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A Mensagem de
Eclesiastes
Derek Kidner

A MENSAGEM DE ECLESIASTES
Inter-Varsity Press, Leicester, Inglaterra
A Mensagem de Eclesiastes, de Derek Kidner, foi publicado em ingls em 1976 pela Inter-Varsity
Press, Inglaterra, com o ttulo A time to mourn, and a time to dance.
A traduo em portugus e a publicao e distribuio pela ABU Editora, nos pases de fala
portuguesa um projeto de David C. Cook Foundation, uma organizao filantrpica
constituda segundo as leis do Estado de Illinois, cuja finalidade a divulgao do evangelho de
Cristo.
Direitos reservados pela
ABU Editora SC
Caixa postal 30505
01051 So Paulo SP
Traduo de Yolanda Mirdsa Krievin
Reviso de estilo de Silda Silva Steuernagel e Milton A. Andrade
Reviso de provas de Solange Domingues da Silva
O texto bblico utilizado neste livro o da Edio Revista e Atualizada no Brasil, da Sociedade
Bblia do Brasil, exceto quando outra verso indicada. Comentrios do autor quanto s
diferentes verses inglesas foram, sempre que possvel, adaptados s principais verses da
Bblia em portugus.
1 Edio 1989

Contedo
Primeira Parte .............................................................................................................................................................................. 5
O que este livro est fazendo na Bblia? - Uma viso geral ............................................................................. 5
Segunda Parte ............................................................................................................................................................................ 10
O que o livro diz! - um breve comentrio.............................................................................................................. 10
Eclesiastes 1:1-11 - O autor, o tema e o reconhecimento do cenrio ................................................ 10
Eclesiastes 1:12-2:26 - Em busca de satisfao ............................................................................................. 13
Eclesiastes 3:1-15 - A tirania do tempo ............................................................................................................. 18
Eclesiastes 3:16-4:3 - A aspereza da vida ........................................................................................................ 20
Eclesiastes 4:4-8 - Corrida desenfreada ........................................................................................................... 22
Primeiro Resumo: Retrospectiva de Eclesiastes 1:1-4:8 ......................................................................... 23
Eclesiastes 4:9-5:12 - Interldio: Algumas reflexes, mximas e verdades .................................. 24
Eclesiastes 5:13-6:12 - A amargura do desapontamento ........................................................................ 28
Segundo Resumo: Retrospectiva de Eclesiastes 4:9-6:12 ........................................................................ 32
Eclesiastes 7:1-22 - Interldio: Mais reflexes, mximas e verdades ................................................ 32
Eclesiastes 7:23-29 - A busca continua ............................................................................................................. 35
Eclesiastes 8:1-17 - Frustrao ............................................................................................................................. 37
Eclesiastes 9:1-18 - Perigo ....................................................................................................................................... 40
Terceiro Resumo: Retrospectiva de Eclesiastes 7:1-9:18 ....................................................................... 44
Eclesiastes 10:1-20 - Interldio: S prudente! ............................................................................................... 44
Eclesiastes 11:1-12:8 - Em direo do alvo .................................................................................................... 48
Eclesiastes 12:9-14 - Concluso ............................................................................................................................ 53
Terceira Parte ............................................................................................................................................................................ 56
E ns, o que temos a dizer? - um eplogo............................................................................................................... 56

Prefcio Geral
A Bblia Fala hoje constitui uma srie de exposies tanto do Antigo como do Novo
Testamento, que se caracterizam por um triplo objetivo: expor acuradamente o texto bblico,
relacion-lo com a vida contempornea e proporcionar uma leitura agradvel.
Esses livros n~o s~o, pois, coment|rios, j| que um coment|rio busca mais elucidar o
texto do que aplic-lo, e tende a ser uma obra mais de referncia do que literria. Por outro lado,
esta srie tambm n~o apresenta aquele tipo de sermes que, pretendendo ser
contemporneos e de leitura acessvel, deixam de abordar a Escritura com suficiente seriedade.
As pessoas que contriburam nesta srie unem-se na convico de que Deus ainda fala
atravs do que j falou, e que nada mais necessrio para a vida, o crescimento e a sade das
igrejas ou dos cristos do que ouvir e atentar ao que o Esprito lhes diz atravs da sua Palavra,
to antiga e, mesmo assim, sempre atual.
J.A. Motyer
J.R.W. Stott
Editores da srie
3

Prefcio do Autor
Qualquer pessoa que leia as Escrituras (at mesmo o menos eclesistico dos homens) h
de deparar-se com o esprito altamente independente e muito fascinante. Isto me leva a dizer
duas coisas.
Primeiro, desejo agradecer ao editor desta srie por me dar uma desculpa para estudar o
livro mais detalhadamente do que nunca.
Segundo, quero sugerir que alguns leitores fariam bem em passar diretamente Segunda
Parte, um breve comentrio, onde ouviro o prprio Pregador, com interrupes minhas, claro,
sem aguardar o exame pretendido na Primeira Parte. Isso depende da pessoa: se ela prefere
primeiro ter um mapa das coisas ou mergulhar diretamente, andando s apalpadelas.
De qualquer maneira, que seja uma viagem rumo ao alvo.
Derek Kidner
Tyndale House
Cambridge
Principais Abreviaturas
ANET
Ancient Near Eastern Texts (Textos Antigos do Oriente Prximo) de
J.B. Pritchard (2ed., OUP, 1955)
AT
Antigo Testamento
Barton
Ecclesiastes (Eclesiastes) de G.A. Barton (International Critical
Commentary, Comentrio Crtico Internacional), (T.&T. Clark, 1908)
BJ
Bblia de Jerusalm, 1966
BLH
Bblia na linguagem de Hoje (SBB)
BV
A Bblia Viva (Ed Mundo Cristo)
Delitzsch
The Song of Songs and Ecclesiastes (O Cntico dos Cnticos e
Eclesiastes) de F. Delitzsch (T.&T. Clark, 1891)
ERAB
Edio Revista e Atualizada no Brasil (SBB)
ERC
Edio Revista e Corrigida (IBB)
ER
Edio Revisada (seg. os Melhores Textos) (IBB)
GR.
Grego
Heb.
Hebraico
Jones
Proverbs, Ecclesiastes (Provrbios e Eclesiastes) de E. Jones (Torch
Bible commentaries, SCM Press, 1961)
LXX
A Septuaginta (verso grega pr-crist do Antigo Testamento)
McNeile
An Introduction to Ecclesiastes (Uma Introduo ao Eclesiastes) de
A.H. McNeile (CUP, 1904)
mg.
margem
MS(S)
Manuscrito(s)
NT
Novo Testamento
TM
Texto Massortico
Scott
Proverbs, Ecclesiastes (Provrbios, Eclesiastes) de R.B.Y. Scott,
Doubleday, 1965)

Primeira Parte
O que este livro est fazendo na Bblia? Uma viso geral

A voz do Antigo Testamento tem muitas inflexes. Temos a quase tudo, desde a
apaixonada pregao dos profetas at os comentrios tranqilos e prudentes do sbio,
entremeados de um mundo de poesia, lei, histrias, salmos e vises.
Nenhum h, porm, que se assemelhe ao Coelet1 (ou Qoheleth, seu intraduzvel ttulo
original). No existe, em todo este grande volume, um nico livro que tenha as mesmas nfases.
Seu habitat, por assim dizer, fica entre os sbios que nos ensinam a usar os olhos e ouvidos
para descobrir os caminhos de Deus e os caminhos do homem. Alguns de seus ditados lembram
o livro de Provrbios. E quando, vez por outra, essas incurses com ele nos levam s situaes
mais desconcertantes, ele tem um jeito de parar e, com a sua sabedoria simples e franca, fazernos recobrar o nimo e o equilbrio. A sabedoria, muito prtica e ortodoxa, o seu campo
bsico; mas ele um explorador. Sua preocupao com as fronteiras da vida, e especialmente
com as questes que a maioria de ns hesitaria explorar muito profundamente.
Suas investigaes so to implacveis que ele pode facilmente ser tomado por ctico ou
pessimista. Sua exclamao inicial, vaidade de vaidades! Ou Total futilidade!, quase que merece
isso; mas para ele h algo mais do que poderia caber numa nica frase, mesmo que fosse uma
frase-tema. Tanto assim que em certa ocasio alguns mestres quiseram sugerir que dois, ou trs
ou at mesmo nove2 diferentes cabeas haviam trabalhado no livro, tais as suas contra-correntes
e rpidas mudanas. Todas elas, porm, podem ser consideradas frutos de uma s mente,
abordando os fatos da vida e da morte sob vrios ngulos.
No fundo descobrimos o axioma de todos os sbios da Bblia, que o temor do Senhor o
princpio da sabedoria. Porm a inteno de Coelet levar-nos a esse ponto apenas no final,
quando estivermos desesperados por uma resposta. Embora seja insinuada algumas vezes, o seu
mtodo principal comear pelo fim: a determinao de ver at onde algum consegue ir sem
essa base. Ele se coloca e a ns no lugar do humanista ou do secularista. No do ateu, pois no
seu tempo o atesmo no era uma preocupao, mas da pessoa que comea a pensar a partir do
homem e do mundo visvel e que conhece Deus apenas distncia.
Naturalmente isto traz complicaes. Surgem tenses entre o eu mais profundo do
escritor, como homem de convico com uma f a compartilhar, e o seu eu temporrio, de um
homem que caminha s apalpadelas luz da natureza. Este segundo eu tem os seus prprios
conflitos, familiares a todos ns, entre as vozes da conscincia, dos interesses prprios e da
experincia, e entre Deus como reconhecemos e Deus como o tratamos.
Depois que captarmos o que se passa no livro de um modo geral, no nos ser difcil
encontrar o caminho atravs dele; e o comentrio fornecer um pouco mais de ajuda. Enquanto
isso, convm juntar alguns dos ensinamentos que se encontram espalhados por suas pginas, e
buscar o contedo geral do argumento.
Fatos a encarar acerca de Deus
Se uma pessoa cr realmente em Deus, as implicaes disto devem ser seguidas risca. E o
que Coelet espera que faamos, sem imaginar que podemos tomar liberdades com o nosso
A palavra tem a ver com o termo hebraico usado para reunir ou juntar, e a sua forma sugere algum
tipo de cargo pblico. Era possivelmente um status eclesistico (como um convocador da assemblia ou
aquele que a ela fala), uma vez que a palavra-padro para congregao ou igreja tem a mesma raiz. As
muitas tentativas de traduzir este ttulo incluem as seguintes: Eclesiastes, O Pregador, O Orador, O
Presidente, O Porta-voz, O Filsofo. Poderamos talvez acrescentar O Professor!
2 Como diz D.C Siegfried, Prediger und Hohelied, em W. Nowack, Handkommentar zum Alten Testament
(Gottingen, 1898)
1

criador ou manipul-lo segundo nossos interesses. Somos confrontados com Deus na sua
condio mais temvel: como algum que no se impressiona com a nossa tagarelice, nem com
nossas ofertas rituais ou com nossas promessas vazias. Os primeiros pargrafos co captulo 5
destacam estes pontos de maneira vigorosa: ...Deus est| nos cus, e tu na terra; portanto sejam
poucas as tuas palavras... porque no se agrada de todos.
Deus se revela a ns neste livro sob trs aspectos principais: como Criador, como
Soberano e como a Sabedoria Inescrutvel. No que estes termos sejam exatamente assim
aplicados a ele, com exceo do primeiro; mas podem servir com um conveniente ponto de
convergncia.
Como Criador, ele arma todo o cenrio. Somos lembrados de que o seu mundo tem uma
forma prpria definida, que no pode ser mudada a nosso gosto (e este, convenhamos, tem uma
certa resistncia inata que bastante complacente para conosco, como planejadores e
padronizadores);3 pois quem poder| endireitar o que ele torceu? (7:13). Esse mundo tem
tambm o seu prprio ritmo inexorvel ao qual nos encontramos presos: tempo para isso e
tempo para aquilo, sem nos deixar muita escolha, como o captulo 3 destaca. Mesmo como
procriadores, nada mais fazemos do que ativar o misterioso processo pelo qual Deus cria uma
nova vida. Assim como tu n~o sabes qual o caminho do vento, nem como se formam os ossos no
ventre da mulher grvida, assim tambm no sabes as obras de Deus, que faz todas as cousas
(11:5).
No entanto, no podemos nos dar ao luxo de acusar o Criador pelas nossas confuses e
nossas maldades, com a Teodicia Babilnica acusa os deuses, 4 pois Deus fez o homem reto. A
responsabilidade fica onde merece, nas conseqncias desta observa~o: mas ele [o homem] se
meteu em muitas astcias (7:29).
Como Soberano, entretanto, Deus determina as frustraes que encontramos na vida. A
rotina da existncia que apresentada logo no incio do livro (a propsito, Coelet teria feito uma
carranca diante do ttulo espetacular: Parem o mundo, eu quero descer!) essa rotina
decreto de Deus. ... Este enfadonho trabalho imps Deus aos filhos dos homens, para nele os
afligir... e eis que tudo era vaidade e correr atr|s do vento (1:13, 14). verdade que existe nas
palavras de 7:29, que acabamos de ler, uma insinuao de que foia queda do homem que deu
lugar a esse decreto. Tambm verdade que, em Romanos 8:18-25, Paulo pega essa figura da
cria~o... sujeita { vaidade para o forte impulso que esta gera. A nfase de Eclesiastes, contudo,
est nas coisas que parecem nunca mudar, e sobre os desapontamentos com os quais temos de
conviver aqui e agora.
Tudo isto vem de Deus: a trama geral da vida e seus mnimos detalhes, estejam ou no de
acordo como nosso gosto e o nosso senso de propriedade. Algumas vezes eles fazem sentido
para ns, pois via de regra o pecador recebe uma dose extra de frustrao ao ver que Deus cuida
dos seus (2:26); mas o fato que nada nos pertence e no podemos contar com nada. Se o
pecador atormentado, ele no o nico. A tragdia pode abater-se sobre qualquer um, e Deus
est por trs de tudo. O captulo 6:1-6 uma das passagens onde isto considerado: apresenta o
fato de que, quanto mais a gente se acha com o direito e quanto mais coisas se tem, mais difcil se
torna quando Deus o retira, o que pode acontecer a qualquer momento (6:2ss) e ele certamente
o far|. Pois n~o v~o todos para o mesmo lugar? (v. 6b) isto , para a sepultura.
Assim somos impulsionados a enfrentar os mistrios dos caminhos de Deus nos termos
desses trs ttulos, ele vem agora ao nosso encontro como Sabedoria Inescrutvel, reduzindo os
nossos mais brilhantes pensamentos a pouco mais que conjecturas.
A passagem onde isto aparece de forma mais promissora e cheia de graa 3:11, um dos
inesperados pontos culminantes do livro. Tudo fez formoso no seu devido tempo; tambm ps a
eternidade no corao do homem, sem que este possa descobrir as obras que Deus fez desde o
princpio at o fim. Esta simples sentena capta a beleza deslumbrante e assustadora de um
mundo to mutante que o seu padro total fica alm do nosso entendimento. Mas um padro.
Ns, ao contrrio dos animais, podemos captar o suficiente para termos a certeza disso, ainda
que nunca o suficiente para percebermos o todo.
Uma das conseqncias que no podemos extrapolar o presente. Se as coisas vo bem ou
3
4

Cf. 11:1-6
Veja o comentrio sobre 7:29

mal, temos de aceit-las como so, sabendo que o quadro completo mudar e continuar
mudando. Deus fez assim este como aquele os bons e os maus tempos para que o homem
nada descubra do que h| de vir depois dele (7:14).
Obviamente o futuro est assim oculto. O que no to bvio que o presente, que
permanece aberto nossa inspeo, tambm nos engana. Assim como o futuro, ele pertence a
Deus. Ent~o contemplei toda a obra de Deus, e vi que o homem n~o pode compreender a obra
que se faz debaixo do sol (8:17) no pode, em outras palavras, compreender as atividades
comuns que o cercam. por mais que trabalhe o homem para descobrir, Coelet prossegue, n~o
a entender|. Filosofias s~o criadas, mas cada uma delas acabar| sendo insuficiente: ainda que o
s|bio diga que vir| a conhecer, bem por isso a poder| achar. Isto est| enfaticamente expresso
em 7:23,24: (Eu) disse: Tornar-me-ei sbio, mas a sabedoria estava longe de mim. O que est
longe e mui profundo, quem o achar|?
Esta obscuridade intelectualmente provocante; apesar disso, podemos desfrutrar um
grande problema como exerccio mental. A quest~o totalmente outra se nos pomos a
conjeturar se o universo, ou at mesmo Deus, ou no hostil. Mas exatamente isto que no
podemos descobrir sozinhos, e nada h que possamos fazer para assumir o controle. Este parece
ser o significado de 9:1, ao falar das coisas que est~o nas m~os de Deus. Mas que tipo de Deus?
Para o homem que conhece o Deus de Israel, nada poderia parecer mais tranqilizador; mas
para quem esteja tateando em busca do significado da vida uma idia paralisante. Se amor
ou se dio que est| { sua espera, n~o o sabe o homem. Ele deve orientar pelos prazeres da
natureza ou por sua crueldade? Pelos sorrisos da sorte ou por suas carrancas e esta
certamente no pode ser controlada, seja atravs de um bom comportamento ou de uma boa
gerncia.
Isto nos leva ao outro aspecto da vida que somos convidados a examinar.
Fatos a enfrentar a partir da experincia
Uma das passagens mais fascinantes do livro uma viagem de explorao atravs das
recompensas e satisfaes da experincia.5 Com Coelet, vestimos o manto de um Salomo, o mais
brilhante e menos limitado dos homens, para iniciar essa pesquisa. Tendo todos os dons e
poderes nossa disposio, seria estranho se voltssemos de mos vazias.
Comeamos com a sabedoria a mais promissora das buscas. Neste mundo desordenado,
porm, na muita sabedoria h| muito enfado (1:18) e isso decorre da prpria percep~o
adquirida. E, em ltima anlise, seja o que for que a sabedoria possa fazer por algum, ela nada
pode fazer quanto ao final da vida. Nesta crise o sbio fica to desarmado quanto o estulto (2:1517), e se sua sabedoria no vale nada neste aspecto, no passa de um fracasso pretensioso.
Ent~o passamos para a loucura e a estultcia (1:17; 2:3b). e isto parece bem atual,
fazendo coro com algumas de nossas tentativas de desviar-nos do que racional, passando a
explorar o absurdo e o mundo das alucinaes. O prazer, naturalmente, um outro reino: um
reino de muitos aspectos que apena para os apetites sensuais numa das pontas da escala (2:3,
8c) e para as alegrias da esttica do especialista e o trabalho criativo na outra.
Mesmo na melhor das hipteses, esta busca s vai nos satisfazer de passagem. Ento vem
o reconhecimento: Considerei todas as obras que fizeram as minhas m~os (2:11) e, pensando
na morte, o cmputo final resulta em nada. O que torna tudo ainda mais doloroso saber que
este resultado nulo uma obliterao, um desfazimento. Os valores existem, sim: a sabedoria
mais proveitosa do que a estultcia quanto a luz traz mais proveito do que as trevas (2:13); mas
nenhum valor permanecer quando no estivermos mais aqui, ou se no houver ningum para
lhes dar valor.
O segundo fato a existncia do mal. Este to tirano quanto a prpria morte, e ainda
mais trgico. A transitoriedade da vida muito triste, mas os seus males podem ser suportveis.
Coelet observa tanto os pecados banais quanto os grandes: a inveja que inspira ou at
mesmo resulta em sucesso (4:4); a fixao no dinheiro que transforma o magnata solitrio em
uma figura pattica e sem sentido (4:7,8); e a vaidade que mantm por muito tempo um tolo no
seu posto (4:13), considerando apenas alguns deles. Mas ele lamenta principalmente as
opresses que se fazem debaixo do sol (4:1). No lugar do juzo reinava a maldade (3:16). A
5

Veja os comentrios mais completos sobre esta passagem (1:16-2:26).

violncia na m~o dos opressores (4:1). A prpria estrutura da sociedade contribui para essas
coisas (5:8); no entanto, estas no so enfermidades apenas dos governantes, mas da
humanidade. N~o h| homem justo sobre a terra (7:20); realmente, o cora~o dos homens est|
cheio de maldade, neles h| desvarios enquanto vivem (9:3). O leitor pode refletir sobre a
insanidade coletiva que visivelmente toma conta de uma sociedade de tempos em tempos, mas
no pode ignorar tambm a loucura que permanece invisvel porque participa dela como o clima
do seu sculo.
Ainda por cima, como se a morte e o mal no bastassem, h ainda o fator menor, mas
igualmente incontrol|vel, do tempo e do acaso, que preciso reconhecer (9:11). O homem bem
organizado pode regalar-se na sua auto-suficincia, porm Coelet v atravs dela, pura
decepo. At mesmo os prmios mais especficos e mais previsveis da vida (para no se falar
da busca de algo definitivo) podem se perder, e o homem acaba sem nada. N~o dos ligeiros o
prmio, nem dos valentes a vitria pelo menos, n~o e assim t~o garantido. Pois o homem n~o
sabe a sua hora (9:12). Ele pode at fingir que sabe, mas o faz-de-conta no serve como base
para a sua vida. Basta lembrarmos o comentrio final acerca do homem que pensou em tudo
menos nisso: Deus lhe disse: Louco!...
De volta ao alicerce
Se pouca coisa restou depois desta anlise, exatamente isto que o escrito pretende, mas
apenas como trabalho preliminar. Ele est demolindo para reconstruir. Se prestarmos ateno,
veremos que as perguntas penetrantes que ele levanta so aquelas que a prpria vida nos faz.
Ele pode faz-las porque nos captulos finais tem boas novas para ns, contanto que paremos de
fazer de conta que as coisas mortais no bastam, a ns que temos a capacidade de receber o que
eterno.
So novas, paradoxalmente, de juzo.
Para tornar esse paradoxo mais inteligvel, seria bom divagarmos por algum tempo
examinando um velho exemplo de secularismo radical, sem o abrandamento de nossas
modernas fantasias utpicas e sem a formalidade de algum sentimento transcendente: apenas
pela sua prpria espirituosidade e fria imparcialidade. A passagem, muito livremente
parafraseada e apresentada aqui, o dilogo entre um senhor e seu servo, ambos mesopotmios,
escrito talvez antes do tempo de Moiss.6
Servo, obedea-me
Sim, senhor, sim.
A carruagem... Prepare-a. Vou ao palcio.
V, meu senhor, v!... O rei h de ser benevolente.
No, servo, no vou ao palcio.
No v, meu senhor, no v. O rei pode envi-lo a algum lugar longnquo. O senhor no
ter mais um momento de paz.
Ento ele resolve jantar, o que o servo acha muito conveniente. No h nada mais
agradvel e confortador, no mesmo? Mas o capricho passa: ele resolve no jantar mais. O
servo acha isto muito adequado: existe algo mais vulgar do que comer?
E assim o dilogo prossegue. Ele vai caar... Mas resolve no ir mais. Ou, quem sabe vai
liderar uma rebelio... ou no. Guardar um silencia esmagador quando encontrar o seu rival...
Ou melhor ainda, vai falar com ele. Cada idia rematada pelo servo com alguma observao
bajuladora, e cada idia oposta com uma observao ainda mais profunda.
Ent~o ele sente desejo de amar (Oh, sim! N~o h| nada melhor do que isso, senhor, para
espairecer.), mas logo muda de idia (Que sabedoria! As mulheres s~o uma armadilha, uma
faca na garganta.). Isso! Ele ser| um filantropo. Mas, por outro lado... (Certo, senhor; de que
adiantaria? Pergunte aos esqueletos no cemitrio!).
Neste esprito ilusrio e ftil, idia aps idia, valor aps valor so apanhados, desejados e
abandonados. No final, o cavalheiro brinca com uma quest~o sria: O que seria bom? Sua
prpria resposta nos apanha de surpresa: Quebrar o pescoo, o meu e o teu, jogar os dois no rio,
isto seria bom. claro que ele muda de idia: ele vai quebrar apenas o pescoo do seu servo e
mand-lo na frente.
6

Traduzido, por exemplo em ANET, pg 438

Como j era de se esperar, o servo tem a ltima palavra: como poderia o senhor sobreviver
por trs dias que fossem, sem ningum para tomar conta dele?
Talvez apreciemos esta conversa de acabar com tudo em um pacto de morte. um final
interessante para a comdia. Mas a verdade mais real do que parece, pois quando aprendemos
a rir de tudo, logo descobrimos que no temos mais nada que valha a pena uma risada. A
trivialidade mais asfixiante do que a tragdia, e a indiferena o comentrio mais desesperado
de todos.
A funo de Eclesiastes levar-nos ao ponto de comearmos a temer que esse comentrio
seja o mais honesto. o que acontece, quando tudo morre. Enfrentamos a espantosa concluso
de que nada tem significado, nada vale a pena debaixo do sol. ento que podemos ouvir a boa
nova de que tudo vale a pena, porque Deus h| de trazer a juzo todas as obras at as que esto
escondidas, quer sejam boas, quer sejam m|s.
assim que o livro termina. Sobre esta rocha podemos at ser destrudos: mas uma
rocha, e no areia movedia. Pode ser que tambm possamos edificar.

Segunda Parte
O que o livro diz!

- um breve comentrio

Eclesiastes 1:1-11 O autor, o tema e o reconhecimento do cenrio


Apresentando o autor
1:1 Palavra do Pregador, filho de Davi, rei de Jerusalm:
Existe na forma Omo este escritor se anuncia um qu de mistrio e este toque curioso
no parece ser involuntrio. Primeiro, ele chega quase ao ponto de se chamar Salomo, mas no
o faz. Este nome mo aparece no livro, ao passo que tanto Provrbios quanto Cantares declaram
abertamente a sua autoria. Depois vem a curiosidade do ttulo duplo, eclesistico e real, 7 quase
como se algum falasse de O Vig|rio, Rei da Inglaterra! Veremos uma outra observa~o
enigm|tica no versculo 16, com a reivindica~o de uma sabedoria que sobrepujava a todos os
que antes de mim existiram Jerusalm. Isto exclui qualquer sucessor do incomparvel Salomo,
mas quase exclui tambm o prprio Salomo, que teve apenas um predecessor israelita. 8
Se acrescermos a isto o fato de que todos os sinais de realeza desaparece depois dos dois
primeiros captulos,9 torna-se evidente que devemos considerar o ttulo que no real como
sendo o ttulo do autor, e o real como um simples meio de dramatizar a busca por ele descrita
nos captulos ume dois. Ele nos descreve um super-Salomo (como d a entender como termo
sobrepujei em 1:16) para demonstrar que o homem mais dotado que posssamos imaginar, que
ultrapasse qualquer outro rei que j tenha ocupado o trono de Davi, ainda retornaria com as
mos vazias na busca da auto-satisfao.10
Da descrio mais completa do autor em 12:9ss. temos o retrato de um mestre cuja
vocao ensinar, pesquisar, editar e escrever. O que o seu livro como um todo nos ensina
indiretamente que ele to sensvel quanto corajoso, eu m mestre do estilo.
O tema
1: 2 Vaidade de vaidades, diz o Pregador; vaidade de vaidades, tudo vaidade.
Um pouquinho de fumaa, uma rajada de vento, um simples sopro nada que se possa
pegar com as mos, a coisa mais prxima do zero. Isto a vaidade que se trata este livro.
O que nos perturba esta leitura sobre a vida que tal nulidade no considerada como
uma simples chamuscada sobre a superfcie das coisas, ainda que tenha um certo charme. a
soma total das coisas.
Se este o caso, como argumenta no resto do livro, vaidade acaba tornando-se uma
Veja a nota de rodap { p|g 1, quanto ao significado de Coelet (O Pregador).
Tambm o sentido e um longo retrospecto nesta frase parece ter surgido devido forma aparentemente
avanado do hebraico neste livro, o qual parece ser um estgio no meio do caminho entre o hebraico
clssico e o rabnico. Contudo, isto no conclusivo, uma vez que se pode argumentar que muitos dos seus
aspectos so do dialeto fencio, no indicando data. Sobre isto, veja os comentrios feitos pod M.J. Dahood
em Biblica 33 (1952), pg 32-52 e 191-221; tambm em Bibliba 39 (1958), pg 302-318; e por G.L. Archer
em Bulletin of the Evangelical Theological Society 12 (1969) pg 167-181. Este ltimo argumenta em favor
da autoria de Salomo, chamando a ateno para os seus laos ntimos com os fencios.
9 Apenas o ttulo Coelet (O Pregador) ser| usado daqui em diante (7:27; 12:8-10), e a postura do escritor
se tornar a de um simples observador, no a de um governante.Veja, por exemplo, 3:16; 4:1-3 5:8ss.
10 Veja tambm o comentrio e anota de rodap sobre 1:12
7
8

10

palavra desesperadora. Ela deixa de significa simplesmente o que banal e passageiro e passa a
descrever, desastrosamente, aquilo que no tem sentido. O autor dobra e redobra esta palavra
amarga, usando-a duas vezes na mesma frase, como se fosse uma pardia do conhecido
superlativo santo dos santos. A nulidade completa apresenta-se aqui em mudo contraste com a
santidade completa, aquela realidade poderosa que deu forma e caracterstica tradicional
piedade de Israel. Finalmente ele conclui de maneira sucinta: Tudo vaidade. Em termos
atuais a concluso poderia ser:
Futilidade total... futilidade total. Tudo isso n~o passa de futilidade
Porm o que tudo isso ser| que inclui a divindade ou mesmo o prprio Deus? Ou ser
que todas as coisas esto desprovidas disso?
O autor no tem pressa de responder. Antes de dar alguns toques sobre o seu prprio
ponto de vista, ele quer que examinemos muito de perto o mundo que vemos e as respostas que
este parece nos dar. A primeira destas leves indicaes vem logo a seguir na frase debaixo do sol
(1:3), que vai se transformar em uma espcie de tnica do livro, repetindo-se cerca de trinta
vezes em seus doze pequenos captulos. A menos que isto no passe de um hbito (se bem que
este autor no de desperdiar palavras) , fica bem claro que o quadro que ele tem em mente
exclusivamente o mundo que podemos ver, e que o nosso ponto de vista est ao nvel do cho.
Neste caso n~o s a exclama~o Vaidade de vaidades!, mas todos os coment|rios sobre a
vida que se lhe acrescentam j tm seus limites, seu sistema de coordenadas, esboados nessa
frase. No final do livro sero traadas linhas muito firmes, e Coelet se revelar um homem de f.
At l, elas so introduzidas co o mais leve dos toques, e suas implicaes sero descobertas
posteriormente. Podemos tradicionalmente chamar este homem de o Pregador; mas ele
coloca-se to perto de seus ouvintes que suas palavras poderiam lhes parecer a personificao
de seus pensamentos mais radicais. A diferena que ele segue essas trilhas de pensamento
para muito alm do que eles se disporiam a ir. Caminho aps caminho, todos so
incansavelmente explorados at chegar ao ponto do nada. No final, apenas um caminho ficar.
O processo foi to admiravelmente descrito por G.S. Hendry que seria uma pena no cit-lo
neste ponto:
Coelet escreve a partir de premissas ocultas,e o seu livro na realidade uma grande obra
de apologtica... Seu aparente mundanismo ditado pelo seu alvo: Coelet dirige-se ao pblico em
geral, cuja viso limitada pelos horizontes deste mundo; ele vai ao encontro desse pblico no
seu prprio espao, e prossegue convencendo-o de sua inerente vaidade. Isto se confirma ainda
mais CPOR sua express~o caracterstica debaixo do sol, com a qual ele descreve o que o Novo
Testamento chama de o mundo... Seu livro de fato uma crtica ao secularismo e { religi~o
secularizada.11
A rotina
1: 3 Que proveito tem o homem de todo o seu trabalho, com que se afadiga debaixo do sol?
4 Gerao vai e gerao vem; mas a terra permanece para sempre.
5 Levanta-se o sol, e pe-se o sol, e volta ao seu lugar, onde nasce de novo.
6 O vento vai para o sul e faz o seu giro para o norte; volve-se, e revolve-se, na sua carreira, e
retorna aos seus circuitos.
7 Todos os rios correm para o mar, e o mar no se enche; ao lugar para onde correm os rios,
para l tornam eles a correr.
8 Todas as coisas so canseiras tais, que ningum as pode exprimir; os olhos no se fartam
de ver, nem se enchem os ouvidos de ouvir.
9 O que foi o que h de ser; e o que se fez, isso se tornar a fazer; nada h, pois, novo
debaixo do sol.
10 H alguma coisa de que se possa dizer: V, isto novo? No! J foi nos sculos que foram
antes de ns.
11 J no h lembrana das coisas que precederam; e das coisas posteriores tambm no
haver memria entre os que ho de vir depois delas.

G.S. Hendry, Introdu~o ao artigo Eclesiastes, em The New Bible Commentary Revised (IVP, 1970) pg
570
11

11

J demos uma olhada nesta passagem para observar a frase debaixo do sol, que arma o
cenrio para o livro como um todo de acordo com esta introduo, a seqencia considera a vida
dentro dos limites mundanos que so iguais para todos os homens.
Que proveito tem o homem...? uma pergunta prtica e caracterstica. A palavra aqui
traduzida como proveito extrada do mundo dos negcios, s se encontra neste livro nas
Escrituras.12 Mas antes de a excluirmos como cnica ou mercenria, lembremo-nos de uma
pergunta parecida no Evangelho: Que aproveita ao homem... ? 13 Esta no a nica passagem
em que Cristo e Coelet falam a mesma linguagem. uma pergunta justa. Qualquer idia
romntica que pudssemos ter, enfrentado uma situao desesperadora, ela logo se evaporaria
se no houvesse um outro tipo de situao. Mas quem nos garante que um dia a situao ser
outra? A gente gasta a vida trabalhando, se esforando, e a final que vantagem leva em tudo
isso?14 esta poderia ser uma traduo livre deste versculo.
Ah! Mas existe quem ache que pode transformar o mundo em um lugar melhor, ou pelo
menos deixar alguma coisa para aqueles que viro depois. Como se j esperasse esta resposta,
Coelet aponta para o constante fazer e desfazer na histria da humanidade: geraes aps
geraes se levantam e caem, homens vm e logo so esquecidos; tudo isto tendo como
impassvel cenrio a terra, que v todas as geraes passarem e continua existindo. Sem dvida
ela ver o ltimo de ns que ficar em cena e o que homem lucrar com isso?
Alm disso, por mais que a terra continue existindo, o prprio padro do mundo to
intranqilo e repetitivo quanto o nosso. Tantas coisas que comeam bem voltam atrs. Tantas
jornadas acabam onde comearam. Coelet destaca trs exemplos desta rotina infinita da
natureza, comeando como mais bvio de todos, o sol, que percorre a sua grande curva no cu
at o seu declnio; e, tendo concludo, apressa-se15 em repetir o que fez dia aps dia. Os outros
dois exemplos parecem a princpio oferecer uma vlvula de escape do crculo vicioso pois o
que seria mais livre do que o vento ou menos reversvel do que uma torrente? Mas acompanhe o
processo at o fim e voc retornar| ao comeo. O vento volve-se e revolve-se; e as |guas, como
dito em J 36:27ss, so recolhidas para regar a terra novamente. Assim as coisas mais
regulares do mundo, que nos falam em nome de Deus e de suas misericrdias que se renovam a
cada manh~, dar-nos-o uma resposta muito diferente se buscarmos algum significado nelas
mesmas. O versculo 8 resume esse infindvel ciclo taxando-o de indizvel canseira.16
Tudo isto apresenta um espelho para o cenrio humano. Como o oceano, os nossos
sentidos so alimentados mais e mais, mas nunca se satisfazem. Como o ciclo da natureza,a
nossa histria est sempre retornando, deixando de cumprir a sua promessa. E a jornada
continua, sem nunca chegarmos ao destino. Debaixo do sol no existe um lugar para onde ir,
nada que satisfaa completamente ou que seja realmente novo. Quanto a colocarmos as nossas
esperanas na posteridade, no final a posteridade ter perdido qualquer lembrana dos que
ficaram no passado (v.11).
A esta altura, temos que fazer uma pausa para esclarecer duas coisas. Primeiro, o que
vamos fazer com o famoso ditado: No h nada novo debaixo do sol? At que ponto ele
verdadeiro? Talvez a prpria forma como costumamos us-lo nos d a melhor resposta. Ns o
enunciamos como um comentrio geral sobre o cenrio da humanidade, e no como um
pronunciamento sobre as invenes. Ningum muito menos Coelet h de negar a capacidade
inventiva do homem. Mas plus a change, plus cest La mme chose: quanto mais as coisas
mudam, mais se revelam as mesmas. As coisas antigas prosseguem em seu novo disfarce. Como
raa, jamais aprendemos.
A BLH fora um pouco a tradu~o do v.12 dizendo: Ser| que um rei pode fazer alguma coisa que seja
nova? N~o. S pode fazer o que fizeram os reis que reinaram antes dele
13 Mc 8:36
14 1:3 (BLH)
15 A palavra aqui traduzida como volta (v.5) literalmente o verbo ofegar, se de avidez ou de cansao o
autor no diz. Em outras passagens o termo tem quase uma conotao de avidez (p.e. J 5:5; 7:2; Sl
119:131), mas o contexto sombrio (cf. v.8) e a palavra pode indicar tambm desespero (Is 42:14)
16 Uma outra traduo do versculo 8a, favorecida por alguns comentaristas seria: Todas as palavras s~o
fr|geis, isto , a cena est| alm da descri~o. Mas o adjetivo em outras passagens significa cansado (Dt
25:18; 2Sm 17:2) e a passagem como um todo no est enfatizando a complexidade, mas o ciclo incessante
da natureza.
12

12

A segunda pergunta sobre quanto abrange o tema do crculo vicioso. Para alguns
escritores esta idia lembra os esticos e sua viso totalmente circular do tempo, atravs da qual
toda a trama da existncia deve tecer o seu prprio padro repetidas vezes, at os mnimos
detalhes, a intervalos predeterminados, infinitamente. Desta forma todo o futuro estaria
destinado a voltar mesma situao na qual voc, leitor, encontra-se agora; e isto no uma s
vez, mas vezes incontveis.
Por si mesmos, os versculos 9 e 10 (O que foi, o que h de ser...) significariam exatamente
isso. Mas eles se encontram em um livro que apresenta escolhas morais genunas usando
palavras tais como justo e perverso, e que aponta para um julgamento futuro que no teria
sentido caso fssemos apanhados em um processo que no nos desse alternativas. O que vemos
aqui a fadiga de se lutar e no conseguir nada; e, embora seja muito diferente do fatalismo que
estivemos considerando, tambm est muito longe do sentido de peregrinao que domina o
Antigo Testamento.
Seria isto um sinal de falta de convico? Gerhard vol Rad comenta que com este autor a
literatura da Sabedoria perdeu o ltimo contato coma antiga maneira de pensar de Israel em
termos de histria conservadora e, muito consistentemente, retrocedeu ao modo cclico de
pensar comum no Oriente... apenas... de uma forma total secular. 17 Este um comentrio
correto, se o modo cclico de pensar significa apenas uma preocupa~o com a sucesso das
estaes e com os ritmos da vida.18 Mas fcil esquecer que, se Coelet est assumindo a posio
do homem do mundo para mostrar no que isto implica, justamente o ponto de vista que ele
tem que expor. E se assim o faz para denunciar tal posio e despertar o desejo de alguma coisa
melhor, como os ltimos captulos vo mostrar, ento no deve ser identificado com ela a no
ser por causa de sua solidariedade e de sua profunda viso interior.

Eclesiastes 1:12-2:26 Em busca de satisfao


O investigador
1: 12 Eu, o Pregador, venho sendo rei de Israel, em Jerusalm.
13 Apliquei o corao a esquadrinhar e a informar-me com sabedoria de tudo quanto sucede
debaixo do cu; este enfadonho trabalho imps Deus aos filhos dos homens, para nele os afligir.
O poema que acabamos de considerar estabelece a tnica do livro atravs do seu tema e do
quadro que apresenta de um mundo infinitamente ocupado e desesperadamente inconclusivo.
Agora o foco se define. Voltamo-nos de analogias e impresses para o que podemos
conhecer diretamente atravs da experincia. Vamos esquadrinhar uma vastido de ocupaes
humanas, indagando se existe na terra alguma coisa que tenha valor duradouro. O autor nos
impressiona coma urgncia da investigao: acabamos fazendo parte dela. Mas a sua curiosa
mescla de ttulos, Coelet e Rei, alerta-nos para o carter duplo com que ele se apresenta,
como j vimos no incio.19 Nesta passagem, o pregador torna-se um segundo Salomo, para que
em nossa imaginao possamos fazer o mesmo. Armados de tais vantagens, nossa pesquisa ir
muito alm de uma experincia simples e limitada: ser algo grandioso, explorando tudo o que o
mundo possa oferecer a um homem de gnio e de riqueza ilimitados. Nesta rea de
conhecimento, podemos aceitar suas descobertas como definitivas. Cotando suas palavras
(2:12): Que far| o homem que seguir ao rei?
G. Von Rad, Old Testsament Theology (trad. Inglesa Oliver e Boyd, 1962), I, Pg 455
O. Loretz, Qohelet und der Alte Orient (Herder, 1964), pg 247ss, critica von Rad e outros por
descreverem o pensamento do antigo Oriente ou de Coelet como cclico. Mas com cclico quer dizer o firme
determinismo do sistema estico (Lonretz, pg 251), que Von Rad no est discutindo neste ponto.
19 Veja os coment|rios acerca de 1:1. Compare a express~o: Eu venho sendo rei (ou me tornei rei, que
seria a tradu~o mais natural), no versculo 12, com Zc 11:7ss: Apascentei as ovelhas (ou, tornei-me
pastor)... Dei cabo de trs pastores..., etc.... que usam igualmente uma linguagem autobiogr|fica, que n~o
deve ser tomada literalmente, ou com a inteno de enganar, mas que visa apresentar-nos uma sequncia
iluminadora dos acontecimentos com muita vivacidade.
17
18

13

Talvez possamos, de passagem, comparar este reconhecimento superficial com outra


passagem escrita na primeira pessoa: o exame do corao humano que Paulo descreve no final
de Romanos 7. Cada uma destas duas confisses tem uma referncia mais ampla do que o
homem que est falando. Entre elas, Coelet e Paulo exploram para ns o mundo exterior e o
interior do homem, sua busca por um significado e sua luta por uma vitria moral.
Com sua habitual franqueza, Coelet logo nos declara o pior: sua pesquisa resultou em
nada. Para nos poupar do desapontamento de nossas esperanas, ele nos adverte do resultado
(1:13b-15) antes de nos levar consigo em sua jornada (1:16-2:11); e finalmente compartilha
conosco as concluses a que chegou (2:12-26).
O Resumo
1: 13 Apliquei o corao a esquadrinhar e a informar-me com sabedoria de tudo quanto
sucede debaixo do cu; este enfadonho trabalho imps Deus aos filhos dos homens, para nele os
afligir.
14 Atentei para todas as obras que se fazem debaixo do sol, e eis que tudo era vaidade e
correr atrs do vento.
15 Aquilo que torto no se pode endireitar; e o que falta no se pode calcular.
Discreta, mas significativamente, Coelet resume suas descobertas em termos que por um
breve momento saem do campo de viso do secularista. Ele v a inquietao da vida que
qualquer observador poderia perceber; no entanto, relaciona-a coma vontade divina: foi Deus
que a imps aos filhos dos homens. Isto talvez parea mais amargura do que f, mas na verdade
uma indicao de algo positivo que ser retomado nos captulos finais. Na pior das hipteses,
implicaria que, por detrs da nossa situao, existe sempre algum sentido (e no o contra-senso
do acaso), mesmo que este nos parea totalmente desanimador. Mas bem que poderia tambm
fazer parte da justa disciplina que Deus nos imps como seqela da Queda. Foi assim que Paulo
(com uma evidente perspectiva de Eclesiastes) interpretou o sofrimento do mundo: Pois a
criao est sujeita vaidade... por causa daquele que a sujeitou, na esperana...20
Essa esperana, contudo, fica totalmente alm do nosso prprio alcance, como veremos
adiante. E o versculo 15 traz mais dois lembretes das nossas limitaes, coma conciso de um
provrbio. A ER capta bem o sentido: O que torto n~o se pode endireitar; o que falta n~o se
pode enumerar. Se esta tortuosidade e esta falta significam as nossas prprias falhas de car|ter
ou as circunstncias que no podemos alterar, 21 deparamo-nos novamente com o que podemos
fazer. Com esta advertncia, juntemo-nos agora a Coelet em suas diversas experincias.
Experimentando a vida
1: 16 Disse comigo: eis que me engrandeci e sobrepujei em sabedoria a todos os que antes de
mim existiram em Jerusalm; com efeito, o meu corao tem tido larga experincia da sabedoria e
do conhecimento.
17 Apliquei o corao a conhecer a sabedoria e a saber o que loucura e o que estultcia; e
vim a saber que tambm isto correr atrs do vento.
18 Porque na muita sabedoria h muito enfado; e quem aumenta cincia aumenta tristeza.
2: 1 Disse comigo: vamos! Eu te provarei com a alegria; goza, pois, a felicidade; mas tambm
isso era vaidade.
2 Do riso disse: loucura; e da alegria: de que serve?
3 Resolvi no meu corao dar-me ao vinho, regendo-me, contudo, pela sabedoria, e entregarme loucura, at ver o que melhor seria que fizessem os filhos dos homens debaixo do cu, durante
os poucos dias da sua vida.
4 Empreendi grandes obras; edifiquei para mim casas; plantei para mim vinhas.
5 Fiz jardins e pomares para mim e nestes plantei rvores frutferas de toda espcie.
6 Fiz para mim audes, para regar com eles o bosque em que reverdeciam as rvores.

Rm 8:20
A segunda alternativa parece ser a mais provvel, vista de 7:13 com 7:29, que falam de Deus como
sendo o autor das coisas tortas no sentido de fatos estranhos e irreversveis, mas n~o moralmente maus.
20
21

14

7 Comprei servos e servas e tive servos nascidos em casa; tambm possu bois e ovelhas, mais
do que possuram todos os que antes de mim viveram em Jerusalm.
8 Amontoei tambm para mim prata e ouro e tesouros de reis e de provncias; provi-me de
cantores e cantoras e das delcias dos filhos dos homens: mulheres e mulheres.
9 Engrandeci-me e sobrepujei a todos os que viveram antes de mim em Jerusalm;
perseverou tambm comigo a minha sabedoria.
10 Tudo quanto desejaram os meus olhos no lhes neguei, nem privei o corao de alegria
alguma, pois eu me alegrava com todas as minhas fadigas, e isso era a recompensa de todas elas.
11 Considerei todas as obras que fizeram as minhas mos, como tambm o trabalho que eu,
com fadigas, havia feito; e eis que tudo era vaidade e correr atrs do vento, e nenhum proveito
havia debaixo do sol.
Para um pensador to famoso, a investigao tinha naturalmente de comear com a
sabedoria, a qualidade mais louvada em seus crculos. Contudo, ele nada diz sobre seu primeiro
princpio, o temor do Senhor, e podemos presumir que a sabedoria da qual ele fala (segundo o
seu mtodo) o melhor pensamento que o homem pode ter por si mesmo. A sabedoria
esplndida em toda a sua extenso: nada se pode comparar a ela (2:13); mesmo assim, ela no
d respostas s nossas dvidas acerca da vida. Apenas as agua ainda mais com sua perspiccia.
Assim Coelet considera a sabedoria com a devida seriedade, como uma disciplina que se
ocupa de questes mximas, e no simplesmente como um instrumento para realizar as coisas.
Se isto fosse tudo, nada poderamos esperar dela alm do sucesso material. Mas a sabedoria
preocupa-se coma verdade,e a verdade nos compele a admitir que o sucesso nos faz mal e que
nada no mundo permanece. Ele ainda vai dizer algo mais sobre isto; por enquanto, seu primeiro
ponto sobre o descanso foi apresentado.
Ento ele mergulha na frivolidade. Mas uma parte dele se retrai regendo-me, contudo,
pela sabedoria para ver a que a frivolidade como estilo de vida conduz, e o que faz ao homem.
Imediatamente ele percebe o paradoxo do hedonismo: quanto mais se busca o prazer, menos
ele encontrado. De qualquer forma, a pessoa est buscando algo alm do prazer e atravs dele,
pois isto mais que uma simples indulgncia. uma fuga deliberada da racionalidade, para
chegar a um segredo da vida AL qual a razo talvez tenha bloqueado o caminho. Nisto reside a
fora do versculo 3b: entregar-me loucura at ver o que melhor seria que fizessem os filhos
dos homens...
Neste ponto nos aproximamos muito do nosso prprio tempo com o seu culto irracional
em suas variadas formas, desde o romantismo at a nsia que manifestam os diferentes estados
de conscincia, e da ao niilismo, que cultiva o feio, o obsceno e o absurdo, no por divertimento,
mas como um ataque aos valores racionais. Embora nada disso aparea em Coelet, sua avaliao
das experincias com a loucura prova que ele est perturbado e igualmente desapontado com o
veredito ainda mais forte acerca do riso ( loucura); e nas Escrituras tanto a loucura como a
estultcia pressupem mais perversidade moral do que desarranjo mental. 22 Para merecer tal
observao, o riso que acompanha este tipo de vida tem de ser cnico e destrutivo. Neste caso,
no estamos muito longe de nossas comdias trgicas e do humor negro.
Como que reagindo fortemente aos prazeres fteis, agora se entrega s alegrias da
criatividade. Dedica suas energias a um projeto digno de seus talentos estticos, de seu domnio
das artes e das cincias, e de sua habilidade para comandar um grande empreendimento. Ele cria
um pequeno mundo dentro do mundo: multiforme, harmonioso e extico, um Jardim do den
secular, cheio de deleites civilizados e deliciosamente no civilizados (v.8), 23 sem frutos
Por exemplo, em 9:3, maldade est| associada a mal e, em 10:13, a palavra usada para estultcia
considerada como um passo na dire~o da loucura perversa. Da mesma forma, agir estultamente
(usando uma palavra relacionada com estultcia) geralmente implica em uma atitude fatalmente
voluntariosa; cf 1Sm 13:13; 26:21; 2Sm 24:10).
23 A palavra sidda, que aparece apenas aqui, tem sido aceita como significando instrumento musical
(ERC). Mas em uma carta de Fara Amenofis III ao prncile Milkilu de Gezer, em que so exigidas quarenta
concubinas, a palavra egpcia para concubina est acompanhada de uma palavra cananita explicatria de
sidda. Concubina usada ent~o corretamente na ER. A BJ traz a palavra cofres (isto , arcas de
tesouro), mas sugere em suas anotaes princesas ou concubinas e a ERAB, n~o erra, ent~o, com a
tradu~o mulheres.
22

15

proibidos ou algo que ele assim considere (v.10). para tanto, ele resolve fugir do tdio dos ricos
atravs de uma atividade constante, desfrutada e valorizada por seu prprio bem (v.10); e
mantm um olho crtico sobre os seus projetos, mesmo enquanto os executa. Perseverou
tambm comigo a minha sabedoria, ele nos diz (v.9). no perde de vista busca, a investigao do
significado da vida, que constitua o motivo principal de tudo.
No final qual foi o resultado? Um esprito menos exigente do que Coelet teria encontrado
muita coisa positiva para contar. As realizaes foram brilhantes. No nvel material, a ambio
perene do lavrador de fazer (com nossas palavras) duas folhas de capim crescerem onde antes
s havia uma foi indiscutivelmente atingida; esteticamente falando, ele criou um paraso nico.
Se a beleza produz alegria, ele n~o buscou em vo pelo que infinito e absoluto.
Assim pensamos ns.
Coelet no pensa assim. Chamar tais coisas de eternas no passa de retrica, e nada que
seja perecvel vai satisfaz-lo. Nos termos coloquiais da BLH, ele diz: Compreendi que tudo
aquilo era iluso, n~o tinha nenhum proveito. Era como se eu estivesse correndo atr|s do vento.
A avaliao
2: 12 Ento, passei a considerar a sabedoria, e a loucura, e a estultcia. Que far o homem
que seguir ao rei? O mesmo que outros j fizeram.
13 Ento, vi que a sabedoria mais proveitosa do que a estultcia, quanto a luz traz mais
proveito do que as trevas.
14 Os olhos do sbio esto na sua cabea, mas o estulto anda em trevas; contudo, entendi
que o mesmo lhes sucede a ambos.
15 Pelo que disse eu comigo: como acontece ao estulto, assim me sucede a mim; por que,
pois, busquei eu mais a sabedoria? Ento, disse a mim mesmo que tambm isso era vaidade.
16 Pois, tanto do sbio como do estulto, a memria no durar para sempre; pois, passados
alguns dias, tudo cai no esquecimento. Ah! Morre o sbio, e da mesma sorte, o estulto!
17 Pelo que aborreci a vida, pois me foi penosa a obra que se faz debaixo do sol; sim, tudo
vaidade e correr atrs do vento.
18 Tambm aborreci todo o meu trabalho, com que me afadiguei debaixo do sol, visto que o
seu ganho eu havia de deixar a quem viesse depois de mim.
19 E quem pode dizer se ser sbio ou estulto? Contudo, ele ter domnio sobre todo o ganho
das minhas fadigas e sabedoria debaixo do sol; tambm isto vaidade.
20 Ento, me empenhei por que o corao se desesperasse de todo trabalho com que me
afadigara debaixo do sol.
21 Porque h homem cujo trabalho feito com sabedoria, cincia e destreza; contudo,
deixar o seu ganho como poro a quem por ele no se esforou; tambm isto vaidade e grande
mal.
22 Pois que tem o homem de todo o seu trabalho e da fadiga do seu corao, em que ele anda
trabalhando debaixo do sol?
23 Porque todos os seus dias so dores, e o seu trabalho, desgosto; at de noite no descansa
o seu corao; tambm isto vaidade.
24 Nada h melhor para o homem do que comer, beber e fazer que a sua alma goze o bem
do seu trabalho. No entanto, vi tambm que isto vem da mo de Deus,
25 pois, separado deste, quem pode comer ou quem pode alegrar-se?
26 Porque Deus d sabedoria, conhecimento e prazer ao homem que lhe agrada; mas ao
pecador d trabalho, para que ele ajunte e amontoe, a fim de dar quele que agrada a Deus.
Tambm isto vaidade e correr atrs do vento.
O rpido e brusco veredito do versculo 11 precisava ser explicado detalhadamente, pois
ao se aprofundar nas possibilidades da vida, Coelet no estava agindo puramente por conta
prpria. Se ele, dentro todas as outras pessoas, regressou de mos vazias, mesmo no manto de
Salomo, que esperana resta para os demais (v.12)?24 Ento ele retorna s grandes alternativas,
a sabedoria e a loucura, comparando-as e avaliando-as radicalmente. Teria alguma delas uma
A BLH fora um pouco a tradu~o do v.12 dizendo: Ser| que um rei pode fazer alguma coisa que seja
nova? N~o. S pode fazer o que fizeram os reis que reinaram antes dele.
24

16

resposta para esta busca de alguma coisa final? Eram estes os dois modos de vida que ele
estivera testando nas suas experincias dos versculos 1:17-2:10, pois ele inclui na loucura n~o
apenas a insensatez da auto-indulgncia e do cinismo, mas tambm a busca do prazer em
qualquer nvel, mesmo no mais elevado, como uma fuga dos pensamentos dolorosos que se deve
enfrentar. Isto estava bastante claro na sequncia de 1:18, onde aparece o coment|rio: quem
aumenta cincia, aumenta tristeza, o que leva { firma resolu~o: Vamos! eu te provarei com a
alegria; goza, pois, a felicidade.
A simples comparao entre sabedoria e a loucura despretensiosa, mas a avaliao final
avassaladora. Nada poderia ser mais bvio do que as duas serem comparadas com a luz e as
trevas (vs 13, 14a); mas Coelet tem a sagacidade de lembrar que estas no passam de abstraes
e que ns somos homens. De nada adiantaria nos recomendar o valor mximo da sabedoria, se
no fim nenhum de ns capaz de exerc-la, e muito menos de avali-la. por isso, naturalmente,
que as realizaes puramente humanas que ns chamamos de duradouras no so nada disso.
Como humanos ns podemos reverenci-las deste modo, mas isto apenas porque nos falta a
honestidade de Coelet em ver que passados alguns dias, tudo cai no esquecimento (v.16). ele no
tem iluses, sem bem que ns que no deveramos t-las, ns que ouvimos dos prprios
secularistas que o nosso planeta est morrendo.
Assim, pela primeira vez no livro (mas no a ltima, naturalmente), o fato da morte leva a
pesquisa a uma sbita pausa. Se o mesmo (destino) lhes sucede a ambos (v.14b), e o destino a
extino, todo o homem fica privado, de sua dignidade e todo projeto, de sua finalidade. Vemos
estes dois resultados nos versculos 14-17 e 18-23.
Quanto dignidade do homem, o que mais mortificante (que palavra apropriada!)
quanto ao fato de que todos os homens, tanto sbios tanto tolos (ao que poderamos acrescentar
bons e maus, santos e s|dicos Ou quaisquer outros antnimos) h~o de finalmente se igualar
na morte, que, se isto verdade, a ltima palavra acaba ficando com um fato brutal que arrasa
qualquer juzo de valores que possamos fazer. Tudo pode nos dizer que a sabedoria no est no
mesmo nvel que a loucura, nem o bem com o mal. Mas tanto faz: se a morte o fim da linha, a
alegao de que no existe escolha alguma entre elas ter a sua ltima palavra. No final, as
escolhas que positivamente sabemos ser significativas sero postas de lado como irrelevantes.
Pelo que aborreci a vida. Se h uma mentira no centro da existncia, e falta de sentido no
final da mesma, quem tem a coragem de fazer alguma coisa? Se, como poderamos dizer, todas as
cartas em nossa mo esto trunfadas, que importa como jogamos? Por que tratar um rei com
maior respeito do que um velhaco?
A propsito, esta amarga reao um testemunho de nossa capacidade de avaliar a nossa
condio desobrigando-nos dela. Sentir-se ultrajado diante do que universal e inevitvel d a
idia de um descontentamento divino, uma indicao do que 3:11 vai sabiamente chamar de
eternidade na mente do homem. De fato, o versculo 16 usa esta palavra a fim de lamentar a
falta de qualquer lembrana duradoura do sbio.
Os versculos 18-23 consideram um mal menor, mas um mal que pode solapar o esprito
do seu jeito: a frustrante incerteza de todos os nossos empreendimentos quando escapam ao
nosso controle, como acontece mais cedo ou mais tarde. O homem do mundo dificilmente
objetaria isto, com base em seus prprios princpios, contanto que eles durem toda a vida; mas
ainda assim ele se importa, pois compartilha do nosso anseio ntimo pelas coisas permanentes.
Quanto mais ele lutar durante a sua vida (e os versculos 22ss. mostram como essa luta pode ser
obsessiva), mais incmoda ser a idia de seus frutos irem parar nas mos de outras pessoas e,
muito provavelmente em mos erradas. Este um outro golpe, j percebido antes no captulo,
contra a esperana de encontrar realizao no trabalho duro e nos grandes empreendimentos. O
prprio sucesso acentua o anticlmax.
Finalmente uma nota mais alegre se faz ouvir. Talvez nos tenhamos esforado demais. O
trabalhador compulsivo dos versculos 22ss., sobrecarregando os seus dias com trabalho e as
suas noites com preocupaes, esqueceu-se das alegrias simples que Deus colocou sua
disposio. A questo principal para ele no era decidir entre o trabalho e o repouso mas, se ele
soubesse, entre as atividades sem sentido e as significativas. Como o versculo 24 destaca, o
prprio trabalho que o tiraniza seria um presente potencialmente cheio de prazer vindo de Deus

17

(e a prpria alegria um outro presente, v.25),25 bastando apenas que ele se dispusesse a aceitlos como tal.
Eis a outro lado deste enfadonho trabalho [que] imps Deus aos filhos dos homens
(1:13), pois em si mesmas e corretamente usadas, as coisas bsicas da vida so doces e boas. O
alimento, a bebida e o trabalho so exemplos delas, e Coelet nos faz lembrar ainda de outras. 26 O
que as estraga a nossa nsia de extrair delas mais do que podem dar; um sintoma do anseio
que nos diferencia dos animais, mas cujo uso deturpado um tema subjacente deste livro.
Assim por um momento, no versculo 26 o vu levantado para nos mostrar uma outra
coisa alm da futilidade. O livro vai terminar com forte nfase sobre esta nota positiva; mas, at
l, nesses vislumbres vemos o suficiente para ter a certeza de que h uma resposta, e que o autor
no um derrotista. Ele nos desilude para nos chamar realidade.
O que ele est dizendo neste versculo final poderia ser lido descuidadamente como uma
clusula de revogao para os favoritos de Deus, poupando-os dos riscos materiais que acabam
de ser descritos. A BLH esfora-se para n~o dar esta impress~o, retirando a palavra pecador
(sem motivo), substituindo-a por os maus e descrevendo aqueles que agradam a Deus como
simplesmente aqueles de quem ele gosta ou de quem ele gosta mais. Mas mesmo sem esta
distoro gratuita seria fcil passar por cima do vital contraste neste versculo, de um lado os
dons espirituais de Deus que trazem satisfao (sabedoria, conhecimento, alegria) e que s
aqueles que lhe agradam podem desejar ou receber, e do outro a frustrao 27 de acumular o que
no se pode guardar, que a poro escolhida por aqueles que o rejeitam. O fato de que o
estoque do pecador vai parar finalmente nas mos do justo apenas uma ironia final daquilo
que no passava de vaidade e correr atrs do vento. E para o justo uma reivindicao final, nada
mais que isso. Tal como acontece com os mansos, que tm a promessa de herdar a terra, o
tesouro deles est em outra parte e de outro tipo.

Eclesiastes 3:1-15 A tirania do tempo


3: 1 Tudo tem o seu tempo determinado, e h tempo para todo propsito debaixo do cu:
2 h tempo de nascer e tempo de morrer; tempo de plantar e tempo de arrancar o que se
plantou;
3 tempo de matar e tempo de curar; tempo de derribar e tempo de edificar;
4 tempo de chorar e tempo de rir; tempo de prantear e tempo de saltar de alegria;
5 tempo de espalhar pedras e tempo de ajuntar pedras; tempo de abraar e tempo de
afastar-se de abraar;
6 tempo de buscar e tempo de perder; tempo de guardar e tempo de deitar fora;
7 tempo de rasgar e tempo de coser; tempo de estar calado e tempo de falar;
8 tempo de amar e tempo de aborrecer; tempo de guerra e tempo de paz.
9 Que proveito tem o trabalhador naquilo com que se afadiga?
10 Vi o trabalho que Deus imps aos filhos dos homens, para com ele os afligir.
11 Tudo fez Deus formoso no seu devido tempo; tambm ps a eternidade no corao do
homem, sem que este possa descobrir as obras que Deus fez desde o princpio at ao fim.
12 Sei que nada h melhor para o homem do que regozijar-se e levar vida regalada;
13 e tambm que dom de Deus que possa o homem comer, beber e desfrutar o bem de todo
o seu trabalho.
14 Sei que tudo quanto Deus faz durar eternamente; nada se lhe pode acrescentar e nada
lhe tirar; e isto faz Deus para que os homens temam diante dele.
15 O que j foi, e o que h de ser tambm j foi; Deus far renovar-se o que se passou.

As palavras, separado deste (v.25) s~o um acrscimo apoiado pela LXX. O TM diz separado de mi, que
daria um bom sentido apenas se Deus estivesse falando na primeira pessoa. A traduo da ER e da ERC,
melhor do que eu, inteligvel, mas dificilmente uma tradu~o aceit|vel.
26 Cf 9:7-10; 11:7-10
27 Trabalho, neste versculo a mesma palavra que aparece na frase de 1:13, este enfadonho trabalho
impes Deus aos filhos dos homens, para nele os afligir.
25

18

Talvez tirania seja uma palavra forte demais para o moderado fluxo e refluxo descrito
com essas palavras o qual nos leva durante a vida inteira de uma atividade para outra oposta, e
de volta novamente quela. A descrio agradvel, com uma variedade de humor e de ao
revelando diferentes ritmos em nossas ocupaes. Agrada-nos o ritmo, pois quem gostaria de
uma primavera perptua (tempo de plantar, mas nunca colher), ou quem invejaria o homem
de negcios que no dorme, que ns ficamos conhecendo no captulo anterior?
No contexto de uma busca de finalidade, no entanto, este movimento de c para l e de l
para c no nada melhor do que o crculo vicioso do captulo primeiro; e, alm disso, traz
consigo suas prprias conseqncias perturbadoras. Uma delas que ns danamos ao som de
uma msica, ou de muitas delas, que no foram compostas por ns; a segunda que nada do que
buscamos tem alguma permanncia. Atiramo-nos a uma atividade qualquer que nos d
satisfao, mas com que liberdade a escolhemos? Dentro de quanto tempo estaremos fazendo
exatamente o oposto? Talvez as nossas escolhas nem sejam mais livres do que as nossas reaes
diante do inverno e do vero, ou da infncia e da velhice, ditadas pela marcha do tempo e por
mudanas espontneas.
Vista desta forma, a repeti~o tempo... e tempo comea a tornar-se opressiva. Seja qual
for a nossa capacidade e iniciativa, o nosso verdadeiro senhor parece ser a inexorvel mudana
das estaes: no apenas as que se encontram no calendrio como tambm aquela mar de
acontecimentos que ora leva a um determinado tipo de ao que nos parece adequado, ora a um
outro que coloca tudo de maneira inversa. Obviamente, pouco temos a dizer das situaes que
nos levam a chorar, a rir, a prantear e a saltar de alegria; mas os nossos atos mais deliberados
tambm podem ser condicionados pelo tempo, mos do que supomos. Quem diria, falamos {s
vezes, que chegaria o dia em que eu acabaria fazendo tal ou tal coisa, e achando que o meu
dever! Assim, a na~o pacifista prepara-se para a guerra; ou o pastor de ovelhas pega a faca
para matar a criatura que ele antes cuidou para que no morresse. O colecionador distribui o seu
tesouro; amigos tm desavenas amargas; a necessidade de falar vem depois da necessidade de
guardar silncio. Nada do que fazemos parece, fica livre desta relatividade e desta presso, quase
uma imposio, vinda de fora.
Nossa reao natural seria buscar a realidade em algo alm das mudanas, tratando a
esfera das experincias cotidianas como um mero passatempo. Para nossa surpresa, no versculo
11 Coelet nos faz ver que essas perptuas mudanas no so algo desordenado, mas um padro
deslumbrante e revelador, uma ddiva de Deus. O problema no que a vida se recuse a ficar
parada, mas sim que ns s percebemos uma frao do seu movimento e do seu plano sutil e
intricado. Em vez da ausncia de mudanas, temos ma coisa melhor: um propsito dinmico e
divino, com um princpio e um fim. Em vez de uma perfeio congelada temos o movimento
caleidoscpico de inmeros processos, cada um com seu prprio carter e com seu perodo de
florescer e amadurecer, formoso no seu devido tempo, contribuindo para a obra-prima total que
obra do Criador. Ns captamos estes momentos brilhantes, mas mesmo parte das trevas com
que se entremeiam, eles deixam-nos insatisfeitos devido falta de um significado total que
possamos entender. Diferentemente dos animais, absorvidos pelo tempo, ns queremos v-los
em seu contexto pleno, pois conhecemos um pouco da eternidade: o suficiente pelo menos para
comparar o efmero com o eterno. 28 Parecemos algum desesperadamente mope,
percorrendo centmetro por centmetro uma grande tapearia ou pintura na tentativa de
entender o todo. Vemos o suficiente para reconhecer um pouco de sua qualidade mas o grande
desenho se nos escapa, pois nunca podemos nos afastar o suficiente para v-lo como o Criador o
v, completo e por inteiro, desde o princpio at o fim.
Esta incompreensibilidade desanimadora para o secularista pensante, mas no para o
crente. Ambos podem refugiar-se na vida aproveitando-a ao mximo, mas o homem que no tm
f age no vazio. O versculo 12 no to frvolo como talvez parea em algumas verses,l como
na ER a frase final, enquanto viverem, lana uma sombra sobre qualquer empreendimento. Se
Eternidade (v.11) a mesma palavra traduzida por eternamente no v.14, mas usada aqui como
substantivo. A LXX a traduz aqui e em outras passagens por aion, o substantivo que d lugar ao adjetivo
eterno no NT. Embora possa ser usada simplesmente em rela~o ao tempo passado ou futuro (cf a BLH),
ou em relao a uma poca, o contraste com a palavra tempo (isto , estao) no v.11a aponta para um
sentido mais forte do que fraco neste versculo. A ERC menciona aqui o mundo, usado no sentido arcaico
de uma dispensa~o (cf. a frase mundo sem fim).
28

19

nada permanente, muito embora grande parte do nosso trabalho v sobreviver a ns, estamos
apenas enchendo o tempo; e disso vamos nos dar conta mais cedo ou mais tarde.
O crente, por outro lado, pode aceitar o mesmo tipo de programa despretensioso, no
como um tapa-buraco mas como uma tarefa. um dom de Deus (v.13), uma poro distribuda
em nossa vida cujo propsito conhecido pelo Doador e parte de sua obra eterna; pois Deus
no faz nada em vo. Como o versculo 14 destaca, os planos divinos so diferentes dos nossos e
em nada precisam ser corrigidos ou acrescidos: eles perduram. O eternamente deste versculo
combina com a eternidade colocada no corao do homem (v.11). Participar um pouco disto, por
mais modestamente que seja, um escape da vaidade de vaidades.
Assim todo o par|grafo fala coma bondade e a severidade simult}neas que
encontramos na conhecida frase de Romanos 11:22: ... para com os que caram, severidade; mas
para contigo, a bondade de Deus... O homem ligado {s coisas da terra, { luz dos versculos 14 e
15 e de toda essa seo prisioneiro de um sistema que ele no consegue quebrar nem sequer
vergar; e por trs disso est Deus na meio de fuga, e nenhum jeito de alijar-se da carga que o
estorva ou incrimina. Mas o homem de Deus ouve estes versculos sem tais receios. Para ele o
versculo 14 descreve a fidelidade divina que transforma o temor de Deus em um
relacionamento filial e frutfero; 29 e o versculo 15 lhe assegura que Deus conhece todas as coisas
de antemo, e nada fica esquecido. 30 Deus no tem empreendimentos abortivos, nem homens
que ele tenha esquecido. Novamente Coelet demonstra, de passagem, que o desespero que ele
descreve no o seu prprio, e nem precisa ser o nosso.
Mas h muitos outros fatos acerca do mundo que ele precisa destacar. Agora ele volta-se
para o cenrio da sociedade humana e a maneira de como ns exercemos o poder.

Eclesiastes 3:16-4:3 A aspereza da vida

3: 16 Vi ainda debaixo do sol que no lugar do juzo reinava a maldade e no lugar da justia,
maldade ainda.
17 Ento, disse comigo: Deus julgar o justo e o perverso; pois h tempo para todo propsito
e para toda obra.
18 Disse ainda comigo: por causa dos filhos dos homens, para que Deus os prove, e eles
vejam que so em si mesmos como os animais.
19 Porque o que sucede aos filhos dos homens sucede aos animais; o mesmo lhes sucede:
como morre um, assim morre o outro, todos tm o mesmo flego de vida, e nenhuma vantagem tem
o homem sobre os animais; porque tudo vaidade.
20 Todos vo para o mesmo lugar; todos procedem do p e ao p tornaro.
21 Quem sabe se o flego de vida dos filhos dos homens se dirige para cima e o dos animais
para baixo, para a terra?
22 Pelo que vi no haver coisa melhor do que alegrar-se o homem nas suas obras, porque
essa a sua recompensa; quem o far voltar para ver o que ser depois dele?
4: 1 Vi ainda todas as opresses que se fazem debaixo do sol: vi as lgrimas dos que foram
oprimidos, sem que ningum os consolasse; vi a violncia na mo dos opressores, sem que ningum
consolasse os oprimidos.
2 Pelo que tenho por mais felizes os que j morreram, mais do que os que ainda vivem;
3 porm mais que uns e outros tenho por feliz aquele que ainda no nasceu e no viu as ms
obras que se fazem debaixo do sol.
No temos aqui propriamente uma mudana de assunto, pois a idia de tempos
Conf Sl 130:4, onde repousa sobre o perdo divino.
O que se passou considero uma referncia ao passado. O renovar-se implica na a~o de Deus para
julgar ou para restaurar, dependendo da natureza do que renovado. Outras interpretaes consideram o
que se passou como uma referncia quele que foi perseguido, traduo esta possvel em muitos casos,
mas que dificilmente seria apropriada aqui; ou consideram toda a frase como uma expresso da
incans|vel busca de Deus dos acontecimentos no passado e, novamente, no futuro. A ERC diz: Deus pede
conta do que passou.
29
30

20

estabelecidos e do seu poder sobre ns continua presente no versculo 17. Mas o problema da
injustia demasiadamente comovente para ser tratado como simples ilustrao desse tema.
Transforma-se num assunto parte por um breve espao de tempo no captulo 4, e vai retornar
de vez em quando em passagens posteriores.31
Primeiramente, entretanto, podemos v-lo na apresentao das inverses e sbitas
mudanas de direo da vida, que so predominantes no captulo 3. Pois se j uma coisa que
clama por uma reviravolta a injustia. Eis a finalmente alguma coisa obviamente proveitosa
nas voltas e viravoltas de nossos negcios. O fato de que tudo na terra obedece periodicidade
promete um fim ao longo inverno do mal e do desgoverno. Refora convico puramente moral
de que Deus julgar (v.17), sabendo que para este acontecimento, como para tudo o mais, ele j
designou uma poca adequada.
Isso muito bom, achamos ns; mas por que a demora? Por que agora ainda no o tempo
adequado para a justia universal? A essa pergunta no enunciada, os versculos 18ss. do uma
resposta tipicamente dura, considerando que a nossa primeira necessidade no ensinar a Deus
o que ele deve fazer, mas aprender a verdade acerca de ns mesmos, uma lio que ns somos
muito lentos em aceitar. (Mesmo o sculo vinte nos encontra ainda muito inclinados a negar a
nossa maldade inata.) Portanto, quando o versculo 18 diz para que Deus os prove (ou melhor, os
desmascare)32 e eles vejam que so em si mesmos como animais, ficamos profundamente
chocados. verdade que o como os animais da ERAB question|vel. 33 Mas temos de admitir
que totalmente parte de nossas tendncias par a crueldade e para a sordidez, que nos colocam
em uma categoria ainda mais inferior, h pelo menos dois fatores que do respaldo acusao:
a inclinao para a ganncia e para a esperteza em nossos negcios (que o assunto em
discusso, versculo 16), e a mortalidade que os homens partilham com todas as criaturas da
terra. O primeiro destes tristes fatos reaparece no prximo captulo; o segundo ocupa o restante
deste e recebe influncias de outras partes do Antigo Testamento. o versculo 20, que nos
apresenta o homem em sua caminhada do p para o p, como em Gnesis 3:19, confronta-nos
com a Queda e coma ironia de que morremos como os animais porque nos imaginvamos
deuses.
Mas existe em ns alguma coisa que sobreviva a morte? Do seu ponto de vista privilegiado,
Eclesiastes s pode responder: Quem sabe?34 O flego de vida, ou o esprito,35 nestes versculos
a vida que Deus d tanto aos animais quanto aos homens, e cuja retirada resulta na morte, como
diz o Salmo 104:29ss. Est claro que pelo menos isso temos em comum com os animais; mas se
esprito implica em alguma coisa eterna para ns, ningum pode chegar a uma conclus~o
apenas pela observao do texto aqui.36
Mas o eco do Salmo49, aquele que faz a mesma comparao entre os homens e os animais,
nos faz lembrar que h| uma resposta. O homem de f pode dizer: Mas Deus remir| a minha
Veja 5:8ss; 8:10-15; 9:13-16; 10:5-7; 10:36ss
A palavra para provar j| parece ter o seu sentido posterior de trazer { luz (conf McNeile pg 64)
33 O texto no precisa dizer nada mais alm disso, que os homens agem como os animais, ou que so
animais em certos sentidos indicados pelo contexto. Este versculo, um tanto difcil diz: ... para que Deus
os prove (ou os exponha, veja nota anterior), e eles vejam que s~o em si mesmos como os animais. No Sl
14:2 quem v a situa~o dos homens Deus; aqui, ao contr|rio, o sujeito s~o as pessoas envolvidas (e eles
vejam); mas uma mudana de vogal daria mostrar (como diz a BJ e a maioria das tradues modernas
seguindo a LXX ET AL.). As palavra em si mesmos foram interpretadas como erro de copista, uma vez
que animais e eles s~o palavras semelhantes; ou significando entre si (denunci|-los e mostrar que
s~o animais uns para os outros, BJ); ou, de sua parte; ou em si mesmos (Delitzsch). Eu me inclino a
aceitar Delitzsch ou a BJ.
34 H| verses, como a ERAB, que traduzem o versculo 21 como sendo uma afirma~o implcita: Quem
sabe que o flego de vida (ou o esprito) dos filhos dos homens se dirige para cima, etc. A vogal hebraica
no comeo de se dirige favorece esta vers~o (embora n~o de maneira exclusiva: veja o hebraico de, por
exemplo, Nm 16:22; Lv 10:19), mas o hi que vem a seguir comprova o contrrio. O ponto de vista
geralmente defendido por Coelet, e o presente contexto em particular, apiam a tradu~o da ER: Quem
sabe se... ?
35 Ambas so tradues de ruah aqui (19, 21). Em Gn 2:7 foi usada uma palavra diferente para o hlito da
vida que foi soprado nas narinas do homem no ato da criao.
36 primeira vista, Ec 12:7 responde a esta pergunta. Mas no preciso dizer mais do que foi dito em Sl
104:29ss., que Deus d e retira o hlito da vida de suas criaturas quando quer.
31
32

21

alma do poder da morte, pois ele me tomar para si (Sl 49:15). o homem em sua ostenta~o,
o homem sem entendimento, que como os animais, que perecem; 37 e este o homem com o
qual Eclesiastes se preocupa.
Para tal pessoa o versculo 22 oferece o melhor que pode dar: a satisfao temporria de
executar bem o seu trabalho. No coisa de se desprezar. A possibilidade um legado de um
mundo bem criado, como esclarece o versculo 13. Tudo o que est faltando (mas virtualmente
tudo) ser a satisfao de aceitar esse trabalho como um dom do Criador (veja acima, versculo
13), e oferec-lo a ele.
Com o captulo 4:1-3 retornamos s opresses que se fazem debaixo do sol, assunto
abordado em 3:16. A passagem to curta quanto dolorosa, pois se no h um meio de acabar
com estas coisas (como na verdade ao existe, no tempo presente), pouco se pode acrescentar aos
amargos fatos do versculo 1 alm do lamento dos versculos 2 e 3. Talvez achemos que esta
atitude seja derrotista, pois sempre h muita coisa que pode ser feita pelos que sofrem, quando
queremos faz-lo. Mas esta objeo dificilmente seria honesta. Coelet est observando a cena
como um todo, e ele pode muito bem retrucar que aps cada interveno concebvel ainda
restariam inumer|veis bolses de opress~o nas moradas de crueldade 38 o suficiente para
fazer os anjos chorarem, se no os homens. Ele poderia acrescentar que no h coincidncia
alguma no fato de o poder se encontrar do lado do opressor, uma vez que o poder que mais
rapidamente desenvolve o hbito da opresso. Paradoxalmente, ele limita a possibilidade de
uma reforma, porque quanto mais controle o reformador tiver, maior a tendncia para a tirania.
Assim um outro aspecto da vida terrena foi apresentado; e nada h mais triste em todo o
livro do que a melanclica aluso, nos versculos 2 e 3, aos mortos e aos que ainda no nasceram,
que so poupados da viso de tanta angstia. Isto apropriado, pois embora de um modo geral
Eclesiastes esteja preocupado com a frustrao, aqui ele se ocupa como reino do mal, e como mal
em sua chocante forma de crueldade. Se a melancolia de Coelet nos choca excessivamente neste
ponto, talvez devamos nos perguntar se a nossa viso mais otimista brota da esperana e no da
complacncia. Se ns, os cristos, vemos mais alm do que ele se permitiu, no h motivos para
nos pouparmos das realidades do presente.

Eclesiastes 4:4-8 Corrida desenfreada

4: 4 Ento, vi que todo trabalho e toda destreza em obras provm da inveja do homem
contra o seu prximo. Tambm isto vaidade e correr atrs do vento.
5 O tolo cruza os braos e come a prpria carne, dizendo:
6 Melhor um punhado de descanso do que ambas as mos cheias de trabalho e correr atrs
do vento.
7 Ento, considerei outra vaidade debaixo do sol,
8 isto , um homem sem ningum, no tem filho nem irm; contudo, no cessa de trabalhar,
e seus olhos no se fartam de riquezas; e no diz: Para quem trabalho eu, se nego minha alma os
bens da vida? Tambm isto vaidade e enfadonho trabalho.
Nesta pequena amostra de atitudes para com o trabalho somos lembrados de alguns
extremos, estranhos mas familiares. Primeiro, a nsia competitiva. O versculo 4 no deve sofrer
tanta presso, pois este escritor, como qualquer outro, deve ter a liberdade de apresentar os
seus pontos com vigor. Poderemos tergiversar, se quisermos, lembrando-nos de pessoas tais
como os prias solitrios ou os lavradores necessitados, que lutam simplesmente pela
sobrevivncia, ou aqueles artistas que realmente amam a perfeio por amor a ela; mas
permanece o fato de que grande parte de nosso trabalho rduo e de nosso grande esforo est
misturada nsia de eclipsar os outros ou de no ser eclipsado. At mesmo na rivalidade entre
amigos isto exerce um papel maior do que possamos imaginar, pois podemos at agentar se
Veja Sl 49:12,14,15 e 20. A ER e a BLH roubam do salmo o seu clmax, fazendo o versculo 20
simplesmente repetir o v.12, quando no texto hebraico (e tambm na ERAB) h| a frase: O homem... sem
entendimento.
38 Cf. Sl 74:20 (ERC)
37

22

ultrapassados por algum tempo e por determinadas pessoas, mas no com tanta regularidade
nem to profundamente. Sentir-se um fracasso descobrir na alma a inveja que Coelet detecta
aqui, em sua pattica forma de ressentimentos acalentados e queixumes autopiedosos. 39
O segundo retrato (v.5) pequeno e apresenta o extremo oposto: o indolente. Ele despreza
essas rivalidades frenticas. Mas recebe o seu verdadeiro nome, tolo, pois a sua inrcia igual e
oposta ao erro dos outros. Ele o quadro da complacncia e da autodestruio inconsciente, pois
este comentrio sobre ele destaca um prejuzo mais profundo do que o desperdcio do seu
capital. Sua preguia, alm de acabar com o que ele tem, acaba tambm com o que ele : destri o
seu autocontrole, o seu senso de realidade, a sua capacidade de se cuidar e, finalmente, o seu
auto-respeito.
A estas duas formas infelizes de viver o versculo 6 apresenta uma alternativa sadia. A bela
expresso um punhado de descanso consegue transmitir a dupla idia de desejos modestos e paz
interior: uma atitude to distante da indolncia egosta do tolo quanto da luta desordenada do
diligente em busca da preeminncia.
D-me a minha concha de quietude,
Meu cajado de f para me apoiar,
Minha dieta imortal de alegria,
Meu cntaro de salvao,
Minha veste de glria, real penhor da esperana,
E assim vou iniciar
A minha peregrinao40
Mas se que existe algo mais opressor do que a inveja, o hbito, quando este se
transforma em fixao. Os versculos 7e 8 descrevem o manaco ganhador de dinheiro como
algum completamente desumanizado, que se entregou mera ganncia e ao processo
infindvel de aliment-la. Subitamente o escritor identifica-se com tal homem, e nos leva a fazer
o mesmo, atravs da pergunta: Para quem trabalho eu...? estas palavras aparecem sem serem
anunciadas, como se expressassem o que a vida toda desse homem est dizendo. Embora, a bem
da clareza, estejamos examinando aqui a vida de um homem sem famlia, podemos imaginar que
a sua solido no seja acidental e que, alm disse, ele no tenha amigos, vivendo como vive na
sua rotina. Mesmo que tenha esposa e filhos, ele tem pouqussimo tempo para lhes dedicar,
convencido de que est lutando em benefcio deles, embora o seu corao esteja em outro lugar,
dedicado e enredado em seus projetos.
semelhana da rivalidade invejosa descrita no versculo 4, este quadro de uma vida de
negcios solitria e sem sentido pe em cheque qualquer argumentao quanto s bnos do
trabalho duro. No aqui que jaz a resposta para a frustrao,e muito menos na indolncia do
versculo 8. Neste ponto Coelet parece fazer uma pausa em sua busca das coisas duradouras da
vida, o que nos d oportunidade de olhar para trs e tornar a examinar o caminho que j
percorremos com ele.

Primeiro Resumo:
Retrospectiva de Eclesiastes 1:1-4:8

At agora, em nossa perspectiva o cenrio terreno, examinamos o que o mundo pode


oferecer em quatro ou cinco diferentes nveis. Comeamos com uma impresso de sua total
inquietude, as repeties infinitas e inconclusivas que se acham na natureza e no cenrio
humano (1:1-11). Depois consideramos as satisfaes dos diferentes estilos de vida, racionais e
irracionais, frvolos e austeros: os prazeres da arte e do trabalho, da construo para o futuro
(1:12-2:26). Se alguns deles tm alguma coisa para dar, nenhum sobrevive ao teste decisivo da
morte. Para encontrar alguma coisa que o tempo no desfaa, temos de procurar em outro lugar.
McNeile destaca que o Heb. Deste versculo simplesmente faz da inveja o predicado do trabalho e da
destreza, isto : Ent~o vi que... correspondia { inveja, etc. Sendo incitado por ela e sendo um resultado
dela. Muitas tradues modernas (tais como a ERAB, a ER e a BLH) fazem da inveja o incentivo para o
sucesso; e outras (como a ERC) fazem dela o efeito das realizaes sobre os outros; o Heb. Deixa em aberto
essas duas possibilidades.
40 Sir Walter Raleigh, His Pilgrimage (Sua Peregrina~o)
39

23

Mas o tempo, como foi apresentado no captulo 3, alm de ser inexorvel, tambm nos faz flutuar
ao sabor de mars e correntezas que so mais fortes do que ns. No somos donos de nossas
circunstncias: nem sequer podemos nos orientar dentro delas.
Uma nota mais sinistra insinua-se em 3:16 com o tema da tirania humana e sua crueldade.
o fato amargo que faz da morte, mesmo no momento de maior desespero, no mais o ltimo
inimigo, como a vimos no captulo 2, mas o ltimo amigo que nos resta.
Finalmente vimos, em 4:4-8, no os perdedores nesta luta humana, mas os aparentes
ganhadores e sobreviventes: aqueles que conseguiram ser por ela ou em si mesmos totalmente
absorvidos. Ao que parece, estes entraram em um acordo com a vida. Mas ser que receberam
um prmio duradouro? E ser que a sua maneira de obt-lo poderia enfrentar uma inspeo? A
express~o corrida desenfreada resume a idia principal destes versculos: uma rivalidade
frentica em um dos extremos, uma desastrosa escolha no outro; e para os poucos que obtm
sucesso, uma vida dedicada consecuo de prmios e mais prmios sem significado algum.
Aps esta avaliao inclemente, ser um alvio voltarmo-nos um pouco de nossa busca
desesperada por algo duradouro, para assuntos mais corriqueiros, pois a vida continua
enquanto buscamos, e h maneiras melhores e piores de viv-la. Pelo menos neste ponto
podemos ser sbios!
Para comear, podemos ser mais sensveis do que os solitrios e obsessivos ganhadores de
dinheiro que acabamos de considerar; e um padro mais sbio do que o deles ser o primeiro
assunto dos comentrios que se seguem acerca da vida.

Eclesiastes 4:9-5:12 Interldio: Algumas reflexes, mximas e verdades


Companheirismo
4: 9 Melhor serem dois do que um, porque tm melhor paga do seu trabalho.
10 Porque se carem, um levanta o companheiro; ai, porm, do que estiver s; pois, caindo,
no haver quem o levante.
11 Tambm, se dois dormirem juntos, eles se aquentaro; mas um s como se aquentar?
12 Se algum quiser prevalecer contra um, os dois lhe resistiro; o cordo de trs dobras no
se rebenta com facilidade.
Tendo examinado a pobreza do solit|rio, por maior que seja o seu sucesso exterior,
agora vamos refletir sobre algo melhor; e melhor aqui ser uma palavra-chave (4:9,13; 5:1,5), o
que acontece com muita freqncia na avaliao de valores pelos escritores da Sabedoria.
As idias so simples e diretas; aplicam-se a muitas formas de companheirismo, inclusive
(embora no explicitamente) ao casamento. Com uma brevidade graciosa elas descrevem o
proveito, a elasticidade, o conforto41 e a fora que existem em uma verdadeira aliana; e por isso
vale a pena aceitar suas exigncias. Embora tais exigncias no estejam explcitas aqui,
dificilmente teramos de expor os benefcios do companheirismo se este no envolvesse algum
custo. Um preo bvio a independncia da pessoa: uma vez comprometida, ela tem de
consultar os interesses e a convenincia da outra, ouvir-lhe as idias, ajustar-se ao seu modo de
andar e estilo de vida, e cumprir com as promessas. Quanto s recompensas, so todas benefcios
conjuntos: um parceiro nunca haver de explorar o outro.
O cordo de trs dobras talvez seja um lembrete de que o verdadeiro companheirismo tem
mais de uma forma. Embora os nmeros, quando erradamente entendidos, possam ser divisivos
e desastrosos (veja o versculo 11), na sua forma certa, alm de acrescentarem algo aos
benefcios da unio, tambm se multiplicam. Um exemplo bvio deste enriquecimento, e o
predileto dos pregadores, a fora de um casamento, ou de qualquer aliana humana, quando
Deus o fio mestre que faz com eles o cordo triplo. Mas talvez o escritor estivesse pensando
mais nesta metfora em termos puramente humanos, de modo que, se aplicada ao casamento, o
O versculo 11 poderia aplicar-se ao casamento, mas possivelmente aplica-se mais aos viajantes que
dormem ao relento. Barton observa que as noites na Palestina s~o frias..., e o viajante solit|rio dorme {s
vezes unto de sua montaria para se aquecer na falta de outra companhia.
41

24

terceiro fio seria mais apropriadamente os filhos, com tudo o que eles acrescentam qualidade e
fora do lao original. Mesmo assim provavelmente estejamos sendo mais especficos do que
ele pretendia que fssemos.
Aplausos populares
4: 13 Melhor o jovem pobre e sbio do que o rei velho e insensato, que j no se deixa
admoestar,
14 ainda que aquele saia do crcere para reinar ou nasa pobre no reino deste.
15 Vi todos os viventes que andam debaixo do sol com o jovem sucessor, que ficar em lugar
do rei.
16 Era sem conta todo o povo que ele dominava; tampouco os que viro depois se ho de
regozijar nele. Na verdade, que tambm isto vaidade e correr atrs do vento.
Este pargrafo tem pontos obscuros, mas descreve uma coisa bastante familiar na vida
pblica: a popularidade efmera dos grandes. Apresenta as faltas de ambos os lados, comeando
com a teimosia do homem h muito tempo montado na sela, que ao se deixa tocar e que j no
tem mais a simpatia da nova gerao, esquecido de como ser jovem, fogoso e impaciente, como
ele mesmo j foi.42 H muita semelhana com Davi no comeo e no final de sua vida, para que
reflitamos no fato de que os melhores homens podem acabar assim sem que o percebam. MS o
retrato no tema inteno de ser histrico.
Pode acontecer que um homem melhor o suplante e venha a ser melhor se tiver as
qualidades certas, ainda que lhe falte idade ou posio, como o versculo 13a destaca. Coelet,
com o seu jeito de nos presentear uma cena vivamente colorida, descreve a enorme massa de
homens, e a v do lado43 do recm-chegado, que jovem, sendo ela em quantidade incontvel.
Ele mesmo acaba seguindo o caminho do velho rei, no necessariamente pelas faltas que
comete, mas simplesmente porque o tempo e a familiaridade, assim como a inquietude dos
homens, acabam por faz-lo perder o interesse. Ele atingiu o pinculo da glria humana apenas
para ser abandonado ali. Este contudo mais um processo de degradao humana, das
realizaes que finalmente se revelam vazias.
Conversa piedosa
5: 1 Guarda o p, quando entrares na Casa de Deus; chegar-se para ouvir melhor do que
oferecer sacrifcios de tolos, pois no sabem que fazem mal.
2 No te precipites com a tua boca, nem o teu corao se apresse a pronunciar palavra
alguma diante de Deus; porque Deus est nos cus, e tu, na terra; portanto, sejam poucas as tuas
palavras.
3 Porque dos muitos trabalhos vm os sonhos, e do muito falar, palavras nscias.
4 Quando a Deus fizeres algum voto, no tardes em cumpri-lo; porque no se agrada de
tolos. Cumpre o voto que fazes.
5 Melhor que no votes do que votes e no cumpras.
6 No consintas que a tua boca te faa culpado, nem digas diante do mensageiro de Deus
que foi inadvertncia; por que razo se iraria Deus por causa da tua palavra, a ponto de destruir as
obras das tuas mos?
7 Porque, como na multido dos sonhos h vaidade, assim tambm, nas muitas palavras; tu,
porm, teme a Deus.
Prosseguindo com um interldio de retratos, Coelet volta aos olhos observadores para o
As opinies diferem quanto quele que conheceu a priso e a pobreza (v.140: se o rei velho (como eu
penso) ou se o jovem nobre e sbio que o suplanta. Se este ltimo, ento o versculo 15 apresenta-o
espoliado por sua vez, j que o jovem literalmente o segundo jovem; ou o jovem sucessor, (como
traduzido na ERAB) isto , o jovem rival do velho rei.
43 A express~o literal com o jovem. Com pode significar tanto assim como ou junto com. Este
ltimo sentido nos prepara melhor para a preeminncia que o jovem desfruta no versculo seguinte. J a
BLH desperta um interesse maior, parafraseando: Eu pensei em todas as pessoas que vivem neste mundo
e imaginei que existe, entre elas, em algum lugar, um moo que tomara o lugar do rei; mas ir longe
demais.
42

25

homem como adorador. Tal fomo os profetas, ele insiste na sinceridade nesta rea; mas o seu
tom calmo, embora suas palavras sejam afiadas com a navalha. Enquanto os profetas proferem
com veemncia suas invectivas contra os maus e os hipcritas, o alvo do escritor a pessoa bem
intencionada que gosta de cantar e de ir igreja, mas que ouve com um ouvido s e nunca faz o
que se prope fazer para Deus.
Esse homem esqueceu-se de onde est e de quem ele ; acima de todas as coisas,
esqueceu-se de quem Deu s. A palavra tolo(s), vrias vezes repetida denunciadora, pois ser
negligente com Deus um mal (v.1), uma culpa (v.6) e uma provocao que no ficar impune
(v.6b). se ns nos sentirmos tentados a deixar isto de lado por ser parte da severidade do Antigo
Testamento, o Novo Testamento vai nos deixar desconcertados com suas advertncias contra
palavras piedosas sem significado, ou para com a nossa maneira de lidar levianamente com as
coisas sagradas (Mt 7:21ss.; 23:16ss.; 1Co 11;27ss.). nenhuma nfase na graa pode justificar
qualquer tomada de liberdades com Deus, pois no prprio conceito da graa existe gratido; e a
gratido no pode ser negligente.
Ao repassarmos estes versculos com mais cuidado, somos advertidos nas primeiras
palavras (com o equivalente { nossa express~o Cuidado!), de como Deus se esmerou em
guardar o limiar de sua porta aqui na terra nos tempos antigos, at mesmo com a ameaa de
morte (para que n~o morram nelas, ao contaminar o meu tabern|culo, Lv 15:31). Num certo
nvel, isto nos torna claro o preo de nossa admiss~o no santu|rio celestial e a pureza que
exigida de ns (pelo sangue de Jesus... purificados... e lavado o corpo com |gua pura, Hb
10:19ss), enquanto em um outro nvel nos faz entender a considerao que deveramos ter para
com a igreja de Deus, o templo vivo.44
Ouvir (v.1b) tem uma fora dupla no hebraico: prestar ateno e obedecer. Portanto esta
advertncia nos lembra as famosas palavras de Samuel: Eis que o obedecer melhor do que
sacrificar (1Sm 15:22). Aqui, entretanto, o culto inexpressivo n~o premeditado; o pecado
mais do tolo45 do que do velhaco, se que isso melhora a situao! Coelet dificilmente nos
encorajaria a pensar assim: o seu lembrete de que Deus no se agrada de tolos (v.4) uma
observao to calmamente esmagadora quanto qualquer outra do livro.
Dois provrbios destacam a questo ligando a conversa dos tolos coma irrealidade dos
sonhos. O elo um tanto impalpvel no versculo 3, e menos ainda no versculo 7, onde os
sonhos parecem ser divagaes que reduzem o culto a um ato puramente mecnico. O versculo
3 parece significar que, pela sua prpria quantidade, o excesso de palavras acaba em asneiras,
exatamente como o excesso de trabalho acaba em pesadelos. 46 Tais palavras nos confrontam
com o fato de que os tolos no so um determinado tipo de pessoas, mas sim pessoas que se
comportam de um determinado jeito. No contexto do culto, como despejar uma avalanche de
frases piedosas que zombam de nosso Soberano (v.2) e ultrapassam nossos verdadeiros
pensamentos e intenes. Se formos eventualmente interrogados sobre o que dissemos na
igreja, nossas justificativas soaro to defeituosas quanto as palavras de um gozador ou de um
mentiroso.47
Predadores oficiais
5: 8 Se vires em alguma provncia opresso de pobres e o roubo em lugar do direito e da
justia, no te maravilhes de semelhante caso; porque o que est alto tem acima de si outro mais
alto que o explora, e sobre estes h ainda outros mais elevados que tambm exploram.
9 O proveito da terra para todos; at o rei se serve do campo.

Cf 1Co 3:16ss.; Ef 2:19ss.; 1Pe 2:5


Sacrificio de tolos d| o sentido exato, mas a frase mais exatamente melhor do que os sacrifcios que
os tolos poderiam oferecer (McNeile)
46 Uma alternativa sugerida que um sonho consiste de (vem na forma de) muitos trabalhos (isto , uma
torrente de acontecimentos e imagens), e a voz de um tolo consiste de uma torrente de palavras. Barton
inclina-se para esta sugesto de T. Tyler, mas duvida que trabalho possa ter este significado.
47 O mensageiro do versculo 6 tem sido interpretado de diversas maneiras: como o anjo (cf. a ERC e a
ER) pois a lngua Heb. No distingue entre os mensageiros terrestres e celestes; como sacerdote (BLH; cf.
Ml 2:27); como um funcionrio do templo enviado para cobrar dvidas e impostos; e como o prprio Deus
(cf a express~o o anjo do Senhor, usada neste sentido). Seja qual for o sentido, o ponto em quest~o o
pecado que a sua chegada denuncia.
44
45

26

Assim continuam as reflexes sobre como enfrentar as condies da vida de maneira


realista. Agora, Coelet passa a fazer uma avaliao da burocracia. O quadro, seno de todo
universal, no deixa de ser bastante familiar. O vislumbre desse panorama de autoridades
sugere possibilidades de subterfgios kafkanianos, para desconcertar o cidado que insiste em
seus direitos: ele pode acabar sendo obstrudo e derrotado. Quanto responsabilidade mora, ela
pode ser deixada de lado com a mesma facilidade. Cada funcionrio pode acusar o sistema,
enquanto as autoridades mximas governam a uma distncia infinita das vidas que afetam. Mas
Coelet destaca outro aspecto da burocracia: sua autoconcentrao predatria, cada funcionrio
mantendo um olho malicioso sobre aquele que o segue na lista. 48 Delitzsch descreve este
processo no antigo imprio persa! O s|trapa ficava na liderana dos governadores de estado.
Em muitos casos, ele espoliava a provncia em seu prprio proveito. Mas acima do strapa
ficavam os inspetores, que freqentemente faziam a sua prpria fortuna atravs de denncias
fatais; e acima de todos ficava o rei, ou melhor, a corte, com rivalidades intrigantes entre os
cortes~os e as mulheres reais. 49 No de admirar que o cidado da base de uma tal estrutura
achasse que a justia era um luxo que ele no podia almejar.
De acordo com o ponto de vista do livro, o comentrio sobre o assunto seco e realista.
Afinal, se estamos considerando o mundo em seus prprios termos de completo secularismo,
no podemos esperar ser a moral muito elevada quer do sistema que encontramos no poder,
quer de qualquer outra parte. Com todo este dio contra a injustia, Coelet no coloca
esperanas em algum esquema utpico ou em uma revoluo. Ele sabe o que existe dentro do
homem.
Por isso o seu primeiro comentrio no te maravilhes de semelhante caso, e acaba
concluindo que at mesmo a tirania melhor do que a anarquia. O destaque do versculo 9 50
parece ser que nada se ganharia caso se retornasse estrutura simples dos velhos dias nmades.
Um pas desenvolvido precisa da fora de um governo central, mesmo envolvendo o fardo do
funcionalismo.
Dinheiro
5: 10 Quem ama o dinheiro jamais dele se farta; e quem ama a abundncia nunca se farta da
renda; tambm isto vaidade.
11 Onde os bens se multiplicam, tambm se multiplicam os que deles comem; que mais
proveito, pois, tm os seus donos do que os verem com seus olhos?
12 Doce o sono do trabalhador, quer coma pouco, quer muito; mas a fartura do rico no o
deixa dormir.
O assunto destas reflexes um dos mais constrangedores para ns, como Jesus deu a
entender ao advertir-nos contra o fazer de mamom um segundo Deus. Os trs ditados expressam
o fato como ele realmente , destacando a nsia que ele gera, os parasitas que atrai e a dispepsia
que a sua tpica recompensa.
O versculo 10 um clssico sobre o amor ao dinheiro, um bom companheiro de 1 Timteo
6:9ss. com suas famosas palavras acerca das conseqncias morais e espirituais desse amor.
Aqui o interesse psicolgico, embora a observao final, tambm isto vaidade, nos d a lio
mxima que devemos aprender. A gana implacvel que desperta muito bvia no jogador, no
magnata e no bem-pago materialista que nunca tem o suficiente, pois o amor ao dinheiro cresce
na proporo com que alimentado. Mas essa gana pode apresentar-se de maneira mais sutil, na
A ERC torna o V.8b um tanto ameno (porque o que mais alto do que os altos para isso atenta), mas a
ER acha-se mais prxima do hebraico literal (Pois quem est| altamente colocado tem superior que o
vigia; e h| mais altos ainda sobre eles). O plural mais altos poderia ser um plural de majestade e referirse ao rei ou a Deus; mas neste caso, deveria ser expresso com maior clareza. Quanto ao verbo, vigia
implica em prote~o; mas tambm pode ter um sentido hostil (explora) como na ERAB (cf 1Sm 19:11)
49 Delitzsch, ad loc.
50 Nenhuma traduod este versculo recebeu aprovao geral. Alguns comentaristas encontram nele o
louvor a um rei que, tal como Uzias, gostava da lavoura; outros vem que at mesmo um dspota depende
do solo (cf. ERAB, ER, ERC, BLH). Algumas destas variaes surgem com a possibilidade de se anexar a
palavra servir tanto ao rei como (no sentido de cultivado) ao campo. A pontua~o massortica
indica este ltimo caso.
48

27

forma de um descontentamento geral: um desejo no necessariamente de mais dinheiro, mas de


satisfao interior. Se existe coisa pior do que o vcio gerado pelo dinheiro o vazio que ele deixa
na vida das pessoas. O homem, com a eternidade no corao, precisa de um alimento melhor do
que esse.
O segundo dos trs ditados (versculo 11) parece referir-se no apenas complexa
instituio que de certa forma cresce com o aumento da riqueza, mas tambm ao enxame de
parasitas. Sobre estes h uma profecia tragicmica em Isaas 22:23ss., que promete um alto
cargo a um certo corteso, mas adverte-o de que vai se ver desastrosamente sobrecarregado:
Nele pendurar~o toda responsabilidade da casa de seu pai, aqueles que buscam numa posi~o;
e o profeta, entusiasmando-se com o assunto, descreve tal homem como um cabide em que se
pendurou quase a metade dos utenslios da cozinha, at que o cabide e tudo o que contm vem
abaixo. Nesse versculo, porm, no temos tal clmax; apenas a ironia de ter de viver o prprio
prestgio e um pouquinho mais.
O terceiro ditado sobre o dinheiro (v.12) tem como exemplo qualquer situao em que a
riqueza e a indulgncia do-se as mos. Aqui o rico no consegue dormi,no por causa do
excesso de trabalho, como em 2:23, ou devido { preocupa~o, como d| a entender a BLH (o rico
se preocupa tanto com as coisas que possui, que nem consegue dormir). N~o, simplesmente
porque come demais, como bem coloca a ER (a saciedade do rico...).
Sejam quais forem os desconfortos do trabalhador, este ele no ter. E sejam quais forem
os fardos que Ad~o recebeu na Queda, havia na sentena uma dura misericrdia: No suor do
rosto comer|s o p~o. Quanto a isto, h| um coment|rio inconsciente nos nossos modernos
aparelhos de fazer exerccios e nas academias de sade, pois eles so um dos nossos absurdos
humanos: jogamos fora dinheiro e esforo apenas para desfazer os estragos causados pelo
dinheiro e pelo conforto.

Eclesiastes 5:13-6:12 A amargura do desapontamento


No captulo quarto, e na metade deste captulo quinto de Eclesiastes, ocupamo-nos mais
com o viver de maneira sensata no mundo como o encontramos (inclusive no mundo de nossas
obrigaes religiosas) do que com a preocupao quanto a se estamos conseguindo alguma coisa
ou n~o. O problema ainda continua, refletido duas vezes no coment|rio tambm isto vaidade
(4:16; 5:10); agora ele torna-se novamente o centro das atenes enquanto Coelet cita algumas
das amargas anomalias da vida. Ele conclui o captulo6 e com isso a primeira metade do livro
enfatizando a pergunta que aparentemente j havia respondido antes: Pois quem sabe o que
bom para o homem... debaixo do sol?
O choque
5: 13 Grave mal vi debaixo do sol: as riquezas que seus donos guardam para o prprio dano.
14 E, se tais riquezas se perdem por qualquer m aventura, ao filho que gerou nada lhe fica
na mo.
15 Como saiu do ventre de sua me, assim nu voltar, indo-se como veio; e do seu trabalho
nada poder levar consigo.
16 Tambm isto grave mal: precisamente como veio, assim ele vai; e que proveito lhe vem
de haver trabalhado para o vento?
17 Nas trevas, comeu em todos os seus dias, com muito enfado, com enfermidades e
indignao.
Um exemplo em miniatura coloca-nos agora face a face com a frustrao; este autor
prefere nos apresentar exemplos da prpria vida e no apenas abstraes. Aqui, ento, temos
um homem que perde todo o seu dinheiro de um s golpe, deixando a famlia desamparada. Isto
at teria sentido se fosse um castigo para negcios ilcitos (os bens que facilmente se ganham e

28

que merecem desaparecer, Pv 13:11), ou se fosse a fortuna ganha em jogos de azar 51 em vez das
economias de um pai de famlia; ou, ento, se fosse dinheiro perdido no jogo e no um fracasso
nos negcios.52 Mas, na verdade, trata-se de dinheiro ganho com trabalho e preocupaes. A vida
dele foi duplamente desperdiada, primeiro ganhando, depois perdendo. E, se este um caso
extremo, tambm ns enfrentamos algo parecido: todos ns partiremos to nus quanto
chegamos. Mas isto n~o justo!, poderamos dizer. A rea~o do prprio Coelet n~o to
impetuosa, pois ele est principalmente destacando o que acontece, e no o que deveria
acontecer, em u mundo no qual n~o podemos ditar ordens nem criar razes. Um mal fatal 53
talvez seja a traduo mais aproximada de sua expresso. Foi assim que ele apresentou o
assunto (v.13); e agora ele repete: grave mal... e que proveito lhe vem de haver trabalhado
para o vento? (v.16).
Neste ponto convm lembrar que esse homem talvez quisesse da vida mais do que ela lhe
podia dar. Se os seus planos eram feitos apenas com base no que estava ao seu alcance e no que
lhe prometia alguma segurana, ento ele estava olhando na direo errada. Assim o pargrafo
final vai nos acalmar, falando agora da vida em termos muito diferentes.
Um caminho mais excelente
5: 18 Eis o que eu vi: boa e bela coisa comer e beber e gozar cada um do bem de todo o seu
trabalho, com que se afadigou debaixo do sol, durante os poucos dias da vida que Deus lhe deu;
porque esta a sua poro.
19 Quanto ao homem a quem Deus conferiu riquezas e bens e lhe deu poder para deles
comer, e receber a sua poro, e gozar do seu trabalho, isto dom de Deus.
20 Porque no se lembrar muito dos dias da sua vida, porquanto Deus lhe enche o corao
de alegria.
primeira vista isto talvez parea um mero elogio simplicidade e moderao. Mas, de
fato, a palavra-chave Deus, e o segredo da vida que nos apresentado a abertura para com
ele: uma disposio de aceitar tudo como vindo do cu, quer seja trabalho ou riqueza, ou ambos.
Isto mais do que boa e bela cousa (v.18): mais literalmente, uma coisa boa que bela.
Novamente, uma nota positiva aparece, e no final do captulo captamos um vislumbre do homem
por quem a vida passa rapidamente, no porque ela curta e sem sentido, mas porque, pela
graa de Deus, ele a acha completamente arrebatadora. Este ser o tema dos captulos finais;
antes, porm ainda h algo mais a ser explorado na experincia humana e em suas duras
realidades.
Tantalizao
6: 1 H um mal que vi debaixo do sol e que pesa sobre os homens:
2 o homem a quem Deus conferiu riquezas, bens e honra, e nada lhe falta de tudo quanto a
sua alma deseja, mas Deus no lhe concede que disso coma; antes, o estranho o come; tambm isto
vaidade e grave aflio.
3 Se algum gerar cem filhos e viver muitos anos, at avanada idade, e se a sua alma no se
fartar do bem, e alm disso no tiver sepultura, digo que um aborto mais feliz do que ele;
4 pois debalde vem o aborto e em trevas se vai, e de trevas se cobre o seu nome;
5 no viu o sol, nada conhece. Todavia, tem mais descanso do que o outro,
6 ainda que aquele vivesse duas vezes mil anos, mas no gozasse o bem. Porventura, no vo
todos para o mesmo lugar?
Imediatamente deparamo-nos com o fato de que o poder de desfrutar os dons de Deus,
que nos foi apresentado em 5:19, em si mesmo um dom que pode ou no nos ser concedido.
Podemos ser privados dele de diversas maneiras. Em 5:13ss., temos o fracasso nos negcios:
aqui tudo foi sacrificado por um futuro que nunca se concretizou. Para este homem nunca houve
Cf Pv 11:24-26 sobre a infeliz influncia disso; e 28:22 sobre sua transitoriedade.
Aventura (v.14) no implica necessariamente em risco; a palavra traduzida por trabalho em 1:13;
3:10; 5:3 (Heb 2), etc.
53 Lit. doena. Implica em problema que perturbador e esta profundamente enraizado.
51
52

29

uma manha. Mas a vida pode ter longos perodos de brilho e de alegria, e ainda assim sucumbir
em trevas, que parecero ainda mais profundas por causa da luz que desfizeram. O homem do
versculo 2, exatamente por ser notvel, tem mais a perder do que o lerdo que nunca chega a
nada. E ele pode muito bem perder tudo sem ter culpa alguma: s vir a guerra, a enfermidade
ou a injustia e lanar tudo no colo de outra pessoa. Se ele atormentado, tambm o so aqueles
que tm riqueza material e pobreza interior, pois o problema no simplesmente que alguns
bens so menos satisfatrios que outros, o que sem dvida acontece, ou que estes nos so dados
escassamente. Uma pessoa pode ter tudo que os homens sonham (o que nos termos do Antigo
Testamento significava filhos s dezenas e anos de vida aos milhares) e ainda assim partir sem
ser percebido ou lamentado54 e sem ter satisfao.
A esta altura podemos protestar dizendo que afinal de contas a fida no to negra assim
para a maioria das pessoas. Normalmente, podemos aceitar as dificuldades junto com as
alegrias, achando que a vida decididamente vale a pena ser vivida. claro que isto verdade e
est muito bem fundamentado, se somos homens de f como aqueles que conhecemos no final
do captulo cinco. Mesmo que no o sejamos, ainda assim podemos viver satisfeitos, como
milhares de pessoas vivem, sem nos preocupar com o significado final das coisas.
A isto Coelet poderia responder, primeiramente, que ele est falando de algumas pessoas e
no de todas; e, em segundo lugar, que se ns no estamos interessados em significados e
valores, outras pessoas esto e quem somos ns para descartar essa responsabilidade? Mais
uma vez ele nos convida a pensar, e particularmente a pensar atravs da posio do secularista.
Se esta vida tudo, oferecendo a algumas pessoas mais frustrao do que satisfao e nada lhes
deixando para dar queles que delas dependem; se, alm disso, todos igualmente aguardam a
sua vez de ser esquecidos (v.6c) ento alguns realmente podem invejar os natimortos, que
tiveram mais proveito. Em certas horas, J e Jeremias teriam concordado com isso
fervorosamente (J 3; Jr 20:14ss.); e se ns discordamos coma disposio de esprito desses dois
homens porque julgamos suas vidas pelos valores que transcendem a morte e que ultrapassam
os sofrimentos e os prazeres desta vida, um critrio que o secularista no pode logicamente usar.
Tudo isto estraga qualquer quadro cor-de-rosa que se tenha do mundo; a BLH destaca isso
dizendo tenho visto outra coisa muito triste que acontece neste mundo... (6:1), e faz 6:2 dizer:
e n~o est| certo.55 Coelet est muito longe de afirmar que o homem tem direitos que Deus
ignora; antes, o homem tem necessidades que Deus denuncia. Algumas delas, como j vimos, so
de um tipo que o mundo temporal n~o pode nem comear a usufruir, uma vez que Deus ps a
eternidade no cora~o do homem (3:11); outras, mais limitadas, s~o de um tipo que o mundo
pode satisfazer um pouco e por algum tempo; nenhuma delas, porm, com certeza e em
profundidade. Se isto sofrimento e pesa sobre os homens (v.1), tambm uma coisa muito
salutar. O prprio mundo no-lo diz com a nica linguagem que geralmente entendemos: n~o
lugar aqui de descanso.56
Mas, por enquanto, no somos incentivados a colher disso qualquer sabedoria, pois a
corrida desenfreada por si mesma n~o faz nenhum sentido. Assim o captulo conclui com uma
nota depressiva e incerta, bem adequada ao estado do homem abandonado a si mesmo.
Perguntas sem resposta
6: 7 Todo trabalho do homem para a sua boca; e, contudo, nunca se satisfaz o seu apetite.
8 Pois que vantagem tem o sbio sobre o tolo? Ou o pobre que sabe andar perante os vivos?
9 Melhor a vista dos olhos do que o andar ocioso da cobia; tambm isto vaidade e correr
atrs do vento.
10 A tudo quanto h de vir j se lhe deu o nome, e sabe-se o que o homem, e que no pode
contender com quem mais forte do que ele.
Esta a fora de no tiver sepultura (6:3); veja Jr 22:18ss
O AT pode usar a palavra mal (6:1) em um sentido neutro, para indicar dificuldade ou desastre; cf., por
exemplo, Is 45:7 (o mal); Am 3:6 (Suceder| algum mal { cidade...). semelhantemente, bem nesta
passagem traduzido por gozar do bem e fartar do bem (5:18; 6:3). A ltima frase do versculo 2, to
distante do significado de n~o est| certo (BLH), lit. uma grave enfermidade (como na ERC m|
envermidade) ou com o sentido prximo de grande afli~o (ERAB).
56 Mq 2:10
54
55

30

11 certo que h muitas coisas que s aumentam a vaidade, mas que aproveita isto ao
homem?
12 Pois quem sabe o que bom para o homem durante os poucos dias da sua vida de
vaidade, os quais gasta como sombra? Quem pode declarar ao homem o que ser depois dele
debaixo do sol?
As idias e as perguntas do pargrafo final do captulo voltam a tocar em alguns assuntos
que j| vimos antes, para consubstanciar o lema do livro, vaidade de vaidades!.
A primeira delas (v.7) insiste em um ponto que to real para o homem moderno em sua
rotina industrial quanto o era para o lavrador primitivo que mal tirava da terra o seu sustento:
que se trabalha para comer, a fim de ter foras para continuar trabalhando e continuar comendo.
Mesmo quando se gosta do que faz e do que se come a compulso continua existindo. Quem
governa, parece, a boca e no a mente.
Quando objetamos que os homens tema algo mais do que isso, e coisas melhores pelas
quais viver, o versculo 8 no permite que tal argumentao fique sem resposta. A sabedoria, por
exemplo, pode ser infinitamente melhor que a loucura, como j vimos numa passagem anterior
(2:13); mas ser que o sbio vive em melhores condies do que o tolo? Materialmente, tanto
pode ser que sim como no, embora ele certamente o merea; e ns j vimos que a morte vai
nivelar os dois com total indiferena.57 Quanto felicidade, a clareza de viso do homem sbio
n~o se constitui s de alegria: Porque na muita sabedoria, como vimos em 1:18, h| muito
enfado; e quem aumenta cincia, aumenta tristeza.
Como que sentindo que ns ainda no estamos muito convencidos, uma vez que avaliamos
a qualidade da vida de um homem acima do seu conforto, Coelet faz a prtica pergunta de 8b: o
que um pobre, por mais respeitado que seja, 58 realmente recebe em troca do seu sofrimento?
uma pergunta honesta. Invertendo um dos conhecidos ditados de R.L Stevenson, para a maioria
de ns melhor chegar do que viajar cheio de esperanas. Esta a nfase do versculo 9a, e o seu
senso pr|tico n~o d| lugar a fantasias. O problema que chegar, em qualquer sentido final e
realizador, est alem do nosso poder. Qualquer coisa que ns consigamos vai se desfazer como
vaidade e correr atrs do vento, quer seja o esprito de iniciativa do pobre, quer seja o sucesso do
rico.
Ser isto derrotismo ou realismo? Em termos da vida debaixo do sol realismo total,
como a argumentao do livro j no-lo provou. Por mais palavras magnficas que
multipliquemos acerca do homem ou contra o seu Criador, os versculos 10 e 11 nos fazem
lembrar que no podemos alterar a maneira como ns e o nosso mundo foram feitos. Estas
coisas j receberam um nome e sabe-se (v.10) o que so, o que uma outra maneira de dizer,
como o restante das Escrituras, que devem a sua existncia ordem de Deus; e esta ordem inclui
agora a sentena passada a Ado na Queda. claro que achamos tal sentena dura e queremos
protestar. A idia de discutir com o Todo-poderoso (VS. 10b,11) fascinava J, que a abandonou
apenas depois de muito sondar o seu corao; 59 a mesma idia recebeu uma repreenso clssica
em Isaas 45:9ss., com o exemplo do barro dando ao oleiro um conselho intrometido. Mas ns
continuamos achando mais fcil exagerar a maneira como achamos que as coisas deveriam ser
do que enfrentar a verdade do que elas so.
Mas esta verdade, para que seja a verdade total, deve incluir o que elas esto se tornando e
o que vai ser de ns. Uma parte disto, que vamos morrer, j sabemos muito bem; do restante,
apenas um pouquinho. Assim o captulo, no meio do livro, acaba com uma enfiada de perguntas
sem resposta. O homem secular, que caminha para a morte e precipita-se ao lu das mudanas,
s pode fazer-lhes eco: Pois quem sabe o que bom...? Quem pode declarar ao homem o que ser
depois dele... ?
um duplo espanto. Ele fica sem valores absolutos pelos quais viver (o que bom?) e
sem nenhuma certeza pr|tica (o que ser|?) para fazer planos.
Ec 2:14ss.
A express~o que sabe andar... pode dar a entender uma vida moral ou socialmente bem conduzida. A
palavra aqui usado como pobre aquela que em outras passagens tende a distinguir o oprimido que busca
ajuda de Deus.
59 Veja, por exemplo, J, captulos 9,13 e 23; tambm 31:35-37; 42:1-6
57
58

31

Segundo Resumo:
Retrospectiva de Eclesiastes 4:9-6:12

Em nosso primeiro resumo, fomos lembrados de quo amplamente se estenderam os


primeiros captulos em busca de um fim satisfatrio para a vida. Ento, por um pouco, a
investigao parece que ficou suspensa. De 4:9 at mais ou menos 5:12 conseguimos fazer uma
pausa para olhar nossa volta e estudar o cenrio humano com certa neutralidade. Os
comentrios foram penetrantes como sempre, mas o tom foi tranqilo, quase condescendente.
Mas foi a ironia, no aceitao. De 5:13 em diante j no fomos mais poupados
inquietao que as anomalias e tragdias do mundo deveriam despertar em ns. Ns
experimentamos seus causticantes desapontamentos: a sbita runa do trabalho de toda uma
vida (5:13-17) e tambm as realizaes deslumbrantes que no trouxeram felicidade alguma
(6:1-6). Houve m vislumbre de coisas melhores no final do captulo 5, um sinal de que Coelet nos
levaria a uma reposta no final; mas o alvio teve curta durao. O captulo 6, que comeou com a
denncia de algumas vidas vazias, continuou desmascarando a atividade constante e sem
sentido (6:7-9) do nosso formigueiro humano, e concluiu repudiando nossos belos discursos
sobre o progresso (6:10-12). Pois, apesar de todo esse falatrio, o homem por si no tem a
capacidade de mudar-se a si mesmo; no tem nenhuma permanncia nem sequer um lugar para
onde ir.

Eclesiastes 7:1-22 Interldio: Mais reflexes, mximas e verdades

Com um toque seguro, o autor introduz agora uma mudana estimulante no seu estilo e
mtodo. Em vez de refletir e argumentar, ele vai nos bombardear com o forte impacto e variados
ngulos de ataque dos provrbios. Os primeiros so provocativamente melanclicos; os
restantes (na sua maioria) so provocativamente tranqilos e sagazes.
Voc pode tambm enfrentar os fatos!
7: 1 Melhor a boa fama do que o ungento precioso, e o dia da morte, melhor do que o dia
do nascimento.
2 Melhor ir casa onde h luto do que ir casa onde h banquete, pois naquela se v o fim
de todos os homens; e os vivos que o tomem em considerao.
3 Melhor a mgoa do que o riso, porque com a tristeza do rosto se faz melhor o corao.
4 O corao dos sbios est na casa do luto, mas o dos insensatos, na casa da alegria.
5 Melhor ouvir a repreenso do sbio do que ouvir a cano do insensato.
6 Pois, qual o crepitar dos espinhos debaixo de uma panela, tal a risada do insensato;
tambm isto vaidade.
Nada na primeira metade do versculo 1 nos prepara para o golpe da segunda metade.
Houve algo parecido no captulo anterior (6:1-6), mas falava de casos especiais. Estas palavras
so to arrasadoras e to contrrias opinio normal que temos de dar um pulo at o Novo
Testamento, onde partir e estar com Cristo considerado muito melhor do que ficar aqui
(em 3:21, contudo, Eclesiastes j se recusou a pressupor a existncia de uma vida futura); ou,
ento, temos de continuar lendo, na esperana de que haja esclarecimento a seguir.
Isto no vamos encontrar, com certeza; e fica enunciado mais explicitamente no final do
versculo seguinte, em especial na expresso e os vivos que o tomem em considerao. Em outras
palavras, o dia da morte tem mais a nos ensinar do que o dia do nascimento; suas lies so mais
concretas e, paradoxalmente, mais vitais. No nascimento (e, como falam os versculos seguintes,
em todas as ocasies alegres e festivas) o ambiente de excitao e expansividade. No hora
de se pensar na brevidade da vida ou nas limitaes humanas: deixamos que nossas fantasias e
esperanas subam alto na casa onde h luto, por outro lado, o ambiente srio e a realidade
evidente. Se no pensamos nela, a culpa nossa: no teremos outra oportunidade melhor de
32

encar-la. O grande salmo sobre a mortalidade humana, o Salmo90, expe o assunto com
majestosa simplicidade:
Ensina-nos a contar os nossos dias,
para que alcancemos corao sbio.
Assim como o salmo, esta passagem tem em vista um resultado positivo, o que fica
explcito com a insistncia na palavra melhor, e especialmente na ltima parte do versculo 3
conforme a ER: a tristeza do rosto torna melhor o corao. A idia de que a tristeza, alm de ser
substituda pela alegria, tambm em si mesma uma preparao para uma forma mais perfeita
de gozo (ao contrrio da jovialidade confusa e vazia dos tolos, rpida em se acender e rpida em
se apagar60) mais claramente exposta em Joo 16:20ss., onde se usa a analogia do parto, cujas
dores preparam o caminho para uma alegria especial. Em outros termos, veja-se 2Corntios
4:17ss. e, no Antigo Testamento, J 33:19-30.
J| a BLH toma cora~o como o sentido de mente: a tristeza faz o rosto ficar abatido,
mas torna o cora~o compreensivo. Apesar de ocorrer com freqncia este sentido no AT, a
expresso encontrada aqui um padro para o sentimento de alegria (cf., por ex., Rt 3:7)
Voc tambm pode ser racional!
7: 7 Verdadeiramente, a opresso faz endoidecer at o sbio, e o suborno corrompe o
corao.
8 Melhor o fim das coisas do que o seu princpio; melhor o paciente do que o arrogante.
9 No te apresses em irar-te, porque a ira se abriga no ntimo dos insensatos.
10 Jamais digas: Por que foram os dias passados melhores do que estes? Pois no sbio
perguntar assim.
11 Boa a sabedoria, havendo herana, e de proveito, para os que vem o sol.
12 A sabedoria protege como protege o dinheiro; mas o proveito da sabedoria que ela d
vida ao seu possuidor.
13 Atenta para as obras de Deus, pois quem poder endireitar o que ele torceu?
14 No dia da prosperidade, goza do bem; mas, no dia da adversidade, considera em que Deus
fez tanto este como aquele, para que o homem nada descubra do que h de vir depois dele.
15 Tudo isto vi nos dias da minha vaidade: h justo que perece na sua justia, e h perverso
que prolonga os seus dias na sua perversidade.
16 No sejas demasiadamente justo, nem exageradamente sbio; por que te destruirias a ti
mesmo?
17 No sejas demasiadamente perverso, nem sejas louco; por que morrerias fora do teu
tempo?
18 Bom que retenhas isto e tambm daquilo no retires a mo; pois quem teme a Deus de
tudo isto sai ileso.
19 A sabedoria fortalece ao sbio, mais do que dez poderosos que haja na cidade.
20 No h homem justo sobre a terra que faa o bem e que no peque.
21 No apliques o corao a todas as palavras que se dizem, para que no venhas a ouvir o
teu servo a amaldioar-te,
22 pois tu sabes que muitas vezes tu mesmo tens amaldioado a outros.
H aqui quase tantas opinies e pontos de vista quantas afirmaes; uma certa melancolia
para com o assunto, porm, destaca-se na maioria delas. Encarando o homem do mundo no seu
prprio ambiente no muito elevado, Coelet destaca que h vantagens auto-evidentes em se
tentar dar sentido vida, em vez de cair no cinismo e no desespero.
No versculo 7 podemos reconhecer a essncia de uma lei que, nos tempos modernos, Lord
Acton formulou da seguinte maneira: Todo poder tende a corromper.... interessante que a
exortao implcita aqui para com o auto-respeito, pois ningum gosta de se fazer de tolo, o
que o funcionrio cruel ou corrupto faz por definio, uma vez que age sem referncia aos
mritos de um caso. Sua mente foi adulterada: em vez de servir verdade, transformou-se em
ferramenta da avareza e da malevolncia.
Reunindo os versculos 8 e 9, vemos de novo o lado puramente louco das atitudes que o
60

O versculo 6 faz um trocadilho com os dois sentidos de sir no heb., espinho e panela.

33

moralista condenaria sob fundamentos mais graves, mas que so fundamentos que pouco dizem
ao homem mundano. Considerando ou no a pacincia uma virtude e a disputa um vcio,
podemos finalmente ver o bom senso prtico do autocontrole: examinar uma questo por
completo, em vez de abandon-la diante da primeira afronta contra a nossa dignidade. Este no
o nico setor em que a atitude errada tambm pode ser acertadamente descrita como infantil.
O versculo 10 ainda mais esmagador, pois condiz com uma reao nostlgica, que um
estado de nimo enervante e auto-indulgente. Suspirar pelos bons dias do passado uma coisa
(podemos refletir) duplamente irreal: um substituto no somente para a ao como tambm
para um raciocnio adequado, uma vez que invariavelmente so esquecidos os males que
tiveram uma forma diferente ou que prejudicaram uma outra seo da sociedade em outros
tempos. O esclarecido Coelet a ltima pessoa a se impressionar com esta neblina dourada do
passado; ele j| declarou que uma poca muito parecida com outra. O que foi, o que h| de
ser... nada h|, pois, novo debaixo do sol (1:9). Tudo isto, ele agora d| a entender, bastante
bvio para que valha a pena argumentar: ele s precisa nos pedir que falemos com mais
sensatez.
Nos versculos 11 e 12 surge uma estimativa invulgarmente mundana de sabedoria.
Embora haja algumas dvidas sobre a traduo correta, certo que a sabedoria est sendo
tratada, no momento, em p de igualdade com o dinheiro, pois um valor vantajoso: uma
garantia comparvel ou superior contra os riscos da vida.61 Neste caso, dificilmente seria uma
comparao lisonjeira para alguma coisa cujo verdadeiro valor incalculvel, de acordo com
Provrbios 8:11 e muitas outras passagens. O versculo 12b talvez esteja dizendo que a
sabedoria, ao contrrio do dinheiro, d vida;62 mas para estarmos dentro dos modestos alvos
desta passagem temos que considerar apenas o valor prtico e protetor do dinheiro. A frase em
11b, de proveito para os que vem o sol, talvez seja uma observao ambgua, um lembrete de que
h um limite de tempo para o benefcio que at mesmo a sabedoria, neste nvel de bom senso
geral, pode oferecer. No produz dividendo algum na sepultura.
O restante dessas variadas afirmaes, que seguem at o versculo 22, mostra como
inconstante o conselho do bom senso quando no tem um princpio unificante. Vai da resignao
piedosa at o cinismo moral (vs 13-18); e observa as imperfeies da natureza humana, embora
muitssimo interessada em tentar conviver com elas (vs. 20-22).
Examinando essas afirmaes um pouco mais detalhadamente: o versculo 13 no est
falando de defeitos morais, mas da forma das coisas e dos acontecimentos que ns achamos
estranhos, mas temos de aceitar como vindos de Deus. Isto inclui os seus juzos pois ele
transtorna o caminho dos mpios, como o Salmo 146:9 declara literalmente (ou torce,
usando um outro verbo) mas tambm presumivelmente muitas das provaes da vida, como
sugere o versculo seguinte (v.14). este versculo um clssico sobre a maneira correta de se
comportar quando tudo vai bem ou quando tudo vai mal, ou seja, aceitar ambas as situaes
como vindas de Deus: nem com a impassividade do estico nem com a inquietao daqueles que
no conseguem aceitar um prmio com deleite, ou um golpe da sorte com esprito aberto e
refletivo.
Aceite o que Ele d|,
E louve-o, igual:
No bem e na doena
Ele Deus eternal.63
Mas, de acordo com este tema, Coelet deve destacar o mistrio daquilo que Deus d, e
especialmente a sua imprevisibilidade, o que apara as asas da nossa auto-suficincia. Esse ponto
j foi destacado em 3:11, onde o tempo e a eternidade, assim como a obscuridade e a clareza, nos
tantalizam e nos alertam, no caso de imaginarmos sermos nada mais do que animais ou nada
O versculo 11 pode significar que ter as duas coisas, riqueza e sabedoria, uma dupla vantagem (como
na ERAB); mas provavelmente, o sentido seja o de comparar uma com outra (ER, BLH, ERC): boa
sabedoria como a herana (ER); cf. o heb. De, por exemplo, 2:16b; J 38:18, onde da mesma sorte lit.
com.
62 A simples expresso traduzida por d a vida tambm pode significar preserva a vida (ER) ou
conserva (BLH) cf., por exemplo, 1Sm 2:6; Sl 85:6 (Heb. 7). E vida no AT, como no NT, geralmente
significa vitalidade espiritual e no simplesmente existncia fsica.
63 Richard Baxter, Ye holy angels bright.
61

34

menos do que deuses.


Agora surge o cinismo, nos versculos 15-18: o lado desgastado e egosta do senso prtico.
Para nos mostrar a lgica da posio secular, Coelet abandona por uns instantes qualquer indcio
de uma f genuna, e introduz a religio no final apenas em uma forma de superstio, o que
reduziria Deus ao status de uma clusula de compensao.
De maneira bastante esclarecedora (embora o versculo 15 possa ser comparado e at
ultrapassado pelas meditaes de J, que pinta quadros evocativos do pecador tranqilo e do
santo atormentado, como nos captulos 21 e 30-31), J nunca chega concluso mesquinha
apresentada nos versculos 16ss. ele preferiria morrer a renunciar suas reivindicaes de justia,
ainda que para sustent-las tivesse de desafiar o prprio cu. Eis que me matar|, j| n~o tenho
esperana; contudo defenderei o meu procedimento. 64
Ao lado dessa resolu~o vigorosa, o lema n~o sejas demasiadamente jamais pareceu t~o
vulgar como nestes versculos, que recomendam covardia moral com uma atitude to sria que
sentimo-nos forados a aceit-la com seriedade no momento. Ao faz-lo, percebemos que na
verdade se trata da moralidade, reconhecida ou no do homem mundano, se ele fiel aos seus
princpios. Poderamos acrescentar que isso est se tornando cada vez mais normal em nossa
atual sociedade. O versculo 18 sonda as profundidades, advogando, um tanto
misteriosamente,65 no apenas a falta de sinceridade no bem ou no mal, mas uma generosa
mistura ambos, uma vez que a religio vai resolver tudo e a pessoa vai, portanto, desfrutar
ambos os estilos de vida.
Depois disso, a declarao irrepreensvel do versculo 19 restaura um pouco a nossa
confiana no valor do bom senso (embora no, talvez, no valor dos polticos). Mesmo tratando da
sabedoria, um versculo posterior (9:16) vai nos lembrar que no devemos esperar muito
reconhecimento por uma qualidade to intangvel.
Isolado do cinismo dos versculos 16-18, o versculo 20 pode ser aceito ao p da letra,
como uma confisso e no uma justificativa. No se trata de uma postura indiferente, como os
versculos anteriores dariam a entender; em continuao, Coelet parece suavizar um pouco essa
verdade. Os versculos 21ss. so em si mesmos, um excelente conselho, uma vez que, quando
encaramos com muita seriedade o que as pessoas dizem de ns ficamos magoados; e de
qualquer forma todos ns j dissemos coisas ferinas algum dia. Mas talvez os trs versculos (2022) juntos considerem nossas falhas com um pouco mais de negligncia do que as Escrituras
costumam faz-lo, e quem sabe ainda estejamos dando ouvidos aqui ao Sr Sensato (tomando
emprestado o nome de C.S. Lewis),66 em vez de ouvir a voz autntica da sabedoria. Certamente
Coelet no encontra um ponto de apoio em nenhuma dessas mximas: ele est profundamente
insatisfeito com sua superficialidade, conforme veremos em suas prximas palavras.

Eclesiastes 7:23-29 A busca continua


7: 23 Tudo isto experimentei pela sabedoria; e disse: tornar-me-ei sbio, mas a sabedoria
estava longe de mim.
24 O que est longe e mui profundo, quem o achar?
25 Apliquei-me a conhecer, e a investigar, e a buscar a sabedoria e meu juzo de tudo, e a
conhecer que a perversidade insensatez e a insensatez, loucura.
26 Achei coisa mais amarga do que a morte: a mulher cujo corao so redes e laos e cujas
mos so grilhes; quem for bom diante de Deus fugir dela, mas o pecador vir a ser seu
prisioneiro.
27 Eis o que achei, diz o Pregador, conferindo uma coisa com outra, para a respeito delas
formar o meu juzo,
28 juzo que ainda procuro e no o achei: entre mil homens achei um como esperava, mas
entre tantas mulheres no achei nem sequer uma.
J 13:15; cf., por exemplo, 27:1-6
Isto e daquilo referem-se ao que acaba de ser citado no v.15, isto , a justia e a perversidade. A linha
final ficou bem parafraseada pela BLH: Se voc temer a Deus, ter| sucesso em tudo.
66 C.S. Lewis, The Pilgrims Regress (2ed., Bles, 1943) pg 82ss
64
65

35

29 Eis o que to-somente achei: que Deus fez o homem reto, mas ele se meteu em muitas
astcias.
A admisso honesta de fracasso na busca da sabedoria (na verdade, quando a observamos,
recuamos a cada passo, ao percebermos que nenhuma de nossas sondagens chega at o fundo
das coisas) , se no co comeo da sabedoria, pelo menos um passo na direo do comeo.
Depois da ambiciosa busca do captulo 2, a investigao passa agora a reas menos exticas,
mergulhando na experincia comum e fazendo pausas de vez em quando para ver o que se pode
fazer da vida no dia-a-dia, sejam quais forem finalmente os seus segredos. Neste nvel, as
descobertas talvez tenham sido bastante sagazes, at sagazes demais. Mas tendo dito tudo isto
experimentei-o (v.23), em busca de uma resposta { pergunta o que a vida?, elas n~o deram
nem sobra de resposta.
Portanto a confisso de 7:23 tem uma finalidade devastadora. Poderia ser o epitfio de
qualquer filsofo, e ns poderamos disp-la nesta forma, adequada para qualquer sepultura:
Eu disse:
tornar-me-ei sbio,
mas a sabedoria estava longe de mim.
O que est longe e mui profundo,
quem o achar|?
Como qualquer pergunta sem resposta, este quebra-cabeas acerca da vida tinha sido um
estmulo no princpio. A srie de verbos, conhecer... investigar... buscar (v.25), transmite a
sinceridade da busca, como Edgar Jones destaca.67 Mas faz parte da condio do homem que,
embora ele possa formular a sua tarefa em termos de pesquisa imparcial e com filosofias
(buscando um resumo total das coisas, 68 consciente do mal como estultcia e loucura) 69, ele tem
tambm de se voltar para a esfera dos relacionamentos humanos em sua busca de significado
para o mundo, ainda que os vendo necessariamente atravs das lentes distorcidas do pecado.
Assim o nosso autor nos deixa perplexos com o seu amargo veredito: entre mil homens ele
encontrou apenas um que no fosse um desapontamento, mas mulher nenhuma. Como vamos
encarar isso?
Para comear, devemos observar que ele no est dogmatizando, mas informando. a
experincia de um homem e ele no a universaliza. 70 Mas o mais pertinente que ele nos
apresenta o papel que o pecado pode desempenhar em ambos os lados de um encontro entre os
sexos. Um caso profundamente desenganador como o descrito no versculo 26 pode distorcer ou
at mesmo destruir qualquer tentativa subseqente de relacionamento. Sem dvida Coelet
conseguiu escapar, como ele d a entender no versculo 26b mas no sem ferimentos. Sua
busca infrutfera de uma mulher em que pudesse confiar pode nos dizer muita coisa sobre ele e
sobre a sua maneira de pensar, como tambm sobre as suas amizades. Sentimo-nos tentados a
acrescentar (e isto poderia ser concebivelmente relevante) que, tal como Salomo, cujo manto
ele assumira anteriormente, 71 Coelet teria feito melhor se tivesse lanado a sua rede sobre um
nmero menor, e n~o sobre mil! ele quase diz o mesmo em 9:9, com um elogio simples
fidelidade conjugal.
No ltimo versculo do captulo 7 sua concluso sobre a natureza humana mais firme do
que ele poderia ter adquirido por sua simples experincia. Ele se volta para o que foi revelado,
baseando-se evidentemente em Gnesis 1-3. Para apreciarmos a importncia deste ponto de
vista bblico acerca de Deus e o homem, s precisamos ouvir a narrativa sobre o assunto na
Teodicia Babilnica, onde os deuses so os responsveis pela malignidade dos homens: com
mentiras, e n~o verdade, eles os dotaram para sempre. 72 Tal perspectiva paralisante, pois a
Jones, pg 321
O juzo (vs 25,27) poderia ser traduzido por o balano com os dois sentidos que esse termo possui;
isto , a totalidade e a exposi~o das coisas (cf. McNeile).
69 O versculo 25b est| bem traduzido na ERAB: ...a perversidade insensatez, e a insensatez loucura;
melhor do que a maldade e a falta de juzo s~o loucura (BLH).
70 Por outro lado, o v.20 mostra que ele no deixar de universalizar, quando for o caso.
71 Veja os comentrios iniciais da sesso 1:12-2:26
72 The Babylonian Theodicy, linha 280 em Babylonian Wisdom Literature de W. G. Lambert (Claredon,
Oxford, 1960) pg89
67
68

36

virtude j bastante difcil sem o acrscimo da suspeita de que no existe verdade do seu lado, e
de que de fato ela vai contra tudo o que h de mais humano. A propsito, esta idia no se
restringe aos antigos babilnios. Na prtica ela a opinio (sem a teologia) de todos os que
crem ser reto (v.29) ser ingnuo e um tanto infantil.
Essa suspeita e esse ponto de vista, somos advertidos, levam-nos de volta Queda, mas
no s nossas origens. Depois das apalpadelas deste captulo, o versculo 29 nos d a certeza
restauradora de que nossas muitas astcias (nosso obscurecimento moral, nossa recusa a andar
corretamente) so nossa culpa, no nosso destino. J muito mau termos estragado o que era
perfeito; isso culpa. Mas simplesmente fazer parte do que no tem sentido levaria ao
desespero. As palavras, Deus fez o homem reto, muito embora tenham seus efeitos trgicos, j so
suficientes para levantar uma quest~o sobre o refr~o vaidade de vaidades. Considerando que
futilidade n~o foi a primeira palavra enunciada sobre o nosso mundo, tambm n~o tem de ser a
ltima.

Eclesiastes 8:1-17 Frustrao

8: 1 Quem como o sbio? E quem sabe a interpretao das coisas? A sabedoria do homem
faz reluzir o seu rosto, e muda-se a dureza da sua face.
2 Eu te digo: observa o mandamento do rei, e isso por causa do teu juramento feito a Deus.
3 No te apresses em deixar a presena dele, nem te obstines em coisa m, porque ele faz o
que bem entende.
4 Porque a palavra do rei tem autoridade suprema; e quem lhe dir: Que fazes?
5 Quem guarda o mandamento no experimenta nenhum mal; e o corao do sbio conhece
o tempo e o modo.
6 Porque para todo propsito h tempo e modo; porquanto grande o mal que pesa sobre o
homem.
7 Porque este no sabe o que h de suceder; e, como h de ser, ningum h que lho declare.
8 No h nenhum homem que tenha domnio sobre o vento para o reter; nem tampouco tem
ele poder sobre o dia da morte; nem h trguas nesta peleja; nem tampouco a perversidade livrar
aquele que a ela se entrega.
9 Tudo isto vi quando me apliquei a toda obra que se faz debaixo do sol; h tempo em que
um homem tem domnio sobre outro homem, para arruin-lo.
Talvez, como muitos pensam, Coelet tenha tomado emprestado uma citao familiar para
o versculo de abertura em que elogia a sabedoria e o sbio. Mas com os perigosos caprichos de
um rei a levar em conta, a sabedoria tem de recolher suas asas e assumir uma forma discreta,
contentando-se em poder manter longe de problemas o seu possuidor. Esta apenas a primeira
de suas frustraes, e a menor delas; pelo menos h uma coisa til que ela pode realizar nesta
situao, ao passo que mais adiante, no captulo ela ter de enfrentar problemas delicados, tais
como a morte, a perversidade moral e o mistrio do governo divino.
A discrio , ento, o aspecto principal da sabedoria nesta situao, embora o versculo
1a, com um lembrete acerca de Jos e Daniel, Aitofel e Husai,73 enfatize a parte que o talento
mais positivo do sbio, a interpretao das cousas, desempenha na corte do rei. A no ser aqui, a
sabedoria uma figura decorosa e modesta neste pargrafo, onde podemos refletir sobre a
loucura de um rei (ou de qualquer lder) cujo desprezo ou temor da verdade reduz a sabedoria
ao silncio, mediante o expediente de fazer calar as mentes pensantes.
Cauteloso como deve ser o homem sbio, ele no est aqui sendo pressionado a abandonar
a sua integridade. Sua disposio em agradar no precisa ser servil. A expresso alegre e
agradvel de sua fisionomia, que o versculo 1b destaca, no fingimento: realmente a sua
expresso, a pessoa que ele e a disposio de sua mente. H em sua obedincia, no
oportunismo, mas tambm princpios, fato este revelado pela correta tradu~o do versculo 2: ...

73

2Sm 16:20-17:14

37

Observa o mandamento do rei, e isso por causa do teu juramento feito a Deus. 74 Dentro dessa
estrutura, ele usa tambm, como todo sbio, 75 sua capacidade de discernimento para avaliar uma
situao perigosa (v.3)76 e o senso de oportunidade de suas aes (vv 5b, 6). Muitas passagens
no Antigo Testamento do testemunho dos limites que a lealdade a Deus deve estabelecer
quando necessrio agir com tato, submisso e dignidade; basta lembrar a franqueza dos
profetas e, entre os sbios, do indmito Daniel e seus companheiros. Se tais exemplos nos
enchem de vergonha e nos arrancam do conformismo, estes versculos mantm o equilbrio
ideal, ensinando-nos o devido respeito para com o governo. Da mesma forma, o Novo
Testamento as vezes enfatiza um lado da questo, s vezes outro. 77
A meno do tempo e do modo78 (vv 5,6) que o sbio aprende a reconhecer (a verdade e o
momento da verdade que pode ser aproveitado ou deixado de lado) lembra o tema do captulo 3,
os traos de um mundo condicionado pelo tempo, sempre mutante. L, estvamos tateando em
busca de alguma coisa permanente; aqui, buscamos algo previsvel (v.7). um consolo
desanimador descobrir que apenas a morte se encaixa neta categoria; e um pouco melhor
quando a pessoa se recupera da perspectiva para ser confrontada com um presente cheio de
sofrimento, em que um homem tem domnio sobre outro homem, para arruin-lo (v.9). h uma
ironia toda especial nesta ltima observao, onde a expresso que mais choca ao falar do abuso
do poder humano (tem domnio) relembra claramente o que acaba de ser dito sobre a
impotncia humana em outras reas: sua incapacidade de dominar os eu prprio esprito, 79 ou
de dominar a morte, visto que uma s famlia de palavras soberbas do colorido a todas estas
declaraes. O restante do versculo 8 apresenta o ltimo encontro em termos bem vivos, que
permitiriam uma par|frase: H| uma batalha { qual n~o podemos fugir; n~o podemos trapacear.
Perversidade moral
8: 10 Assim tambm vi os perversos receberem sepultura e entrarem no repouso, ao passo
que os que freqentavam o lugar santo foram esquecidos na cidade onde fizeram o bem; tambm
isto vaidade.
11 Visto como se no executa logo a sentena sobre a m obra, o corao dos filhos dos
homens est inteiramente disposto a praticar o mal.
12 Ainda que o pecador faa o mal cem vezes, e os dias se lhe prolonguem, eu sei com certeza
que bem sucede aos que temem a Deus.
13 Mas o perverso no ir bem, nem prolongar os seus dias; ser como a sombra, visto que
no teme diante de Deus.
Se existe algo que mais nos revolte ver os perversos progredindo e cheios de si. Mas a
perversidade respeitada e recebendo a bno da religio (v.10a) 80 ainda mais enojante. No
No TM o versculo refere-se ao juramento de Deus; quer seja a legitima~o do rei feita por Deus, quer
seja o juramento de lealdade do indivduo (os dois casos so possveis); a questo fica de qualquer forma
colocada numa situao religiosa. O fato de a obedincia compensar (v.5) um incentivo adicional, que o
NT tambm considera digno de meno (Rm 13:3-5)
75 Cf., por exemplo, Pv 14:15ss.; 22:3
76 O v.3 que comea com a frase N~o te apresses, difcil. De incio pode ser um conselho contra a
ocupao de altos cargos, ou contra uma renncia impulsiva (Barton, Jones). Sua sintaxe ambgua. A
cl|usula seguinte pode significar n~o insista em fazer uma coisa errada (como na BLH) ou ainda como na
BJ, Nem te coloques em m| situa~o.
77 Por exemplo, Mt 23:2, 3a, em contrapartida com o restante deste captulo, Cf. 1Pe 2:13ss. com Atos 5:29
78 Alternativamente, talvez, seja correto entender modo (v.5ss) e mal (v.6) em seus sentidos primrios,
como juzo e mal ou misericrdia (como na ER). Neste caso (como Delitzsch destaca) a passagem
logra o seu intento ao dizer que o homem sbio aguardar o tempo de Deus para o juzo (ou julgamento) e
no tomar a situao em suas prprias mos com rebeldia.
79 A palavra heb. Para vento (ERAB) serve tambm para esprito (ER). O vento proverbialmente
incontrol|vel (cf Pv 27:16), mas esprito mais diretamente relevante neste ponto. A BV registra:
Ningum pode se manter vivo para sempre, ningum pode evitar o dia de sua morte!
80 O versculo 10 est longe de ser claro. Temos apoio esmagador em ativas verses (e muitos MSS) para
ler louvados (Vsbh) no lugar de esquecidos (Vskh). A BLH segue esta interpreta~o: Eu vi o enterro de
pessoas ms. Na volta do cemitrio notei que eram elogiadas, e isso na mesma cidade onde haviam feito o
mal.
74

38

espetculo aqui descrito, os parasitas no tm sequer a justificativa da ignorncia. Os viles


esto sendo honrados no prprio cenrio de suas maldades, e j no esto mais vivos para
conquistar o temor ou o favor de algum. Assim, por mais incrvel que parea, a admirao tem
de ser genuna, tornando bem claro que o julgamento moral popular pode estar totalmente
desviado, dominado pela evidncia do sucesso ou do fracasso e recebendo a pacincia dos cus
como aprovao. O ditador ou o magnata corrupto pode ter contornado as regras, dizem; mas
afinal eles fizeram alguma coisa, eles tinham talento, viviam com estilo.
Isso demais para Coelet. Ele acaba fazendo uma de suas raras declaraes de f, deixando
cair a mscara do secularismo que normalmente usa a bem da exposio. Isso j acontecera
antes (veja 2:26; 3:17; 5:18-20; 7:14), e nos captulos finais j no ser mais exceo, mas a
regra.
O que ele certamente afirma aqui o julgamento. No final, a coisa certa ser feita, de
qualquer jeito: ... bem sucede aos que temem a Deus. Mas o perverso no ir bem... o que ele
tambm talvez esteja tenuemente despertando em nossas mentes a idia de uma vida aps a
morte para os piedosos. Neste caso, ele o faz atravs de um paradoxo no solucionado acerca dos
perversos, pois na mesma tirada ele fala do vilo cuja vida prolongada (v.12) e daquele que no
prolongar os seus dias (v.13). isto talvez signifique que, enquanto o homem piedoso tem
esperanas alm da sepultura, o mpio no a tem; por mais adiada que seja, a morte ser o seu
fim. Esta a maneira como alguns dos salmos apresentam o assunto.81
Mas a recusa de Coelet de pronunciar-se mais sobre isto, contentando-se coma pergunta
Quem sabe? (3:21), indica mais provavelmente que ele est| generalizando o assunto. A
perversidade, declara, no produz benefcios reais (v.13a); e, como regra, por mais notveis que
sejam as excees (vs 12, 14), ela criva de incertezas. A carreira do homem perverso toda
aparncia, no tem substncia.82
Pequenas expectativas
8: 14 Ainda h outra vaidade sobre a terra: justos a quem sucede segundo as obras dos
perversos, e perversos a quem sucede segundo as obras dos justos. Digo que tambm isto vaidade.
15 Ento, exaltei eu a alegria, porquanto para o homem nenhuma coisa h melhor debaixo
do sol do que comer, beber e alegrar-se; pois isso o acompanhar no seu trabalho nos dias da vida
que Deus lhe d debaixo do sol.
H um momento fomos lembrados da regra geral de que a perversidade cava a sua prpria
sepultura e a justia, por assim dizer, o seu prprio jardim. Mas com muita freqncia o padro
invertido, confundindo tudo;83 no h maneira certa de saber quando (ou por qu) a vida vai
desferir sobre ns o seu prximo golpe OUA sua prxima bno. Esforos morais talvez no
paguem dividendos, e embora isso torne tudo ainda mais nobre, natural buscar algum tipo
mais seguro de investimento. Naqueles termos que no versculo 15 so duas vezes acentuados
com as palavras debaixo do sol os prazeres simples da vida so os mais sadios. No a primeira
vez que somos trazidos de volta a eles, nem ser a ltima; mas Coelet jamais os valoriza
demasiadamente. Coloca-os sempre lado a lado com algum lembrete do lado duro da vida (aqui,
o seu trabalho), que eles s podem mitigar.
O enigma permanece
8: 16 Aplicando-me a conhecer a sabedoria e a ver o trabalho que h sobre a terrapois
nem de dia nem de noite v o homem sono nos seus olhos,

Por exemplo, Sl 49:14ss.; 73:18ss


A frase acerca da sombra no v.13 deveria provavelmente ser entendida como os seus dias, que s~o
como uma sombra; cf. por exemplo 6:12, Sl 102:11; 109:23, etc. Com menos probabilidade, poderia
descrever o prolongamento das sombras ao entardecer; mas esse prolongamento anuncia, e no adia, a
aproximao da noite.
83 A BLH, contudo, aplica a frase isso n~o tem sentido {s declaraes dos versculos 12ss., depois de
mudar a afirma~o eu sei.... para eu sei que dizem.... isto muito engenhoso, mas no faz parte do
texto..
81
82

39

17 ento, contemplei toda a obra de Deus e vi que o homem no pode compreender a obra
que se faz debaixo do sol; por mais que trabalhe o homem para a descobrir, no a entender; e,
ainda que diga o sbio que a vir a conhecer, nem por isso a poder achar.
Se precisvamos ser lembrados de que o trabalho rduo e a vida simples s podem
protelar nossas perguntas mais importantes, mas nunca respond-las, bastaria esta continuao
do conselho suave do versculo 15. Os prprios negcios 84 da vida nos levam a perguntar para
onde esto nos levando, e o que significam, se que significam alguma coisa. Nem preciso
Coelet nos indicar que esta exatamente a questo que nos derrota. A longa histria das
filosofias do mundo, cada uma por sua vez denunciando as omisses de suas predecessoras,
torna isso mais o que claro.
Coelet o destaca, entretanto, dando-nos um raio de esperana atravs da maneira como o
faz. a obra de Deus que nos desconcerta (v.17); n~o uma histria contada por um idiota.
Mas, e se ela for contada a um idiota? Parece que o captulo termina assim, sem deixar aos
nossos homens mais sbios qualquer perspectiva de sucesso. No obstante, captaremos melhor
o seu significado se considerarmos a aluso do versculo 17 concernente grande declarao de
3:11. Ali tambm encaramos nossa incapacidade de conhecimento, mas vimos que tanto a
eternidade quanto o tempo tem acesso s nossas mentes. Embora os, como habitantes do tempo,
vejamos a obra de Deus em lampejos tantalizantes, o prprio fato de podermos indagar acerca
de todo o plano e de desejarmos v-lo uma evidncia de que no somos prisioneiros totais do
nosso mundo.
Em palavras promissoras, esta uma evidncia no s de como fomos feitos, mas tambm
de por quem fomos criados.

Eclesiastes 9:1-18 Perigo


Antes que a nfase positiva dos trs captulos finais possa vir tona, temos de nos
certificar de que estaremos edificando sobre algo que no est desprovido da realidade nua e
crua. E, caso acariciemos alguma iluso confortadora, o captulo 9 nos coloca diante do pouco
que sabemos e a seguir com a vastido daquilo que no podemos controlar: particularmente, a
morte, os altos e baixos da sorte e os possveis favores caprichosos da multido. Em primeiro
lugar, porm, ele faz uma pergunta crucial: estamos nas mos de um amigo ou de um inimigo?
Ser amor ou dio?
9: 1 Deveras me apliquei a todas estas coisas para claramente entender tudo isto: que os
justos, e os sbios, e os seus feitos esto nas mos de Deus; e, se amor ou se dio que est sua
espera, no o sabe o homem. Tudo lhe est oculto no futuro.
S precisamos usar os olhos sem preconceito, de acordo com o Salmo 19 e Romanos
1:19ss., para ver que h um Criador poderoso e glorioso. Mas preciso mais do que uma simples
observao para descobrir qual a disposio dele para conosco. Quer tomemos aqui as palavras
amor e dio como uma forma bblica de dizer "aceitao ou rejeio", ou simplesmente em seu
sentido primrio, teremos, de qualquer maneira, apenas uma vaga resposta acerca do carter do
Criador se considerarmos o mundo em que vivemos, com sua mistura de deleite e terror, de
beleza e repugnncia.85
Se a questo fosse colocada no lugar exato, ainda seria desconcertante; e quanto menos
vontade nos sentssemos, tanto mais nos sentiramos entregues nas mos de Deus (v. 1a). Mas
O insone do v. 16b considerado pela BLH como o pensador com o problema. Mas seria mais honesto
traduzir aplicando a referncia {s pessoas que ele observa. Cf. a BV: observei tudo o que acontecia em
toda a terra uma atividade contnua, dia e noite sem parar.
84

85

Podemos imaginar, entretanto, que o versculo 1b fala de atitudes humanas e no divinas; cf. BJ: "O homem no conhece o amor
nem o dio". Delitzsch e alguns outros, inclusive a BLH, concluem a partir de 1a que o homem no suficientemente dono de si
mesmo para saber se vai amar ou odiar numa determinada situao (embora no negando ser responsvel por aceitar ou rejeitar o
sentimento que experimenta). Para mim, a nfase na inescrutabilidade de Deus em 8:17, imediatamente antes deste versculo, to rna
mais provvel (e mais relevante ao argumento) que aqui se trata da atitude de Deus e no do homem.

40

agora Coelet torna a questo ainda mais difcil para ns, destacando um fato que parece colocar a
balana decisivamente contra ns (sempre supondo que estamos raciocinando apenas baseados no
que podemos ver). Ento, ainda por cima, antes de concluir o captulo, ele nos faz enfrentar dois
fatos associados ao anterior. O primeiro dos trs a morte.
A morte
9: 1 Deveras me apliquei a todas estas coisas para claramente entender tudo isto: que os
justos, e os sbios, e os seus feitos esto nas mos de Deus; e, se amor ou se dio que est sua
espera, no o sabe o homem. Tudo lhe est oculto no futuro.
2 Tudo sucede igualmente a todos: o mesmo sucede ao justo e ao perverso; ao bom, ao puro e
ao impuro; tanto ao que sacrifica como ao que no sacrifica; ao bom como ao pecador; ao que jura
como ao que teme o juramento.
3 Este o mal que h em tudo quanto se faz debaixo do sol: a todos sucede o mesmo;
tambm o corao dos homens est cheio de maldade, nele h desvarios enquanto vivem; depois,
rumo aos mortos.
4 Para aquele que est entre os vivos h esperana; porque mais vale um co vivo do que um
leo morto.
5 Porque os vivos sabem que ho de morrer, mas os mortos no sabem coisa nenhuma, nem
tampouco tero eles recompensa, porque a sua memria jaz no esquecimento.
6 Amor, dio e inveja para eles j pereceram; para sempre no tm eles parte em coisa
alguma do que se faz debaixo do sol.
7 Vai, pois, come com alegria o teu po e bebe gostosamente o teu vinho, pois Deus j de
antemo se agrada das tuas obras.
8 Em todo tempo sejam alvas as tuas vestes, e jamais falte o leo sobre a tua cabea.
9 Goza a vida com a mulher que amas, todos os dias de tua vida fugaz, os quais Deus te deu
debaixo do sol; porque esta a tua poro nesta vida pelo trabalho com que te afadigaste debaixo
do sol.
10 Tudo quanto te vier mo para fazer, faze-o conforme as tuas foras, porque no alm,
para onde tu vais, no h obra, nem projetos, nem conhecimento, nem sabedoria alguma.
Se estamos certos em iniciar o versculo 2 com as palavras "Tudo lhe est oculto no futuro (v.
1c), o fato que, embora as coisas que nos cercam no nos dem qualquer indicao do que Deus
pensa de ns, nossas esperanas tornam tudo muito claro. A julgar pelas aparncias, Deus
simplesmente no se importa. As coisas que supostamente deveriam lhe interessar mais acabam no
fazendo diferena alguma (pelo menos, nenhuma que se perceba) na forma como somos descartados
no final. Moral ou imoral, religioso ou profano, somos todos ceifados da mesma maneira. Daqui a cem
anos, como dizemos, continuar sendo a mesma coisa.
Mas, embora a morte parea dizer isso - e ela sempre d um jeito de ficar com a ltima
palavra - ns imediatamente apresentamos um protesto. Coelet fala por ns todos ao exclamar:
"isso o pior de tudo o que acontece neste mundo" (v. 3b - BLH). O que talvez no tenhamos
notado, pois ele no chama a nossa ateno para isso neste ponto, que este sentimento de ultraje
um fato to certo a nosso respeito quanto a nossa mortalidade. O que torna este livro to fascinante
so principalmente estas colises entre os fatos obstinados da observao e as intuies igualmente
obstinadas. Assim ele nos impulsiona rumo a uma sntese que fica muito alm de suas pginas neste caso, a perspectiva da recompensa e do castigo no mundo futuro.
Enquanto isso, examinamos o mundo como ele se nos apresenta, tendo a morte como
obliteradora universal e o mal aumentando em profuso. As duas coisas tm uma certa relao.
Viver em um mundo aparentemente sem significado profundamente frustrante, e a desiluso d
lugar aniquilao e ao desespero, loucura dos violentos ou ao desespero dos solitrios.
Ser que o desespero tudo que nos resta? Para nossa surpresa, o homem de um modo
geral pensa que no, ou, ento, a raa humana j teria acabado h muito tempo. E Coelet concorda
com isso. A vida decididamente vale a pena ser vivida. Afinal, na pior das hipteses, ou quase isso,
a vida melhor do que o nada, que o que a morte parece ser. O forte senso prtico do versculo
4,86 com o popular provrbio ilustrando o seu ponto de vista, abre caminho para uma recusa
O TM diz "aquele que escolhido" (Vbhr), que d pouco sentido e parece ser um erro de copista na palavra "junto" (com os
vivos) (Vhbr), que tem o apoio da LXX et al.
86

41

vigorosa nos prximos dois versculos em deixar que a morte intimide os vivos antes da hora. Antes,
que a vida meta a morte no chinelo! Ser que o homem vivo sabe tanto para se sentir consolado?
Mas de que valeria ser um cadver sem saber nada,87 sem esperar nada, sem nenhum valor no
mundo?
Sob a prpria sombra da morte, este esprito positivo ilumina o restante da passagem (vs. 7-10)
tanto quanto o faria uma coisa temporal, pois, embora no seja a resposta completa, desfruta da
aprovao de Deus. No toa que ele a fonte de todos os dons da vida terrena: o po e o vinho,
as festas e o trabalho, o casamento e o amor.
H notveis semelhanas entre esta passagem (9:7-10) e algumas linhas da Epopia de
Gilgamesh, um poema acadiano que data do tempo de Abrao ou antes e que era muito conhecido
no mundo antigo. Neste ponto da histria o heri, impelido pela morte de seu grande amigo a ir em
busca da imortalidade, chega ao jardim dos deuses. Ali a jovem Siduri, a fabricante de vinhos, lhe
fala:
"Gilgamesh, por onde voc est vagueando?
A vida que est procurando, voc nunca encontrar,
pois os deuses, quando criaram o homem, deram-lhe
a morte como quinho, e a vida
ficou retida nas mos deles.
Gilgamesh, encha o estmago!
Alegre-se dia e noite,
encha os seus dias de alegria,
dance e faa msica de dia e de noite.
Use roupas limpas,
tome banho e lave a cabea.
Olhe para o filho que lhe segura a mo,
e que sua esposa se deleite com o seu abrao.
Apenas essas coisas dizem respeito ao homem."88
Este no o nico lugar onde se encontram sentimentos deste tipo. A cano de um banquete
fnebre egpcio, talvez mais ou menos contemporneo de Gilgamesh, contm o seguinte conselho,
aps advertir os vivos acerca do que tero de enfrentar:
"Realiza os teus desejos enquanto estiveres vivo. Unge a tua cabea com mirra, veste-te de
linho fino, e unge-te..., e no aborreas o teu corao, at que chegue o dia da lamentao." 89
Um escritor moderno, no entanto, destaca acertadamente a nota diferente tocada por Coelet
ainda que ele escreva nesse mesmo tom. "Os seus conselhos recomendando aceitar e gozar o que
possvel em cada caso contm um lembrete da existncia de Deus", na verdade de "uma vontade
positiva de Deus".90 Isto est particularmente claro na convico do versculo 7b, de que Deus j
aceitou o gesto de gratido. Esse gesto considerado no apenas de gratido, mas de humildade e
avidez, na mxima faze-o conforme as tuas foras (v. 10). E, neste ponto, a brevidade da vida tornouse um impulso, como o foi para o nosso Senhor quando falou da chegada da "noite ... quando
ningum pode trabalhar" (Jo 9:4). Mas uma caracterstica deste livro que, at mesmo nesta
conexo, a morte no apresentada com uma viso passageira, mas com um olhar fixo para os seus
aspectos desoladores. A morte, porm, no o nico perigo.
Mudanas e oportunidades
9: 11 Vi ainda debaixo do sol que no dos ligeiros o prmio, nem dos valentes, a vitria,
nem tampouco dos sbios, o po, nem ainda dos prudentes, a riqueza, nem dos inteligentes, o favor;
porm tudo depende do tempo e do acaso.

Fora do contexto, os mortos no sabem cousa nenhuma (v. 5) tem s vezes sido tratado como uma declarao doutrinria
direta. Mas, mesmo parte do mtodo do autor, tanto esta declarao como a seguinte (nem to pouco tero eles recompensa)
entrariam em choque com outras passagens bblicas se fossem assim interpretadas. Cf., por exemplo, Lc 16:23ss.; 2 Co
5:10.
88 A Epopia de Gilgamesh, parte da placa X, traduzida por H. Frankfort et al., em Before Philosophy (Pelican, 1949), pg.
226.
89 Traduzido para o ingls por A. Erman, em The Literature of the Ancient Egyptians (Methuen, 1927), pg. 133.
90 G. von Rad. Old Testament Theology (Traduo inglesa, Oliver and Boyd, 1962), I, pg. 457.
87

42

12 Pois o homem no sabe a sua hora. Como os peixes que se apanham com a rede traioeira
e como os passarinhos que se prendem com o lao, assim se enredam tambm os filhos dos homens
no tempo da calamidade, quando cai de repente sobre eles.
O tempo e o acaso esto lado a lado, sem dvida porque ambos tm um jeito de arrancar
subitamente as coisas de nossas mos. Isto bastante bvio no que se refere s oportunidades, pois
a providncia opera em segredo, e na perspectiva do homem a vida feita principalmente de passos
rumo ao desconhecido e de acontecimentos que surgem do nada, que podem mudar totalmente o
padro da nossa existncia num dado momento. Quanto ao tempo, o captulo 3, com o "tempo de
nascer ... tempo de morrer", e assim por diante, j provou quo inexoravelmente nossas vidas so
jogadas de um extremo para o outro pela fora das vagas da mar que no podemos controlar. Tudo isso vem contrabalanar a impresso que podemos adquirir das mximas acerca do trabalho duro,
de que o sucesso nosso quando queremos. No mar da vida somos mais como os peixes que se
apanham com a rede traioeira, ou os que so inexplicavelmente poupados, e no os donos de
nosso destino nem os capites de nossas almas.
A terceira coisa que perturba os nossos clculos apresenta-se-nos de forma um tanto
enternecedora na pequena parbola dos versculos 13-16, e nas reflexes que perpassam o resto
do captulo.
A inconstncia dos homens
9: 13 Tambm vi este exemplo de sabedoria debaixo do sol, que foi para mim grande.
14 Houve uma pequena cidade em que havia poucos homens; veio contra ela um grande rei,
sitiou-a e levantou contra ela grandes baluartes.
15 Encontrou-se nela um homem pobre, porm sbio, que a livrou pela sua sabedoria;
contudo, ningum se lembrou mais daquele pobre.
16 Ento, disse eu: melhor a sabedoria do que a fora, ainda que a sabedoria do pobre
desprezada, e as suas palavras no so ouvidas.
17 As palavras dos sbios, ouvidas em silncio, valem mais do que os gritos de quem governa
entre tolos.
18 Melhor a sabedoria do que as armas de guerra, mas um s pecador destri muitas
coisas boas.
Podemos identificar-nos imediatamente com o povo da pequena cidade sitiada, e sentimos o seu
alvio quando o estrategista amador (ou seria um diplomata?) d o seu golpe de mestre. Se formos
honestos, poderemos ver-nos ainda na ltima cena, quando todos se esqueceram totalmente dele.
Mas a parbola no uma fbula que visa mostrar o que as pessoas deveriam fazer: uma histria
de advertncia para mostrar como elas so. Se formos nos identificar com algum, ser com o homem
pobre, porm sbio. No que devamos nos imaginar como consultores universais, mas simplesmente
que, triste dizer, deveramos aprender a no contar com nada to transitrio como a gratido
pblica.
"O frio, por mais intenso,
No machuca tanto quanto
Um benefcio no lembrado,
E, embora as guas congele,
No traz sofrer mais agudo
Que o de um amigo olvidado.91"
No padro do captulo este mais um exemplo do que imprevisvel e cruel na vida, para
solapar a nossa confiana naquilo que poderamos fazer com nossas prprias foras. Os dois
ltimos versculos (vs. 17ss.) constituem um arremate parbola, mostrando, primeiro, como a
sabedoria preciosa e, ento, como ela vulnervel. Somos abandonados com a suspeita de que, na
poltica humana, a ltima palavra fica geralmente com os gritos do versculo 17 ou com o ao frio do
versculo 18. Raramente com a verdade, raramente com o mrito.

91

Shakespeare, As You Like It, Ato II, Cena 7.

43

Terceiro Resumo:
Retrospectiva de Eclesiastes 7:1-9:18
As palavras do nosso autor, como as de Jeremias, poderiam ser assim resumidas:
"para arrancares e derribares,
para destrures e arruinares,"
mas, ento, e apenas ento,
"para edificares e para plantares".92
Ao chegar ao final do captulo 9 ele j apresentou os argumentos contra a nossa autosuficincia. A primeira metade do livro, cujo andamento resumimos rapidamente s pginas 36 e 51,
deixou-nos poucas desculpas para a complacncia, e os trs ltimos captulos tm insistido ainda
mais no assunto.
Ao contrrio dos textos anteriores, os provrbios e as reflexes de 7:1-22 no nos aliviaram de
nossa preocupao principal, embora os intitulssemos de interldio. Com poucas excees, as
afirmaes so todas severas (por exemplo, 7:1-4) e at mesmo, sob certo aspecto, cnicas (7:15-18),
impelindo duramente o secularista contra o fato e as implicaes da morte (para ele). E quando o
argumento foi retomado em 7:23, levantou novas dvidas quanto sabedoria humana. O captulo 2
j apresentara o fato de que o sbio to mortal quanto o estulto. Agora, porm, surge a questo
premente: se, afinal de contas, a sabedoria na verdade pode ser alcanada. Por mais sbio que
algum possa ser em muitos detalhes da vida (8:1-6; 9:13-18), tornou-se claro que ele nunca chegar
ao mago das coisas ou sequer certeza de que a verdade, caso a descubra, poder ser enfrentada.
"Quem o achar?" (7:24); "como h de ser" (8:7); "se amor ou se dio ... no o sabe o homem"
(9:1).
Sob outros aspectos tambm o quadro se obscureceu. Agora temos relances de torpeza moral,
de injustia no apenas desenfreada mas tambm admirada (8:10ss.), e do homem que, alm de
fraco, tambm "est inteiramente disposto a praticar o mal", seguindo o seu caminho "cheio de
maldade" (8:11; 9:3). E, ao longo da destruio que a morte traz e que j foi enfatizada por todo
o livro, surgem agora os perigos do tempo e da casualidade (9:11ss.), para tornar ainda mais inteis
os planos do homem.
Apesar de tudo isto, houve alguns lampejos de coisas melhores, mantendo dentro de ns um
pouco de esperana, a ser acalentada e justificada nos captulos restantes, pois finalmente Coelet
acabou sua obra de demolio. O local foi desobstrudo: ele pode comear a edificar e a plantar. Quer
consideremos o prximo captulo como um modesto comeo deste processo, quer como um
interldio para aliviar a tenso (comparvel a 4:9 - 5:12 e 7:1-22), ele vai permitir que retomemos o
flego antes de voltarmos veemente questo do livro: se a vida tem algum significado e, se tem,
qual .
No incio, ento, h questes de senso prtico que convm notarmos, pois fazem parte da
sabedoria e de uma vida s tanto quanto as perguntas que temos de responder, dentro dos limites
do nosso conhecimento. Aps sermos estabilizados com os lembretes para sermos sensatos (captulo
10), podemos nos atirar com mais segurana ao convite para sermos corajosos (11:1-6), alegres (11:710) e tementes a Deus (captulo 12).

Eclesiastes 10:1-20 Interldio: S prudente!

Este captulo apresenta uma viso calma da vida, escolhendo os exemplos a esmo a fim de
ajudar-nos a manter elevados os nossos prprios padres, sem nos surpreendermos demais com as
esquisitices das outras pessoas nem ficarmos indefesos ao nos depararmos com os poderosos.
Loucura
10:1 Qual a mosca morta faz o ungento do perfumador exalar mau cheiro, assim para a
sabedoria e a honra um pouco de estultcia.
2 O corao do sbio se inclina para o lado direito, mas o do estulto, para o da esquerda.
92

Jr 1:10.

44

3 Quando o tolo vai pelo caminho, falta-lhe o entendimento; e, assim, a todos mostra que
estulto.
O versculo 1 coloca de forma pitorescamente desagradvel o princpio com o qual se concluiu
o captulo anterior: que preciso muito menos para arruinar uma coisa do que para cri-la. Isto, a
propsito, faz parte das vantagens do mal e do apelo que este exerce sobre a nossa parte m, pois
dizendo-o da maneira rude como Coelet o faz, mais fcil criar fedor do que perfume. Mas neste
versculo o que cria o problema a sbita falta ou o impulso tolo; e h infinitos exemplos de
prmios que foram perdidos e de bons comeos que foram estragados em um s momento de
imprudncia, no apenas pelos irresponsveis, como Esa, mas tambm pelos que estavam sendo
dolorosamente provados, como Moiss e Aro.
No versculo 2 algumas verses modernas foram infelizes ao usar uma anatomia duvidosa,
tipo "o corao do sbio est sua mo direita... "(ERC). Talvez a BJ seja a melhor traduo, ainda
que livre: "O sbio se orienta bem, o insensato se desvia". A mo direita e a mo esquerda sempre
foram generalizadamente consideradas como sendo respectivamente de boa sorte e de m sorte;
coisa boa e m (cf. o sentido da palavra latina sinistro, que significa "esquerda"). Na figura que o
nosso Senhor usou para com as ovelhas e os bodes, os dois lados correspondem a dois vereditos
contrrios. Mas, de maneira menos decisiva, tambm h bnos provenientes da mo direita e da
mo esquerda, diferindo apenas em grau.93 O estulto, portanto, inclina-se para o que tem menos
valor, o menos bom e, alm disso, para o que positivamente errado. A preferncia apresenta-se
de muitas maneiras, no apenas moral e espiritualmente. Por outro lado, as predilees do
homem sbio so enunciadas na grande lista dos "tudo o que " de Filipenses 4:8.
No versculo 3 surge a comdia, como acontece freqentemente em Provrbios ao tratar deste
tema. No parecer prtico de Coelet, o estulto no tem como disfarar o que ,94 a no ser talvez com
o silncio total (cf. Pv 17:28). Mesmo assim o seu comportamento de algum modo o acabar
denunciando. Mas de fato ele convencido demais para se abster de expor seus pontos de vista a
todos que venha a conhecer. Julgando a partir de Provrbios, suas frases elaboradas so incongruentes
(Pv 17:7) e suas observaes sem tato, impertinentes (Pv 18:6); e quando se fala com ele, no presta
ateno (Pv 18:2). Se tem uma mensagem para algum transmite-a com erros, e se de repente faz uma
observao sbia, por acaso (Pv 26:6ss.). Felizmente pode-se sentir a sua aproximao pelos
esforos que todos fazem para desaparecer (Pv 17:12).
A corda bamba social
10:4 Levantando-se contra ti a indignao do governador, no deixes o teu lugar, porque o
nimo sereno acalma grandes ofensores. 5 Ainda h um mal que vi debaixo do sol, erro que procede
do governador: 6 O tolo posto em grandes alturas, mas os ricos assentados em lugar baixo. 7 Vi os
servos a cavalo, e os prncipes andando a p como servos sobre a terra.
Por trs do suave conselho do versculo 4, percebe-se um agudo senso de observao, pois o
que ele nos convida a notar o mais absurdo fenmeno humano: o acesso de raiva. Se a pessoa
consegue reconhecer os seus sintomas, pode livrar-se de prejuzos provocados por ela mesma, pois,
embora possa sentir-se sublime "demitindo-se do seu posto" (ostensivamente por princpio, mas na
realidade em um acesso de orgulho), na verdade isto menos impressionante e mais imaturo do
que parece. Submeter-se s autoridades, alm de ser dever do crente (como o Novo Testamento nos
ensina, 1 Pe 2:18ss.), tambm sbio, uma vez que a ira que pode ser acalmada pelo nimo sereno
(v. 4b) tem ela mesma os sintomas de um acesso de raiva; e uma pessoa nessa condio melhor
do que duas.
Pior ainda, talvez, do que o autocrata o covarde. Com ele no poder tudo pode acontecer. As
transformaes sociais do versculo 6 e 7 acontecem por causa do governador do versculo 5 e nos
fazem pensar em quo frgeis so as nossas pequenas hierarquias. Mas qualquer poca pode ser
tomada de surpresa. Do antigo Egito, muitos sculos antes destas palavras terem sido escritas,
recebemos as desoladas observaes que nos parecem to oportunas quanto as de Coelet:
"Ora, imaginem, os nobres esto se lamentando, enquanto os pobres se alegram..."
"Imaginem s, todas as servas soltaram a lngua. Quando as senhoras falam, as servas se
Cf. Efraim e Manasses, Gn 48:13ss.; veja tambm Pv 3:16.
Um sentido alternativo para 3b seria gramaticalmente possvel: "chama a todos de estultos". Os comentaristas se dividem
a esse respeito, mas a maioria das tradues portuguesas concordam com a ERAB.
93
94

45

aborrecem... Eis que as senhoras da nobreza so agora respigadeiras, e os nobres esto na


oficina."95
Se h quem se sinta inclinado a aplaudir, Coelet no vai exatamente discutir com eles, pois o
seu alvo, do comeo ao fim, sacudir a nossa f pattica na permanncia de nossas aes; e, de forma
alguma, ele tem iluses quanto aos homens que esto por cima.96 Mas ele tampouco considera tais
deposies como triunfos da justia social. Os exemplos que ele testemunhou foram tanto giros da
roda da fortuna (v. 7), como tambm, nomeaes de pessoas erradas (o tolo posto em grandes
alturas, v. 6). Podemos ns mesmos imaginar as intrigas, as ameaas, as bajulaes e os subornos
que lhes abriram o caminho.
Fatos concretos da vida
10:8 Quem abre uma cova nela cair, e quem rompe um muro, mord-lo- uma cobra.
9 Quem arranca pedras ser maltratado por elas, e o que racha lenha expe-se ao perigo.
10 Se o ferro est embotado, e no se lhe afia o corte, preciso redobrar a fora; mas a
sabedoria resolve com bom xito.
11 Se a cobra morder antes de estar encantada, no h vantagem no encantador.
O ponto de vista em que se baseiam estas observaes no o fatalismo, como se poderia
deduzir dos versculos 8 e 9 por si mesmos,97 mas um realismo elementar. O lampejo ofuscante do
bvio no versculo 10, apoiado pelo humor sarcstico do versculo seguinte, acaba com qualquer
dvida. Somos instados a usar a cabea, olhando um pouco mais adiante, pois qualquer ao
vigorosa envolve riscos, e a pessoa que ns chamamos de desastrada geralmente deve culpar-se a si
mesma e no sua sorte. Ela deveria saber, deveria tomar cuidado. Mas Coelet faz-nos entrever
uma parbola falando em cova e serpente, pois a cova que serve de arapuca para quem a fez era uma
figura proverbial da justia potica,98 e a serpente que no se percebe era a prpria imagem da
retribuio que nos pega de emboscada. Era assim que o profeta Ams entendia, como tambm as
testemunhas do encontro de Paulo com a vbora.99
Assim, talvez o versculo 8 esteja apresentando um aspecto diferente do versculo 9, dirigido
mais aos inescrupulosos do que aos irresponsveis. Quanto a estes ltimos, eles (ou ns?) so muito
bem atingidos nos versculos 10 e 11, primeiro com a esmerada pacincia que se deve ter para com
os ignorantes e, ento, com um lampejo de bom senso e um toque de farsa. Depois do
surpreendente comeo, onde a cobra rpida demais, quase podemos perceber a indiferena que
acompanha a ltima linha, como a dizer: "o encantador perde a sua remunerao". Quanto
vtima... para que perguntar?
Bom senso e falta de senso
10: 12 Nas palavras do sbio h favor, mas ao tolo os seus lbios devoram.
13 As primeiras palavras da boca do tolo so estultcia, e as ltimas, loucura perversa.
14 O estulto multiplica as palavras, ainda que o homem no sabe o que suceder; e quem lhe
manifestar o que ser depois dele?
15 O trabalho do tolo o fatiga, pois nem sabe ir cidade.
As palavras so naturalmente um assunto preferido pelos escritores da Sabedoria, pois
desempenham um papel bvio na arte de viver; e a arte, e no o objetivo da vida, que predomina
neste captulo.
Mas depois de examinarmos rapidamente o uso correto das palavras, enfrentaremos
demoradamente o seu mal uso. Quem sabe a proporo desses enfoques seja justa.
Dizer, como muitas verses modernas, que nas palavras de um homem sbio h favor (v. 12)
apenas meia verdade, embora isto faa um perfeito contraste com a segunda linha. O que realmente
est sendo dito que suas palavras so "cheias de graa" (ER). Mais do que outra coisa,
"As Advertncias de Ipu-wer", traduzidas para o ingls por John A. Wilson em ANET, pgs. 441s. Provavelmente
escritas antes de 2000 a.C.
96 Cf. 3:16; 4:lss., 13ss.; 5:8s.
97 As afirmaes dos versculos 8ss. so generalizaes, deixando de fora as excees e meras probabilidades por causa do
resumo bem definido. A BV os traduz: "pode acabar caindo nele... pode ser mordido", etc. sacrificando um pouco a sua
potncia.
98 Por exemplo, Sl 7:15; 9:15; 35:7ss.; 57:6.
99 Am 5:18-20; 9:3; Atos 28:4.
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certamente isto que abrange igualmente encanto e delicadeza, que obtm o favor. Acima de tudo,
porm, ela desinteressada e brota da humildade bsica que o princpio da sabedoria.
Da mesma forma, o pequeno retrato do tolo indica as atitudes interiores que jazem por trs
de suas palavras. Se rimos dele no versculo 3, vemos agora o seu lado trgico e perigoso. Nas
Escrituras ele considerado mais teimoso do que obtuso: as suas idias (e, portanto, suas palavras)
recusam-se a aceitar a existncia de Deus. o que se diz claramente no versculo 13, desdobrando-se
todo o processo, desde o seu tolo incio at o seu fim desastroso. Esse fim, a loucura perversa, talvez
parea chocante demais para ser verdade; mas os seus dois elementos, o moral e o mental, so os
frutos finais da recusa em aceitar a vontade e a existncia de Deus. Se h incontveis incrdulos cujo
fim terreno dificilmente poderia ser descrito como perversidade ou loucura, apenas porque a
lgica de sua incredulidade no foi levada aos extremos, devido graa misericordiosa de Deus.
Mas, quando toda uma sociedade se torna secular, o processo muito mais evidente e completo.
Os versculos seguintes examinam dois aspectos da conversa de um tolo. Ela imprudente, no
lhe fazendo bem algum (v. 12); e indecorosa, no demonstrando qualquer acanhamento diante do
desconhecido (v. 14). Embora este seja o caso com todos ns, em nossos prprios momentos de
tolice, verdade em um nvel mais srio na vida do verdadeiro tolo, do homem sem Deus, cuja
maneira de falar trai em tudo os seus pontos de vista (cf. Mt 12:34-37) e cujas opinies confiantes
jovialmente ignoram a nossa necessidade humana de revelao.
O versculo 15 um apndice do prprio tolo, mas apenas um sbio saberia exatamente o que
significa! A segunda linha evidentemente um arremate proverbial sobre o tipo de pessoa que
consegue errar nas coisas mais simples (cf. Is 35:8); ele se perderia, como diramos hoje, at mesmo
se o colocssemos numa escada rolante. Esta linha ficaria mais simplesmente traduzida sem o
"pois" com que inicia: (algum) que "nem sabe ir cidade!" Assim comea a surgir o quadro de um
homem que, por causa de sua estupidez, torna as coisas desnecessariamente difceis para si prprio.
Muito possivelmente h uma conexo com o tolo loquaz do versculo anterior, que faz tempestade
em um copo de gua em assuntos que esto totalmente alm de sua alada; mas muito
provavelmente estamos sendo apresentados a apenas mais um lado da estrutura de uma pessoa
tola. Neste caso, isto tambm se encaixa no tema do livro, com a sua nfase sobre a inutilidade de
qualquer trabalho que no tenha objetivo (cf., por exemplo, 1:8; 2:18-23); e quem sabe devemos
lembrar que, em ltima anlise, isto que pode fazer-nos de tolos. O livro termina com uma
advertncia ao tolo culto, cujo "muito estudo" apenas o desgasta e o afasta do que mais importante
(a suma, 12:12ss.), que o temor de Deus. Estar sempre aprendendo, nunca alcanando nada, como 2
Timteo 3:7 descreve algumas pessoas, ser uma pessoa frvola que consegue se perder at mesmo
no caminho mais direto para a cidade. Isto loucura que no tem sequer a justificativa da
ignorncia.
Principalmente acerca dos governantes
10:16 Ai de ti, terra cujo rei criana e cujos prncipes se banqueteiam j de manh.
17 Ditosa, tu, terra cujo rei filho de nobres e cujos prncipes se sentam mesa a seu
tempo para refazerem as foras e no para bebedice.
18 Pela muita preguia desaba o teto, e pela frouxido das mos goteja a casa.
19 O festim faz-se para rir, o vinho alegra a vida, e o dinheiro atende a tudo.
20 Nem no teu pensamento amaldioes o rei, nem tampouco no mais interior do teu quarto,
o rico; porque as aves dos cus poderiam levar a tua voz, e o que tem asas daria notcia das tuas
palavras.
O captulo termina, assim como comeou, com observaes sagazes sobre procedimentos na
vida prtica, como que para tornar a enfatizar que o interesse do sbio nas questes importantes no
afeta o seu interesse pelo presente. O homem sbio importa-se muito com a forma como o seu pas
governado, e como deve se comportar e dirigir os seus negcios em um mundo que ao mesmo
tempo exigente (v. 18), gostoso (v. 19) e perigoso (v. 20).
Os versculos 16 e 17 fazem-nos lembrar da influncia que emana dos homens que esto l em
cima, para estabelecer o ambiente de toda uma comunidade. Aplica-se tanto s comunidades
menores quanto s maiores. O primeiro quadro o de um governante sem dignidade ou sem
sabedoria, rodeado de homens responsveis. Caso queiramos considerar criana ou nobres nestes
versculos em um sentido muito limitado, uma passagem anterior j nos fez ver que idade e status
no significam nada, mesmo para o rei, e j falou do jovem joo-ningum que chega com nada

47

mais a seu favor alm dos seus dotes naturais (4:13). A criana, ou "rapaz", do versculo 16, bem
pode ser que seja um homem feito que nunca amadureceu (cf. Is 3:12), em contraste, por assim
dizer, com o jovem Josias que "sendo ainda moo, comeou a buscar o Deus de Davi",100 para
bno do seu pas. E a meno de nobres, ou "prncipes", no um toque de esnobismo, mas
apenas de estabilidade poltica. Eles no so descritos nas Escrituras como exemplos de virtude, 101
nem homens como Davi ou Jeroboo so desqualificados por no terem sado desse crculo. A nfase
de ambos os versculos dada pela profecia da derrocada social em Isaas 3:1-5, onde os homens de
peso na comunidade seriam desapossados:
"Dar-lhes-ei meninos por prncipes,
crianas governaro sobre eles...
o menino se atrever contra o ancio
e o vil contra o nobre."
Quanto aos cortesos decadentes (v. 16), Israel os conhecia muito bem. Os profetas pintam
quadros fiis de suas farras dirias (Is 5:11,22), sua ociosidade acalentada (Am 6:4ss.) e seu
aviltamento at o estupor e a obscenidade (Is 28:7ss.). Em tais situaes, a justia e a verdade
transformam-se nos principais desastres nacionais, "tropeando pelas praas" (Is 59:14).
Parece que os provrbios dos versculos 18 e 19 foram colocados a especialmente por sua
aplicao vida dos poderosos, seus mandos e desmandos, seu uso e abuso dos dons de Deus, como
j vimos nos versculos anteriores. Ento o versculo 20 volta-se mais explicitamente para essa
gente.
Certamente a preguia (v. 18), que silenciosamente destri uma casa negligenciada ou um
esprito indolente, to fatal para um reino quanto para um prdio ou uma pessoa. Nada mais
preciso para que desabe, e nada mais devastador. Sejam quais forem os prejuzos que possam ser
considerados, o apodrecimento no est entre eles, pois o tempo est a seu favor. Quanto s
autoridades indolentes castigadas pelos profetas nas passagens que consideramos, sua prpria
decadncia iria espalhar a sua podrido estrutura que os abrigava, at que esta desmoronasse
sobre suas cabeas.
No provrbio do versculo 19, as duas primeiras linhas podem empatar com as cenas dos
festins, boas e ms, que do incio ao pargrafo (16ss.); mas em qualquer outro contexto ns as
veramos relacionadas questo do dinheiro. No preciso ser cnico: a questo no que todo
homem tem o seu preo, mas que cada bem tem o seu uso; e a prata, na forma de dinheiro, o mais
verstil de todos. Nosso Senhor fez o mesmo tipo de observao em Lucas 16:9, e
caracteristicamente descortinou uma nova viso ao faz-lo. No contexto atual, entretanto, as duas
primeiras linhas dos provrbios talvez destaquem que comer para refazer as foras, e no para
bebedice (v. 17), uma coisa boa, ao passo que os excessos no tm sentido. Os dons de Deus so
todos eles bons, e o seu uso adequado e agradvel perfeitamente suficiente.
Com o versculo 20 retornamos explicitamente aos homens do poder, inclusive do poder
financeiro (a que o versculo 19c vai se referir especificamente). Eles no so uma companhia
agradvel. Para o leitor do sculo vinte, h algo de familiar em sua hipersensibilidade em relao aos
diz-que-diz, mas eles no precisam de espionagem eletrnica. Eles no teriam atingido alturas
vertiginosas, nem permanecido l, sem um sexto sentido para com os dissidentes.
Prtico como sempre, o escritor v isso como um fato da vida, e conclui o captulo com o
conselho de que se aprenda a conviver com isso. Sobreviver o primeiro passo, embora no seja de
forma alguma o ltimo. Agora ele j pode nos conduzir adiante at o clmax do livro.

Eclesiastes 11:1-12:8 Em direo do alvo

Agora o passo torna-se mais acelerado. O cenrio permanece inalterado: tem as mesmas
sombras profundas e ocasionais fachos de luz, mas agora o consideramos com resoluo e no com
ansiedade. Conhecemos o pior - melhor ainda: podemos partir na direo certa.
Trs diferentes investidas nos colocam no caminho dos "finalmentes". Podemos resumi-las
2 Cr 34:3.
So covardes em 1 Rs 21:8,11; excessivamente transigentes em Ne 6:17ss.; 13:17; e parte de um regime desastroso em
Jr 39:6.
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nos ttulos que escolhemos aqui para as trs partes que abrangem estes dois ltimos captulos: S
corajoso! Alegra-te! Teme a Deus!
S corajoso!
11:1 Lana o teu po sobre as guas, porque depois de muitos dias o achars.
2 Reparte com sete e ainda com oito, porque no sabes que mal sobrevir terra.
3 Estando as nuvens cheias, derramam aguaceiro sobre a terra; caindo a rvore para o sul
ou para o norte, no lugar em que cair, a ficar.
4 Quem somente observa o vento nunca semear, e o que olha para as nuvens nunca segar.
5 Assim como tu no sabes qual o caminho do vento, nem como se formam os ossos no ventre
da mulher grvida, assim tambm no sabes as obras de Deus, que faz todas as coisas.
6 Semeia pela manh a tua semente e tarde no repouses a mo, porque no sabes qual
prosperar; se esta, se aquela ou se ambas igualmente sero boas.
Isto nos leva diretamente ao sbio conselho do captulo 10, que ns resumimos na expresso:
"S prudente!" A cautela teve ento o seu devido lugar; agora, tem de ceder o caminho ao
empreendimento.
Uma das coisas frustrantes da vida observadas em 9:11 ss. foi o fato de que o tempo e as
oportunidades podem inverter os nossos melhores planos. Se isso um pensamento paralisante,
tambm pode ser um incentivo ao, pois, se h riscos por toda parte, melhor falhar sendo
arrojado do que agarrando os recursos e guardando-os para ns mesmos. At parece que
sentimos o Novo Testamento soprando atravs dos dois primeiros versculos, um reflexo do
paradoxo predileto de nosso Senhor, que disse: "Quem ama a sua vida, perde-a" e "com a medida
com que tiverdes medido vos mediro tambm". 102 Isto verdade, numa certa proporo, quer
Coelet esteja falando aqui de ousadia nos negcios ou de simples generosidade, pois difcil
discernir ao certo do que ele est realmente falando,103 ou se ele fala primeiro de um e depois do
outro.
O pensamento dos versculos 3 e 4 trazem novamente tona coisas sobre as quais nada
podemos fazer e aquelas que exigem uma firme deciso e ao. Os dois exemplos dados (as
nuvens que seguem suas prprias leis e tempos, no os nossos, e a rvore cada que no consultou a convenincia de ningum) podem nos levar a pensar no que pode acontecer e no que
poderia ter acontecido; a ns, porm, cabe apenas agarrar o que realmente existe e o que est ao
nosso alcance. So poucos os grandes empreendimentos que aguardaram condies ideais; ns
tambm no podemos esperar. Ento o versculo 5 relaciona o reino do desconhecido e do
desconhecvel com Deus, que faz todas as cousas. O exemplo que ele escolheu o das mais
notveis obras divinas, do qual dependem todos os nossos questionamentos e pensamentos: a
maravilha do corpo humano e o esprito humano. Ser que nosso Senhor tinha este versculo em
mente ao falar a Nicodemos sobre o segundo nascimento? Tal como Coelet, ele usou
apropriadamente o fato de que uma mesma palavra serve na linguagem bblica para vento (v. 4)
e para esprito como algumas verses traduzem no versculo 5, 104 e captou os mesmos pontos:
sua invisibilidade e sua liberdade em relao ao nosso controle, mas tambm a sua poderosa
realidade.
O versculo 6, arrematando a passagem, tem uma leveza de esprito que novamente nos faz
lembrar o Novo Testamento. A verdadeira reao para com a incerteza um esforo redobrado,
"aproveitando o tempo", "quer seja oportuno, quer no", expressa por Coelet em termos de um
fazendeiro e o seu trabalho, e por Paulo em termos de colheita espiritual da boa semente do
evangelho e das obras de misericrdia.105
um conselho estimulante, sem idias de vacilao, mas sem traos de bravata ou
irresponsabilidade. A prpria pequenez de nosso conhecimento e de nossa capacidade de
Jo 12:25; Mt 7:2.
"Envia" (no lana, que pode ser enganoso) d idia de comrcio, caso po represente cereais ou a subsistncia de algum.
Da mesma forma, o versculo 2 com a sua referncia a um futuro incerto j foi muitas vezes comparado ao ditado: "No
colocar todos os ovos num nico cesto". Por outro lado, po o presente apropriado para o faminto (embora geralmente
este se encontre na localidade, no alm do mar), e a possibilidade de vir a enfrentar maus dias (2b) pode muito bem ser um
argumento para dar com liberalidade enquanto se pode. Cf. Atos 11:27-30; 2 Co 9:6ss.; Gl 6:7ss.
104 Cf. Jo 3:8.
105 Cf. Ef 5:16; 2 Tm 4:2ss.; 2 Co 8:2; 9:6.
102
103

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controle, e a prpria probabilidade de tempos difceis (v. 2b), to freqentemente enfatizados


para ns em todo o livro, transformam-se em motivos para nos reanimar e levar atividade.
Neste estado de esprito, podemos agora voltar-nos para os prazeres da vida, assunto dos
prximos versculos, no como se fossem pio para nos tranqilizar, mas como revigorantes
dons de Deus.
Alegra-te!
11:7 Doce a luz, e agradvel aos olhos, ver o sol.
8 Ainda que o homem viva muitos anos, regozije-se em todos eles; contudo, deve lembrar-se
de que h dias de trevas, porque sero muitos. Tudo quanto sucede vaidade.
9 Alegra-te, jovem, na tua juventude, e recreie-se o teu corao nos dias da tua mocidade;
anda pelos caminhos que satisfazem ao teu corao e agradam aos teus olhos; sabe, porm, que de
todas estas coisas Deus te pedir contas.
10 Afasta, pois, do teu corao o desgosto e remove da tua carne a dor, porque a juventude e
a primavera da vida so vaidade.
Com a sinceridade de sempre, estes versculos combinam o deleite de viver com a
seriedade da vida. Cada alegria aqui confrontada com o seu oposto, ou o seu complemento; no
h nenhuma tinta cor-de-rosa. A bem-aventurana de estar vivo captada pela beleza da sentena que inicia a passagem: Doce a luz ... (v. 7). E esta jovial radincia pode durar, como
destaca o versculo 8a, at o final. Mas no alm. O autor no se retrata de sua insistncia em
dizer que, por si mesmos, o tempo e todas as coisas temporais vo nos desapontar, pois temos a
eternidade em nossos coraes (cf. 3:11). Essa luz tem de dar lugar aos dias de trevas e
destruio de tudo que h debaixo do sol; e temos de enfrentar o fato, ou ento seremos
destrudos por ele. A alegria no precisa de pretextos para se intensificar. Mas como ela pode
sobreviver diante da morte e das frustraes do mundo um segredo que apenas o prximo
captulo vai comear a desvendar.
Enquanto isso o versculo 9 nos faz lembrar de um outro aspecto da alegria: sua relao
com aquilo que certo. primeira vista este lembrete do julgamento parece uma espada de
Damocles pendurada sobre a nossa cabea, para roubar festa todo o seu sabor. Talvez seja
verdade, mas apenas se a nossa alegria for uma pardia da verdadeira alegria. Os caminhos que
satisfazem ao teu corao e agradam aos teus olhos, ou, em outras palavras, a verdadeira liberdade,
devem ter um alvo que valha a pena alcanar, um "muito bem!" que desejamos ouvir para ter
satisfao. Caso contrrio, a trivialidade ou, o que pior ainda, o vcio assume a direo. Seja qual
for a conotao que a palavra "playboy" tenha para ns, sabemos que uma pessoa que no relaciona a sua vida com coisa alguma que seja exigente, e muito menos com os valores eternos; uma
pessoa miservel. Assim este versculo, ao insistir que nossos caminhos interessam a Deus e so,
portanto, significativos em toda a sua extenso, no rouba alegria alguma, mas apenas acaba com o
vazio.
A meu ver, o versculo 10 acompanha esta linha de pensamento. primeira vista talvez no
parea mais que um simples escapismo, uma tentativa desesperada de extrair o prazer de uma
situao sem sentido. Mas ele adquire mais sentido106 se for uma extenso do convite feito ao
"jovem" do versculo 9 para regozijar-se na sua juventude, porm de maneira responsvel.
Idolatrar a condio de jovem e temer perd-la desastroso: prejudica o dom, mesmo enquanto
ainda o desfrutamos. Consider-lo, por outro lado, como uma fase passageira, "bela no seu tempo"
mas no alm dele, libertar-se de suas frustraes. O desgosto do qual se fala neste versculo vem a
nosso encontro mais de uma vez no livro como a amargura provocada por um mundo duro e frustrante.107 Ele tem o seu lugar para tornar-nos realistas, como destaca 7:3; no motivo, contudo,
para nos tornarmos pessimistas. Desde o seu incio, este versculo afasta a depresso; e a segunda
linha, remove da tua carne a dor, pode muito bem ser um eco a reforar a primeira, segundo o estilo da
poesia hebraica. Mas tambm pode estar levando o pensamento um passo alm, ao reino moral, uma
vez que a palavra aqui traduzida por dor significa basicamente "mal"108. Neste caso, ela sincroniza
Observe a relao existente entre as duas frases: a segunda d razo primeira.
Veja 1:18; 2:23; 7:3 (heb.).
108 Isto no mais que uma possibilidade, pois em geral moralmente neutro (cf. 12:1). Contudo o conselho "remove da tua
carne o mal" (ER, ERC) d uma introduo mais adequada para a linha final: porque a juventude e a primavera da vida so
vaidade.
106
107

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com o lembrete que diz que todos os nossos caminhos interessam a Deus, que o nosso juiz (v. 9c).
A alegria foi criada para danar junto com a bondade e no sozinha.
Mas essa maneira positiva de encarar a vida, que perpassou todo este captulo, deve
repousar sobre alguma coisa mais substancial do que jovialidade, coragem, ou at mesmo
moralidade perfeita. O captulo final dedica-se ao que bsico e insta conosco a que no percamos
tempo ocupando-nos tambm com isso.
Teme a Deus!
12:1 Lembra-te do teu Criador nos dias da tua mocidade, antes que venham os maus dias, e
cheguem os anos dos quais dirs: No tenho neles prazer;
2 antes que se escuream o sol, a lua e as estrelas do esplendor da tua vida, e tornem a vir as
nuvens depois do aguaceiro;
3 no dia em que tremerem os guardas da casa, os teus braos, e se curvarem os homens
outrora fortes, as tuas pernas, e cessarem os teus moedores da boca, por j serem poucos, e se
escurecerem os teus olhos nas janelas;
4 e os teus lbios, quais portas da rua, se fecharem; no dia em que no puderes falar em alta
voz, te levantares voz das aves, e todas as harmonias, filhas da msica, te diminurem;
5 como tambm quando temeres o que alto, e te espantares no caminho, e te
embranqueceres, como floresce a amendoeira, e o gafanhoto te for um peso, e te perecer o apetite;
porque vais casa eterna, e os pranteadores andem rodeando pela praa;
6 antes que se rompa o fio de prata, e se despedace o copo de ouro, e se quebre o cntaro
junto fonte, e se desfaa a roda junto ao poo,
7 e o p volte terra, como o era, e o esprito volte a Deus, que o deu.
8 Vaidade de vaidade, diz o Pregador, tudo vaidade.
Finalmente estamos prontos, se a nossa inteno tem sido essa, para olhar alm das vaidades
terrenas para Deus, que nos fez para si. O ttulo Criador109 foi bem escolhido, fazendo-nos lembrar
a partir de passagens anteriores no livro, que s Deus v o padro da existncia como um todo
(3:11), que ns estragamos a obra de suas mos com as nossas "astcias" (7:29) e que a sua
criatividade contnua e inescrutvel (11:5). A nossa parte, lembra-te dele, no um ato perfunctrio
ou puramente mental: deixar de lado a nossa pretenso auto-suficincia, entregando-nos a ele.
Isto o mnimo que as Escrituras exigem do homem em seu orgulho ou em situaes extremas.110 No
seu sentido melhor e mais forte, a lembrana pode ser uma questo de fidelidade apaixonada, uma
lealdade to intensa quanto a do salmista para com a sua terra natal:
"Apegue-se-me a lngua ao paladar,
se me no lembrar de
ti, se no preferir eu Jerusalm
minha maior alegria." 111
Quando a lembrana significa tudo isto, no pode haver meias medidas ou contemporizao. A
juventude e o todo da vida no so suficientes para extravas-la. neste esprito que de novo somos
instados a enfrentar o fato de nossa mortalidade. Desta ltima vez o trecho mais demorado. Ao
mesmo tempo uma das mais belas seqncias de figuras de palavras deste mestre da linguagem,
uma realizao suprema de sua dupla ambio: achar "palavras agradveis" e "palavras de
verdade" (v. 10).
No comeo e no final desta passagem ele escreve diretamente, sem metforas. Ouvimos a
cadncia da prpria idade avanada nas palavras de saudade: No tenho neles prazer" (v. 1), e no
versculo 7 somos lembrados da sentena de Deus a Ado: "ao p tornars". Mas entre estes
pontos h uma profuso de imagens, algumas das quais vo evocar com a mxima vividez alguns
aspectos do envelhecimento ou da morte, enquanto outras nos provocam com aluses que a esta
distncia mal podemos captar, despertando em ns o poeta ou o pedante.
Deveria ser o poeta, ou pelo menos o apreciador da poesia. Se algumas obscuridades nestas
linhas podem ser esclarecidas, tanto melhor para acender a nossa imaginao; tanto pior, no
A verso inglesa (Today's English Version) sugere a possibilidade de haver um trocadilho entre "Criador" e "sepultura", j
que em heb. essas duas palavras tm o mesmo som, mas grafia diferente. Contudo "sepultura" nunca vem acompanhada de
um possessivo (tua, etc), exceto quando usada em sentido primrio de "poo" ou "cisterna".
110 Dt 8:17,18; Jn 2:7.
111 Sl 137:6.
109

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entanto, se elas nos levam a tratar este gracioso poema como se fosse um elaborado criptograma,
forando cada detalhe em um simples e rgido esquema.
No versculo 2 percebemos no ar o frio do inverno, enquanto a chuva persiste e as nuvens
transformam a luz do dia em penumbra, e, ento, a noite em trevas de breu. uma cena bastante
sombria para fazer-nos pensar no apenas nos nossos poderes fsicos e mentais que se desvanecem,
mas nas desolaes mais generalizadas da idade avanada. So muitas as luzes que ficam ento
sujeitas a serem apagadas, alm dos sentidos e das faculdades, quando os velhos amigos vo
partindo um a um, os costumes familiares vo mudando e esperanas h muito acalentadas tm de
ser abandonadas. Tudo isto chegar num estgio da vida quando j no haver mais a capacidade
de recuperao da juventude ou a perspectiva de uma compensao. No comeo da vida e na
maior parte dela os problemas e as enfermidades so geralmente apenas contratempos, mas no
desastres. Esperamos que o cu finalmente clareie de novo. difcil ajustar-se concluso deste
longo captulo, e saber que agora, no trecho final, no haver mais possibilidade de melhora: as
nuvens vo sempre se ajuntar de novo e o tempo j no vai mais curar, mas sim matar.
Assim, estes fatos inexorveis so melhor enfrentados, no na idade avanada, mas na
mocidade, quando ainda podem nos levar ao, aquela reao total para com Deus que foi o
assunto do versculo 1, sem desespero e arrependimentos vos.
Nos versculos 3 e 4a o quadro muda.112 J no mais a noite que cai, nem a tempestade ou o
inverno, mas uma grande casa em declnio. Suas antigas glrias de poder, estilo, vivacidade e
hospitalidade podem agora ser percebidas apenas atravs do contraste com suas poucas e patticas
relquias. Na corajosa luta pela sobrevivncia h um lembrete da decadncia quase mais perceptvel do
que a runa total. Ainda faz parte do nosso prprio cenrio; o futuro nos aguarda e no podemos
fugir ao envolvimento com esse seu aperitivo.
Este quadro, na minha mente, fica mais visvel na sua inteireza e no quando
laboriosamente quebrado nas metforas que o constituem (braos, pernas, dentes humanos e
assim por diante) e que sem dvida se encontram a como se o poeta se houvesse expressado inadequadamente. A casa que est em decadncia revela-nos a ns mesmos como nenhum catlogo ou
inventrio poderia faz-lo.
Com a segunda metade do versculo 4, entretanto, o mtodo muda, embora no a disposio.
J no h mais um simples esquema, mas metforas separadas, particulares, que exigem, portanto,
um estudo individual.
No versculo 4b, a ER fala "no dia em que... nos levantarmos voz das aves, e todas as filhas
da msica ficarem abatidas"; esta verso parece estar bem de acordo com o heb., com o sentido de
abordar o despertar de um velho de madrugada.113 "Harmonias" (ERAB) pode, entretanto, significar
as filhas da msica, como diz o hebraico; de qualquer forma, quer o entendamos deste modo ou
significando canes ou notas musicais, pouca diferena faz para o sentido do texto.
Com a idade avanada, estas alegres evidncias de um mundo vivo ao nosso redor tornam-se
distantes e frgeis; a pessoa j no se sente mais parte integrante de tudo isso.
O versculo 5 acrescenta um toque novo ao quadro; primeiro atravs da observao de um
homem idoso com medo de cair ou de ser empurrado, agora que j no tem mais firmeza e anda
devagar; depois, com o pequeno conjunto de metforas que nos levam a meditar; e, finalmente,
pelo vislumbre de um funeral em andamento. Quanto s metforas, o cabelo branco da idade
avanada vivamente sugerido pela amendoeira que troca as negras cores do inverno por sua coroa
de flores brancas. A falta de naturalidade da marcha lenta e dura do velho, uma pardia da
flexibilidade e leveza da juventude, apresenta-se atravs da viso incongruente de um gafanhoto, a
personificao da leveza e a agilidade, arrastando-se pesadamente em virtude de algum acidente ou
do frio.114 A terceira metfora convenientemente interpretada para ns nas palavras e te perecer o
Alguns, entretanto, veriam uma simples estrutura de referncias por todo o poema; por exemplo, uma alegoria anatmica
do comeo ao fim; ou uma impresso do inverno, da tempestade ou do anoitecer no que eles afetam o mundo da natureza e as
atividades dos homens; ou a narrativa de uma famlia a caminho do velrio na morte do seu patriarca. Quanto a discusses
dessas teorias, veja os grandes comentrios.
113 Com a surdez, dificilmente ele ser despertado ou assustado pelas aves; mas talvez a frase seja simplesmente uma
observao de horrio, como "ele acorda com as galinhas" para ns (cf. a BLH: "levantar cedo, quando os pssaros
comeam a cantar"). O heb. tambm daria lugar, apenas como uma possibilidade, traduo: "Ele (isto , a sua voz) tem o
timbre da voz das aves"; mas seria uma maneira estranha de falar.
114 A ERAB segue a interpretao de um verbo que significa "sobrecarregar-se" ou "tornar-se um peso", ao dizer: e o
gafanhoto te for um peso. Neste caso, o significado que, por menor que seja o fardo, pesado para o idoso (Cf. a BV:
112

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apetite ou, melhor traduzidas, "e falhar o desejo" (ER), que o verdadeiro sentido da expresso
hebraica "e o fruto da alcaparra falhar". Esse fruto era altamente apreciado como estimulante do
apetite e como afrodisaco. A resposta do idoso Barzilai oferta de Davi, que queria lhe dar um lugar na corte, tem sido citada freqentemente por sua semelhana com todo este contexto: "Oitenta
anos tenho hoje; poderia eu discernir entre o bom e o mau? Poderia o teu servo ter gosto no que
come e no que bebe? Poderia eu mais ouvir a voz dos cantores e cantoras?" 115
Assim, no final deste versculo 5, o fluxo das metforas interrompido pela conversa explcita
sobre o final da jornada do homem e sobre o funeral, a ltima cerimnia (alis, sem efeito algum) que
os amigos vo realizar. A expresso casa eterna refere-se aqui apenas ao final de tudo, e no da
perspectiva crist de uma "casa no feita por mos, eterna, nos cus" (2 Co 5:1).
impressionante como as figuras do versculo 6 captam a beleza e a fragilidade da estrutura
humana: uma obra-prima de delicadeza trabalhada como qualquer obra de arte, mas to frgil
quanto uma pea de cermica e to intil no final quanto uma roda quebrada. A primeira metade
deste versculo parece descrever um candelabro de ouro suspenso por uma corrente de prata;
bastar apenas que se quebre repentinamente um elo para que caia e se quebre. E se isto parece um
quadro sutil demais para descrever nosso ser to familiar, temos o equilbrio da cena do poo
abandonado: quadro eloqente da transitoriedade das coisas mais simples e mais bsicas que
fazemos. Haver uma ltima vez para cada caminhada familiar, para cada tarefa rotineira. No
versculo 7 h um lembrete da tragdia por trs desta seqncia, a escolha fatal que conduz
sentena:
"Porque tu s p e ao p tomaras."116
Esta no a nica aluso que o escritor faz queda do homem: j antes, em 7:29, ele havia
colocado a culpa de nossa condio em seu devido lugar: "Deus fez o homem reto, mas ele se meteu
em muitas astcias." E se, aos nossos ouvidos, h uma nota de esperana no final do versculo 7, e o
esprito volte a Deus, que o deu, certamente estamos querendo ouvir mais do que ele pretendia. Ele j
levantou antes a questo de uma vida aps a morte, e recusou-se a dizer uma coisa dessas.117 O
significado destas ltimas palavras no precisam ir alm do que diz o Salmo 104:29 a respeito dos
homens e dos animais: "Se ocultas o teu rosto, eles se perturbam; se lhes cortas a respirao, 118
morrem, e voltam ao seu p." Em outras palavras, a vida no nos pertence. O corpo reverter ao seu
prprio elemento; e o hlito da vida sempre pertenceu a Deus e a Deus cabe tom-lo.
No versculo 8, portanto, tendo atrs de ns a experincia de todo o livro e nossa frente o
reforo trazido pelas incisivas figuras deste captulo acerca da mortalidade, retornamos
exclamao inicial, Vaidade de vaidade!, concluindo que ela tem razo de ser. Nada em nossa busca
nos levou ao alvo; nada que nos seja oferecido debaixo do sol nos pertence de fato.
Mas estamos esquecendo o contexto. Esta passagem mesma indica-nos uma coisa alm daquilo
que est "debaixo do sol", nas palavras teu Criador, e nos convida a responder. Tambm nos aponta
o presente como o momento da oportunidade. A morte ainda no nos alcanou: que ela sacoleje
suas correntes diante de ns e nos desperte para a ao!

Eclesiastes 12:9-14 Concluso


O pensador como ensinador
12:9 O Pregador, alm de sbio, ainda ensinou ao povo o conhecimento; e, atentando e
esquadrinhando, comps muitos provrbios.
10 Procurou o Pregador achar palavras agradveis e escrever com retido palavras de
verdade.
Afastamo-nos um pouco para ver a pessoa e o processo que se escondem por trs deste
notvel livro. As observaes iniciais apontam para a parceria entre as idias e a expresso, a busca e
os ensinamentos, que o prprio livro ilustrou. Vimos como os captulos de conselhos prticos
"...anda se arrastando").
115 2 Sm 19:35.
116 Veja Gn 3.
117 3:21.
118 Lit. "o esprito". a mesma palavra que foi usada em nosso versculo.

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equilibraram e suplementaram as profundas reflexes por eles interrompidas. O que surge no


restante destes dois versculos a grande importncia que o autor d ao seu papel de ensinador. Ele
no o orgulhoso pensador que no tem tempo para as mentes menos privilegiadas; antes, aceita o
ideal desafiador da perfeita lucidez. Como destaca o versculo 10, preciso ter a habilidade e a
integridade, o encanto e a coragem de um artista e de um mestre para fazer justia tarefa. Na fora
deste nico versculo, este homem poderia ser o santo patrono dos escritores.
Ensinamentos penetrantes
12:11 As palavras dos sbios so como aguilhes, e como pregos bem fixados as sentenas
coligidas, dadas pelo nico Pastor.
12 Demais, filho meu, atenta: no h limite para fazer livros, e o muito estudar enfado da
carne.
Eis a mais duas qualidades que caracterizam os oportunos ensinamentos do sbio: eles
despertam a vontade e se fixam na memria. Com isto, Coelet, mestre como , paga um tributo
involuntrio ao maior de todos os mestres da sabedoria: nosso Senhor, cujas palavras apresentam
estas duas marcas de maneira suprema, da mesma forma como ultrapassam o critrio do versculo
10, de "palavras agradveis" e "palavras de verdade". Elas casam a justeza com a intrepidez,
parceiras que no devem ser separadas.
O que importa acima de tudo que so palavras de autoridade. Com toda a sua variedade e
evidente humanidade, elas so dadas aos sbios. Constituem uma unidade, e provm de Deus. Este
segundo termo aplicado a Deus, o nico Pastor, um complemento apropriado ao majestoso ttulo
do versculo 1, "teu Criador". O Deus "distante", cuja ordem alcana a todos, tambm o Deus
"prximo",119 que conhece e pode ser conhecido, que nos fala com voz humana mas decisiva.
O curioso que, como percebemos no versculo 12, isto no nos agrada. Ns nos tornamos
viciados na pesquisa propriamente dita, apaixonados pelas nossas perguntas mais difceis. Uma
resposta estragaria tudo. C. S. Lewis, em uma de suas confrontaes no livro The Great Divorce (O
Grande Divrcio), capta o tom e a qualidade desta atitude, altura em que ela finalmente se apossa
do homem. Nessa cena, na fronteira do cu, um "pesquisador" vitalcio convidado a entrar.
Dizem-lhe:
"No posso lhe prometer... qualquer campo de ao para os seus talentos: apenas o perdo
por hav-los pervertido. Nenhuma atmosfera de pesquisa, pois vou introduzi-lo na terra onde no
h perguntas, apenas respostas, e voc ver a face de Deus."
"Ah! mas ns devemos interpretar essas belas palavras nossa prpria maneira! Para mim no
existe resposta final. O vento livre da pesquisa deve continuar sempre soprando atravs de nossa
mente, no deve?"...
... "Oua!", disse o Esprito Branco. "Voc j foi criana. Voc aprendeu para que servia a
pesquisa. Houve um tempo em que voc fazia perguntas porque queria respostas, e ficava satisfeito
quando as encontrava. Torne-se essa criana novamente, agora mesmo."
"Ah! mas quando eu me tornei um homem eu deixei de lado as coisas infantis!120
Nenhum argumento, nenhum apelo valer contra esta infinita elasticidade. O encontro, j
infrutfero, acaba com o gentil sofista lembrando-se de que tem um encontro; desculpa-se, ento, e
corre para o seu grupo de debates no inferno.
O ponto de chegada
12:13 De tudo o que se tem ouvido, a suma : Teme a Deus e guarda os seus mandamentos;
porque isto o dever de todo homem.
14 Porque Deus h de trazer a juzo todas as obras, at as que esto escondidas, quer sejam
boas, quer sejam ms.
At agora, nenhum dos nossos caminhos nos levou a parte alguma. Eles acabaram muito
antes de alcanarmos qualquer coisa eterna e absoluta. Mas o caminho a que nos trouxe este
captulo aponta para Deus, o Eterno, para quem "a eternidade no corao do homem" (cf. 3:11) foi
criada para ali habitar e gravitar:
Se esta maneira de colocar as coisas destaca mais a necessidade do homem do que a exigncia
119
120

Cf. Jr 23:23ss.
C. S. Lewis, The Great Divorce (Bles, 1945), pgs. 40ss.

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de Deus, estes dois versculos logo vo restabelecer o equilbrio. Mas eles prazerosamente concedem
ao elemento humano o seu devido direito, atravs das palavras porque isto o todo do homem.
verdade que, entre outras cousas, o seu dever; mas o heb. no diz isso; deixa esse todo indefinido.
"Isto", como poderamos traduzir, " tudo o que o homem tem"; mas um "tudo" que fica em total
contraste com a "vaidade" com que nos tem confrontado o livro. Aqui finalmente encontraremos
realidade e nos encontraremos a ns mesmos.
No, entretanto (e com isto o equilbrio restaurado), como perfeccionistas que buscam
para si o que melhor, mas como servos apresentando-se ao seu legtimo senhor. Teme a Deus uma
convocao que nos coloca no nosso devido lugar, e a todos os demais temores, esperanas e
perplexidades nos seus devidos lugares.
O derradeiro versculo destaca o ponto que acabamos de apresentar, com um golpe final que
bastante forte para machucar, mas bastante inteligente para nos fazer sair da apatia. Acaba com a
complacncia, avisando-nos de que nada passa despercebido e sem avaliao, nem mesmo as coisas
que ns escondemos de ns mesmos. Mas ao mesmo tempo transforma a vida. Se Deus se importa
tanto assim, ento nada pode ser sem sentido.
Esta a verdade que j nos foi apresentada em 11:9; e, alm do mais, ela d colorido a todos
os ensinamentos de Cristo, para quem nenhum detalhe aqui na terra poderia ser pequeno demais
para ser importante no cu: uma palavra ftil, a morte de um pssaro, um copo de gua fria, o
arrependimento de um pecador. Foi isto tambm que incitou Paulo a ser insistente "a tempo e fora
de tempo" e a concluir a sua carreira com alegria. Para qualquer outro senhor, ou para nenhum.
"As naes labutam - apenas para o fogo, e os povos se fatigam - tudo para nada."121
uma coisa totalmente diferente ficar sob as ordens de um senhor que se importa
profundamente tanto com o trabalhador como com o trabalho e cujo julgamento infalvel.
No compete ao nosso autor pesquisar mais sobre este julgamento, como e quando ser
realizado. H um lugar para isso. Mas h um lugar tambm, e aqui, para o silncio que chama a
ateno para o simples fato da aprovao ou da desaprovao de Deus. Quando todos os detalhes
tiverem sido concludos, este continuar sendo o ponto crucial. Em torno disto e nada mais gira a
questo: se "tudo vosso" (como Paulo o colocou, especificando ainda: "o mundo ... a vida ... a
morte ... as cousas presentes ... as futuras")122 ou se, irremediavelmente, "tudo vaidade".

121
122

Hc 2:13, conforme traduzido para o ingls por J. H. Eaton (Torch Bible Commentaries, SCM Press, 1961).
1 Co 3:21ss.

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Terceira Parte
E ns, o que temos a dizer?
- um eplogo

O cristo pode acrescentar o seu amm a esta voz do Antigo Testamento. Nosso autor foi
breve: podemos seguir o seu exemplo. Uma confisso, um poema, uma orao e uma das grandes
peroraes de Paulo sero suficientes para concluir este livro.
A confisso de Agostinho. Bastante conhecida para ser repetida, contudo poderia ter sido
escrita como uma coda para este livro, em vez de um preldio sua prpria histria:
Tu nos fizestes para ti mesmo,
e nosso corao no tem descanso at que repouse em ti
O poema de George Herbert, e a sua adequabilidade torna-se mais e mais aparente,
medida que se aproxima da sua perfeita concluso.
No comeo, quando Deus fez o homem,
tomando um clice cheio de bnos, disse:
Vamos derramar sobre ele o mximo possvel
para que as riquezas do mundo, que so dispersas
contraiam-se em um pequeno espao.
Assim a fora foi a primeira a cair;
ento fluiu a beleza, a sabedoria, a honra e o prazer.
Quando quase tudo j havia sido derramado, Deus fez uma pausa,
percebendo que apenas um de todos os seus tesouros,
bem no fundo, tinha restado.
Se eu, disse ele,
concedesse esta jia tambm minha criatura,
ela adoraria os meus dons e no a mim,
e confiaria na natureza, no no Deus da natureza:
e ambos seriam perdedores assim.
Deixemos-lhe, contudo, o restante,
mas com uma inquietao aflitiva:
Que seja rico e exausto, para que ao menos,
se a bondade no o orientar,
a fadiga o impulsione ao meu seio, enfim.
Esta orao foi escrita por William Laud:
Permite, Senhor, que possamos viver no teu amor,
morrer no teu favor, repousar na tua paz,
ressuscitar no teu poder e reinar na tua glria;
por amor do teu prprio Filho amado,
Jesus Cristo, nosso Senhor.

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A perora~o de 1Corintios 15:54,58, aquela resposta final ao grito: Vaidade!


E, quando este corpo corruptvel se revestir de
incorruptibilidade, e o que mortal se revestir de
imortalidade, ento, se cumprir a palavra que est escrita:
Tragada foi a morte pela vitria.
Portanto, meus amados irmos, sede firmes, inabalveis
e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que,
no Senhor, o vosso trabalho no vo.

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A MENSAGEM DE ECLESIASTES

Ser que a vida um absurdo, um caos, totalmente sem sentido?


A funo de Eclesiastes levar-nos ao ponto de
ver que a vida parece ser sem sentido. "E realmente
o , se de fato tudo est morrendo. Defrontamo-nos com
a espantosa concluso de que nada tem significado,
nada vale a pena debaixo do sol. ento
que podemos ouvir, como uma boa nova, que
tudo vale a pena, que tudo tem sentido..."
Com grande discernimento e clareza Derek Kidner leva o
leitor a conhecer este livro do Antigo Testamento que
fala de maneira to poderosa nossa gerao.

Derek Kidner foi deo da Tyndale House, em Cambridge.


autor de comentrios bblicos sobre Gnesis,
Esdras e Neemias, Salmos e Provrbios,
e do livro A Mensagem de Osias.

ABU EDITORA LIVROS PARA GENTE QUE PENSA

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