Sunteți pe pagina 1din 6

Los determinantes de la cultura

En el cuarto captulo de Culture and Ethnology (1917), Los determinantes de


la cultura, Robert H. Lowie expone su teora difusionista y rechaza el
evolucionismo antropolgico que sigue de moda en esa poca. Con base a
numerosos ejemplos, y citando a otros ensayistas (particularmente a Boas y a
Morgan), y gracias a un anlisis histrico detallado, Lowie argumenta que la
evolucin cultural tiene determinantes externos de difusin y es plurilineal,
contrariamente al argumento evolucionista que declara que toda cultura
avanza de la misma manera por cuestiones biolgicas y naturales.
Antes que nada, Lowie retoma la frase de Rivers: Omnis cultura ex cultura,
para aclarar que la nica explicacin que se le puede dar a la cultura parte de
la cultura misma (es decir que no parte de factores biolgicos como pretenden
los evolucionistas). Una de estas explicaciones de la cultura dentro de la
cultura, es el fenmeno de difusin como determinante externo. Para explicar
esa teora, Lowie da un gran nmero de ejemplos, desde hace cinco milenios a
la fecha. La teora evolucionista declara que cuando se llega a un cierto nivel
de evolucin, es inevitable que surjan nuevas tcnicas (como lo son la
agricultura o la metalurgia). Lowie declara que estos avances tecnolgicos
(pero tambin formas artsticas y prcticas culturales) no son el producto de
una evolucin inevitable, sino de la difusin de estas mismas. Es decir que
cuando dos culturas se conocen, ambas internan particularidades de la otra y
las adaptan a su propia cultura (El modelo cultural preexistente sintetiza el
nuevo elemento con sus propias preconcepciones). As es como Suecia y
Escandinavia pasaron a la edad de Bronce y de la mayora de antiguas
civilizaciones asiticas quienes se fueron formando en la fusin-difusin
entre diversas culturas. Especifica tambin como algo clave, que no solo las
culturas ms primitivas son las que aprovechan este intercambio para
evolucionar, sino que las ms civilizadas tambin internan aspectos de las
culturas primitivas, como es el caso alimenticio sobre todo con el maz en
Europa. As es como Lowie rechaza la argumentacin evolucionista de un
nico camino de lo primitivo a lo civilizado. Demuestra que la evolucin no es
unilineal, como en el caso de frica que pas directamente de la Edad de
Piedra a la Edad de Hierro (cuando las teoras evolucionistas unilineales
pretenden que el camino inevitable a seguir es el de pasar de la Era Paleoltica,
a la Edad de Piedra, a la Edad de Bronce y solo despus a la Edad de Hierro).
Dice una cultura dada es, en cierta medida por lo menos, un fenmeno nico
y que por ende no puede incluir la suposicin de una ley orgnica de
evolucin cultural que producira necesariamente el efecto observado. Para

demostrar todo esto, Lowie se basa tambin en las supervivencias de Tylor, es


decir, en aquellas cosas o prcticas que han dejado de tener un sentido real
pero cuya existencia se basa en prcticas o cosas anteriores que han
sobrevivido a su inutilidad actual. Y al analizar unos cuantos ejemplos de
estas, demuestra que la cultura solo se puede explicar por la cultura misma al
mismo tiempo que demuestra el papel fundamental de la difusin en la
evolucin de una cultura dada. As, para Lowie, los determinantes de la
cultura se encuentran en la difusin entre culturas, fenmeno que se puede
observar histricamente sobre todo gracias a las supervivencias. Dice:
debemos abandonar la bsqueda de frmulas generales de evolucin cultural
y reconocer el nico curso de la historia pasada como determinante de un
fenmeno y tambin un rasgo es el determinante de otro. La cultura sera
entonces una especie de engranaje, que claramente tiene una lgica de causaefecto, pero no de manera general e inevitable, sino particular a cada cultura.
Tal causa cre tal efecto en tal cultura. Y no tal causa siempre crea tal
efecto. Aunque admite el hecho de que causas similares producen efectos
similares, pero en ese matiz est toda la crtica al evolucionismo. Ya que no
solo los efectos son distintos, las causas mismas, dice, no son nunca iguales.
Otro punto marcante que difiere totalmente de los evolucionistas, en la
concepcin misma de la antropologa. Lowie admite que hay cosas que los
antroplogos nunca podrn explicar con exactitud y certidumbre,
contrariamente a la escuela evolucioncita que trata de hacer de la antropologa
una ciencia tan exacta y mecnica como lo pueden ser la biologa y la fsica.
Efectivamente habla de ciertos fenmenos que marcan una discontinuidad
(que describe como una caracterstica necesaria del progreso cultural) y que
son sumamente difciles de explicar porque son, por ejemplos, inventos
repentinos como el de la rueda. Sin embargo, con todo y estas limitaciones,
declara la tarea del antroplogo como aquel, justamente, que trata de entender
los fenmenos y evoluciones culturales a travs de la historia misma de una
cultura dada, y de no ser posible, es mnimo aquel que verifica dichos
fenmenos y los clasifica, para establecer similitudes (y tambin diferencias
agregara yo) entre diferentes culturas. Ya que Lowie no niega la existencia de
caractersticas generales de la cultura, como lo es, por ejemplo, la
interpretacin de los miembros de una cultura dada sobre fenmenos o sobre
su propia cultura, acciones y objetos (y esto es algo fundamental, porque
estudiar lo que la gente de una cultura dada cree que hace es una de las fases
fundamentales del estudio antropolgico de dicha cultura). Finalmente, Lowie
no niega aspectos generales de la cultura, de todas las culturas, sin embargo
los aspectos que l considera generales y existentes en todas las culturas, son
la importancia de la difusin, el hecho que los fenmenos culturales estn

ligados entre s, y la interpretacin que cada quin da de su propia cultura,


pero rechaza la mecnica evolucionista que pretende que todas las culturas
funcionan exactamente de la misma manera en cuanto al detalle. Considera la
antropologa como una ciencia no tan exacta, y que se encuentra ante varias
dificultades, pero que sin embargo es de suma importancia. La antropologa
estudia una cultura a travs de su pasado, y solo a travs del conocimiento del
pasado se puede esperar crear un futuro mejor. El antroplogo es pues, no solo
un cientfico, sino debe ser tambin, aquel constructor social del futuro.

ROBERT H. LOWIE 1883- 1957

Robert Lowie fue otro de los grandes pupilos nacionalizados


estadounidenses de Boas; ya que al titularse por primera vez
tuvo la oportunidad de conocer a el maestro Boas,
rpidamente se convirti a la antropologa y empezo su
trabajo de graduado en Columbia en 1904.

Mientras estuvo en Columbia Lowie ofreci sus servicios al


Museo Americano de historia Natural, donde estuvo en el
museo hasta 1917 ocupando varios puestos, escribiendo
monografas sobre los indios y artculos sobre los sistemas
clasificatorios de parentesco Durante esta etapa de su
carrera, Lowie se intereso por los problemas generales de la
cultura y la psicologa, los entornos culturales y el totemismo.

Lowie estuvo mas cerca del programa de Boas para la


antropologa que cualquiera de sus contemporneos.; a pesar
de su perspectiva no terica, escribi a menudo sobre temas
de inters terico, se dirigi a la teora evolucionista, el
determinismo geogrfico, la relacin de la cultura con la raza
y la psicologa y finalmente a la difusin como explicacin de
la cultura.; toda su vida luch contra las explicaciones raciales
de la cultura. Ya que la cultura no puede reducirse a la
psicologa segn Lowie, ya que la psicologa es la ciencia de
las actitudes y comportamientos innatos de los individuos- la
psicologa es lo que no es la cultura en el hombre- ; el
contacto cultural es una razn muy importante para el
desarrollo cultural. En el intercambio de ideas que forma el
contacto cultural, participan las sociedades simples y las
complejas, ambas como donantes y receptores

LOS DETERMINATES DE LA CULTURA

La psicologa, las diferencias raciales, el entorno geogrfico,


todos han demostrado ser inadecuados para la interpretacin
de los fenmenos culturales,, ella solo puede explicarse en
trminos de si misma, es un firme mtodo cientfico. Esto
significa que explicar un hecho cultural unindolo a un grupo
de hechos culturales o demostrando algn hecho cultural
dado a partir del que se ha desarrollado, y ambos grupos de
determinaciones deben considerarse. Los determinantes
externos de la cultura resumidos bajo el titulo de difusin o
contacto de gentes, son muy importantes ya que se a
demostrado su trascendencia a travs de la historia del
hombre, es sus ejemplos donde llevo a determinadas
evoluciones culturales de una manera asombrosa y refinada,
del salvajismo a la civilizacin y siempre con la constancia

de un vector donante y otro(s) receptivo(s) recprocamente,


en condiciones prcticamente irrepetibles conforme a su
especifica contemporaneidad. Los fenmenos que persisten
aislados de su contexto original se conocen tcnicamente
como supervivencias y forman parte del estudio de la
etnologa Aunque es obvio que esta insistencia en el contacto
de las gentes como condicin de la evolucin es un
extraordinario promotor de desarrollo cultural no soluciona el
problema del origen de la cultura.

Cules son los determinantes de la cultura? Hemos visto que


los rasgos culturales pueden transmitirse desde afuera y estar
determinados por la cultura de una gente extranjera. El punto
extraordinario hasta el que tal difusin ha tenido lugar,
demuestra que el desarrollo real de una cultura dada no se
ajusta a leyes innatas que lleven necesariamente a resultados
definidos, siendo estas leyes hipotticas anuladas por el
contacto con gente extraa. Pero incluso donde una cultura
tiene un crecimiento relativamente indgena en comparacin
con otras culturas, se sugiere que un paso no lleva
necesariamente a otro, que un a un invencin tan importante
como la rueda o la domesticacin de un animal ocurre en un
lugar y no ocurre en otro. Hasta el punto de tal diversidad
debemos abandonar la busquen de formulas generales de
evolucin cultural y reconocer el nico curso de la historia
pasada como determinante de un fenmeno. No obstante, no
hay meramente discontinuidad y diversidad sino tambin
estabilidad y encuerdo en la esfera de la cultura. Los pasos
concretos que marcan la historia de la cultura pueden no
determinarse unos a otros, pero cada uno puede suponer,
como consecuencia necesaria o al menos probable otros
fenmenos que en muchos lugares son simplemente nuevos
aspectos del mismo fenmeno, y un electo cultural aislado en

la descripcin es el determinante o correlativo de otro. En lo


referente a esos fenmenos que estamos obligados a aceptar
como realidades sin la posibilidad de analizarlos mas,
podemos por lo menos, clasificar un gran numero de ellos y
unos ejemplos particulares en un grupo de hechos similares.
Finalmente hay caractersticas domianates de la cultura, como
la inercia cultural ola racionalizacion secundaria de hbitos
adquiridos irracionalmente por los miembros de un grupo, que
sirven como principios interpretativos liberales en la historia
de la civilizacin.

No es tan difcil como puede parecer en un principio armonizar


el principio de que un fenmeno cultural es explicable solo por
una combinacin nica de circunstancias anteriores con el
principio de que los fenmenos similares son el producto de
antecedentes similares. El punto esencial es que en cualquier
caso, la historia pasada es el determinante.; no es necesario
que ciertas otras cosas tambin ocurran a menudo no
podemos comprobar un hecho cultural anterior o correlativo
para otro hecho cultural, sino simplemente podemos
agruparlos con los del mismo tipo.