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Produccin

La principal forma de produccin primaria es la fotosntesis. La quimiosntesis slo tie


ne importancia a escala local, donde se dan las concentraciones de sustancias mi
nerales de las que dependen. Es notable que la quimiosntesis es la base de la cad
ena trfica en ecosistemas particulares que se localizan en las dorsales centroocen
icas, en torno a fuentes hidrotermales.
Productores primarios
En los continentes los principales productores primarios son las plantas (reino
Plantae), con un pequeo concurso de algas, especialmente las que forman parte de
lquenes. En los ocanos los productores primarios son sobre todo algas, que forman
el fitoplancton. Algunas son macroscpicas, como los sargazos (Sargassum), pero en
su mayora son microorganismos unicelulares. El grupo cuantitativamente ms importa
nte es el de las cianobacterias, seguido de varios filos de eucariontes unicelul
ares, encuadrados en el reino Protista. Destacan las diatomeas, los haptfitos o c
ocolitofridos y los dinoflagelados. Todos estos grupos producen floraciones repen
tinas (llamadas mareas rojas) cuando concurren circunstancias favorables a su ex
plosin demogrfica. Las cianobacterias monopolizaron casi la composicin del fitoplan
cton hasta hace unos trescientos millones de aos.
Distribucin
La produccin primaria es un parmetro del ecosistema con una distribucin desigual en
el tiempo y en el espacio. El principal factor es la disponibilidad de energa so
lar, lo que implica mayor produccin primaria cuanto ms cerca del Ecuador. Los otro
s factores son distintos en los ocanos y en los continentes.
Terrestre
En los continentes el mayor factor limitante es la disponibilidad de humedad en
el ambiente. Durante la estacin seca las plantas herbceas mueren o pierden las par
tes verdes, conservando slo races y tallos a ras de suelo o subterrneos. Las leosas
pueden tambin suspender su actividad si no hay agua permanentemente al alcance de
sus races.
Atmosfrica
La circulacin global de la atmsfera en el plano meridiano determina una distribucin
zonal latitudinal de las precipitaciones. Hay tres bandas ptimas, donde se desar
rolla el mximo de biomasa. Primero, una franja impar ecuatorial, donde es permane
nte la influencia del frente intertropical (all donde convergen los vientos alisi
os), que es la zona de las selvas ecuatoriales. Segundo, dos franjas simtricas en
las latitudes medias donde las lluvias, que son ciclonales, son poco estacional
es y no hay temporada seca. Las zonas con menos biomasa son las zonas de los des
iertos tropicales, donde la influencia de las altas presiones de los dos frentes
tropicales son permanentes; y las regiones polares, donde la pobreza de las pre
cipitaciones se suma a la escasez de energa. En los continentes se aade otro facto
r a la distribucin de las precipitaciones, que es la lejana al mar, con desiertos,
como el desierto de Gobi debidos a la continentalidad.
Martima
En los ocanos el principal factor limitante son los nutrientes minerales. La elev
ada disponibilidad de energa hace que los nutrientes se ciclen rpidamente, empobre
cindose las aguas y constituyndose en verdaderos desiertos biticos, con poca biomas
a. La mayor productividad se da en mares fros. Tambin, y especialmente, en regione
s en las que se producen afloramientos, aporte de nutrientes a la superficie por
corrientes ascendentes.
Medicin
Se expresa en trminos de energa acumulada (caloras/ml/da o en caloras/ml/hora) o en tr

minos de la materia orgnica sintetizada (gramos/m2/da o kg/hectrea/ao), que es el mto


do ms fcil y asequible. Por ejemplo, podemos calcular la productividad de una hectr
ea de alfalfa en un ao, con cuatro cortes, pesando la materia obtenida fresca o e
n seco. Podramos en determinadas regiones llegar a unos 100 000 kg/ha/ao en peso hm
edo.
En este caso hablamos de productividad neta, donde ya se ha descontado el consum
o de energa hecho por las mismas plantas para vivir o respirar. La productividad
bruta o total engloba la totalidad de la biomasa acumulada y la energa gastada en
el metabolismo de las plantas.