit reuise s n v in g re tic en a


D e m e lz e i, i asta n u m a i gra ie fap tului c n d im in e a a a c e e a
i d e z v lu ise cu c u v in te le ei o v ie ln ic e c e e a c e g n d e a cu
a d e v ra t. P o a t e c D e m e lz e i i lipsea subtilitatea, d a r cnd lua
o h o t rre o lua din to a t inim a i nici nu-i lipsea curaju l s
r e c u n o a s c atu n ci cnd nu av e a d re p ta te .
P e n e a te p ta te , V erity o b s e r v c e n e v o ie d e ea. N - a u
mai spus nim ic, d a r n tr-o s in g u r zi s tin g h e re a la s-a t r a n s
f o r m a t n p rietenie. R oss, ca re n u c u n o t e a c a u z e le , se uita la
ele i se m in u n a. O r a m esei, n lo c s fie o c o r v o a d i un
chin, d e v e n is e m o m e n tul p l c u t c n d e d e a u d e vo rb . N u
mai era n e v o ie s c a u te s u b iecte d e c o n v e rs a ie . D a c V e rity
i R o s s v o r b e a u d e c in e v a pe c a re nu-1 c u n o t e a D e m e lz a , ea
p u n e a to t felul d e n treb ri i ei i r s p u n d e a u . D a c v e n e a
v o rb a d e s p r e c i n e v a din m p re ju rim i, D e m e l z a n u se lsa
ru g a t i-i ex p lic a lui V e rity cine era. N a m p a r a r s u n a de
rsete cu m nu se m ai n tm p la se de m ult; a d e s e a rd e a u din tr-u n s e n tim e n t d e u u ra re, nu n u m a i din c a u z a c e lo r ce-i
s p u n e a u R d e a u de chelia lui Ju d i d e och ii lui c a d e b u ld o g
i injectai, d e nasul rou al lui P r u d i e i d e p a p u c ii ei, de

W IN STO N G R A H A M

374

b la n a z b u rlit a pisicii i d e p rie te n ia s t n g a c e a lui G a rric k ,


c a re s e g u d u r a p e ln g ei. R d e a u n t r e ei, rd e a u u n u l de
altul sau rd e a u p u r i sim plu.
C te o d a t , d e o b icei cnd R o s s n u e r a acas, D e m e l z a i
V e rity d iscu tau c e m b u n t iri s a d u c in te rio ru lu i i c u ta u
prin b ib lio te c i prin c a m e r e l e n e fo lo s ite b u c i de d a m a s c
sau c a tifea cu c a r e s m p o d o b e a s c sau s ta p ie z e m o b ila
uzat. L a n c e p u t, V e rity fusese p r u d e n t .de fric s n u d u n e
z e p r o a s p e te i lo r p rietenii d n d to t felul d e sugestii; d a r cnd
i-a d at "seama c sug estiile ei e r a u c u ta te , a n c e p u t s se
c o m p o r t e ca atare. D u p n c o s p t m n , cnd R o s s s-a
n to rs a c a s a g s it s p in e ta a e z a t la loc, n colul u n d e se
afla p e v r e m e a m a m e i lui. C ele d o u fe m e i se s tr d u ia u s o
r e p a r e . V e r i ty r i d i c p riv irile s p r e el; o b r a ji i ei p a liz i se
n ro is e r p u in ; d d u la o p a r te o u v i d e p r ca re i in tra n
o chi i-i e x p lic cu re s p ira ia tiat c d e s c o p e r i s e r u n cuib
de oricei su b c o a r d e l e d e bas.
- N e - a fo st m il s-i o m o r m , i - a m p u s n tr-o g l e a t i
D e m e lz a i-a d u s p e c m p p e m alu l cellalt al prului.
- C a i c u m i-ar fi s co s la s u p ra fa p lu g u l cnd n t o a r c e
bra zd a, a d u g D e m e lz a scond capul ciufulit de d u p spinet.
S ra cii d e ei! C h e i, f r p r, r o z i slabi i p r e a m ici ca
s m e a rg .
- A a , lsai s tr ia sc a n im a le d u n to a r e , s p u s e R o ss.
C in e a a d u s s p in e ta asta aici?
- N oi, s p u s e V erity . D e m e lz a a c ra t-o .
- N -a v e i m in te , s p u s e R oss. D e ce nu i-ai c h e m a t pe
J u d i p e C o b b le d ic k ?
- O, Jud! N - a r e p u t e r e ca n oi, n u-i aa V erity?
- N - a r e p u t e r e c a tine, s p u s e V e rity . S o ia ta fa c e c u m
v re a, Ross.

ROSS POLDARK

375

- N u te o b o s i s -m i sp ui c e tiu eu p r e a b in e , r s p u n s e
R o s s , d a r p l e c m u l u m i t . V e rity a r t a m u l t m a i b i n e d e c t
a c u m o s p t m n . D e m e l z a s e p u r t a c u m t r e b u i e . A s ta i
sperase.

2
n n o a p t e a a c e e a R o s s se trezi n a in te de a se
c r p a d e z iu i o v z u p e D e m e lz a ez n d n cap u l o a s e lo r n
pat. E r a u n a din p u in ele zile p lo io a s e din v a r a i t o a m n a
aceea frum oas i auzi stropii de ploaie prelingndu-se pe geamuri.
- C e e? o n tre b el s o m n o r o s . S -a n tm p la t c e v a ?
- N u p o t d o rm i, s p u s e ea, asta-i tot.
- N ici n-ai s d o rm i d a c 'a i s stai aa. T e d o a r e ceva?
- P e m in e ? N u , m g n d eam .
- P r o s t obicei. B e a niel c o n ia c i o s te liniteasc.
- M g n d e a m , Ross. U n d e e a c u m c p ita n u l B la m e y ? E
to t la F a lm o u th ?
- D e u n d e s tiu? N u l-am v z u t de trei ani. D e ce m
bai la ca p cu n treb rile astea a c u m , n m ijlocul no p ii?
- R o s s . S e n t o a r s e b ru s c s p r e el n s e m in tu n e ric . V re a u
s faci c e v a p e n t r u m ine. V re a u s t e duci la F a lm o u th i s
vezi dac m ai e acolo i s vezi dac o mai iu b e t e p e Verity...
R o s s se uit la ea m ira t .
- S o lum de la nceput?- S o strnim iar, cn d d e -ab ia
a n c e p u t s uite? M ai bine s -o lsm naibii d e treab!
- N - a uitat nimic, R oss. N u i-a trecut. E a c o lo , u n d e v a ,
c a o ra n d u r e r o a s ca re nu se vindec.
- N u te am e ste c a , o ave rtiz el serios. N u te privete.
- B a m p riv ete E u in la Verity.

376

W INSTO N G R A H A M

- D a c ii la ea, n u te a m e s te c a . N u^i dai s e a m a c e s u fe


rin inutil ai p r o v o c a .
- N u d a c i-am a ju ta s fie ia r m p r e u n , R oss.
- i ce n e f a c e m c u o b ieciile c a r e i-au d e s p rit n a in te ?
N u m ai ex is t ? -S -a u s p u lb e ra t?
- U n a din ele da.
>

- C e vrei s spui?

- T atl lui V erity.


- A sta-i b u n ! R o s s se l s p e p e r n i se str d u i s nu
rd. A r fi tre b u it s-i n c h ip u i c n u v o r b e s c d e s p r e cei .ce
se o p u n e a u .
- D a r d e s p r e ce ? D e s p r e el, c b e a ? tiu c nu-i bine,
d a r ai s p u s c s-a lsat d e b u tu r .
- U n tim p, d a r s ig u r c s - a a p u c a t iar s bea . N u l-a
a c u z a p e n tru asta.
- A tu n c i d e c e s n u te d u ci s v ez i c e fa ce? T e ro g ,
R oss... ca s-m i faci m ie p l c e re .
- N u fac p l c e r e a n im n u i, s p u s e el iritat. V e rity a r fi
ultimul o m c a r e s v r e a a a ceva. E m ai b in e c s - a u d e s p r i t .
C u m m -a simi eu d a c i-a aju t a s s e m p a c e i-ar tr a t a - o la
fel ca pe p r i m a lui n e v a s t ?
- N - a r fa c e aa c e v a d a c o i u b e te i V e rity to t l-ar iubi.
E u n-a n c e ta s te iu b e s c c h ia r d a c ai fi o m o r t pe cineva.
- C e sp u i? E i-bin e, se n tm p l c a m om o'rt mai muli.

O a m e n i c u m s e c a d e ca i m in e, f r n d o ial. D a r n -a m o m o rt
o fem eie i n c la beie.
- N u m i-a r p s a d a c m -ai iubi. i V e rity a r a c c e p t a
riscul, cu m a r fi fcut i a c u m trei ani d a c nu s-a r fi a m e s te c a t
alii s o m p ie d ic e. N u p o t s u p o r t a , R o s s , s s im t c e att d e
nefericit n sufletul ei, cnd am p u te a fa c e c e v a ca-s o aju tm

ROSS POLDARK

377

T u ai v ru t s-o ajui. A m p u te a afla, R oss, fr s-i s p u n e m


nim ic, i d u p a c e e a a m p u t e a lu a o h o trre .
- O d a t p e n t r u t o t d e a u n a , s p u s e el plictisit. N u v re au s
m am este c. N u poi s te jo c i cu v^aa u n u i o m . in p re a
m ult la V e rity ca s o fa c iar s sufere.
D e m e lz a oft a d n c n n t u n e r i c i u n tim p n u m ai s p u s e
nimic. A p o i n c e p u iar:
- P ro b a b il c nu ii c h ia r att de m u lt la V e rity d a c i-e

te a m s te d uci la F a lm o u th s afli ce-i cu el.


- L u a - te - a r n a ib a d e cop il n cp n a t! iz b u c n i R o s s fu
rios. O s ne c e rt m p n la ziu! C n d o s m lai n p ac e? O
a p u c d e u m eri i o tra s e j o s p e p e rn . E a r m a s e n e m ica t .
S e fcu tce re; g e a m u r ile , iro in d d e p lo aie, d e -a b ia se
vedeau. D u p u n tim p, nelinitit c-nu m ai s im e a nici o m i
care, se n to a rs e i o privi n sem in tu n e ric. E r a p a lid i i
m u c a b u z a d e jo s.
- C e e? o n t r e b el. C e s-a n tm p lat?
- C red , s p u se ea, a d ic v re a u s s p u n c m d o a r e puin.
El se rid ic n capul o ase lo r:
- D e ce nu m i - a f s p u s ? n loc s to t t r n c n e ti v ru te i
n e vrute! U n d e te d o a r e ?
- n... n burt. N u tiu bine. M sim t c a m a m eit. N u
tre b u ie s te alarm ezi. R o s s se d d u jo s din p a t i c u t o
sticl cu co n iac . S e n t o a r s e r e p e d e cu o ce ac .
- B e a asta. B e a tot, ch iar a c u m . O s te n c lz e a s c
cel puin.
- N u m i-e frig, R oss, s p u s e ea puin afectat . Se c u t r e

m u r. P f u i 1 E p re a tare. A r fi fost m ai b u n cu ap , cred.


- V o rb e ti p re a m ult, s p u s e el. D e stu l d e m u lt ca s te
d o ar. Al naibii s fiu d a c nu-i d e vin spineta. A c u m era
ngrijorat. N-ai nici un pic d e m inte, D e m e lz a ?

W IN STO N G R A H A M

378

- D a r n - a m sim it nim ic cnd a m d u s -o .


- O s simi tu c e v a d e la m i n e d a c aflu c te-ai mai
atins d e spin et. U n d e te d o a r e ? Ia s v d 1
- N - a m nim ic, R oss. i s p u n c n - a m nim ic. N u a c o lo ,
nici acolo. M ai sus. Las-m . Suie-te n p at i n c e a rc s dorm i.
- n cu rn d v a tre b u i s n e s c u l m , s p u s e el; d a r s e sui n
pat. R m a s e r n p at u n tim p, linitii, p riv in d c u m se l u m in a
n c e t d e ziu. A p o i ea se cuib ri n b ra e le lui.
- Te simi m ai bine?
- D a , m ai bine. C o n ia c u l a a p r in s u n fa r n m in e. O s
m m b t i o n c e p s te ch inu iesc.
- M n tre b d a c n u c u m v a ai m n c a t c e v a stricat. D a r
u n c a a m s r a t - o i-am a f u m a t - o n o i i...
- P o a t e c to t s p in e ta e de vin. D a r a c u m m sim t destu l
d e bin e i m i-e so m n ...
- i - e s o m n , d a r to t o s auzi ce a m d e spus. N u v re a u
s faci ce v a n e s b u it n u m a i p e n tru a fa c e pe*pofta.cuiva. D a r
d a c o s te a p u c e v re o te a m s^u d o r i n a d e a fa c e v re o
prostie, s n u uii c ai un b rb a t ego ist a c ru i fe ricire d e p in d e
de tine.
- D a , R o ss, o s -m i a m in te s c n e a p r a t.
- P ro m ii c a m p re a uor. A s uii. M asculi?
- Da, Ross.
- Ei bine, atu n ci a m s-i p r o m i t eu ceva. A s e a r am
vo rb it d e p e d e p s e . P e n t r u c te iu b e s c i p e n tru c snt i
eg oist, i p r o m it c - a m s-i tra g o b ta ie b u n c n d ai s mai
faci v re o prostie.
- D a r n -a m s mai fac. i - a m s p u s c n -a m s m ai fac.
- B ine, d a r i eu m i voi ine p r o m is iu n e a . E o m s u r de
p re c a u ie n plus.

ROSS POLDARK

379
O srut ; ea d es c h is e ochii:
- V rei s m culc?
- D e sig u r, im ediat!
- F o a r t e bine.

S e ls iar t c e r e n c a m e r . P lo a i a c o n t i n u a s b a t
n gea m u ri.

3
D u p d o u sp tm n i V e rity tre b u ia s p lece, dar
a u c o n v i n s -o s m ai stea o sp t m n . P r e a s nu-i m ai p e s e
d e n d a to ririle ei la T r e n w ith i s se s im t f o a rte b in e aici.
n s n t o i r e a ei e r a vizibil. D o a m n a T a b b p u te a s se mai
d escurce singur o sptmn. Trenw ith putea s se du c dracujyi.
n cu rsul acelei sp tm ni, R o s s s-a dus p este d o u zile
la T r u r o , la p r i m a licitaie p e n tru a r a m la c a re m inat W h e a l
L e is u re e r a nscris. A r a m a p e c a r e o a v e a u d e v n z a r e era
m p r it n d o u loturi i a m b e le au fost c u m p r a t e d e un
a g e n t c a re lu c ra p e n tru T o p ito ria d e c u p r u din S o u th W ales,
p e n t r u s u m a de cinci s u te z e c e g uin ee.
A d o u a zi, d u p ce s-a n to rs, V e rity l-a n treb a t:
- E u nu m p rice p , d a r s p u n e - m i, R oss, o p a r te din banii
tia va fi a ta? O s ai c e v a bani d e re z e rv ? V r e o z e c e sau
d o u z e c i d e g u in e e p o a te ?
R oss se uit lu n g la ea:
- Vrei s c u m p e ri bilete de loterie?
- L o te r ia e p r o p r ia ta cas, s p u s e ea Ai fcut m in u n i de
c n d te-ai n to rs cu ce s-a gsit prin bibliotec, buci de stofa
sa u m ta s e v e c h e , d a r cu ex c e p ia p e r d e le lo r nu p re a vd s
fi c u m p r a t ceva.
R o ss a r u n c o p riv ire prin n c p e r e Se v e d e a c to a te
lu c ru rile e rau u z a te , d a r v e c h im e a lo r era a s c u n s cu tact.

W INSTO N G R A H A M

380

- S n u crezi c v r e a u s critic, s p u s e V e rity . tiu ct d e


g re u ai dus^-o. M n t r e b a m d a c ai p u t e a c h e ltu i c e v a b an i ca
s c u m p e r i cte v a lu c ru ri noi. N - a r fi b a n i irosii.
C u m p r to r ii a v e a u s p l t e a s c banii la sfritul lunii,
a v e a s u r m e z e a d u n a r e a a c io n a rilo r ; e r a s ig u r c a tu n c i v o r
m pri profitul; era m q d u l n c a re d e c u r g e a u lucrurile d e obicei.
- D a, s p u se el. E u , p e rso n a l, n u p re a m pricep la lucrurile
astea, d a r p o a t e c a m p u t e a s n e d u c e m la T r u r o ct m ai eti
aici ca s n e s f atuieti c e s c u m p r m . B in e n e le s d a c te
simi destul d e b in e c a s s u p o r i d r u m u l clare.
V e rity se uit a f a r p e fe re a str .
- M - a m gndit, R o ss , c D e m e l z a i c u m i n e p u t e m s
n e d u c e m sing ure. N - a r tre b u i s-i r p im din tim p u l tu.
-

- C u m , s v d u c e i s i n g u r e c la r e p n la T r u r o ? F r

s v n s o e a s c n im en i? N - a fi linitit nici o clip.


- O, ar p u t e a s n e n s o e a s c J u d p n n o ra, d a c n-ai
ne v o ie d e el. P o a t e s n e a te p te u n d e v a i s n e n t o a r c e m
to t cu el.
T c u r un tim p. R o s s veni ln g ea, la fe reastr. P lo a ia
din u ltim e le zile r c o r i s e p m n tu l. U nii c o p a c i n c e p e a u s
se dezg o le asc , nu i ulmii, ale c r o r f r u n z e de-ab ia n c e p u s e r
s se n g lb e n e a sc .
- i g r d in a a re n e v o i e s fie n tin e rit , sp use el. n c iu d a
efo rtu rilo r D e m e lz e i.
- T o t d e a u n a g r d in ile a r a t d e z o l a n t t o a m n a , s p u s e V e
rity. D a r ar trebui s c o m a n z i nite trandafiri slbatici i c a lo m fir. A m s-i d au i eu n i te alto iu ri d e flori c a r e cresc fru m o s .
R o s s i p u s e m n a p e u m r:
- S p u n e -m i, ci b a n i i tre b u ie p e n t r u expediia v o a s tr ?

C apitolul VI
A

* 7 n p rim a m ierc u ri din o c to m b rie , D e m e lz a


4 4 i V e rity s-a u d u s c la re la T r u r o p e n tru
c u m p r tu ri. E r a u n s o ite d e J u d , sau m ai c u r n d u r m a t e nu din c a u z a etichetei, d a r p e n t r u c d ru m u l e r a p r e a n g u s t
p en tru trei clrei. J u d nu p re a e r a n a p e le lui.
E ra b u c u r o s s aib o zi liber, d a r c a m s u p r a t pe R o s s
ca re l a m e n in a s e cu p e d e a p s a d a c la n t o a r c e r e a d e la c u m
prtu ri cele d o u d o a m n e a v e a u s-l g s e a s c b e a t m ort.
N u avea nici un ro s t i m ai e r i n e p o litic o s s a m e n in i pe
c in e v a c-i ju p o i p ielea de p e s p a te p e n t r u o c r im p e ca re
nici prin ca p n u-i t r e c e a s o co m it.
D e m e lz a nu m ai fusese la T r u r o d ect d e trei ori. A c u m
e ra a p a tra oar.
Era fo a rte e m o i o n a t n sin ea ei, d a r n c e r c a s p ar
calm . C u m n u a v e a alte h a in e d e c t cele d e lu cru , V e rity i
m p ru m u ta s e c o s tu m u l ei d e cl rie gri, c a re i v e n e a destul
de bine. i mai ales o f a c e a s s im t c e o a d e v r a t d o a m n
i s se p o a r te ca a ta re . D u p ce au p o rn it, se u it cu aten ie
la V erity i n c e r c s c o p i e z e s ig u ra n a i echilib rul ei n a
Era zi d e trg n o ra i, cn d au ajuns, o t u r m d e vite
bloca s tra d a n g u s t D e m e lz a reui cu g re u s-l in n fru

W IN S T O N G R A H A M

382

p e D a rk ie , c a re nu p u te a s sufere turaii. Ju d e r a p r e a d e p a rte


c a s o ajute, dar V e rity i m n calul n a in te a celuilalt. O a
m e n ii se u ita u la ele, d a r cu rn d D a r k i e s-a linitit i a u re u it
s tre a c .
- P r o a s t b trn , spuse D e m e l z a cu re s p ira ia tiat. O
s m a r u n c e din a n t r - o zi:
T r a v e r s a r p o d u l, apoi D e m e l z a ex c la m ;
- O, ce fu r n ic a r d e o a m e n i. E c a l a blci. U n d e m e r g e m ?
S e a p r o p ia u n a din p e r io a d e l e d e fa b ric a r e a m o n e d e l o r
d e c o s i t o r i la captul strzii p rin c ip a le b lo cu ri m ari d e c o s ito r
a te p ta u n g r m e z i, g a ta p e n tru ziu a n c a r e p r e s a g u v e r n u lu i
a v e a s in tre n fu n c iu n e . C n t rin d trei s u t e d e c h in ta le
fie c a re , b lo c u rile n u e rau p zite d e n im en i i s c lip e a u a c o lo
n plin so are.
L u m e a se n v rte a n ju ru l lor, c e r e to rii e d e a u p rin a n
uri; n p iaa n a e r liber din M i d d l e R o w c o m e r u l e r a n
flo are; b rb ai i fem ei sttea u n g r u p u r i p e s t r a d i d is c u ta u
d e s p r e n tm p l rile zilei.
- U n d e snt g ra jd u rile ? n tr e b D e m e lz a . N u p u t e m lsa
caii aici u n d e e atta lum e.
- n spate, s p u s e V e rity Ju d o s aib grij s-i d u c
a c o lo . N e n t l n i m aici la o ra p atru , Ju d .
P lo ile din ultim ele zile a s t m p r a s e r praful fr s lase
p re a m u lt n o ro i n schim b, aa c se p u te a m e r g e u o r pe
s tra d , i n an u rile de pe m argin i se s c u r g e a u u v o a i e d e
a p c a r e se n tln ea u cu altele de pe alte strzi. V e rity s e op ri
s c u m p e r e o d u z in d e p o rto c a le , a p o i m e r s e r m ai d e p a r t e
pn Ia K e n w y n S treet, u n d e se aflau m a g a z in e c u m rfu ri
m ai b u n e . i aici era lu m e m ult, c u m p r t o r i i n e g u s to ri
am b u la n i, dei m u lim e a nu era att d e n u m e r o a s c a n piee.

ROSS POLDARK

383

V e rity zri civa c u n o s c u i, d a r s p re u u r a r e a D e m e lz e i


nu se opri s ste a d e v o r b cu ei. In tra r im ed iat n t r - o p r v
lio ar n tu n e c o a s , plin p n su s n ta v a n cu m o b il de e p o c
i c o v o a r e , ta b lo u ri i o b ie c te d e alam . D in s e m in tu n e ric , a
n itn n tm p in a r e a clien telo r u n biat m ru n t, cu faa ciupit
d e vrsat i c u o p e r u c b u c la t p e cap. A vea o c i c a t rice la un
o chi, din c a u z a v re u n u i a c c id e n t sau boli, c a re i d d e a u n aer
c iu d a t d e d u p licita te, ca i c u m - o p a r te din el era d e ta a t
o c u p n d u - s e d e cev ce clienii nu p u te a u s vad. D e m e lz a
se u it lu n g la el, fascinat.
V e rity se in tere s de o m s u , i atu nci n e g u s to ru l le
. c o n d u s e n t r - o c a m e r din s p a te u n d e se aflau n g r m d it e
m s u e noi sau d e ocazie. V e rity i s p u se D e m e lz e i s alea g
u n a c a r e i p l a c e i, d u p o l u n g t r g u i a l a u c z u t la
nelegere. A u mai c u m p r a t i alte lucruri. N e g u sto ru l se grbi
s le m ai a ra te i u n p a r a v a n indian d e o s e b it pe care-1 av e a
d e vnzare.
- Ct i-a d at ca s c h e ltu im ? n tre b D e m e l z a n c e t n
tim p ce atep ta u .
- P a tru z e c i de g u in ee. V erity zo rn i banii n pu n g .
- P a tru z e c i! S n te m b o g a te ! S nu uitm c o v o ru l.
- Nu-1 c u m p r m de aici. D a c g sim un c o v o r lu cra t n
a r v o m ti sig u r pe ce d m banii.
V e rity se uit n tr-u n col m ai n tu n e c o s .
- N u n e le g c u m tii ci e ceasu l la N a m p a r a

Avei

n e v o ie de un ceas.
- O, n e lu m d u p s o a r e i lu m in a zilei. N u g re im nici
o d a t . R o s s a re i ceasul d e b u z u n a r d e la t atl su - cnd i
a d u c e a m in te s-l n to arc .
N e g u s to r u l i fcu din n o u apariia.

W INSTO N G R A H A M

384

- Avei a c o lo d o u c e a s u ri c a r e a r a t d e stu l d e bine, i


s p u s e Verity. A p rin d e i v r o g n c o lu m n r e c a s le p u e m
v ed e a. Ct co st?

2
I e in d n strad S ; c e le d o u fe m e i clip ir din o chi
n lu m in a p u t e r n i c a soafelui. E r a g r e u d e sp u s c re ia din ele
i f c e a u mai m u l t p l c e r e c u m p r t u r i l e .
- Avei n e v o i e i d e le n je rie d e pat, s p u s e Verity, de
perdele pentru d o u ca m ere, d e vesel d e p orelan i d e pahare.
- A m ales ce a su l ac ela, s p u s e D e m e l z a , p e n t r u c s u n
att d e vesel. T ic ie s o le m n , se rio s, c a i cellalt, d a r m i-a
p l c u t felul c u m b ate, c a u n p rie te n vec h i ca re-i d b.un
d im in e aa. U n d e se v in d e lenjerie, V e rity ?
V e rity se u it la ea g n d ito a re .
- C red c n a i n t e d e as ta o s c u m p r m o r o c h ie p e n tru
tine. S n te m n u m a i la civ a p a i.d e c r o i t o r e a s a m ea.
D e m e lz a rid ic din s p rn c e n e .
- D a r a s ta nu-i m obil!
- i n t r jn c a te g o r i a a c c e s o riilo r, a o r n a m e n t e l o r . C re z i
c ar f r c asa f r u m o s m p o d o b i t d a c a st p n a n -a r fi i ea
m b r c a ta fru m o s?
- Da r se c a d e s-i c h e l tuim banii fr co n sim m ntul-Iu i?
- C o n s im m n tu l lui, c red eu, e d e la sine neles.
D e m e lz a i u m e z i b u z e le , v a i s s p u n cev a, d a r t c u . 1
- A c i este. s p u s e V erity c n d a ju n s e r la o u i un
b o v in d o u m ic, cu p e r d e a d e d a n te l .
D e m e lz a se uit la e a n e s ig u r .
- Vrei s alegi tu?
n u n tr u s e afla o fe m e ie m r u n t , plinu, cu och e la ri
cu ra m e de oel.

ROSS POLDARK

385

- C e p lcere! D o a m n a P o ld a r k : C e o n o a r e d u p atta

v re m e . C re d c cinci ani. N u c h ia r att, d ar to tui m u l t timp.


V e rity se n roi i vorbi d e s p r e b o a la t atlui ei.
- D a , s p u s e c r o ito re a s a , a m a u z it c d o m n u l P o ld a r k a
fost g r a v b o ln av . S p e r c... Vai, a d u g ea. N u , n u a m aflat.
C e pcat! Totui, e o surpriz plcut s vad iar o v e c h e client.
- N - a m v e n it p e n tru m in e , ci p e n t r u v e r i o a r a m ea,
d o a m n a P o ld a r k d e la N a m p a r a . A m sf tu it-o s v in la d u m
n e a ta p en tru v r e o d o u c o s t u m e noi. S nt s ig u r c o s-o
serveti la fel c u m m -ai servit pe m in e n to td e a u n a .
T o a t n u m a i z m b e t fa d e D e m e lz a , c r o i t o r e a s a clipi
din ochi, i n d r e p t o chelarii p e nas i f cu o re v e re n . D e m elza rezist im pulsului de a-i r s p u n d e tot p rin tr-o reveren.
- m i p a r e bine de c u n o tin , s p u s e ea.
- A m d ori s v e d e m ce m a te ria le noi avei, s p u s e Verity,
ca s aleg e m c e v a p e n tru o r o c h ie s im p l d e d im in e a i
p e n tru un c o s tu m de clrie, c e v a n g e n u l celui p e care-1
p o a rt acum .
- Da, desigur. V r o g s luai loc, d o a m n . D a , da, acolo,
sca u n u l e curat. S o c h e m i pe fiica m ea.
T re c u ctva timp.
- D a, s p u se Verity, v o m lua p a tru iarzi din m ateria lu l
ac esta p e n tru c o s tu m u l de clrie.
- Cel d e doi ilingi i ju m t a t e , d o a m n ?
- N u, de trei iligi i j u m ta te . M ai a v e m n e v o i e de o
ju m ta te de iard d e m u s e lin p e n t r u g arn itu ri. i-o p e r e c h e
de m nui d e cu lo a re .n c h is . Ia s v e d e m ce p l rie ai vrea,
veri o a r ? A c e e a cu p an ?
- E prea s c u m p , s p u s e D e m e lz a .
- C ea cu pan . E sim pl i d e b u n gust. S v e d e m a c u m
i nite ciorapi. .

W IN S T O N G R A H A M

386

T r e c u ct va timp.
- i p e n t r u d u p - a m ia z , s p u s e V e rity , c r e d c m o d e lu l
a cesta. E rafinat, m o d e r n , d ar nu p r e a e x a g e ra t. C r i n o l in a s
n u fie p r e a m are . P e n tru ro c h ie m g n d e s c c ar m e r g e m t a
sea a c e e a m o v deschis, pen tru fust, i c e a v e r d e d e s c h is n flo
ra t p e n t r u b lu z i j u p o n . M n e c ile p n la c o t i g a r n is i t e cu
u n v o la n d e d a n te l crem . i un al fin, alb d e s ig u r, i un
b u c h e t m ic d e flori la decolteu.
- D a , d o a m n Poldark', o s se a s o r t e z e f o a r t e bine. i

o plrie?
- O , n - a m n e v o ie d e plrie, s p u s e D e m e lz a .
- O s ai n e v o i e c teo d a t , re p lic V erity. O p l r ie din
pai n e g r u , cu o m ic g a r n itu r roie. Avei c e v a n g e n u l
ac esta?
- D e s ig u r , d o a m n . E x a c t ce v-a fi s u g e r a t i eu. F iic a
m e a va n c e p e s lu c re z e ch iar d e m ine. V m u l u m i m . N e
sim im f o a rte o n o r a t e i sp erm c vei r m n e c lie n te le n o a s
tre. V a te p t m , d o a m n e lo r . La re v e d e r e , d o a m n e l o r .
P le c a r d u p mai bine de d o u o r e p e tre c u te la c r o i t o r e a
s. E ra u m b u jo r a t e l a fa i a v e a u u n a e r ca m v in o v a t, c a i
c u m a r fi f c u t ce v a plcut, dar nu p re a re spectab il.
S o a r e le d is p ru s e de pe stra d a n g u s t i s t r l u c e a a c u m
p u te rn ic n fe re s tre le d e la etajele c a s e lo r d e vizavi. E r a to t
att d e m u lt lu m e pe s tra d i d in tr-o c rc iu m din a p r o p i e r e
se a u z e a cntecul unui beiv.
n tim p ce tra v e rs a r atent s tra d a , fe rin d u -s e s n u ca lc e
n g u n o a i e , V e rity p r e a c se g n d e te la ceva.
- N u tiu d a c v o m term in a tot ce a v e m d e f c u t p n la
p a tru i n u v re a u s ne a p u c e n o a p t e a p e d r u m la n t o a r c e r e .
C re d c a m face bine s lsm vesela i lenjeria i s n e d u c e m
d ire c t s c u m p r m c o v o a re le

R O SS POLDARK

387
D e m e lz a se u it la ea:

- Ai ch e ltu it p re a m u lt p e n tru m in e?
- N u p re a m ult, d ra g a m ea... i, d e altfel, R o s s n -o s
o b s e r v e d a c lenjeria e n o u sau nu...

3
L - a u gsit p e J u d b e a t bine.
N u u itase c o m p le t a m e n in rile lui R o ss ct tim p che fu ise
i nu czuse' su b m as, totui b u s e bine.
U n g r jd a r l c o n d u s e s e p n n fa a h a n u lu i L a L eu l
R o u . Cei trei cai ate p ta u , i J u d se c e rta destu l d e am abil
cu o m u l care-1 a d u s e s e p n aco lo.
C n d le zri p e cele d o u d o a m n e , fcu o p le c c iu n e
ad n c , p r e c u m u n g r a n d e d e S p an ia, in n d u -s e cu o m n d e
u n stlp din fa a hanului. D a r a p le c n d u -s e p re a m ult, i c z u
p l r ia din ca p d re p t n u vo iu l d e a p c a re c u r g e a p rin tre
pietre. T ra s e o n ju r tu r , s p eriin d caii, i a le rg d u p ea, d a r
a l u n e c i c z u n m ijlo cul strzii. U n bieel i a d u s e plria
i Ju d , n lo c s-i m u lu m e a s c , n c e p u s-i fa c m o ra l . G rjd a ru l le ajut pe d o a m n e s n c a l e c e , apoi s e d u s e s-l ajute i
p e Jud.
n t r e tim p s e strn sese m u lt lu m e ca s-i v a d plecnd.
G r jd a ru l reui s-l rid ice p e J u d d e jo s i-i a c o p e ri chelia i
c e p r mai a v e a cu plria u d .
- Hai, btrne, in e -o p e cap. O s ai n e v o ie d e a m n d o u
m inile c a s te ii n a.
P e loc, Jud, ofensat la culm e, i sm ulse plria de pe cap.
- C rezi, s p u s e el, c d a c a m a v u t g h in io n u l s alunec,
aa, din n tm p lare, p e o b a le g , snt n e a ju to r a t ca un copil de
? S nt s ig u r c asta crezi

C rez i c m las m b r c a t i

W INSTON G R A H A M

388

d e z b r c a t d e a l t u s - m i p u ie a l t u i s - m i s c o a t p l r ia din
cap, d e p a r c a fi o s p e r ie to a r e n la n ? i asta p e n tru c am
a v u t g h in io n u l s a l u n e c pe o b a le g . Ai fa c e m ai b in e s iei
m t u r a i f ra u l i s curei. N u e b in e s lai s t r a d a m u r d a r
i plin de b le g a r c h ia r n fa a uii tale. N u -i d re p t, n u -i bine,
nu-i fru m o s , "nu-i c u ra t, nu-i b i n e d e lo c .
- L as , las, n u te s u p r a , zise g r jd a ru l.
- C h ia r n fa a uii, se a d r e s J u d m u lim ii. D a c fie c a re
i-ar m t u r a n fa a casei, n - a r m i fi b a l e g p este tot. P este
to t n o ra u l s t a n e n o r o c i t . i-n B ib lie s p u n e s n -a ru n c i
m u rd r ia p e p m n tu l v ec in u lu i. G n d i i - v b i n e , prieteni.' N u
uitai ce sc rie -n B iblie.
- S te ajut s te sui p e cal? l n t r e b g rjdarul.
- n v ia a m e a n u m - a jig n it c in e v a aa ca tine. A u z i i

S -m i pu.ie p l ria p e c a p d e p a r c a fi u n copil d e . i


n c i u d pe deasupra! P lin d e m u r d r ia d e pe strad, cu rg ndi r-mi pe fa. P o i s i m o ri din asta: te u d - n cap, rceti i
gata, te-ai dus. Ascultai' ce v sp u n , p r i e t e n i ! Avei grij. Facei
c u ra t n faa casei i n - o s a ju n g e i ca n e n o r o c itu l sta de
o b o lan care-i in su lt cei m ai b u n i clieni c a r e a lu n e c pe o
baleg. L e trn te te p e c a p p lria u d , s c o a s din a p a p u t u
ro a s c a re c u r g e p rin fa a casei lui. A a c e v a n -a r trebui s se
ntm ple, d ra g i priete n i, n - a r tre b u i s s e n tm p le nicio d at.
Jud se a g a c u m d e gtul g r jd a ru lu i.
- Hai s p le c m f r el, s p u s e V e rity D e m e lz e i ca re , cu
m na la g u r . rd e a p e n fu n d a te .
U n s e n io r iei din h an i, m p r e u n cu gr jd a ru l, l d u s e r
pe J u d pn lng cal.
- S rm a n suflet p ie rd u t, zise J u d btndu-1 pe o b r a z pe
g r jdar. S r m a n suflet rtcit. U ita i-v la el, prieteni. N u v e
dei c-i p ie rd u t? tii c-i so rtit fo c u lu i G h e e n e i? t ii c -o s

RO SS POLDARK

389

se t o p e a s c t o a t c a r n e a d e p e el c a g r s im e a d e p e g sc? i
p en tru ce? V spun eu p e n tru ce. P e n tr u c i-a v n d u t su fle tu
lui S c a ra o c h i, diavolului. i voi la fel. i voi toi c a re nu
inei s e a m de ce s p u n e C a r t e a Sfnt; P gni! P g n i sn
tei toi.

n acelai m o m e n t , cei d o i o a m e n i l a p u c a r d e subiori


i l suir n a. A p o i g r jd a ru l alerg, d e par t e a cealalt a
calului ca s-l sprijine pe J u d c a re a lu n e c a n tr-o parte. Susinut
din a m n d o u prile de cei doi o a m e n i, fu rid ic a t i ae zat
bine n a. R a m o t h , caluJ b trn i o rb c u m era, r b d to t fr
s se mite. L - a u ajutat apo i p e J u d s b a g e p ic io a r e le n scri
i cu o p a lm pe c r u p au n d e m n a t calul s porneasc-.
T o t d ru m u l p e s te p o d i p n sus p e deal, p n au ieit
din ora, J u d a stat e a p n n a c a i c u m ar fi fo s t lipit d e ea,
a d r e s n d u -s e tr e c to r ilo r cu n d e m n u l s s e . p o c i a s c pn
nu va fi p re a trziu.

4
V e rity i D e m e lz a c l rir n cet p n a c as, n v
luite n lu m in a roiatic a s o arelu i la apus. D in cnd n cnd
a ju n g e a u pn la ele f r a g m e n t e d e cn te c sau n ju r tu ri c a re le
d d e a u d e veste c J u d nu c z u s e n c d e p e cal.
La n c e p u t au v o rb it puin, c u f u n d a t fie c a re n p ro p riile-i g n duri i m u lu m it d e n tm p l rile p rin c a re trecuse.
P lim b area din ziua a c e e a le aju ta s e s se n e le a g i mai bine,
le a p r o p ia s e i mai mult.
Pe m su r ce soarele a p u n e a , aerul se lum ina d e o c u lo are
g a lb e n -p o rto c a lie . N orii m p rtiai pe c e r e rau prini n tr-o
vlvtaie d e culori. P r e a u s a n u n e A D o u a V e n ir e 11 pe
ca re Jud u rm n d u -le o p r e z ic e a n g u r a m are.

W INSTO N G R A H A M .

390

- V e rity , s p u s e D e m e l z a , n - a m c h e l t u i t p r e a m u l t p e n
tru ro c h ie , c o s t u m i c o r s e t ? O lir, u n s p r e z e c e ilin gi i
ase penny?
- S n t l u c r u r i d e f o a r t e b u n c a lita te . O s le p o r i
m u lt tim p.
- N - a m p u r t a t n ic io d a t c o rs e t. M i - a fost fric s n u m
r o a g e s m d e z b ra c . L e n je ria m e a e... g ro a z n ic .
- A m s-i m p r u m u t eu c e v a c n d te vei d u c e la p ro b .

- Vii cu m in e ?
- D a. P u t e m s n e d m n tln ire u n d e v a p e d ru m .
- D e c e nu r m i la N a m p a r a p n a tu n c i? S n t n u m a i
d o u sptm ni.
- D r a g a m e a , sn t fo a r t e fla ta t d e in vitaia ta, d a r au
n e v o ie de m in e la T r e n w i th . P o a t e a m s v m ai fac o v izit
la p rim v a r.
i c o n t i n u a r d ru m u l n t c e re .
- P l ria c o s t d o u z e c i i n o u d e i l i n g i ... i m t a s e a
aia f r u m o a s p e n t r u r o c h ie . C r e d c n - a r fi t r e b u i t s c h e l
tu im att.
- T e m u s tr co n tiin a ?
- C a s-i s p u n d re p t, a m un m o tiv. A r fi tr e b u i t s-i
s p u n mai de m ult.
- Ce S-mi sp ui?
D e m e lz a ezit:
- S-i s p u n c d im e n s iu n ile m e le n - o s m ai fie la fel n
cu rn d , i n -a m s p o t p u r t a r o c h ia i c o s tu m u l. A m c h e lt u
it d egeaba.
I-a trebu it lui V e rity u n tim p c a s n e le a g , p e n tru c
D e m e lz a v o rb ise fo a r t e re p e d e .
D ru m u l se n g u s t a aici i caii m e r g e a u unul d u p altul.
C n d au putut iar s m e a r g altu ri, V e rity spuse:

R O SS POLDARK

391
- D r a g a m ea, vrei s sp ui c...?

-D a.
- O, ct m b u c u r p e n tru tine... V e r it y nu-i g s e a c u v in
tele. C e fericit tre b u ie s fii!
- S tii c nu snt c h ia r sigu r, s p u s e D e m e lz a , dar...
s-a oprit i m ie mi v e n e a fo a r t e re g u la t i d u m in ic , n o a p t e a
trecut, n -a m d o rm it d e lo c i m i-a fo st c a m ru. i az i-dim inea , din n o u , am vrsat, c G a rric k cnd a m n c a t vierm i.
Verity rse:
- i i faci griji p en tru nite haine! R o s s are s fien c n tat.
- O, n-a p u te a s-i s p u n d e o c a m d a t . n p riv in a asta
el... e ciudat. D a c m -a r c r e d e b o ln a v , nu m - a r lsa_s m
-mic to at ziua, s stau i s tai f r u n z e la cini.
L u m in a p u te rn ic se s c u rse s e d e p e cer, lsnd norii m
purpurai, nvluii n lum ina slab, vineie a apusului. P m ntu l
se d istingea clar; se v e d e a u c a p re le p s c n d n g r u p u r i p rin tre
m la t ini, c p iele ra re d e fn, c s u e le de lem n ale m in erilor,
b o rd e ie le d e p m n t i ardezie. D e sub plriile c u b o ru ri largi
se z re a u fe te
le c e lo r d o u fe te ,7 lu m in a te n c d e c te v a
i
ra z e slabe.
Vntul se o prise, e ra linite, c u e x c e p ia z g o m o t u l u i p r o
d u s de tre c e re a lor: dinii cailo r m u c n d z balele, scritul
eilor de piele, p o tc o a v e le lov in d pm ntul. S e c e ra lunii atrna
pe cer i D e m e lz a i fcu o plecciune,- se a p le c s o salute.
V erity se n to a rs e s se uite n a p o i: J u d era n u r m a lor, mai
d e p a rte , i R a m o t h se o p ris e s p a s c p u in iarb...
A jun ser la r s c ru c e a d e la B a rg u s . A c i , n pm n tu l
s terp i negru, se n g r o p a u crim inalii i sinucigaii. L aul spnz u r to n i se le g n a gol, se le g n a a a d e v r e o c t e v a luni, d a r
locul era n e c u ra t i a m n d o u e rau m u lu m ite c au tre c u t de
el nainte d e a se lsa n tu n ericu l.

W IN STO N G R A H A M

392

A c u m , c se aflau p e trm c u n o s c u t, caii v o iau s o ia la


trap , d a r fe te le i i n u r n fru p e n tru c a J u d s n u r m n
p re a m u lt n u rm .
- M i - e c a m fric, s p u s e D e m e lz a , v o rb in d ca p e n t r u sine,
d a r tare.
V e rity se u it la ea i i d d u s e a m a c nu -i e r a fric d e
stafii sau tlhari la d r u m u l m are .
- T e n e le g , d r a g a m ea, d a r o s t r e a c r e p e d e i...
- O , n u d e a s ta m i-e fric. M g n d e s c la R oss. n e le g i,
nu e m u lt d e c n d s-a n d r g o s t i t d e m ine. i a c u m a m s fiu
u rt luni n treg i. C n d o s m v a d l e g n n d u - m p rin c a s
ca o ra b trn n -o s m m ai iu b e a s c , o s uite d e m in e .
- S n u te te m i d e asta. R o s s nu uit nimic. C r e d - V e -
rity s e u it lu n g prin n tu n e ric - c re d c e o t r s tu r c a r a c t e
ristic a familiei.
P a r c u r s e r u ltim ele trei mile n tcere. L u n a n o u c o b o r a
i ea d u p so a re . D i s p r u cu rnd, lsnd o u r m f a n to m a ti c
p e cer. D e m e l z a se uit la liliecii m ici flu tu rn d din aripi sa u
p la n n d n j u ru l lo r prin aer.
O s e n z a ie d e linite p l c u t le c u p r in s e cnd t r e c u r prin
d u m b r a v a d e ln g W h e a l M a id e n i p t r u n s e r n vale. n
d r e a p t a i n stn g a se v e d e a u c p ie d e g ru i d e o v z c l d ite
d e c u rn d ; p r e a u d e a u r cnd le priveai n lu m in a s o a re lu i d e
d im in e a . n fu n d ul-v ii s c l ip eau lum inile d e la N a m p a r a .
R o ss s t te a n p ra g , a te p tn d s le a ju te s c o b o a r e de
pe cai.
- U n d e esfe J u d ? n tre b el. N u c u m v a ...?
- E a c o lo sus, s p u s e D e m e lz a . E a c o lo . S e s p a l p e fa
la pru.

C apitolul VII

ra o t o a m n trzie c a r e nu se n d u r a s
p lece c a i c u m ar fi fost n d r g o s t i t de

p r o p r i a ei fr u m u s e e . F u rtu n ile d e n o ie m b rie n u-i f c u s e r


ap a riia i fr u n z e le u lm ilo r nali, g a lb e n e i castanii i roii,
p lu te a u n d e r iv n apele prului. i viaa d e la N a m p a r a se
s c u r g e a linitit, n e tu lb u ra t de nim eni. D ei att de deosebii,
cei do i n d r g o s tii triau n a r m o n i e i b u n n e le g e r e , m u n
cind, d o r m i n d i m n cnd , iu b in d u -se, rznd, c re n d n ju ru l
lor u n nveli ca re -i a p ra d e o ric e n c e r c a r e a lumii din afar
d e a a ju n g e p n la ei. n d e letn icirile zilnice le a d u c e a u o
m u l u m i r e p e r m a n e n t .
J in n y C a r t e r v en i s lo c u ia s c cu ei, d u c n d n s p in a re un
co p ila c u ochi a l batri i p r rou. M u n c e a cu sp o r, n tcere,
i copilul nu-i d eran ja. S o s e a n fiecare d im in e a la a p te i
la a p te s e a ra p o r n e a n a p o i cu copilul n spinare i u rc a dealul
p n a ju n g e a la M ellin. N u p re a avea veti de la Jim. n tr - o zi
i a r t lui R o s s o s c r is o a re cu m u lte greeli de o r t o g r a f i e pe
c a r e o p rim ise i ca re era scris d e cinev a ca re se afla n aceeai
ce lu l cu Jim. Jim e r a destul d e bin e i i t rim ite a to a t d r a
g o s t e a lui. R o s s tia c J in n y tria din a ju to m l p rim i t de la
m a m a ei i-i trim ite a lui Jim leafa ei ori d e cte ori e r a posibil.

W INSTO N G R A H A M

394

N u p u t e a ti ct o p r e a te m n ic e ru l. D o a m n a Z a c k y f c u s e u z
d e t o a t p u te re a ei d e c o n v i n g e r e i d e a u t o r i t a t e a m a t e r n
c a s o m p ie d ic e p e J in n y de a se d u c e p e j o s d o u z e c i i ase
de m ile pn la B o d m i n , o p r i n d u - s e s d o a r m la a d p o s tu l
v re u n u i g a r d viu i n t o r c n d u - s e to t p e j o s a d o u a zi.
R o s s in te n io n a s s e d u c el, d u p . C r c i u n .
D e m e lz a , s c p a t a c u m d e m u n c a d e c o r v o a d , dar totui
m e r e u activ, g s e a m ult tim p c a s c n te la spinet. A c u m
p u te a s s c o a t s u n e t e p l c u te din i n s t r u m e n t i r e u e a s se
a c o m p a n i e z e s in g u r cn d c n ta c te v a m e lo d ii sim p le p e ca re
l e tia. R o s s i s p u s e s e c va a c o r d a s p i n e t a i anul v iito r va

treb ui s ia lecii d e pian.


i a te p ta o s u r p r i z la N a m p a r a , la d o u z e c i i u n u
d e c e m b rie , valetul B a r t l e le-a a d u s o s c r is o a r e d e la F ra n c is
prin c a re i inv ita p e R o s s i pe D e m e l z a s p e t r e a c zilele d e
C r c iu n la T re n w ith .
N u vom fi d ect noi, fam ilia" s e n a F ranc is. V ru l W .A .
e la O x fo r d i d o m n u l i d o a m n a C h y n o w e t h v o r p e t r e c e
zilele d e C r c iu n la v ru l ei, vicaru l din B o d m in . E p c a t s
nu s trn g e m mai m u lt leg tu rile n o a s t r e d e familie. D e a s e m e
nea, V e rity n e-a p o v e s tit m u lte d e s p r e s o ia ta ( n o u a n o a s t r
v e ri o a r ) i a m d o ri s o c u n o a te m . V e n ii n ajunul C r c i u
nului i stai cte v a zile.
R o ss se gnd i m u lt n a in te d e a r s p u n d e . S c r i s o a r e a e r a
scris n te rm e n i p riete n eti i nu fcea, im p re s ia s fi fost
dictat d e altcineva, V e rity sa u E liz a b e th . N u d o r e a s a d n c e a s c r u p tu ra c a re a r fi p u t u t s m a i existe, i era p c a t s
re s p in g un g e s t a m ica l sin cer, m a i ales v e n in d din p a r te a
unui o m cu ca re fu s e se p rie te n din c o p i l rie.
D e m e lz a , n atu ra l, v e d e a altfel lucru rile. T o tu l p o r n e a
de la E lizabeth; E liz a b e th i in v ita s e c a s v a d c u m se p u rta

ROSS POLDARK

395

n calitate d e soie a lui R o ss, s-l f a c p e R o s s s-i d e a s e a m a


c e gre eal f c u s e c s t o r m d u - s e cu o fa t d e r a n g in ferio r
lui i s o um ileasc pe ea, D e m e lz a, etalndu-i b u n e le m aniere.
n t r e tim p, R o s s n c e p u s e s-i d e a s e a m a d e av a n ta ju l
'a cestei vizi t e. N u -i e ra d e lo c ru in e p e n t r u D e m e lz a . C ei din
familia P o ld a r k din T r e n w ith n u fu s e se r n ic io d a t form aliti,
i D e m e lz a a v e a u n f a rm e c d e o s e b it, p e c a re nici o e d u c a ie
din lu m e nu i l-ar fi dat. O c u n o t e a m ai b in e p e E liz a b e th i
tia c nu s - a r fi njo sit p n la a fa ce u n ac t d e a s e m e n e a
r u ta te , v oia d e a s e m e n e a c a e a s v a d c n u se m u lu m is e
s o n lo cu iasc cu oricine.
P e D e m e lz a asta n u o linitea.
- N u , R o ss, s c u tu r e a din cap. D u - t e t u d a c trebuie.
E u nu. N u m p o triv e s c c u ei. A m s m s im t b in e d a c rm n acas.
- E de la sine neles, s p u s e R o s s , c ori m e r g e m m p r e
u n , ori stm am n d o i acas. B a r t l e a te a p t i tr e b u ie s-i
d a u un baci. P n m d u c s a d u c nite bani, h o t r te - t e s
fii o v e rio a r neleap t.
D e m e lz a p r e a n e m u lu m it .
- N u v re au s fiu o v e r i o a r n e le a p t .
- A t u n c i , fii o soie n e le a p t .
- D a, d ar ar fi ng rozitor, R o ss. A i ci snt d o a m n a P o ld a rk .
P o t s n to rc ceasul cnd v re au . P o t s te n e c jesc, s te rsf,
s te trag d e pr; p ot s s t n g i s cnt d a c v re a u , i s cnt la
spinet. m p a r t patul cu tine i d im in e a a cnd m scol, u m flu
pieptul i m g n d e s c la f a p te m ari. D a r a c o l o . .. n u snt toi ca
Verity. chiar tu mi-ai spus.- A r rd e d e m in e, a r s p u n e vai,
vai!" i m -ar trimite la buctrie s m nnc cu B artle i soia lui.
Ross se uit la ea piezi:
- Crezi c snt m ult m ai b u n i d ect tin e?

W IN STO N G R A H A M

396

- N u , n -a m sp u s asta.
- C rez i c ar treb u i s -m i fie ru in e cu tine?
C n d d is c u ta u n c o n t ra d ic to riu , R o s s g s e a a r g u m e n t e
m u lt p r e a p u t e r n i c e p e n tru ea. V e d e a , sim ea, d a r n u tia c u m
s-i d o v e d e a s c c n u a re d re p ta te .
- O, R o s s , i snt d e acelai ra n g cu tine. E u n u snt.
- M a m a ta t e - a n s c u t la fel c u m i-a n s c u t m a m a lo r pe
ei. N e m icm , la fel, a v e m aceleai p ofte, aceleai stri s u f le
teti i d o rin e . E u , d e e x e m p lu , v re a u s te iau cu m in e la
T r e n w ith d e C r c iu n . A c u m ase luni ai j u r a t s o le m n s m
asculi. C e ai d e sp u s a c u m ?
- N im ic, R oss. N u m a i c nu v re au s m d u c la T re n w ith .
El n c e p u s rd. n ultim ul tim p, d is p u te le d in tre ei se
te r m in a u de o b icei rznd, fapt c a re n t r e a i m ai m u lt b u n a
n e le g e r e d in tre ei.
- A m s le s criu cteva rnduri d e m u lu m ire i voi m ai
a d u g a c le voi d a r s p u n su l mine.
A d o u a zi D e m e lz a , m p o tr iv a voin ei ei, ce d , aa c u m
fcea d e obicei cnd e ra v o rb a de p r o b l e m e im p o rta n te . R o s s
le scrise c v o r ven i ,n ajunul C r c iu n u lu i i c v o r p e t r e c e
p rim a zi la T r e n w i th . D ar, d in p c a te , tre b u rile d e la m in l
ob lig au s se n t o a r c acas n ac eea i sear.
Invitaia a fost a c c e p ta t , deci m in en i . nu,se p u te a o fen sa,
i d a c a r o b s e r v a c nu snt prim ii cu to a t inima, n -a r mai
a b u z a d e o sp ita lita te a lor. D e m e lz a avea o c a z ia s-i c u n o a s c
p e p ic io r d e e g a lita te ,-d a r efo rtu l ei d e a se c o n f r u n t a ct m ai
bine nu s-a r p re lu n g i.
D e m e lz a a c c e p t a s e p e n t ru c, dei a r g u m e n t e l e lui R o s s
n-aQ p u tu t s o c o n v i n g , rareo ri p u te a s reziste p u terii lui
d e p e r su a s iu n e . A r-fi p re fera t totui s se d u c la b rb ie ru l
m in e rilo r s-i s c o a t ase dini dect s m e a r g la T r e n w ith .

ROSS POLDARK

397

N u -i era fric de F rancis sau d e m tu a c e a btrn, nv a


u o r i re p e d e , aa c n c e p u s e s c a p e te n c re d e re . S p e rie
to a re a era E lizabeth. Elizab eth, E lizab e th , E lizabeth. n ajunul
C rciu nului, tot tim p ul ct au tra v e rs a t cm pul din sp atele casei
i au m e rs apoi d e - a lungul falezei, paii lor p re a u s rostea sc
n u m e le ei?
D e m e lz a i a r u n c o priv ire sou lui ei c a r e m e r g e a alturi
cu p a s u l j u i m a r e i sigu r din c a r e d is p ru s e o ric e u r m de
ch io p ta t. N ic io d a t n u tia e x a c t ce g n d ete, faa lui ciu d a t
i nelinitit, cu c ic a tric e a p a lid ab ia vizibil p e un o b ra z , ca
un s e m n al sufe rin e i adnci prin c a r e tre c u s e , a s c u n d e a gnd u rile lui cele m ai intime. tia n u m a i c a c u m e ra fericit i c
ea e ra n e c e s a r fericirii lui. tia c e ra u fericii m p re u n , d a r
nu tia ct v a dura. S im e a n adn cu l sufletului c a fi m p r e u n
cu fe m e ia pe c a r e el o iu bea cu p a s iu n e n s e a m n s p r o v o a
ce soarta.
G ndu l c a re o s u p ra era c de felul n ca re se va c o m p o r ta
ea n u r m t o a r e l e zile ar p u te a d e p in d e attea.
E r a o zi senin, cu vnt r e c e btnd d in s p re larg. M a r e a
e ra linitit i v e r d e , a g itat d e o h u l d o m o a l . C r e a s ta l u n g
i e g a l a u n u i val n a in ta n c e t i ap oi, cnd ntln ea b riza
a s p r c a re sufla d in s p re su d-est, n c e p e a s se zb rle asc la fel
ca p e n e le s c u r te ale unei rae b trn e ; se zbrlea din ce n ce
mai m u lt pn cnd cre a s ta se r s tu r n a n cet i s o a re le de iarn
tra n s f o rm a n c u rc u b e ie stropii c a re z b u rau n aer n m o m e n tu l
n c a r e valul s e s p rg ea.
T o t d r u m u l p n la S aw le, G a rric k s-a inut d u p ei, d i
n e le c r e d e a c D e m e lz a nu se p u t e a d u c e fr el i era co n v in s
c, d a c va insista destul, st p n a lui va v e d e a lu crurile prin
p ris m a lui. L a fie c a re civa m etri, un o rd in a s p ru l fcea s
se o p r e a s c i s se g h e m u i a s c la p m m , u n d e r m n e a

W INSTO N G R A H A M

398

n e m i c a t, ca m o rt, i n u m a i p riv ire a lui plin d e r e p r o a r ta


c m ai triete. D a r d u p n c z e c e , d o u z e c i de pai l v e d e a u
c u m se rid ic i-i u r m e a z p e furi, cu p asu l ezitant.
D in fericire, s-a u ntlnit cu M a r k D a n ie l c a r e n u t o l e r a
n e s u p u n e re a i a fost v z u t m e r g n d n direci a N am parei inndu-1 p e G a rric k d e o u r e c h e b le a g . ... T r a v e r s a r p laja p lin
d e p ie tre d e la S aw le, u n d e se n tln ir cu v r e o d o i-tre i c u n o s
cui c a r e i s a lu ta r cordial. n a i n t e d e a se n d r e p t a s p r e i n t e
rior, se o p r ir s r s u fle i s p r i v e a s c p s rile d e m a r e c a r e
p lo n ja u d u p p e te a p r o a p e d e rm . P s r ile z b u r a u d in c o lo
de brizani, cu aripile lor m ari, a lb e n tin s e , l e g n n d u - s e n
b ta ia vntului, a p o i p lo n ja u b ru s c , m p r o c n d apa, i ie e a u
la su p ra fa , o d a t din z e c e sau d o u z e c i d e plo n jri, c u u n
p e te m ic c a r e se z b t e a n c io c u r ile lo r lungi, c u rb a te .
- D a c a fi uri p ete, n -a p u t e a suferi p s rile astea ,
s p u s e D e m e lz a . U i t - t e c u m i s trn g aripile c n d p lo n je a z .
C n d ies din a p fr s fi p rin s c e v a a u u n a e r n e v in o v a t, ca
i c u m n -a r fi v r u t s p r in d nim ic.
- E n e v o ie d e ploaie, s p u s e R o s s u itn d u -s e pe cer. I z v o a
rele n c e p s sece.
- T a r e a v re a, R oss, c a n t r - o zi s fac o c l t o r i e pe
m a r e p n n F r a n a , la C h e r b o u r g , i la M a d r i d i p o a t e p n
n A m eric a. C r e d c snt to t felul d e p s ri c iu d a t e p e m a re ,
mai m ari d ect aici. D e ce nu v o rb e ti n ic io d a t d e s p r e A m e
rica, R o ss?
- T re c u tu l nu e b u n p e n tru n im e n i, n u m a i p r e z e n t u l i
viitorul c o n te a z .
- T ata a c u n o s c u t u n o m c a r e a fo s t n A m e ric a . N u m a i

d e s p r e asta v o rb e a . E r a c a o p o v e s t e cu zne, cred.


- F ra n c is a a v u t n o ro c , s p u s e R o s s . O v a r n t r e a g a
clto rit n Italia i p e C o n tin e n t. i m ie m i-a r fi p l c u t s
c l to resc. A p o i a ven it r z b o iu l i a m p le c a t n A m e r ic a .

ROSS POLDARK

399

C nd m -a m n to rs, nu m i-a m m ai d o rit d ec t c o lu l m e u din


Anglia. E ciudat.
- A d ori s vizitez F r a n a n t r - o zi.
- A m p u t e a o r i c n d s n e d u c e m la R o s c o f f sa u la
C h e r b o u r g cu u n u l dir c u te re le din St. A nn . E u a m fost cnd
e ra m copil.
- A p re fe ra u n vas m a re , s p u s e D e m e lz a , i s n u -m i fie
fric d e p a z a d e c o a s t ca re ar p u t e a t r a g e a s u p r a noastr .
M e r s e r mai departe.
V erity st te a n u a c o n a c u lu i d e la T r e n w i th a te p tn d
s-i ntm pine. A lerg s-l s r u te p e R oss, apo i p e D e m e lz a .
D e m e lz a o strnse la piept, a p o i r su fl ad n c i in tr n cas.

2
In p rim e le m o m e n t e s-au simit cu toii stnjenii,
d a r aceast sta re n -a d u ra t m ult. D in fericire, i D e m e l z a i
toi cei din cas d o re a u s se p o a r t e fru m o s. F ra n c is a v e a un
farm ec n a t ural, vizibil, cnd voia s-l p u n n valoare. i m tu a
A g a th a , nclzit de un p a h a r d e r o m bun i g tit cu u n a din,
cele mai b u n e peruci, e ra fo a rte afabil. E liz a b e th zm b ea ;
era i mai fr u m o a s ac u m , cu ch ip u l ei c a de flo a r e m b u jo r a t
discret. G e o f fre y C harles, c a re a v e a trei ani, le iei n ainte,
gtit n tr-u n c o s t u m d e catifea, i, cu d e g e tu l n g u r , se uit
lu n g la cei doi strini.
L a n c e p u t , m tu a A g a t h a p r o v o c p u i n c o n f u z i e
susinnd c nim eni nu-i s p u s e s e n im ic d e s p r e c s to ria lui
R oss i p r e t inse explicaii a m n u n ite . A p o i vru s tie n u m e le
d e fat al D em elzei.
- C u m ? C a rk e e k ? C ardevv? C a rn e ? C a r n e ai s p u s? D e
u n d e e? D e u n d e eti, copil?

W IN STO N G R A H A M

400

- Illu g g an , s p u s e D e m e lz a.
- D e u n d e ? A, e lng m o ia familiei B assett, n u ? P ro b a b il
c-1 cu n o ti p e S ir F ran c is. Se s p u n e c e u n tn r intelige nt,
d a r p r e a in te re sa t d e p r o b l e m e le sociale. M t u a A g a t h a i
m n g ie firele d e p r din barb. V in o ln g m in e, d r g u . S
tii c nu m u c. Ci ani ai?
D e m e l z a i ls m n a n t r - a ei.
- O p ts p r e z e c e . i a r u n c lui R o s s o privire.
- H m . F r u m o a s vrst. V ia a e fr u m o a s i b u n la vrsta
asta. S e uit apoi la R o s s cu ochii ei mici, r utcio i, n c o n ju ra i
d e riduri. tii ci ani am eu?
D e m e l z a s c u tu r din cap.
- A m n o u z e c i i unu. I- a m m p lin it j o i a tre c u t .
- N u tiam c ai o vrst att d e n a in ta t , s p u s e F ra n c is .
- N u p o i s le tii p e toate, b ie t e. N o u z e c i i u n u jo i a
trec u t. Ei, c e zici, R o s s ?
- N - a r e i m p o r t a n vrsta, to t d u lc e eti, i opti R o s s
la u re ch e.
M t u a A g a t h a zm b i ncntat.
- Ai fost, ca i ta ic -tu , un copil ru. E u am trit s v d
cinci g e n e ra ii din fam ilia P o ld a rk . B a ase. M a i inti a fost
b u n i c a T r e n w i t h. M i - o a m in te s c fo a rte bine. E r a n s c u t
R o w e . Ei e rau p resbiterien i. T atl ei, O w e n , e ra p r ie te n cu
C ro m w e ll. S e s p u n e c a fost unul din cei cincizeci i n o u
c a re au s e m n a t s e n tin a de c o n d a m n a r e la m o a r t e a re g elu i
C harles I. i-au pierdu t tot pm nlul la R estauraie. M i - o a m i n
tesc fo a r t e bine. A m u r it cnd a v e a m z e c e ani. m i p o v e s t e a
d e s p r e c iu m a ce a m a re . D a r ea n-a trit p e v r e m e a a c e e a .
- O c iu m c a a c e e a a fost o d a t i la noi la Illu g g a n ,
d o a m n , s p u s e D e m e lz a .
- A poi a fost A n n a - M a r i a , m a m a m ea, ca re s-a m rita t

ROSS POLDARK

401

cu un P o ld a rk . E ra sin g u r la prini. E ra m b trn cnd a


m urit. S-a m ritat cu C h arles V ivian P o ld a rk . C u tre ie ra m ril e
i r m s e s e invalid n b tlia de Ia L a H o g u e n a i n t e de a o
c u n o a te p e m a m a ; n - a v e a d ect d o u z e c i i cinci de am. Uite
c o lo p o rtre tu l lui. A c e la cu b a rb mic.
D e m e lz a se uit la p o rtre t.
-

A p o i a fost C la u d e H enry, fratele m eu, c a re s-a cstori

cu M a tild a E llen P e t e r din Treviles. A m u rit cu z e c e ani n a in


t e a m am ei. S u fe r e a de v rstu ri i diaree. El a fost bun icul
tu, R oss. T u i cu F rancis-sntei a c in c e a g e n e r a i e i m icul
G e o ffre y a asea. ase g en e ra ii, i eu to t m ai triesc.
n cele din urm ,, b trn a ls m n a D e m e lz e i, ca re se
d u s e s-l m n g ie p e copil. G e o ffre y C h a rle s e r a u n bieel
g r su , cu faa att de n e t e d n ct nu i-ai fi p u tu t nch ip u i c
a surs v r e o d a t . C opil fr u m o s , ieit din prini fru m o i.
P r im a r e v e d e r e cu E liz a b e th d u p ase luni nu fusese
c h ia r att d e s im p l i lipsit de em oii cu m s p e r a s e i chiar
crezu se . S p e r a s e c d e v e n is e im u n a c u m , ca i c u m c s to ria
i d ra g o s te a lui p en tru D e m e lz a ar fi fost vaccinul care-1 lecui
se d e o b o a l a sngelui. S p e r a s e c n tln irea lor va fi un
c o n t a c t v oit din p a rte a lui ca s .d e m o n s tre z e c s-a v ind ecat.
D a r D e m e lz a , i d d u el s e a m a , nu era un vaccin, p u te a fi
ch iar o alt b o al. i p u s e n tr e b a r e a ch iar d e Ia n c e p u tu l
vizitei, d a c nu c u m v a im pu lsul D e m e lz ei de a re fuza invitaia
nu fu sese mai n elep t dect al lui.
n tln irea d in tre E liz a b e th i D e m e lz a i-a lsat un sim m nt de nem ulum ire; ati tud in ea lor u n a fa de cealalt era att
de p r i e t e n e o a s i to tui att d e rein u t. N u tia d a c p u r
ta re a lor nelase p e cineva, d a r p e el sigur nu. N u era fireasc.
D a r D e m e lz a i V e rity nu se m p rie te n is e r nici ele dect
d u p u n tim p o a r e c a re . A a snt femeile: oricit d e a t r g t o a r e

W INSTON G R A H A M

402

ar fi, p rim a n tln ire cu o fe m e ie este. intuitiv, o n c e r c a r e i


o c u ta re.
E lizab e th le p re g tis e un u l din c e le mai b u n e d o r m ito a r e ,
cu v e d e r e spre s u d - v e s t i p d u re .
- C e cas fru m o a s! s p u se D e m e lz a , sco n d u -i pelerina.
O d a t p rim a n c e r c a r e tre c u t , se s i m e a m ai bine. N - a m mai
v z u t nicio d at o c a s c a asta. S a la a c e e a m a r e e ca o biseric.
i d o rm ito ru l sta! U i t - t e la p s rile d e pe drap erii; s e a m n
cu sturzii, n u m a i c p e te le mici d e p e ei snt d e alt cu lo a re .
i t o a t e ta b lo u rile a lea d e p e p ere i... M i - a r fi fric s le v d
n o a p te a . Snt t o a t e p o r f r e t e ale r u d e l o r tale, R o s s ?
- A a mi s -a spus.
- N u pot s n e l e g c u m le -o fi p l c n d o a m e n i l o r s se

n c o n j o a r e cu atia m o ri. C n d a m s m o r n u v re a u -s m
atrn e ea s m u s u c c a c e a r a fu rile p e frn g h ie. N u v r e a u s
m uit o venicie la o a m e n i pe c a re n u i-am c u n o s c u t niciodat,
strnepoi i str-strnepoi. A p re fe ra s fiu n g ro p a t i uitat.
- E a d o u a o a r c v o rb e ti d e m o a r t e ' azi, s p u s e R oss.
N u te simi bine?
- N u , nu, m sim t destu l d e bine.
- A tun ci f -m i p l c e r e a i s c h i m b sub iectul. C e e n
cutia asta?
- A sta? O, e c e v a ce l-am r u g a t p e J u d s -m i a d u c
m p r e u n cu c m ile d e n o a p te .
- C e e n cu tie?
- m b r c m in te .
- P en tru tine?
- Da, Ross.
- C o s tu m u l d e cl rie p e c a r e I-ai c u m p r a t la T r u r o ?
- N u, R oss, altce v a. C re d c n u i-a r p l c e a s m vad
to ate bunicile i s tr b u n ic ile tale m b r c a t prost, nu ?

ROSS POLDARK

403
El rse.

- E v re o ro c h ie din b ib lio te c p e c a r e ai t r a n s f o r m a t - o ?
- N u ... V e rity i cu m in e am c u m p r a t - o t o t cn d a m
fo st la T ru ro .
- E a a pltit-o?
- N u , R o ss. A m pltit-o d in ban ii p e c a re ni i-ai d a t p e n
tru cu m p rtu ri.
^ - M -a i pclit, floricico. i ai o m u t r att d e n ev in o v a t .
- Vorbeti d e p a rc ai fi m t u a A g a th a .
- C re d c -m i place. D a r u ite c a m d e s c o p e r it v ie rm e le
din floricic. n e l c iu n e i du p licita te. T o tu i mi p a r e b ine
c nu a pltit-o Verity. A ra t -m i-o .
- N u , R o s s , nu, R oss! N u , R o ss! V o c e a i se tr a n s f o r m
ntr-un ipt i n c e rc s-l m p ie d ic e s ia cutia. i trec u braele
p e d u p gtul lui i-l strn se t a r e la p ie p t c a s-l o p re a s c .
R o s s o ridic n b ra e i o s r u t , a p o i i tra s e d o u p a lm e la
fu n d i o ls jos.
- A a te pori, floricico? O s c r e a d l u m e a c te bat.
- i ce, n u -i aa? U i t e c m b ai! F u g i r e p e d e d e
ln g el i se n t o a r s e n a p o i s r i n d n t r - u n p i c i o r i in n d
c u tia la spate.
- T e rog, R o ss, a c u m a d u - t e j o s ! N u v o ia m s tii d e
ro c h ie . P o a te c n -a m s-o p o rt, d a r v re a u s -o n c e r c i p e s te o
o r m e rg e m la m as. C o b o a r i stai d e v o rb cu m tu a A g a
tha i n u m r -i firele d e p r din b arb.
- N u m e r g e m la bal, s p u s e R o ss. E o p e tre c e r e d e familie;
nu e n e v o ie s te m p o p o o n e z i .
- E ajunul C rc iu n u lu i. A m v o rb it cu Verity. E a m i-a
s p u s c tre b u ie s m schim b.
- F c u m vrei, d a r s fii g a ta la o ra cinci. i, a d u g el,

W INSTO N G R A H A M

404

ca o c o m p le ta r e , n u strn g e c o rs e tu l p r e a ta re c te v a i n c o
m o d a . Aici se m n n c b in e i i c u n o s c p o fta d e m n c a re .
C u a c este c u v i n t e iei, l sn d -o s se p r e g t easc.
N u c r e d e a c a v e a n e v o ie s in s e a m a d e a v e rtism e n te le
lui R o ss, m ai ales n s e a ra asta. T o a t ziu a a v u s e se g re u ri.
D in p a r te a ei, m n c a r e a p u te a s r m n p e m as, n e a tin s ; i
e r a n s fric d e p u in u l p e c a r e tr e b u ia s se f o r e z e s-l
ng hit. A r fi r u d a c s -a r f a c e d e rs c h ia r n s e a ra asta. A r fi
o trag e d ie. S e t e m e a c va treb u i s se n d i c e r e p e d e d e la
m a s i s c a u te closetul,
i s c o a s e ro c h ia , fusta d e d e d e s u b t i r m a s e o c l ip
n u m a i n pan talon ii i bra sie ra m p r u m u ta t e d e la V erity, u itn
d u -s e la im a g in e a ei re fle c ta t n o g lin d a lim p e d e de p e m a s a
de toalet. N u se v z u s e n ic io d a t att de clar i n n tre g im e .
N - a v e a de ce s-i fie ruine de c u m a ra t , d a r se n t r e b a c u m
d e a v u sese curajul, n d r z n e a la s se m b r a c e cu R oss n c a m e
r cnd p u r ta p e d e d e s u b t lenjeria ei sau ce a f c u t d e P ru d ie .
N u le va mai p u r t a n ic io d a t .
A u z is e o p t i n d u - s e c m u lte d o a m n e de la o ra p u r t a u
cio ra p i albi i nu p u r t a u p an talo n i. Era- d e z g u s t to r, d a c m ai
ad a u g i i faptul c p u rta u c rin o lin e le alea, fustele p e c e rc u ri,
i m e rita u s r c e a s c i s m o a r din asta.
O

tre c u un fior. C u rn d va a r ta u r t , d iz g ra io a s , o r

c um s -a r m b r c a . Cel puin aa c r e d e a . Se m ira c p n a c u m


nu o b s e rv a se nici o schim b are. n fiecare d im in e a lua o b u c a
t d e sfoar, cu u n n o d f cu t n ea, i se m su ra . D a r d e o c a m
d a t s e p r e a c m ai c u r n d sl b is e cu u n c e n t i m e t r u i
ju m ta te . E ra de n e c r e z u t. P o a te c n o d u l se d e s f c u s e puin.
C resc u t la ar, aflase totul d e s p re felul cu m se fac copiii;
dar a c u m , c era v o r b a d e ea. d e s c o p e ri lipsuri n c u n o tin e le

ROSS POLDARK

405

ei. M a m a ei n s c u s e ase copii, d a r D e m e lz a i a m in te a att


d e p u in din c e e a ce se n tm p la s e n a in te d e a m plini o p t ani!
T r e b u ie s o n tr e b e p e V erity. L a ea ap e la ori d e cte ori
av e a n ed u m eriri. T re b u ie s-o n treb e p e Verity. N u-i nch ipu ia
c e ra u lucruri p e c a re V e rity le c u n o t e a m ai puin dect
ea nsi.

C apitolul V III

o s , n salon ul m a r e , R o s s o gsi n u m a i p e
E liz a b e th c u G e o f f r e y C h arles. e d e a u n

faa focului, G e o f f r e y C h a rle s p e g enun ch ii m am ei sale care-i


citea o poveste.
. R o s s asc u lt v o c e a c a lm i cu ltiv a t ; i f c e a p l c e r e s
o asculte. D a r ea rid ic ochii, l v z u i se opri.
- M a i s p u n e, m a m . Hai, m ai s p u n e .
- A te a p t p uin, d rag. T r e b u ie s m o d ih n e s c . U ite,
u nch iul tu, R o ss, a venit s-m i s p u n i m ie o p o v e s te .
- N u tiu d e c t p o v eti a d e v r a te , s p u s e R o s s , i to a te
snt triste.
- N u toate, d e s ig u r, r s p u n s e E liz a b e th . P o v e s t e a ta e o
p o v e s te fericit a c u m , cnd ai o s o ie att d e n c n t to a re .
R o ss ezit; n u e r a sig u r d a c d o r e a s v o r b e a s c d e s p r e
D e m e lz a c h iar cu E liz a b e th .
- m i p a re fo a rte b ine c i place.
- S-a s c h im b a t m u lt de cn d a m v z u t- o u ltim a dat, i

cred c se va s c h im b a i m ai m ult. T r e b u i e s o scoi m ai m ult


n lume.
- i s risc u m ilin e le u n o r fernei ca d o a m n a T e a g u e ?
M u lu m e s c , m sim t destul de b ine aa c u m snt.

ROSS POLDARK

407

- Eti prea sensibil. D e altfel, s -a r p u te a s d o r e a s c i

ea s ias n societate. F e m e ile a u destul de m u lt curaj ca s-o


fa c i ea e att de tnr.
- Cu m a re dificultate a m c o n v i n s - o s v in aici.
E lizab eth zm bi, u itn d u - s e la c a p u l b u clat al fiului ei.
- E u o r d e neles d e ce.
- D e ce?
- O . ^ e p rim ul c o n ta c t cu familia, n u ? i e n c puin
ca m stngace. S -o fi te m u t c n - o s g s e a s c n e le g e re .
- Hai, m a m , mai s p u n e - m i, m ai s p u n e - m i o poveste.
- N u nc. M a i ate a p t puin.
- O m ul sta are u n se m n p e fa, m a m .
- St, drag. N u treb uie s sp ui a a ceva.
- D a are, m am . A re , mam.!
- L -a m splat, l-am sp la t m e r e u i to t nu v r e a s ias, i
s p u s e Ross.
G e o ffre y C h arles r m a s e m u t.
- V erity o iub ete fo a rte m ult, s p u s e E liz a b e th . T re b u ie
s ne v ed e m mai des, Ross, a c u m c s-a sp art g h e a a .
- i ie c u m i mai m e rg e ? n t r e b R oss. V d c bieelul
a rat foarte bine.
E lizabeth n tinse p ic io a re le ei m ici n c la te n p a p u c i i
l aju t pe copil s se d e a j o s din po al. A c esta se o p ri o s e c u n
d, g a ta s fug, d a r v znd c R o s s se uit la el i n g r o p
timid fata n fustele m am ei fui.

- Hai, d ra g , nu fi speriat. A s ta e u n c h iu l R o s s , ca i
u nch iul W a rle g g a n , ba chijjr m ai m ult. E s te u n c h iu l tu a d e
v r a t i nu trebu ie s te ruinezi. H ai, salu t -1.
D a r G e o ffre y C harles nu se m ic.
- Nu m -a m simit p re a bine, i n e mai n g r i j o r e a z i

W INSTO N G R A H A M

408

s n ta te a m a m e i. S u fe r d e o ch i. P a r k , c h iru rg u l din E x e te r,
va veni s o e x a m i n e z e d e A n u l N o u . D o c t o r u l C h o a k e i
d o c to r u l P ry c e c red c e grav.
- mi p a r e ru.
- D o c to r ii s p u n c e o b o a l f r e c v e n t a o c h iu lu i. T r a t a
m e n tu l e fo a r t e d u re ro s . i le a g u n al d e m t a s e n ju ru l
gtului i-l strn g p n a p r o a p e o s u g r u m i t o t s n g e l e se
u rc n cap. A p o i i lu s n g e d i n d o s u l u re ch ilo r. S -a dus
ac u m s se o d i h n e a s c la v a r a ei la B o d m n . S n t f o a r t e n
grijorat.
R o s s se strm b:
- T a t a n u a v e a n c r e d e r e n d o c to ri. S p e r s ai veti bune.
T c u r a m n d o i. E liz a b e th se a p l e c i-i o p ti c e v a lui
G e o ffre y la u r e c h e . U n m o m e n t , c o p ilu l n u r s p u n s e , a p o i i
a r u n c lui R o s s o p rivire ireat, se n t o a r s e i fugi din ca m e r .
E lizab e th se u it d u p el.
- G e o ffre y e la o vrst critic, s p u s e ea. T r e b u ie v in d e c a t
de m icile lui to a n e . V o r b e a n s c u in d u lg e n .
- i F ra n c is ?
P e fa i a p r u o e x p re s ie p e c a r e n u i-o m ai v z u se.
- F ran c is? O, n e n e le g e m , m u l u m e s c , R oss.
- A m a v u t in te n ia s vin s te v d , d a r v a r a a t r e c u t a tt
de re p ed e. P o a t e c i-a s p u s F r a n c is c a m v o rb it c u el.
- A p r o b l e m e le tale de c a r e t r e b u i e s te o c u p i.

- D a r nu lsnd la o p a r te altele.
- C u m s - i s p n ? n v a r a a s ta a m s c o s - o la c a p t
am n d o i. V o r b e a p e u n to n c a re se p o t r i v e a cu e x p r e s ia d e pe
faa ei. S e re f e r e a p o a te la fin a n e le casei sa u la p r o b l e m e le
lor p erso n ale.
- N u p o t s-l n e le g , s p u s e R oss.
- S n te m aa c u m s n tem d in n a te r e . S e p a r e c F ran c is

ROSS POLDARK

409

s -a n s c u t c a rto fo r. D a c n -o s a ib grij, o s p ia r d la cri


t o t ce a m o t e n i t i o s m o a r srac.
F ie c a r e familie, se gndi R o ss, a re o a ia ei n e a g r i risipi
torii ei; s n g ele lor se m o te n e te d e la unii la alii; porniri
c iu d ate , s tricc iu n e. To tui, c h ia r J o s h u a , c a r e fu sese destul
d e u u ra tic i cu ochii d u p fuste, a v u s e s e d e s tu l m in te ca s
se lin iteasc a tu n ci cnd a c u n o s c u t fe m e ia p e c a r e o d o re a,
i nu s-a mai s c h im b a t p n cnd n u a p i e r d u t - o prin m o arte .
- U n d e i p e t r e c e tim p u l?
- T o t la W a r le g g a n . N e d is tra m fo a rte b in e la n cep u t.
D a r m izele au d e v e n it p re a m a n . D e c-nd s -a n s c u t G eoffrey,
n -a m m ai fo st a c o lo dect d e d o u ori. A c u m nu m m ai invit.
- D a r, d ac ...
- A, da, desigu r, d ac l-a r u g a p e.F ran cis s m ia cu el.

D a r m i s p u n e c nu m ai vin d ec t brbaii i c nu m i-a r face


p l c e re c o m p a n i a lor.
S t te a cu ochii plecai, u itn d u - s e la c u te le rochiei ei al
bastre.. A v ea n faa lui o n o u E lizab e th , car-e v o r b e a fr
oco liu ri, p e u n to n detaat, c a i c u m o e x p e r ie n d u r e r o a s
a r fi n v a t - o s se in d e p a r t e d e via.
- R oss.
-D a?
- C r e d c ai p u te a s m ajui n t r - u n a n u m it fel...
- S p u n e m ai dep arte.
- C ircu l u n e l e z v o n u ri cu privire la F rancis. N u am
po sib ilitatea s aflu d a c snt a d e v ra te . A p u t e a s-l n treb
p e G e o r g e W a r l e g g a n , d a r am m o t iv e s n -o fac. N -a m nici
u n d re p t s-i cer asta, d a r i-a fi r e c u n o s c to a r e d a c ai p u te a
d e s c o p e ri ad e v ru l.
R o s s se uit lu n g la ea. G re ise v enind aici N u p u te a s
ste a lng a c e a s t fe m e ie f r ca v e c h ile s e n tim e n te s revin.

W IN STO N G R A H A M

410

- Voi fa ce to t c e pot. A dori d e fapt s fac. D in n e fericire


n u fac p a n e din c e rcu l d e prieteni ai lui F rancis. P r e o c u p
rile m ele...
- A s ta s -a r p u te a aranja.
R o s s se uit r e p e d e la ea:
- Cum?
- A p u te a s -l r o g pe G e o r g e W a r le g g a n s te in v ite la

u n a din p e tre c e r ile lui. G e o r g e te place.


- i ce se z v o n e te ?
- Se s p u n e c F ra n c is are relaii- cu alt fem eie. N u tiu
d a c e a d e v ra t, d a r e e v id en t c nu p o t, aa d e o d a t , s
n c e p s m d u c ^ 'p e t r e c e r i . N u p ot... s-l s p io n ez.
R o s s ezit. i d d e a ea s e a m a ce-i c e re? D e s ig u r , ar fi
fo st n e p l c u t p e n t r u e a s sp io n e z e , d a r as ta a r fa c e i el n
re alitate, c h ia r d a c n u s-a r num i spio n aj. i c a re ar fi r e z u l
tatul? P u te a o a r e a m e s te c u l lui s c o n s o l i d e z e o c s n ic ie d a c

nsi te m e lia ei nu mai exista?


- N u lua a c u m o h o trre , R oss, s p u s e ea n cet. L as!
M ai g n d e te -te . tiu c c e r p re a mult.
T o n u l ei l f c u s se n t o a r c i atu nci l v z u p e F ra n c is
intrnd. C nd stai m u lt tim p n 's a lo n u l a c e s ta m a r e i p lcu t,
se gndi R o ss, aju n g i s re cu n o ti im e d ia t pasul c e lo r din cas
c nd se a p r o p ie d e u.
- U n te t - - te te ? s p u se F ranc is, ridicnd din s p rn c e n e .
i n u bei nim ic, R o s s ? S e p a re c nu s n tem p re a ospitalieri.
S-i p re p a r o b e re fierbinte b tu t cu ou c a re s te n clzeasc.
- R o s s to c m a i mi p o v e s te a ce b in e m e rg e m in a lui, F r a n
cis, s p u s e E liz a b e th .
- D o a m n e ferete! Ast-i c o n v e rs a ie de ajun d e C r c iu n ?
M ai vin o la noi n ianuarie, sau p o a t e n fe b ru a rie i ai s ne
p o v esteti a tu nci, R oss, d ar nu a c u m a , te implor. C e plictiseal

ROSS POLDARK

411

ar fi s n e p e t r e c e m s e a r a s c h im b n d p reri d e s p r e calita
tea aram ei.
R o s s o b s e r v c b u s e , dei s e m n e le erau abia vizibile.
E liz a b e th se rid ic s plece.
- C n d v e n i nu s-au v z u t d e m ult, sp u se ea vesel, e
g r e u s g s e a s c u n s u b iect d e c o n v e rs a ie . N u n e - a r strica,
F ranc is, s n e g n d im i n o i m ai m u lt la m in a n o a s tr , G r a m
bler. T r e b u ie s-l d u c la c u lc a re pe G eoffrey .
F ran c is veni cu b u t ura. P u r t a un c o s tu m v e r d e nchis i
d a n te la d e la m a n e te era m u r d a r , lucru n e o b i n u it la el,
c a r e era att d e ngrijit. N u se v e d e a alt s em n d e d e c d e r e :
pru l e r a p ie p t n a t cu atenie, c r a v a ta le g a t bine, m a n ie r e le
p e r fe c t eleg a n te. A v ea fa a b u h it , fap t c a re l f c e a s p a r
m ai btrn. n priviri i se cite a o o a r e c a r e superficialitate.
- E lizabeth face din via o problem, n g ro z ito r d e serioa
s, r e m a r c el. L a d r a c u ! c u m ar fi spus tata.
- n t o t d e a u n a am a d m ira t la tine felul e le g a n t n c a r e te
exprim i, s p u se Ross.
F ran c is se uit la el i rnji.
- N - a m v ru t s te o fe n s e z . P r e a m u lt v r e m e am stat
d e p a r t e u n u l d e altul. C e ro st a r e s u p r a re a pe lu m e a asta?
D a c am in e s e a m a d e to a te s u p r rile n e - a m fa c e p re a m u lt
sng e r u p e n t r u lipitori. B e a p n la fund.
R o ss b u p n la fund.
- E u nu p o rt n im n u i ra n c h iu n . T re c u tu l e tre c u t i eu
snt destul de m ulum it.
- A a i trebu ie , s p u s e F rancis, d u c n d p a h a ru l la gur.
m i p lace so ia ta. D in s p u s e le lui V erity.am tiut c o s-mi
plac. A re m ersu l u n ui m n z n e a stm p ra t. i atta tim p cit i
p s tre a z felul ei d e a fi, ce i m p o r ta n a re d ac s-a n s c u t n
castelul W i n d s o r sau p e o uli o a r e c a re .

W INSTO N G R A H A M

412

- T u i cu m i n e a v e m m u lte n c o m u n , s p u s e R oss.
- A a c r e d e a m i eu. F r a n c is se opri. V rei s spu i n
s e n t i m e n t e sau n c e e a ce p riv e te v iaa n o a s tr ?
- V r e a u s s p u n n ceea c e p riv e te s e n tim en tele. E clar

c n c e e a c e p riv e te v iaa n g e n e r a l eti mai a v a n ta ja t d ect


m in e . C a s a i a v e r e a r m a s d e la str m o ii no tri c o m u n i;
soia, c a s sp u n aa, alea s d e a m n d o i; bani p e c a re s-i
arunci la cri i la lu ptele cu cocoi, u n fiu care te v a m o t e n i ...
- S frete, s p u s e F ran c is, altfel ai s m faci s p lng de
inv idie c snt att d e n o ro c o s .
- N i c i o d a t nu m - a m g n d it c to a te astea a r p u t e a c o n
stitui u n p e ric o l p e n t r u tine.
F ran c is se n c r u n t i ls p a h a ru l din m n:
- i nici p e n t r u nim en i a ltc in e v a . L u m e a a re obiceiul
s-i j u d e c e pe alii f r s tie d e s p r e ce e v o rb a . L u m e a c r e
de c'..

- A tu n c i s p u n e - m i d e s p re ce este vorba.
F ran c is se u it p u in la el.
- Vrei s-m i v rs n ec a z u rile n ajun d e C r c iu n ? D o a m n e
ferete! T e a s ig u r c asta te -a r plictisi la cu lm e. C a m tu a
A g a th a cnd v o rb e te d e rinichii ei. H ai, o m u le , te rm in p a h a
rul, i mai b e a n c unul.
- M u l u m e s c , s p u s e R oss. n a d e v r, F rancis...
- n tr-a d e v r, R oss, l ngn F ran c is batjo coritor, d e lng
b ufetu l u n d e se d u s e s e d u p b u tu r . E exact aa c u m spui
tu, n u? O s o ie n c n t to a r e , f r u m o a s ca un n g e r - d a r p o a t e
m ai m ult n g e r d e c t f e m e i e - c m in u l s tr m o ilo r notri, plin
d e p o r tr e te le lor c iu d a te - da, da, a m v z u t-o p e D e m e lz a
a d m irn d u -le cu g u r a c s c a t - un fiu fru m o s c r e s c u t aa c u m
trebu ie: c in stete p e tatl tu i fu a d o r a t d e m a m a ta p en tru
ca viaa s-i fie lung p e p m n tul pe c a re D o m n u l D u m n e z e u

ROSS POLDARK

413

i l-a dat. i, n sfrit, bani d e a r u n c a t la cri i lu ptele de


cocoi. A a ru n c a . m i p lace cuvntul. S u n fru m o s . m i a m i n
tete d e prinu l d e W a le s p ie rz n d v re o d o u mii d e g u i n e e la
m a s a de joc..
- C u v n tu l a re u n sens relativ, s p u s e R o ss p e u n to n egal.
C a m u lte altele. C nd eti u n nobil d e a r i locuieti n in u tu
rile n d e p r t a t e din v est e acelai lu c ru s a ru n c i cincizeci d e
g u in e e ca atun ci c n d G e o r g e a r u n c d o u mii.
F ra n c is n c e p u s rd.
- V o rb e ti din e x p e rie n . U ita s e m . E m u lt d e cn d ai
d e v e n it u n fe rm ie r c u m p ta t.
- D e sig u r, s p u s e R o ss, a zic e c p e n t r u noi pericolul
este m u lt m ai m a re , n u n u m a i d a c p s tr m p ro p o riile , ci
p e n tru c nu a v e m un p a r la m e n t m rin im o s c a r e s v o te z e
160 0 0 0 de lire sterline c a s p l te a s c d atoriile sa u 10 0 0 0 d e
lire p e an pe c a re s-i ch e ltu i m p e n tru a m a n t a d e m o m e n t.
- Eti b ine in fo rm a t d e s p re ce se n tm p l la curte.
- R u l se a u d e re p ed e, fie c se refer la u n prin, fie la
u n m o ie r de pe la noi.
F ra n c is se nroi:
- C e vrei s spui cu asta?
R o s s ridic paharul:
- C b u t u r a asta n c lz e te r u o rg a n e le vitale.
- S -a r p u te a s fii d e z a m g it, s p u s e F ran cis, d a r af l c
nu m in te re se a z ce optesc la g u ra sobei nite b a b e vo rb ree
i cu feele ciu p ite d e vrsat. m i v d d e tre b u rile m e le i le las
s v erse o ric t o tr a v m p u it le place. Nici u n u l din noi nu
s n te m im u n i la v o rb riile lor. M ai b i n e ai g rrj d e c a s a
ta, Ross.
- M -a i n eles greit, s p u s e R oss. N u m g n d e a m la
clevetirile i p o v e t ile u n o r fem ei c a r e n-au altc e v a de f c u t

W IN S T O N G R A H A M

414

D a r n c h iso rile p e n t r u d a to rn ic i snt u m e d e i m iro s urt. N u


i-ar strica s ii m in te asta n a in te d e a fi p r e a trziu.
F r a n c is i a p r in s e p i p a i f u m u n tim p n a in te d e a
r s p u n d e . A r u n c n a p o i n c m in u n lem n c a re a r d e a n b u it
i l s j o s cletele.
- P ro b a b il c -E liz a b e th i-a sp u s cte ceva.
- N u a m n e v o i e d e c o n f id e n e le ei c a s aflu c e v a c e tie
t o a t lu m e a p e aici.
- L u m e a tie ce fac eu m ai b in e d ec t m ine. P o a t e c -m i
dai t u v r e u n sfat, v r e o so lu ie . S m f a c m e t o d i s t i s
m salvez?
- D r a g u l m e u , s p u s e R o s s , in la tine i-i v r e a u binele.
D a r , orict d e m u lt m - a r afecta, n -a p u t e a s te o p r e s c d a c
o iei p e d ru m u l cel m ai s cu rt s p re pierz an ie. N o r o c u l p o a t e
s-i d e a av e re, o fam ilie, d a r n u-i p o a t e da i n e le p c iu n e .
D a c d o reti s iroseti tot ce ai, f-o i d u -te d racu lu i.
F ra n c is se u it la el cinic, a p o i ls p ip a din m n i l
b tu p e u m r.
- A

v o rb it c a u n P o ld a rk . N o i ,- n familie, n u n e - a m

neles p re a b in e n ic io d a t . N e n ju r m i n e c e rt m , d a r p rie
ten ete . H ai a c u m a s ne m b t m , tu i cu m in e,,i d u c - s e
d ra cu lu i creditorii!
R o ss ridic p a h a r u l gol i l privi. D e sub to n u l ze fle m is t
al lui F ra n c is a p r e a fo n d u l lui b u n ca re a tin sese la R o s s o
c o a rd sensibil. D e z a m g ire a , o rice c a u z ar fi avut, l asp rise
pe vru l su, d a r nu-1 s c h im b a s e p e o m u l p e c a re l c u n o t e a
i la-care in ea m ult.
n m o m e n t u l a c e la

B a rtle intr a d u c n d d o u s fe n ic e

cu mai m u lte brae. F l crile g a l b e n e plpiau n c u r e n t i d e o


d a t lu m in a i n u n d c a m e r a ca i c u m focul din c m in a r fi

ROSS POLDARK

415

n c e p u t s a r d cu fla c r m a re . S e v e d e a a c u m bine r o a ta d e
to rs a lui E liz a b e th , cu b o b in e le ei lucioase; lng o c a n a p e a ,
o p p u ic z c e a p e s p a te cu u m p l u tu r a d e cli atrn n d u -i
din burt. P e u n s c a u n se afla u n c o u le d e paie cu u n lucru
d e m n n el i u n g h e r g h e f p e c a re se ved e a o b ro d e rie
n e te rm in a t . L u m i n a lu m n rilo r era cald i p rie te n o a s ; cu
p e rd e le le tra s e , n n c p e r e d o m n e a o a tm o s f e r d e tih n
i belug.
P e s te to t se v e d e a u s e m n e le un ei p re z e n e fe m in in e. n
cele c tev a m in u te d e c o n v e rs a ie a p ru s e n tre cei do i brbai
ceva ce i a p r o p ia dato rit nelegerii mai tolerante, mai c u p r in
z to a re a lucrurilor. n tr e ei exista c o m p licitatea sexului, le g
tu ra de sn g e i a m in tire a u n ei vechi prietenii.
n m o m e n t u l acela, lui R o s s i tre c u prin m inte g n d u l c
n g rijo ra re a lui E lizab e th ar p u t e a fi e te rn a sp aim fe m e ia s c
d e n es ig u ra n . F ra n c is b ea. F ra n c is era c a rto fo r i p ie rd e a
banii la cri. F ra n c is fu se se v z u t n c o m p a n ia a lto r femei.
N u era o p o v e s te plcu t , d a r nici n eo binu it. P e n tru R oss,
to a te a c e s te a e ra u d e n e c o n c e p u t , d a r p e n tru Elizabeth c p
taser p ro p o riile un ei tragedii. D a r nu era n elep t s pierzi
sim ul p ersp ectiv ei. i ali'b rb ai b e a u i ju c a u cri. S faci
datorii era la m o d . i ochii a lto r brbai a d m ira u fru m u se i
ca re nu le a p a r in e a u d e d r e p t i n eg lijau fru m u s e e a din p r o
pria lo rc a s . A sta nu n s e m n a c F ran c is se angajase pe d rum ul
cel m ai s cu rt s p re pierzanie.
O ricum , era C rciunul, ziua ca re trebuia s m arc h eze strngerea legturii d in tre m e m b rii un ei familii i nu d e z b in a r e a ei.
D estul! T r e b u ia u s se o p r e a s c aici. R oss se gndi la
D e m e lz a , tn r i plin d e via, c a re sus. n d o rm ito r, se
g te a p e n tru cin. S p e ra c nu va n tre c e m sura. Din fericire,

W INSTO N G R A H A M

416

V e rity i a lese se m b r c m in te a . G n d u l la D e m e l z a i nclzi


in im a i-i lu m in m in te a aa c u m lu m n rile din sfe n ic e lu m i
n a s e r n c p e re a .
D u c - s e d ra c u lu i grijile p e n t r u alii. N u e r a m o m e n t u l
s se g n d e a s c la ele a c u m , de C r c iu n . P u t e a s le r e n v ie n
ianuarie, d a c m ai a v e a u p u t e r e a s-l n e c j e a s c i s-i stri
ce linitea.

C apitolul IX
Y - y - V a s a d e s e a r a n c e p u t la o r a cinci i a

LJLJ d u r a t

p n la a p t e i p a t r u z e c i de

m in u te . A fo st o m a s d e m n d e p e r io a d a n ca re se aflau, de
c a s a lo r i d e ziu a de C rciun. A n c e p u t cu. o s u p de m a z re ,
frip tu r d e le b d cu sos du lce, m r u n t a ie de p as re, friptur
d e miel, p l c in t cu c a r n e d e p o tr n ic h e i* p a tru becae. A
u r m a t o b u d in c de p r u n e cu so s d e co n iac , tarte, plcinte,
c r e m d e l a p t e, o u i z a h r i tort. T o a t e s tro p ite cu vin de
P o rto , de B o r d e a u x i d e M a d e r a , i cu b e r e d e cas.
R o ss sim e a c nu lipsete d ect C h arles, b u r ta lui m are,
rgielile .mai m ult sau m ai p u in p u te rn ic e , u m o ru l lui c a m
g ro so lan . n m o m e n tu l acela, rm ie le p m n teti ale om ului
m asiv, m e d io c r u , d ar c u m s e c a d e , p u tr e z e a u d e v e n in d u n a
c u p m n tu l c a re i d d u s e via i ca re l hrnise; e l e m e n te le
o rg a n ic e din ca re era c o m p u s v o r ajuta c u rn d s c reasc iarba
g ra s c a r e n p d e a cim itirul..n c a sa a c e a s ta , din ca re lipsise
p u in e n o p i n cei aizeci i o p t de ani ai vieii lui, r m s e s e
c e v a din a u ra p e ca re R o s s o sim e a mai p u te rn ic d ect a u ra
p o r t r e te l o r c e lo r p atru z e c i i ase d e naintai.
A b s e n a Iui nu p r o d u c e a m h nire, ci m a i cu rn d senz aia
c nu se c d e a s nu fie p re z e n t.

418

WINSTO N GRAHAM*
t

P e n tru att d e puini o asp e i, s u fra g e ria e ra p r e a r e c e i


trist; d e a c e e a fo lo s e a u n locul ei s a lo n u l de ia rn ale c ru i
fe re s tre d d e a u s p re apus; av e a p ereii cptuii Cu la m b riu ri
p n sus n ta v a n i s e afla m ai a p r o a p e d e buc t rii. n tm p la re a a f cu t c a i n tra re a D e m e lz e i s fie bin e re g iz a t . V e ri
ty v en ise s le a n u n e c m a s a e serv it. E liz a b e th e ra d e fa,
i toi patru ieiser din c a m e r rz n d i d iscu tn d m p r e u n .
n acelai tim p D e m e lz a c o b o r scrile.
E ra m b r c a t cu ro c h ia aleas d e Verity, ro c h ia de m t a
se m o v d esc h is cu m neci p n la c o t, cu o crin o lin m ic,
d e sc h is n fa n f o r m a literei A p e n t r u c a s se v a d c o rs a ju l
i fusta de d e d e s u b t din m ta s e n f l o r a t d e u n v e r d e desch is.
C e e a ce R o s s nu p re a n e l e g e a e ra aspectu l ei. E r a n o r
mal s fie m u lu m it d e ea; n ic io d a t n u a r ta s e att d e a t r g
toare. n felul ei ciu d at, n s e a ra a s ta rivaliza cu E liz a b e th ,
ca re n tr-o astfel d e c o m p e tiie p o r n e a d e la n c e p u t cu un
av an taj a s u p ra o ric re i alte fem ei, d a to r it frum use ii i c o l o
ritului ei. Un fel d e p r o v o c a r e n s c u t din situaia n c a r e se
afla sco s e se la iveala to a t fr u m u s e e a D e m e lz e i, ochii'ei m ari
i negri, prul p ie p t n a t f r u m o s , J e n u l ei u o r b r o n z a t ra d iin d
d e o cld u r in terio ar. V e rity p u t e a s fie m n d r d e ea.
La m as a m n c a t fo a rte p uin. D u p p r e r e a lui R o s s,
cam e x a g era se cu b u n e le m aniere, c iu g u lin d cte puin i lsnd
cea mai m a re p a r te din m n c a r e pe farfurie. A n t r e c u t - o i p e
E lizab e th c a re n t o t d e a u n a m n c a f o a r t e puin. C in e v a m ai
b n u ito r ar fi p u tu t c r e d e c v re a s rid d e g a z d a ei. P e R o s s
l a m u z a . n s e a ra asta D e m e lz a e r a n fo rm .
Dei v o rb e a m ult la m as, p u n n d to t felul d e n tre b ri i
facnd diverse re m a rci, de data a c e a s t a nu p re a lua p a n e la
co n v e rs a ie , refuz v i n ul fiert pe c a r e toi ceilali l-au b u t i
nu bu decit b ere d e cas. Nu p r e a c se p lictisete i a s c u lta

419

ROSS POLDARK

cu in tere s c e s p u n e a E liz a b e th d e s p r e o a m e n i pe ca re ea nu-i


c u n o te a sa u d e s p r e isprvile lui G e o ffre y C h a rle s . C nd o
n tre b a u ceva, r s p u n d e a cu p l c e re i firesc. G l u m e l e d e p la
sate p e c a r e m tu a A g a th a le f cea din cnd n cnd n u p re a u
s-o d eran jeze: se u ita la R oss, ca re e d e a lng b trn a d o a m n ,
i a c e s ta se g r b e a s-i r s p u n d . T r e b u ia s g s e a s c u n rs
p u n s potrivit.
D isc u ia s-a op rit a s u p ra z v o n u r ilo r d e s p r e o n o u n c e r
c a re d e a s a sin a re a regelui. U ltim ul z v o n , cnd M a r g a r e t N ich o ls o m n c e rc a s e s-l-njunghie n tim pul unei a u d ien e , fusese
a d e v ra t, F ra n c is fcu cte v a c o m e n ta rii cin ice d e s p r e stofa
re z is te n t din c a re e r a -c o n fe c io n a t vesta regelui. E liz a b e th
s p u se c servitorii casei re g ale nu fu se se r pltii d e d o u s p r e
z e c e luni.
A u m ai v o rb it d e s p r e F ra n a i d e s p r e s p l e n d o a r e a de la
curtea francez. F ran c is mai spu sese c se m ira c n u n c e rc a s e
n im en i s-i a s c u t cuitul pe p ielea