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ISSN 1518-9775

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(T)
A SEMITICA DA CULTURA: apontamentos
para uma metodologia de anlise da comunicao
(I)

Semiotics of culture: note for a communication analysis methodology


(A)

Ana Paula Machado Velho


Professora do curso de Comunicao Social e Moda do Centro Universitrio de Maring (Cesumar), jornalista da Assessoria
de Comunicao da Universidade Estadual de Maring (UEM), Mestre e Doutora em Comunicao e Semitica pela Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP). Maring, PR - Brasil, e-mail: anapaula.mac@gmail.com


(R)

Resumo
A Semitica da Cultura (SC) um referencial terico desenvolvido por um grupo de pesquisadores da
antiga Unio Sovitica, chamado Escola de Trtu-Moscou/ETM. Essa corrente abrange um legado de
discusses, que se dobra sobre aspectos sociais, filosficos, tecnolgicos que, de alguma forma, tm
influncia sobre a produo sgnica de determinada cultura e do conta dos processos de significao e de
comunicao de um grupo social. O objetivo deste artigo mostrar os conceitos bsicos dessa proposta e
apont-la como um instrumento de anlise e reflexo sobre os mais diferentes tipos de produo cultural,
entendidos como processos de comunicao, de organizao da informao no ambiente da cultura. Os
pesquisadores da Escola entendem a cultura como linguagem, formas de expresso que vo alm da esfera
social e esto na cultura, abarcando todos os aspectos da vida. So fenmenos que conformam a cultura,
por isso os russos se puseram a entender como se manifestam, como produzem significado no cotidiano.
Nas reflexes deste artigo, v-se que os estudos compreendidos pela ETM podem sustentar anlises sobre
as mais diferentes formas de comunicao e as mais diversas representaes dos grupos sociais.
(P)
Palavras-chave: Comunicao. Semitica da cultura. Linguagem. Escola de Trtu-Moscou.

(P)

Abstract
The Semiotics of Culture (SC) is a theoretical proposal developed by a group of researchers from the extinct Soviet Union,
called Tartu-Moscow School. This chain covers a huge legacy of discussions about social, philosophical, technological
aspects, that, somehow, have significantly influence on the sign production of a particular culture, its signification
and communication processes. This article aims to show the basic concepts of this proposal and point it as a tool for
analysis and reflection on the most different types of cultural production, which are understood as processes of communication, information organization in a special kind of environment: the culture. The researchers of Semiotics of
Culture understood the culture as language: strategies of social sphere expression which cover all aspects of life. The
investigators spent their lives trying to understand how these languages produce meaning in everyday life. They used
to believe that these reflections could support analysis on the most different forms of communication.
(K)
Keywords: Communication. Semiotics of culture. Language. Tartu-Moscow School.

Rev. Estud. Comun., Curitiba, v. 10, n. 23, p. 249-257, set./dez. 2009

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VELHO, A. P. M.

INTRODUO
As formas de comunicao e de representao do mundo acompanham as transformaes do
homem e se configuram a partir das necessidades dele
e dos rumos da histria. Resgatar este raciocnio
importante para entender a contribuio da Semitica
da Cultura (SC), um referencial terico desenvolvido
por um grupo de pesquisadores da antiga Unio
Sovitica, para o estudo da comunicao. Essa corrente abrange um legado enorme de discusses, que
se dobra sobre aspectos sociais, filosficos, tecnolgicos que, de alguma forma, tm influncia sobre a
produo sgnica de determinada cultura e do conta
dos processos de significao e de comunicao de
um grupo social; isto , tenta entender como so os
registros, as representaes da cultura nos diferentes
suportes que ela dispe e em diferentes momentos
histrico-sociais. O objetivo deste artigo mostrar os
conceitos bsicos desta proposta e apont-la como
instrumento de anlise e reflexo sobre os mais diferentes tipos de produo cultural, entendidas, aqui,
como processos de comunicao, de organizao da
informao no ambiente da cultura.
A ETM surgiu na dcada de 1960, na
Estnia, a partir da reunio de intelectuais interessados em estudar o papel da linguagem em variadas
manifestaes culturais, que at ento estava circunscrito Lingustica e Literatura. Os outros sistemas
de signos organizados gramaticalmente eram examinados apenas sob o ponto de vista da antropologia,
da sociologia, das artes, etc. (IASBECK, 2004).
Os pesquisadores da Escola entendem a
cultura como linguagem. Para eles, linguagem o
elo que une domnios diferentes da vida no planeta
(MACHADO, 2003, p. 25). Por isso, aplicaram-se em
compreender toda e qualquer linguagem, todas as
formas de expresso, que vo alm da esfera social,
esto na cultura e abarcam todos os aspectos da vida.
So fenmenos que conformam a cultura e, por isso,
os soviticos se puseram a entender como se manifestam, como produzem significado no cotidiano.
Perguntavam-se: se as linguagens so sistemas de
signos, que regras regem a vida delas e sua ao na
cultura? Como se conformam, se constroem?
Irene Machado lembra que quando se fala
em semitica russa, h um enorme referencial de
autores dos anos 60 que vem tona. Esse grupo se
desloca da tradio lingustica russa, que tem seus
expoentes em Roman Jakobson e Mikhail Bakhtin.

Jakobson foi quem se empenhou no estudo da lngua


como fenmeno da comunicao (MACHADO,
2003, p. 13) e ficou conhecido como semioticista da
lingustica e da potica. Mikhail Bakhtin foi o terico dos gneros literrios, tinha preocupao com
a natureza da linguagem, literria ou no. Trouxe
tona conceitos importantes como o conceito de
polifonia e dialogismo, que ficaram clebres
como marcas do seu pensamento.
Os semioticistas da Escola de Trtu-Moscou
(ETM), porm, sistematizaram uma metodologia que
vinha descrever o mundo das representaes alm
da lngua. Eles entendiam que as inmeras formas
de expresso fazem parte de um conglomerado
sgnico que vai alm da codificao grfico-visual
do alfabeto verbal (MACHADO, 2003, p. 13), para
eles, a cultura se realiza em sistemas sgnicos de
diferentes naturezas: o gestual, o visual, o sonoro,
o arquitetnico, etc.
Para entender esta perspectiva, em primeiro
lugar preciso compreender a definio de cultura. Para
a ETM, cultura memria no-gentica, um conjunto
de informaes que os grupos sociais acumulam e
transmitem por meio de diferentes manifestaes do
processo da vida, como a religio, a arte, o direito (leis),
formando um tecido, um continuum semitico sobre o
qual se estrutura o mecanismo das relaes cotidianas.
A cultura , na viso ETM, inteligncia coletiva, um
sistema de proibies e prescries (RAN; BAREI,
2006, p. 46) que molda a dinmica da vida social, mas
leva em considerao no s os aspectos do socius, mas
todos os fenmenos que incidem sobre a conscincia
coletiva. So programas de comportamento que permitem converter acontecimentos em conhecimento.
As informaes da natureza e dos fenmenos histricos e ambientais vo inferindo conscincia no grupo
social e se transformam de no-cultura (informao
no processada) em cultura (dados em sistemas com
organizao), passam a fazer parte da memria coletiva: um signo ganha um s significado para um dado
grupo. A memria [...] assegurada, em primeiro
lugar, pela presena de alguns textos constantes e,
em segundo lugar, pela unidade dos cdigos ou por
sua invarincia ou pelo carter ininterrupto e regular
de sua transformao (LOTMAN, 1996, p. 157). E
este processo de conformao cultural um gerador
magnificamente organizado de linguagens [...] prestam
humanidade um servio insubstituvel ao organizar
os aspectos complexos e ainda no de todo claros do
conhecimento humano (MACHADO, 2003, p. 13).

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A semitica da cultura

Nas palavras de Irene Machado (2003, p. 13), do ponto


de vista da semitica, a cultura [...] um mecanismo
supra-individual de conservao e transmisso de certos
comunicados (textos) e elaborao de outros novos.
A cultura no um depsito, mas um mecanismo,
organizado e complexo, que recebe, traduz, compacta e
interpreta a materialidade produtiva que adota a funo
de signos (RAN; BAREI, 2006, p. 118).
A ETM, na verdade, surgiu de debates que
passaram a ser feitos sobre escritos que vinham isoladamente sendo publicados em algumas universidades
russas em Moscou, Leningrado (atual So Petersburgo)
e Trtu, na Repblica da Estnia. Entre os grandes
nomes da Escola esto: Ivanov, Piatigrski, Toprov,
Uspinski e, especialmente, Iuri Ltman, que se tornou
um expoente e um aglutinador do grupo. Os debates
eram feitos em seminrios de vero, nos quais eram
apresentadas ideias oralmente, forjando-se um arcabouo cientfico de alta profundidade, que fez surgir
vrias coletneas, dentre elas Trabalhos sobre os Sistemas
de Signos (TSS), a mais expressiva.
preciso destacar a atuao de Ltman, que
agrega em si os mais fortes postulados da ETM. Ele
se firmou como referencial da Escola, coordenando
os encontros de vero e as principais publicaes de
Trtu. Graduado em Letras, teve professores que
haviam participado dos movimentos formalista1 e
estruturalista2, como Vladimir Propp, conhecido
mundialmente por suas teorias acerca do folclore e
das fbulas. A carreira acadmica de Ltman comea
na universidade de Trtu, em 1954, dedicando-se
biografia de autores russos do final do sculo XVIII.
Porm, aos poucos, foi deixando de lado o aspecto
histrico dos textos literrios e passou a se interessar
pela maneira como as ideias filosficas, os modos
de ver o mundo e os valores sociais incidiam sobre
a esttica da produo cultural do planeta, especialmente da literatura e das artes. Foi atrado pelos
reflexos que diferentes fenmenos promoviam sobre
os valores cognitivos, ticos e estticos de cada poca
e comeou a descrever estes movimentos culturais
como sistemas, influenciado pelas discusses da
ciberntica e da Teoria Geral dos Sistemas.
Pode-se dizer que Ltman quem consegue
descrever com maior clareza a perspectiva da ETM

1
2

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como escola de semitica, resistindo a inmeros


crticos que acusam o grupo de pesquisadores de
no construir um arcabouo terico nico, coeso,
mas sim publicar discusses sobre modelos tcnicos
emprestados de cincias vizinhas, que formam um
corpo metodolgico aplicado a qualquer linguagem
(SANTAELLA, 1983, p. 76). Ningum discute que
os escritos de Trtu so reflexes individuais dos
diferentes nomes da escola em relao a diferentes
objetos. Peeter Torop pode-se dizer, o herdeiro
da cadeira de Ltman na Universidade de Trtu
lembra que um aspecto negativo o fato de que
as coletneas dos TSS apresentam um jargo de
Trtu, uma metalinguagem muito particular, que
pode parecer ao observador um tanto catico
(MACHADO, 2003, p. 80).
Essas observaes localizam Ltman entre
os principais pensadores da ETM, e talvez o mais
terico; isto , com uma proposta metodolgica
mais abrangente no que diz respeito possibilidade de
aplicao de seus conceitos no estudo dos processos
semiticos e na leitura destes processos e dos sistemas
de signos que emergem da cultura. Ltman no se pronuncia explicitamente, como fazia Bakhtin, em torno
da perspectiva ideolgica e sobre o valor cultural dos
textos, lembram ran e Barei. A teoria lotmaniana est
centrada nos mecanismos de automodelao cultural
e nos processos de trocas graduais ou explosivas de
informao, chamado de Mecanismo Semitico da
Cultura (RAN; BAREI, 2006).
Junto com Vladimir Ivanov e Boris Uspenski,
Ltman empreendeu estudos de confluncia da lingustica com outras reas do conhecimento, como a
Ciberntica, o que proporcionou o desenvolvimento
de um modelo para a compreenso do homem
semitico, da arte como linguagem e da cultura como
mecanismo de memria ou de controle (IASBECK,
2004). E, a partir de um sistema modelizante chamado
de primrio, que a lngua, Ltman prope uma
srie de fundamentos que funcionam em sistemas
no-verbais da cultura, denominados de sistemas
modelizantes secundrios (IASBECK, 2004).
Pesquisadores que leram e escreveram sobre
as proposies de Ltman destacam que sua descrio
do mecanismo semitico da cultura, permite uma

Influente escola russa (1910 a 1930); os membros do movimento so considerados os fundadores da crtica literria moderna.
Corrente de pensamento que se inspirou no modelo da Lingustica e que apreende a realidade social como um conjunto formal
de relaes.

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VELHO, A. P. M.

anlise dinmica do que se entende por semiose3


(ANDREWS apud TOROP, 2002, p. 398). A cultura
e todas as suas linguagens podem ser estudadas como
unidades em movimento feitas de diferentes sistemas
de signos, mergulhados num ambiente que sustenta,
que permite a formao de sentido, ao qual ele d
o nome de semiosfera. Merrell ainda lembra que
Ltman nos leva a entender as expresses da cultura
como reflexos de processos e no produtos, eles
so eventos, no coisas que se movem no espao,
como trens num trilho (MERRELL, 2002, p. 385).
Pode-se, ento, dizer que Ltman nos apresenta uma forma de perceber a semiose, especificamente aquela relativa organizao das expresses
da cultura como uma grande rede de conexes,
fruto de movimentos que conformam o discurso da
cultura, tudo isso por meio de um bem estruturado
raciocnio terico.

As propostas de Ltman
Os pontos de base das propostas de Ltman
esto baseados nas referncias deixadas pelos primeiros semioticistas russos das primeiras dcadas do
sculo XX. Neste momento, a ento Unio Sovitica
vivia um perodo de efervescncia, na ps-revoluo
(1917). Valorizava-se a produo cultural e as prticas inovadoras que fizeram surgir movimentos
como o Construtivismo; correntes reflexivas como
o Formalismo; a fundamentao da Lingustica, pelo
Crculo Lingustico de Moscou (Jakobson, Victor B.
Chklvski, Boris Eikhenbaum); e o fortalecimento do
estudo da potica, no chamado Crculo de Bakhtin.
Essas, pode-se dizer, so as fontes de Ltman.
O pesquisador da ETM, porm, estendeu
esses estudos a outros sistemas de signos, alm
da potica e da lingustica. Estimulado por uma
nova maneira de entender o mundo, trazida pela
Ciberntica e pela Teoria da Informao, desenhou
uma forma particular de descrever toda e qualquer
produo sgnica.
A Teoria Matemtica da Informao trouxe
luz o entendimento das linguagens como sistemas
e da informao como mecanismo de coeso e
de transformao desses sistemas e deu origem
3

Teoria Matemtica da Comunicao, ou Teoria da


Informao (TI). Os tericos da TI, Claude Shannon e
Warren Weaver (1949), apresentaram um modelo que
propunha que uma mensagem a codificao de uma
informao (signo) por algum ou um dispositivo.
Este signo transmitido a um receptor, utilizando
um meio, e na outra extremidade do processo, algo
ou algum o interpreta, o decodifica. Este modelo
foi aplicado na comunicao de massa, interpessoal
e na comunicao entre mquinas, com o objetivo
de mensurar a quantidade de informao que se conseguia transmitir de um ponto a outro, levando em
considerao conceitos de entropia, probabilidade,
relacionados redundncia e novidade.
A TI dava conta de explicar processos
mecnicos de transmisso de informao, mas no se
encaixava na descrio de sistemas culturais. Iasbeck
lembra que a cultura um ordenamento pontuado por
conveno coletiva. Ela trabalha com possibilidades
complexas, nem sempre passveis de serem ordenadas
previamente de forma ajustada (IASBECK, 2004).
A relao do mecanismo de transmisso de
informao com as formas de expresses culturais
comeou a ser feita pelas cincias cognitivas, surgidas
dos estudos da Ciberntica, que tentava entender os
processos de funcionamento do crebro, a partir da
estrutura das mquinas de pensar, os computadores,
enfim, a partir da informtica. Destas pesquisas, surgiram estudos sobre a Teoria do Conhecimento e a
Teoria Geral de Sistemas. Esta ltima defende que os
processos comunicativos so realidade em diferentes
nveis de complexidade. Do-se por meio de sistemas
de signos (semiticos) mais ou menos complexos.
Apesar de ganhar fora nos anos 1940, a TGS
comeou a ser desenvolvida no sculo XIX, a partir
de estudos do bilogo Ludwig von Bertanlanffy, que
demonstrou serem os vrios tipos de seres e processos
sistemas que agem, funcionam, se comportam de
uma mesma forma. Para ele, sistema um agregado
de coisas que apresenta um conjunto de relaes entre
seus elementos, tal que eles possam partilhar propriedades comuns (VIEIRA, 1993, p. 29).
Para compreender melhor este raciocnio,
lanar-se- mo, aqui, das ideias de Jorge Vieira.
Ele lembra que a histria da evoluo a de um
progressivo crescimento da capacidade de conhecer,

Processo proposto por Charles Sanders Peirce, que descreve a lgica de produo e interpretao de signos, das representaes
de qualquer natureza. Ver SANTAELLA, 1983.

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A semitica da cultura

desde os seres primitivos, at os mais complexos


(VIEIRA, 1993, p. 11), como o Homem. a histria
da capacidade do sistema psicobiolgico humano de
se adaptar ao ecossistema natural. E essa adaptao
resultado de processos de troca, de comunicao,
de interao entre os dois sistemas. O Homem precisou dominar certos conceitos e informaes para
conseguir se manter vivo. Para isso, mapeou os dados
do ambiente e se adaptou a eles. Isto ; o Homem
um sistema vivo, resultado de uma interao com
o ambiente natural. Para interagir com este ltimo,
o ser humano utilizou suas caractersticas psicobiolgicas para trocar informaes com este meio, este
ambiente. Quanto mais complexos so os sistemas
em interao, quanto maior o nmero de elementos
participando deste processo, mais sofisticadas so
as opes de troca e, tambm, as relaes que se
criam entre eles. Quanto mais complexa se tornou
a sociedade, mais complexas foram as demandas de
formas de interagir entre seus indivduos e entre eles
e a natureza. Para dar conta deste processo, foram
criadas tecnologias de comunicao, que deram
origem a diferentes linguagens, que vo construir o
arcabouo informacional, sgnico da cultura, a qual
se expressa nos mais diferentes cdigos: o gestual, o
verbal, o sonoro, propondo sistemas de signos cada
vez mais elaborados, mais complexos.
Em outras palavras, o mesmo movimento
que move o Homem, enquanto sistema vivo, a se
adaptar ao ambiente natural, move os sistemas de
signos produzidos por ele a se adaptarem s necessidades da cultura e se tornarem complexos, mais
elaborados, e dar conta de uma organizao social
cada vez mais sofisticada. Essa dinmica dos diferentes sistemas o objeto da TGS, que hoje se aplica
cultura, biologia e comunicao.
Os organismos se manifestam, ento, de
acordo com o ambiente em que vivem, acompanhando suas modificaes. E este mesmo movimento
se d nos sistemas culturais, com as formas de
expresso chamadas de linguagens. Ltman adotou a
perspectiva descrita como linha de pensamento para
a sua teoria e descreveu o que chamou de Mecanismo
Semitico na Cultura. Bebeu dos conceitos da Teoria
da Informao e da Ciberntica, dizendo que a cultura
organiza informao em textos (sistema de signos),
utilizando programas (cdigos) que vo dar origem

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s mais diversas expresses humanas, como as leis, a


dana, a arquitetura, o teatro, a moda, o jornalismo,
a cincia. Assim como qualquer sistema, a cultura
adapta a informao necessria sua perpetuao
criando modelos de comportamentos, de expresses
corporais, de edificaes, de representao, de vestir,
de apresentar fatos do cotidiano, de descrio de
suas descobertas cientficas. Para isso, utiliza-se de
cdigos inerentes prpria cultura, gerando signos
convencionais que, organizados, do sentido s
diferentes expresses dos grupos sociais.
Ltman constri, segundo Irene Machado,
uma semitica sistmica4. A experincia humana se
traduz em signos, um imenso sistema de signos: a
cultura, a qual organiza o processo da vida em sociedade criando as regras imprescindveis traduo
de informaes em signos, que so armazenados ou
reinterpretados quando novas demandas surgem. Em
outras palavras, a cultura um sistema de armazenamento, processamento e transferncia de informao.
Para explicar como se d esse gerenciamento, o estoniano se apropria do conceito de
dialogismo de Bakhtin. Segundo o linguista russo,
quando dois indivduos (ou sistemas) se encontram,
compartilham experincias por meio de um processo
de experimentao do outro: um enxerga o outro
a partir da prpria experincia, da prpria noo que
tem de si. O dilogo se d a partir do que cada um
(eu e o outro) tem de diferente e de comum. Sem um
referencial prprio de mundo, no h como algum
(ou sistema) se apropriar do que o outro traz de novo.
A troca se conforma, se mostra, se formula, ganha
sentido, a partir de cada identidade, do olhar sobre o
outro e do outro sobre o eu. Santaella lembra que a
ao do signo no individual, cada ato particular
de entendimento uma resposta a um signo por
meio de outro signo (SANTAELLA, 2004, p. 170).
Um sentido descobre suas profundidades ao
encontrar e ao tangenciar outro sentido, um
sentido alheio: entre eles se estabelece um tipo de
dilogo que supera o carter fechado e unilateral
desses sentidos, dessas culturas. [...] No encontro
dialgico, as duas culturas no se fundem nem se
mesclam, cada uma conserva sua unidade e sua
totalidade aberta, porm ambas se enriquecem
mutuamente (BAKHTIN, 1982, p. 352).

MACHADO, 2003, p. 156.

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VELHO, A. P. M.

Santaella completa este raciocnio argumentando que o sentido no est armazenado nas conscincias individuais, mas na relao, nos interstcios entre
o falante e o ouvinte. Sentido , portanto, linguagem
em movimento, dilogo (SANTAELLA, 2004, p. 168).
Ltman constri, a partir deste referencial, o seu conceito de traduo. ele que lastreia
o Mecanismo Semitico da Cultura, descrito da
seguinte forma: os sistemas esto expostos a infinitos movimentos de organizao que tm como
funo processar as informaes, as demandas que
surgem de fora, do ambiente e de outros sistemas.
Essas informaes que entram no espao semitico
de determinado indivduo ou grupo so armazenadas por ele e sofrem um processamento. A partir
do repertrio disponvel na realidade de cada um,
os dados so reelaborados, reconformando-se em
signos, em textos que estejam em sintonia com sua
experincia semitica. Ltman chama esse processo de traduo da tradio, descrevendo que as
linguagens, os textos que j possuem sentido para
um grupo social, que fazem parte da memria deste
grupo, vo sofrendo processos de reorganizao a
partir de encontros dialgicos com outros grupos.
Traduzem esses dados, estes estmulos para linguagens que esto enraizadas em seu prprio ambiente,
em sua tradio, conformando novos signos, novas
linguagens e novos textos.
[...] cultura uma acumulao histrica de
sistemas semiticos (linguagens). A traduo dos mesmos textos para outros sistemas
semiticos, a assimilao dos distintos textos,
o deslocamento dos limites entre os textos
que pertencem cultura e os que esto alm
dos seus limites constituem o mecanismo da
apropriao cultural da realidade. A traduo de
uma poro determinada da realidade para uma
das linguagens da cultura, sua transformao
em texto, ou seja, em informao codificada
de certa maneira, a introduo de tal informao na memria coletiva: esta a esfera da
atividade cultural cotidiana (LOTMAN apud
OSIMO, 2006).

Sistemas modelizantes
A cada uma das linguagens que emergem
dos movimentos semiticos da cultura, Ltman deu

o nome de sistemas modelizantes de segundo grau.


Para ele, a lngua o sistema primrio porque a
partir dela que se d a culturalizao do mundo, que
a natureza e seus fenmenos e fatos se humanizam;
que o pensamento se constri. A lngua modeliza a
realidade, que d lastro mediao social. Sobre ela
se constroem os sistemas secundrios, que modelam
aspectos parciais dessa realidade (LOTMAN apud
RAN; BAREI, 2005, p. 18).
Para Ltman, a lngua natural possui um
lugar especial na cultura, graas sua participao
em sistemas modelizantes no verbais. Uma releitura
de Zylko sobre os escritos de Ltman traz a seguinte
reflexo:
a palavra ajuda e comenta cada ato ideolgico.
O processo de conhecimento de qualquer
fenmeno ideolgico (quadro, musica, ritual e
ao) tem lugar somente com a participao da
fala interna. Todas as demais formas de criao,
o resto de signos no verbais esto submersos
no elemento verbal e no podem separar-se
completamente dele [...] a lngua (como fala
interior ou audvel) pode inclusive penetrar em
esferas no verbais da cultura e pode chegar a
ser indispensvel para sua existncia. A lngua
atua como a base dos sistemas modelizantes
secundrios, mas tambm faz o papel de metalinguagem universal (ZYLKO, 2005).

Pode-se entender, agora, porque Ltman


afirmou ser a cultura um grande texto. Assim como
ela se reconhece como lngua, se autorregula e
se autodescreve, por exemplo, por meio de leis
e do discurso da cincia, tambm se expressa na
dana, no teatro, no design, na moda. Esses textos,
espelhados nas regras da lngua natural, a partir
da lngua e de outras codificaes, promovem a
manifestao de sentido dos contedos da cultura.
So dispositivos pensantes que se organizam
para dar sentido vida interna de um determinado grupo. A cultura os escreve utilizando os
diferentes cdigos disponveis em sua memria,
chamados cdigos culturais,
estruturas de alta complexidade que reconhecem, armazenam e processam informaes [...]
constituem um vocabulrio mnimo da cultura
[...] so culturalizaes, quer dizer, so formas
convencionalizadas que situam o homem no

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A semitica da cultura
ambiente [...] se do a entender como som,
imagem, movimento, textura, cheiro, paladar
(MACHADO, 2003, p. 156).

Ltman foi buscar nos estudos do colega


linguista Jakobson o conceito de cdigo, a definio
deste conceito e as questes relacionadas a ele para
a eficincia da comunicao. Para Jakobson, o
cdigo que suporta todo o processo comunicativo;
sem um cdigo comum no h comunicao efetiva. Ele prope a funo metalingustica de todo
e qualquer discurso, dizendo que os enunciados s
podem ser apreendidos se emitente e destinatrio
dividem o domnio do mesmo cdigo (JAKOBSON,
1975). A escolha deste tem peso, tem significao
na mensagem.
Ltman vai transferir este conceito, que
para Jakobson est na estrutura da lngua, para o
conceito de estruturalidade, aplicando-o s diferentes
linguagens da cultura. Os cdigos se acomodam em
relaes diferenciadas, assumindo escritas diferentes,
composies diferentes que vo se reconfigurando
com os movimentos da cultura. Esses sistemas
modelizantes de segundo grau no possuem estrutura como a lngua, mas estruturalidade, relaes
especficas que do conta das diferentes situaes
da vida, isto , traduzem fenmenos em cultura,
no-cultura em cultura.
[...] o trabalho fundamental da cultura [...]
consiste em organizar estruturalmente o mundo
que rodeia o homem. A cultura um gerador
de estruturalidade; cria ao redor do homem
uma sociosfera que, como a biosfera, possibilita a vida, no orgnica, obviamente, mas de
relao. [...] Para cumprir esta tarefa, a cultura
precisa ter em seu interior um dispositivo
esteriotipador (ztampujuscee utrijstvo) estrutural,
cuja funo desenvolvida justamente pela
linguagem natural: e isso que proporciona aos
membros do grupo social o sentido intuitivo
da estruturalidade (LTMAN, 1996, p. 78).

Uma poesia, por exemplo, reconstri o


mundo de maneira especfica. Contm referncias
do texto escrito, mas se apresenta de forma especfica, prope conotaes, porm, sempre se mirando
ou modelizando, estruturada pela lngua me e pela
forma e pelos sentidos que so buscados na memria da cultura. Cada signo ou texto depositado na

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memria da cultura vai formar o cosmo sgnico de


cada grupo, a que Ltman d o nome de semiosfera.
Para o estoniano, as operaes de traduo de experincias em signos que se do em qualquer cultura
s so possveis porque existe um espao semitico
que disponibiliza a interao e a produo de sentido. A semiosfera funciona como a biosfera, aquele
ambiente com caractersticas especficas e elementos
disponveis para serem acessados e dar condies
vida, cultura. Trata-se da esfera que possui as
caractersticas distintivas que se atribui a um espao
fechado em si mesmo. S dentro de tal espao se torna
possvel a realizao dos processos comunicativos e
a produo de nova informao (LTMAN, 1996,
p. 23). A semiosfera seria, ento, um ambiente com
elementos (cdigos culturais) significantes, disponveis
de serem acessados (combinados), que vai dar condies s representaes, sistemas de signos que vo
dar suporte reproduo e manuteno da cultura.
Todo espao semitico pode ser tomado como um s
mecanismo, seno organismo. Assim, a fundao no
ser este ou aquele tijolo que aparece, mas o grande
sistema denominado semiosfera. A semiosfera o
espao semitico fora do qual impossvel a semiose
(LOTMAN apud ZYLKO, 2005).
Ltman prope, ainda, que os textos se
reproduzem por contaminaes que se do nas
fronteiras esponjosas, nos limites dos diferentes
sistemas. Recorrendo ao vocabulrio da Matemtica,
fronteira um conjunto de pontos que pertencem
simultaneamente ao espao interior e ao espao
exterior (LOZANO, 1999). Os textos prximos
s fronteiras tm estruturaliddade mais frgil dentro
da memria dos sistemas. Os novos textos surgem
nas chamadas das periferias, organizadas menos formalmente que os centros, onde esto as estruturas
mais fortes, construes mais arraigadas de todas as
culturas ou sistemas.
A funo da fronteira [...] se reduz a limitar a
penetrao do externo no interno, a filtr-lo
e elabor-lo adaptativamente. [...] todos os
mecanismos de traduo que esto a servio
dos contatos externos pertencem estrutura
da fronteira da semiosfera. A fronteira geral da
semiosfera se intersecciona com as fronteiras dos
espaos culturais particulares. [...] ela conserva o
sentido de um mecanismo buffer que transforma
a informao. [...] O espao semitico se caracteriza pela presena de estruturas nucleares (com

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VELHO, A. P. M.
mais freqncia vrias) com uma organizao
manifesta e de um mundo semitico mais amorfo
que tem na periferia, na qual esto submergidas as
estruturas nucleares (LTMAN, 1996, p. 26-29).

Ltman frisa que nas fronteiras que se


do os encontros dialgicos entre os elementos
estruturais das diferentes culturas, dos diferentes
sistemas. Os elementos homogneos na fronteira
entre os sistemas permitem a hibridizao, o dilogo,
e os heterogneos vo se conformar oferecendo a
possibilidade de novos textos, novas composies
com novos significados.
A possibilidade de dilogo pressupe tanto a
homogeneidade quanto heterogenidade dos
elementos. Deste ponto de vista, a diversidade
estrutural da semiosfera constitui a base do seu
mecanismo. [...] Por uma parte, os sistemas no
so idnticos e emitem textos diferentes, e, por
outra, se transformam facilmente um em outro,
o que lhes garante uma traduzibilidade mtua.
Assim, podemos dizer que, para que seja possvel
o dilogo, os participantes devem ser diferentes e,
cada um, ter em sua estrutura a imagem semitica
da sua contraparte (LTMAN, 1996, p. 36-37).

CONSIDERAES FINAIS
Nos ltimos anos de vida, Ltman promoveu profunda discusso sobre os processos
impetuosos de desequilbrio de determinadas culturas, causados por agentes externos que promovem
verdadeiras exploses nas configuraes dos textos e
na prpria semiosfera de cada cultura. Em seu livro
Cultura e Exploso (editado em 1999), descreve que
h processos desacelerados e de acelerao brusca
que produzem exploses de textos, de expresses
culturais. A tecnologia foi um dos agentes apresentados, j em 1988, no texto O Progresso Tcnico como
Problema Culturolgico, publicado no livro A Semiosfera
I. Ali ele descreve as tcnicas de comunicao apontando as modificaes que cada uma delas trouxe s
formas de viver do homem, mas, especialmente, s
linguagens da cultura, concluindo que cada brusca
virada da histria humana pe em liberdade novas
foras (LOTMAN, 1984 apud LOZANO, 1999).
Num momento em que a disponibilidade
de recursos tecnolgicos promove uma revoluo

na capacidade do Homem produzir e fazer circular


representaes, as reflexes de Ltman e da ETM
mobilizam pesquisadores da comunicao. Em outras
palavras, as formas de entender a cultura de Ltman
e a descrio do mecanismo de organizao que ele
prope podem funcionar como mtodo da discusso
das mais diferentes representaes contemporneas,
como o jornalismo, a moda, as prticas jurdicas, administrativas, econmicas, etc. Todas essas reas vm
sendo submetidas, ao longo do tempo, a processos
de adaptao (ou modelizao), que so resultado
de diferentes fatores scio-histricos. Olhando
esses fenmenos com as lentes de Ltman, pode-se
compreender o processo social, as formas de vida do
Homem, entender as mais diferentes informaes
que cercam o Homem como elementos da cultura,
como textos da cultura, como sistemas modelizantes
secundrios que traduzem para o suporte da realidade
contempornea, as reflexes cotidianas dos diferentes
aspectos da vida. Como textos, podem ser compreendidos sob o vis da Comunicao, referendando
esta rea como um dos mais importantes aspectos
de estudo para a compreenso da sociedade, suas
crenas e manifestaes.

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Recebido: 06/10/2009
Received: 10/06/2009
Aprovado: 15/11/2009
Approved: 11/15/2009
Revisado:18/01/2010
Reviewed: 01/18/2010

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