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TRANSFORMACIONES ECONOMICAS Y

SOCIALES EN EL PRIMER TERCIO DEL


SIGLO XX

INTRODUCCION :
El primer tercio del siglo XX estuvo marcado por el traslado de la hegemona
econmica mundial de Gran Bretaa a Estados Unidos. Esta sustitucin del pas
que ejerca de primera potencia estuvo relacionada a una profunda transformacin
energtica y tecnolgica, que se inicio a finales del siglo XIX y se expandi las
economas industrializadas.
La economa espaola de este periodo se caracterizo por una tendencia
general al crecimiento econmico. As, Espaa inicio una lenta pero solida
transformacin de su base econmica y social. Sin embargo este crecimiento se vio
interrumpido por la Guerra Civil y el primer franquismo.
A pesar del crecimiento, a principios del siglo XX, Espaa continuaba teniendo
una economa predominantemente agraria, que fue poco competitiva a nivel
internacional. Esto dio lugar a una Espaa dual: junto a zonas mas industriales y
modernas se hallaban amplios territorios cuya economa se basaba en la agricultura.

EVOLUCION DEMOGRAFICA :
1- TRANSICION DEMOGRAFICA
La transicin demogrfica fue un fenmeno comn a todos los pases que
experimentaron un proceso de industrializacin. Este cambio demogrfico se
caracterizo por el descenso de la tasa de mortalidad y mas tarde de la de natalidad.
El resultado fue una fase inicial de intenso crecimiento de la poblacin debido
a que el retroceso de la mortalidad se produjo con anterioridad. La segunda fase se
caracterizaba por el inicio demogrfico moderno, que consista en el descenso de los
nacimientos dando lugar a un crecimiento demogrfico mucho mas moderno.
La tasa de mortalidad descendi del 30% al 21% como resultado de la mejora
de la alimentacin y de las infraestructuras urbanas higinico-sanitarias. Tambin, la
mortalidad infantil conoci un notable retroceso y, en consecuencia, la esperanza de
vida media al nacer aumento entre 1900 y 1930.

El descenso de la natalidad se inicio mas lentamente, a partir de la segunda


dcada del siglo XX, y fue consecuencia de unos mayores niveles de urbanizacin y
de la racionalidad en la planificacin familiar.
Como resultado de la evolucin de estas variables, la poblacin espaola
creci considerablemente, Espaa contaba con 18,5 millones de habitantes y llego a
alcanzar los 23,5 millones.
2- MOVIMIENTOS MIGRATORIOS
La movilidad de la poblacin espaola fue muy reducida hasta la dcada de
1880, cuando se inicio una importante emigracin a ultramar. Las causas de esta
emigracin fueron , por una lado, en una economa en la que el empleo creca
menos que la poblacin como resultado de la escasez de transformaciones
econmicas, y por otro lado, en la mejora de la navegacin, que acorto la travesa
del Atlntico.
Una vez ralentizada la emigracin exterior se produjo una expansin de las
migraciones interiores, la poblacin activa agraria paso de cinco a cuatro millones.
Madrid y Barcelona, principales centro industriales en expansin y, en menor
medida, Bilbao y Sevilla se convirtieron en los polos de atraccin de emigrantes, que
procedan sobre todo de regiones eminentemente rurales.

3- INTENSIFICACION DE LA URBANIZACION
Las migraciones interiores comportaron la intensificacin de la urbanizacin
iniciada en la segunda mitad del siglo XIX y la perdida de peso de los ncleos
rurales.
Las ciudades grandes como Madrid y Barcelona incrementaron su poblacin al igual
que otros ncleos como Bilbao, Sevilla, Mlaga y Zaragoza.
El proceso de urbanizacin de la poblacin espaola, aunque fue
considerable, resulto bastante mas lento que el de otros pases de Europa
occidental. Los espaoles residentes en ncleos de menos de 20 000 habitantes
seguan representando, el 70% de la poblacin.

ATRASO AGRARIO Y CONFLICTIVIDAD CAMPESINA


1- CRISIS AGRARIA
La agricultura espaola inicio el siglo XX teniendo que hacer frente a
las consecuencias de las crisis agraria que se extendi por Europa a finales
del siglo XIX.
La causa inmediata fue la llegada a Europa de productos procedentes
de pases con una agricultura extensiva mas competitiva. El resultado era
unos precios mas bajos que los europeos. Este descenso de los precios fue
mas acusado en las regiones de la periferia espaola, pero en la Espaa
interior los precios tambin cayeron al disminuir la demanda sobre la
produccin interna.

La crisis cerealista fue acompaada de una crisis de la viticultura.


Inicialmente, el descenso de la produccin de vid en Francia fue por causa de
la plaga de filoxera. Lo que aumento la demanda del vino espaol.

2- EVOLUCION AGRICOLA
La crisis agraria se supero gracias al establecimiento de nuevas
barreras arancelarias y al crecimiento de la produccin. Este aumento fue
debido a las nuevas roturaciones y a las intensificacin, diversificacin y
especializacin de los cultivos. La agricultura se intensifico gracias al uso de
fertilizantes, a la disminucin del barbecho, al incremento de la mecanizacin,
y a la puesta en regado de nuevas tierras de cultivo.
Como resultado de este proceso, el producto agrario creci, aunque de
un modo desigual segn el tipo de cultivos y las zonas. Tambin, el producto
ganadero duplico su produccin en ese mismo periodo.

3- LOS PROBLEMAS DEL CAMPO ESPAOL


La situacin del campo espaol en el primer tercio del siglo XX segua
marcada por la enorme desigualdad en la estructura de la propiedad de la
tierra.
Por un lado, los propietarios de los grandes latifundios de Extremadura
y Andaluca tenan una gran aversin al riesgo y muy escaso inters por el
cultivo eficiente de sus tierras. La inmensa mayora de la poblacin viva en
unas condiciones que apenas les permitan sobrevivir. Las diferencias
extremas entre una minora de propietarios y la gran masa de campesinos sin
tierra provocaron una conflictividad social.

4- LOS INTENTOS DE SOLUCION


Los diferentes gobiernos espaoles de la poca fueron conscientes del
atraso del campo espaol, de los obstculos que de ellos se desprendan
para el crecimiento econmico del pas.
El aumento del regado se vea como un elemento imprescindible para
superar adversas condiciones climticas. En ese sentido se aprob un Plan
de Obras Publicas que estimulaba la implantacin de regados en zonas
tradicionalmente de secano.
Sin embargo, el principal problema era la gran cantidad de campesinos
sin tierra. Una ley de 1907 permiti la colonizacin de miles de hectreas que
fueron concedidas a pequeos propietarios.

LOS PROGRESOS DE LA INDUSTRIA


1- CAMBIO ENERGETICO Y AVANCES TECNOLOGICOS
Las causas que provocaron algunos cambios en la economa espaola del
primer tercio del siglo XX destaca la utilizacin de nuevas fuentes de energa, con
la difusin de la electricidad y del petrleo. Esa revolucin tecnolgica permiti
vencer uno de los principales obstculos para el crecimiento de Espaa en el siglo
XIX, la carencia de fuentes de energa debido a la escasa calidad del carbn
autctono.
El uso comercial de la electricidad y su transporte gracias a la invencin de l
transformador abrieron la posibilidad de mecanizar la practica totalidad de la
produccin industrial. El avance de la electrificacin en Espaa se produjo en dos
grandes etapas. Por otra parte, el avance en el refinado del petrleo y los progresos
tcnicos en la mecnico de los motores dio lugar al automvil.
Tambin se avanzo en la mejora de la transmisin de la informacin. Se
produjo la expansin del telgrafo, del telfono y de las emisiones de radio.

2- CRECIMIENTO INDUSTRIAL
La estructura industrial experimento una importante transformacin con la
aparicin de nuevas industrias y la consolidacin de las ya existentes. Sin embargo,
se mantuvo la preponderancia de las industrias de bienes de consumo sobre las de
bienes de consumo sobre las de bienes de equipo.
La industria qumica se consolido gracias a la fabricacin de productos como
fertilizantes, medicamentos, pinturas y explosivos. La industria siderrgica vizcana
creci tambin. Los beneficios procedentes de las exportaciones de mineral de
hierro estimularon la diversificacin industrial.
Entre las nuevas industrias sobresale el rpido crecimiento de la industria
elctrica. La primera empresa elctrica fue la Compaa Sevillana de Electricidad
pero aun as la produccin se concentraba en el grupo de Barcelona Traction.
Tambin experimento un crecimiento la industria metalrgica, que tuvo en el
automvil y los electrodomsticos dos sectores de expansin. La empresa
automovilista pionera en Espaa fue la Hispano Suiza creada en 1904.
La construccin experimento un gran empuje a partir de la consolidacin de
la industria del cemento,, con la creacin de la empresa Asland especializada en la
fabricacin de cemento portland.

3- EL INTERVENCIONISMO DEL ESTADO

Una de las caractersticas de la economa espaola fue la restriccin de la


competencia entre empresas y la constante intervencin del Estado en la economa.
A menudo, las propias empresas estableci acuerdos para fijar precios y repartirse el
mercado mediante cuotas. Ello supuso unos precios de venta mayores que en otros
pases industrializados. La industria siderrgica fue uno de los sectores donde mas
se evidencio la restriccin de la competencia, aunque tambin se dio en otras
industrias como textil, electricidad y cemento.
El intervencionismo del Estado se manifest en dos direcciones: la
concesin de ayudas para estimular la inversin privada en as industrias mas
avanzadas, lo cual comporto una modernizacin del tejido industrial espaol y el
aumento del proteccionismo.
El caso de proteccin mas explcito fue el del carbn, debido a que la
Administracin obligaba a consumir carbn espaol para poder acogerse a las
ayudas publicas.
Estas medidas protectoras tuvieron efectos negativos en la economa
espaola ya que ayudaron a mantener una industria con una productividad baja y
poco competitiva con el exterior. Pero tambin hubo efectos positivos: fomentaron el
avance tecnolgico, ayudaron a la articulacin del mercado interior mejorando las
infraestructuras.

4-El FOMENTO DE LAS INFRAESTRUCTURAS


La mejora de los caminos y carreteras absorbi la mayor parte del esfuerzo
inversor del Estado. Los ferrocarriles, que en esta etapa iniciaron su electrificacin,
tampoco quedaron al margen del apoyo estatal.
La red telegrfica, aumento en kilometro y mejoro la calidad de las
transmisiones. Tambin en la telefona creci el numero de abonados.
Las inversiones del Estado para estimular la expansin de la economa
hicieron aumentar el gasto publico. Sin embargo estas inversiones destinadas a la
mejora de las infraestructuras de transporte contribuyeron a aumentar la
productividad del sector privado.

LA EVOLUCION DE LA ECONOMIA
1-LA RECUPERACION ECONOMICA
El siglo XX se inicio con las consecuencias del desastre de 1898, que puso
fin al Imperio espaol. La independencia de las ultimas colonias hacia presagiar un
desastre econmico.
La desaparicin de los mercados coloniales perjudico a las exportaciones del
textil cataln, las harinas castellanas, la pequea maquinaria y otros productos. Pero
a pesar de ello y de la deuda contrada por la guerra, la crisis se supero con rapidez.
La crisis fue favorable para la economa espaola porque obligo a una cierta

renovacin de la estructura productiva que estimulo el crecimiento de la produccin


industrial y el cambio energtico.

2-LA COYUNTURA DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL


La neutralidad espaola durante la Primera Guerra Mundial propicio una
importante expansin econmica, ya que el conflicto redujo la capacidad productiva
de los pases beligerantes y Espaa se convirti en suministradora de productos
industriales y agrarios.
Por primera vez y como consecuencia del aumento de las exportaciones, la
balanza de pagos espaola tuvo un saldo positivo. Sin embargo, el crecimiento de la
demanda comporto un incremento de los precios, que desato un proceso
inflacionario, sin precedentes.
La coyuntura de la guerra mundial brindo grandes oportunidades de buenos
negocios, pero este tuvo un componente especulativo. En contraste, las clases
populares experimentaron un empeoramiento de su nivel de vida, dado que la
inflamacin no fue acompaada de un aumento equivalente de los salarios. El fin de
la guerra y de la demanda de los pases beligerantes acabo con la euforia
econmica y desencadeno una fuerte crisis (1920-1923).

3-LOS EFECTOS DE LA CRISIS DE 1929


En 1929 se inicio una depresin econmica mundial que se prolongara
durante la dcada de 1930, como consecuencia del crac de la Bolsa de Nueva York.
La crisis internacional tuvo sus repercusiones en Espaa, aunque sus incidencia fue
menor que en otros pases occidentales industrializados fundamentalmente por el
reducido peso que el comercio exterior tenia en la economa espaola debido al
proteccionismo exterior de la etapa anterior.
La crisis internacional tambin repercuti de manera relativa en Espaa
gracias a la depreciacin de la peseta, pues a l reducirse los precios de los
productos espaoles en moneda extranjera, mejoro la competitividad de las
exportaciones.

LOS CAMBIOS SOCIALES


1-EL MUNDO RURAL
La lentitud del proceso industrializador espaol comporto que el mundo rural
mantuviese una importante presencia en la vida econmica y social del primer tercio
del siglo XX.
GRANDES PROPIETARIOS
A pesar de la modernizacin de la economa espaola, la sociedad, segua
considerando el patrimonio rustico como una fuente de riqueza y un signo de

prestigio social. Entre los grandes propietarios agrarios podemos distinguir tres
grupos: la vieja aristocracia, la burguesa financiera y la burguesa agraria.
La burguesa financiera, duea de las grandes empresas y negocios del
pas, adquiri tambin importantes patrimonio rurales con la intencin de diversificar
sus inversiones y rentas, pero conservo su residencia en las grandes ciudades. La
burguesa agraria se diferenciaba de la anterior porque residida en el medio rural.
En La Mancha, Andaluca y Extremadura exista una poderosa oligarqua
agraria que controlaba grandes extensiones de tierra. En Castilla y Len
predominaba la pequea y mediana propiedad al igual que Aragn, Catalua y
Levante.
CAMPESINOS
El campesinado espaol haba sufrido una considerable disminucin, pero
todava representaba un porcentaje superior a l de las sociedades europeas mas
industrializadas. En este grupo social se diferenciaban: propietarios, arrendatarios y
finalmente la gran masa que eran jornaleros.
La situacin de los campesino dependa de las regiones de Espaa. En
Galicia eran frecuentes los subarriendos de las propiedades, lo cual dificultaba mas
la rentabilidad del minifundio. En Catalua, los campesinos disfrutaban de una
mediana propiedad o de unos contratos de arrendamiento estables. En
Extremadura, tenan un gran peso los yunteros, pequeos arrendatarios dueos de
la yuntas de labor.

2- LA SOCIEDAD URBANA
El aumento de las clases urbanas con sus nuevos hbitos y valores sociales,
significo la irrupcin en la historia de Espaa de la denominada sociedad de masas.
En Espaa, la burguesa industrial era relativamente escasa en comparacin
con otros pases industrializados. El desarrollo industrial hizo crecer la importancia
de este grupo, consolidando tambin una burguesa financiera que aumento su peso
con los nuevos negocios.
El desarrollo comercial, financiero y administrativo tambin comporto el
desarrollo de las clases media, compuestas por un nuevo grupo de empleados que
trabajaban en los comercios y en la banca, eran funcionarios del Estado.
Los obreros industriales constituan el grueso de las capas populares
urbanas. Su numero haba aumentado como consecuencia del desarrollo industrial y
del xodo rural de las primeras dcadas del siglo XX. Sus condiciones de vida eran
mejores que de los jornaleros agrcolas, pero deban soportar largas jornadas
laborales, sueldos insuficientes y viviendas insalubres en barrios carentes de las
infraestructuras bsicas.

3- NUEVAS FORMAS DE SOCIABILIDAD Y CULTURA URBANAS

Una de las transformaciones mas relevantes de los inicio del siglo XX fue la
mejora en la cualificacin educativa de los espaoles. En 1877, un tercio de la
poblacin estaba alfabetizada, en 1900 aumento al 45% y en 1930 supero el 70%. El
aumento de la alfabetizacin origino una mayor demanda de ocio cultural. El
desarrollo del habito de la lectura, la mejora de los medios tcnicos, favoreci la
expansin de la prensa escrita, surgi una prensa de masas. A travs de la prensa
se creaban los estados de opinin, se difunda argumentos crticos y se favoreca la
progresiva formacin de una opinin publica independiente que paso a ser cada vez
mas influyente.
Entre las nuevas formas de ocio y de sociabilidad tambin se difundi un
nuevo asociacionismo. De este modo en as ciudades proliferaron los casinos y los
crculos entre las clases acomodadas.
Este periodo conoci tambin a costumbre de dedicar horas de ocio la
realizacin de actividades al aire libre, y se extendi la practica del excursionismo y
el deporte. La mas importante de las nuevas formas de entretenimiento fue el cine,
que se convirti en un espectculo de gran xito popular al ser mas econmico que
el teatro.