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La clula: unidad bsica de la vida

Hoy da la clula se define como "la unidad viva ms pequea capaz de


crecimiento autnomo y reproduccin, as como de utilizar sustancias
alimenticias qumicamente diferentes de s misma".
La teora de que Ia clula es la unidad fundamental de toda materia viva es
una de las ideas unificadoras ms importantes de la biologa. Una clula sola es
una entidad, aislada de otras clulas por una pared, o membrana, que contiene
en su interior diversas estructuras subcelulares, algunas de las cuales se
encuentran en todas las clulas y otras aparecen slo en ciertas clulas. Todas
las clulas presentan ciertas caractersticas qumicas en comn, tales como
tener protenas, cidos nucleicos, lpidos y polisacridos. Debido a que esos
componentes qumicos son comunes a todo el mundo vivo se piensa que todas
las clulas descienden de algn antepasado comn, de una clula prmordial.
Las clulas microbianas muestran una variacin de tamao limitada, aunque
grande. Algunas clulas microbianas son mucho mayores que muchas clulas
humanas. El protozoo unicelular Paramecium tiene 4800 veces el peso de un
glbulo rojo humano.
Si bien cada tipo de clula tiene una estructura y tamao definidos, las cluIas
no deben considerarse cuerpos inalterables: una clula es una unidad dinmica
que constantemente sufre cambios y sustituye sus partes. Incluso si no est
creciendo, toma continuamente materiales de su medio y los transforma en
sustancia propia. A1 mismo tiempo, arroja constantementc a su medio
materiales celulares y productos de desecho. Una clula es, por tanto, un
sistema abierto siempre cambiante que prmanece siempre el mismo.
Todas las clulas vivas son fundamentalmente semejantes. Estn constituidas
por el protoplasma (del griego 'protos' -primario- y 'plasma' -formacin-) que es
un complejo orgnico compuesto bsicamente de protenas, grasas y cidos
nucleicos; todas estn rodeadas por membranas limitantes o paredes celulares
y todas poseen un ncleo o sustancia nuclear equivalente.
Todos los sistemas biolgicos tienen una serie de caracteres comunes:
capacidad de reproduccin; capacidad de absorber sustancias nutritivas y
metabolizarlas para obtener energa y desarrollarse; capacidad de expulsar los
productos de desecho; capacidad de respuesta a los estmulos del medio
externo; capacidad de mutacin.
La clula es pues la unidad bsica de la vida.
Clulas Eucariotas versus clulas Procariotas
Basndonos en la organizacin de las estructuras celulares, todos las clulas
vivientes pueden ser divididas en dos grandes grupos: Procariotas y Eucariotas

(tambin hay quien escribe prokariota y eukariota). Animales, plantas, hongos,


protozoos y algas, todos poseen clulas de tipo Eucariota. Slo las bacterias
(Eubacterias y Archaebacterias) tienen clulas de tipo Procariota.
Comparacin entre clula
procariota y clula

La clula procariota
La palabra procariota viene del griego ('pro' = previo a, 'karyon = ncleo) y
significa pre-ncleo. Los miembros del mundo procariota constituyen un grupo
heterogneo de organismos unicelulares muy pequeos, incluyendo a las
eubacterias (donde se encuentran la mayora de las bacterias) y las archaeas
(archaeabacteria).
Una tpica clula procariota est constituida por las siguientes estructuras
principales: pared celular, membrana citoplasmtica, ribosomas, inclusiones y
nucleoide.
Las clulas procariotas son generalmente mucho ms pequeas y ms simples
que las Eucariotas.
La clula eucariota
El trmino eucariota hace referencia a ncleo verdadero (del griego: 'eu' =
buen, 'karyon = ncleo). Los organismos eucariotas incluyen algas, protozoos,
hongos, plantas superiores, y animales. Este grupo de organismos posee un
aparato mittico, que son estructuras celulares que participan de un tipo de
divisin nuclear denominada mitosis; tal como imnmeras organelas
responsables de funciones especficas, incluyendo mitocondrias, retculo
endoplasmtico, y cloroplastos.
La clula eucariota es tipicamente mayor y estructuralmente ms compleja
que la clula procariota.
Algunas diferencias estructurales
pared celular
En los prokariotas es una estructura rgida que envuelve la membrana
citoplasmtica, responsable de la forma de la clula y de su proteccin contra
la lisis osmtica.
bacterias Gram-positivas: la pared celular de esas bacterias est compuesta dr
muchas capas de una macromolcula denominada peptidoglicano (disacridos

ligados a polipptidos) y cidos teicicos (constitudos por alcohol y fosfato).


bacterias Gram-negativas: la parede celular est representada por una fina
capa de peptidoglicano situada en medio de dos capas lipoproticas. la capa
externa adems de lipoprotenas, tiene lipopolisacridos y fosfolpidos.
Los procariotas pueden presentar estructuras externas en la parede celular. Las
clulas bacterianas pueden contener: glicoclix, un polmero gelatinoso
compuesto por polisacridos y/o polipptidos (cpsula); flagelo, un largo
filamento responsable de la movilidad celular; filamentos axiales (endoflagelo);
fmbrias, que sno filamentos menores y ms finos que los flagelos, cuya
principal funcin es la adherencia; y pili, ms largos que las fmbrias y en
nmero de uno o dos.
Muchas clulas eucariotas poseen pared celular, aunque sean ms simples
que las de las clulas procariotas. la pared celular de las algas y de las plantas
estn constitudas principalmente por celulosa; la de los hongos por celulosa y
principalmente quitina; la de las levaduras por polisacridos. En las clulas
eucariotas de los animales la membrana plasmtica se encuentra recubierta
por una capa de glicoclix (substancia que contiene carbohidratos).
membrana citoplasmtica
La membrana citoplasmtica de las clulas procariotas y eucariotas presenta
gran similitud en cuanto a funcin y estructura bsica. Funciona como una
barrera de permeabilidad, separando el lado de dentro del lado de fuera de la
clula. Est constituida por una capa doble de fosfolpidos y protenas, las
cuales pueden estar organizadas de diferentes formas.
En los Eucariotas la membrana contiene carbohidratos que poseen la funcin
de stios receptores, y esteroless, que impiden la lisis osmtica. Muchos tipos
de clulas eucariotas poseen flagelos y clios en la membrana plasmtica. Esas
estructuras son utilizadas para la locomocin o para mover substancias a lo
largo de la superficie celular.
ribosomas
En los prokariotas son pequeas partculas formadas por protenas y cido
ribonuclico (ARN), funcionando como lugar de sntese protica. Una simple
clula procariota puede poseer cerca de 10.000 ribosomas, confiriendo al
citoplasma una apariencia granular.
En los eukariotas son mayores y ms densos que los de los procariotas, y se
encuentran ligados a la superficie del retculo endoplasmtico rugoso y libres
en el citoplasma de la clula. Como en los procariotas constituyen el lugar de la
sntesis protica.
regin nuclear

La regin nuclear de una clula procariota difere significativamente de la de


una clula eucariota. el rea nuclear, denominada nucleoide, de una clula
bacteriana tiene una nica molcula larga y circular de DNA doble, el
cromosoma bacteriano, que contiene todas las informaciones necesarias para
el funcionamiento y estructuracin celular. El cromosoma procaritico est
ligado a la membrana plasmtica, no contiene histonas, y no se encontra
rodeado por una membrana nuclear.
Las bacterias pueden contener adems del cromosoma, molculas de DNA
doble pequeas y circulares, denominadas plsmidos. Esas molculas son
elementos genticos extracromosmicos, no esencialess para la supervivencia
bacteriana, y poseen mecanismos de replicacin independentes del DNA
cromosmico. La ventaja de poseer un plsmido es que puede contener genes
de resistencia a los antibiticos, tolerancia a los metales txicos, sntesis de
enzimas, etc.
La diferencia clave con la clula eucariota, es la presencia de un ncleo
verdadero en esta ltima. La regin nuclear de los Eucariotas est envuelta por
una membrana nuclear, separando el citoplasma del ncleo.
Este ncleo es generalmente la mayor estructura celular, con forma esfrica u
oval, y est envuelto por una membrana doble denominada membrana
nuclear, que contiene en su interior molculas de ADN organizadas en
cromosomas, que contienen todas la informacin hereditaria.
La membrana nuclear es estructuralmente semejante a la membrana
plasmtica, est conectada al retculo endoplasmtico, y posee poros nucleares
que permiten la entrada y salida de substancias.
Los pasos clave de la informacin biolgica, replicacin de ADN y sntesis de
ARN, suceden en el ncleo. El ARN ribosmico es producido por uno o ms
cuerpos esfricos denominados nuclolos.
Las clulas eucariotas apenas poseen organelas, que son estructuras
especializadas, representadas por el ncleo, retculo endoplasmtico, complejo
de Golgi, mitocndria, cloroplastos, lisosomos, y centrolos.