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Roger Alva Caldern

Angelo Lujn Bulnes

ICTIOLOGA
LOCOMOCIN

El agua de mar 800 veces ms densa que el aire, opone una resistencia considerable al menor
movimiento. Los organismos acuticos experimentan una resistencia muy marcada que esta en
funcin de su velocidad, perfil, asperezas de su superficie corporal y del deslizamiento del
agua sobre este.
La locomocin de los peces es muy variable, ya que en unas se consigue por movimientos
ondulatorios del cuerpo y en otras por el accionar de sus aletas, sean pectorales o caudales,
que impulsan al pez para desplazarse.
El mecanismo de propulsin de un pez es la musculatura de su tronco y su cola. La
musculatura locomotriz axial est compuesta de bandas musculares en zigzag llamadas
mimeros. Las fibras musculares de cada mimero son relativamente cortas, y se anclan en
los septos de tejido conjuntivo que separan cada mimero de los adyacentes. En la superficie
del cuerpo los mimeros toman forma de W a cada lado, pero internamente las bandas
musculares estn plegadas de forma compleja y encajadas unas en otras, de manera que el
empuje de cada mimero afecta a varias vrtebras. Esta disposicin proporciona un control
ms preciso y poderoso, ya que para flexionar una determinada parte del cuerpo resultan
implicados muchos mimeros.

Mimeros

Musculatura del tronco de un pez, parcialmente disecada para mostrar la disposicin interna de
los paquetes (mimeros). Los mimeros estn complicadamente plegados, de forma que
favorecen una natacin ms potente y mejor controlada.
Los segmentos musculares se insertan adems en el esqueleto axial; la presencia de este
esqueleto no permite el alargamiento o acortamiento del cuerpo. Los movimientos natatorios de
los peces son complicados. A travs de los mitomos, a lo largo del cuerpo y de la cola, pasan
ondas de contraccin de adelante hacia atrs, por el lado izquierdo y derecho alternativamente;
de esta manera el pez se curva sucesivamente a la derecha y a la izquierda. Estas
ondulaciones se suceden sin interrupcin, recorriendo el cuerpo de la regin anterior a la
posterior, y con frecuencia varan de unas especies a otras, pudiendo ser de 54 por minuto,
como en la petinoja, hasta 170 por minuto, como en la caballa lo que permite una velocidad de
natacin de 28 cm por segundo en la primera especie y de 43 cm por segundo, en la segunda
especie. Cada ondulacin es el resultado de la contraccin de los msculos insertos en la
columna vertebral.

Movimiento ondulatorio producido por las contracciones de los msculos del cuerpo.
La comprensin de cmo nadan los peces puede abordarse estudiando como nada un pez tan
flexible como la anguila (fig.24 25). El movimiento es un serpenteo, no muy diferente de una

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culebra, con ondas en contraccin que se desplazan hacia atrs a lo largo del cuerpo por
contracciones alternativas de los miotomos de cada lado. El extremo anterior del animal se
curva menos que el posterior, por lo que cada ondulacin aumenta en amplitud a medida que
recorre el cuerpo. Mientras que las ondulaciones se desplazan hacia atrs, la curvatura del
cuerpo presiona lateralmente contra el agua, provocando oblicuamente una fuerza de
reaccin dirigida hacia delante. Esta fuerza consta de dos componentes: la fuerza de empuje,
utilizada para vencer la resistencia al avance y propulsar al pez hacia adelante, y una fuerza
lateral, que tiende a desviar la cabeza del pez en la misma direccin que la cola. Este
movimiento de la cabeza de un lado a otro es muy patente en una anguila o un tiburn cuando
nadan, pero muchos peces tienen una cabeza rgida y grande con bastantes superficie de
resistencia para hacer mnimo ese cabeceo.

Avance
Fuerza de
reaccin

900

Fuerza
lateral

Empuje

Avance
Fuerza de
reaccin
Fuerza
lateral

900

Movimientos natatorios de los peces, que muestran las fuerzas desarrolladas por un pez
anguiliforme y por uno fusiforme.
El movimiento de una anguila es relativamente eficaz a bajas velocidades, pero la forma de su
cuerpo genera mucha resistencia de rozamiento en una natacin rpida.
Los peces que nadan rpidamente, como la trucha, son menos flexibles y limitan las
ondulaciones del cuerpo fundamentalmente a la regin caudal. La fuerza muscular generada en
la gran masa muscular anterior es transferida a travs de los tendones al pednculo caudal,
relativamente poco musculoso, donde se genera el empuje. Esta forma de natacin alcanza su
mximo desarrollo en los atunes, cuyos cuerpos no se flexionan. Virtualmente, todo el empuje
deriva de los potentes golpes de la aleta caudal. Muchos peces marinos veloces, como el pez
vela o marln (Histiophorus), el pez espada o emperador (Xiphias), la seriola (Seriola Zonata), y
el quaparucu (Acanthecibiam solanderi), de gran envergadura, tienen aletas caudales con
amplio barrido, de forma muy semejante a la de una hoz. Estas aletas son la contrapartida
acutica de la relacin anchura/longitud de ala de las aves ms veloces.

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Cuerpo fusiforme

Pednculo caudal
estrecho

Aleta caudal
rgida y falciforme

Adaptaciones del atn para la natacin rpida. Los poderosos msculos del tronco tiran de la
fina base de la cola. Como el cuerpo no se dobla, todo el impulso proviene del batido de la cola,
rgida y con forma de guadaa.
La natacin es el sistema de locomocin animal ms econmico, principalmente porque los
animales acuticos estn perfectamente sostenidos por su medio y necesitan gastar poca
energa para vencer la fuerza de gravedad. Si comparamos el coste energtico por kilogramo
de peso de un desplazamiento de 1 km en diferentes formas de locomocin, encontramos que
es de 0.39 kcal para un salmn (nadando), 1.45 kcal para una gaviota (volando) y 5.43 kcal
para una ardilla (corriendo). Sin embargo, un problema biolgico sin resolver es comprender
como los peces y los mamferos acuticos son capaces de moverse en el agua sin crear casi
ninguna turbulencia. El secreto reside en la forma en que los animales acuticos cimbrean sus
cuerpos y aletas para nadar y en las propiedades de la superficie corporal, que reducen la
friccin.
La mayora de los peces nadan como resultado de una suave secuencia de contracciones que
recorre el cuerpo del pez al nadar. Y produce una onda de amplitud creciente que, pasa
caudalmente a lo largo del cuerpo. La coordinacin de estas ondas de contraccin produce
oscilaciones laterales del cuerpo, que son muy evidente en las anguilas, y que por ello da
nombre a este tipo de desplazamiento: movimiento anguiliforme. En peces de cuerpo ms corto
estos movimientos son menos obvios y solamente es evidente la oscilacin en la cola lo que se
denomina con movimiento carangiforme. Algunos peces nadan moviendo las aletas como un
remo o con un movimiento ondulatorio de determinadas aletas en cuyo caso los msculos
apropiados estn altamente desarrollados y los principales mimeros pueden estar reducidos
considerablemente, esto es particularmente evidente en el caso del caballito de mar.

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TIPOS DE LOCOMOCIN
La locomocin es el desplazamiento o progresin de un organismo. Este desplazamiento
puede realizarse en forma activa o pasiva.
1. Locomocin activa.
Es el desplazamiento del pez por fuerzas propulsoras producidas por sus fibras musculares
longitudinales de los miotomas, o en otras formas por el movimiento de las aletas y el
proceso realizado es la natacin, cuyo movimiento puede ser ondulante u oscilatoria.
La locomocin activa incluye los movimientos caractersticos de los peces debido a la
natacin, as como tambin los diversos movimientos de alimentacin, reproduccin,
defensa.
Para que el pez pueda moverse en el agua, que no es comprimible, tiene que apartarla a un
lado; esto lo hace zigzagueando, echando el agua a un lado con el movimiento de la
cabeza, primero a la izquierda y despus a la derecha, luego con la curva del cuerpo y,
finalmente con su flexible cola. El agua se desliza a lo largo del cuerpo del pez, cerrndose
en la cola.
Para nadar lentamente y durante su equilibrio esttico, se emplean las aletas pectorales,
generalmente incoloras, por lo que sus movimientos casi no se perciben. En los peces
encontramos diversas formas de nadar. Por ejemplo, el caballito de mar nada en posicin
erecta, impulsndose por los movimientos ondulatorios de su aleta dorsal.
La vejiga gaseosa de los peces, que hace de pulmn y amplificador de los sonidos. Tambin
ayuda a nadar; variando la cantidad de aire que contiene, el pez puede ajustar su peso para
compensar el volumen de agua que desplaza, De esta manera resulta prcticamente
ingrvido. Ni flota ni se hunde, sino que se mantiene suspendido a la altura que desea. Los
peces que carecen de vejiga gaseosa flotan gracias a la gran cantidad de aceite que
contiene el hgado.
2. Locomocin pasiva:

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Es el desplazamiento ya sea por corrientes de agua de ocanos, lagos y arroyos, o


mediante la fijacin a otro organismo u objeto.
En ocanos, lagos y arroyos donde los huevos y las cras pelgicas de muchos
peces que se hallan formando parte del plancton a menudo son transportados
pasivamente por las corrientes.
Los peces vivparos han encontrado en el vientre de la madre un buen vehculo
pasivo para sus cras; tal como ocurre en Gupy.
Muchos peces transportan a los huevos y cras en forma temporal en la boca, como
una forma de darles proteccin, lo realizan algunas tilapias (Tilapia mossambica),
bagres (Ictalurus mebulosus), las espinochas (Gasterosteidae).
Otras especies presentan un marsupio o bolsa para la cra, que las alberga en
forma temporal, como una medida de proteccin, como sucede con los peces aguja
(Syngnathus) y los caballitos de mar (Hipocampus).
Algunas especies realizan su recorrido mediante la fijacin a otros organismos u
objetos, como ocurre con las rmoras (Echeneidae) que se adhiere a los tiburones,
tortugas de mar, ballenas, etc.
Los pejes sapo machos (Ceratiidae) se fijan por la boca a la superficie del cuerpo de
las hembras, siendo transportados como un parsito.
El hombre es el responsable del considerable transporte pasivo de peces en el mar.

LAS ALETAS Y LA LOCOMOCION


Las aletas son principalmente, elementos de equilibrio, pero en la mayora de los peces la aleta
caudal acta como medio de propulsin proyectando al pez a travs del agua. Se ha
demostrado que un 40 por ciento del movimiento de los peces se debe a la aleta caudal.
Las aletas impares sirven para mantener al pez derecho, sin inclinaciones de derecha a
izquierda o viceversa. Las aletas pares, pueden actuar tambin como frenos, para mantener al
animal a un nivel determinado o hacerlo ascender o descender, es decir, actuando como
timoneras de profundidad. Intervienen muy poco en la propulsin y cuando lo hacen son
capaces de causar solamente lentos y pequeos movimientos.
En si toda aleta, salvo las pectorales, son usadas como rganos primarios para la natacin.
La aleta dorsal de base larga produce desplazamiento hacia delante y hacia atrs, mientras
que la anal es similar por lo que respecto a su elongacin se extiende en direccin caudal
donde se fusiona con la aleta caudal.
En algunos peces las aleta anal y dorsal tienen bases largas; mientras que la cola esta en
reposo, lo cual le dan a estos movimientos lentos hacia atrs y delante.
Las aletas pectorales producen movimientos ondulatorios (Rayiformes). A pesar de ellos las
aletas pares y medias (como quillas) sirven para la conservacin de la estabilidad y para
maniobrar. Como quillas ayudan a mantenerse derecho en posicin vertical.
Los peces que tienen aletas plvicas abdominales tienden a tener aletas dorsales y anales
cortas; mientras que los que tienen las aletas plvicas en posicin torxico o yugular, tiene
aletas dorsales y anales largas.
En los Condrictios las aletas sirven de estabilizadores como timn, sobre todo las pectorales.
LOCOMOCION NO NATATORIA
La forma tpica de locomocin en los peces es la natacin; sin embargo, ellos tambin ejecutan
otros mecanismos que les permite lograr un desplazamiento, as tenemos que se arrastran,
saltan, se elevan sobre el agua y avanzan por si mismos ayudndose de chorros de agua.
Los peces como las rayas (Rajidae) y los lenguados (Pleuronectidae) cavan superficialmente
sobre el fondo, arrojando el fango sobre su cuerpo para cubrirse, a excepcin de la boca y los
ojos.
Los peces pulmonados africanos (Protopterus) excavan un tnel y permanecen en l para
protegerse de la desecacin mientras respiran aire atmosfrico durante el largo periodo de
estiaje. Tambin las lampreas (Petromyzonidae), cuando jvenes, permanecen en un tnel que
construyen en el fondo durante los tres aos ms de su estado larvario, solo sacan la cabeza,
pero la introducen en la arena o el lodo cuando son asustadas.

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Mediante la combinacin de movimientos del cuerpo y las aletas del pez puede arrastrarse en
el fondo o en tierra firme .Los peces que se arrastran en el fondo parecen tener, ya sea forma
de anguila, como las morenas trepadoras de las grietas (Muraenidae), o poseer aletas
modificadas (pectorales), como se ven en los peces soldadito o angelito (Triglidae), que tienen
radios parecidos a dedos en el margen anterior de sus aletas, las cuales son muy alargadas.
Las aletas pectorales han desarrollado porciones basales ms o menos parecidas a brazos
para sus puntas digitiformes, como sucede en otros peces batipelgicos como los peces sapo
(Batracheididae), los lfidos (Lophiidae), los peces antelados (Antennariidae) y en forma ms
pronunciada en los peces murcielados (Ogcocephalidae) .
Algunos peces, literalmente hablando, se han posesionado del aire como muy diversos
propsitos como son los de disfrutar saltando fuera del agua de tiempo en tiempo, para escapar
de sus enemigos, para franquear un obstculo, para tratar de zafarse del anzuelo cuando son
atrapados para capturar la presa (como en el caso de los insectos areos).
Algunas veces el pez surge repentinamente de las profundidades de las aguas; otras lo hace
desde la superficie. En ambos casos un poderoso impulso de su cola le imparte velocidad
cuando enfila rumbo al cielo.
Las lisas (Mugil) y las carpas (Cyprinus) escapan saltando rpidamente sobre los arcos de las
redes de los pescadores que trabajan en las playas. Son sorprendentes los saltos que hacen
los salmones (Oncorhynchys y Salmo salar), a menudo frente a fuertes corrientes, para salvar
los obstculos o los saltos de agua, en su ruta para desovar por las reas de nacimiento de las
corrientes.
Mediante la aplicacin de una velocidad adecuada a los saltos extendidos puede el pez
remontar el vuelo siempre que tenga bien desarrolladas estructuras semejantes a alas.
Pero este es ms bien un planeo que un vuelo verdadero Con el fin de alcanzar las velocidades
necesarias para remontarse o planear, el pez nada hacia arriba a travs de un ngulo muy
agudo con respecto a aquella, y entonces se remonta apoyndose en las aletas extendidas.
Algunas clases de peces voladores (Exocoetidae), despus de salir del agua ya antes de
remontarse, aumentan la velocidad para iniciar el vuelo, mediante la propulsin en la superficie
del agua con la ayuda de la cola que vibra muy rpido, y en donde juega muy importante papel
el lbulo inferior de la aleta caudal, nico que hace contacto con el agua durante esta
maniobra.
Todos los peces utilizan la propulsin a chorro en algn momento. Cuando las cmaras
branquiales se contraen, el agua es lanzada hacia delante, as tenemos que a veces,
valindose de ello el pez rodaballo emerge sbitamente sus escondrijos y desaparece antes
que termine de asentarse el fango y los detritus que removi en su fuga. Muchos peces,
cuando estn en descanso, compensan continuamente este empuje mediante los movimientos
de las aletas pectorales. Parece ser que la propulsin a chorro forma parte importante del
empuje necesario para adquirir la velocidad de despegue a partir de la posicin de descanso
como puede ser fcilmente observando en los peces predadores como el lucio (Esox).

FORMA DEL CUERPO Y LOCOMOCIN


La forma del cuerpo de un pez no es arbitraria, sino por el contrario est fuertemente
condicionada por un nmero definido de condiciones mecnicas inducida por el medio
ambiente; es decir que la forma del cuerpo es resultado de la interaccin entre el esqueleto, la
masa muscular y la adaptacin evolutiva de estos dos sistemas a los sistemas de vida
individual de estos animales. Las adaptaciones se han realizado, primeramente, para lograr
varias clases de natacin, aunque algunos peces tambin se han adaptado a la locomocin
limitada en la tierra.
Debido a la resistencia que ofrece el medio acutico, la forma generalizada del cuerpo de los
peces a objeto de que la natacin se eficiente y rpida, obtenindose un mayor desplazamiento
con menor esfuerzo, es la forma fusiforme. Esta forma es una adaptacin al sentido de la
corriente para el movimiento a travs de un medio fluido. La redondez de la porcin anterior y el
adelgazamiento de la porcin posterior disminuyen la oposicin del fluido; al corte transversal a
nivel de la cabeza y tronco es circular o elptico. La forma fusiforme es la que opone una
mnima resistencia al avance en el agua y, elimina turbulencias. Adems que en la mayora de
los peces el cuerpo est cubierto por una sustancia mucosa que reduce el frenado al atenuar
las irregularidades del cuerpo y reducir la viscosidad.

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Muchos peces pelgicos todava retienen formas muy parecidas a la fusiforme ideal, como en
los nadadores rpidos: los atunes y macarelas (Scombridos) y muchos tiburones como la
tintorera (Carcharhinidae) ; los cuales nos muestran una convergencia en la forma del cuerpo
debido a su comportamiento, a pesar de pertenecer a grupos bien distantes; puesto que
dependen de su velocidad no solo para obtener su alimento; sino tambin es un medio de
escape de sus enemigos y cualquier restriccin marcada los dejara en peligro de extincin; es
entonces aqu cuando la movilidad rpida deja de ser primordial importancia para la vida de las
especies, es cuando es remplazada por algn otro factor de compensacin tal como el
camuflaje, cubierta fuerte, etc.
Si hemos hecho la suposicin de que la forma primitiva del cuerpo de los peces es ms o
menos fusiforme, las desviaciones de esta forma vienen a ser adaptaciones a los modos
especializados de vida que llevan esos animales.
La forma ideal de los peces diverge segn tres direcciones: la comprensin, la depresin y la
elongacin (alargamiento). Cada una de las cuales se puede extender a su vez, hacia
adaptaciones extremas. Hay modificaciones extremas de la forma del cuerpo que son
acompaadas por la prdida de la motilidad y abundan entre los peces. Podemos citar como
ejemplo a los peces globo (Tetreodontidae) y lospeces erizo (Diodontidae)
VELOCIDAD DE RECORRIDO
La velocidad del recorrido de los peces corresponde a una velocidad de crucero (o de actividad
rutinaria), otra mxima sostenida y, finalmente una velocidad de mpetu violento.
La velocidad de crucero son las correspondientes a los viajes ordinarios que realizan los peces.
La mayor cantidad de informacin que se ha obtenido sobre las velocidades de crucero en los
peces se debe a la subsiguiente recaptura de peces marcados y liberados. Es obvio
comprender que estas estimaciones sobre la velocidad de recorrido son necesariamente bajas
y no corresponden a las velocidades reales porque no se cuenta con la informacin sobre los
rodeos y las inmovilizaciones temporales de los peces. Las velocidades de crucero varan por
especies, por el tamao del individuo y por la temperatura del agua. Se han registrado los
promedios de velocidades de recorrido de algunas especies:
-

Lenguado: 2.4 Km/h


Anguila: 2.6 Km/h
Carpa dorada: 3.6 Km/h

La mayor cantidad de informacin que se ha obtenido sobre velocidades de crucero en los


peces se debe a la subsecuente recaptura de peces marcados, en diferentes pocas y lugares,
de aquel en que fueron marcados y liberados. Debemos comprender que esas estimaciones
sobre la velocidad de recorrido son necesariamente bajas y no corresponden a las velocidades
reales porque no se cuenta con la informacin y sobre los rodeos y las inmovilizaciones
temporales de los peces.
Las velocidades de crucero son las que corresponden a los viajes ordinarios y varan por
especies, por tamao del individuo y por la temperatura del agua. Las velocidades de viaje
rutinario, en millas por hora y kilmetros por hora, han sido determinadas para las siguientes
especies.
PEZ
Blenny (Zources)
Gobio (Gobius)
Rockgunnel (Pholisgunnellus)
Lenguado (Pleuronectesflesus)
Anguila (Anguila rostrata)
Trucha (Salmo truta)
Pez ngel (Trigle)

Vel. De travesa
Milla por hora

Vel. De travesa
Km por hora

0.8
1.0
1.1
3.9
4.2
8.2
5.0

0.5
0.6
0.7
2.4
2.6
5.3
3.1

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Las velocidades mximas sostenidas son las que un pez puede mantener durante intervalos
muy largos y son intermedias entre las velocidades de crucero y las velocidades violentas. Han
sido medidas experimentales en muchos peces pequeos mediante la determinacin del
tiempo que ellos pueden durar nadando en un lugar, contra la corriente de un ro, cuando la
velocidad de estas es conocida. Estas velocidades mximas sostenidas son intermedias entre
las de crucero y las violentas. La caballa, atunes, bonitos, albacoras, pez vela, son los peces
ms veloces que existen. Los peces voladores (Exocoetidae) han alcanzado velocidades de
hasta 56 Km por hora (35 mph) y el dorado,, 59,2 Km por hora, el atn (thunnus). El Bonito
(Sarda), han llegado a alcanzar segn los reportes, 64,0 a 80,0 Km por hora. A la cabeza de
todos, con cerca de 96,0 Km por hora, se halla el pez vela, y el pez espada (Xiphias).
Para lograr mayor velocidad estos estupendos nadadores pliegan su aleta dorsal en un surco
que tienen en el lomo; as eliminan hasta la escasa resistencia que pudiera ofrecer ste rgano,
afiliado como hoja de cuchillo. En general, las velocidades mximas que alcanzan los peces es
de 9 a 13 veces su longitud del cuerpo.
Las velocidades en el que el animal desplega su mximo esfuerzo son de gran importancia
para que el pez escape de sus enemigos. Para los predadores, durante la captura de su
alimento representando por presas, y para los que desovan en los ros como sucede con el
salmn del Pacfico que tiene que brincar sobre las cascadas o embalses, las velocidades
mximas de mpetu violento son vitales.
Para medir la velocidad de crucero de un pez se utiliza una rueda para peces: se trata de
un canal en forma de anillo lleno de agua, que se hace girar a igual velocidad, pero en direccin
opuesta a como nada el pez. Mucho ms difciles de medir son los repentinos acelerones que
pueden realizar la mayora de los peces para capturar una presa o para evitar ser a su vez
capturados. Un atn fue cronometrado a 66 km/h; se cree que el pez espada y el marln son
capaces de explosiones de velocidad que llegan o incluso sobrepasan los 110 km/h. Tales
velocidades no pueden mantenerse por ms de 1 a 5 segundos.

MIGRACIONES
La mayora de los peces sobre todo los de menor tamao que habitan en arroyos, lagos y
aguas marinas costeras, aunque muy activos, mantiene reas territoriales relativamente
reducidas donde se realiza casi todos sus movimientos.
Existen innumerables especies que a lo largo de su vida se alejan muy poco de sus lugares de
nacimiento (gbidos, escorpas, etc.). A lo sumo y durante el invierno descienden a aguas algo
ms profundas, siendo este el caso de algunos peces planos; sin embargo, algunos de ellos, su
vida no suele desarrollarse solamente en un determinado lugar, sino que dependiendo de
diversas circunstancias se trasladan de un lugar a otro con cierta regularidad. No hay una lnea
precisa separe tajantemente el empleo de los trminos movimientos y migracin. Ambos
pueden incluir al pez en sus recorridos verticales como los que parten de las profanidades a la
superficie del agua, o lo que suben y bajan por las laderas sumergidas. Tambin pueden incluir
los movimientos en direcciones horizontales, como cuando se alejan de la playa o se acercan a
ella, o cuando remontan o descienden la corriente. Durante el curso de movimiento deben estar
en agua dulce (potamodromos o limnodromos), desplazamiento de las aguas marinas hacia las
dulces (andromo) o de las aguas dulces a las de mar (catdromos).
Sin embargo, por lo general, una migracin consiste en un movimiento directo y ms o menos
continuo, durante la cual el pez se desplaza de un lugar a otro. Ese movimiento esta bajo el
control del pez, genticamente determinado e influenciado por los factores ambientales. Una
migracin incluye, tpicamente, uno o ms regresos hacia el lugar de salida (tendencia de
regreso al hogar); estos modelos de migracin especficos para una especie dada a menudo
producen la agregacin de los peces y el establecimiento de un sentido de la direccin. Las
migraciones se producen usualmente para desovar o alimento estn orientas por el tiempo,
aunque algunas veces tienen lugar cuando los peces huyen francamente de las condiciones
adversas.
Los peces que pueblan el ocano pueden formar agrupaciones llamadascardmenes, que se
desplazan a diferentes zonas segn las variaciones del medio, hacindolo de manera
semejante todos los aos. Las migraciones de estos peces pelgicos son una respuesta

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gentica caracterstica de los machos y las hembras que les permite encontrarse para
reproducirse; en otras pocas del ao se dirigen hasta los lugares donde abunda su alimento.
Por ejemplo, los atunes llegan a las reas de reproduccin para realizar esta funcin y
posteriormente migran en busca de su alimento que son pequeos peces, calamares y otros
organismos pelgicos; a veces en las noches se comen a los organismos del fondo que llegan
a subir a las aguas superficiales.
El cuerpo de estos peces pelgicos es fusiforme, tienen fuertes msculos, con la aleta caudal
ms desarrollada que las dorsales y ventrales, lo que les permite desarrollar grandes
velocidades cuando nadan. Su coloracin es caracterstica, presentando colores oscuros en la
regin dorsal y tonalidades verdes o azules de brillo metlico en la ventral, con variantes segn
las especies, como las sardinas atunes, marlines, peces espada, etc.
Hay muchos factores que influyen en los movimientos de migracin, que pueden ser agrupados
en factores fsicos, qumicos y biolgicos. Los factores fsicos incluyen a los materiales que
forman el fondo, la profundidad del agua, la presin (atmosfrica y del agua), la corriente y la
marea, la turbidez, la topografa, el declive, la temperatura y la luz; intensidad, foto periodo y
cualidad.
Entre los factores qumicos tenemos la salinidad, la alcalinidad, la concentracin de
hidrogeniones, la cantidad de gases disueltos, los olores, los sabores y las sustancias
contaminantes. Entre los factores biolgicos tenemos la presin sangunea, el desarrollo
sexual, la fototaxis, la respuesta social, los predadores, los contendientes, el hambre, el
alimento, la memoria, el marcador biolgico del tiempo y la situacin endocrina.
Los factores citados anteriormente interactan de diversas maneras para continuar, dirigir y
reprimir las migraciones y sus movimientos y, por sobre todo, los mecanismos nerviosos y
endocrinos son de gran importancia para la orientacin y la determinacin del tiempo que debe
imperar en la migracin.
La concentracin salina del agua en el medio y los lquidos corporales de los peces, han de ser
isotnicos (o casi isotnicos) y que en consecuencia, los peces eurihalinos podrn acomodarse
fcilmente a los cambios de salinidad del agua, mientras que no podrn hacerlo igual los
estenohalinos. Y lo mismo puede decirse en relacin a la temperatura con los euritermos y los
estenotermos.
En los peces estenotermos y estenohalinos, como ocurre por ejemplo con el besugo, el atn.
Etc.; cuando a lo largo de las diferentes estaciones del ao cambian la salinidad y la
temperatura del agua, el pez para no morir ha de seguir o buscar a la que le es propicia en sus
desplazamientos, dando lugar a una migracin que en su fase de acercamiento a la costa
coincide con su poca de puesta, la cual es la diferencia de reproduccin entre los peces
euritermos y eurihalinos, la explicacin de estas relaciones se da en la llegada por ejemplo la
poca de reproduccin, se produce un cambio en la salinidad de la sangre del pez, que se
aleja, por cuanta a la del agua, en la que se encuentra y se acerca en cambio a la de que
aquella en que se ha de verificarse la puesta, es decir, disminuyendo si ha de reproducirse en
los ros y aumentando si, tratndose de un pez fluvial, a de reproducirse en el mar.
Los factores fsicos qumicos que intervienen en las migraciones, como hemos visto
anteriormente se reducen a la salinidad y a la temperatura. En algunas especies, los sbalos
(Alosa), por ejemplo, parecen tener gran importancia, adems de la temperatura, la cantidad de
oxigeno disuelto en el agua. En otros casos es la luz.
Los salmones y atunes intervienen al parecer, de manera importante, el movimiento del agua y
al a existencia de un reotropismo, que puede ser positivo (salmones en su migracin gentica),
o negativo (los mismos salmones en su migracin trfica y los atunes en la gentica)
Las migraciones en cuanto a su rgimen cronolgico se refiere, pueden ser de muy diversas
modalidades. Las hay de tipo peridico de mayor o mejor intervalo, como las
reproductoras(frecuentemente anuales, como en los salmones, por ejemplo, a veces, de ms
largo plazo, como las de los esturiones, que no parecen madurar sexualmente ms que cada
dos aos), junto a otras de cronologa mas aleatoria y la imprevisibles.
Las migraciones responden principalmente a dos causas: la alimentacin y la reproduccin,
existiendo por lo tanto, migraciones trficas y migracin genticas, que suelen seguir un ciclo
alterno. La fase de crecimiento y maduracin entre dos reproducciones recibe el nombre de
fase intergenetica o trfica.
Es frecuente que las migraciones genticas alternen con las trficas. Durante la fase
intergentica el pez se alimenta ininterrumpidamente .Llegada la poca de la reproduccin se
encamina a los lugares de puesta, siendo frecuentemente que dejen incluso de comer en
absoluto, obsesionados por el instinto migratorio reproductor, llegndose a extremos, como en

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los salmnidos, en los que el no comer nada en absoluto llega a producirse un comienzo de
atrofia de determinadas partes del tubo digestivo. Una vez verifica la reproduccin, si el pez no
ha muerto agotado por el esfuerzo realiza en la migracin y por la elaboracin de sus productos
sexuales, retorna a los lugares de alimentacin , donde inicia un nuevo ciclo, acumulando
reservas para poder emprender, llegado el momento, su nueva migracin gentica.
Los emigrantes efectan desplazamientos de acuerdo con las variaciones estacionales o con
otras causas bien definidas y que recorren con frecuencia millares de kilmetros dentro de su
rea de distribucin. Tal hacen las sardinas, el arenque, la caballa, el atn y el bacalao. Heape
(1937) y Nikolskii (1963) mencionan tres movimientos principales en el ciclo migratorio de los
peces; migraciones de reproduccin, migraciones de alimentacin y migraciones de invernada.
Las migraciones para alimentarse o trfica tienen por objeto la bsqueda del alimento para el
crecimiento, desarrollo individual y consecucin de la maduracin sexual. En estas, los peces
se desplazan de un lugar a otro producindose grandes concentraciones de ellos, dando origen
a enormes cardmenes que han sido aprovechados en las pesqueras.
Aparentemente la migracin de los peces tiene tambin la intencin de proveer de mejores
recursos alimenticios a los peces jvenes. Muchas especies de peces de ros y lagos
(especialmente especies de aguas profundas) migran rio arriba durante el periodo de lluvia,
para alimentarse en las reas de la cuenca alta. Aqu, los peces jvenes pueden alimentarse y
estar protegidos de una predacin temprana por parte de los peces ms grandes de las aguas
profundas (Ewusie, 1980: 78). Muchas especies de peces del Amazonas forman grandes
cardmenes y migran por los ros en cierto momento del ao. La movilizacin de adultos y
preadultos corriente arriba ayuda a balancear la concentracin de individuos de la misma
especie en distintos puntos de la cuenca.
Estos ejemplos corroboran tres observaciones: a.- la importancia de la fluctuacin estacional
del nivel del agua para la ictiofauna del Amazonas; b.- la contribucin de los peces al balance
ecolgico del bosque lluvioso tropical; y, c.- la naturaleza independiente de las relaciones entre
los componentes del ecosistema del bosque lluvioso tropical.
Las migraciones reproductoras, llamadas tambin genticas, son las ms curiosas ya que
permiten observar que rara vez la vida de los peces se desarrolla en un mismo lugar. Suelen
nacer en uno, desarrollarse en otro y retornar al primero para reproducirse, aunque en
ocasiones pueden ir a otro con caractersticas similares.
Estas migraciones reproductoras tienen amplitud variable, pues mientras unos peces apenas si
se alejan de sus lugares de nacimiento, hay otros que recorren cientos de kilmetros para
reproducirse.
Una vez que se lleva a cabo la reproduccin, el pez se encuentra agotado por el esfuerzo
realizado en la migracin y por la elaboracin de sus productos sexuales; sin embargo, retorna
a los lugares de alimentacin donde inicia el nuevo ciclo, acumulando reservas para poder
emprender, llegado el momento una vez ms su migracin reproductora.
Es importante considerar que entre los peces, algunos se mueven exclusivamente en el seno
de las aguas marinas, como el arenque y el atn mientras que otros pasan del mar a los ros
debido a que solo en ellos encuentran las condiciones necesarias para la reproduccin,
llamndoseles andromos, como el caso del salmn; o bien para efectuarla descienden de los
ros al mar, denominndoles catdromos, como lo hace la anguila.
La poca de la reproduccin se manifiesta por estas migraciones que representan verdaderas
epopeyas para conseguir una abundante procreacin que asegure la conservacin de la
especie sobre las aguas.
Terminologa de las migraciones de los peces
Los trminos y definiciones siguientes de las migraciones de los peces, propuestas por Mayer
(1949) son las siguientes:
a. DIADROMOS
Peces eventualmente migratorios que se mueven entre el agua de mar y la dulce.
b. ANADROMOS
Peces diadromos que se pasan casi toda la vida en el mar y durante su reproduccin se
acercan a la boca de los ros y se remontan hasta llegar a lagunas de agua dulce y
cristalinas con abundante oxigeno, en donde depositan sus huevecillos; posteriormente sus
cras regresan nuevamente al mar: salmn del Atlntico (salmn salar), esturin
(Acipences sturio), trucha de mar, alosa, lamprea de mar.

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c. CATADROMOS
Peces diadromos que se pasan casi toda la vida en agua dulce y emigran al mar para
reproducirse, como el caso de la anguila (Anguilla rostrata), que se desplaza desde las
aguas fras de la montaa, hasta las clidas aguas de la costa donde se dirige al lugar de la
puesta; despus nacen sus cras, que se encuentran en estado larvario y son llamados
larvas leptocephalas, con una estructura tan diferente a la del adulto, al grado de que los
investigadores se confundieron y les pusieron otro nombre cientfico, el de Leptochepalus
brebirostris; despus regresan a las aguas dulces como angulas. Entre otros peces se
mencionan a salngidos, galxidos, retropnidos.
d. ANFIDROMOS
Peces diadromos que emigran del mar al agua dulce y viceversa, pero no pasa a desovar
(ciertos excidos, perca fluvitiles, algunos muglidos).
e. POTAMODROMOS
Peces verdaderamente migratorios cuyos movimientos ocurren enteramente en agua dulce
(trucha, sargo, coregonidos).
f. OCEANODROMOS
Peces verdaderamente migratorias que viven y se desplazan enteramente en el mar
(bacalao, arenque, capeln, atn, caballa).
Clasificacin de las migraciones por Fage y Fontaine
Estos autores han realizado una clara y compleja clasificacin de las migraciones, llevadas a
cabo en aguas dulces o marinas, o ambas:
A. Holobiontes.- cuando la migracin se realiza solamente dentro de un solo tipo de agua
(dulces o marinas). Esta a su vez puede ser.
1. Talasobiontes (oceanodromo).- cuando los peces emigran dentro del mar. Estos
movimientos migratorios son muy diversos, asi tenemos los peces que viven en las
zonas templadas del Norte, tienen la tendencia de dirigirse hacia el norte cuando el
agua se calienta y hacia el sur cuando se enfria. Varios arenques entre los que se
consideran los Clupeos y las lonchas (Brevoortia) viajan a los largo de las costas
siguiendo el rumbo citado, como lo hacen tambien muchos otros peces marinos
costeros y pelgicos como las marcarelas (Scomber) y los atunes (Thunnus).
2. Potamobiontes( potamodromos).- cuando los peces hacen su recorrido en los ros y
corriente de agua dulce en general;tal como el bocaenica (Proenilodus), que viaja con
otros peces (Mylinae y Leporipus) grandes distancias agua arriba en las cuencas
fluviales de America del sur durante las temporadas de inundaciones. La mayor parte
de las carpas hociconas (Catostomidae) y las lampreas, las truchas, ascienden los ros
tributarios para desovar. Los movimientos limnodromos, que se realizan hacia la playa
cuando comienza a oscurecer y hacia el centro del lago cuando amanece, caracterizan
a los peces como la trucha -perca (Percopsis), la perca amarilla (Perca flavescens) y
el pez de la roca (Ambloplites), entre muchos otros. En muchas especies de peces se
ha visto claramente como hay movimientos masivos en los lagos, cuando andan en
busca de la multitud de organismos que constituyen su alimento; entre esas especies
queda dramticamente incluida la del pescado blanco (Morone chrysops). La trucha
de lago (Salvelinus namaycush) y muchos otros.
B. Anfibiontes (diadromos).- cuando las migraciones abarcan el mar y el agua dulce.
Esta vez puede ser:
1.- Agamodromos.- es el movimiento completamente libre que realizan los peces entre las
aguas dulces y marinas, no precisamente con el fin de reproducirse. Algunos gobies

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(Sicydium) de los ros tropicales desvan su recorrido hacia el mar cuando estn en
estado larvario pero regresan al agua dulce cuando son todava pequeos. Los
pescadores deportivos del sureste de los Estados Unidos reconocen bien los hbitos
del sbalo (Megalops) que penetra espordicamente en los ros calmados y en los
lagos de agua dulce. Los movimientos irregulares del chiro (Chanos) nos obligan a
considerarlo como agamodromo (anfidromo), ya que frecuentemente entra en el agua
dulce y sale ella.
2.- Gamodromos.- cuando los peces migran hacia los lugares de desove, este trmino
incluye a los andromos y los catdromos
a) Potamotoco.- cuando para desovar emigran hacia los ros o al agua en
general. Como ejemplos tenemos al esturin y al salmn.
b) Talasotoco (catdromos).- cuando para desovar emigran hacia el mar, tal
como ocurre con la anguila.
Migracin del atn rojo
Los atunes rojos son pees pelgicos migradores que nadan en pequeos o grandes bancos
cerca de la superficie, buscando aguas con una temperatura a los 10C. En la proximidad de la
freza, en junio, abandonan el atlntico para introducirse en el Mediterrneo y cerrar el ciclo
reproductivo.
El atn rojo habita todos los mares clidos y templados del mundo. Entre otras, su distribucin
abarca el mediterrneo, reas bien delimitadas por el mar Tirreno, el de Liguria y Grecia y el
mar de Noruega, pasando por los Azores y todos el Atlntico central, hasta Cabo Verde.
Mediante marcado y captura, se establece, modernamente la unidad del stock a ambos lados
de ocano para dicha especie.
El trmino pelgico se aplica al conjunto de organismos propios de alta mar, es decir,
desligados del fondo marino, que viven continuamente nadando entre dos aguas. Estos
organismos abarcan desde los ms pequeos y dbiles como el Plancton, sin autonoma para
desplazarse y vencer las grandes corrientes, hasta especies de gran tamao, capaces de
resistir los movimientos del agua y recorrer incluso grandes distancias.
Migracin de la anguila
Entre todas las migraciones reproductoras realizadas por los peces, ninguna tan maravillosa
como la que efecta la anguila comn de agua dulce : viaje de ida de los progenitores desde
las aguas continentales a las grandes profundidades ocenicas y viaje de retorno de los
descendientes, durante el que sufren curiosos cambios y transformaciones para ir en busca de
lejanos parajes, en las partes ms intrincadas de las cuencas fluviales, entre riscos y
montaas, lugares donde vivieron sus progenitores.
Las anguilas son peces catdromos (Gr. Kata, hacia abajo, + dromos, correr), lo que significa
que pasan la mayor parte de su vida en aguas dulces pero migran al mar para reproducirse.
Cada otoo, un gran nmero de anguilas son vistas nadando ro abajo, pero nunca vuelven
adultos. Y cada primavera un incontable numero de anguilas jvenes, llamadas angulas, cada
una del tamao de una cerilla, aparecen en los ros costeros y comienzan a nadar ro arriba. Se
supona que las anguilas deban desovar en algn lugar en el mar, pero la localizacin de sus
reas de cra era totalmente ignorada.
La primera pista fue dada por dos cientficos italianos, Grassy y Calandruccio, quienes en 1896
publicaron que las angulas no eran larvas de anguilas, sino estados juveniles relativamente
avanzados. As mismo descubrieron que las verdaderas larvas eran diminutas criaturas, con
forma de hoja y completamente transparentes, que no presentan ninguna semejanza con los
estados adultos.
Los naturalistas antiguos, que nunca sospecharon su verdadera identidad, las llamaron
leptocfalos (Gr.leptos,delgado, + kephale, cabeza) . En 1905, Johann Schmidt,
subvencionado por el gobierno dans, comenz un estudio sistemtico de la biologa de la
anguila, que continuo hasta su muerte, en 1933. Con la cooperacin de capitanes de barcos

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mercantes que cruzaban el Atlntico regularmente, fueron capturados miles de leptocfalos de


diferentes reas del Atlntico con redes de plancton que Schmidt les suministraba. Anotando en
qu lugar del ocano eran capturados los distintos estados de desarrollo, Schmidt y sus
colegas reconstruyeron la migracin hasta las reas de puesta.
Cuando las anguilas adultas abandonan los ros costeros de Europa y Norteamrica, nadan
continuamente a gran profundidad uno o dos meses hasta que alcanzan el mar de los
Sargazos.
A la anguila nunca se le ha observado reproducirse en aguas dulces, y aunque no tiene la
menor apariencia de ser un pez marino, lo es parcialmente y solo en determinada poca de su
vida. Hoy se sabe que cuando el animal presiente la llegada de la poca de la reproduccin,
abandona el lugar donde habitualmente se encuentra, haciendo permanecido ah de 8 a 10
aos, y emprende una accidentada peregrinacin para llegar al mar, lo que se hace ms difcil
para aquellas anguilas que viven en lagos o estanques cerrados, que se ven obligadas a
arrastrarse a travs de los campos, serpenteando por ellos hasta alcanzar, con instinto exacto,
un curso de agua prximo que puede llevarlas al mar.
Al llegar al mar no termina su migracin: ya en l, tiene que emprender un viaje de miles de
kilmetros, que parece difcil de realizar para un animal de tan escasos medios de propulsin,
el cual les conduce a los grandes fondos ocenicos en los que encuentran las condiciones
adecuadas de salinidad, presin y temperatura para efectuar su reproduccin, crear nuevos
miembros de su especie y morir.
Durante su ltima estancia en los ros, las anguilas han comido vorazmente toda clase de
animales acuticos, acumulando reservas para el largo viaje, en el que no ingieren alimento.
Durante estas travesas se renen en grupos que emprenden una asombrosa migracin. Las
anguilas de los pases europeos se ponen en camino, y nadando por los parajes ms
profundos llegan, despus de 4 000 kilmetros recorridos, a los fondos del Mar de los
Sargazos, una vasta extensin de ocano tropical al sudoeste de las Bermudas; all a unos 500
metros de profundidad y a 15 C, en donde los individuos de uno y otro sexo maduran,
efectan el desove, y cada hembra pone hasta 9 millones de huevos que son fecundados por l
esperma que los machos liberan tambin en el agua. Las anguilas, extenuadas por el viaje,
mueren por el esfuerzo de la puesta y la fecundacin.
Unos das despus, eclosionan de los huevos unos pececillos aplanados, transparentes, que
los naturalistas durante algn tiempo consideraron como diferentes a las anguilas y a los que
dieron el nombre de leptocfalos, hasta que estudios posteriores determinaron con exactitud su
verdadera naturaleza de larvas de anguilas; no obstante se les dej ese mismo nombre.
Si el viaje de las anguilas asombra, el regreso de estos leptocfalos causa gran admiracin:
desde el fondo de los Sargazos hasta las costas de Europa tardan las cras de anguilas 4 aos
para llegar, tiempo que se estima insuficiente para que seres tan delicados salven esta
distancia aun suponiendo que los propios movimientos de las aguas favorecen esta migracin
de retorno.
Cuando los leptocfalos se acercan ya al final de su viaje ye estn prximos a las
desembocaduras de los ros, sufren una metamorfosis que cambia profundamente su
morfologa y tratan de ganar los cursos de los ros que remontan tambin formando grupos.
No todas las anguilas juveniles que se aproximan a las costas penetran en los ros; muchas de
ellas se quedan en las profundidades de las desembocaduras, y de acuerdo con su residencia
en las aguas dulces p saladas se define su sexo, hasta ese momento indiferenciado. Las que
se adentran en las corrientes de aguas dulces y prosiguen su viaje sern todas hembras,
mientras que las que permanecen en las desembocaduras se determinan como machos.
En este momento, el aplanado leptocfalo se trasforma en una anguila juvenil llamada angula
transparente, que al poco de navegar por las aguas dulces se hace opaca y se convierte en
una verdadera anguila, que crece a medida que se acerca al curso alto de los ros. Despus de
8 a15 aos de crecimiento, las hembras ahora de 1 m o ms de largas, vuelven al mar para
reunirse con los machos ms pequeos; ambos vuelven a las reas de apareamiento

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primitivas, a miles de kilmetros, para completar el ciclo vital. Recientes anlisis con
electroforesis enzimticas de las larvas de anguila han confirmado no solamente la existencia
de dos especies distintas, europea y americana, sino la presuncin de Schmidt de que las
anguilas europeas y americanas realizan la puesta en reas parcialmente solapadas en el mar
de los Sargazos.
Schmidt encontr que la anguila americana (Anguilla rostrata) poda distinguirse de la
europea (Anguilla vulgaris) porque tiene menos vrtebras (aproximadamente 107 en la
anguila americana comparando con una media de 114 en la especie europea). Puesto que la
anguila americana esta mucho ms cerca de la costa norteamericana, solo necesita ocho
meses para realizar el viaje.
Al penetrar las angulas en los ros es cuando se les captura en enormes cantidades,
constituyendo un manjar muy estimado por los aficionados al buen comer, estas dos
caractersticas han ocasionado que la poblacin de anguilas haya disminuido y que su costo se
incrementara.

Ciclos vitales de la anguila europea (Anguilla anguilla) y de la anguila americana (Anguilla.


rostrata). Las lneas indican los patrones de migracin de cada especie. Los nmeros
encuadrados refieren a los estados de desarrollo. La anguila americana completa su
metamorfosis y migracin en un ao. La anguila europea necesita cerca de tres aos para
llevar a cabo su largo viaje.
Migracin a los salmones
El ciclo vital del salmn es casi tan interesante como el de la anguila y, ciertamente, ha recibido
mucha ms atencin popular. Los salmones son andromos (Gr. Andromos, que corre hacia
arriba); esto es, pasan su vida adulta en el mar, pero vuelven al agua dulce para desovar. El
salmn del Atlntico (Salmo salar) y el salmn del pacifico (seis especies del gnero
Oncorhynchus (Gr. Onkos, gancho, + rhynchos, morral) realizan esta migracin, pero hay
importantes diferencias entre las siete especies. El salmn del Atlntico pude realizar varios
viajes ro abajo para la puesta. Las seis especies del salmn del Pacifico (king, sockeye, silver

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Gump-back, chum y japanese masu) hacen cada una un nico viaje para la puesta (figura 24
-34), despus del cual mueren.
El instinto de orientacin virtualmente infalible de las especies del Pacifico es proverbial:
despus de la migracin ro abajo en estado de murgn, un salmn sockeye recorre muchos
cientos de millas a travs del Pacifico durante cuatro aos, aumentando de peso 2 a 5 Kg.
Entonces, vuelve a irremisiblemente a desovar en las cabeceras de los ros de sus padres.
Suelen ocurrir algunos extravos, lo que es un importante medio de aumentar el flujo gentico y
la colonizacin de nuevos ros.
Experimentos de A.D. Hasler y otros han demostrado que el regreso del salmn ro arriba esta
guiado por el olor caracterstico del ro de sus padres. Cuando los salmones alcanzan los
lechos de freza de sus padres (donde ellos mismos nacieron), se parean y mueren. En la
siguiente primavera, los alevines de transforman en murgones antes y durante su migracin ro
abajo. Es entonces cuando adquieren la impronta del olor distinto de la corriente, que parece
ser un mosaico de compuestos liberados por la vegetacin caracterstica y el suelo del lecho
del ro parental. Tambin parece que adquieren la impronta de olor de las distintas corrientes
que atraviesan al migrar ro abajo, y que utilizan estos olores en secuencia inversa, como un
mapa, durante el viaje ro arriba cuando son adultos.
Estos peces viven en el mar, donde engordan de un modo considerable hasta que llega la
poca de su reproduccin; cuando han engordado lo suficiente, se dirige al continente salvando
las corrientes de los ros, nadando con energa contra la corriente; ni las cascadas representan
para ellos obstculos infranqueables: las vencen por medio de saltos y llegan extenuados a los
apacibles criaderos de las partes altas de los ros, donde se reproducen.
Esta migracin, que resulta asombrosa admira mas cuando se observa que en ella los
salmones no comen y las enormes energas que tienen que desplegar se crean a expensas de
los propios tejidos del pez que se consumen durante su gran viaje. La larva del salmn sale del
huevo depositado en el fondo de un ro de montaa, donde sus padres desovan y fecundan. En
ese ro viven los pequeos salmones durante 2 aos, al cabo de este tiempo, se renen por
millones y se ponen en camino.
Descienden ro abajo hacia el mar. Con la cola hacia delante y la cabeza orientada hacia su
lugar natal. Durante 3 o 4 aos el salmn permanece en el mar, generalmente en aguas muy
profundas, donde se alienta de arenque, creciendo con rapidez.
Despus inician nuevamente su migracin hacia los lugares de desove, cuando se renen en
las desembocaduras de los ros, dispuestos a remontar la corriente, estn ya gordos y alcanzan
casi un metro de longitud. Su seguro instinto les lleva al ro natal, donde la hembra deposita
unos 20 mil huevos que luego son fertilizados por el macho.
Una vez realizada la puesta, emprenden el camino de regreso al mar, agotados muchos
mueren sin llegar a alcanzar este objetivo. El ciclo se cierra cuando al cabo de 2 a 6 meses los
huevos se abren y los salmoncitos crecen e inician su migracin hacia el mar. Es admirable que
sean capaces de partir de las profanidades del ocano y llegar a encontrar exactamente
aquellas aguas del ro en las que haban nacido aos antes.
Cmo encuentra el salmn su camino hasta la boca del ro desde el mar abierto? El salmn
se aparta cientos de kilmetros de la costa, demasiado lejos como para ser capaces de
detectar el olor del ro familiar, Experimentos recientes sugieren que ciertos peces migradores,
como algunas aves, se guan por la posicin del sol. Sin embargo, se han observado salmones
en migracin trasladndose en das nublados o por la noche, lo que indica que la orientacin
solar, si es que utiliza, no es el nico recurso de los salmones. Los peces (de nuevo tambin
como las aves) son capaces de detectar y orientarse en el campo magntico terrestre.
Finalmente, otros bilogos opinan que el salmn no necesita especiales aptitudes para la
navegacin, sino que utiliza las corrientes ocenicas, gradientes de temperatura y
disponibilidad de alimento para alcanzar el rea costera donde se encuentra su ro. A partir de
aqu se orientara por el mapa de olor adquirido por impronta, realizando los giros adecuados
en cada bifurcacin fluvial hasta alcanzar su arroyo natal.

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Los viajes del salmn en el Pacifico Noroeste se han visto muy afectados por una combinacin
letal de degradacin de las zonas de desove por la industria maderera, la contaminacin y muy
especialmente por las mas de 50 presas hidroelctricas que obstruyen la migracin ro arriba
del salmn y matan a los que van ro abajo al pasare por las turbinas de los generadores.
Adems, la cadena de embalses de las presas, que han convertido los cursos los cursos de los
ros Columbia y Snake en una serie de lagos, aumenta la mortalidad de los jvenes salmones
que van ro abajo, al ralentizar su paso hacia el mar. El resultado es que la cantidad de
salmones actuales es solamente alrededor del 3% de los 10 a 16 millones de peces que suban
por los ros hace 150 aos.
Mientras los planes de recuperacin se ven retrasados por las industrias de la energa, los
grupos conservacionistas argumentan que, a la larga, la prdida del salmn puede resultar ms
daina para la economa regional que invertir hoy en los cambios necesarios que permitan
recuperarse a las poblaciones de salmones.
Distribucin
Ocenica
Asia

Alaska

Salmn moribundo

Huevos
Salmones frezando

Alevines
Migracin
rio arriba
Murgones

Jvenes

Fase de alimentacin
del adulto 3-4 aos
en el Ocano

Cortejo de copula del salmn del Pacifico desarrollo del huevo y el alevn.

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Migracin del atn


Otros peces, efectan tambin migraciones, pero no son tan notables y destacados porque se
producen dentro del propio ocano, un ejemplo de esto lo representa el atn del Atlntico, que
tiene su cuerpo fusiforme de color azul metlico y fuertes msculos con aletas estrechas, en
forma de media luna, por lo que se deslizan en el agua con sorprendente rapidez y facilidad.
Se observa que en primavera, frente a las costas del sudoeste de la pennsula ibrica, se
renen millares de individuos formando grandes bancos de atunes. En su avance se mantienen
prximos a la superficie y paralelos a la costa, son los llamados atunes de reproduccin o de
arribada que, han hecho los miembros de su especie generacin tras generacin.
Con sus gnadas desarrolladas al mximo, los atunes apenas se alimentan en el curso de la
migracin reproductora, cada hembra deposita varios millones de huevos, que son fecundados
por el macho y quedan flotando a la deriva en las transparentes aguas. El momento culminante
de la reproduccin tiene lugar en el mes de junio, y a partir de esa fecha los atunes emprenden
el viaje de retorno rumbo al Atlntico.
Durante su primer ao de vida el crecimiento del joven atn es rpido, de manera que a los 12
meses mide unos 60 centmetros y pesa 4 kilos. A partir de este momento el crecimiento se
hace ms lento, y a los 3 aos, con ms o menos un metro de longitud y 15 kilos de peso,
alcanza la madurez reproductora; a los 5 aos mide cerca de metro y medio y pesa 130 kilos, a
los 13 aos su longitud es de casi 2 metros y medio y su peso de 200 kilos. Algunos individuos
muy longevos, que viven solitarios en el Atlntico, llegan a alcanzar hasta 5 metros de longitud
y 800 kilos de peso.
Una prueba de la extraordinaria capacidad para migar de los atunes es que unos realizan su
viaje de 5 000 kilmetros y otros hacen un recorrido de 3 000 desde la costa oriental del
Atlntico hasta las costas europeas. Cuando se adentran al Atlntico los atunes se alimentan
hasta el mes de noviembre y al llegar el otoo y enfriarse las aguas, las abandonan y de nuevo
se dirigen hacia el sur para cerrar su ciclo anual.

Banco de atunes
Este comportamiento de los atunes que aparecen en la zona en primavera y se desaparecen al
final del verano ha creado ingeniosos procedimientos para capturarlos, como es el caso de las
almadrabas, redes fijas que se colocan en el rea donde el atn migra, sirviendo este
desplazamiento para que entren en la trampa y ah los capturen los pescadores, que les dan
diferentes nombres segn su peso: cachorretas cuando tienen de 5 a 6 kilogramos, libercoras,
cuando tienen 10 kilos, atunarros, de aproximadamente 50 y atunes , de ms de 100.

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