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Leon 8: Les risques lis aux glissements de terrain

Les tremblements de terre sont une cause majeure de glissements de terrain. Les glissements de
terrain se produisent lorsque des masses de rochers, de matriaux du sol ou de dbris descendent
une pente en raison de la gravit. Les glissements de terrain peuvent se produire sur n'importe quel
terrain, si les conditions y sont favorables, et nuire considrablement aux personnes et aux biens.
Dans cette leon, les lves vont tudier les glissements de terrain provoqus par les sismes et les
risques qui y sont associs, mais aussi comment et pourquoi les glissements de terrain se produisent.
En outre, les lves discuteront des mesures qu'ils peuvent prendre pour rduire les risques lis aux
glissements de terrain.
Contrairement aux leons prcdentes, la leon 8 commence par un exercice de mise en situation.
L'objectif d'un exercice de mise en situation est de simuler une situation complexe avec de multiples
rponses possibles avant de donner aux lves les connaissances thoriques sur les concepts de la
leon. La base historique qui a permis l'essor de l'exercice de mise en situation a t le tsunami de
2004 en Asie du Sud, et l'histoire d'une petite fille de dix ans, Tilly Smith : une touriste britannique
en voyage avec sa famille en Thalande. Elle a reconnu que le recul du rivage et l'trange
bouillonnement la surface de l'ocan taient des signes avant-coureurs grce une leon sur les
tsunamis quelques semaines auparavant. Elle a immdiatement averti ses parents, qui ont prvenu
les personnes prsentes sur la plage et le personnel de l'htel du risque d'un tsunami imminent. On
lui attribue le mrite d'avoir sauv directement des centaines de vies grce sa raction immdiate
et claire.
Introduction
1. Demandez vos lves de dcrire et d'examiner ce qu'est un tremblement de terre et ce qui les
cause. Outre les effets directs des tremblements de terre comme le tremblement du sol, demandezleur d'numrer d'autres dangers associs aux tremblements de terre. Par exemple les glissements de
terrain, la liqufaction des sols, les risques structuraux (effondrement de btiments), les dangers non
structuraux (la chute d'une tagre ou une fentre brise) et la destruction des lignes de services
publics (le gaz, l'eau, l'lectricit) et des routes.
2. Dites vos lves que dans cette leon, ils vont en apprendre davantage sur les glissements de
terrain provoqus par les sismes et sur les dangers qui y sont lis. Montrez aux lves des photos
de glissements de terrain (voir les photos la fin de cette leon) et demandez-leur d'numrer ce
qu'elles ont en commun. Ils peuvent citer par exemple les falaises, les crtes, les pentes abruptes, les
rochers, les arbres, les structures, les personnes, etc. Encouragez les lves dfinir un glissement
de terrain en se basant sur ce qu'ils voient sur les images. Expliquez aux lves que les glissements
de terrain sont des coulements de pierre, de terre ou de dbris sur des pentes dus la gravit.
3. (Facultatif) Expliquez la gravit vos lves. La gravit est la force motrice des flux de
glissements de terrain. La gravit est la force d'attraction entre tous les objets massifs. Elle pousse
les pommes tomber des arbres vers la Terre, les toiles attirer les plantes en orbite et les boulets
de canon tirs vers le ciel retomber par terre. La gravit engendre le poids d'un objet, ce qui peut
causer son dplacement vers le bas d'une surface en pente. Les forces de rsistance sont les forces
qui poussent le matriau du glissement de terrain rsister l'attraction gravitationnelle vers le bas.
Les deux forces de rsistance principales dans cet exemple sont les forces de frottement (dont on a
dj parl dans la leon 6) et les forces appliques par le poids de la matire (pression).

En gnral, la force motrice du glissement de terrain est principalement influence par le poids des
objets du glissement de terrain potentiel et par l'angle d'inclinaison, comme le montre la Figure 1.
Quand un objet, ou un groupe d'objets, est au repos sur une surface horizontale avec un angle
d'inclinaison de 0 degrs, l'attraction de la gravit ne produit pas de force motrice de glissement de
terrain parce que tout le poids pousse perpendiculairement sur la surface. Plus l'angle d'inclinaison
est grand, plus la gravit tend tirer la matire le long de la pente. Et ce parce qu'une partie du
poids commence tirer l'objet dans la direction de dplacement le long de la surface (comme
reprsent en bleu et marqu de la lgende "force motrice du glissement de terrain" sur la Figure
1). Les glissements de terrain se produisent lorsque les forces de rsistance atteignent une limite en
raison de la force du matriau, des proprits de friction entre le matriau du glissement et le
substrat rocheux, ou les deux. Les forces de rsistance sont reprsentes en rouge et marques
"forces de rsistance au glissement de terrain" sur la Figure 1. Lorsque les forces de rsistance au
glissement de terrain sont gales en grandeur et opposes en direction la force motrice du
glissement de terrain, l'objet ou le groupe d'objets ne bouge pas. Lorsque la force motrice du
glissement de terrain devient suprieure aux forces de rsistance au glissement de terrain, l'objet
sera mis en mouvement, ce qui quivaut un glissement de terrain. Des vnements dclenchants
tels que les tremblements de terre, de fortes pluies ou le bouleversement de la surface incline par
des excavations peuvent contribuer initier un glissement de terrain, mais la gravit est toujours la
force principale qui permet tout glissement de terrain de se produire, quelle que soit la faon dont
il a t dclench.

Figure 1. Schma montrant la relation entre le poids, la force motrice du glissement de terrain, les
forces de rsistance au glissement de terrain et l'inclinaison.
4. Expliquez aux lves que les glissements de terrain se droulent en trois phases: la rupture de la
pente, le transport de matriaux et le dpt dfinitif des matires d'coulement. Demandez-leur de
chercher o ces phases se droulent dans les photographies. Expliquez que les ruptures de pente
peuvent tre progressives ou brusques, et peuvent prsenter des aspects perceptibles tels que des
fissures visibles, des affaissements ou de forts bruits de craquements lorsque les matriaux du
glissement se dtachent du substrat rocheux ou du matriau de base. Le transport de matriel peut
aussi tre progressif ou brutal, et peut prsenter une grande varit de modes de transport comme
des roches ou des dbris en chute, des roches ou des dbris en culbute, des matriaux massifs en
culbute ou en coulement, des flux de fluide, ou une combinaison de ces modes.

Exercice de mise en situation: Trois amis dans une valle


noter! Cet exercice de mise en situation se rapporte spcifiquement aux dangers des glissements
de terrain associs aux tremblements de terre. Cependant, les glissements de terrain reprsentent de
nombreux types diffrents de mouvements de sable, de terre, de boue, de rochers et d'autres
composants du sol. Les glissements de terrain se produisent en rponse une grande varit
d'vnements dclenchants, naturels et artificiels, tels que les tremblements de terre, de fortes
pluies, l'activit volcanique ou la construction de routes ou de btiments. Les mcanismes et les
vnements dclenchants des glissements de terrain sont trop varis pour pouvoir les couvrir dans
un cours d'introduction. Par consquent, l'objectif le plus important de toute leon sur les
glissements de terrain est que les lves dveloppent la curiosit et la volont d'valuer de faon
critique ce que leur environnement peut leur apprendre au sujet des glissements de terrain.
Lisez le scnario suivant en vous arrtant pour poser des questions et pour discuter des documents
avec vos lves aux points indiqus, ou quand les lves posent des questions pertinentes pour la
discussion sur les dangers lis aux sismes:
Trois amies (Sara, Amira et Gozen) vivent dans la petite ville de Shahrabad, situe dans une belle
valle montagneuse. Le fond de la valle est travers par une petite rivire. Les flancs de la valle
sont couverts de terrains avec des forts et des fermes. Ces amies habitent l-bas depuis leur
enfance et savent que des tremblements de terre s'y produisent parfois. Elles ont seulement vcu un
petit tremblement de terre, mais leurs parents et leurs grands-parents leur ont racont des histoires
sur certains sismes violents qui se sont produits dans la rgion. Parfois, lors de situations
mtorologiques extrmes comme de fortes chutes de neige ou de pluie, la route qui mne
Shahrabad depuis une ville voisine est ferme parce que des rochers sont tombs sur la route ou
parce que la route elle-mme a t emporte.
Sara et Amira vivent l'une ct de l'autre dans des fermes situes sur les pentes de la valle.
Autrefois, la ferme de Sara possdait une source naturelle, jaillissant dune fissure entre deux
rochers, et qui fournissait de l'eau potable pour les familles de Sara et d'Amira, mais la source a
cess de couler il y a un an environ. Rcemment, un voisin a commenc se plaindre du fait que
certaines parties de ses terres sont devenues trs spongieuses et gorges d'eau, surtout prs du fond
de la valle.
Question 1: Que sont les sources naturelles, et pour quelles raisons la source de la ferme de
Sara a-t-elle pu cesser de fournir de l'eau ?
Rponses possibles : Les sources jaillissent lorsque l'eau coule travers des fissures sous la
surface de la Terre. Cette eau peut tre un mlange d'eau de pluie, d'eau de canaux souterrains qui
descendent vers la rivire, ou d'eau pousse vers le haut depuis les parties les plus profondes de la
Terre, et qui n'a jamais t en surface auparavant. Parfois, l'eau de sources situes trs prs l'une
de l'autre en surface ont suivi des chemins compltement diffrents. L'eau qui dtrempe les terres du
voisin peut, ou non, tre lie celle qui sortait de la source autrefois ; cependant, chacun de ces
deux changements indique que le terrain habit par Sara, Amira et le voisin subit des mouvements
qui ne sont peut-tre pas visibles la surface.
La source a pu s'arrter cause d'un petit changement dans le chemin suivi par l'eau, d de petits
mouvements dans le sol, ou parce que la source de l'eau s'est puise.
Les changements dans la trajectoire de l'eau ont pu avoir lieu dans les profondeurs de la Terre ou
juste quelques mtres en dessous de la source. Lorsque de l'eau s'coule travers des fissures
troites, des mouvements infimes dans le sol peuvent arrter l'coulement de l'eau.

Les fermes de Sara et d'Amira partagent une clture en bois qui empche
leurs animaux d'levage d'errer. Sara et Amira passent souvent par-dessus cette clture pour aller
jouer dans la fort prs de leur ferme. Il y a environ trois ans, elles ont remarqu que les poteaux de
la clture s'inclinaient en un point de la clture proche de leur chemin d'accs la fort, et elles
craignaient d'avoir renvers la clture force de passer par-dessus. Elles ont chang leur itinraire
afin de ne plus devoir escalader la clture, et ont fini par oublier ces poteaux inclins. Mais les
poteaux ont continu s'incliner peu peu, sans que personne ne s'aperoive de cette portion de
clture plus basse que le reste. Jusqu'au jour o, il y a un mois environ, un ne s'est enfui en sautant
par dessus la portion plus basse de la clture. Les jeunes filles ont aid leurs pres rparer la
clture et redresser les poteaux pour que l'ne ne puisse plus s'chapper.
Question 2: Quelles sont les raisons qui peuvent expliquer que la clture soit en train de
basculer peu peu?
Rponses possibles: Il y a beaucoup de rponses possibles sans rapport avec les risques de
glissement de terrain. La clture pourrait tre vieille, et le bois en train de se dsagrger. L'ne
pourrait avoir pouss la clture pour manger l'herbe savoureuse qui pousse de l'autre ct. Mais le
terrain pourrait aussi tre en train de bouger trs lentement en-dessous de la ferme, conduisant les
poteaux s'incliner vers le haut de la pente au fil des ans. Le fait que la source ait cess de couler
pourrait soutenir cette thse, en particulier si le chemin de l'eau vers la surface a t interrompu
par un trs lger dplacement du sol.
Gozen habite une maison en ville. Parfois, les trois amies se runissent chez elle pour souper,
couter la radio ou regarder la tlvision. De l'endroit o sa famille prend le souper, on aperoit la
rivire. Son pre aide construire et rparer les tuyaux qui amnent l'eau aux agriculteurs de la
valle, et aide aussi construire et rparer des maisons. Un homme riche vient de btir une maison
en haut d'une colline escarpe qui a une vue magnifique sur la valle ; et il a mme pay pour faire
venir l'lectricit de la ville, sur des fils suspendus le long de la colline jusqu' la maison. Mais les
murs des pices sont dj fissurs du ct de la pente abrupte. Certaines fentres et certaines portes
sont galement devenues trs difficiles ouvrir et fermer. Le pre de Gozen travaille l-bas ces
jours-ci et il plaisante propos de l'homme riche qui se plaint que sa maison a t mal construite par
les ouvriers d'une ville voisine.
Question 3: Quelles sont les causes possibles des fissures dans les murs? Comment peut-on
savoir ce qui se passe vraiment?
Rponses possibles: De nouveau, l'homme riche a peut-tre raison sur le fait que les murs ont t
en effet mal construits. Il arrive souvent aussi que les maisons se tassent naturellement au fur et
mesure de leur vieillissement et que des fissures se forment lorsque la maison s'adapte au terrain.
Toutefois, ces fissures sont en train de se former sur les murs des cts les plus proches de la pente.
Cela peut indiquer que la partie de la maison qui repose sur le sol au-dessus de la colline escarpe
est peut-tre situe sur un terrain instable, qui glisse lentement vers le bas de la colline. Les portes
et les fentres peuvent devenir difficiles ouvrir et fermer parce que la maison change de forme
au fur et mesure que le sol bouge en-dessous d'elle, ce qui causerait la dformation de leurs
cadres. En outre, si le sol tait naturellement instable avant la construction de la maison, le poids
supplmentaire de la nouvelle maison a peut-tre tendance acclrer la vitesse de mouvement de
la pente en train de glisser. Un sol instable ou qui avance est beaucoup plus enclin se drober
lorsque se produit un vnement dclenchant comme un tremblement de terre ou de fortes pluies.
Il existe de nombreuses faons de dcouvrir la vritable cause de ces fissures. D'autres indications,
telles que le pliage de tuyaux, de cltures, de sentiers ou de routes, peuvent tre examines pour

dterminer si le sol est en mouvement. Si le sol est en train de se dplacer, alors les fils lectriques
attachs aux poteaux prs du bord de la colline vont se tendre fortement au fur et mesure que ces
poteaux bougent avec le sol.
Un jour, les trois amies dcident d'aller jouer ensemble dans la fort. Elles montent sur la colline
plus haut que jamais auparavant. Elles y dcouvrent un groupe d'arbres trs intressants dont les
troncs sortent du sol penchs, puis se redressent et pointent droit vers le ciel, comme n'importe quel
arbre (Figure 2). Certains arbres font un angle si prononc que les filles peuvent s'asseoir dessus,
comme sur une chaise confortable, les pieds ballants au dessus de la pente de la colline! La plupart
des arbres sont courbs au milieu dans la mme direction. Les trois amies appellent cette fort la
Foret de Travers.
Question 4: Qu'est-ce qui peut conduire les arbres pousser de cette faon ?
Rponses possibles: Les arbres poussent toujours vers le soleil, donc ils poussaient probablement
selon un angle diffrent quand ils taient jeunes. Le fait que les arbres soient tous courbs dans le
mme sens, et qu'ils soient tous situs les uns ct des autres, peut indiquer que le sous-sol de la
Fort de Travers est en train de se dplacer dans une seule direction. Les arbres sont tous
beaucoup plus gs que les filles, ce qui suggre que le terrain bouge depuis longtemps. Cela
pourrait signifier que le sol au-dessus de la ferme est instable, et qu'il pourrait se dplacer
l'occasion de fortes pluies, d'un tremblement de terre, ou d'activits humaines comme la
construction de routes. La figure 2 montre la forme d'un arbre qui, lorsqu'elle se manifeste sur des
groupes d'arbres au mme endroit, pourrait indiquer une tendance une lente avance du terrain.

Figure 2. La forme typique d'un arbre cause par un dplacement du sol.


Un jour, alors que les amies rentrent de l'cole, un tremblement de terre se produit. Il est assez fort
pour secouer beaucoup de btiments dans l'entourage, et il s'arrte aprs environ une minute. Les
amies sont aussi loin de la maison de Gozen que des fermes de Sara et d'Amira.
Question 5: O les amies devraient-elles aller en priorit?
Rponses possibles: Il y a de nombreuses raisons pour aller d'abord chez Gozen. Gozen possde
une radio et une tlvision, donc elles pourraient tre informes sur les dgts causs par le
tremblement de terre et savoir si on a dj commenc fournir les services d'urgence. La radio ou
la tlvision, si elles fonctionnent immdiatement aprs le sisme, peuvent aussi offrir des
renseignements sur tout vnement mtorologique en prparation qui pourrait empirer les
conditions cres par le tremblement de terre, comme de la neige ou de fortes pluies.

En outre, la combinaison des observations faites par les filles au sujet des fermes d'Amira et de
Sara indique que leur sol est peut-tre instable et potentiellement sujet des glissements de terrain
si un autre tremblement de terre se produit. Sachant que leurs terrains sont instables, il est naturel
que les filles veuillent s'assurer que leurs familles et leurs logements sont en scurit. Mais ce
moment-l, il est trs dangereux d'y aller parce que la possibilit de rpliques est leve. Etant
donn que les filles sont hors de danger, elles doivent prendre contact avec un parent ou un ami de
la famille pour informer leurs parents qu'elles sont saines et sauves, et pour s'informer sur les
vnements afin de pouvoir prendre une dcision claire sur ce qu'elles feront par la suite, tout en
gardant une rserve d'eau, de provisions et de fournitures mdicales.
Les familles vont toutes trs bien, et se retrouvent chez Gozen pour parler de ce qui s'est pass.
Elles apprennent par la radio que le tremblement de terre a caus de nombreux glissements de
terrain dans la rgion. Le voisin, dont les terres s'imprgnaient d'eau a signal que, en certains
endroits sur ses terres, des fissures avaient dchir la surface, et la pente douce avait pris la forme
d'un escalier. La route a t bloque par plusieurs chutes de rochers, mais les familles ont des
provisions entreposes en prvision des fermetures de la route. Le pre de Gozen annonce que
plusieurs tuyaux ont t briss ici et l; on ne peut donc pas utiliser le systme de distribution d'eau
de la ville. On envoie les trois amies la rivire pour chercher de l'eau pour les familles. Lorsque
les trois amies arrivent la rivire, elles constatent que le niveau de l'eau est beaucoup plus bas qu'il
ne l'tait la veille.
Question 6: Quelles sont des causes possibles de la baisse du niveau de l'eau de la rivire, et
qu'est-ce que les filles devraient faire?
Rponses possibles: Dans les valles fluviales sujettes aux glissements de terrain conscutifs aux
tremblements de terre, une diminution soudaine du niveau de l'eau d'une rivire peut indiquer qu'un
barrage de glissement de terrain s'est form en amont de la ville. Un barrage de glissement de
terrain se forme quand un glissement de terrain bloque une rivire ou un ruisseau, si bien que l'eau
s'accumule derrire. Cela provoque des inondations en amont et l'asschement de la rivire, ou une
diminution de son dbit, en aval. Les barrages de glissements de terrain peuvent tre extrmement
dangereux, car ils sont gnralement trs instables. Au fur et mesure que l'eau s'accumule
derrire le barrage, le matriau du glissement de terrain se sature en eau et peut se rompre de
faon catastrophique, inondant toutes les zones en aval, sans pravis ou presque. Rappelez aux
lves l'instabilit de matriaux non consolids saturs d'eau observe au cours de l'exercice sur la
liqufaction dans la leon 7.
Les trois amies doivent informer immdiatement leurs parents ou d'autres employs municipaux de
cette ventualit afin qu'ils puissent dterminer si un barrage de glissement de terrain s'est form.
Si des mesures sont prises rapidement, l'eau derrire le barrage de glissements de terrain pourrait
tre libre progressivement avant de s'accumuler des niveaux dangereux. Mme les enfants
peuvent sauver des communauts entires!
Les trois amies ont tout de suite signal leurs parents le changement du niveau d'eau; ceux-ci,
leur tour, ont alert les autorits de la ville. En effet, un petit barrage de glissement de terrain s'tait
form en amont, mais sa taille n'tait pas proccupante. Les trois familles sont restes chez Gozen
pendant quelques jours car quelques rpliques ont t ressenties, mais aucune n'a t aussi forte que
le premier tremblement de terre. Bien qu'aucun glissement de terrain ne se soit produit dans leurs
fermes au cours de cette srie de sismes, les familles ont commenc s'inquiter au sujet de
sismes futurs ou d'autres vnements dclenchants qui pourraient leur faire perdre leurs terres et
leurs habitations. Ils ont commenc discuter des moyens d'empcher les glissements de terrain de
se produire sur leurs terres.

Question 7: Qu'est-ce que les familles peuvent faire pour se prparer aux glissements de
terrain et pour empcher les glissements de terrain de se produire sur leurs terres?
Rponses possibles: Reconnatre les signes indiquant qu'un terrain est instable et le communiquer
la mairie et aux habitants de la communaut, et empcher la poursuite d'activits humaines
pouvant provoquer un glissement de terrain ou mettre davantage de vies en danger (telle que la
construction de plusieurs structures sur des terrains instables) sont les premires mesures pour
attnuer les risques futurs.
Demandez aux lves de crer une liste de personnes contacter s'ils souponnent l'existence d'une
situation d'urgence lie aux glissements de terrain. Le jeu serait de classer par ordre d'importance
cette liste de personnes contacter tout de suite aprs qu'un vnement ou un signal
d'avertissement survienne. Si le temps et les ressources le permettent, ce classement pourrait tre
organis sous forme d'une lettre, qui serait envoye un fonctionnaire local des services d'urgence
afin de la faire valuer du point de vue technique. Les services d'urgence de la rgion devraient tre
en mesure de fournir des indications au sujet des ressources supplmentaires au niveau de la
communaut qui n'ont pas t identifies, et expliquer comment les rponses des lves et leurs
actions dans une situation d'urgence peuvent aider ou entraver les oprations de secours prvues.
La deuxime tape consiste se prparer pour affronter des vnements futurs en tablissant des
lieux de rassemblement pour la communaut en cas de situation d'urgence. Les gens devraient
galement constituer une rserve d'aliments, d'eau, de couvertures et de fournitures mdicales au
cas o les services d'urgence seraient dans l'incapacit d'arriver jusqu' eux pendant plusieurs
jours la suite d'un tremblement de terre ou d'un glissement de terrain. Les lves devront
apprendre se prparer aux situations d'urgence dans les prochaines leons.
Les tapes les plus difficiles concernent les moyens de stabiliser les terres qui prsentent dj des
signes d'instabilit. Planter des arbres sur des pentes ouvertes et exposes peut contribuer rduire
la quantit d'eau dans le sol, qui autrement pourrait accentuer le risque de glissement de terrain.
Les systmes de racines profondes de ces arbres peuvent aider renforcer la terre meuble et les
dbris qui, autrement, seraient facilement librs lors d'un glissement de terrain. Il existe d'autres
mesures d'ingnierie plus coteuses tels que crer des obstacles aux glissements de terrain et
assurer un systme de drainage adquat travers toutes les routes; celles-ci peuvent tre prises au
niveau communautaire afin d'attnuer les risques d'boulement. Quand cela est possible, ces
mesures devraient tre coordonnes avec les autres membres de la communaut pour aider
rduire les cots et veiller ce que tout le monde soit conscient du risque de glissement de terrain.
Exercice de synthse et rflexion:
De nombreux signes avertissant de l'existence de zones instables sujettes aux glissements de terrain
peuvent tre visibles la surface de la Terre. Maintenant que les lves ont termin l'exercice,
demandez-leur de faire un brainstorming sur les signes possibles qui pourraient indiquer des zones
sujettes aux glissements de terrain. Demandez-leur de comparer ce qu'ils savaient ou ne savaient pas
avant l'exercice avec ce qu'ils ont appris durant l'exercice. Soulignez que le but de cet exercice tait
de les mettre en situation sans leur fournir de rponses au dbut, ce qui est plus proche de la
manire dont une vritable situation d'urgence se produit.
Des pentes raides, des cicatrices d'arrachement dues d'anciens glissements de terrain, et de
nouvelles fissures la surface sont les signes les plus vidents de la possibilit de glissement de
terrain. D'autres indications plus subtiles peuvent inclure le dplacement de barrires, de routes ou
de lignes lectriques ariennes, des poteaux plants dans le sol irrgulirement, de nouvelles

sources ou des suintements d'eau dans des endroits qui n'ont jamais t vraiment humides
auparavant, le coincement de fentres et de portes dans des maisons en raison du dplacement des
encadrements, et des augmentations ou diminutions inhabituelles du niveau d'eau des ruisseaux qui
ne peuvent pas tre attribues des prcipitations ou aux conditions mtorologiques.
Exercice de simulation: Simulation d'un glissement de terrain
Maintenant que les lves ont tudi certaines situations de glissements de terrain ordinaires, ils
vont avoir l'occasion de crer, d'tudier et de dcrire une exprience pratique sur les glissements de
terrain. Cette exprience simple va permettre aux lves d'observer les trois phases de
dveloppement des glissements de terrain (la rupture de la pente, le transport de matriaux, et le
dpt dfinitif de matires d'coulement) et d'examiner les diffrences entre l'exprience et les vrais
glissements de terrain.
Matriel
Des plaques biscuits en mtal, aux bords de 1 5 cm de hauteur, et d'environ 40 60 cm de
longueur et largeur
Des crayons
Des rapporteurs
Du sable
Du terreau ou de la terre
Du gravier
Des cailloux plats
Des torchons ou des serviettes en papier
Des journaux pour couvrir les surfaces de travail
Une cruche remplie d'eau (facultatif)
Des cure-dents (facultatif)
noter! Cette activit peut se faire avec la classe entire en employant une seul plaque, ou par
groupes, avec plusieurs plaques et une supervision suffisante. Toutefois, cette activit peut
facilement devenir salissante ou dsordonne. Il est donc dconseill de diviser la classe en plus de
2-3 groupes. Le comportement du sable, de la terre, du gravier, etc. dpendra des qualits
particulires des matriaux recueillis. Il est fortement recommand qu'au moins un professeur teste
toutes les activits une fois avant le dbut du cours, afin d'identifier les dfauts ventuels du
dispositif exprimental et d'apporter des corrections. Il pourrait tre ncessaire de raliser l'activit
l'extrieur, ou de raliser les expriences de basculement au-dessus d'un grand bac pour rcuprer
l'eau et la matire qui clabousse.
Procdure
1. Couvrez de journaux la surface que vous avez l'intention d'utiliser pour l'exprience. Crez un
tableau de donnes pour consigner les rsultats de vos tests (le tableau 1 est donn titre d'exemple
la fin de la leon). Encouragez les lves ajouter des colonnes ou faire l'exprience avec
d'autres matriaux que ceux mentionns ci-dessus, ou faire des remarques sur des comportements
du systme ne rentrant dans aucune des catgories tablies.
2. Distribution de rles: demandez un lve de s'occuper de lever un ct de la plaque biscuits
pour crer une pente comme dans la Figure 3, en prcisant bien qu'il doit la soulever lentement et en
douceur, sans -coups et sans s'arrter, jusqu' ce que le matriau sur la plaque commence glisser
vers le bas. Demandez un autre lve de s'occuper de mesurer l'angle d'inclinaison de la plaque

l'aide d'un rapporteur. Il doit annoncer l'angle tous les 5 tant que le matriau est encore immobile,
puis annoncer l'angle lorsque le matriau se dplace (exemple: le matriau ne bouge pas jusqu' ce
qu'il atteigne 23 , angle auquel il commence se fissurer; puis 27 , il s'effondre: l'tudiant
annoncera donc 5 degrs ... 10 degrs ... 15 degrs ... 20 degrs ... fissuration 23 degrs [quand le
matriau commence se lzarder], 25 degrs, effondrement 27 degrs [quand il s'effondre]). Cet
tudiant doit tre concentr pour annoncer les angles lorsque des vnements importants se
produisent, tandis que les autres lves prennent des notes dtailles dcrivant ce qui se passe.

Figure 3. Vue latrale de la configuration de la plaque biscuits, du rapporteur, et de l'orientation


en pente ncessaire produire un glissement de terrain simul.
3. Commencez l'exprience en utilisant d'abord les matires sches, par ordre dcroissant de facilit
de nettoyage (exemple: des pierres plates, puis du gravier, puis du sable, puis de la terre).
Demandez aux lves de remplir dans le tableau de donnes la partie concernant les conditions
initiales de la simulation du glissement de terrain. Demandez-leur de noter les dtails du dispositif
exprimental avant inclinaison de la plaque, tels que le genre de matriau utilis, les dimensions de
la plaque, et quelle profondeur de matriau y est dpos. Quand le matriau commence se
dplacer alors que la plaque est incline, demandez aux lves de dcrire et de noter ce qui se passe
dans le tableau de donnes pour les diffrents angles, comme indiqu dans le Tableau 1. Aprs
leffondrement des matriaux, demandez aux lves de prendre note de la faon dont le matriau
s'est effondr: est-ce que le matriau a coul comme un fluide, ou a-t-il boug en plaques ou en
blocs bien distincts? Est-il venu se dposer comme un tas de matriau lisse, ou y avait-il de petites
bosses ou des fissures dans le matriau effondr?
Ralisez la premire srie d'expriences avec l'ensemble des matriaux; discutez-en. Si le temps le
permet, faites faire plus d'une exprience pour chaque matriau. chaque changement de matriau,
essuyez la plaque biscuits avec un torchons ou des serviettes en papier afin de rendre les
conditions des diffrentes expriences aussi semblables que possible.
noter! L'essentiel dans toute exprience scientifique, c'est la reproductibilit. Si la surface de la
plaque biscuits n'est pas nettoye rgulirement entre les diffrentes expriences, les rsultats
peuvent varier en raison des dbris laisss sur la surface aprs les expriences prcdentes.
Discutez avec les tudiants de ce qui s'est pass et encouragez-les soulever de nouvelles questions
sur l'exprience. Des tendances se dessinaient-elles? Quels matriaux se sont affaisss l'angle le
plus petit et l'angle le plus grand? Quels matriaux se sont effondrs rapidement et lesquels se sont
effondrs lentement? Est-ce que les matriaux utiliss ressemblent aux matriaux qui composent les
montagnes ou les collines autour de leur rgion? En quoi leur ressemblent-ils ou non? Les lves

ont-ils russi identifier des mouvements ou des comportements dans les matires qui se sont
effondres, qui correspondraient aux signes avant-coureurs que les trois amies ont observs dans
l'exercice de mise en situation?
4. Demandez aux lves de prdire ce qui arrivera s'ils rptent de nouveau les expriences avec les
mmes matriaux, sauf que cette fois-ci on tapotera ou on secouera doucement la plaque pendant
qu'on l'inclinera. Ensuite, rptez les tapes ci-dessus exactement comme avant pour tous les mmes
matriaux, mais cette fois-ci, demandez l'lve choisi de secouer ou de tapoter doucement la
plaque biscuits lorsqu'il la soulve. Demandez-lui de faire en sorte que la vitesse laquelle il
soulve la plaque soit peu prs la mme que prcdemment. Demandez-lui aussi de maintenir le
secouement ou le tapotement peu prs identique (en amplitude et en frquence) pour tous les
matriaux. Notez toutes les diffrences observes par les lves: les angles au cours desquels
l'effondrement des matriaux a lieu, la rapidit de leur effondrement, la faon dont les matires
s'effondrent, etc.
Le rsultat global devrait tre un angle d'effondrement plus petit lorsque la plaque est secoue.
Demandez aux lves d'expliquer pourquoi cela devrait tre le cas, en se basant sur leur
connaissance du poids, de la direction de gravit, des frottements et de l'angle d'inclinaison. Une
rponse est que les matriaux comme le sable, quand on les regarde de trs prs, sont composs de
grains minuscules, dont chacun peut tre considr comme une pierre minuscule reposant sur de
nombreuses autres pierres minuscules, entoures par des trous d'air appels les pores (rappelez
l'exercice sur la liqufaction dans la leon 7). Lorsque les lves agitent la plaque biscuits avec
des cailloux sur la pente, les cailloux ont tendance soit descendre la pente en roulant, soit tre
pousss hors de la surface de la pente, ce qui les fait sauter vers le bas de la pente. Lorsque l'on
ajoute les contributions des innombrables petites pierres qui rebondissent les unes sur les autres,
l'effet rsultant est que toute cette masse de matire se bouscule vers le bas de la pente chaque saut
infime de chaque petite pierre.
5. Enfin, pour chaque matire, choisissez un angle compris entre les angles d'effondrement du cas
o on secoue la plaque et du cas o on ne la secoue pas (par exemple: le sable s'effondre 15 en
secouant la plaque et 25o sans la secouer; dans ce cas, vous devriez choisir un angle de 20o).
Disposez chaque matriau sur la plaque et soulevez la plaque de l'angle choisi pour le matriau en
question. Demandez aux lves de prdire ce qui se passera si on secoue la plaque, et pourquoi; la
rponse doit tre que la matire va s'effondrer car, en changeant les conditions extrieures, nous
portons le matriau d'un cas stable un cas instable. Cette situation est analogue un glissement de
terrain provoqu par un tremblement de terre.
Demandez l'lve qui tient la plaque de la secouer exactement comme prcdemment, et
demandez aux lves de noter les rsultats.
Attention! En ralit, les rsultats peuvent varier, mais cela aussi fait partie de l'exercice. Dans
certains cas, le matriel va s'effondrer comme prvu, et dans d'autres, il ne s'effondrera pas. Il existe
une grande varit de facteurs qui dterminent quand, comment et pourquoi se produit un
glissement de terrain, tels que la compacit du matriau tal sur la plaque, les variations des
mouvements alatoires d'agitation lorsque la plaque est incline, et la disposition alatoire des
grains de sable en contact avec la plaque, pour n'en citer que quelques-uns.
6. Rsumez toutes les observations faites. Encouragez les lves discuter les limites de ce
dispositif exprimental quand on veut tablir le lien avec un environnement naturel, et demandezleur d'identifier certains obstacles que les gologistes pourraient rencontrer lorsqu'ils tentent
d'empcher que les glissements de terrain affectent les communauts humaines. Les rponses
possibles sont nombreuses: les matriaux naturels ne sont pas homognes, mais un mlange de

diffrents matriaux et de diffrentes consistances. Dans la nature, les pentes sont ingales et
irrgulires, et prsentent des surfaces, des fissures et des forces de cohsion complexes. La
prsence d'eau est galement un facteur de complexit: pour certains matriaux observs dans la
configuration de cette exprience, l'eau peut augmenter la cohsion du matriau et faire crotre
l'angle d'effondrement. Mais dans les faits, un excs d'eau tend rduire l'angle d'effondrement
cause de l'augmentation de la pression sur les pores.
7. Encouragez les lves utiliser leur imagination et ce qu'ils ont sous la main pour stabiliser la
surface, avec le sable, le gravier et la terre. Une suggestion serait de placer simplement une serviette
en papier mouille sur la surface. Ceci fonctionne d'une faon trs similaire aux filets de surface;
c'est un moyen trs efficace, mais un peu cher, de stabiliser des fissures relles dans les surfaces
prs des routes et des btiments. Une autre ide est la construction de murs de soutnement en
utilisant des roches plates ou des galets de gravier pour retenir le matriau. Demandez aux lves de
faire l'exprience avec diffrents types et diffrentes formes d'empilements la base de la plaque
biscuits lorsqu'ils l'inclinent vers le haut, pour voir qui russit construire la structure la plus
efficace pour empcher les glissements de terrain. Encouragez les lves trouver d'autres
matriaux dans la salle de classe, tels que des btons, de la ficelle ou des crayons, qui pourraient
tre utiliss dans des obstacles contre les glissements de terrain.
(Facultatif): Si le temps le permet, demandez aux lves de faire l'exprience avec des matriaux
mouills. Demandez-leur de faire tremper compltement une partie des matriaux dans l'eau
pendant quelques minutes (le plus longtemps possible). Puis demandez-leur de charger la plaque
comme prcdemment et de prendre note des rsultats lorsque l'on incline la plaque. Les rsultats
devraient tre trs imprvisibles. Dans certains cas, le matriel va s'effondrer un angle plus faible.
Dans d'autres cas, le matriau va s'effondrer un angle plus grand, mais le rsultat sera beaucoup
plus catastrophique et rapide. Les lves peuvent simuler l'infiltration des eaux de pluie en versant
de l'eau trs doucement sur le matriau sur le haut de la plaque lorsqu'on la soulve. Les lves
peuvent galement provoquer un tremblement de terre des angles diffrents en employant des
matriaux humides.
Parmi les autres activits facultatives possibles, on peut simuler les effets de glissement de surface
en plaant des cure-dents, enfoncs verticalement dans le sable, la terre, ou le gravier, puis en
soulevant lentement la plaque biscuits comme prcdemment. Pour certains matriaux, les trs
faibles mouvements de la matire se traduisent par le mouvement des cure-dents immdiatement
avant que la pente ne s'effondre.
Ressources utiles en ligne (en anglais)
Engineering for the World:
http://www.engineering4theworld.org/
Une grande partie du matriel utilis pour l'exercice de mise en situation et l'exprience de
simulation peut tre obtenu en ligne l'adresse: http://www.bechberger.com/Mel/Landslide_Activity/

Les tremblements de terre au Cachemire en 2005: Glissements de terrain

Glissement 1

Glissement 2

Glissement 3

Glissement 4

Glissement 5

MATRIAU
Rochers
Gravier
Sable

Terre

CONDITIONS INITIALES

ANGLES

EFFONDREMENT ET MODES
DE TRANSPORT (% DU
MATRIAU RESTANT)

PROGRESSIF,
RAPIDE, OU LENT?

DPT EN
FLUIDE OU EN
MASSE

NOTES SUR
L'EFFONDREMENT

1) 20 CM X 40 CM X 4 CM
2) SEC
3) PROFONDEUR
UNIFORME
4) PAS DE MASSES

15

UN PETIT COULEMENT DE
DBRIS DE SABLE (99%)
UN PETIT COULEMENT DE
DBRIS DE SABLE (90%)

LENT
&PROGRESSIF
LENT &
PROGRESSIF

FLUIDE

22

UN PETIT COULEMENT DE
DBRIS DE SABLE (50%)

PROGRESSIF

FLUIDE

LE SABLE S'EST
COUL
PROGRESSIVEMENT JUSQU'
L'EFFONDREMENT
25

25

LE SABLE S'EFFONDRE,
COULEMENT DE DBRIS (5%
RESTANT)
DES FISSURES SE FORMENT
PRS DU HAUT DU
MATRIAU, UNE PLAQUE DE
TERRE GLISSE (100%)

RAPIDE

FLUIDE

PROGRESSIF

DES MASSES (15 CM)

LES FISSURES S'ALLONGENT,


QUELQUES TASSEMENTS AU
FOND DU MATRIAU(95%)

RAPIDE

SURTOUT DES
MASSES, UN
PEU FLUIDE

RAPIDE

LES MASSES
DEVIENNENT
FLUIDES APRS
LE
MOUVEMENT

1) 20 CM X 40 CM X 4 CM
2) SEC
3) PROFONDEUR
UNIFORME
4) QUELQUES MASSES

18

26

30

38

EFFONDREMENT CATASTROPHIQUE, COULEMENT


DE SOL ET DE DBRIS (10%)

FLUIDE

L'EXCEPTION
DES MASSES EN
HAUT, LA PLAQUE
DE SOL EST RESTE
PRESQUE UNIE
JUSQU'
L'EFFONDREMENT

Tableau 1. Exemple de tableau de donnes pour enregistrer la rupture initiale de la pente, le transport et les modes de dpt final des dbris dans la
simulation du glissement de terrain. Cet tableau a t adapt de la description de l'activit Des Glissements de Terrain aux Fonds Marins qui se
trouve dans le dossier Web figurant dans les Ressources Pratiques sur Internet.