Sunteți pe pagina 1din 7

De ce viseaz oamenii?

Care sunt rspunsurile tiinei

Oamenii petrec o treime din via dormind i, de multe ori fr a-i da seama, visnd. Imaginile
nocturne care acompaniaz aceast perioad de odihn au fascinat omenirea, de-a lungul
mileniilor fiindu-le atribuite chiar conotaii religioase. n Biblia cretin, visele erau o metod
prin care Dumnezeu intra n legtur cu supuii si, iar cartea de cpti a musulmanilor,
Coranul, i-a fost transmis profetului Mahomed prin vis de ctre ngerul Gabriel. n Grecia
antic, persoanele bolnave dormeau n templele nchinate lui Asclepios, zeul medicinei, spernd
s aib parte de vise care s le vindece problemele.
Visele au stat la baza a numeroase cri, filme i alte lucrri artistice. tiina a fost la rndul su
mbogit n urma unor idei cu origini onirice, un vis fiind inspiraia ce a dus la aparia
celebrului tabel al lui Mendeleev i la descoperirea structurii moleculei de benzen de ctre
chimistul german Friedrich Kekule. Celebrul proiectant sovietic Oleg Antonov spunea c un vis
l-a inspirat s conceap o aeronav. Mai mult, doi celebri oameni de tiin, Niels Bohr i Otto
Loewi, au obinut Premiul Nobel datorit unei idei aprute n vis.

Somnul REM, izvorul viselor


Somnul fiecruia dintre noi urmeaz un ciclu regulat n fiecare noapte, fiind compus din cele
dou tipuri de somn: REM (rapid eye movement) i NREM (non-rapid eye movement, care este
mprit n 4 stadii). Bebeluii mpart n mod egal timpul de somn ntre somnul de tip REM i cel
NREM, ns adulii petrec doar 20% din somn n faza REM, care la btrnee ocup doar 15%
din perioada total de odihn.
Fiecare ciclu de somn dureaz aproximativ 90 de minute i ncepe cu primele 4 etape ale
somnului NREM. Primele dou etape ale somnului NREM reprezint un somn uor, n care
muchii corpului se relaxeaz i ritmul inimii ncetinete. Etapele 3 i 4 ale somnului NREM
reprezint somnul adnc, n timpul cruia undele cerebrale ncetinesc. Ciclul continu n sens
invers, dinspre etapa 4 a somnului NREM pn la etapa 1, care este apoi urmat de somnul
REM. Apoi, ciclul se reia.

Vasta majoritate a viselor au loc n timpul somnului REM, atunci cnd ochii se mic cu vitez.
http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=gd-VROHobXw
Urmrind activitatea cerebral pe electroencefalograme, oamenii de tiin au observat c n
timpul somnului REM creierul prezint o activitate similar cu cea din starea de trezie, ns
muchii sunt inactivi, mpiedicnd astfel punerea n practic a viselor.
Din punct de vedere al evoluiei, somnul REM este o apariie recent, oamenii de tiin
detectndu-l i n rndul altor mamifere cu snge cald i chiar la psri.
La oameni, somnul REM apare foarte devreme, n cel de-al treilea trimestru al evoluiei
prenatale, cu mult nainte ca ftul s aib experiene care s duc la apariia imaginilor n vise.
Faptul c ftul are vise REM arat c acesta vede ceva cu mult nainte s poat deschide ochii.
Creierul, aflat n stare de dezvoltare, folosete modele biologice nnscute ale spaiului i
timpului pentru a da coninut viselor.
Dac n secolul trecut teoriile enunate de Freud i Jung atribuiau viselor diferite nelesuri, astzi
oamenii de tiin au ajuns la concluzia c ele au strict o funcie fiziologic, fr a simboliza ceva
anume.

Visele ajut la nvat i la consolidarea memoriei


Oamenii de tiin au considerat mult vreme c somnul i visele au explicaii diferite. n ultimii
ani, ns, cercettorii au ajuns la concluzia c aceast perspectiv este greit. Una dintre cele
mai importante funcii ale somnului, consolidarea amintirilor, se realizeaz prin visare.
Este binecunoscut faptul c somnul mbuntete memoria de toate tipurile. Pe lng acest
lucru, creierul folosete perioada de somn pentru a reprocesa amintirile proaspete, aezndu-le

ntr-un context mental nou, transformndu-le n amintiri permanente i totodat extrgnd un


neles mai profund al acestora. Visele, cred oamenii de tiin, reprezint un simptom al faptului
c acest proces se afl n desfurare.

n unul dintre experimente, participanilor la studiu li s-a cerut s in minte un cuvnt inventat,
cathedruke, ce se aseamn cu un cuvnt real din limba englez, cathedral. Apoi, n cea de-a
doua etap a studiului, cercettorii au cerut participanilor s recunoasc cuvntul cathedral, n
cadrul unor teste. Rezultatele au fost interesante: cei care au efectuat primul test seara iar al
doilea n dimineaa urmtoare recunoteau mult mai greu cuvntul cathedral dect cei care au
efectuat primul test dimineaa i cel de-al doilea n seara aceleiai zile. Cercettorii cred c
motivul este faptul c cei din primul grup au dormit (i, cel mai probabil, au visat), transfernd
cuvntul cathedruke din memoria pe termen scurt (aflat n hipocamp) n memoria lexical,
situat n cortex, o regiune mai avansat a creierului. Trecnd n memoria lexical, cuvntul
inventat cathedruke afecta capacitatea de recunoatere a cuvntului real cathedral. Acest
studiu a artat c pentru ca un cuvnt nou nvat s ajung n memoria de lung durat, unde se
afl vocabularul obinuit al unei persoane, este nevoie de somn.

Un alt experiment a demonstrat modul n care somnul permite creierului s proceseze


informaiile. Participanii la studiu au fost rugai s memoreze o serie de cuvinte, printre care se
numrau asistent, bolnav, pacient i altele. Voluntarii au fost ntrebai cteva ore mai
trziu dac anumite cuvinte se aflau n seria iniial. Majoritatea variantelor greite au fost
respinse de ctre voluntari, cu excepia cuvntului doctor, care nu se afla n lista iniial, dei
aparine aceleiai teme. Cercettorii au observat c participanii care dormiser ntre cele dou
probe au fcut aceast greeal mult mai des, ceea ce sugereaz c n timpul somnului creierul
acestora a extras tema general a seriei de cuvinte prezentate iniial, ceea ce a dus la greeala din
cea de-a doua prob.

Un alt studiu, efectuat la Harvard Medical School, a artat rolul esenial al viselor n
consolidarea amintirilor. Persoanelor care au participat la cercetare li s-a cerut s joace un joc
video n cadrul cruia erau nevoite s se orienteze ntr-un labirint virtual tridimensional. Apoi, n
urmtoarele 90 de minute, civa dintre participani s-au culcat, iar ceilali au rmas treji. Toi au
fost ntrebai n repetate rnduri la ce se gndesc (dac erau treji) sau ce viseaz (dac dormeau).
Cercettorii au descoperit c persoanele care visau despre jocul pe care-l jucaser au devenit de
10 ori mai eficiente n traversarea labirintului n cadrul probei urmtoare, pe cnd n cazul celor
ce doar se gndeau la joc n stare de trezie nu s-a nregistrat nicio mbuntire a performanei.

Unul din autorii studiului, dr. Robert Stickgold, susine c visele ar putea reprezenta un simptom
al efortului depus de creier pe mai multe planuri pentru a rezolva o problem. Visele pot reflecta
ncercrile creierului de a descoperi legturi ntre amintiri, pentru a le face mai utile n viitor,
susine Stickgold.
Coautoarea studiului, dr. Erin Wamsley, trage concluzia c, incontient, creierul lucreaz la
aspectele pe care le consider cele mai importante. n fiecare zi acumulm cantiti imense de
informaii i de experiene noi. Se pare c visele noastre stimuleaz creierul s-i pun ntrebarea
cum pot folosi aceste informaii pentru a mbunti viaa?, a declarat Wamsley.
Oamenii de tiin au declarat c rezultatele studiului ar putea fi utile celor ce nva, dat fiind c
este mai eficient pentru studeni s parcurg materia seara, nainte de somn.

Visele ne stimuleaz creativitatea


n ultimii ani, oamenii de tiin au descoperit c, pe lng consolidarea amintirilor, somnul
REM joac un rol esenial i n dezvoltarea creativitii umane.
ntr-un studiu efectuat de Jan Born, specialist n neurotiine la Universitatea din Lbeck,
participanilor li s-a cerut s transforme un ir lung de numere ntr-un nou set de numere, n

cadrul unui proces complex ce necesita folosirea mai multor algoritmi. Profesorul concepuse
sarcina astfel nct rezultatul final putea fi obinut mult mai uor, printr-o scurttur ce putea fi
descoperit dac participanii identificau legturile subtile dintre seturile de numere.
Chiar i n cazul n care voluntarii erau lsai s lucreze cteva ore la problem, doar 25% la sut
dintre acetia identificau scurttura. n schimb, atunci cnd experimentul a fost repetat dup ce
participanii dormeau, 59% dintre ei au reuit s descopere scurttura. Cercettorul crede c
somnul adnc i visele reprezint un pas esenial spre nelegere, ce ne permite s reprezentm
mental idei vechi sub forme noi.

O alt cercetare ce arat influena viselor asupra creativitii a fost realizat de Sara Mednick,
specialist n neurotiine la Universitatea din California, San Diego. n cadrul studiului,
participanii aveau de rezolvat un test lingvistic, fiindu-le prezentate 3 cuvinte, sarcina lor fiind
de a identifica cuvntul care se potrivete cu cele 3 (spre exemplu, transparent, spart, ochi,
rspunsul corect fiind sticl).
Voluntarilor li s-a cerut s se culce pentru o scurt perioad de timp. Cercettoarea a descoperit
c persoanele care intrau n somnul REM, asociat viselor, rezolvau corect cu 40% mai multe
ntrebri dect nainte s doarm. n schimb, cei care se odihneau fr s adoarm i cei care
dormeau fr s intre n faza de somn REM nu au prezentat nicio mbuntire. Mednick susine
c mbuntirea capacitii creative a subiecilor se datoreaz faptului c somnul REM
pregtete reelele asociative care ne permit s nglobm informaii noi, perfecionnd astfel
abilitatea de a rezolva probleme.

Visele ne protejeaz de amintirile dureroase


Pe lng ajutorul inestimabil pe care visele ni-l aduc n procesul de nvare, ele ofer un alt
avantaj important: ne ajut s trecem peste momentele dureroase din trecut.
Cercettorii de la Universitatea Berkeley au descoperit c somnul REM, asociat viselor, duce la
oprirea mecanismelor din creier responsabile de stres. Faza de visare a somnului, prin
compoziia sa neurochimic unic, ne ofer o form de terapie peste noapte, avnd un efect
linititor care elimin aspectele extreme ale experienelor emoionale din ziua abia ncheiat, a
explicat Matthew Walker, profesor de psihologie i neurotiine la Universitatea Berkeley.
n timpul somnului REM, amintirile sunt reactivate, puse n perspectiv i integrate, dar totul
are loc ntr-o stare n care neurochimicalele responsabile cu stresul sunt dezactivate, a adugat
Els van der Helm, doctorand n psihologie la UC Berkeley.

tim c n timpul somnului REM are loc o scdere semnificativ a nivelului de norepinefrin, o
substan chimic din creier asociat stresului. Reprocesarea experienelor emoionale din trecut
n acest mediu sigur, lipsit de stres, face ca atunci cnd ne trezim a doua zi s trim aceste
experiene emoionale la o intensitate mai sczut, ceea ce ne d mai mult putere i ne permite
s ne simim mai bine, a explicat dr. Walker.

Ce putem face pentru a nu uita visele atunci cnd ne trezim?


Stilul modern de via face ca muli dintre noi s nu in mintele visele de peste noapte. Doctorul
Robert Stickgold, specialist n psihiatrie n cadrul Harvard Medical School, afirm c unul dintre
motive este faptul c majoritatea ne trezim dimineaa cu ajutorul unei alarme de ceas. Studiile
arat c orice fel de stimul senzorial recepionat atunci cnd ne trezim tinde s tearg amintirile
despre vise. Zgomotul fcut de alarm i micarea pe care o facem pentru a o opri reprezint
stimuli senzoriali semnificativi i de aceea uitm visele, spune Stickgold.

Specialistul nu recomand consumul buturilor alcoolice nainte de somn. Alcoolul suprim


somnul REM, aa c prima parte a odihnei va fi fr aceast faz. Dup ce corpul asimileaz
alcoolul, la jumtatea nopii, sunt anse mari s v trezii i s v fie greu s adormii la loc.
Apoi, cnd reuii n cele din urm s adormii, creierul va ncerca s recupereze somnul REM de
care nu a avut parte, ceea ce poate duce la vise neplcute.
Stickgold spune c cea mai bun metod pentru a ne aminti visele este s bem cteva pahare
mari cu ap nainte de a ne culca. n timpul nopii v vei trezi n mod repetat, iar cel mai
probabil acest lucru se va petrece la finalul fazelor de somn REM, atunci cnd e mai probabil s
aib loc vise intense. De altfel, n experimentele noastre am descoperit c toate persoanele care
spuneau c nu viseaz i aminteau vise atunci cnd erau trezite din somnul REM, explic
Stickgold.
Experimentele efectuate n laborator au artat c peste 95% dintre persoanele trezite atunci cnd
se aflau n faza de somn REM puteau povesti visul pe care l triau. Deoarece sistemele chimice
responsabile cu memoria recent sunt dezactivate n timpul somnului REM, este puin probabil
s inem minte visele dac nu intervenim (prin trezire) pentru a reactiva aceste substane n
creier.

Indiferent c inem minte sau nu visele de peste noapte, studiile efectuate n ultimii ani arat
importana imaginilor pe care le percepem n timpul nopii. Chiar dac percepiile onirice nu sunt
nici mesaje divine, aa cum credeau populaiile antice, i nici o poart spre subcontient, cum
susinea Freud, visele constituie un aspect esenial pentru buna funcionare a creierului. Fie c

avem parte de vise plcute sau de comaruri terifiante, trebuie s apreciem aventurile nocturne
prin care ne poart creierul nostru i s fim contieni de faptul c ne datorm existena acestui
veritabil antrenament pentru via.