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O Batismo Cristo: Imerso ou Asperso?

por
Tlio Csar Costa Leite
O modo de administrar o batismo no muito debatido entre os
presbiterianos. Isto pode dar origem ao entendimento falso de
que no temos base bblica para sustentar a asperso. Na
verdade falamos pouco sobre o assunto porque consideramos a
forma de batizar de importncia relativa. Em outras
palavras, no cremos que a validade desta ordenana de Cristo
dependa da quantidade de gua empregada ou do modo como
esta gua aplicada.
De fato, com tristeza que somos obrigados a escrever sobre
este assunto, pois poderamos usar o nosso tempo em questes
mais teis do que debates acerca de cerimnias externas.
Talvez nesse ponto estejamos nos igualando aos catlicos
romanos debatendo com os ortodoxos sobre a maneira correta
de fazer o sinal da cruz, ou aos membros de certa igreja
disputando acerca da maneira correta de receber a ceia, se
sentados nos bancos ou ajoelhados no altar.
Porm, como freqentemente somos acusados de laborar em
erro por batizarmos por asperso, pretendemos demonstrar
que se a validade depende da forma, ento o nico batismo
vlido por asperso ou efuso, mas nunca por imerso.
Uma comparao com a Ceia
Uma questo que se apresenta logo no incio : se a validade do
batismo depende da forma de sua administrao, o que dizer da
Ceia? Ser que existe alguma igreja que celebre a ceia
exatamente como o Senhor a instituiu? Uma poro de gua
que se derrama ou se esborrifa sobre a cabea de algum est
to prximo da imerso como uma migalha de po e um gole de
suco de uva est de uma refeio oriental. Portanto, se a pouca
gua invalida o batismo, pouco po e vinho invalida a ceia.
Alis, existem igrejas que questionam o uso de po comum na
Ceia, argumentando que o correto usar po sem fermento;
ento por que a maior parte dessas mesmas igrejas -- seno
todas -- usa suco de uva se a Bblia diz claramente que a

bebida era vinho? Sim, vinho que embriagava se consumido em


demasia (1 Co11.21)!
Se aceitarmos que podemos receber a ceia de p, ou sentados
ou ajoelhados ou deitados numa cama; se ela pode ser
celebrada num cenculo, numa casa ou num templo; se
podemos usar mais ou menos po, ou mais ou menos vinho (ou
suco de uva!), etc., por que, ento, a forma da outra ordenana
to importante? Entendemos que no h hierarquia entre as
ordenanas. As duas so igualmente importantes, institudas
pelo mesmo Senhor, mas cremos que sua importncia est na
essncia e significado e no em suas variadas formas de
administrao. Quando Paulo escreve que h um s batismo (Ef
4.5), ser que ele estava falando a da forma de administr-lo?
At uma leitura superficial do contexto mostra que no.
Respondendo s objees
Antes de demonstrar que a forma correta[3] de administrar o
batismo a asperso. Faamos uma anlise rpida dos
argumentos usados em defesa da imerso.
a) Batizar
significa
imergir
somente.
No
grego
secular bapto, baptizo e baptismos expressam
a
idia
de
imerso; conseqentemente devem ter a mesma significao
quando usada no NT.
Quanto a isto temos duas objees:
1) Supondo (somente supondo) que no grego secular batizar
significa somente imergir, no se segue necessariamente que o
NT tenha empregado a palavra com o mesmo sentido exclusivo.
A palavra que designa o outro sacramento -- CEIA --, no
utilizada no sentido fixo e uniforme que recebe no meio secular.
No tempo do NT significava uma refeio completa, a principal
do dia, nunca tomar uma migalha de po e um gole de vinho. Se
o sentido original e uniforme do vocbulo empregado com
relao a uma ordenana no se conserva, por que deveria ser
fixo com relao ao outro? Pois no h diferena de importncia
entre ambos.
Ainda
que
no
grego
clssico
batizar
significasse somente imergir, no podemos pretender que esse
tivesse de ser o seu sentido no NT. H muitas outras palavras

que tem no NT sentido completamente diferente do que tem no


grego clssico. Por exemplo: LOGOS, quando se aplica
Segunda Pessoa da Trindade. Que escritor profano empregou
esta palavra com tal sentido?
2) A palavra baptizo no significa somente imergir. Pode
expressar a idia de imerso parcial, imerso total, absoro ou
efuso. Tambm pode ser empregada com o sentido dederramar
sobre, lavar, limpar, tingir, manchar. Tudo isso pode ser
comprovado consultando-se qualquer bom dicionrio de lngua
grega.
Alexander Carson, um batista, escreveu: meu critrio que
este vocbulo (baptizo) significa sempre submergir; e que
sempre se refere ao modo. Pois bem: dado que, tendo todos os
lexicgrafos e comentaristas contra mim, ser necessrio
dizer duas palavras a respeito da autoridade dos dicionrios[4]
b) A expresso aplicada a Joo, o Batista: Joo batizava
tambm em Enon (...) porque havia ali muitas guas (Jo
3:23).
Em Enon havia muitas guas. Essas muitas guas na
verdade eram muitas fontes ou arroios. No h dvida que
eram fios dgua, pois no havia rios caudalosos perto de Enon.
Essas fontes eram preciosas para saciar a sede das multides
que atendiam ao ministrio de Joo. Tais fontes, porm, no
serviam para a imerso. Para a imerso necessrio muita
gua, mas a frase diz muitas guas. Joo no podia usar mais
gua que a de um pequeno arroio, e isso era perfeitamente
adequado! Se o modo de administrar o batismo era a imerso,
por que Joo deixou o Jordo para fixar-se em Enon? Onde
estava, no Jordo, havia muita gua. Para qu busc-la em
outro lugar? Portanto esta frase no tem nenhuma fora para
determinar o modo do batismo.
c) A expresso de Paulo em Rm. 6.4 fomos,
sepultados com ele na morte pelo batismo..

pois,

Que modo de batizar parece com um sepultamento? Se


pensarmos num atade baixando terra e por ela sendo
coberto, a imerso pode parecer mais com um sepultamento.
Mas estamos tratando de um smbolo. E um smbolo pode
parecer tanto com aquilo que significa quanto uma aliana de

casamento parece com a fidelidade. De fato, esta semelhana


perde qualquer sentido quando vemos que Paulo se refere ao
sepultamento de Cristo! E como Cristo foi sepultado? e o
depositou no seu tmulo novo que fizera abrir na rocha; e
rolando uma grande pedra para a entrada do sepulcro, se
retirou. (Mt. 27.60). Portanto Rm. 6.4 nada acrescenta sobre
a forma de batismo e esta no a inteno do apstolo ao
escrever o captulo 6. Provavelmente ele se entristeceria ao
constatar como cristos se deixaram distrair das questes
importantes, ensinadas neste captulo, acerca do pecado e da
graa para se deterem em exterioridades. O Apstolo no tinha
em mente fixar norma sobre a forma de batismo, nem aqui nem
em nenhum outro trecho de suas epstolas.
H, talvez, outros argumentos de menor peso, porm cremos
que eles se desfaro se tratarmos logo de demonstrar o que
afirmamos: o modo correto de batizar a asperso.
O Batismo: Uma novidade?
Talvez muitos cristos imaginem que os judeus no conheciam
nem praticavam nada semelhante ao que descrito em Marcos
1.4... apareceu Joo Batista no deserto[5], pregando batismo
de arrependimento.
Ser que Joo Batista introduziu um rito completamente novo,
desconhecido aos judeus? Vemos que o NT no explica o ritual
do batismo, dando a entender que os judeus no necessitavam
de explicaes. Isso porque o batismo no foi uma cerimnia
introduzida por Jesus, Joo ou os apstolos, mas era uma
prtica comum entre os judeus desde os primrdios de sua
organizao como povo. Estes batismos eram feitos usando-se a
gua ou outro elemento, como o sangue.
Vejamos alguns textos:
Quando voltam da praa, no correm sem se aspergirem (no
original grego batizarem); e h muitas outras cousas que
receberam para observar, como a lavagem (batismo) de copos,
jarros de metal e camas. (Mc 7.4)
O fariseu, porm, admirou-se ao ver que Jesus no se lavara
(batizara) primeiro, antes de comer. (Lc 11.38)

Tambm Eclesitico[6] 34.25 diz: Ao que se lava (batiza) depois


de haver tocado um corpo morto, e torna a toc-lo outra vez, de
que lhe valer o ter-se lavado?
Todas estas passagens do a entender que os batismos eram
cerimnias comuns:
... no comem sem se batizarem...
... cousas que receberam para guardar, como o batismo de
copos...
... ao que se batiza depois de haver tocado um cadver...
No falamos ainda sobre o modo como se batizavam. O fato
que se batizavam e que os batismos eram fato normal entre
eles, independentemente da disputa acerca do significado da
palavra.
Note que estes batismos no so inveno humana. O autor
de Hebreus fala de diversas ablues (no original diversos
batismos) impostas at ao tempo oportuno de reforma. (9.10;
ver tb Hb 6.2). Impostos quando e onde? Com certeza, na Lei de
Moiss, que prescrevia minuciosamente as oferendas e
sacrifcios, embora (...) ineficazes para aperfeioar aquele que
presta culto. (Hb 9.9).
Portanto, quando Jesus veio, encontrou o povo praticando esses
diversos batismos (o deles mesmos, dos copos, das camas, etc)
como uma prtica cotidiana. Insistimos em que se note a forma
normal e familiar do NT tratar a matria. Joo aparece
batizando no deserto, porm no h surpresas; no se do
explicaes. Ele veio pregando o batismo de arrependimento.
Nova era a doutrina que pregava, no a cerimnia que
praticava. De fato, a cerimnia era algo que o povo esperava ver
o Messias realizar, bem como todo profeta verdadeiro. Por isso,
quando Joo lhes disse que ele no era o Cristo, nem Elias,
nem o profeta, a pergunta imediata que lhe fizeram foi: Por
que, pois, batizas?[7] dando a entender, claramente, duas
coisas:
a) que os profetas tinham o costume de batizar;
b) que esperavam que o Messias fizesse o mesmo na sua vinda.

Quando o prprio Senhor foi a Joo, embora no necessitasse


de arrependimento ou purificao, disse a ele ... convm que
cumpramos toda a justia. Justia aqui significa aquilo que a
Lei exige. Estas palavras contm o princpio geral pela qual o
Senhor se conduzia -- obedecer a todas as ordenanas da Lei de
Moiss, pois foram institudas por Deus. Portanto, os batismos
eram cerimnias eminentemente religiosas impostos pela Lei.
Os batismos dos judeus no eram feitos por imerso
A esta altura poderamos pedir, queles que acham a forma
essencial, que demonstrem que os batismos que os judeus
praticavam eram sempre por imerso. Levando-se em conta os
seus
princpios
exclusivistas
(ns estamos
certos, eles errados), so necessariamente obrigados a faz-lo.
Porm, tentaremos demonstrar uma proposio negativa. Tais
batismos nunca eram feitos por imerso.
a) a imerso no est estabelecida
Apesar de aqueles diversos batismos serem impostos ao povo
como qualquer outra parte do ritual judaico, em lugar algum da
Lei de Moiss se estabelece a imerso. No se pode dar um s
exemplo de que se exigisse do judeu a imerso em gua em
cumprimento a uma cerimnia religiosa.
Se no se pode provar a imerso, se no existe um
mandamento, como poderamos concluir que era assim, e
mais, que quem no faz assim est errado!
b) Os batismos eram por asperso ou efuso
No vemos a imerso em nenhum lugar do AT, mas a Lei
Mosaica ordena expressamente o modo destes batismos:
Assim lhes fars para os purificar: asperge sobre eles gua da
purificao .... (Nm 8.7);
Eleazar, o sacerdote, tomar do sangue com o dedo e
dele aspergir para a frente da tenda da congregao ... (Nm
19:18).[8]
Vemos, pois, que na Antiga Aliana o modo de purificao
estava claramente ordenado. Supor que se batizavam ou

purificavam por imerso supor que agiam sem mandamento,


ou pior, contra o mandamento. Os batismos judaicos eram
impostos (Hb 9:10) pela Lei. Eram simples purificaes, como
os textos demonstram e o modo era a asperso, nunca a
imerso.
c) As asperses e efuses so chamados batismos.
Mostramos que a asperso era ordenada e praticada e a
imerso era desconhecida. Alm disso, a traduo grega dos
escritos judaicos refere-se a este mtodo de purificao por
asperso usando a palavra batizar. Preste ateno: Esta
palavra que, tantas e tantas vezes e em tanta confiana nos
dizem significar submergir e nada alm disso , se aplica a
estas asperses judaicas. A traduo grega de Eclesistico
34:25 diz:
Aquele que se batiza depois de haver tocado num corpo morto,
e torna a toc-lo, de que lhe valer a ter-se lavado?
J vimos que o modo como se realizava este batismo por haver
algum tocado num corpo morto, est claramente ordenado na
Lei de Moiss:
Todo aquele que tocar o cadver de qualquer pessoa e no se
purificar, contaminou o Tabernculo do Senhor, e essa pessoa
ser cortada de Israel; porquanto a gua da purificao no
foi aspergida sobre ele, [por isso] imundo ser, e a sua
imundcia ser sobre ele (Nm 19:13).8
Portanto, vemos que o NT utilizou uma palavra que j era usada
h pelo menos 200 anos para designar estas cerimnias. Se a
palavra batizar era usada, por centenas de anos, para indicar
a asperso, por que ensinar que no tempo do Senhor e de Joo
Batista os judeus realizavam seus batismos de outro modo?
Muito antes da vinda de Jesus j se havia lido que aspergir-se
por causa dos mortos era como batizar-se por eles [9]. Dizer que
o mtodo era a imerso ir contra toda a evidncia, visto que a
asperso aparece ensinada universalmente no AT.

d) batizar equivale a lavar.


Por exemplo Mt. 15:2 - Por que transgridem os teus discpulos
a tradio dos ancios? Pois no lavam as mos quando
comem. Comparado com Lc 11:38 O fariseu, porm, admirouse ao ver que Jesus no se lavara (no grego: batizara) primeiro,
antes de comer.
Aquele se batiza por haver tocado num corpo morto, e torna a
tocar
nele,
de
que
se
valer
o
ter-se lavado?
Portanto lavar e batizar podem ser usadas para descrever a
mesma ao.
e) O batismo judeu era um rito cotidiano.
Os judeus no s se batizavam antes das refeies, ou
batizavam as mos antes de comer, mas batizavam-se
tambm por causa de outras impurezas, como, por exemplo,
quando se contaminavam, tocando um corpo morto. O mesmo
faziam com as mesas e camas. Note que estes batismos de
mos antes das refeies no eram feitos com motivaes
higinicas conforme fazemos atualmente. Era o cumprimento de
um ritual religioso.
Se tudo isso era feito por imerso,
lugar apropriado. Neste caso o
essencial de cada casa judaica.
histrica ou bblica que houvesse
quer rica, quer pobre.

cada famlia deveria ter um


batistrio seria um lugar
Porm, no h evidncia
tal lugar em alguma casa,

No sendo necessria a imerso, deveria, ento, existir alguma


coisa para cumprir seus rituais de outra forma.
De fato, o NT se refere a vasilhas com capacidade para conter
de 80 a 100 litros, pequenas demais para se imergir algum,
mas grandes o suficiente para se meterem as mos nelas com o
propsito de se retirar gua usada para aspergir ou derramar
sobre pessoas ou objetos. So as talhas de pedra mencionadas
nas Bodas de Can da Galilia, que os judeus usavam para as
purificaes. (Jo 2.6)

f) O livro de Hebreus confirma os batismos por asperso ou


efuso
O livro de Hebreus (9.10) faz meno s diversas ablues
(batismos) impostas ao povo. J vimos que a Lei de Moiss no
ordena a imerso, portanto estes batismos impostos no
podiam ser realizados dessa forma.
Tambm, pelo contexto imediato, fica claro que eram batismos
com o sangue de bodes, touros e as cinzas de uma novilha
aspergidos sobre os contaminados (9.13).
O autor de Hebreus contrasta o culto judaico com a
dispensao crist. No primeiro havia regulamentos com
respeito a comidas e bebidas, e diversos batismos e ordenanas
acerca da carne. O sangue dos animais ou as cinzas de uma
novilha misturadas gua, aspergidos sobre os imundos
cerimonialmente os santificavam quanto purificao da carne.
Na dispensao crist, o sangue de Cristo eficaz. No primeiro,
Moiss (...) tomou o sangue dos bezerros e dos bodes, com
gua, l e escarlate e aspergiu o livro da Lei e o povo, alm do
tabernculo e seus utenslios (Hb 9.19,21).
Sem discusso, estes so os diversos batismos a que se refere
o v.10.
E sempre por asperso!
g) A figura do Batismo com o Esprito Santo favorece a
efuso ou asperso
Observe a linguagem bblica empregada em relao a este tema.
Porque Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis
batizados com o Esprito Santo. (At 1.15).
No captulo seguinte a promessa se cumpre e Pedro explica o
acontecido ao povo usando a profecia de Joel: e acontecer nos
ltimos dias, diz o Senhor, que derramarei do meu Esprito
sobre toda a carne... at sobre os meus servos e sobre as
minhas servas derramarei do meu Esprito.

Vemos assim, sem discusso que a ao de Deus derramar o


seu Esprito sobre os discpulos chamada de batismo com o
Esprito Santo. Temos aqui, indiscutivelmente um batismo por
efuso, um batismo no mais elevado sentido da palavra. E j
que o prprio Esprito o representou como um derramamento e
o chamou de batismo nas Escrituras que Ele mesmo inspirou,
por que querer impor uma forma diversa? Por que afirmar,
contra toda evidncia, que a imerso a nica forma correta?
Quando, em imediata relao com oderramamento do Esprito,
se menciona o batismo com gua de cerca de trs mil pessoas,
no duvidoso, para dizer o mnimo, que estas pessoas tenham
sido metidas na gua ao invs de se aplicar gua sobre elas? O
mais sublime batismo, o do Esprito Santo -- do qual o outro
um tipo -- por efuso. Ser o tipo administrado de um modo
totalmente diferente?
h) Esperava-se que o Messias batizasse, e a forma esperada
era a asperso
J vimos que os judeus esperavam que o Messias batizasse.
Por que batizas, se no s o Cristo...? foi a pergunta que
fizeram a Joo Batista (Jo. 1.25). Qual a origem desta
expectativa? Tentarei explicar. Referindo-se ao Messias, o texto
de Isaas 52.15 diz:
Assim causar admirao s naes... (Edio Revista e
Atualizada).
At 1960, porm, em lugar de causar admirao o verbo
hebraico nazah era traduzido por aspergir. A profecia seria,
ento, ele aspergir a muitas naes. A nova traduo, mui
discutvel, funda-se mais em razes exegticas que
filolgicas.[10]
De fato, a Edio Contempornea da Bblia traz:
...assim borrifar a muitas naes.
Em uma viso da Nova Aliana, o profeta Ezequiel assim
escreve: ento, aspergirei gua pura sobre vs e ficareis
purificados (v. 25).

A esta promessa seguem-se as promessas da concesso de um


novo esprito e corao (v.26) e de que o Esprito faria morada
dentro do homem (v.27) para faz-lo obedecer Lei. Veja
tambm Jr 31.31-33.
Reconhecemos, ento, que os profetas utilizaram um ritual de
purificao, por eles conhecido, como um smbolo da real
purificao que o Messias realizaria no impuro corao
humano. Os tradutores da Bblia viva corretamente
parafraseiam Is. 52:15 da seguinte forma: ... com seu
sofrimento ele purificar a muitas naes.
O Messias aspergir a muitas naes .....
Aspergirei gua pura sobre vs ....
Por que batizas, se no s o Cristo (...) ?
Mais uma vez, nenhum indcio de imerso e uma forte evidncia
em favor da asperso.
i) A simplicidade dos batismos no NT.
Cremos j ter estabelecido solidamente o fato de que, se
havemos de invalidar o batismo de algum por causa da
maneira como foi aplicado, no ser o daqueles que foram
batizados por asperso. Se o leitor tiver um pouco mais de
pacincia poderemos ainda nos deter no exame dos batismos
descritos no NT.
Uma evidncia em favor da asperso no NT o fato de que as
pessoas eram batizadas imediatamente, no lugar em que se
convertiam, quer fosse na cidade, quer no deserto; numa casa
ou em uma estrada; na priso ou margem de um rio; no
inverno ou no vero. No havia demora, no h referncia
alguma sada para um lugar adequado para a imerso.
Quando algum cria, no mesmo instante e no mesmo lugar
havia sempre o necessrio para ser batizado. Por isso, muito
difcil crer que fosse assim, se se praticasse a imerso. Pode-se
supor, sim, mas uma suposio altamente improvvel.
Vejamos alguns exemplos:

Paulo (At 9). Aps sua queda e cegueira no caminho de


Damasco, Paulo permaneceu trs dias em jejum na casa de
Judas. Ananias, guiado por Deus, entra na casa e, aps breve
instruo, batiza Paulo. Diz o texto: a seguir, levantou-se e foi
batizado.
Havia um tanque na casa? foram a outro lugar? O texto no diz.
A nica prova seria o pretendido significado de batizar.
Todas as circunstncias so contra a imerso: na mesma casa,
em p, sem demora para preparar-se, sem sair nem entrar,
pondo-se imediatamente a servio de Cristo.
O carcereiro de Filipos (At 16). Convertido na priso a altas
horas da noite e, l mesmo, imediatamente batizado junto com
os seus. Foram a algum rio em plena noite? Havia um tanque
na priso? Quantas dificuldades o texto apresenta se partirmos
do pressuposto de que batizar significa imergir, e nada mais.
Por outro lado, quo simples se torna o relato, se se leva em
conta que, para o povo judeu, era coisa natural o batizar-se por
asperso ou efuso.
Cornlio e sua casa (At 10). Sobre este episdio, se diz que o
Esprito Santo caiu sobre todos os que ouviam a palavra.
Admiraram-se, porque tambm sobre os gentios foi derramado
o dom do Esprito Santo. Quando comecei a falar, caiu o
Esprito Santo sobre eles, como tambm sobre ns, no
princpio. Ento me lembrei da palavra do Senhor quando disse:
Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados
com o Esprito Santo (At 10.44; 11:15-16).
Porventura pode algum recusar a gua, para que no sejam
batizados estes que, assim como ns, receberam o dom do
Esprito Santo? (At 10:47). Pedro batizou estas pessoas por
imerso? De um lado somente uma suposio contra toda
evidncia. De outro porm, alm da forte impresso que
Cornlio foi batizado em sua prpria casa, h o registro de que
o derramamento do Esprito fez Pedro pensar que os
termos batizar, derramar e cair aplicados ao Esprito Santo
implicavam uma idia semelhante gua.
Filipe e o eunuco (At 8:26-39). Comumente este um texto
julgado claramente em favor da imerso. Em sua viagem, o
etope lia Isaas 53; provavelmente ele tinha acabado de ler o
ltimo versculo do captulo 52 ele aspergir muitas naes.

Filipe lhe explicou a passagem e, quando chegaram a um lugar


onde havia gua, desceram a ela e Filipe batizou o eunuco. Por
imerso? Mesmo entendendo o texto como uma entrada real na
gua, nem por isso fica demonstrada a imerso. Leve-se em
conta que as sandlias podiam ser facilmente tiradas, e que isto
estaria de acordo com os costumes orientais e que, depois de
descerem gua, Filipe lhe administrou o rito do batismo por
asperso ou efuso. Por outro lado, muito duvidoso que no
lugar deserto onde se encontravam houvesse uma corrente de
gua com profundidade suficiente para submergir o eunuco.
Tudo indica que no esperaram para obter roupas prprias
para o batismo e no provvel que o viajante se submergisse
com a roupa que trazia ao corpo. O texto diz simplesmente que,
aps o batismo o eunuco foi seguindo seu caminho cheio de
jbilo. Diz o texto, tambm, que Filipe foi arrebatado pelo
Esprito do Senhor para Azoto. No podemos presumir que o
Eunuco seguiu viagem pingando gua e Filipe achou-se
repentinamente em Azoto com as roupas encharcadas.
Os trs mil de Atos 2 (vv 37-41). No mesmo dia em que os
discpulos foram batizados do alto pelo derramamento do
Esprito sobre eles, mais trs mil almas foram acrescentadas
Igreja. Foram submergidos estes convertidos? Para responder
que sim, s se pode dar como prova o pretenso significado da
palavra batismo, o qual j descartamos. Nada mais no texto
pode sugerir a submerso. Porm, para neg-la, amontoa-se
uma srie de circunstncias: No havia lugar para realizar essa
forma de batismo, nem no templo, nem nos arredores onde
estavam reunidos. Quem sabe foram em procisso at a porta
dos ovelhas onde havia um tanque, pediram licena multido
de enfermos que l jazia (Jo 5:1-3) e passaram horas e horas,
provavelmente at tarde da noite, submergindo trs mil
pessoas.
Ser que naquele dia Jerusalm presenciou multides de
pessoas andando pelas ruas, a caminho de suas casas com as
roupas gotejando, encharcadas, coladas a seus corpos?
Todos esses obstculos, mais o fato de o batismo do Esprito
Santo ter sido descrito como um derramamento, na realidade se
ope fortemente idia da imerso, ao passo que se harmoniza
perfeitamente com a asperso ou efuso. Para esta ltima
forma de batismo havia tempo suficiente; o lugar onde estavam

era adequado, no era preciso uma muda de roupa e ningum


necessitou voltar molhado para casa. No h, portanto,
contradio entre o batismo do Esprito e o da gua. A
palavra batizar se emprega em ambos os casos, com o mesmo
sentido, pois tanto a gua como o Esprito so derramados
sobre as pessoas.
Uma palavra final
Um estimado amigo batista contou-me a seguinte histria:
Em Z....um lugar rido da frica, um missionrio estava
obtendo uma boa quantidade de convertidos. Porm a gua era
pouca e preciosa. O que fazer? O missionrio, ento, cavou um
buraco no cho, cobriu-o com um oleado e comprou, de um
fornecedor, vrios gales gua a 20 dlares o galo! Com o
tempo, o aguadeiro passou a gradativamente aumentar o preo
do galo. Quando o missionrio reclamou, o homem replicou.
H tanta areia aqui, por que voc no batiza com ela? Se voc
se d ao luxo dessa extravagncia, porque tem condies de
pagar por ela.
Volta e meia surge um novo pregador no rdio, denunciando
coisas que no tem nenhuma importncia. Movem cus e terra
para falar do erro daqueles que no tem, na igreja, a
cerimnia do lava-ps, to claramente ordenada por Jesus.
Todas as igrejas esto erradas, menos a do pregador, que
restaurou a ordenana. H aquelas igrejas que usam po
fermentado na ceia -- o fermento smbolo do pecado! Que
dizer daqueles que constrem batistrios, quando no h
nenhuma referncia a eles nas Escrituras? Que grande pecado
cometem as igrejas que no tem costume de se saudar com o
sculo santo! E aqueles que no se cumprimentam com a paz
do Senhor? Quantas rvores teriam que ser transformadas em
papel para tratarmos de to importantes questes!
Pretendemos ter provado solidamente que a forma correta do
batismo a asperso. Mas que importncia tem isso? Talvez
alguma, se, ao menos, tornar mais maleveis gente como aquele
missionrio de Z... que deveria usar a gua para matar a sede
daquelas pessoas -- misericrdia quero e no holocaustos!

Que nosso Senhor, na sua volta, no encontre seus filhos, como


crianas (para no usar outra palavra), a contender a respeito
dos mosquitos e engolindo os camelos.
Glria somente a Deus.
NOTAS:
______________
[1]Este trabalho , em linhas gerais, um resumo dos pontos
principais do livro com o ttulo em epgrafe, de Charles Hodge,
publicado pela Casa Editora Presbiteriana, em 1 edio, em
1988.
Charles Hodge (1797-1878) foi o telogo presbiteriano mais
influente dos EUA no sculo 19.
[2] Agradeo s estimadas irms Emlia e Rosana a digitao
deste texto.
[3] Entre aspas para lembrar que estamos usando a palavra no
sentido daqueles que vem importncia na forma. Poderamos
trocar correta por usual.
[4] On Baptism, p.79, citado por Hodge em O Batismo Cristo,
p.8, negritos acrescentados. Transcrevemos, a seguir, parte do
verbete Batismo, do Dicionrio Bblico de Davis, publicado
pela Junta de Educao Religiosa da Igreja Batista:
BATISMO - O rito de lavar com gua simbolizando a
purificao religiosa, ou consagrao a Deus, era usado com
muita freqncia, conforme as prescries legais que se
encontram em Ex. 19:4; 30:20; 40:12; Lv 15; 16:26,28: 17:15;
22:4,6; Nm 19:8 (...). O modo pelo qual Joo batizava no
claramente descrito, porm, como Jesus entrasse no Jordo
para receber o batismo, Mc. 1: 9,10, possvel que fosse
administrado por asperso ou por imerso. (...)
Conquanto a palavra baptismo derive do verbo grego
baptizo, que significa etimologicamente imergir, isto no prova
que a imerso seja o nico modo de batizar, indispensvel e
necessrio. Pois certo que muitos casos h, em que a palavra
batizar no tem o sentido [de] imergir, como em Lc. 11:38, e Mc

7:4. A Escritura, em parte alguma, prescreve o modo de


batizar.
Este verbete suscitou uma nota da Casa Publicadora Batista na
qual, aps elogiar o Dicionrio de Davis, afirma que no nosso
entender Davis feriu frontalmente a mais acertada exegese
neste caso.
[5] Que lugar improvvel para imerses!
[6] Livro apcrifo, porm til como referncia histrica.
[7] Jo 1.19-25
[8] salutar ler todo o captulo 19 de Nmeros, que trata da
preparao da gua purificadora (gua adicionada s cinzas de
uma novilha sacrificada) que deveria ser aspergida sobre todo o
homem ou objeto impuro. O livro de Hebreus se reporta a este
captulo ao registrar que se o sangue de bodes e de touros e a
cinza de uma novilha, aspergidos sobre os contaminados, os
santificam, quanto purificao da carne, muito mais o sangue
de Cristo, que, pelo Esprito Eterno a si mesmo se ofereceu sem
mcula a Deus, purificar a nossa conscincia de obras mortas,
para servimos ao Deus vivo! Hb 9:13-14. ver tb 9:19 e Ex
24:6,8
[9] Nesse ponto Hodge d uma importante contribuio para a
interpretao de 1Co 15:29 que transcrevo em linhas gerais:
Onde teve origem este costume ?
a) Instituio divina ou
b) Superstio humana.
No caso de b por que o apstolo no o condena ?
No caso de a, onde est o mandamento ?
- Tem a palavra batizar significado literal ou equivaler
a angstia, aflio ou desgosto (Lc 12:50; Mc 10:38)
- O que significa para, em lugar de, por causa de ?
- Os mortos referidos so os fisicamente ou espiritualmente ?

Se admitirmos que as pessoas a quem Paulo se refere so


judeus, as dificuldades se desvanecem. Admitindo-se o
contraste no versculo seguinte entre os que se batizam pelos
mortos e ns estamos em perigo, pode-se concluir a
possibilidade de os primeiros serem judeus. Que outro povo
tinha tal costume ?
O apstolo trata da doutrina da ressurreio. O argumento do
v. 30 : se no h ressurreio dos mortos, por que estamos em
perigo cada momento ? Por que corremos tantos riscos ? Por
que no dizer: Comamos e bebamos porque amanh
morreremos ? O mesmo ocorre com v. anterior: a conduta dos
judeus mostra que tambm eles crem numa vida futura de
outro modo por que se batizavam pelos (ou por causa dos)
mortos ? Para que querem eles limpar-se da impureza, se no
existe um alm, uma ressurreio ? Por que se preocupam com
a culpa, se sua existncia acaba com a morte ?
[10] Sabatini Lalli, em nota de rodap, no livro citado.
Assim comenta o NCB o v. 15 de Is 52: Borrifar (15), palavra
que alguns tradutores dizem corresponder a surpreender.
Aquele que uma vez surpreendeu toda a gente pelo seu
sofrimento tornar a assombr-la com seu triunfo e exaltao.
O verbo borrifar assim empregado sugere antecipao
proftica da obra do Servo como purificador expiatrio.
Novo Comentrio da Bblia, vol. 2, p. 731. Ed. Vida Nova.