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LATN VULGAR.

1. EL CONCEPTO DE LATN VULGAR

Tal como afirma J. Herman, la expresin latn vulgar empleada con normalidad
por fillogos latinos y romanistas, es un trmino tcnico que ha dado mucho qu
hablar y que sigue siendo an discutido por las connotaciones negativas que sugiere.
La realidad lingstica que designa se hizo patente para los investigadores a travs
de dos vas:
-

Los fillogos romanistas del s. XIX, en su afn de elaborar una gramtica


comparada de las lenguas romnicas se dieron cuenta de que gran nmero de
fenmenos fonticos, morfolgicos y lxicos propios de las lenguas romances
no podan derivar del latn literario conocido a travs de los textos clsicos.

Por otro lado, a partir de finales del siglo XIX se empezaron a publicar
imponentes colecciones de textos (entre otros, los Monumenta Germaniae
Historica, los Grammatici Latini de Keil o el Corpus Inscriptionum Latinorum)
que permitieron dar a conocer una realidad bien distinta de la que reflejaban los
textos cultos de carcter literario.

De esta forma, hacia mediados del s. XIX y a partir de los estudios de lingstica
comparada de las lenguas romnicas as como del anlisis de textos tardos se
configur la nocin de una variante del latn diferente del latn clsico, variante a la
que se denomin latn vulgar. Sin embargo, result ya entonces y an ahora muy
difcil definir satisfactoriamente dicha realidad. Hofmann lleg a calificar la
denominacin de latn vulgar como concepto fantasma. Los comparatistas del s.
XIX consideraron el latn vulgar y el latn literario como dos variantes lingsticas
completamente diferenciadas de la misma lengua: la lengua escrita sera slo una
fachada artificial que encubrira la lengua viva popular, verdadera madre de las
lenguas romnicas. Sin embargo, gracias a los avances realizados en la filologa
latina actualmente tal visin est superada y son muchos y variados los factores
sociolingsticos que se consideran en la evolucin de las lenguas. As, puede
afirmarse que nunca hubo un abismo infranqueable entre la lengua hablada y la
lengua escrita ni entre la lengua de las lites y la lengua de las clases medias o bajas.
La lengua escrita sufri en un grado mayor o menor la influencia de la lengua
hablada y sta, por otra parte, no puede identificarse estrictamente con la realidad
hablada ya que al ser puesta por escrito se someta en grado mayor o menor a las
convenciones y a la reflexin que precede y acompaa a todo acto de escribir.
Adems, el latn hablado tambin poda presentar variantes segn la clase social, el
grado de cultura y la procedencia tnica de los hablantes. Por otra parte, los
romanistas principalmente, se refieren con el concepto de latin vulgar al latn
hablado tardo, es decir, al protorromance o romance comn.

El nico criterio que unifica todos los posicionamientos es el siguiente: el latn


vulgar designa una realidad lingstica contrapuesta al llamado latn clsico.
Teniendo en cuenta que el adjetivo clsico aglutina en s mismo criterios diversos,
esa misma diversidad es la dificulta la definicin del concepto de latn vulgar.
El adjetivo clsico es un trmino valorativo que se aplica, en principio, a un autor
o a una obra que se consideran modelos dignos de ser imitados por las cualidades y
virtudes con que estn adornados. Habitualmente, los autores u obras considerados
clsicos no surgen por generacin espontnea sino como fruto de un florecimiento
cultural ms general. As, el adjetivo clsico designa tambin frecuentemente a
una generacin especialmente brillante en la evolucin histrica de un arte o de un
movimiento literario-cultural con lo que, adems del significado inicialmente
valorativo-esttico, llega a adquirir tambin un valor cronolgico e incluso
sociolgico. Para expresarlo de forma resumida, he aqu los criterios diversos que el
adjetivo clsico aglutina as como los diferentes significados que el concepto de
latn vulgar adquiere segn se aplique uno u otro de tales criterios:

CRITERIOS

LATN CLSICO

LATN VULGAR

1. Cronolgico

Lengua literaria

Lengua literaria de

del siglo I a.C.

poca tarda (latn tardo)

2. Estilstico

Lengua elaborada

Lengua cotidiana

3. Gramatical

Lengua correcta

Lengua no correcta

que marca la norma


4. Sociolgico

Lengua propia de las

Lengua del pueblo

clases cultas

Teniendo en cuenta estas consideraciones vamos a definir el latn vulgar tal como lo
hace Herman como el conjunto de innovaciones y tendencias evolutivas aparecidas
en el uso sobre todo oral- de las capas latinfonas no influidas o poco influidas
por la enseanza escolar y los modelos literarios.
Hay que tener en cuenta adems que la definicin anterior no implica ninguna
limitacin cronolgica inicial. Aunque los testimonios escritos empiezan a abundar
slo a partir de poca tarda, se puede hablar de la existencia de un latn vulgar
desde el momento en que existe una tradicin literaria. El hecho de que las fuentes
que nos dan a conocer la realidad hablada sean mucho ms abundantes en el perodo
tardo se debe a una serie de factores, factores que adems aceleraron el proceso de
avulgaramiento de la lengua:
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a) Factores evolutivos de carcter general


b) El anquilosamiento de la literatura latina
c) La decadencia gramatical y cultural general en poca tarda.

a) En cuanto al primero de los factores enumerados, hay que tener en cuenta la

enorme extensin que lleg a alcanzar el imperio romano. Territorios tan


diversos como Hispania, Illiricum, Grecia, Asia, Egipto, Retia, Norico, Dacia,
Pannonia etc. entraron a formar parte de un mismo imperio en el que el latn
pas a instituirse en lengua oficial. Sin embargo, la asimilacin de la lengua de
los conquistadores no fue un proceso de imposicin; en la mayora de los casos
se produjeron diversos procesos lingsticos de convivencia lingstica y la
romanizacin se llev a cabo gradualmente siguiendo procesos y tiempos
distintos en cada zona. As, en la prdida progresiva de la unidad lingstica y en
el surgimiento de los diversos romances hay que tener en cuenta la accin de los
fenmenos denominados sustratos, superestratos y adstratos.
Por sustrato entendemos el influjo de aquellas lenguas a las que se fue superponiendo
el latn hasta conseguir imponerse (por ej. el sustrato vasco en latn). Por superestrato
las influencias de las lenguas que dejaron huella en los territorios romanizados en los
que se hablaba ya latn. Por fin, adstratos entendemos los influjos de las lenguas
territorialmente vecinas a las que el latn no se superpuso. Un hecho que hay que sealar
es que los conceptos o fenmenos citados no designan situaciones infranqueables e
inmutables ya que dependiendo de la poca y el tipo de relacin lingstica que
caracteriza a las lenguas implicadas, la relacin entre tales lenguas puede ser
caracterizada como sustrato, superestrato o adstrato. As, el griego fue, para el latn
importado en la Magna Grecia un sustrato de suerte que en dichas regiones puede
hablarse de un sustrato griego. En las regiones grecfonas de Grecia en cambio, el latn
no lleg a imponerse universalmente de forma que el griego fue un adstrato. En las
colonias bizantinas de Italia meridional, en territorio romanizado, el griego representa
un superestrato. Adems, puede decirse que cualquier lengua de sustrato fue, antes de
volverse tal, lengua de adstrato (el galo para con el latn mientras dur el bilingismo.
No pas a ser lengua de sustrato hasta despus de su desaparicin como lengua usual y
su sustitucin por el latn).
Conviene tener en cuenta que para verificar el grado de influencia de una lengua sobre
otra, los lingistas se basan sobre todo en transformaciones que afectan a la estructura
gramatical: las influencias sobre el lxico, aunque sean numerosas, son siempre prueba
de una penetracin menor que la que afecta al cuerpo gramatical.
b) El segundo de los factores que hemos citado es el proceso de anquilosamiento

que caracteriza la produccin literaria a partir del perodo postclsico. Ya


desde Quintiliano, Cicern y Virgilio se constituyen en modelos para la prosa y

el verso respectivamente. Esta tendencia clasicista se afianza con la prctica de


la imitatio en el entorno escolar y literario y se refuerza con las modas
arcaizantes que surgen espordicamente en la prctica escrita y que popularizan
modelos antiguos. As, el resultado es que la frontera que separa la norma
lingstica literaria se separa cada vez ms de la realidad hablada de modo que,
al no haber puntos de contacto, sta ltima evoluciona ms rpidamente en el
sentido de un mayor avulgaramiento.
c) En tercer lugar, la decadencia cultural general que caracteriza los ltimos siglos

de la Antigedad incide en la aceleracin y propagacin de los fenmenos


vulgares a travs de vas diversas. Un ndice claro de lo dicho es el progresivo
divorcio entre cultura y poder que se produce en las dinastas imperiales.
Hasta la llegada al poder de la dinasta flavia, los emperadores ostentan un cargo
ms o menos ejemplar ante el pueblo y representan la figura del romano
ilustrado y culto que ocupa un puesto privilegiado en el gobierno de la polis.
Vespasiano inicia la serie de los emperadores procedentes del ejrcito que no
han recibido una educacin esmerada (el ejemplo de Mestrio Floro, su maestro
intentando que no diga plostrum/plaustrum y el saludo del emperador con la
hipercorreccin Ave Flaure constituyen un ejemplo significativo). Con alguna
excepcin como la de Marco Aurelio, la progresiva imposicin del ejrcito como
primer poder ante las transformaciones polticas y la constante inestabilidad de
las fronteras, provoca la llegada al poder de personajes sin ningn tipo de
formacin que no pueden transmitir ningn modelo cultural a sus sbditos. En
esta misma lnea, hay que sealar que los cambios producidos en el sistema
econmico acarrean tambin cambios sociales como el surgimiento y la
consolidacin de una clase media formada por nuevos ricos que no poseen la
formacin cultural de antao y que estn interesados ms bien por productos
culturales de carcter ms tcnico lo que explica la proliferacin de manuales
especializados. Tales manuales suelen considerarse como fuente de
conocimiento del latn vulgar ya que su finalidad es prctica y estn compuestos
en una variedad lingstica cercana al habla cotidiana.
Por otra parte, la extensin del cristianismo se constituir en un factor
determinante debido al afn proselitista que caracteriza la labor de los predicadores
cristianos y debido tambin a su afn de dirigirse al pueblo en un lenguaje
comprensible y asequible. El xito de la nueva religin en los segmentos ms
marginales y pobres de la sociedad romana, la opcin consciente de utilizar el latn
del pueblo para extender la buena nueva y el afn purista por evitar trminos
paganos tuvo como consecuencia la presencia en la literatura cristiana de una
realidad hablada hasta entonces postergada del entorno literario clsico.
Por fin, las oleadas de invasiones que precipitaron la cada del imperio romano
produjeron tambin la desaparicin progresiva de la cultura urbana y con ello del
entorno escolar y cultural inherente a la misma.

1.1. LAS EDADES DEL LATN

Para entender las polmicas en torno a la denominacin misma de latn vulgar


conviene recordar cules son las etapas fundamentales en la evolucin de la lengua.
En primer lugar, hay que sealar el latn arcaico o preclsico (desde los orgenes
hasta fines del s. I a.C.): designa la lengua de las inscripciones, frmulas legales,
actas oficiales y fragmentos de los primeros autores literarios (Plauto, Terencio,
Carrn el Viejo, Lucilio. A continuacin, el latn clsico abarca la lengua literaria
de los grandes autores de ese perodo, a saber, Csar, Salustio, Tito Livio, Virgilio,
Horacio, Ovidio. Entendemos por latn postclsico designamos la lengua literaria
de los dos primeros siglos d.C. (Tcito, Sneca, Plinio el joven, Petronio, Apuleyo,
Quintiliano, Marcial, etab.). El latn tardo denomina la lengua literaria utilizada
por los escritores de c. 200 hasta el nacimiento de las lenguas romances. En esta
etapa se integran los autores cristianos y toda la produccin de la latinidad tarda.
Posteriormente, frente al latn vulgar se distinguen otras denominaciones como latn
medieval y latn renacentista. El primero designa la lengua literaria aprendida en
la escuela y utilizada por hablantes cultos para comunicarse oralmente y por escrito
durante la Edad Media en tanto que el latn renacentista designa la lengua literaria
del perodo renacentista.

2. FUENTES DEL LATN VULGAR

Como ya hemos sealado, hay que tener en cuenta que la expresin latn vulgar
adoptada a partir de la expresin latina sermo vulgaris, designa la lengua hablada
por la mayora de la poblacin. Por tanto, nunca existi un latn vulgar
absolutamente unitario. Adems, no existe texto alguno en latn vulgar; hay
vulgarismos que se transparentan a travs de la lengua literaria de los testimonios
escritos. Son por tanto, las faltas que cometen as como el empeo en corregir
excesivamente (hipercorrecciones), es decir, las transgresiones de la lengua literaria,
las que nos informan de la realidad hablada de cada poca. En segundo lugar, un
testimonio de gran importancia es la supervivencia de fenmenos propios del latn
hablado en las lenguas romances.
A la hora de enumerar fuentes que nos informan de las caractersticas de la lengua
hablada hay que tener en cuenta que la lengua literaria era una latn de lujo que
debe mucho al aparato exterior del foro y del senado (Meillet). La mayor parte de
las fuentes literarias clsicas nos transmiten casi exclusivamente una lengua artstica
dotada de todo tipo de artificios retricos y es difcil en ese contexto atisbar indicios
de la lengua hablada. En los perodos preclsico, clsico y postclsico poseemos
textos que debido a su factura especial o a la naturaleza del gnero al que pertenecen
(teatro, stira, novela) dejan entrever aspectos de dicha realidad. Es en poca tarda
cuando debido a la confluencia de numerosos factores las fuentes para el
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conocimiento del latn vulgar se hacen ms abundantes. La decadencia cultural


general se ver reflejada tanto en los textos producidos para un pblico no
demasiado formado y para necesidades nuevas derivadas de la vida prctica.
2.1. Autores latinos antiguos, clsicos y de la edad de plata.

Determinadas obras literarias adquieren un valor especial cuando usan expresiones


de la lengua hablada o popular a travs de determinados personajes,. Por ejemplo,
Plauto y la comedia latina en el perodo arcaico (una etapa en la que an no se
haban fijado los modelos lingsticos que serviran como modelos), las Epstolas de
Cicern en las que el tono conversacional da entrada a expresiones como belle
facere -5,17,6-, mi vetule mi viejo, barbatuli iuvenes nios pera, expresiones
incluidas en obras satricas de Horacio, Persio o Juvenal o en el Satiricon de
Petronio.
Una mencin especial merecen los autores de tratados tcnicos destinados a
diversos temas ya que a causa de la materia tratada y el pblico no letrado al que
iban destinados se vean obligados a servirse de expresiones populares y hasta
tcnicas, pertenecientes a un determinado argot. En este grupo hay que incluir
tratados de agricultura como los de Catn el Viejo, Varrn, Columela o Paladio, de
arquitectura, como el de Vitrubio Polin (Tiberio) o veterinaria (Mulomedicina
Chironis, s. IV y Vegecio), de cocina (Apicius en su De re coquinaria) o medicina
(un De medicamentis liber del s. V o Anthimus, De observatione ciborum s. VI).
Tambin en este apartado de fuentes literarias cabe incluir las historias y crnicas
compuestas a partir del s. VI, obras en general toscas redactadas en un latn plagado
de vulgarismos y a la vez, reminiscencias clsicas: la Historia Francorum de
Gregorio, obispo de Tours (538-594), los Cronicarum libri IV de Fredegarius (una
historia de los francos escrita en el siglo VII por varios autores), el Liber historiae
francorum, compuesto por un monje de Saint-Denis en el 727) y las compilaciones
de historia gtica y universal compuestas por Jordanes en el s. VI.
Debido a razones similares son muy interesantes los formularios, las leyes, los
diplomas y cartas del perodo altomedieval. El latn de estos documentos
constituye una mezcla extraa de elementos populares, reminiscencias literarias y
expresiones jurdicas. En muchos casos muestran la consolidacin de ciertas
innovaciones en diversas zonas. En la Galia se trata de documentos relativos a la
corte de los reyes merovingios o a temas relacionados con ellos; en Italia son edictos
y actas redactados bajo los reyes lombardos (ss. VI-VII) y en Espaa, textos
pertenecientes al perodo visigodo.
Un lugar aparte merecen las obras literarias compuestas por autores cristianos.
Aunque especialmente a partir del siglo IV encontramos autores cristianos muy
cultos que se han formado a partir de la imitacin de los modelos literarios
tradicionales, los cristianos de los primeros tiempos se haban propuesto propagar
las verdades de la fe y contribuir a la expansin de la nueva religin siguiendo el
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mandato de Cristo. La lengua era, pues, un instrumento imprescindible y adecuado


para llegar al pueblo. Teniendo en cuenta adems que esta religin naci en medios
populares no es extrao que la lengua utilizada para su difusin en occidente fuera el
latn vulgar. Algunos paganos designaron malvolamente con la expresin sermo
piscatorius dicha lengua. En el caso de autores cultos como San Agustn el uso de la
variedad culta o popular del latn es una opcin condicionada por los destinatarios
del mensaje: Melius est reprehendant nos grammatici quam non intelligant populi
(Enarrationes in Psalm. 138,20). Este latn de los cristianos tal como lo
designaron Mons. Schrijnen, Chr. Mohrmann y los representantes de la escuela de
Nimega) se hace especialmente palpable en el latn de las antiguas versiones de la
Biblia, la Vetus Itala, comenzada en el siglo II y llevada adelante por autores
cristianos de cultura no elevada sobre la base del texto griego. Tambin la Vulgata,
la versin oficial de la Biblia realizada por San Jernimo en el siglo IV por encargo
del papa Dmaso, se basa a menudo, adems de en el original hebreo, en la Vetus
Latina por lo que conserva rasgos vulgares.
En general, en la literatura cristiana podemos encontrar ejemplos de un latn literario
similar en todo a los modelos clsicos (Lactancio, el Cicern cristiano, Prudencio,
Paulino de Nola y otros poetas, el propio Agustn, Cipriano, etc.) pero tambin usos
cercanos a la lengua hablada. Adems de la mencionada Vetus Latina, hay que
mencionar la himnodia latina altomedieval o una obra muy interesante escrita por un
autor de poca cultura: la Peregrinatio Aetheriae ad loca sancta, atribuida a una
monja espaola de alto linaje de finales del s. VI probablemente que peregrin a
Tierra Santa. El texto, escrito en Constantinopla durante el viaje de retorno poco
despus de 417-418 contiene muchas expresiones opuestas al uso clsico y que
atestiguan la generalizacin y consolidacin de muchos usos vulgares tal como lo
puso de manifiesto Einar Lfstedt (Philologischer Kommentar zur Peregrinatio
Aetheriae, Uppsala, 1911).
2.2. Obras de gramticos latinos.

Es muy larga e interesante y la lista de puristas que sealan las pronunciaciones o


formas errneas o tenidas por tales en los diferentes niveles lingsticos. Los
gramticos latinos fueron publicados por Keil en 7 volmenes (Grammatici Latini,
Lipsiae, 1857-1888) y completados por Funaioli y Mazzarino con fragmentos.
Aunque las reglas establecidas por ellos son a veces arbitrarias y hasta inventadas,
las informaciones que suministran son de gran valor. Especial mencin merece el
llamado Appendix Probi, denominado as porque se conserva en el mismo
manuscrito que un tratado del gramtico Probo. Se trata de un listado de 227
palabras y frmulas tenidas por incorrectas, por ej. vetulus, non veclus; calida non
calda; auris non oricla; vinea non vinia, etc.
Junto a las obras de los gramticos hay que incluir tambin las obras de los
lexicgrafos y los glosarios. En general, se trata de vocabularios rudimentarios,
generalmente monolinges que traducen palabras y giros considerados ajenos al uso

de la poca con expresiones ms corrientes. El ms antiguo es el glosario de Verrius


Flaccus, De verborum significatione del tiempo de Tiberio pero que nos ha llegado a
travs de un resumen debido a Pompeius Festus del s. III. Del s. IV es el De
compendiosa doctrina del gramtico africano Nonio Marcelo y del VII las
Etymologiae de Isidoro de Sevilla. En esta ltima no slo estn explicadas las
palabras raras o arcaicas sino tambin los vulgarismos. En XVII, 7, 9 se dice:
Mella quam Graeci loton appellant quae vulgo propter formam et colorem faba
syrica dicitur.
En cuanto a los glosarios, en el norte de Francia se redactaron probablemente las
Glosas de Reichenau (as llamadas por la Abada donde se hall el manuscrito que
las contiene). Una primera parte explica, valindose de trminos o expresiones
tenidas por familiares a los usuarios, expresiones sacadas de la Biblia. La segunda
parte es un glosario alfabtico donde el aspecto romance de las traducciones es
evidente: pulcra: bella; arena: sbulo; isset: ambulasset; transgedere: ultra allare
(fr. aller outre); minatur: manatiat (fr. menacer).
Las Glosas de Kassel (s. XI) constituyen una especie de diccionario turstico
romance-alemn que presenta una forma semilatina o semirromance: indica mihi:
sage mir; homo iste: deser man; tundi meo capilli: skir min fahs; homo: man.
Tienen tambin gran inters las Glosas Emilianenses (San Milln, Logroo, mitad
del s. X) donde se hallan las dos primeras glosas en euskera, y las Glosas de Silos
(monasterio de Silos, s. X) donde se encuentran ejemplos como repente: lueco;
diversis: muitas; sentiat: sepat; abluantur: labatu siegat (sea lavado).
2.3. Las inscripciones

Existen muchos tipos de inscripciones: grabadas, generalmente en piedra. Suele


tratarse en su mayor parte de epitafios, dedicatorias a divinidades, textos
honorficos, actas pblicas o privadas. Pueden ser tambin pintadas aunque son raras
(proclamas pblicas, anuncios privados, sobre todo, en Pompeya), otras trazadas con
punzn (ms raramente con carbn) llamadas grafitos son numerosas en Pompeya y
Herculano. Una clase particular la constituyen las tablillas de execracin
(defixionum tabellae), destinadas a llevar mala suerte a un enemigo o rival. Por fin,
cabe citar tambin los papiros que contienen textos privados. En general, las
inscripciones de carcter privado tienen ms inters que las oficiales ya que dan
cabida a ms vulgarismos que stas ltimas. Adems, dado que se han encontrado
en las ms diversas partes del antiguo imperio romano, son una fuente inmejorable
para estudiar las particularidades lingsticas de cada zona, mxime si tenemos datos
acerca de la cronologa de las mismas, tal como ocurre con las de Pompeya y
Herculano.
2.4. Las grafas de los manuscritos, especialmente a travs de los errores de los

copistas o las falsas reconstrucciones debidas a hiperurbanismos, pueden mostrar


tambin tendencias del latn vulgar.

En este pargrafo tenemos que citar las notas tironianas. Representan el primer
sistema taquigrfico romano ideado por M. Tulio Tirn liberto de Cicern y usado
para estenografiar los discursos pronunciados. Este sistema fue enriquecindose
durante el perodo imperial hasta contar con un nmero enorme de siglas. La glosas
y manuscritos en notas tironianas tienen a menudo un carcter popular; de ah su
inters para el conocimiento del latn vulgar.
2.5. En ltimo lugar el estudio comparado de las lenguas romnicas permite la

reconstruccin de muchas particularidades y de muchas voces del latn vulgar no


documentadas en las fuentes anteriormente mencionadas. Es la gramtica
comparada de los idiomas romnicos la que revela las principales
transformaciones sufridas por el latn hablado (paso del ritmo cuantitativo al
ritmo acentual, la casi desaparicin de la declinacin, la prdida de ciertas
formas del sistema verbal, etc.
Se considera que un elemento protorromnico restituido deba formar parte del
latn real cuando este elemento es exigido:
d) Por todas las lenguas romnicas o por la mayora de ellas (lat. acutiare, it.

aguzzare, fr. aiguiser, esp. aguzar, etc.); *potere (rum. putea, it. potere, fr.
pouvoir, esp. poder, eusk. botere).
e) Por un grupo geogrficamente unido: *essere (it. , log. essere, engad. esser,

provenzal, cat. esser, fr. tre); *cominitiare (it. cominciare, fr. commencer;
prov.: comesar, cat.: comenar).

Las reconstrucciones as obtenidas no tienen valor absoluto, son slo hiptesis


si no llegan a ser confirmadas por el hallazgo de un testimonio (a veces una
hiptesis previsiblemente cierta ha de ser rechazada a la luz de nuevos datos
histricos).
En otros casos, una correspondencia entre varias lenguas romnicas puede no
probar nada para el latn: tal es el caso de prstamos hechos entre una lengua
moderna y otra (fr.: jardn del franco *gardo, ant. fr.: gart, it.: giardino, esp.:
jardn). Puede suceder tambin que la presencia de ciertos sufijos en los
derivados romnicos nos lleve a presuponer la existencia de un trmino
errneamente pues tales sufijos pueden ser panromnicos (por ej. itia o
idiare). En cualquier caso, es cierto que la romanstica as como los datos
proporcionados por las lenguas no romnicas de las regiones limtrofes han
prestado un gran servicio en la reconstruccin del latn hablado.

3. LA DESAPARICIN DE LA UNIDAD LATINA Y LA FORMACIN DE

LOS ROMANCES

Como hemos visto, el conjunto de fenmenos lingsticos que constituyen lo que


denominamos latn vulgar es complejo e inestable ya que el uso del latn vulgar iba
evolucionando en el tiempo y existan variantes locales as como estilos diferentes
segn el grupo social del que proceda. Con todo ello queremos subrayar que toda
constatacin de conjunto sobre el latn vulgar sin referirla a un territorio, grupo y
poca, es una abstraccin. Es ms razonable, por tanto, considerar el latn vulgar una
variedad cambiante del latn que elaborar una gramtica del latn vulgar.
Por otro lado, las lenguas romances constituyen un grupo de idiomas genticamente
afines que representan cronolgicamente la continuacin del latn. Constituyen un
ejemplo privilegiado para los lingistas ya que es un ejemplo casi nico en el que se
conserva la lengua fuente y testimonios de su transformacin y manifestacin
posterior en las lenguas neolatinas. La difusin del latn por un territorio cada vez
ms vasto tuvo dos consecuencias: la primera, que el latn al entrar en contacto con
idiomas diversos ejerciera un influjo ms o menos considerable en las lenguas
originarias de los distintos territorios al tiempo que sufriera influencias de tales
lenguas. La segunda, que el latn, aun siendo relativamente unitario en la comarca de
origen, se fuese diferenciando en las distintas regiones. Tal diferenciacin no
provoc la desaparicin de la relativa unidad a la que nos hemos referido mientras
se mantuvo con ms o menos vigor el nexo poltico-administrativo que vinculaba las
provincias a Roma. Sin embargo, cuando dicho nexo desapareci ya en el siglo V, el
proceso de diferenciacin se aceler.
En general, Roma no impuso por la fuerza su lengua pero la hizo prevalecer porque
las poblaciones sometidas quisieron elevarse culturalmente a travs de la lengua del
imperio. El prestigio cultural del que gozaba el latn le permiti imponerse sobre las
lenguas originarias de los territorios conquistados aunque en ciertas zonas no
consigui imponerse al griego debido al mayor peso cultural de ste.

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