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Action fantme distance observe entre

deux diamants lchelle macroscopique


Le 19 dcembre 2013
Comment appelle-t-on deux personnes accapares par une conversation
tlphonique ? Une intrication de phonons. Cet exemple factieux est en ralit trs
analogue ce qui a t accompli dans une exprience quantique impliquant deux
diamants de taille macroscopique (observables lil nu). Dans cette exprience,
les assemblages molculaires semblaient tre en trs forte corrlation entre les deux
diamants, pourtant spars par un espace consquent. Cette interaction instantane
distance, dans laquelle les tats quantiques de deux particules dans ce cas,
1016 atomes apparaissent comme tant lis entre eux, est appele intrication.

Normalement, cela requiert des tempratures extrmement basses (quelques degrs


au-dessus du zro absolu), ou un systme de conditionnement particulier pour
prvenir linteraction des particules avec lenvironnement. Mais les diamants ont
plusieurs caractristiques qui permettent dviter lutilisation de ces conditions
extrmes. cause du cadre rigide du rseau cristallin (la gomtrie priodique des
atomes de carbone), de petites rgions lintrieur du diamant sont suffisamment
protges des perturbations environnementales pour que des tats dintrication
puissent apparatre, mme temprature ambiante.

Action fantme distance observe entre


deux diamants lchelle macroscopique

Depuis la premire confirmation de cet extraordinaire phnomne, valide par les


ingalits de Bell, on avait observ lintrication seulement pour un nombre
extrmement restreint de particules, avec un record de 16 intrications dtats de
spin jusqu aujourdhui. Par lutilisation dune caractristique de la matire solide
connue comme la vibration en quanta dnergie, ou phonons, qui est une vibration
cohrente (ou synchronise) de gros assemblages molculaires trs similaire la
vibration qui se produit lors de la transmission du son, des chercheurs de luniversit
dOxford ont pu lier des milliards datomes entre eux dans deux cristaux spars de
six pouces (environ 15 centimtres).
En dirigeant dans les diamants un photon dune impulsion laser micro-ondes, les
chercheurs ont pu crer des oscillations phononiques ; imaginez-vous lancer une
boule de bowling sur un sommier ressorts : l o la boule frappe les ressorts, ceuxci vont osciller de haut en bas. Quand le photon est dirig travers un dispositif
sparateur de faisceau dans deux canaux spars, on considre quil est dans un
tat de superposition quantique et il est suppos tre prsent simultanment dans
les deux canaux (consulter notre article La bizarrerie quantique remplace par la
dynamique classique des fluides pour voir en quoi cette interprtation pourrait ne pas
tre totalement exacte). Tout se passe comme si un photon crait un phonon dans
deux cristaux spars ils vibrent pareillement et il est ainsi admis que ltat
phononique est intriqu travers les deux cristaux.

Action fantme distance observe entre


deux diamants lchelle macroscopique

Dans des expriences plus rcentes, une quipe de chercheurs a russi maintenir
cet tat remarquable pendant quelques secondes, ce qui ouvre la porte lutilisation
des diamants dans linformatique quantique ou encore la transmission de photons
intriqus sur de grandes distances. Cependant, la mthodologie na pas actuellement
un taux de succs particulirement lev, ncessitant prs dun million dessais pour
une seule intrication de phonons russie. Mais lutilit thorique de ces rsultats est
stupfiante dans la mesure o ils manifestent un comportement quantique une
chelle macroscopique. Cela montre comment les phnomnes quantiques
pourraient ne pas tre aussi mystrieux que nous le pensons et en fait, des
caractristiques telles que lintrication peuvent tre fondamentales pour la structure
et la mcanique de notre Univers mme.
Par : William Brown
Voir aussi :
http://www.nature.com/news/entangled-diamonds-vibrate-together-1.9532