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INSTITUTO DE ESTUDIOS SUPERIORES DCM A.

EDUCACIN Y TECNOLOGA
Ana Garca-Valcrcel Muoz-Repiso
(Profesora Titular de la Universidad de Salamanca)
1. CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN
La informacin y las comunicaciones dan nombre a estos tiempos. Las relaciones
sociales, econmicas y polticas, los saberes, nuestra percepcin de la realidad y de
nosotros mismos, todo est hoy configurado por las comunicaciones, por el imperio de
lo meditico.
El fenmeno ms decisivo, en cuanto a cambio social, econmico, poltico y cultural
del uso de las tecnologas de la Sociedad de la Informacin es lo que denominamos
globalizacin; es ste un fenmeno de profundo calado sociopoltico que define el
nuevo entorno en que deber desarrollarse la Sociedad de la Informacin.
El fenmeno de la Globalizacin
El fenmeno de la globalizacin, tambin denominado mundializacin, se produce
principalmente a nivel econmico, pero tambin cultural y social, como producto de
una nueva cultura planetaria, propiciada por la ruptura de las barreras geogrficas y
econmicas que supone el uso de la Tecnologa de la Informacin y la Comunicacin,
y por las polticas socio-econmicas impulsadas por los diferentes gobiernos y
organismos internacionales. Esta nueva etapa plantea una serie de interrogantes en
relacin a sus consecuencias a medio y largo plazo, siendo en muchos casos uno de
los argumentos utilizados para cuestionar la "bondad" de su uso, en cuanto al riesgo
de desaparicin de las culturas minoritarias y con menos poder socio-econmico. Sus
dimensiones ms importantes son:
a) Globalizacin de la actividad econmica
Se trata de una de las tendencias econmicas dominantes de la economa de la ltima
dcada, hasta el punto de que se ha acuado el concepto "desarrollo intensivo basado
en vinculaciones internacionales" para referirse a las nuevas oportunidades y retos
que ofrece el nuevo contexto internacional a los pases. La globalizacin afecta a las
distintas facetas de la actividad econmica: los intercambios comerciales y financieros,
la internacionalizacin de la tecnologa y de la produccin, y la regulacin de los
mercados.
b) Transformacin del mercado de trabajo y de las estructuras laborales. Nuevos
modelos educativos y nuevas necesidades de formacin

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Ya no se duda que el impacto sobre el mundo del trabajo es enorme, pero se asume
que la solucin no est en retrasar la introduccin de tecnologas, sino por el contrario
aprovechar las nuevas formas de organizacin del trabajo (reingeniera,
organizaciones planas, teletrabajo) que posibilitan las infraestructuras de
telecomunicacin y los sistemas de proceso de informacin.
En la pasada dcada estas tecnologas han sido un potente factor de reestructuracin
sectorial de los recursos humanos. En el mundo desarrollado se han perdido muchos
millones de puestos de trabajo en el sector de la manufactura, aunque se han creado
ms en el sector servicios. Sin embargo, no est resuelto el problema del "pleno
empleo" ni la continua readaptacin de las "habilidades y conocimientos" que exigen
los nuevos paradigmas productivos.
Las polticas de flexibilizacin del trabajo (movilidad geogrfica y funcional) o la
desregulacin del mercado de trabajo (facilidad de entrada y salida de trabajadores)
no son solamente medidas necesarias para incrementar la productividad y la
competitividad de las empresas, son sobre todo una muestra de la nueva
"racionalidad" que parece imponerse en un mundo en el que sobra "trabajo" y faltan
"puestos de trabajo".
c) Trabajo colaborativo internacional, sin mayor restriccin que la disponibilidad de
tecnologas, accesibles con mnimas inversiones
En este nuevo entorno los responsables pblicos y los agentes econmicos y
sectoriales de los distintos pases tratan de definir estrategias competitivas que les
permitan liderar o al menos participar activamente en la construccin de la Sociedad
de la Informacin.
d) Transnacionalizacin de las actividades de ocio y cultura
e) Prdida de soberana de los Estados en favor de su integracin en bloques
econmicos/polticos
Disminucin progresiva del sector pblico como consecuencia del replanteamiento del
estado de bienestar. Creciente protagonismo de lo regional y local frente al Estado.
En conclusin, podemos afirmar que el fenmeno de la globalizacin incidir en los
diferentes mbitos y sectores profesionales. Las empresas, organizaciones,
instituciones, etc. atendern a los intercambios econmicos, sociales y culturales que
puedan establecer utilizando las tecnologas de la informacin y la comunicacin, con
instituciones y profesionales de su sector o mbito de trabajo con el fin de no quedar
rezagados.

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Las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC)


La globalizacin tiene una de sus manifestaciones ms relevantes en las denominadas
Tecnologas de la Informacin y Comunicacin, las cuales han permitido llevar la
globalidad al mundo de la comunicacin, facilitando la interconexin entre las
personas e instituciones a nivel mundial, y eliminando barreras espaciales y
temporales. Se denominan Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones, en
adelante TIC, al conjunto de tecnologas que permiten la adquisicin, produccin,
almacenamiento, tratamiento, comunicacin, registro y presentacin de informaciones,
en forma de voz, imgenes y datos contenidos en seales de naturaleza acstica,
ptica o electromagntica. Las TIC incluyen la electrnica como tecnologa base que
soporta el desarrollo de las telecomunicaciones, la informtica y el audiovisual.
El profesor Julio Cabero (1996b) ha sintetizado las caractersticas distintivas de las
nuevas tecnologas en los siguientes rasgos: inmaterialidad, interactividad,
instantaneidad, innovacin, elevados parmetros de calidad de imagen y sonido,
digitalizacin, influencia ms sobre los procesos que sobre los productos,
automatizacin, interconexin y diversidad.
A continuacin, describiremos brevemente las caractersticas ms importantes que
presentan las TIC en contraposicin a las tecnologas de corte ms clsico:
a. Inmaterialidad
Uno de los cambios ms importantes en la nueva Sociedad de la Informacin
es la ruptura de las coordenadas espacio-temporales como nico marco de
actividad humana. Las redes informticas eliminan la necesidad, que durante
muchos aos se tena, de coincidir en el espacio y tiempo para la participacin
en actividades. Las TIC, en concreto la posibilidad de digitalizacin, convierten
a la informacin, tradicionalmente sujeta a un medio fsico, esto es a todas las
condiciones que el medio impona, en inmaterial. Mediante la digitalizacin es
posible almacenar grandes cantidades de informacin, en dispositivos fsicos de
pequeo tamao (discos, CD, etc.). A su vez los usuarios pueden acceder a
informacin ubicada en dispositivos electrnicos lejanos, que se transmite
utilizando las redes de comunicacin, de una forma transparente e inmaterial.
Esta caracterstica, ha venido a definir lo que se ha denominado como "realidad
virtual", esto es, realidad no real. Mediante el uso de las TIC se estn creando
grupos de personas que interactan segn sus propios intereses, conformando
comunidades o grupos virtuales. Es posible, que dentro de estos grupos existan

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personas que no han tenido un trato directo o presencial, pero que interactan
de forma dinmica con estos medios. El uso de las TIC configura el propio
proceso de comunicacin, puesto que la mediacin del artefacto no es un
proceso transparente y tiene sus propios condicionantes. De este modo, se
crea un espacio mediador denominado genricamente cibercultura, que viene
determinado por las culturas propias de los sujetos que se comunican y por la
cultura y normas establecidas por el propio medio de comunicacin. As, las
informaciones que son transmitidas por un usuario dependern de su propio
entorno cultural, mientras que el receptor de estas informaciones realizar la
interpretacin de las mismas en funcin de su propia experiencia y cultura. En
este espacio virtual, pierden importancia los condicionantes fsicos y espaciales
de los interlocutores, acrecentndose la importancia de los condicionantes
culturales.
b. Instantaneidad
Podemos transmitir la informacin instantneamente a lugares muy alejados
fsicamente, mediante las denominadas "autopistas de la informacin". Si bien
es cierto, que la rapidez de transmisin de la informacin depende en gran
medida de las capacidades de los dispositivos fsicos utilizados, cuyas
limitaciones ha llevado a definir las autopistas de la informacin como
"carreteras con baches", y que existen los denominados "cuellos de botella" que
hacen que la rapidez en la transmisin no alcance los lmites deseados.
Tambin es cierto que estas tecnologas son actualmente un medio rpido y
fiable para obtener informacin desde cualquier lugar.
Se han acuado trminos como ciberespacio, para definir el espacio virtual, no
real, en el que se sita la informacin, al no asumir las caractersticas fsicas del
objeto utilizado para su almacenamiento, adquiriendo ese grado de inmediatez
e inmaterialidad.
c. Aplicaciones Multimedia
Las aplicaciones o programas multimedia han sido desarrollados como un
interface amigable y sencillo de comunicacin, para facilitar el acceso a las TIC
de todos los usuarios. Las caractersticas ms importantes de estos entornos
son:
- Interactividad: Es posiblemente la caracterstica ms significativa. Mientras
que las tecnologas ms clsicas (TV, radio) permiten una interaccin
unidireccional, del medio al usuario, esto es de un emisor a una masa de
espectadores pasivos, el uso del ordenador interconectado mediante las redes

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digitales de comunicacin, proporciona una comunicacin bidireccional
(sincrnica y asincrnica), persona a persona y persona a grupo. Se esta
produciendo, por tanto, un cambio hacia la comunicacin entre personas y
grupos que interactan segn sus intereses, conformando lo que se denomina
"comunidades virtuales". As, el correo electrnico permite una comunicacin
bidireccional entre los dos usuarios en modo asincrnico (no coincidencia
temporal), mientras que con los chat nos podemos comunicar con varios
usuarios de forma sincrnica (coincidencia temporal). De este modo, mediante
las TIC podemos interactuar con otros sujetos alejados de nosotros
espacialmente. Pero, adems, el medio tecnolgico tambin interacta con
nosotros estableciendo unos parmetros de comunicacin propios del sistema.
El usuario de TIC es por tanto, un sujeto activo, que envia sus propios mensajes
y, lo ms importante, toma las decisiones sobre el proceso a seguir: secuencia,
ritmo, cdigo, etc.
- Informacin multimedia: Otra de las caractersticas ms relevantes, y que
mayor incidencia tienen sobre el sistema educativo, es la posibilidad de utilizar
las TIC para transmitir informacin a partir de diferentes medios (texto, imagen,
sonido, animaciones, etc.). Por primera vez, en un mismo documento se
pueden transmitir informaciones multi-sensoriales, desde un modelo interactivo.

La Sociedad del Conocimiento y del Aprendizaje


La proliferacin de herramientas para generar, almacenar, transmitir y acceder a la
informacin y la constatacin de que la "materia prima" ms preciada en este
momento es la propia informacin, la generacin de conocimiento y la capacidad para
seguir aprendiendo a lo largo de toda la vida, han llevado a conceptos como Sociedad
del Conocimiento.
El impacto de la Sociedad de la Informacin sobre la Educacin y la Formacin es
directo, as lo sealan los diversos documentos, estudios, congresos, etc. auspiciados
por la Unin Europea sobre la Sociedad de la Informacin. Como se seala en el
"Libro blanco sobre la educacin y la formacin" de la Comisin Europea (1995), la
sociedad del futuro ser una sociedad del conocimiento en la que
"La educacin y la formacin sern, ms que nunca, los principales vectores de
identificacin, pertenencia y promocin social. A travs de la educacin y la formacin,
adquiridas en el sistema educativo institucional, en la empresa, o de una manera ms
informal, los individuos sern dueos de su destino y garantizarn su desarrollo"
(Comisin Europea, 195: 16).

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Al mismo tiempo que se destaca el importante papel que el conocimiento y el
aprendizaje tienen en la Sociedad de la Informacin, se resalta la importancia del
aprendizaje a lo largo de todo el proceso vital, diferencindose dos fases en este
proceso:

una primera fase centrada en la adquisicin de una cultura general, que sea un
instrumento para la comprensin del mundo, y la base en la que se sustenten
futuras especializaciones y aprendizajes, y

una segunda fase en la que se debe producir un acercamiento entre las


instituciones formativas y el mundo profesional (empresas, organizaciones,
etc.), con el fin de desarrollar aptitudes para el empleo y la actividad
profesional.

El primer informe del Foro de la Sociedad de la Informacin (1996) es claro al


respecto:
"La Sociedad de la Informacin debe convertirse en la 'sociedad del aprendizaje
permanente', lo que significa que las fuentes de educacin y la formacin deben
extenderse fuera de las instituciones educativas tradicionales hacia el hogar, la
comunidad, las empresas y las colectividades sociales. Las profesiones de la
enseanza necesitan ayuda para adaptarse a la nueva situacin y aprovechar
plenamente estas nuevas posibilidades" (Foro de la Sociedad de la Informacin, 1996:
7).
Este aprendizaje, por tanto, no se produce en una etapa concreta de la vida, sino que
se precisa un "aprendizaje permanente", a lo largo de toda la vida. Como seala
Zabalza (2000: 165), hemos convertido "la agradable experiencia de aprender algo
nuevo cada da en un inexcusable principio de supervivencia".
Estn surgiendo nuevos trabajos y aumentando las profesiones vinculadas a la
informacin y el conocimiento que precisan emplear herramientas de las TIC. Los
profesionales necesitan adaptarse continuamente a los cambios y avances producidos
en la Sociedad de la Informacin, por ello, resulta imprescindible que se articulen
medios de formacin continua, adaptados a las necesidades de los profesionales horario flexible, tiempo reducido, imposibilidad de desplazamiento, etc.-. El uso de las
TIC en los cursos de formacin profesional continua permite atender a estas
necesidades y se est desarrollando un tipo de formacin a distancia denominado
"teleformacin" que utiliza las nuevas tecnologas como nexo de unin entre los
alumnos, los contenidos y los formadores. El resultado es una formacin a la carta, en
cualquier lugar y momento. El estudio financiado por FUNDESCO (1998) sobre las

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condiciones de la teleformacin es una obligada referencia para profundizar en esta
modalidad formativa.
La flexibilidad parece resumir la nueva forma de entender la formacin. Flexibilidad
de tiempos, de espacios, de conocimientos, de tareas, de relaciones, de trabajo, etc.
Flexibilidad entendida como un valor que el trabajador debe poseer para poder seguir
aprendiendo. Flexibilidad para acomodarse a nuevas situaciones y contextos
laborales, para desplazarse slo o con su familia a otro pas o continente; flexibilidad
para aprender nuevas habilidades en el lugar donde se encuentre, en el trabajo, en
casa o en un hotel; flexibilidad para coordinarse con trabajadores de otras partes del
mundo que participan en el proceso de produccin dentro de su propia empresa
(Marcelo, 2001).
La nueva economa orientada a obtener cada vez mayores ndices de rentabilidad y
competitividad, junto con las posibilidades y exigencias actuales de la formacin que
ya hemos apuntado, estn provocando el aumento creciente de teletrabajadores,
profesionales cuyo puesto de trabajo es volante, lo que lleva a una intensificacin en
las condiciones de trabajo, es decir, trabajar mucho ms as como a la disgregacin e
individualizacin de los procesos y de los propios trabajadores.
Desde el punto de vista organizativo, se podra hablar del Paradigma de la Gestin
del Conocimiento, el cual trata de promover el valor del conocimiento real y potencial
de los miembros de la comunidad educativa, estableciendo vas de comunicacin que
posibiliten un mejor entendimiento y posible colaboracin tanto internamente como con
otras instituciones externas. Las tecnologas de la informacin (redes, herramientas
inteligentes de bsqueda, herramientas para el desarrollo en Internet, intranets)
proporcionaran la infraestructura bsica para la gestin del conocimiento.
Se podra entender el concepto de "Gestin del Conocimiento" como un conjunto de
actividades y prcticas orientadas a la adquisicin ms eficiente de la habilidad
asociada a ese conocimiento y su correcta utilizacin, con el objetivo de obtener los
mejores resultados en el desarrollo de las actividades de una determinada
organizacin.
Cuando se habla de "conocimiento", interesa distinguir este concepto de lo que se
puede entender por "informacin". As, el trmino informacin alude a cualquier
expresin verbal, numrica, grfica o de otro tipo que posee un significado
determinado dentro de un contexto concreto, y cuyo ltimo objetivo es comunicar algo.
En cambio el "conocimiento" se podra definir como la capacidad para actuar, en base
al uso de una cierta informacin, y como consecuencia de la capacidad de
comprender e interpretar la naturaleza de algo y la aplicacin de ciertas habilidades o
capacidades complementarias. En este sentido, nicamente se puede hablar de

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aprendizaje cuando hemos interiorizado la informacin nueva a nuestras estructuras
mentales, adquiriendo con ello nuevos conocimientos. El acceso a la informacin es
una condicin necesaria, pero no suficiente para que se produzca el conocimiento,
esto es para que se aprenda.
En la Sociedad de la Informacin, por tanto, el aprendizaje ser la base que permitir
el desarrollo y el progreso de las sociedades, por lo que las polticas educativas que
favorezcan sistemas de formacin permanente tendrn un papel crucial, y debern
atender a la igualdad de oportunidades de los diferentes sectores poblacionales,
atendiendo principalmente a los ms desfavorecidos socialmente. En la situacin
actual existe la necesidad de facilitar el acceso a Internet a toda la poblacin,
independientemente de su gnero y situacin econmica, por ello, resulta
especialmente importante que dentro de los sistemas educativos pblicos se posibilite
tanto el aprendizaje, como la formacin, en y con las Tecnologas de la
Informacin y la Comunicacin.
Problemas socioculturales de la Sociedad de la Informacin
La comunicacin social tiene cada vez mayor trascendencia en la construccin del
espacio pblico, en el ejercicio de la ciudadana. Los medios tcnicos son cada vez
ms sofisticados, ms inteligentes, ms fciles de usar, ms baratos, lo que facilita
que mucha gente se convierta en emisora potencial de informacin. Al menos en
teora, todos podemos comunicarnos con todos, sin pasar por ningn control central.
Se habla de democratizacin y globalizacin y emergen dos tendencias de signo
contrario: la proliferacin de pequeos medios de comunicacin y la concentracin de
medios en grandes empresas.
La concentracin de medios significa que la aldea global profetizada por McLuhan
tiene un solo minarete. Es imposible hacer un mapa de la propiedad de los medios que
es decir la identidad de los emisores, porque casi a diario se suceden las noticias de
compras y fusiones..
Las relaciones humanas se ven afectadas por los cambios que produce la introduccin
de las tecnologas. La horizontalidad de las relaciones se ve favorecida en cierto
sentido, ya que se puede hacer partcipe a ms personas de ms informacin y
ofrecer ms posibilidades de comunicacin.
Los expertos prevn que pronto, en el sector de la informtica y de las
telecomunicaciones, no habr ms de siete u ocho empresas a escala mundial, pero lo
preocupante no es slo la concentracin de la propiedad de los medios, con la
consiguiente merma de pluralidad, sino que stos estn en manos de grandes
transnacionales. Se calcula que alrededor del 90% de las noticias extranjeras que

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aparecen en los medios de comunicacin proceden de las cuatro grandes agencias
occidentales, con lo que el punto de vista y la seleccin de las noticias, en
consecuencia, es occidental.
Por otra parte, la concepcin de un medio como Internet (comunicacin en red) va
cambiando a pasos agigantados, pasando de tener un carcter fundamentalmente
acadmico, cooperativo y libre a un espacio ms al servicio de las grandes
corporaciones. Las fuerzas polticas y econmicas dominantes tratan de establecer
todos los mecanismos posibles para controlar los contenidos de la red, su publicacin,
difusin y uso. Se discuten propuestas de autorregulacin, se producen fuertes
operaciones comerciales, se promociona el comercio electrnico en un entorno digital
seguro, en definitiva, se ve Internet como la base de una nueva economa.
Interesa en esta argumentacin destacar que no se trata de criticar que el mbito
empresarial se beneficie de las posibilidades de los nuevos medios sino que sean los
criterios econmicos los que dirijan el desarrollo del mundo digital, chocando con la
lgica de la comunicacin, que ha estado en la base del desarrollo de Internet. Que
poco a poco deje de ser un espacio social en el que los individuos y los grupos
sociales interactan para resolver necesidades individuales y pblicas, a travs de la
difusin libre de informacin, para convertirse en un medio de intercambio privado de
mercancas.
Otro problema que se plantea hoy en da la Sociedad de la Informacin es la
manipulacin informativa, aunque es una cuestin ya denunciada formalmente
desde los aos setenta. El Movimiento de los No Alineados reclam, en su 8
Conferencia celebrada en 1976 en Nairobi, un nuevo Orden Informativo como requisito
urgente e imprescindible para mejorar y democratizar las relaciones internacionales,
proteger los intereses de los pases ms pobres y garantizar su participacin en la
toma de decisiones. El informe elaborado por la UNESCO titulado Un solo mundo,
voces mltiples, denuncia el control ejercido por las transnacionales sobre los medios
de comunicacin y propone sustituir la comunicacin en sentido nico por un
intercambio de mensajes en todas direcciones y completar la comunicacin vertical
con la horizontal.
En esta propuesta encaja Internet como anillo al dedo. Este medio hace posible una
comunicacin no piramidal, sino entre iguales, en la que los papeles de emisor y
receptor son alternativos e intercambiables. Se ofrece un espacio social compartido en
el que cualquier persona puede comunicarse con el resto, un medio universal.
Hay que analizar cules son las posibilidades de resistencia al pensamiento nico,
posibilidades de construccin de redes, posibilidades de comunicacin e intercambio
entre personas y comunidades.

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Sin embargo, de momento la universalizacin del acceso a los medios, en concreto a
Internet, es slo en teora. La existencia de desigualdades ante las nuevas
tecnologas ha sido denunciada desde distintos mbitos.
Por ejemplo, en el informe de la Administracin Nacional de Informacin y
Telecomunicaciones de EE.UU., recogido, en parte, en El Pas (10-VII-99: 30) se
apunta que un 47% de los hogares de americanos blancos tienen ordenador en casa,
y el 26,7% tiene acceso a Internet. A un nivel inferior estn los hogares de los negros
e hispanos, donde un 23% tiene ordenador y un 8,7 % acceso a la red. La desigualdad
entre pases europeos queda recogida en los resultados del Eurobarmetro: los
europeos y la Sociedad de la Informacin que elabor la consultora britnica INRA (El
Pas, 27-VII-99: 24). Indica que la media europea de los hogares que tienen ordenador
es de 30.8%, y conectados a Internet es de 8.3%. Espaa est a un nivel inferior, 28.4
y 5% respectivamente. Otro dato interesante es el ofrecido por el profesor Manuel
Area respecto al perfil medio del ciudadano espaol que accede a Internet: varn,
entre 20 y 44 aos, con estudios universitarios, residente en ncleos urbanos y de
clase social media o alta.
En la misma lnea el informe del PNUD (Programa de Naciones Unidas para el
Desarrollo) de 1999 muestra las desigualdades de acceso para unas personas y para
otras en funcin de su procedencia social, para unos grupos y para otros en funcin de
su situacin geogrfica y cultural. Uno de los datos que aporta es que el 20% ms
pudiente de la poblacin mundial controla el 93% de los accesos a la red informtica
(ver El Pas 12-VII-99: 28); sentenciando que "la red se ha convertido en una tela
protectora para aquellos que consiguen acceder a ella, pero en una barrera que
margina cada vez ms a quienes no pueden acceder a esta fuente de informacin y
comunicacin". Cebrin (1998), por su parte, considera un problema las desigualdades
en el acceso porque el saber del futuro va a ser digital, de la misma forma que ya lo es
la circulacin de la informacin y del conocimiento.
La posesin de equipos y sus usos se convierten en factor fundamental de
desigualdad no slo en trminos de capacidad adquisitiva sino tambin de contextos
sociales, de conocimientos tcnicos y cdigos culturales (Rseaux, 1999). En trminos
culturales se denuncia, tambin, la fractura entre los productores de contenidos y
quienes consumen los contenidos y servicios ajenos, produciendo de desequilibrios
culturales e identitarios adems de los econmicos. As como la comercializacin de la
cultura, aplicando criterios de mercado a espacios antes pblicos, gratuitos o de bajo
coste, lo que ha producido, por ejemplo, el deterioro de la influencia de las
radiotelevisiones pblicas o la presin contra las bibliotecas pblicas, acusadas de
drenar las remuneraciones editoriales. En este mismo sentido, se ha puesto de
manifiesto la mercantilizacin de la educacin sometida a una dinmica exigente de

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"eficacia" en su adecuacin al mercado y la progresiva degradacin de la educacin
pblica (Moeglin y Tremblay, 1999)
En definitiva, la tecnologa puede tanto reducir como ampliar las desigualdades
existentes, todo depende del desarrollo tecnolgico seguido en una sociedad. Bautista
(2000, 2001) distingue dos modelos de desarrollo: el tcnico o instrumental, en el cual
las decisiones sobre el camino a seguir son hechas por grupos econmicos
asesorados por expertos; y el prctico o situacional, en el que participan todos los
miembros de una sociedad en procesos de reflexin sobre qu productos tecnolgicos
hay que desarrollar para facilitar su relacin con el entorno.
"Entiendo que a mayor participacin en el desarrollo tecnolgico existe una menor
dependencia de sus productos tcnicos y un menor control y gobernabilidad de los
participantes. El grado de independencia y desarrollo personal de los sujetos, situar a
stos en condiciones desiguales para captar el mundo y relacionarse con l" (Bautista,
2001).
Para este autor los dos peligros ms relevantes, en relacin al incremento de las
desigualdades son: la desigualdad de base proporcionar un acceso diferencial a la
futura cultura digital y la confirmacin de la hiptesis del distanciamiento social. Esta
hiptesis plantea que cuando se incrementa la circulacin de la informacin a travs
de los medios de comunicacin de masas en un sistema social, los segmentos de
poblacin ms instruidos o con un status socioeconmico ms alto tienden a
seleccionar y a procesar dicha informacin de una manera ms amplia que aquellos
menos instruidos o con un status socioeconmico ms bajo. Por lo tanto, el aumento
de informacin, en vez de aproximar, contribuir a incrementar el distanciamiento en el
conocimiento y, consecuentemente, la aparicin de brechas socioculturales.
Sin acceso equitativo a las nuevas redes y a las TIC no es posible ya sostener el mito
fundador de la igualdad de oportunidades que sustenta las economas (cada vez ms,
sociedades) de mercado y a las democracias polticas. El acceso a las nuevas redes y
nuevos servicios de comunicacin no es ya slo un instrumento crucial para la
igualdad de oportunidades sino tambin para las otras funciones del Estado de
Bienestar (el derecho a la subsistencia y al trabajo, el derecho a la proteccin social),
es decir, para todo el desarrollo de una sociedad postindustrial como tal (Burgelmann,
1999).
Ante los anteriores peligros hay cierta unanimidad en recomendar la introduccin de
las nuevas tecnologas (NN.TT.) en los centros educativos con la intencin de
formar al profesorado y al alumnado en el dominio tcnico de aparatos y en el
desarrollo de ciertas competencias (bsqueda de informacin, seleccin, aprender a
aprender...) relacionadas con los nuevos medios.

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"Habra que reconvertir las funciones de las NN.TT. que predominan, y presentar los
significados o esencias de artefactos dirigidos a crear, decir, comunicar, denunciar...
como fundamentales para resistir y atajar las miserias existentes. Uno de dichos
frentes es el educativo, en el cual hay que desarrollar las funciones primarias de todos
los productos tecnolgicos en dicho sistema escolar, para hacer usos prcticos,
situacionales que generen una concienciacin sobre el estado del planeta y, desde
este conocimiento, que los participantes en la vida escolar emprendan propuestas
desde sus respectivas posiciones dirigidas a una transformacin y solucin de las
miserias sociales, de situaciones relacionadas con el hambre, las injusticias... es decir,
de cualquier vulneracin de los derechos humanos" (Bautista, 2001).
La aplicacin democrtica de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y
Comunicacin (NTIC) a la comunicacin y la educacin exige, adems de la
generalizacin de equipos informticos, conexiones a Internet y tarifas baratas, y de
forma inseparable con lo anterior (Bustamante, 2001):
1.-La creacin de contenidos de calidad, adaptados a las culturas y necesidades
locales, que slo pueden realizarse en interaccin con los creadores y mediadores
(comunicadores, profesores), con el valor indispensable de "proximidad cultural".
2.- La formacin de esos mediadores, para adquirir el saber hacer necesario para
cambiar la metodologa comunicativa misma: no slo instrumento complementario de
la actividad tradicional, sino ocasin para un nuevo concepto del conocimiento y de su
transmisin, como plataforma para ese comunicador-profesor transformado en "gua
del conocimiento" en lugar del "sabio sobre el estrado" (U.E., 1996-97).
3.-Finalmente, la voluntad de poner esos nuevos instrumentos del conocimiento en
posicin de una autntica apropiacin por los usuarios, individuales y colectivos, con
arreglo a sus necesidades sociales.
Por su parte, Poole (1999) realiza un anlisis sobre las desigualdades asociadas a la
Sociedad de la Informacin, planteando la existencia de desigualdades en cuanto a los
recursos informticos y la preparacin de los profesores entre las escuelas para
alumnos privilegiados econmicamente y los desfavorecidos. Para el autor, las causas
de estas diferencias no estn nicamente en la diferencia de los recursos utilizados,
sino principalmente en que en algunos de estos centros ms desfavorecidos los
profesores no estn realmente convencidos de los beneficios que el uso de la
informtica puede tener sobre el proceso educativo. Con el fin de evitar las
desigualdades sociales producidas por el uso diferencial de la tecnologa de la
Sociedad de la Informacin en funcin del nivel socioeconmico, es necesario que los
poderes polticos, realicen un esfuerzo en los centros educativos pblicos, importante,
tanto a nivel de recursos como de preparacin del profesorado, puesto que es la nica

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garanta de la que disponemos en este momento para que la Sociedad de la
Informacin sea una sociedad de todos y para todos, y no nicamente la sociedad de
los privilegiados.
2.- LA EDUCACIN ANTE EL DESARROLLO DE LAS TIC
Si las nuevas tecnologas crean nuevos lenguajes y formas de representacin, y
permiten crear nuevos escenarios de aprendizaje, las instituciones educativas no
pueden permanecer al margen, han de conocer y utilizar estos nuevos lenguajes y
formas de comunicacin.
Ahora bien, hay que ser conscientes de que la utilizacin de lenguajes y sistemas de
representacin diferentes a la lengua oral y escrita requiere una infraestructura
costosa (aparatos audiovisuales, informticos...) que no est al alcance de muchas
escuelas y un saber que, en algunos casos, no tiene el profesorado. Por otra parte, las
condiciones de los alumnos para tener acceso a estas tecnologas son muy diferentes,
como desigual es tambin la disposicin psicolgica y cultural para utilizarlas,
comprenderlas y darles sentido.
Asumiendo esta situacin, resulta inexcusable conseguir que los centros se vayan
dotando de recursos, las jvenes promociones de maestros tengan una mayor
formacin en el uso de los nuevos medios y las condiciones de los alumnos sean
compensadas a favor de la igualdad de oportunidades.
Al hablar de la integracin de las nuevas tecnologas en la educacin es necesario
hacer referencia a la relacin que ha de establecerse entre el uso de nuevos medios y
la innovacin educativa. Algunos trabajos han tratado de identificar las fases en el uso
de las TIC. La diferenciacin de las sucesivas etapas por las que pasa el profesor en
la integracin de las TIC puede resultar de utilidad tanto para hacer diagnsticos de
las situaciones en las que nos encontramos como para disear estrategias formativas.
A este respecto hay una propuesta muy interesante, elaborada por el Departamento
de Educacin de Victoria, Australia (1998) que presenta una matriz de desarrollo de
competencias para el uso de las tecnologas en el aprendizaje (Skill Development
Matrix) identificando seis reas: Uso y manejo de tecnologa, uso de aplicaciones
bsicas, uso de software de presentaciones y publicaciones, uso de multimedia, uso
de tecnologas de comunicacin y uso de tecnologas de aprendizaje en las principales
reas de conocimiento. Para cada una de estas reas se establecen los objetivos y
estrategias para tres etapas de desarrollo:

La primera etapa se describe como la exploracin de las nuevas posibilidades


que ofrecen las tecnologas para el aprendizaje, desarrollo de nuevas
habilidades y la comprensin del papel que pueden jugar las TIC en el aula.

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La segunda etapa se dirige a perfeccionar las habilidades personales, la


incorporacin de las TIC en la enseanza y el desarrollo de prcticas de clase
que integran las tecnologas del aprendizaje.

La tercera etapa supone el desarrollo de habilidades avanzadas, exploracin de


las posibilidades innovadoras para la clase del uso de la tecnologa y la
posibilidad de compartir el conocimiento y las habilidades con otros.

Las experiencias llevadas a cabo nos indican que los proyectos y experiencias de
innovacin apoyadas en el uso de tecnologas distintas de las impresas chocan con
los hbitos y cultura tradicional del sistema escolar. La incorporacin de los materiales
digitales presumiblemente tendrn que superar mltiples resistencias y dificultades.
Pero hay que conseguir cuanto antes que en la educacin escolar los ordenadores
sean tan normales e invisibles (Gros, 2000) como la pizarra o los libros, para que el
uso de las nuevas tecnologas no sea un fenmeno excepcional, sino una actividad
cotidiana en la vida acadmica de los centros educativos. En buena lgica, un mtodo
de enseanza apoyado en el uso de una variedad de materiales (libros, cuadernos,
discos multimedia, Internet,...) requiere el desarrollo de actividades de aprendizaje
notoriamente distintas de un mtodo organizado en torno a los materiales impresos, y
del libro de texto en particular.
Tal como pone de manifiesto el informe de la OCDE (2003, p.79) existe una fuerte
tensin entre los currculos tradicionales, basados en contenidos bien definidos que el
alumnado debe aprender y saber reproducir y el enfoque abierto que promueven las
TIC. Los tipos y modos de estructuracin del pensamiento de los sujetos que actan
con materiales electrnicos tendrn que ser necesariamente distintos de los que
poseen los lectores habituales de documentos escritos. Es indudable que el empleo en
la escuela de estos nuevos recursos implicar una mayor integracin de la institucin
escolar en el contexto de la sociedad de la informacin o era digital. Se trata de
escolarizar las tecnologas, llevarlas a las aulas y darles sentido y utilidad pedaggica.
Ahora bien, el uso de hipertextos, multimedias, de discos o de webs no significa
automticamente un aumento de calidad pedaggica de la enseanza, slo significa
incremento de la multiplicidad de medios y de oferta de nuevas formas de
organizacin y representacin de la informacin. La calidad y potencialidad educativa
no radica en el maquillaje sino en su interior (en el grado de apertura y configurabilidad
del programa, en el estilo de interaccin, en el modelo de enseanza y aprendizaje
subyacente) as como en su adecuacin curricular a los objetivos, contenidos y
metodologa de la situacin de enseanza en los que se utilicen.
La simple presencia de tecnologas novedosas en los centros educativos no garantiza
la innovacin en su significado real. La innovacin debe ser entendida como el cambio

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producido en las concepciones de la enseanza y en los proyectos educativos. La
posibilidad de hacer lo de antes aunque mediante otros procedimientos (ms rpidos,
ms accesibles, ms simples) no representa una innovacin. De ah que se hayan de
entender los proyectos educativos, en los que se expresan las concepciones
pedaggicas en las que los profesores basan su quehacer docente, como el contexto
de integracin de las nuevas tecnologas, es decir, la integracin curricular de las TIC
habr de plantearse como algo vinculado y condicionado por una opcin propiamente
educativa y no al revs.
Qu nos ofrecen las TIC para la prctica docente?
Las Tecnologas de la informacin y comunicacin nos ofrecen a los docentes la
posibilidad de replantearnos las actividades tradicionales de enseanza, para
ampliarlas y complementarlas con nuevas actividades y recursos de aprendizaje.
Podramos hablar de la posibilidad de utilizar una gran cantidad de recursos digitales
disponibles, tanto elaborados por empresas comerciales como por los propios
profesores, me refiero especialmente al software educativo, aunque podra hablarse
tambin de otros objetos de aprendizaje. En estos momentos se pueden encontrar
materiales sobre todas las reas curriculares, y muchos de acceso gratuito, a nuestra
disposicin en los principales portales educativos. Pero adems resulta de gran inters
la posibilidad de realizar nuestros propios materiales o software educativo ajustados
con precisin a nuestros objetivos y necesidades curriculares. Podramos referirnos
aqu al uso de aplicaciones genricas (procesadores de texto, presentaciones, hojas
de clculo, programas de dibujo, edicin de vdeo,), herramientas de autor (clic, hot
potatoes,) uso de webquest, weblogs, etc.
En segundo lugar, las TIC nos ofrecen la posibilidad de trabajar en proyectos
telemticos, entornos de trabajo colaborativo ms all de nuestra propia clase,
contactando con alumnos y profesores de otros centros y de otros pases y
potenciando la educacin intercultural, a travs del conocimiento directo de lo que
sucede en otras partes del mundo.
A continuacin se detallan algunas cuestiones sobre la funcionalidad tanto del
software educativo como de los proyectos telemticos.
El software educativo
El uso del ordenador desde un punto de vista didctico pasa por el uso del
denominado software educativo, estos materiales que suponen utilizar el ordenador
con una finalidad didctica. La funcionalidad del software educativo vendr
determinada por las caractersticas y el uso que se haga del mismo, de su adecuacin

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al contexto y la organizacin de las actividades de enseanza. Sin embargo, se
pueden sealar algunas funciones que seran propias de este medio (Marqus, 1996):
v

Funcin informativa: se presenta una informacin estructurada de la realidad.

Funcin instructiva: orientan el aprendizaje de los estudiantes, facilitando el


logro de determinados objetivos educativos.

Funcin motivadora: los estudiantes se sienten atrados por este tipo de


material, ya que los programas suelen incluir elementos para captar la atencin
de los alumnos y mantener su inters (actividad, refuerzos, presentacin
atractiva...)

Funcin evaluadora: la mayora de los programas ofrece constante feedback


sobre las actuaciones de los alumnos, corrigiendo de forma inmediata los
posibles errores de aprendizaje, presentando ayudas adicionales cuando se
necesitan, etc. Se puede decir que ofrecen una evaluacin continua y en
algunos casos tambin una evaluacin final o explcita, cuando el programa
presenta informes sobre la actuacin del alumno (nmero de errores cometidos,
tiempo invertido en el aprendizaje, etc.).

Funcin investigadora: muchos programas ofrecen interesantes entornos donde


investigar: buscar informaciones, relacionar conocimientos, obtener
conclusiones, compartir y difundir la informacin, etc.

Funcin expresiva: los estudiantes se pueden expresar y comunicar a travs


del ordenador, generando materiales con determinadas herramientas, utilizando
lenguajes de programacin, etc.

Funcin metalingstica: los estudiantes pueden aprender los lenguajes propios


de la informtica.

Funcin ldica: el trabajo con ordenadores tiene para los alumnos en muchos
casos connotaciones ldicas pero adems los programas suelen incluir
determinados elementos ldicos.

Funcin innovadora: supone utilizar una tecnologa recientemente incorporada


a los centros educativos que permite hacer actividades muy diversas a la vez
que genera diferentes roles tanto en los profesores como en los alumnos e
introduce nuevos elementos organizativos en la clase.

Funcin creativa: la creatividad se relaciona con el desarrollo de los sentidos


(capacidades de observacin, percepcin y sensibilidad), con el fomento de la

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iniciativa personal (espontaneidad, autonoma, curiosidad) y el despliegue de la
imaginacin (desarrollando la fantasa, la intuicin, la asociacin). Los
programas informticos pueden incidir, pues, en el desarrollo de la creatividad,
ya que permiten desarrollar las capacidades indicadas.
El uso de estos materiales tiene, por tanto, potencialmente muchas ventajas como:
motivacin por las tareas acadmicas, continua actividad intelectual, desarrollo de la
iniciativa, aprendizaje a partir de los errores, actividades cooperativas, alto grado de
interdisciplinariedad, individualizacin y aprendizaje autnomo, liberan al profesor de
trabajos repetitivos, contacto con las nuevas tecnologas, adaptacin a alumnos con
necesidades educativas especiales, presentan informacin de forma dinmica e
interactiva, ofrecen herramientas intelectuales para el proceso de la informacin,
permiten el acceso a bases de datos, constituyen un buen medio de investigacin
didctica en el aula, etc. Pero tienen tambin sus limitaciones e inconvenientes como
pueden ser: dilogos demasiado rgidos, desfases respecto a otras actividades,
aprendizajes incompletos y superficiales, desarrollo de estrategias de mnimo
esfuerzo, puede provocar ansiedad en algunos alumnos, aislamiento, etc.
En la prctica, las ventajas y las limitaciones de un material concreto han de ser
consideradas por el profesor de cara a su utilizacin didctica, es decir, es necesario
evaluar la calidad del software educativo, tanto desde un punto de vista tcnico como
pedaggico, para tomar una decisin sobre su potencial didctico y, en consecuencia,
sobre su integracin curricular. En esta evaluacin habr que considerar los distintos
elementos de la aplicacin, distinguiendo al menos la interfaz, el contenido y la
interaccin que ofrece el material; valorando, de forma general, la facilidad de uso, la
coherencia, la motivacin y la adaptabilidad, y de forma ms especfica, los recursos
multimedia, la navegacin, las estrategias metodolgicas, el seguimiento de los
resultados, la participacin y cooperacin que el programa posibilita, etc. Un programa
apropiado de aprendizaje incluir, probablemente, proyectos, trabajo grupal,
resolucin de problemas, escritura reflexiva y otras tareas que estimulen el
pensamiento significativo (Ravitz, Becker y Wong, 2000).
Lo que est claro es que el ordenador, entendido como herramienta en el sentido dado
por Vygotsky, introduce una nueva forma de interaccin con las informaciones, el
conocimiento y con otras personas totalmente nueva y diferente de otros medios. Al
ser introducida en la escuela, la herramienta opera con un conjunto de expectativas y
presupuestos metodolgicos y organizativos que condicionan de forma importante su
utilizacin. En este sentido, en el contexto escolar, las situaciones de aprendizaje con
ordenadores que pueden considerarse ms idneas son aquellas que permiten al
sujeto una actividad estructurante, actividad guiada por el enseante, con la
colaboracin de otros compaeros, situaciones que se centran en un contenido
determinado de las materias del curriculum escolar y que explicitan los objetivos de

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aprendizaje de manera clara, situaciones que aprovechan las potencialidades del
medio informtico, situaciones diseadas teniendo en cuenta los conocimientos
previos de los alumnos sobre los contenidos a tratar y situaciones integradas con el
resto de las situaciones escolares. A este respecto Gago (2000) propone una
estrategia para la insercin de los ordenadores en los centros de forma significativa, a
travs de proyectos especficos con un talante investigador y abierto a las
posibilidades de estos medios, que contribuyan a perfeccionar qu y cmo se ensea
en cada escuela, a reconstruir su cultura, an excesivamente academicista, libresca y
distanciada de su entorno, analizando las funciones educativas del ordenador en
relacin el proyecto curricular del centro y los aspectos organizativos y estructurales
del mismo.
Teniendo en cuenta estas propuestas, no hay que olvidar que en la integracin real de
los ordenadores en los procesos educativos, los profesores y, especficamente, sus
concepciones sobre la enseanza, tienen una influencia capital. Desde una
aproximacin experimental, la investigacin realizada por Niederhauser y Stoddart
(2001) sobre el uso de los ordenadores en las escuelas de EE.UU., en concreto sobre
el tipo de software utilizado y su relacin con las concepciones de los profesores sobre
la enseanza con ordenador, es una muestra ilustrativa de cmo el uso de este medio
est determinado, no tanto por las caractersticas del propio medio, como por las ideas
que los profesores tienen del mismo. Lo cual confirma la idea, apuntada en diversas
investigaciones, de que las concepciones pedaggicas y epistemolgicas de los
profesores estn fuertemente relacionadas con sus prcticas. As, la utilizacin de un
determinado software educativo, al igual que otros materiales curriculares, estar
fundamentada en las concepciones de la enseanza y el aprendizaje que tenga el
profesor. La conclusin de este trabajo apunta que los profesores seleccionan el
software, al igual que seleccionan otros recursos y mtodos didcticos, en funcin de
sus concepciones pedaggicas, por lo tanto, stas tienen una gran influencia en cmo
se integran los ordenadores en la prctica educativa. Los ordenadores son
instrumentos que se pueden utilizar con objetivos didcticos muy diversos (desde la
adquisicin de destrezas bien definidas hasta como una herramienta para un
aprendizaje constructivista) y para que los profesores lleguen a usar los ordenadores
con diferentes propsitos es importante cambiar sus concepciones sobre la enseanza
y el aprendizaje.
Los proyectos telemticos
Si a las posibilidades de los materiales didcticos digitales, aadimos la posibilidad de
conectar entre s un determinado material con otros textos o documentos ubicados en
distintos ordenadores mediante una red telemtica entonces la potencialidad educativa
del material se incrementa de forma notoria.

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Entendemos la telemtica como la comunicacin entre ordenadores a distancia, por
tanto, la posibilidad de que personas situadas en diferentes contextos sociales puedan
intercambiar informacin. Las comunicaciones a travs de las autopistas de la
informacin, bsicamente Internet, adquieren una nueva dimensin al suprimir las
distancias fsicas. Las herramientas como el correo electrnico, las teleconferencias, la
transferencia de ficheros, las pginas web, los foros de debate, etc. ofrecen tal
cantidad de informacin y posibilidades de interactividad que el gran problema actual
radica en saber localizar y seleccionar la informacin realmente significativa.
De forma esquemtica, podemos decir que la telemtica aporta a la educacin
algunas posibilidades como:

Eliminar las barreras espacio-temporales entre el profesor y el estudiante.

Favorecer tanto el aprendizaje colaborativo como el autoaprendizaje.

Potenciar el aprendizaje a lo largo de toda la vida.

Interactividad entre los participantes en la educacin (profesores, padres,


alumnos).

Ayudar de forma especializada a los sujetos con necesidades educativas


especiales.

Favorecer una aproximacin de la escuela a la sociedad (conocer el mundo


real).

Combatir el aislamiento de muchas escuelas.

Facilitar la formacin del profesorado.

Desarrollar tareas de comunicacin permitiendo el intercambio de informacin


(escribir para un pblico real).

Posibilitar el trabajo sobre temas sociales, permitiendo la aproximacin a muy


distintas realidades.

Favorecer la interdisciplinariedad y la globalizacin.

Facilitar el acceso a informacin (bases de datos, foros temticos, pginas


web...).

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Favorecer un acercamiento a la informacin desde una perspectiva


constructivista: los proyectos telemticos se configuran como pequeas
investigaciones, se basan en la actividad de los estudiantes, fomenta un
aprendizaje cooperativo, ...

Definir nuevos roles para profesores y alumnos, de modo que los alumnos
asuman una mayor actividad e implicacin en el aprendizaje y el educador
asuma el papel de ayudar en el proceso de transformar las informaciones en
conocimiento, actuando como animador, coordinador y motivador del
aprendizaje.

Una caracterstica comn de los proyectos educativos telemticos es la defensa del


aprendizaje colaborativo y constructivista. El aprendizaje colaborativo en grupo se
basa, entre otros, en los siguientes supuestos:

las personas aprenden mejor mediante la experimentacin activa y la discusin


reflexiva en grupo que trabajando aislados,

el profesor no es el depositario de todos los conocimientos pertinentes, su


funcin es la de promotor de actividades de aprendizaje,

el conocimiento es un constructo social y el proceso educativo es una forma de


interaccin social en un entorno rico en informacin y en oportunidades de
cooperacin entre iguales.

Los estudiantes deben desarrollar la capacidad de aprender permanentemente, se


deben potenciar las destrezas meta-cognitivas, como aprender a aprender y a resolver
problemas trabajando en grupo.
La construccin del conocimiento, en colaboracin con los compaeros, coordinando
la informacin recibida de diversas fuentes y la cognicin situada en tareas del mundo
real, son aspectos clave del aprendizaje colaborativo (Adell, 1998: 200).
Se habla pues del Aprendizaje colaborativo mediado por ordenador (CSCL:
Computer Supported Collaborative Learning), como un nuevo paradigma que pone en
relacin las teoras de aprendizaje con los instrumentos tecnolgicos, basado en una
visin socio-cultural de la cognicin, que propugna la naturaleza esencialmente social
de los procesos de aprendizaje y se interesa por la tecnologa en cuanto al potencial
que ofrece para crear, favorecer o enriquecer contextos interpersonales de
aprendizaje.
As surge el paradigma del aprendizaje colaborativo, donde las tecnologas de la
informacin y comunicacin tienen el papel de crear nuevas posibilidades de

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mediacin social, creando entornos de aprendizaje colaborativo que facilite a los
estudiantes la realizacin de actividades de forma conjunta, actividades integradas con
el mundo real, planteadas con objetivos reales.
La investigacin en este campo coincide en sealar la necesidad de situar las
tecnologas como una herramienta y no como un fin en s mismas, herramientas cuya
meta fundamental es ayudar al estudiante a aprender de una forma ms eficiente y
efectiva. Ayudar a otros a aprender tiene que ver con el ofrecimiento de mejores
canales de comunicacin as como mejores herramientas para la exploracin del
dominio que constituye el material primario para el aprendizaje.
Este tipo de aprendizaje abierto y aprendizaje colaborativo se basa en un
planteamiento constructivista, cuyos postulados, tomados de diferentes teoras, se
podran resumir en los siguientes:

aprender es una actividad mental constructiva (teora gentica)

la informacin se procesa en forma de redes que permiten la organizacin de


los conocimientos (teora del procesamiento de la informacin)

aprender es construir esquemas de conocimiento (teora del aprendizaje


significativo)

muchos aprendizajes se consiguen gracias a la interaccin con los otros (teora


sociocultural)

las redes de ordenadores posibilitan el aprendizaje en colaboracin entre


comunidades distribuidas (teora del aprendizaje mediado por ordenador)

aprender exige explorar el campo de conocimiento desde distintas perspectivas


(teora de la flexibilidad cognitiva)

se aprende en diferentes contextos reales (teora del aprendizaje situado)

El papel de profesores y alumnos


La experiencia de profesores y alumnos que trabajan con las nuevas tecnologas en
todos los niveles de la enseanza es mayoritariamente positiva. En los mltiples foros
donde se exponen y valoran las experiencias llevadas a cabo, apenas se escuchan
alusiones a malos resultados de aprendizaje y en un caso tras otro se confirma la gran
motivacin que las actividades realizadas con los ordenadores, Internet... han
provocado en los estudiantes.

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Si es un hecho reconocido que estos instrumentos tienen un alto poder motivador para
los alumnos qu es lo que explica este hecho?. A mi juicio, hay varios aspectos que
contribuyen a explicarlo.

En primer lugar el carcter ldico de los materiales. La mayora del software


posee un cierto formato de juego, en unos casos de tipo competitivo (se trata de
ganar a otros) y en otros casos de tipo colaborativo.

El mayor peso del componente icnico en la presentacin de la informacin y,


en general, el carcter audiovisual como forma de comunicacin ms
impactante que la verbal.

El dinamismo y la interactividad que permite el medio.

La posibilidad de crear informaciones, desarrollando procesos creativos de


aprendizaje y no meramente reproductores.

La posibilidad de compartir con otros compaeros sus aprendizajes y


producciones, as como de exhibirlas ante colectivos ms amplios (padres,
otros colegios...).

El trabajo en equipo, que requieren algunas actividades, el cual aumenta el


nivel de participacin de todos los alumnos.

La necesidad de pensar, tomar decisiones, plasmar de un modo lgico sus


conocimientos, tomar parte activa y sentirse responsables de su proceso de
aprendizaje.

El continuo feedback o retroalimentacin de los logros conseguidos, junto con


un alto grado de refuerzo positivo de los aprendizajes.

Ahora bien, las nuevas tecnologas y fundamentalmente los entornos virtuales, exigen
a los alumnos unas mnimas competencias en el uso de los medios, el
desenvolvimiento en estos entornos, la bsqueda y manejo de informacin en la red,
etc. que no siempre tienen, encontrando dificultades para utilizar los recursos en lnea,
la bsqueda y la evaluacin de la calidad de la informacin (Nunes et alt., 2000).
Podramos identificar como funciones de los alumnos en las tareas de aprendizaje las
siguientes:
1. Informarse:

Buscar informacin disponible en el entorno

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Conocer estrategias de bsqueda de informacin.

Actuar de emisor de informacin hacia el resto de los usuarios del grupo.

2. Aprender:

Integrar conocimientos a partir de la informacin

Adquirir habilidades de uso de las herramientas informticas

Fomentar la comunicacin y el intercambio con otros compaeros

3. Autoevaluacin:

Comprobacin de la consecucin de los objetivos propuestos


Seguimiento y control propio de los resultados y de la correccin de las
pruebas.

4. Comunicacin:

Comunicacin interna con los alumnos

Comunicacin con el profesor

Comunicacin externa (Internet)

En relacin a las funciones de los docentes o sus roles en los entornos tecnolgicos,
de forma general, se puede decir que el profesor, tiene un papel mediador, de
facilitacin cognitiva y social. Se podran identificar como funciones del profesor las
siguientes:
Diseo del curriculum

Planificacin de actividades

Seleccin de contenidos y recursos

Establecer niveles de aprendizaje (actividades y contenidos complementarios


para profundizar en los temas estudiados).

Informar:

Transmitir informacin sobre el contenido curricular

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Responder a los intereses de los alumnos


Seleccionar informacin y prepararla para el acceso a la misma por los
alumnos

Formar:

Motivar habilidades y actitudes sociales

Interaccin, retroalimentacin y comunicacin

Elaborar contenidos y materiales:

Crear material didctico propio adaptado a las necesidades de los alumnos

Posibilidad de elaborar documentos hipermedia (informacin interactiva

Multiformato, simulaciones, bases de datos...)

Retroalimentacin y respuesta a las sugerencias de los alumnos

Orientar:

Facilitar el aprendizaje, animar al estudio

Ofrecer guas para el estudio

Indicar directrices para usar Internet

Dinamizar la participacin de los estudiantes

Moderar las discusiones grupales

Orientacin personal y vocacional

Ofrecer apoyo tcnico para operar con los nuevos sistemas de comunicacin

Evaluar:

Seguimiento continuo del proceso formativo de cada estudiante


Valorar el aprendizaje del alumno.

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Formacin docente
Conseguir que los profesores tengan conocimientos sobre las caractersticas de las
TIC y cmo utilizar distintas aplicaciones informticas y telemticas ha sido una
prioridad en la poltica de formacin de profesores para la integracin de las TIC, basta
con analizar los ttulos de los cursos que se vienen impartiendo en los Centros de
Profesores (CEPs, CFIEs) de las distintas Comunidades Autnomas de nuestro pas
en los ltimos aos, en los cuales un gran nmero de actividades persiguen estos
objetivos.
Sin embargo, integrar la tecnologa en la prctica del aula, no exige slo aprender
como se debe usar la tecnologa, sino que habra que llegar a replantearse la manera
de ensear, favoreciendo un enfoque constructivista (Collins, 1998, Marchesi, Martn,
Casas, Ibez, Monguillot, Riviere y Romero, 2005). A pesar de la formacin recibida
por los profesores a travs de cursos, seminarios, grupos de trabajo en centros, etc.
todava la mayor parte del profesorado se siente poco preparado para utilizar la
tecnologa en clase, en consonancia con lo que se constata en diversos informes
internacionales (CEO Forum, 2001, ISTE, 2002, Condie et alt., 2002, Comisin
Europea, 2002, BECTA, 2004).
Una de las cuestiones ms debatidas en la elaboracin de programas de formacin
del profesorado se refiere a las capacidades o competencias que los docentes deben
adquirir, es decir, el establecimiento de estndares de capacitacin. A este respecto,
la Asociacin Internacional para la Tecnologa en la Educacin (ISTE) ha elaborado
una serie de directrices curriculares que contienen el conjunto de habilidades y
conocimientos bsicos para la aplicacin de las TIC en escenarios educativos, las
cuales se podran resumir en las siguientes:

Manejo del sistema informtico, buena utilizacin del software bsico.

Utilizacin de la tecnologa informtica para apoyar el proceso educativo.

Aplicar los principios educativos actuales al uso de las TIC

Evaluacin del material informtico y la documentacin asociada.

Uso del ordenador para la solucin de problemas, recoleccin de datos, gestin


de informacin, presentacin de trabajos y toma de decisiones.

Desarrollo de actividades de aprendizaje integrando la tecnologa considerando


diversos grupos de alumnos.

Seleccin de recursos tecnolgicos en su rea o nivel educativo.

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Uso del multimedia y telecomunicaciones para favorecer la enseanza.

Empleo de herramientas informticas (procesador de texto, base de datos, hoja


de clculo, programas grficos) para su uso personal y profesional.

Conocimiento de los problemas ticos, legales y sociales relacionados con el


uso de las TIC.

Identificacin de recursos para estar al da en aplicaciones tecnolgicas afines


al campo educativo.

Utilizacin de las TIC para acceder a la informacin e incrementar su


productividad personal y profesional.

Aplicacin de las TIC para favorecer las funciones del educando y el educador.

Desde una perspectiva diferente y tratando de describir las competencias de un


profesor innovador que utiliza las TIC, se ha elaborado The European Pedagogical
Syllabus (Ulearn, 2003). En este documento se propone un currculo europeo para
profesorado innovador, fruto del proyecto Ulearn en el que han participado distintas
universidades europeas. Este currculo hace referencia al conocimiento y habilidades
sobre cinco reas o mdulos:
Aprendizaje y TIC: conocer las principales caractersticas de las estrategias de
aprendizaje que hacen uso de las TIC, usando ambientes de enseanza
individualizados y cooperativos.
reas curriculares y recursos de aprendizaje: conocer el impacto de las TIC en su rea
curricular y su enseanza (aplicaciones relevantes, buenas prcticas y recursos)
Colaboracin entre los actores escolares y las TIC: usar las herramientas de la web
para acceder a informacin y compartirla con colegas, para la comunicacin
interpersonal entre los actores implicados en el sistema educativo.
Desarrollo profesional e innovacin escolar: reflexin crtica sobre la prctica
profesional y diseo de un plan de desarrollo personal para el uso pedaggico de las
TIC en su contexto.
Calidad, Educacin y TIC: evaluacin de la calidad de los aprendizajes de sus
estudiantes y de la institucin, reflexin sobre el proceso de innovacin y la mejora de
la enseanza y el aprendizaje.

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Este syllabus o currculo en competencias profesionales es planteado como un primer
paso hacia la definicin de lo que el profesorado innovador debe saber y cmo debe
actuar para explorar las potencialidades de las TIC y hacer que la dinmica del centro
cambie. Ira dirigido al desarrollo profesional del profesorado que quiere representar
un papel relevante en los procesos de innovacin en su institucin.
Por otra parte, los estudios sobre las actitudes de los profesores hacia los medios
tecnolgicos (Garca-Valcarcel, 2003) apuntan que la mayora de los profesores
informan de sentimientos y valoraciones positivas hacia los medios tecnolgicos,
considerndolos como valiosas ayudas para el aprendizaje, aunque son bastante
crticos con respecto a las posibilidades de utilizacin actuales, debido a la falta de
software, la organizacin del centro y la formacin del profesorado. Tratando de
buscar una explicacin a las actitudes manifestadas por los docentes, se podra decir
que los profesores sienten que van a tener que afrontar importantes cambios al mismo
tiempo que integran estas tecnologas en su quehacer didctico, lo que puede dar
lugar a un sentimiento de excesiva carga y a reacciones de ansiedad y resistencia. En
la literatura pedaggica, se ha empleado el trmino de innovatiness para referirse a
la actitud positiva hacia la innovacin y se han establecido categoras de profesores
considerando esta variable: innovadores, adoptadores tempranos, adoptadores
medios, adoptadores tardos y reticentes al cambio (Rogers, 1995). Claramente y a
juzgar por los hechos, los profesores no estn mayoritariamente entre las primeras
categoras, quiz porque aunque a nivel general las tecnologas son bien valoradas y
se reconocen sus posibilidades, hay distintos factores que no favorecen el paso de la
predisposicin a la actuacin en consonancia, como seran: falta de beneficio
econmico, poca fiabilidad en el logro de objetivos, escasa flexibilidad en la
instruccin, no percepcin de su necesaria introduccin en la aulas, falta de recursos,
infraestructuras y equipos, falta de apoyo especfico, falta de tiempo (Van Braak,
2001). As pues, parece que los obstculos a vencer en el proceso de integracin de
las TIC en los centros educativos estn ya suficientemente identificados y sobrepasan
el mbito de las actitudes.
En una investigacin terminada recientemente (Tejedor y Garca-Valcrcel, 2006), se
ha tratado de establecer las necesidades de formacin del profesorado para la
integracin de las TIC en la Educacin, atendiendo especialmente a las dimensiones
del impacto de las TIC y a los obstculos detectados. Y desarrollar un modelo de
formacin basado en las necesidades detectadas y dentro del marco curricular
formalizado.
La metodologa de la investigacin se ha planteado la utilizacin de modelos
metodolgicos mixtos que integran tanto estrategias cualitativas como cuantitativas en
funcin de los diferentes problemas que abordan (encuesta a los profesores de

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Primaria y Secundaria, anlisis de los planes de formacin, entrevista en profundidad
con los responsables de formacin y anlisis de algunos mdulos especficos, etc.
Se han analizado las relaciones de la variable conocimientos sobre las TIC y las
variables actitudes hacia las TIC, uso personal de las TIC, uso en el aula de las
TIC, integracin de las TIC en el desarrollo curricular y obstculos y limitaciones en
el uso de las TIC en el centro de trabajo. Los valores de las correlaciones entre los
conocimientos que tienen los profesores de las nuevas tecnologas y el resto de las
variables nos permite afirmar que hay una fuerte relacin entre las conocimientos de
las TIC y las variables de uso (personal, en aula, en integracin), oscilando la r entre
los valores 0,56 y 0,85, resultando todos ellos altamente significativos. Menor, aunque
igualmente significativo, es el coeficiente de correlacin con las actitudes (0,36).
De nuestro estudio se desprende que los conocimientos que tienen en estos
momentos los profesores de Primaria y Secundaria no son suficientemente profundos
y completos como para abordar con xito la integracin de las TIC en el mbito
escolar. A pesar de que muchos profesores conocen las aplicaciones bsicas del
software para escribir textos, hacer grficos, etc. y los conocimientos y utilidades
fundamentales para navegar por Internet y comunicarse a travs del correo
electrnico, son pocos los que superan este nivel elemental de usuario para sacar
provecho de la tecnologa en relacin a replantearse su prctica profesional en el aula,
haciendo uso de materiales digitales, diseando sus propios recursos, planteando
actividades donde Internet es fuente de conocimiento y lugar de expresin de sus
alumnos, desarrollando actividades en colaboracin con otros grupos de estudiantes
de otros lugares o centros, etc. Es decir, las competencias de los profesores para
hacer un uso innovador de la tecnologa y reestructurar sus mtodos pedaggicos,
todava no se han puesto de manifiesto, a pesar de mantener una actitud positiva para
su integracin en los procesos de aprendizaje. A este respecto, habra que
replantearse la eficacia de las estrategias de formacin que se vienen empleando en
la actualizacin del profesorado e insistir menos en las aplicaciones informticas
bsicas y ms en el diseo y desarrollo de buenas prcticas pedaggicas mediadas
por las nuevas tecnologas en sus contextos de aula.
En cuanto a las actitudes, pensamos que en estos momentos nos encontramos
todava en una fase en la que se han creado altas expectativas sobre las nuevas
tecnologas y su potencial didctico para la innovacin educativa (a nivel de
instituciones espaolas, europeas y mundiales) y este estado de opinin es asumido
por nuestros profesores.
En conclusin, es notorio que las redes de comunicacin estn empezando a
cuestionar, tanto en la educacin a distancia como en la presencial, la utilizacin de
los sistemas educativos convencionales, principalmente porque la concepcin del

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profesor como fuente de todo conocimiento es hoy insostenible, ya que conseguir
informacin es cada vez ms fcil. Ahora bien, comprenderla e integrarla
adecuadamente en una estructura cognitiva es otra cuestin y depender en gran
medida del modelo didctico en que se inserte el uso de los medios. El sistema de
trabajo en red nos ofrece un alto grado de interactividad y de control de la
comunicacin pero tanto la interactividad como el control estn determinados no slo
por los recursos tecnolgicos de que disponen sino tambin por las capacidades que
tienen emisores y receptores.
Debemos aprovechar las posibilidades que las NN.TT. nos ofrecen para potenciar el
aprendizaje colaborativo y constructivista. Debemos aprovechar la Internet como un
espacio para la comunicacin social y para el aprendizaje en red. Goodyear (2000: 9)
define aprendizaje en red como aquel aprendizaje en el que las tecnologas de la
informacin y de la comunicacin son usadas para promover enlaces: enlaces entre
estudiantes, entre estudiantes y tutores; y entre la comunidad educativa y los recursos
de aprendizaje
FUENTES:
http://web.usal.es/~anagv/arti1.htm.

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