Sunteți pe pagina 1din 117

JURMNT DE NCREDERE

OLIVIA RUPPRECHT
PROLOG
-Mulumesc pentru cri,Aaron.Dar cel mai mult i mulumesc pentru rochia
minunat.i place? Addy intrase n micul grajd,cu pai repezi,zdrobind fnul
proaspt n nvlmeala bocancilor negri.Cteva fire rmaser prinse n tlpile
dezlipite de feele din piele.Fata ar fi trebuit s par caraghioas,sau un pic
demn de mil,nclat cu bocancii tia oribili,uzai,i mbrcat cu rochia de
plaj din bumbac simplu,pe care el o adusese la Half-Moon Hollow de la New
York.inutul lui Dumnezeu,sau cel puin aa l numeau localnicii.Dar pentru
cineva din afar,chiar dac ridicat prin propriile puteri,acest inut ascuns al

munilor Appalach se dezvluia mai degrab prin imaginea unei perechi triste de
nclri: un decor superb,care ascundea srcie i mndrie.
Nu,Addy nu prea nicidecum caraghioas sau demn de mil i,pe moment,
Aaron i dori ca lucrurile s fi stat aa.
Unde a disprut putoaica? Doar coama slbatic a prului ei negru o ddea de
gol c ar fi nc acel copil pentru care el avusese ntotdeauna o afeciune
deosebit.Era uimit ct de mult se maturizase fata,de la ultima lui vizit de acum
doi ani,cnd ea era nc o copili de doisprezece ani.Acelei fetie i adusese el
rochia,nu acestei femei-copil,cu trup viguros i feminin.
Lui Aaron ncepu,brusc,s-i par ru c i dduse darul secret n acea zi,mai
devreme.Mai ales acum,cnd era noapte i rochia i se mula pe corp,dnd un plus
de graie micrilor ei,pe msur ce venea mai aproape.Tnra fcu o piruet,iar
poalele rochiei se rsucir,dezvluindu-i picioarele lungi.
-Deci? i place ce vezi?
-Este...Uluitor,riscant,i zise.Cu dou mrimi mai mic i total nepotrivit.
Dumnezeule,! dac vreunul dintre bieii de pe aici o vede mbrcat n chestia
asta,va umbla dup ea ca un cine n clduri.Nici chiar el,care fusese cndva
mentorul unor astfel de aventuri,nu era imun.
Ceva instinctiv,tulburtor,l fcea s tremure pe dinuntru.Era tentat s-i spun
lui Addy s plece acas i s nu ndrzneasc s mai mbrace rochia aceasta
vreodat.Dar ea arta att de plin de speran,de ateptare,dorea att de evident
aprobarea lui,nct Aaron nu se simea n stare s-i rneasc sentimentele.
-Rochia arat bine pe tine,Addy.
-Sunt teribil de fericit c-i place.i drui un zmbet strlucitor,apoi privirea i
alunec n jos,admirndu-i corsajul.Aaron i ddu seama c i el fcea acelai
lucru: i admira bustul.Este drgu,nu-i aa?
Drgu? Att de drgu,nct reacia lui,pur masculin,l zdruncin.O dovad
indiscutabil c obinuse ceea ce dorise,venind aici,erau pnzele i argila de
modelaj pentru atelierul lui din Soho,cumprate cu motenirea primit.i ce
motenire,se gndi el,n timp ce Addy se apropia,un inut natal,unde atracia lui
pentru o persoan mult mai tnr nu era deloc neobinuit.
Prul ei lung,pn la bru,ntunecat asemeni unei nopi fr lun,se unduia n
acelai timp cu oldurile.Mergea cu un fel de mndrie distant,paii ei erau o
alunecare neauzit,echilibrat,cumva sincer i ndrznea,n acelai timp.I se
potrivea.Ct despre incitarea pe care o strnea n el,lui Aaron nu i se potrivea de
fel.i fcu de lucru aprinznd nc o lamp,apoi o privi cu severitate.
-N-ar trebui s fii aici,Addy.

Ai deja necazuri c te strecori s m vezi n timpul zilei.Dac ai ti ar ti c te-ai


furiat aici,ca s caui pe cineva din familia Breedlove,la o or att de trzie de
noapte,ar fi foarte necjii.Foarte necjii.
-Ei,ar face un pic de atmosfer,mi-ar da de lucru n gospodrie,ct s-mi ajung
pn mai mbtrnesc.Dar nu se pot supra de ceva ce nu tiu i,excepie fcnd
cazul n care le-ai spune tu,sunt n siguran.Siguran nu era ceea ce simea el n
acel moment.opronul,care aparinea tatlui lui,era micu,innd seama de faptul
c Judson Breedlove era conductorul clanului ce stpnea aceast parte din
inut.Dar cu ct Addy venea mai aproape,cu att locul prea mai mic.Iar n
momentul n care ea i plimb dou degete n sus,pe pieptul lui,nu mai rmase
aproape deloc spaiu pentru respirat.Aaron trase adnc aer n piept.Mirosul
proaspt de ploaie i flori slbatice i incita simurile pn la un punct periculos
i simi nevoia instinctiv s-i ating prul ce mirosea att de bine,n timp ce
contiina i cerea s pun capt acestei stri,ct mai repede.
O prinse de ncheietura minii.Atingerea inocent nu-l fcu s se simt deloc
inocent.Un curent de cldur sexual l strbtu,senzaie ce nu inea cont de
diferena de vrst sau de societatea care o dezaproba.Nu era deloc potrivit ca el
s simt n felul acesta.Nu era potrivit nici pentru Addy s-l tenteze n felul
acesta.Dar ea nu era dect o simpl munteanc ce-i ncerca farmecele cu un
brbat de lume i nu avea idee c s-ar putea s dea de necaz.
-Te joci cu focul,o avertiz el ncetior.Ai grij,Addy,s-ar putea s te arzi.
Ea i rspunse lingndu-i un deget i apsndu-l apoi pe buzele lui,cu un sunet
moale:
-Sssss!Nici lui nu i-ar fi reuit mai bine.Privind n jos ctre ea,roeaa care i
mbujora obrajii i aduse aminte de merele rumenite la soare,ochii ei albatri
scnteiau de intenii i invitaii intime,iar el ncerca s fie destul de tare n faa
provocrii ei.
-tii,Addy,cnd am cumprat rochia,habar n-aveam c te-ai transformat ntr-o
tnr att de tentant.
-Dac nu lsam s se vad? Ai fi druit lucrul sta drgu surorii tale sau m-ai fi
luat la goan?
-tii doar c m-ai gsit cnd nimeni nu se uita.Noi am fost ntotdeauna ceva
special,unul pentru cellalt.Eu i spuneam poveti despre marele ora.Tu mi
cntai acele melodii pe care le compui atunci cnd sunt plecat.i,trebuie s
recunosc,sunt uimit de ct de mult ai crescut,de la ultima mea vizit.
n timp ce i lsa privirea n jos,atras de imaginea ispititoare a snilor ei,care
se vedeau din corsajul alb,se ntreb,brusc,ce avea de gnd s fac.Dar Addy era

att de special,att de diferit de cei din jur,nct el i dori ceva mai bun dect ar
fi putut s-i aduc comportamentul ndrzne.Abinndu-se de la orice intenie
necuviincioas,apuc o uvi din prul ei catifelat,apropiindu-i faa de a lui.
-Ai fost srutat vreodat? ntreb el,aspru.
-Nu,nu,rspunse ea,cu un suspin seductor i plin de inocent nerbdare,ce l
prinse,suindu-l n zone pe care se lupta s le ignore.O mulime de biei au
ncercat,dar nu te sinchisi de asta.Eu,ns,ateptam.Tnra i trecu limba peste
buzele pline,care erau provocatoare fr s aib nevoie de ruj,chiar dac fata ar
fi fcut rost de unul.Eu te ateptam pe tine,Aaron.n fiecare noapte visez despre
tine,despre noi.Adorm cu ppua aia,vreau s spun aceea pe care mi-ai adus-o.
Vezi? Am nceput pn i s vorbesc altfel,de cnd studiez crile pe care mi
le-ai druit.Vreau s te fac mndru de mine,s dovedesc c pot nva s fiu ca
tine.
-Nu vrei s fii ca mine,crede-m pe cuvnt.tiind ct de plin de defecte umane
era,el se simea,n acelai timp,i minunat i nedemn,pe cnd ea continua s-l
priveasc de parc ar fi fost vreun zeu.Fii tu nsi i f-ne mndri pe amndoi,
stnd departe de necazuri.S vii aici n felul sta,s vii la mine,nu este o micare
deteapt.O zgli,fcndu-i prul s unduiasc peste minile lui,care tremurau.
Am douzeci i cinci de ani,fetio,nu aisprezece.Consider-te norocoas c mai
am ceva scrupule i mai mult minte dect tine.Ar trebui s-i vii n fire,
Addy,nainte s dai de necaz cu vreun biat care nu are nici ambiia i nici
stpnirea necesar,ca s refuze ce ai tu de oferit.M-ai neles?
Ea i aps palmele pe pieptul lui,dezmierdndu-l.
-Ce am neles este c inima i bate asemeni ploii pe un acoperi de tabl.Poate
c ai devenit un strin,dar n venele tale curge sngele tatlui tu.Cnd el a fost
fiul ales,i-a luat ca soie o femeie din vechiul clan McDonald,iar ea era doar cu
un an mai vrstnic dect mine.Privete-m,Aaron,privete-m bine i spune
dac ceea ce vezi este o feti.Sau vezi o femeie destul de matur pentru,a purta
copii,a ngriji o cas i a munci la cmp? ineam la tine cnd eram copil; dar
acum sunt femeie.ndrgostit.De tine.
-Nu tii nici ce spui,nici ce faci.Dorise ca vorbele s-i sune amabil,dar ele ieir
tioase,adresate mai mult lui.Ar trebui s pleci,spuse,rguit.Du-te acum nainte
de a face situaia i mai rea dect este deja.
-Dar eu te iubesc,declar ea cu pasiune,trgnd de cmaa lui.i te doresc cu
patim.
-La naiba,ai spus destul! mpingndu-i mna la o parte,Aaron se blestem pentru
tentaia pe care o simea pentru ea,pentru provocarea de a-i mngia spatele i de

a-i lipi buzele de ale lui.nfrnndu-i puternica dorin,izbucni:Tu nu m


iubeti.Nu se poate! Copil,nici mcar nu m cunoti.
-Nu-i adevrat;nu-i deloc adevrat.Te cunosc mai bine dect oricine din vale.
Eti bun i drgu i...!
-Plin de temperament,nu? Fii deteapt i mergi acas.Dac nu,s-ar putea s afli
c pot fi oricum,n afar de bun i drgu.Apoi i art cu degetul ua din
brne pe care ea o nchisese cnd intrase.Las n urma ta dre de lignit i nu-i
mai plimba niciodat coada pe sub nasul meu,sau altfel o s-i tbcesc pielea
nainte s apuce tatl tu s-o fac.Eti surd,fato? Am spus s pleci!
Propriile cuvinte i bubuiau n cap ca un ecou mocnit.Petrecuse opt ani,
ncercnd s se rafineze,croindu-i drum n lumea artelor,n virtutea acelorai
rdcini vechi pe care ncerca,cu disperare,sa le lase n urm.Acum,din cauza lui
Addy,btrnele rdcini i se ncolceau pe picioare,fcndu-l s se team c se
va mpiedica i va cdea.Peste Addy.Peste ea,ca i cnd ar fi fost o femeie
adevrat,nu una n devenire,al crei viitor i perspective erau umbrite de
aceast societate izolat,nchis.Ea i fix privirea n ochii lui,n timp ce se ls
s alunece uurel n genunchi.Cu minile ridicate ntr-un gest de implorare,
continua s-i in privirea captiv,cu a ei,cerndu-i parc s-o vad aa cum era.
Mndr.Matur.Senzual i de o pur frumusee.Dar era o ncpnare de
neclintit,o voin ce rivaliza cu a lui,care l fcea s simt o invidie respectuoas.
-Nu e nevoie s m iubeti i tu,Aaron,pentru c iubesc eu destul pentru
amndoi.Ia-m cu tine.Te rog.Du-m de aici n lumea unde pleci.N-o s-i fiu o
povar,i promit.O s-i gtesc,o s-i fac curat n cas,o s-i spl hainele.i
dac nu vrei s te culci cu mine pn cnd crezi tu c este momentul potrivit,
poate c-o s m iubeti totui,n-o s m mpotrivesc...
-Nu.Refuzul lui categoric coincise cu o crispare interioar dureroas.Legturile
de snge dintre ei erau ndeprtate,dar erau strns legai de dorina comun de a
fi mpreun.O dorin mai puternic chiar dect pmntul bogat i dumnia de
moarte ce dura de secole i care lega clanurile McDonald i Breedlove,asemeni
unui cordon ombilical comun.Era puternic micat de Addy.i cu toate c
ncercase,nu se simea n stare s-o ndeprteze cu rutate.
-mi pare ru,i spuse.Pentru c tiu ce simi,ai sentimentul c eti ntr-o
capcan,crezi c vei nnebuni nainte de a gsi o modalitate de ieire.Dar eu nu
sunt calea ta de scpare,Addy McDonald.Nu pot fi,necontnd ct de mult a dori
eu ca lucrurile s poat fi aa.
-Dar tu poi face s devin realitate ceea ce i doreti.Tu poi face orice,Aaron.
Oricare dintre locuitorii acestor dealuri,dac are cel puin o brum de minte,i

d seama de acest lucru.Gndete-te numai la felul n care ai fugit,cu tatl tu


care ipa n urma ta,iar atunci cnd te-ai ntors,ai fcut-o n propriul tu avion! i
hainele alea grozave pe care le pori,toate cadourile minunate pe care le-ai adus
din alte pri de lume i...
-Addy,ridic-te.Cnd el ncerc s-o salte n picioare,i simi pielea neted ca
argila,maleabil.Doamne Dumnezeule,cu ce greise ca s merite una ca asta?
Cum de putea s ndure strnsoarea braelor ei n jurul picioarelor,obrazul ei
apsat pe pulp,n timp ce ea i mulumea iar i iar pentru cri,reviste cu
poze...?
-i,Aaron,o,Aaron,locurile unde merg n gnd cu tine; ntotdeauna cu tine.nchid
ochii i suntem mpreun pe un vapor,sau desculi pe nite nisipuri att de albe,
nct strlucirea lor rnete privirea,sau...sau,cteodat,m vd mpreun cu tine
ntr-o camer att de frumoas de nu-i vine s iei din ea.Nu m lsa aici,se
rug tnra.Putem pleca mpreun.n noaptea asta.S fugim i...
-i familiile noastre ar avea un motiv de ceart.Armistiiul este greu aa cum e,
tii asta.N-am de gnd s-i dau tatlui meu un nou motiv de suprare.O mngie
pe cap,ncercnd s-i ofere alinarea i nelegerea de care era n stare,pentru c i
spulbera visele.Apoi,acolo unde locuiesc eu acum,un brbat nu poate lua o
minor fr ca autoritile s nu cear nite explicaii.i chiar dac nu ar face-o,
am o carier n care nu este loc i pentru tine.tiu c ceea ce-i spun sun ca o
cruzime,dar aa stau lucrurile.ncearc s nelegi.Chiar dac nu poi,va trebui
s accepi refuzul meu ca fiind rspunsul final.
-neleg perfect.Se ridic n picioare tergndu-i lacrimile de pe obraji cu dosul
minii.Sunt nite motive destul de bune,nvluite n minciuni.i-e ruine de
locul de unde vii i de noi,cei care trim aici.Asta este.i-ai fcut o via nou i
nsorit,Aaron Breedlove,i nu vrei ca cineva din trecutul tu s-i reaminteasc
de cel care eti pe dinuntru...sau s scoat la lumin ce ascunzi de ochii altora.
Addy i ridic obrazul ctre el,implorndu-l parc s-o contrazic.Era un licr de
triumf n privirea ei arztoare pe care nu putea s-l ascund,n acea clip,Aaron
se gndi c avea n faa ochilor cea mai fermectoare privelite pe care o vzuse
vreodat:Abby,plin de o furie nvingtoare fa de brbatul care refuzase s
evadeze cu ea.i mulumi n gnd lui Dumnezeu c fata i venise n fire pentru
c,n urm cu cteva momente,se simise nvins de un copil.
-Felicitri,zise el cu o voce nceat.Poate c,ntr-adevr,m cunoti.Ai lovit
acolo unde m doare.Este amuzant cum oamenii simt o asemenea plcere
pervers s-i rneasc pe cei pe care pretind c-i iubesc.Pieptul adolescentei se
arcui n momentul n care ea rse scurt.

-Se pare c am ateptat atta vreme un brbat care se teme de o fat crescut la
munte.Nu-i face probleme pentru srut.O s-l primesc pe primul de la ntiul
biat care mi iese n cale...curnd.Foarte curnd.n timp ce zbori n vzduh,s te
gndeti la mine,care voi fi cu altcineva.i s-i aminteti c acela ai fi putut fi
tu.Se ntoarse s plece.nainte de a se putea gndi la nevoia de a avea ultimul
cuvnt,Aaron prinse coama fluturnd de pr a fetei cu o mn,n timp ce cu
cealalt i apuc ncheietura.
-Nu att de repede,copil.Vrei un srut? Ei bine,i eu vreau.Aaron i strngea
braele cu o blndee calculat,apoi din ce n ce mai tare,degetele lui apsnd cu
putere.O,da,exista un pre pentru orice provocare i asta era ceva ce Addy era pe
cale s nvee.Inspirnd suspinul ei moale,i spuse cu o oapt nfierbntat: Un
srut ru,iubito.Cu'ct mai ru,cu att mai bine.Mie aa mi place.Nici el nu
credea cuvintele pe care i le spuse,dar nu tiu nici o alt cale ca s se fac
neles.Spernd c o va speria mcar pentru o clip,i aps mna pe gtul lui
Addy i i simi pulsul.Victorie,victorie,victorie! Inima fetei btea nebunete.
La fel btea i a lui.
-Eu,speriat de o munteanc? murmur.O s vedem cine este cel speriat,cnd o s
termin cu tine.
-S-mi fie fric? De ce,m rog frumos? i-o ntoarse Addy.C o s fiu srutat,
mritat i c o s-mi petrec restul vieii ntr-un ctun la fel de srac ca cel unde
locuiesc acum?
Inima lui Addy tremurase n timp ce vorbise.Descrierea pe care o fcuse era
mult prea familiar ca s fie o consolare.Era o via de care ar fi vrut s fug.Cu
Aaron.Aaron,cel care se eliberase,din nchisoarea munilor i a tradiiilor vechi
de cnd lumea.Aaron,singura ei dragoste de acum i pentru totdeauna.Trebuia
s-l fac s neleag c aparineau unul altuia,asemeni eroilor din romanele pe
care el i le adusese.La fiecare pagin pe care o citea,l vedea pe el,cavalerul ei n
armur strlucitoare,suind-o pe a lng el i trind fericii pn la adnci
btrnei.Doar c...sunetele acelea mrite,pe care el le scotea,nu erau chiar n
regul.Aaron prea mai degrab Lupul cel mare i ru dect Prinul fermector
care venea s-i cear un srut.
-Ei bine,ce atepi? Addy spera ca vocea s nu-i trdeze tremurul interior.Ochii
lui preau s-o devoreze,nfometai i fierbini.Fr ndoial c Bestia o privise
aa pe Frumoasa,iar ea iubise ntotdeauna Bestia.Aaron ncepu s-o aplece spre
spate.Addy l apuc de cma ca s se echilibreze.Hainele lui era fine;la
atingere,preau netede i fragile,iar senzaia pe care o ncerca la gndul c sub
ele este pielea lui i tia respiraia.Bruma de rsuflare care i mai rmsese

dispru aproape cu totul,n momentul n care el o mpinse cu brutalitate peste


cpia de fn.Se arunc deasupra ei,mare asemeni lui Goliat,cu picioarele
desfcute peste ale ei.Aaron nu se comporta deloc ca de obicei.Acel Aaron,pe
care-l cunotea ea,nu ar fi rnit-o niciodat,excepie fcnd durerea cu care i
arsese sufletul.Aaron fcea asta cu un scop,care i deveni tinerei,brusc,att de
evident,nct simi c i se face ru.Speriind-o,Aaron spera s-o ndeprteze.
Atunci i acolo,Addy se hotr s-i dovedeasc c-i gsise perechea.
Perechea perfect,mai bine-zis.Aranjnd uurel fnul de lng ea,spuse cu
sinceritate:
-Sunt singur,Aaron,iar aici este destul loc pentru amndoi.Ai fost mereu cea
mai bun companie pe care am avut-o.Vii s stai lng mine? i continu,optit:
Vino i strnge-m n brae ca i cnd nu ai vrea s plec niciodat.El ezit,
privind-o fix i murmurnd ceva ntre blestem i o rugciune.Ea se slt i,
apucndu-l de cma pentru a-l fora s se lase n jos,sfie frumoasa estur,
fcnd nasturii elegani s se mprtie n toate prile.Addy nu putu suporta o
astfel de risip.Se strdui s ajung la cel mai apropiat nasture.Dumnezeule,dar
asta este o perl! Cutnd n spaiul dintre pantofii lui de piele,i simi mna
apsnd-o cu duritate pe a ei.
-Vrei nasturele meu,Addy?
-Mai mult dect orice...n afar de tine.Avu impresia c i optete numele
nainte de a mri:
-Zu? Ar trebui s ai grij ce ceri.Se poate s primeti chiar mai mult dect i-ai
dori.El czu n genunchi i o rug s desfac mna ca s-i ia napoi premiul
aruncat.Apoi ea simi cum,cu vrfurile degetelor,el mpinge nasturele n corsajul
rochiei,ntre sni.Addy avu impresia c nsui Aaron o atinge.
Ca mulumire,i arunc braele n jurul lui,iar plcerea grozav de a-l simi
aproape o fcu s implore o mbriare.El avea un anume miros de care ea nu
reuise niciodat s se apropie destul.Chiar i acum,cnd se afla mai aproape ca
oricnd,cu nasul ngropat n gtul lui,mirosul i prea ndeprtat.Gustndu-l,i
lipi limba de pielea lui.Apoi nc o dat i nc o dat,pn cnd aproape c i
spl gtul cu limba.
-Doamne Dumnezeule,Addy,ce faci? Geamtul lui o fcu s se ntrebe dac nu
cumva l durea ceva.Dac era asemntoare cu durerea pe care o simea ea,
atunci Aaron era aproape mort.Undeva adnc,n stomacul ei,suferina era
ncolcit asemeni unui arpe cu clopoei gata s mute;asemeni arpelui de care
o salvase el cnd ea avea aproape ase ani.i putea nc aminti tria acestor
brae,sentimentul de siguran pe care l simise.i acum era din nou lng el,

chiar mai aproape,dar nu ntr-att nct s-i liniteasc dorina dureroas.Se


arcui,ncercnd s fie ct mai lng el.
-Addy! oapta lui i mngie gtul.La fel i buzele.
-Aaron,i rspunse ea,tot optit,apsndu-i gura la rndul ei pe pielea lui aspr.
Urmndu-i instinctul,i ncolci coapsele n jurul coapselor lui,doar c Aaron
se opri din mbriare i ncerc s-o foreze s slbeasc strnsoarea picioarelor.
Ignorndu-i eforturile,ea i atinse faa,umerii,minunndu-se de ct de firav i
plin de dorin o fcea s se simt puterea lui.Prul lui Aaron,de culoarea
mtsii de porumb i la fel de moale ca aceasta,i deschidea drumul ctre
sprncenele bogate,arcuite deasupra ochilor de un albastru-pal.Umerii lui largi,
maiestuoi,se ncordar n timp ce ea i masa spatele.Cnd minile ei coborr,el
renun s mai ncerce s-i desprind picioarele de ale lui i se strdui s-i prind
minile cercettoare.Era cel mai grozav om de pe pmnt i se simea incredibil
de bine din cauz c ea nu avea de gnd s-i dea drumul.
-Addy,scnci el,apoi trase adnc aer n piept...D-mi drumul.F-o acum.Acum!
Hotrt s nu-l asculte,ea se ag de el i mai tare,nct Aaron nu avu alt
soluie dect s-o mbrnceasc.nainte ca spatele ei s ating fnul,el se ddu
napoi cu repeziciune.Cu palmele sprijinite pe duumeaua hambarului,ea privi
cum capul lui alunec spre spate,ntre umeri.Umerii brbteti i largi pe care
dorea s-i mngie.i dori i mai tare s se repead spre el,s-l nlnuie cu
braele,s-i spun iar i iar ct de mult l iubete.Dar ceva din felul n care i
tremura capul,din rigiditatea spatelui,i spunea c el nu dorete asta.
-Aaron? i pronunase numele cu delicatee,nvrtind literele n jurul limbii.
-Du-te acas,Addy,uier el.Apoi pumnul lui izbi lemnul i Aaron izbucni:Du-te!
Mergi acas i....i s ne prefacem c toate astea nu s-au ntmplat.
-Nu s-au ntmplat! protest ea,vorbele lui plesnind-o mai tare dect o lovitur
real.Bineneles c s-au ntmplat i a fost minunat i s nu ndrzneti s dai
napoi!Tcerea lui o rni mai mult dect vorbele de-abia spuse.O ndeprt,
purtndu-se ca i cnd n-ar fi existat.nainte de a-i da seama ce face,arunc cu o
bucat de blegar uscat n spatele lui.El tresri,dar continu s-o ignore.Dorind cu
disperare o confirmare,ip la el:Cu tine vorbesc,Aaron Breedlove,iar cnd eu
vorbesc cu tine,trebuie s m priveti.Sunt o persoan.O femeie.Iar tu trebuie s
m tratezi cu respect.ntoarce-te i privete-m.El se rsuci ncetior.i spuse pe
un ton moale:
-Dac ai fi femeie,i-ai da seama c tocmai asta ncerc s-i art,adic respect...
copil.Cum de putea cineva s rneasc att de tare i s continue s triasc,
pentru ea era o dilem.Singura ei alinare era faptul c nu era singur.

Nu mai vzuse niciodat,pn acum,o asemenea expresie ca cea de pe faa lui


Aaron.ocat,nfrnt.Amestecat cu o clocotitoare lcomie,ntunecat i
adnc.i cu jen.i era ruine c o atinsese,c o dorea.Mesajul lui era clar.
Privirea lui era ca o atingere,o atingere care lumina distana pe care el o pusese
ntre ei doi.Era vizibil c i el o dorea la fel de mult.Dar Aaron nu o iubea la fel
cum l iubea ea i,dintr-o dat,Addy l ur pentru asta.Se ridic,ndreptndu-se
hotrt ctre el,dorind s-l fac s recunoasc ceea ce el tgduia.Dar cnd i
lipi obrazul de spatele lui i ncerc s-l mbrieze,el izbucni:
-Asta este culmea!Cu o micare brusc,o mpinse n peretele din brne.Cu vocea
optit,i spuse:i dau rgaz pn numr la zece ca s-o tergi acas.Dac e
nevoie,pentru binele tu,le voi spune alor ti exact ce aveai de gnd s faci.
Unul dintre puinele lucruri care i rmseser era mndria.i mndria i cerea s
nu plece din cauza unei ameninri.
-M doreti,zise ea.
-Pe naiba! Tu eti un accident care abia ateapt s se ntmple,dar n-o s se
ntmple cu mine.i s-i intre bine n cap,Addy,eu...nu...te...doresc.
Unu.Doi.Trei...
-Asta este o minciun.O vd n ochii ti,o simt n trupul tu,Linse ncheietura
alb a minii pe care el i-o pusese pe umr i opti: Pot chiar s-o gust pe pielea
ta.M doreti,Aaron.Nu ncerca s tgduieti.Se hotr c este mai bine s plece
nainte s izbucneasc n plns,cci ochii i erau plini de lacrimi.Trecu pe sub
braul lui i se ndrept semea spre ua hambarului.Ajuns acolo,se ntoarse
ctre el.
-De fapt,nu mi-ai dat niciodat primul meu srut.Dup care nchise ua cu putere
i dispru n ntunericul nopii fr lun.Aaron privi ua care rmsese deschis,
mult vreme dup plecarea ei,i auzi,pn trziu,zgomotul fcut de crengile
sfrmate sub bocanci.Ce i fcuse Addy? Orice ar fi fost,l lsase dezorientat,
asemeni unui bieandru confuz,care fusese aproape sedus.
Aaron se ntreb cnd nu va mai dori ca Addy s reueasc.Un lucru era sigur.
Nu se va ntoarce pn cnd aceast dorin nu va disprea.
CAPITOLUL l
-l voi atepta,l voi atepta...pe omul ce mi-a frnt inima...Addy mulgea vaca n
ritmul cntecului.Inventnd versurile melodiei,simea savoarea emoiei i ritmul
care o nsoea ca un ecou al btilor inimii.Atingerea lui e att de blnd,de
cald...Iar acum plng,cci n-a fost destul...Nu,niciodat,des...
-Addy,Addy,el e aici! Sigur ca lumina zilei,el este aici!

L-am vzut cu ochii mei,s m bat Dumnezeu dac mint!Addy continua s


mulg vaca n timp ce-o privea pe sora ei dnd buzna n staul,aproape venind
grmad peste animal.Dar continund s vorbeasc.
-Mulumesc,Loretta.Bolboroseti mai repede ca un pru care se revars,dar nu
neleg nimic din ce spui.Stai jos,respir adnc,pn ce eu mi termin treaba.
-Vrei s spui c ai de gnd s ai grij de vac n timp ce brbatul,pentru care stai
ca pe jratic de patru ani,e att de aproape...
-Ce?Addy sri n picioare att de repede,nct era ct pe ce s verse laptele
destinat cinei unei familii de zece persoane.Aproape fr suflare,opti:
Aaron,apoi ip,Aaron! Smucind-o pe Loretta,se nvrti de dou ori,apoi se opri
brusc n mijlocul piruetei.Este chiar Aaron? ntreb ea.Nu glumeti cu mine
pentru c i-am ascuns hainele asear,cnd te-am prins pipindu-te cu Whit?
-Am fost furioas,ce-i drept,dar n-a putea fi att de crud.tiu ce nseamn el
pentru tine,dei numai bunul Dumnezeu i cunoate motivele.S-i iroseti viaa
pentru un brbat care ar putea la fel de bine s locuiasc pe lun.Dar este acolo,
de cealalt parte a muntelui.Fiind un Breedlove,asta l face s fie la fel de
aproape ca i stelele.
-Numele de familie n-au nsemnat nici ct un munte de boabe de fasole,ntre noi.
-Poate c nu ct un munte de boabe de fasole,dar distana dintre ai lui i ai notri
conteaz ceva.Strmbnd din nas la remarca surorii ei,Addy i mngie
talismanul pe care l fcuse din nasturele lui Aaron,pe care,atrnat pe o a,l
purta ca pandativ.O simpl atingere care i reaminti noaptea glorioas i
minunat de cnd,pentru ea,nu mai exista dect un singur brbat.Amintirea lui
Aaron cel puternic,rafinat i monden,i fcea nc sngele s clocoteasc.Ea
singur se hotrse drept premiu pentru omul pe care-l dorea.
-A,nu,spuse Loretta.N-ai de gnd s intri n vreun necaz,nu?
-Eu? S intru n necaz? Loretta,ce vrei s spui?
-S te duci pn acolo s-l vezi,asta vreau s spun.
-Dup ce m-a lsat s atept atta vreme,-crezi c m voi duce s m vad n
halul sta?
mi va lua ceva timp s m dichisesc n aa fel nct va fi de ajuns o singur
privire de-a lui Aaron i se va ntreba cum de-a putut s m lase n urm.
-i eu care credeam c eti deteapt.
-Bineneles c sunt deteapt! Destul ca s-l atept pe el,cnd a fi putut s-mi
fac de cap.
-Dac ai nsemna ceva pentru el,nu crezi c ar fi venit pn acum dup tine,n
loc s-o porneasc n direcie opus?

Addy ar fi vrut s-o trag de pr pe Loretta pentru ce spusese.Poate c ar fi i


fcut-o dac vorbele n-ar fi fost,de fapt,spuse cu o ngrijorare de sor.
-Din ct mi dau eu seama,are dreptate.Mai mult ca sigur c a aflat c tatl lui
este bolnav i,pentru c este un om cu caracter,cu siguran c a pus problemele
de familie nainte de propria fericire.Acea fericire fiind eu.Nu tii c inima nu
minte? A mea mi spune c poate avea sentimente puternice pentru un brbat,
fr ca el s simt la fel.Addy fcu o pauz.Corect? Cu toate astea,noi suntem
ceva deosebit unul pentru cellalt; a spus-o i Aaron.El a ateptat doar ca eu s
mai cresc puin,atta tot.Am dreptate sau nu am dreptate?
Cu privirea n jos,Loretta bombni:
-Da.Dar chiar faptul c ai dreptate nu va schimba situaia.Btrnul Breedlove
poate s moar oricnd.i dac l va alege pe Jonas s pstreze tradiia,
atunci...tii i tu.Bti slabe n cpriorii staulului sparser tcerea grea care se
lsase ntre ele.Addy i scutur piciorul care i amorise i i puse minile n
old.
-S-i spun ceva,spuse ea pe un ton de disperat pasiune.Aaron s-a ntors,iar eu
n-o s iau parte la ritualul acela vechi i ridicol.Aaron s-a ntors i...
-i dac s-a ntors pentru tine ar face bine s te ia de nevast ct mai repede,
spuse Loretta pe un ton categoric.Nu poate fi o Shriner sau o Donning sau
oricare alta.Tu eti o McDonald i o McDonald trebuie s fie.Nu,Addy,nici chiar
tu nu poi nclca tradiia,dup cei o sut de ani de cnd ea este lege n inutul
nostru.n timp ce mintea lui Addy considera asta ca pe o minciun,inima ei nu
era prea sigur c ar fi capabil s-i fac familia de rs,refuznd s onoreze
strvechiul ritual.A sfida tradiia,cea mai venerat dintre toate,ar fi transformat-o
ntr-o trdtoare,ntr-o persoan mai dispreuit chiar i dect cei care prsiser
inutul pentru lumea din afar.Aaron era i el un fel de trdtor,dar cu un statut
special: era fiul lui Breedlove.Fiul lui Breedlove...
-Stai puin...dac Aaron alege s pstreze tradiia...
-Vorbeti despre o minune,Addy.
-Cu siguran c despre o minune,dar astzi este o zi a miracolelor.Cu ochii
ridicai spre cer,se rug fierbinte: O,te rog,Dumnezeule,f s fie el.
Loretta apuc minile mpreunate ale lui Addy i le strnse la piept.
-Pentru tine,sper s se ntmple aa.Dar,Addy,dac este deja nsurat,nici chiar
Dumnezeu nu mai poate face nimic.
n ora care trecuse de cnd ajunsese acas,Aaron hotrse c ar fi fost un noroc
dumnezeiesc s schimbe modul de gndire al tatlui su.

Pentru asta apel la mama lui:


-Avionul meu este la civa kilometri de aici.Dac reuim s-l ducem pe tata
acolo,putem s ajungem la spital cam n dou ore i...
-Spital,croncni tatl su de pe salteaua unde se strduia s se ridice n capul
oaselor.S nu ndrznii s m ducei la vreun vrjitor de doctor,sau o s v
bntui pe fiecare dintre voi,pn la ultima voastr suflare.Judson Breedlove mai
avea destul via n el pentru a cere mai mult usturoi i o poziie comod.
Leacul pentru inima lui bolnav i fusese pus n gur,n timp ce tmduitoarea
religioas i trecea minile peste pieptul su.Micrile fur repetate de trei
ori,pentru a alunga boala,n timp ce femeia murmura o incantaie secret de
credin,al crei efect ar fi fost spulberat dac cea care o spunea ar fi vorbit cu
voce tare.Aaron se abinu s vorbeasc doar din cauz c nc i amintea,destul
de bine,de miracolele pe care le vzuse fcute de practicile tmduitoarei.Dar
cnd aceasta i scutur capul n semn de Azi nu se ntmpl miracole,el i
ridic minile.
-La naiba,mam,nu vezi c moare? ip Aaron,ca i cnd ei ar fi fost surzi i
orbi.Iisuse,mam...
-S nu ndrzneti s iei numele Domnului n deert! F asta nc o dat i o s-i
spl gura cu spun.i s nu crezi c glumesc!
Propria lui mam,cel mai bun prieten pe care l avea,tocmai pecetluise soarta
soului ei.Ct despre ameninare,Aaron nu avea nici o ndoial c ar fi n stare
s-o pun n practic.Putea s fie un brbat matur,destul de puternic s se lupte cu
un urs grizzly,dar nu se simea n stare s rite o prietenie care dura de treizeci de
ani.Ce spunea Sue Ellen Breedlove era liter de lege,iar el nu avea o preferin
deosebit pentru spunul fcut n gospodria lor.
-Foarte bine,face-i cum vrei tu i tata.Fr spital.Dar s nu uii c tu o s-l ai pe
contiin.Sngele lui va fi pe minile tale.
-Vrei s spui,minile Domnului.Predicatorul Green,unul dintre btrnii
ctunului,nu fcea nici un fel de concesii celor care nclcau vechile credine.
Cnd a venit timpul,nu mai este nimic de fcut.Unde-i este respectul,biete?
L-ai uitat n lumea din afar,acolo unde oamenii sunt prizonierii mainilor i
neag dreptul fiecruia de a muri cu demnitate? Este greit i diavolesc i nu are
loc aici la noi.F bine i onoreaz-i tatl! i mama,aa cum spune Biblia.Sau
faci aa cum i-am spus i rmi,sau ne prseti.Privirea lui Aaron se plimb pe
feele celor din jur,dar toate rudele apropiate,care se aflau n ncpere,
susineau,prin tcere,ultimatumul dat de predicator.Era o prob dur,dar Aaron
tiu c nu are de ales.

-mi pare ru,mam.Scuz-m,tat.Chiar dac nu-mi place,este dorina voastr,i


aa s fie.Merse apoi la tatl su i strnse mna tremurtoare pe care i-o
ntindea btrnul.Ct de mult l durea s-l vad pe tatl su: o umbr a
munteanului voinic pe care l iubea,l nfruntase i cu care i fusese att de ruine
n lumea din afar,nct se prefcuse c nu exist.Dintr-o dat,Aaron se simi i
mai vinovat.ngenunchind lng pat,spuse; N-ar fi trebuit s stau att de mult
departe.
-Dar ai stat.De ce,fiule? A fost din cauza vorbelor grele pe care ni le-am spus,n
ziua aceea cnd ai plecat?
Schimbul dur de cuvinte fusese din cauza lui Addy,pe care btrnul o vzuse
plecnd din grajd i dorise s tie dac fiul lui cocheta cu acea fat,care era cea
mai obraznic,samavolnic i ncpnat dintre toate progeniturile care se
nscuser vreodat n clanul McDonald.Mniat de felul n care o blamase tatl
lui,Aaron i luase aprarea lui Addy.Cearta care urmase fusese cea mai teribil
de pn atunci i nu s-a sfrit dect n momentul n care Aaron a plecat.Tatl
su l strigase,dar el nici mcar nu se uitase napoi.
O scrisoare seac l readusese acas,ntr-un sfrit,pentru a-l pune n faa acestei
priveliti.Tatl lui,bolnav,era pe cale s-l dezmoteneasc; viaa personal era un
eec ce se scurgea pe nesimite.Ct de mare era rolul jucat de Addy n toate
acestea? Ignornd dorina de a cere veti despre ea,Aaron spuse cu o voce
optit:
-Nu din cauza ta am stat departe,tat.Doar c am avut mult de lucru,multe
comenzi i,dac ar fi s o pot lua de la capt,a gndi de dou ori nainte s te
supr.I se puse un nod n gt.Era greu s vorbeasc i chiar mai greu s spun
ceea ce trebuia spus.A fost mai mult dect distana ceea ce ne-a inut departe
unul de cellalt,tat.Ne-am jignit unul pe cellalt,dar eu te-am rnit cel mai tare.
A vrea s ndrept mcar n parte rul fcut.
-Deci...dac doresc din partea ta o promisiune,o vei ndeplini n momentul n
care eu nu voi mai fi? Ochii tatlui su erau fixai pe Sue Ellen; nu prea s
existe nici un dubiu n legtur cu promisiunea fcut.
-Pentru mama,orice,oricnd.
-Orict de mult a aprecia grija ta n legtur cu asta,nu ai de ce s te
ngrijorezi...fraii i surorile tale vor avea grij de ea.Murmurnd asigurri c aa
vor face,cei tocmai pomenii venir mai aproape,pentru a auzi ct mai bine
vorbele spuse de tatl lor.Aaron le simea privirile,fora suprrii,care se
transforma ntr-un curent de nestpnit mnie.Patru frai,dou surori,revoltai i
indignai de fratele cel mai tnr,ndreptii s se simt n felul acesta.El fusese

cel care trdase familia,cel care se considerase mai presus de ei i de normele


dup care triau,tradiii pe care le considerau sacre.Mna tatlui su slbi
strnsoarea i Aaron simi cum toate amintirile i ard sufletul,concomitent cu
dorina de a ispi toate aceste pcate,nainte de a fi prea trziu.
-Spune-i dorina i e ca i ndeplinit,jur el.Orice doreti,tat.Orice,n afar
de...
-Ai s fii de acord cu tot ce dorete,tun o voce,care prea a unchiului Ned,
urmat de strigtul unuia din veri:
-Chiar aa!Tu ai fost cel care i-a zdrobit inima; chiar eu l-am auzit spunnd asta.
Dac vrea ultima suflare,orice fiu n-ar sta pe gnduri i i-ar da-o.
Un murmur de aprobare umplu camera.Izbucnirea lor mnioas,cu o not de
isterie,dubl sentimentul de vinovie pe care l simea Aaron cu un altul,mult
mai neplcut: frica.Fric de mnia lor.Partea cea mai rea a lucrurilor era c o
anumit parte a sufletului lui nelegea foarte bine modul lor de gndire,
simmintele pe care le ncercau,felul n care se justifica nfrirea lor mpotriva
lui.
-Te iubesc,tat,opti el.Apoi,destul de tare ca toat lumea din camer s-l aud,
adug: Te iubesc att de mult,nct mi-a da viaa ca s-o salvez pe a ta.Dar asta
nu este cu putin i eu trebuie s plec n momentul n care tu nu vei mai fi.mi
pare ru,dar singurul lucru pe care nu-l pot face este s m ntorc s locuiesc la
Half-Moon Hollow.oapta uscat a micului chicot de rs,pe care tatl su l
scoase,nghe rumoarea optit ce se nla n jurul patului de muribund.
-Fiule,asta este o dorin mult prea egoist pentru ca eu s o am.Sunt mndru de
tine...Trecu un minut pn cnd tatl su se strdui s gseasc puterea de a-i
continua fraza: Mi-e ruine doar de cei care spun c te crezi deasupra noastr,a
celor de aici.Dovedete c nu este aa.Asta este ultima mea dorin.
-S-o dovedesc? n orice fel pot.Tatl su deschise ochii,dezvluind o privire
ascuit i clar.Aaron tia acea privire: tatl i ntinsese o curs din care nu
putea iei.
-Triete unde vrei,biete,dar mai nti jur c vei pstra tradiia...care menine
viaa noastr linitit.Voi muri fericit dac ai s fii de acord.Jurmntul.
Armistiiul.Dintre toate lucrurile pe care le-ar fi putut cere tatl lui,singurul la
care nici mcar nu visase era acela de a ndura onoarea de a deveni fiul ales.
Avnd n vedere semnificaia ritualului i condiiile impuse de tatl su,Aaron
nu nelegea de ce btrnul nu-i alesese,pn acum,un succesor.i tocmai el,
dintre toi fiii...Aaron se simi,dintr-o dat,tentat s dea napoi.Nu promisese cu
fermitate c va accepta.Sau o fcuse?

-Tat,nu tiu ce s spun...


-tiu c mi eti recunosctor,fiule.Nu este nevoie s-mi mulumeti.Judson reui
s-i fac cu ochiul.Brusc,Aaron nu mai fu att de sigur c tatl su i face o
favoare: prea mai mult o rzbunare.
-Bineneles c sunt recunosctor.i micat.Mai mult dect micat,dar...dar eu nu
merit.Crede-m,te rog,o astfel de cinste trebuia s revin unui fiu mai merituos
i...
-O,dar tu merii,fiule.
-Nu,nicidecum! Pe lng asta,eu...
-Eti deja nsurat?
-Nu,dar eu...
-tii de ce noi nu...ne-am neles niciodat? Pentru c am fost mereu imaginea
fidel a celuilalt.Moartea m caut de ieri,dar...am tiut c vei veni.Aa c am
ateptat.Am ateptat s redau ceea ce primisem de la tatl meu.Sunt obosit acum
i Sue Ellen...? Dumnezeule,dar eu...ntotdeauna te voi iubi...Capul i czu ntr-o
parte i ochii btrnului nghear ntr-o privire fix.
-Tat! Lundu-l n brae,Aaron spuse cu violen: Tat,tat,nu muri.Nu nc,te
rog.mi pare ru pentru tot,dar eu...
-Judson.Revendicndu-i soul din braele lui Aaron,Sue Ellen se lipi de trupul
omului care o alesese pe ea de dragul aceluiai armistiiu pe care i-l ncredinase
spre pstrare lui Aaron.Nu m-am mritat din dragoste,dar am nvat s te
iubesc,opti ea.Izbucnind n lacrimi,ip: Nu m prsi!
-S-a dus,pronun predicatorul Green.nchise pleoapele lui Judson,i ridic capul
i spuse cu respect: Sfinte Dumnezeule,suntem oameni umili,care i cerem s ne
asculi rugciunile...Minile tuturor celor treizeci de oameni din ncpere se
ntlnir n timp ce vocile lor ineau isonul litaniei:
-Mergi n pace i pace va fi...Mergi n pace i...
Pace? Asta se putea numi pace? El privi nencreztor spre tatl su mort,n timp
ce mama lui se legna nainte i napoi,plngndu-i mulumirea pentru
promisiunea pe care fiul ei n-o fcuse cu adevrat?
-Aaron,Aaron al nostru,mulumesc c l-ai lsat s moar n pace,uor,i nu ai
lsat ura s vin ntre noi.Fii binecuvntat pentru asta.
-Dar,mam,eu...Sunetul fcut de armarea unei puti i ntrerupse intervenia.
Aaron se rsuci spre direcia de unde se auzise zgomotul.Fierul negru al unei
lungi puti de vntoare se ndrept ctre el i unchiul Nat l ntreb:
-i iei cuvntul napoi,nainte ca prima mn de rn s se aeze pe mormntul
lui?

-Las puca jos.Ridicndu-se de pe pat,Aaron l nfrunt pe acuzatorul su cu o


privire crunt,asemntoare celei a tatlui lui.Unchiule Nat,f ce-i spun.
Dup ce unchiul Nat fcu ce i se ceruse,scuip o bucic de tutun i i privi
nepotul cu ochi umezi.Dac n-ar fi fost lacrima care scpase pe obrazul ars de
soare,Aaron l-ar fi luat afar,ca s rezolve problema ca de la brbat la brbat.
ns prefer s fac ce nvase att de bine: s-i ferece demonii ntr-un col de
suflet deja supraaglomerat.
-Eti foarte suprat,spuse el pe un ton mpciuitor.La fel i eu.Este,n mod
evident,un moment nepotrivit ca s clarificm situaia.Hai s ateptm pn ce
tata va fi ngropat,apoi vom discuta...
-Nu e nimic de discutat,nici acum,nici mai trziu.i-ar mpuca propriul nepot?
Aaron nu credea asta.Era doar felul unchiului Nat de a rezolva punctele diferite
de vedere.Ct despre restul celor din ncpere,ei l susineau pe Nat,urlnd
acuzaii pe care Aaron nu putea s le desfid,la fel de repede cum erau ele
rostite.
-Ce nu-i n regul? Nu crezi c ftucile McDonald sunt destul de bune pentru
tine?
-N-am spus asta! Ziceam doar c...
-Sunt destule ca s ai de unde alege; trebuie s fie printre ele una care s fie pe
gustul tu.
-El este prea rafinat,asta vrea s spun.
-Poate c Aaron este de prere c i-ar murdri minile dac ar atinge rnoi ca
noi.i-e fric s alegi una dintre femeile McDonald cu care ai jurat s te nsori?
-La naiba,destul!Terminai i ascultai-m i pe mine.Strigtul lui Aaron fu
rspltit de o linite att de adnc,nct urechile tnrului ncepur s iuie.
Calm,fii calm,i impuse el.Aa cum v spuneam,toi suntem foarte suprai.Dar
nu putem lsa nebunia acestui moment s ne ntunece judecata.Ce vd eu aici
este o...provocare.Asta e o provocare.Vine o vreme cnd trebuie s lsm
deoparte motivele de nenelegere i chiar s le uitm.St n puterea noastr s
gsim soluii,s ne eliberm de trecut i...i...i ce? S ne declarm oameni
moderni.Fcnd o pauz,Aaron i privi pe cei crora li se adresa,apoi privirea i
alunec pe mobilierul fcut manual,pe pereii frumoi i solizi.Privelitea care i
defila n faa ochilor era primitiv,dar trainic i mndr.i spunea o poveste,
povestea vieii lui.O iubea.O i ura.Era foarte asemntoare cu legturile de
admiraie i resentiment dintre el i tatl lui.Lsnd nemulumirea deoparte,
Aaron mprumut postura autoritar pe care tia c ar fi folosit-o tatl lui:
ncrucia braele peste piept,ateptnd n linite.

Dar se prea c acest lucru l nfurie pe unchiul Elias.Spre faa lui Aaron ncepu
s se agite un deget noduros.
-Moderni,spuse Elias,cu dispre.Vii de departe,nu-i aa? Ai devenit att de
modern,nct nclcarea tradiiilor,de care noi suntem att de mndri,nu
nseamn nimic pentru tine.Dar privete la tine,cel care semeni att de mult la
nfiare cu Judd.Nu eti el; n-ai putea fi nici ntr-un milion de ani.i-a druit
cea mai mare onoare pe care i-o putea oferi,iar toat vorbria asta frumoas nu
poate schimba faptul c te mpotriveti s mplineti credina sacr.Ai dreptate,tu
nu o merii Scuturndu-i capul,pufni: Aaron Breedlove,m faci s m simt
mndru c nu sunt un om modern.Privirea acuzatoare a unchiului Elias se mut
ostentativ n alt parte.Apoi i ntoarse spatele.Unul cte unul,toate neamurile
apropiate ale lui Aaron procedar la fel,pn cnd mama sa rmase singura care
l privea.Cu faa palid,l rug:
-Aaron,te rog.Te rog! Nu era nevoie s spun mai mult.Fusese evitat,mai ru
dect dac ar fi fost mort.Era semnul lui Cain.Iar n timp ce el ar fi putut pleca,
fr s se uite napoi,mam lui ar fi pltit pcatele fiului ei.Dar ea,care tocmai
i pierduse soul,merita mai mult din partea lui Aaron.Tnrul vorbi ncetior:
-I-am jurat tatei c voi face orice pentru tine.Apoi vocea i se ridic,hotrnd: S-a
fcut! Voi ndeplini armistiiul aa cum au fcut strmoii notri.Pe mormintele
lor i al tatlui meu: ce a fost nc mai exist.Unchiul Elias se ntoarse cu faa la
Aaron i mama acestuia.El era cel mai btrn om din clan,acum c Judson
murise; toi i ddeau ascultare.Cu o singur excepie.Jonas scuip pe podea,apoi
ddu buzna afar din ncpere,trntind ua n urma lui.
Tatl lor ar fi trebuit s-l aleag pe Jonas,nu pe el.Dar lucrurile nu mai puteau fi
schimbate i,pn trziu,n noapte,Aaron trebui s ndure supliciul felicitrilor,
condoleanelor,palmelor date prietenete pe spate,mbririlor tandre,urrilor
ezitante de bun-venit acas.Cu coada ochiului,privea cum mama lui are grij de
trupul soului trecut n nefiin,fr s se opreasc dect pentru a opti ceva ce
era,n mod sigur,la fel de tandru ca i atingerile.Sau poate c l asigura c fiul lor
i fcuse mndri de el.Aaron tia mai bine.Nu era nici un fel de mndrie n faptul
c dorea s evadeze ctre dealurile din deprtare.Chiar i cnd atinse monezile
de pe ochii nchii ai tatlui su,gndurile lui Aaron jucau o hor nebun.Nu se
putea opri s nu se ntrebe dac nu cumva i btrnul simise la fel,atunci cnd el
fusese fiul ales.Dar,cu siguran,nici un brbat ntreg la minte n-ar fi fcut
tumbe,pentru onoarea de a se nsura cu o femeie pe care n-o dorea.

CAPITOLUL 2
Nuni i priveghiuri,se gndi Aaron,cu amrciune.Aa fuseser ntotdeauna
lucrurile aici; de ce crezuse c timpul va aduce schimbri?
El era fiul ales,care ncerca s nu-i ncalce promisiunile.Cineva din afar ar fi
putut crede c ocul nmormntrii,de sptmna trecut,i regretele pentru toate
vorbele pline de ur i pentru toate certurile fuseser o pedeaps ndestultoare.
Dar nu era aa.Trebuia s ndure i bnuiala,devenit aproape certitudine,c
Addy era fie deja mritat,fie mam a unuia sau doi copii.La optsprezece ani,era
o femeie matur.Nu venise s-i exprime condoleanele,nu se gndise destul la
el,pentru a ncerca s redetepte o flacr care,n ciuda tuturor eforturilor depuse
de el,nc mocnea.Nu se simise n stare s pun toate acele ntrebri care l
ncoleau:Ce mai face Addy? S-a mritat? Este fericit? Cu siguran c
rspunsurile i-ar fi confirmat ceea ce nu dorea s tie.Bineneles c s-a mritat.
i,n timp ce zmbetul ei luminos i putea pcli prietenele,lsndu-le s cread
c este fericit,el ar fi tiut mai bine.Addy,cu sufletul ei doritor de evadare,nu
putea fi fericit cu mai puin dect sperase.
Sunetul unei scripci,purtat de adierea calm a vntului-notele dansnd n umbr
-i preau lui Aaron asemeni unei alarme de main,rsunnd morbid n noapte.
Cana de rachiu,pregtit pentru toast,ncepea s par tentant.Chiar mai tentant
era nevoia de a arunca acel lucru blestemat n focul aprins pentru ceremonial.
-Pot s vd prima lumin,se auzi o oapt nerbdtoare.Uite-o i pe a doua.i pe
a treia! Nu mai dureaz mult; sunt pe drumul cel bun.
Sunetul scripcii se auzea din ce n ce mai tare.Flcrile lumnrilor de nunt
crescur ca numr.Murmurul celor din jurul lui devenea tot mai nerbdtor.
Aaron privea sticla n timp ce mintea i lucra repede:Las-te dus de val pn
ajungi la New York.Cu o soie.Nu,nu o soie pn nu se consum cstoria.ie
i trebuie un partener la crim...
Tcerea se ls brusc.Apoi sunetul rapid al viorii o rupse n momentul n care
cel care o mnuia apru n lumin.De partea cealalt a focului,cntreul se
nclin spre Aaron,care fcu ceea ce era sigur c ar fi fcut orice fiu ales: i
ntoarse plecciunea.Dup care auzi oapta ascuit a mamei sale:
-Acum,aeaz-te i nu te ridica dect atunci cnd eti gata s alegi.Ascult cu
atenie,cci eu i voi spune vorbele potrivite.Cntreul se ridic din plecciune.
Cu o micare a minii,indic mulimea lumnrilor ce unduiau n ntuneric,
posesoarele lor fiind ascunse de pdure.
-Pentru voi,cei din neamul Breedlove,noi,cei din clanul McDonald,aducem

saluturi de pace i cele mai bune oferte pentru a o pstra.oapta maic-sii l fcu
s se simt stnjenit.Vorbele pe care trebuia s le spun erau att de elocvente,
nct impuneau respect.Nu avea nici o importan c nu dorea s fie aici:aici
era.Un sentiment de mndrie i cerea s fac lucrurile aa cum trebuia.
-Noi splm sngele de pe minile noastre,amestecndu-l cu cel pe care-l lum
prima oar,repet el,cu solemnitate.
-Voi l-ai luat primii,rspunse vorbitorul McDonald.Iar noi l-am luat napoi.Dar
a venit o vreme n care este mai bine ca sngele s fie amestecat dect vrsat...
n ciuda concepiilor pe care le avea,Aaron fu prins de repovestirea dramei,de
motenirea acestui ritual izvort din onoare i mndrie: i din moarte.Fusese un
Breedlove cel care luase viaa unui McDonald,din cauza unui munte pe care i-l
revendicau amndoi.Snge,tot mai mult snge fusese vrsat nainte ca o
nelegere s intervin ntre conductorii celor dou familii: McDonald avea
cteva fete nemritate,iar Breedlove,un fiu ce fusese de acord s se nsoare cu
una dintre ele.Nu fuseser Romeo i Julieta,dar familiile Capulet i Montague
ale ctunului meninuser nelegerea.Din nefericire,ea se pstrase pn n
vremurile actuale.
-Aaron Breedlove,ce onoare ai s fii motenitorul unul pmnt pe care se afl un
ru de snge.Este un munte nsetat,legat de datoria pe care trebuie s i-o faci.
Pstrnd armistiiul,mpreun cu femeia pe care o vei lua de nevast,muntele v
va aparine amndurora.Ai grij de ele; de femeie i de muntele care v leag.E
timpul,fiu ales al Half-Moon Hollow,s accepi aceast mare onoare.Accepi?
Nu! Tat,mi pare ru,dar...
-Eu...Respir adnc,nchise ochii i spuse: Accept.
-Atunci,ia ca soie o McDonald,aa cum tatl tu i strmoii lui au fcut.i
pmntul nu va fi al nici unui nume,pn la sfritul timpurilor.Arcuul scoase
din corzile viorii un sunet me-lancolic i dulce.Prima fat McDonald veni n
lumina focului,purtndu-i candela tremurtoare.Ea arunc lumnarea n foc n
timp ce l privi rapid pe Aaron,apoi i ls ochii n jos.
-Eu sunt Esther i aduc cu mine ndemnarea minilor mele.A fi o nevast
bun,dar,dac onoarea va fi a alteia,pstreaz aceast dovad pe care am
brodat-o,ca dar de nunt pentru tine i aleasa ta.
Una dup alta,fetele de mritat venir la lumin pentru alegere.Lumina cald a
lumnrilor nsoi aceast parad a tinerelor mbrcate cu ce aveau mai bun i
care se micau n ritmul seductor al viorii: Rapid i ritmat fusese trecerea
pretendentelor,dar nimic din existena cosmopolit a lui Aaron nu se putea
compara cu aceast revrsare de femei,micndu-se pe melodia sinuoas.Chiar

i cele pe care le recunoscuse preau foarte diferite n seara asta,roind i


vorbind drgla,fcnd reverene nainte ca urmtoarea din ir s-i depun
darul la picioarele lui.Pe msur ce fetele treceau,comorile de la picioarele lui se
nmuleau:vase din care arome tentante i gdilau nrile,recipiente cu ceaiuri
vindectoare,carne uscat i piei de animale,simboliznd averea familiei de
peste dealuri.Toate aceste daruri reprezentau ndemnri sau zestre.
Poezia ritualului,elegant prin simplitate,fcea demn de dispre cinismul cu care
Aaron vorbise despre el.Era umil,flatat i chiar simea o und de regret c
cealalt via a lui nu putea s se potriveasc cu nici una dintre fetele care i se
ofereau.Orice alt brbat de aici ar fi fost n dilem,trebuind s aleag ntre attea
variante atrgtoare.n timp ce continua s joace rolul gazdei amabile,tristeea i
se adnci.Nu avea rost s se mint;sperase,mpotriva raiunii,c,printr-o minune,
Addy va fi una dintre posibilele mirese.Bineneles c fusese o dorin
nebuneasc.Cu siguran c era mult mai bine c ea nu era aici,avnd n vedere
c doar amintirea ei fcuse un iad din viaa lui.Cu coada ochiului,Aaron avu
impresia c recunoate o rochie purtat de ultima femeie din rnd.Dar nu putea
s-i dea prea mult atenie,pentru c ar fi nsemnat s le insulte pe cele din
faa ei.Vzuse totui destul ca inima s-i bat mai repede.
Aaron mai arunc o privire furi.Trebuie s fie Addy,i zise.Cine alta ar fi
putut avea prul de culoarea penelor de corb,un chip al inocenei rutcioase i o
inut regal,care parc cerea brbailor s-i cad la picioare i s i le srute,
nainte de a-i pierde sufletul din cauza ei.n ciuda eforturilor pe care le fcea,
privirea lui Aaron continua s se furieze ctre locul n care sttea ea.De fiecare
dat ntrzia tot mai mult cu ochii n acea direcie,pn cnd ncepu s-o fixeze
de-a dreptul,n timp ce penultima candidat i arunc lumnarea,mpreun cu
darul,i pi mai departe.
Iat-o,n sfrit.Addy,maturizat i oprindu-i respiraia,fr ca mcar o vorb s fi
fost rostit ntre ei.Spre deosebire de celelalte,nu-i plec privirea.i nici nu avea
vreo dovad de ndemnare n mn.Purtnd rochia de plaj din bumbac alb,ce i
se potrivea mai bine ca niciodat,nu i oferea nimic altceva,n afar de un
nasture atrnat la gt.Cnd ea l mic ntre degete,el avu impresia c de fapt l
atinge pe fa,pe umeri,peste tot pe unde l mngiase odat.n schimb,nu mai
simea acea lupt mpotriva contiinei lui,pe care ncercase s-o ignore din
noaptea alb,petrecut cu ea n grajdul tatlui su.
-Bun,Addy,zise el,ncetior,intim.Cu lumnarea n dreptul buzelor,ea i trimise
un srut prin flacr.ntinzndu-i candela stins,tnra murmur:
-M-am gndit mult la tine,Aaron.i sunt mai mult dect fericit s te revd.

Cei din jur putur vedea cum el i ntoarce zmbetul i se ridic s-i ia
lumnarea.Minile li se atinser n treact,dar atingerea era la fel de puternic ca
i amintirile din privirile lor cercettoare.Poate c era aura captivant a
ritualului.Poate c era cldura regsirii a dou suflete libere,care fuseser
prietene nc nainte ca circumstanele s stea ntre ele.Orice ar fi fost,momentul
era magic.Pn cnd mama lui i opti un avertisment fa de comportamentul
lui incorect.
-i pe lng asta,dac vrei s te mpaci cu fratele tu,ai s-o lai n pace pe fata
asta.Jonas a fost destul de rnit.Nu-i nevoie s mai pui i tu sare pe ran.
Aaron vzu o rugminte rapid n ochii lui Addy.Ia -m de aici n lumea unde te
duci...N-o s-i fiu o povar,i promit.Vorbele ei nc l mai urmreau,iar acum
ea i le repeta n privire.n timp ce el ddea o btlie n contiin,cu ceea ce nu
fcuse atunci i cu ceea ce era forat s fac acum,rumoarea i cuprinse pe cei
din fa,n timp ce mama lui l apuc de bra.Dnd la o parte mna mamei,
anun:
-Ca fiu ales,spun c regula tocmai s-a schimbat.O bombneal colectiv l
avertiz c trebuie s continue cu precauie.Ascultai-m,cci nu cer mult.
Nevrnd s dea drumul lumnrii pe care o atinsese Addy,art cu degetul spre
scaun.Ce vd aici este un scaun,la fel de special astzi cum a fost atunci cnd
bunicul meu l-a sculptat ca dar de nunt pentru mireasa pe care urma s i-o
aleag.Dar am obosit de stat.i,dac nimeni nu-mi poate spune de ce este att de
important s fiu aezat,aceast tradiie o declar schimbat!
Cercetnd mulimea,vzu c aceasta are o reacie de uimire.Cererea lui era
minor.Dar era,totui,vorba de-o schimbare,ceea ce pentru Half-Moon Hollow
nsemna o ameninare.Mai rmseser puine ctune n munii Appalach; modul
lor unic de via murea.Ct de bine nelegea Aaron nevoia lor de a proteja ceea
ce le aparinea,chiar dup ce petrecuse zece ani renegndu-i originea creia i
datora succesul.Aaron Breedlove,imaginea artei primitive.
Ceva ancestral tremur nuntrul lui.Ochii lui Addy l priveau cu o adoraie att
de fierbinte,nct el avu impresia c l nal ctre cer.Nici un om nu putea
ajunge att de sus,fr ca momentul cderii s nu fie pe msur,dar el dorea s-i
dovedeasc ct de greit era aceast veneraie.Se ntoarse ctre ea i spuse:
-Acum este rndul tu.Convinge-m de ce ar trebui s te aleg pe tine,n locul
lor.Dinii i clnnir scurt.Convinge-m.Un licr de hotrre se ivi n privirea
ei cnd ridic ncetior o mn,ca s desfac nodul cu care era prins rochia la
spate.Legtura czu i el se lupt din rsputeri cu dorina instinctiv de a o
ridica,nainte ca rochia s alunece cu totul.Dorea s-i vad snii.Dar nu dorea ca

i alii s se bucure de privelite.Spre uurarea lui,rochia era att de fix,nct


corsajul nu se clinti un milimetru.Ea ncepu s se mite.Hipnotizat de legnarea
ei,Aaron-avu impresia c aude cum ritmul este meninut de btaia tlpilor.Dar
sunetul era un ecou ndeprtat,separat de acest spectacol care se desfura doar
pentru el.Aceast balad era plin de o asemenea durere personal,nct nu putea
fi dect pentru urechile lui.Cntnd,Addy venea tot mai aproape,pn cnd
pielea veche a bocancilor ei atinse pielea fin a pantofilor lui Aaron.i ncheie
cntecul pe note att de ncete,nct doar el le putu auzi.Era att de aproape,nct
i vedea doar palmele aezate pe pieptul su,n timp ce i optea:
-M doreti.ncearc s negi,iar n faa lui Dumnezeu i a mamei tale i-o vei
dovedi chiar aici.Aaron se aez la loc att de rapid,nct aproape c veni pe
spate cu scaunul.Dac nu te-am convins,atunci alege pe o alta,continu ea pe un
ton linitit i sugestiv.Dar dac m alegi pe mine,avnd n vedere c trebuie s-i
faci cunoscut alegerea cu un srut,f-o bine.Am ateptat patru ani acest srut.
Spunnd acestea,Addy ddu drumul nasturelui,de la gtul ei,la el n poal.
Nasture,nasture,cine are nasturele? La naiba,nasturele prea un cartof fierbinte
nepenit ntre picioarele lui.Ct de discret putu,Aaron l mut n buzunarul
cmii.Ridic privirea la timp ca s-o vad pe Addy zmbind scurt,nainte de a
pleca cu mersul ei sexy ce l fcea s-i doreasc s-o srute la nesfrit.
Lui Aaron i veni s-o aplaude.i dorea s-i lase capul pe spate i s hohoteasc.
Dorea s-o mblnzeasc pe Addy i s-i dea acea lecie de care fata avea nc
nevoie.
-Ahem.Vorbitorul clanului McDonald i drese glasul asemeni altor civa.Restul
adunrii rmase fr cuvinte.Aaron bnuia c o tradiie veche de un secol fusese
dobort de ctre-Addy,ntr-un singur minut.Nu credea c sugerarea stripteaseului va fi aprobat de cei mai n vrst,prezeni la ceremonie,aa cum nici
succesorii lor nu fuseser de acord cu schimbarea datinilor.
-Aaron Breedlove,fiu ales al lui Judson,numete-i soia dintre aceste femei,care
ar fi onorate s-i petreac restul zilelor alturi de tine.Clanuri McDonald i
Breedlove,fii binecuvntate pentru pacea pe care ne-o aducei nou,tuturor.
Apoi,venind mai aproape i aplecndu-se ctre Aaron,i spuse confidenial: Vrei
un rgaz de gndire? A fi bucuros s cnt ceva pn te hotrti.
-Mulumesc,dar nu-i nevoie de rgaz,zise Aaron,ridicndu-se.Imediat,maic-sa i
opti din spate:
-Exist o ordine a alegerilor aici,dac n-ai observat pn acum.Chiar dac nu
poi fi generos cu Jonas...
-Unde este propria ta generozitate,mam? ntlnindu-i privirea plin de repro,i

opti:Parc mi aduc aminte c tata spunea c tu ai fost ultima din rnd.


ndulcindu-i remarca,cu un srut depus pe obrazul ei,Aaron merse drept ctre
prima din ir.
-i mulumesc,Esther.Darul tu este la fel de frumos ca i tine.Un brbat va fi
foarte fericit s fii soia lui.i duse mulumirile pn la captul irului de fete.
Dar cele mai concise mulumiri,i le adres lui Addy: Mulumesc pentru amintiri
i pentru cntec.Un spectacol al dracului de bun.Scoase nasturele din buzunar,i-l
ndes n palm,apoi i nchise pumnul.Ne vedem mai trziu...fetio.
Zmbetul subire a lui Addy tremur.El plec,fcndu-i cu ochiul.
ntorcndu-se la scaunul stimei,l rsuci ca s fie n fa cu muntele ale crui
pduri ncercau s ajung la lun.Privirea i se fix ntr-acolo,i ar fi putut jura c
luna clipise.Privind n jur,Aaron vzu feele martorilor care ateptau.Anun:
-Am ales-o pe femeia pe care o voi ruga s fie soia mea.i ntoarse privirea
ctre Addy.Addy McDonald.Braele mele sunt deschise.Vino i mparte muntele
i restul cu fiul ales care te alege,la rndul lui,s-i fii nevast.i,prin jurmntul
nostru,fie ca ambele versante ale lui Half-Moon Hollow s triasc n pace,ct
vom tri noi.Ea fcu un pas n direcia lui,apoi pe-al doilea,iar Aaron tiu c
btlia vieii lui de-abia acum ncepuse.Addy i czu n brae i i ridic gura
ctre el.Aaron i spuse c un srut nu nseamn consumarea cstoriei.i mai
spuse c un srut este doar un srut,chiar dac cel pe care l dorea el de la Addy
era mai fierbinte dect sexul,mai puternic dect arsura care l atepta la golirea
sticlei ce fcea parte din ritual.Dorina nu-l prsise niciodat.i ce era dorina
altceva dect sperana care,refuza s moar?
Aplecndu-se spre gura ei,Aaron vzu o stea cztoare.
CAPITOLUL 3
Inima lui Addy era att de plin,nct aproape c nu mai btea.Prinul ei venise!
Iar ea era Cenureasa pe care el o lua n brae.Rsuflarea lui avea puterea unei
vrji.Degetele din prul ei,baghete magice care i ddeau furnicturi.Iar oapta
lui: Srut-m,semna cu sunetul trompetelor.La prima atingere a gurii lui,
inima lui Addy zvcni att de puternic i de nalt,nct ea fu convins c se
apropie de cer.Chipul i se luminase,iar corpul i se lipea de al lui.Umbra unui
curcubeu dansa n spatele pleoapelor ei nchise.Era adevrat?
Gemetele nbuite ale lui Aaron preau destul de reale.Ct despre gura lui,
aceasta era ferm,dar totui moale.Apoi el o nclin pe spate i buzele lui
insistente se deschiser peste ale ei,cernd ca pasiunea s-i fie mprtit i
ndeprtnd orice dubiu despre irealitatea srutului!

Sruta ca un brbat de lume care tie ce vrea,iar ceea ce dorea era att de feroce
i fierbinte,att de fierbinte,nct ar fi putut topi orice metal cu rsuflarea lui.
Carnea ei prea n flcri n timp ce mintea ei se ntreb dac o femeie poate
muri dintr-un srut.Dac aa stteau lucrurile,ct de binecuvntat era s ard n
mbriarea lui,s-i gseasc sfritul n braele tandre ale lui Aaron.
-Addy...Addy? Rsuflarea cald i gdil urechea i murmur:
-Da!
-Te simi bine? Vorbete cu mine,Addy!
Tnra simi o btaie uoar pe obraz,grbind-o s-i revin din piscina cu
sentimente lichide n care se scufundase.Cu privirea nceoat,murmur:
-Mmmm,Aaron,sta a fost un srut grozav.Cuibrindu-se lng gtul lui,se
ntreb cnd o ridicase.Nu conta,oricum,era viitoarea lui mireas pe care,pn la
urmtorul Crai Nou,o va cra peste prag.Dar nu putea atepta pn atunci ca s
ncerce din nou gustul gurii lui.
-M srui iar? ntreb ea,cu un oftat.
-Cred c ar fi mai bine s m abin,dup ce i revii dup primul.Zmbi uor,un
zmbet cochet,cum probabil ea nu mai vzuse pe nimeni,pn atunci,zmbind.
-Ari foarte ncntat de tine,spuse ea,rutcios,necjit c nu o obligase s-l mai
srute nc o dat.
-Chiar sunt,crede-m.Ochii lui,n care juca un licr de victorie,nu aveau nimic
din tonul nepat.Nu n fiecare zi un brbat poate face o femeie s leine dintr-un
simplu srut.S leine? Addy era convins c el o pune la ncercare,tachinnd-o
din afeciune.
-Nu am leinat,l inform,cu arogan.
-Ba da,insist el,rznd.
-Ba nu,mgarule.
-Ai grij ce vorbeti,Addy.mi place gura ta mai mult,atunci cnd revars miere,
nu venin.Aaron se opri din rs,dar rmase stnjenit,cu zmbetul pe buze,iar
Addy se ntreb dac nu este i destul de mult arogan n comportamentul lui.
Iar dac aa stteau lucrurile,va avea ea grij s-l fac s renune,ncepnd chiar
de acum.i trecu limba uurel peste buzele lui.Aaron murmur un blestem i
privirea ei se mblnzi sub cea a lui,nflcrat.Addy i atinse obrazul.Aaron se
trase napoi att de brusc,de parc degetele ei ar fi fost chibrituri aprinse.
-Crezi c acum poi sta n picioare? o ntreb,gfind.
Ceva nu era n regul,i spuse ea,brusc alarmat.Din cine tie ce motive,el era
nerbdtor s pun o oarecare distan ntre ei,dar fr s fie foarte convins,n
acelai timp,c asta dorete.

La semnul de ncuviinare pe care ea l fcu,dnd din cap,el o ls n jos,cu o


micare lent.Addy fcu un pas napoi i,auzindu-i oftatul de uurare,se prefcu
ameit i se cltin.Cu pieptul sprijinit de al lui,i putu simi btile grele ale
inimii.El o apuc de ncheietura minii i o ddu la o parte.
-i mulumesc,Aaron,i zise ea,cu o oapt gtuit.Poate c n-ar trebui s ne
atingem mai mult dect ne srutm.Ct despre Aaron,el nu pruse deloc gata s
leine.Arta mai curnd ca o ncrctur de dinamit,gata s explodeze la o
singur atingere a declanatorului.
-Eti pregtit s mergem mai departe cu ritualul? ntreb cu o voce rguit.
Ea i cut privirea,rugndu-se s gseasc,n ochii lui,nerbdarea care lipsea din
voce.Descoperi,n schimb,un cmp de btlie ntre dorin i regret.Iar cnd
palma lui se sprijini pe umrul ei,atingerea i spuse mai mult dect privirea: o
dorea,inea la ea,dar nu voia s se nsoare cu ea.
Inima lui Addy se ngreuna.Se simea asemeni Cenuresei care l ctigase pe
prin din cauz c avusese norocul ca piciorul s i se potriveasc n pantof.Ar fi
dorit ca el s o roage s se mrite cu el,chiar dac pantoful ei nu era de mrimea
celui de cristal.Strduindu-se s-i in capul ridicat,cu zmbetul ncremenit pe
buze,refuza s lase s se vad c este rnit.
-Aduce-i urciorul! Vocea lui Aaron rsun cu o solemnitate demn de aceast
ocazie.Lund vasul,l ndrept spre ea.Un toast pentru Addy McDonald,viitoarea
mea soie.Dac mi facei aceast onoare,pecetluii-o cu o nghiitur de rachiu.
Aaron ntinse,mai nti,urciorul ctre ea.Addy ezit ntre dorin i incertitudine.
-Ia-l,te rog,opti el,grbit.Addy,contez pe tine.Te rog,nu m lsa acum.
Nu avea de ales.Dac refuza,el trebuia s aleag alt mireas.Cnd lu prima
nghiitur,tria rachiului i aduse lacrimi n ochi.Suport atingerea lui pe mn,
prelungit,acceptarea urciorului semnificnd jurmntul lor.Aaron murmur:
-Mulumesc! Ea i rspunse cu o scurt nclinare a capului.Gestul cu care el duse
urciorul la gur fu rapid; la fel i nghiitura.Un tremur scurt l zgl i i Addy se
temu c nu este cauzat de tria buturii,ci de pecetluirea promisiunii de a se
nsura cu ea.Un cor de urale se nl n momentul n care Sue Ellen lu
urmtoarea nghiitur.Urciorul trecu din mn n mn,pn se goli,apoi fur
aduse alte cteva.Ceremonia fiind complet,Aaron i lu mna.Addy i-o strnse
la rndul ei,nchiznd ochii.Fr ca vreunul din ei s scoat vreo vorb,tnra
era convins c amndoi tiu ce gndete cellalt.Aaron nu avea de ales: trebuia
s se nsoare cu ea,o femeie pe care o dorea mpotriva raiunii.Ct despre
ea,trise un vis pe care n-a crezut s fie att de scurt.

CAPITOLUL 4
-Nu eti emoionat,Addy? Mine,pe vremea asta,ai s fii mritat i ai s
dansezi cu mirele tu.Dnd mai mult atenie,dect era necesar,mpturirii
plapumei primite de la femeile din clanul McDonald,Addy rspunse evaziv:
-Toate numele astea...nu poi s nu te ntrebi dac un cuplu nu se simte cam
nghesuit n pat.
-Bnuiesc c vei afla destul de curnd,o tachina Loretta.S-ar putea s-i lipseasc
compania de acas,atunci cnd vei fi la New York.
-New York,rosti Addy,ca un ecou,simind groaz i respect,deopotriv.Aaron
spune c acolo nu au verande,nu au lacuri i nici unde s te scalzi.Sunt o
grmad de locuri unde s mergi i o grmad de chestii pe care le poi face i...
-Aaron zice asta,Aaron zice aia,o maimuri Loretta,pronunnd numele cu
ironie.Cnd o s ncepi s vorbeti iar pentru tine? Din cte tiu,n-ai vorbit trei
vorbe n particular,de cnd te-a cerut de nevast.Zi dup zi,te vd zmbind la
felicitri,pe urm iei cadourile i le doseti sub pat.i s n-ai impresia c nu te
aud bocind n pern,dup ce crezi c am adormit.De ce plngi,Addy?
-O,Loretta,e groaznic,izbucni Addy,ochii umplndu-i-se de lacrimi.Aaron nu
vrea s se nsoare cu mine,iar eu mi tot spun c pot s-l fac s m iubeasc,aa
cum l iubesc eu dintotdeauna.Dar cealalt voce din capul meu spune c asta este
o minciun,c,de fapt,scuip n vnt,pentru c nimeni nu poate face pe cineva s
simt ceva ce nu este acolo.
-Dar,Addy,el simte ceva i acel ceva este destul de puternic.Felul n care te
privete mi d furnicturi i,dac a fi n locul tu,mi-ar fi fric s m bag sub
plapum cu el,mine.
-Da,m dorete,ai dreptate.Dar,Loretta,eu vreau mai mult,spuse Addy,tergndui lacrimile inutile.Aaron este tot ce mi-am dorit de cnd m tiu.
-n afar de faptul c este bogat,c are maniere frumoase,n afar de felul lui de
a fi,ce are n plus fa de tine?
-Multe.Este rbdtor i generos i detept i...
-De ce eti att de sigur? Gndete-te puin,Addy.Ct de bine l cunoti,de fapt,
pe Aaron?
-Ce fel de ntrebare este asta? ripost Addy.Fiind singura persoan,n afar de
el,care-mi cunosc secretele,ar trebui s tii foarte bine de unde tiu.nc de cnd
m-a salvat de arpele cu clopoei,am tiut c el este pentru mine.
-Atunci,nseamn c ai tiut mai multe dect orice copil de ase ani.
-Poate i asta,nu-mi dau seama,admise ea dar n fiecare an Aaron venea napoi i
eu eram tot mai sigur.Mi-a adus lumea n crile pe care mi le citea,pe care apoi

mi le-a dat,mi-a adus hainele pe care spunea c mi le-a cumprat doar mie,
pentru c eram frumoas i meritam mai mult dect rochii din pnz de sac.
Toat lumea rdea de cntecele pe care le compuneam,dar,atunci cnd i le
cntam lui,Aaron aplauda.Aaron spunea c sunt talentat i c este mndru de
mine.i...i nu uita ppua chinezeasc pe care mi-a adus-o cnd am mplinit
doisprezece ani...
-mpreun cu promisiunea c o s-i ciopleasc o cas pentru ppui,la fel de
mare ca i casa n care locuieti,adug Loretta,cu un zmbet blnd.Dar n-a
fcut-o niciodat.De ce?
Addy ezit.Fusese i o condiie pe care i-o pusese Aaron.Casa pentru ppui
urma s fie cadoul lui pentru a aisprezecea aniversare,cnd ea trebuia s jure pe
Biblie c nu fusese niciodat srutat.Dar,dat fiind teribila lor desprire,nu era
de mirare c acest dar nu fusese adus niciodat.
-Poate c din cauz c hotrse s atepte pn cnd vom avea o cas a noastr,
spuse.
-Asta este o prostie,Addy,i tu o tii bine.Ideea este c Aaron poate fi detept i
rbdtor,ca un fel de frate mai mare sau de unchi,dar ar putea fi cu totul altfel,ca
so.mi pare ru,dar trebuie s-i spun c nu cred -l cunoti prea bine.Addy se
ncrunt la gndul c Loretta ar putea avea dreptate.
-Prerea ta este c m mrit cu un strin? ntreb ea.
-Spun doar c cel pe care l iubeti este doar o parte a celui cu care te cstoreti.
ine minte vorbele mele! Amndoi avei multe de aflat unul despre cellalt,
nainte ca oricare dintre voi s se ndrgosteasc cu adevrat.Lui Addy i era
teribil de team c sora ei ar putea avea dreptate.Cinstit vorbind,Aaron,cel pe
care l iubise ntotdeauna att de mult,nu i-ar fi ndeplinit visul doar ca apoi s-l
spulbere.O trdase n momentul n care avusese cea mai mult nevoie de el,asta
era tot.Disperarea,cu care lupta,se transform n mnie mpotriva brbatului ce o
dezamgise.
-Se pare c nu am vzut pdurea de copaci,spuse ea,ntr-un sfrit.Cu pumnii
strni,ncepu s dea roat prin camera mic.Deci,spune-mi Loretta,ce e de fcut
cnd te mrii cu un brbat i nu cu o amintire?
-Fii puternic.Tu eti puternic,Addy.Unul dintre cei mai puternici oameni pe
care i tiu.Addy i ddu seama c trebuia s fie tare pentru a lsa trecutul la
locul lui i a porni spre viitor cu ndrzneal.
-N-o s fie uor,murmur ea.Dar merit s lupi pentru ceva bun.De fapt,mult
lume se cstorete cu strini,doar c nu-i dau seama de asta dect la sfritul
lunii de miere.ncurajat de aprobarea tcut a Lorettei,continu: E evident c

Aaron m dorete.Chiar dac nu este ndrgostit de mine,nc,tiu c m place.


Dou din trei nu este un scor prea ru.
-Aa mi placi!Simindu-se deja mai bine,Addy zise,zmbind:
-Acum,c ne-am lmurit,ar trebui s dorm puin.Mine noapte s-ar putea s nu
am ocazia.Trziu,dup ce Loretta ncepu s sforie,Addy privea nc rochia de
mireas atrnat lng fereastr.O adiere uoar flutura dantela pe care alte
mirese o purtaser naintea ei.Sttuser i ele fr s poat dormi,pline de
sperane i vise,nainte de nunt? Sau i adunaser toate forele pentru a nfrunta
un viitor,alturi de brbai pe care abia i cunoteau?
Cnd,n sfrit,somnul veni,nu mai erau lacrimi pe perna lui Addy.
Costumul de ginere,pe care l purtaser i naintaii lui,se potrivea uimitor de
bine pe Aaron.Chiar i gulerul de ceremonii prea c e fcut special pentru el.
Stnd sub un copac btrn,ls s-i scape un oftat.Peste o or,totul va fi
terminat,cu o singur excepie: patul nupial.O pictur de transpiraie i alunec
pe frunte,nainte de a o putea terge,un ptrat alb de bumbac i flutur n faa
ochilor.
-Ce nu-i n regul,frate? Se pare c deja ndueti.Jonas se aez lng el,sub
copacul n care se crai cnd erau copii.ntre ei era mai puin de un an
diferen.Crescuser mpreun i fuseser apropiai,iar acum era o lume ntre ei.
-Mama te-a trimis s m caui sau batista reprezint o provocare?
Lsnd batista s cad n poala lui Aaron,Jonas spuse,ncetior:
-Triumful era de partea ta,de ce ai luat-o i pe Addy?
-Pentru c asta trebuia s fac,Jonas.
-Dar nici mcar n-o vrei.
-Aici te neli.Ridicnd o crengu,o rsuci ntre degete i,pentru o clip,nu vzu
dect o rochie de plaj fluturnd n jurul unor picioare lungi,n grajdul vechi.O
vreau.
-i eu.Ar fi fost a mea dac veneai o zi mai trziu.
-Dac tu ai fi fost fiul ales,te-ai fi putut nsura cu ea.Dar,Jonas,asta nu nseamn
c ar fi fost a ta.Nu te-ar fi iubit niciodat.
-i presupun c Addy McDonald te iubete pe tine,lovi Jonas la rndul lui.
-Crede doar c m iubete.Este o mare diferen ntre un vis de adolescent i
realitate.Aaron frnse crengua i o arunc.Trebuie s cunoti pe cineva ca s-l
iubeti,iar Addy are multe de aflat despre mine.Prerea mea este c e doar o
chestiune de timp,ca s doreasc s scape de mine i s-i fac bagajele.Chiar
tiind c ceea ce spune este adevrat,Aaron nu era n stare s-i nfrng

tristeea.Jonas ntreb,plin de speran:


-Crezi c exist vreo ans ca s revin aici? Aaron se gndi,nainte de a
rspunde:
-S-ar putea.Are capul plin de vise,iar viaa real este cu totul altfel.Dar Addy
este o supravieuitoare.Aa era i el,dar avea presentimentul c inima lui n-ar
putea s-i supravieuiasc lui Addy.Dar acest gnd l inu pentru el.Dorind s se
mpace cu fratele lui,Aaron flutur batista.
-Tu ar fi trebuit s fii fiul ales s pstreze armistiiul.Toat lumea tie lucrul sta,
Jonas.Pentru c ei ar dori s-l aib aproape pe conductorul familiei,crezi c ai
putea s m nlocuieti i s menii lucrurile pe o linie de plutire?
Btnd palma cu Aaron,Jonas spuse:
-Se pare c tata l-a ales pe cel mai bun.Te deranjeaz dac stau alturi de tine n
faa predicatorului Green?
-Singura care va fi la fel de mulumit ca mine va fi mama.Ridicndu-se,fraii se
mbriar.n timpul sta,Aaron simi cteva picturi.
-Ah,s nu-mi spui c vine ploaia.
-Ploaie? Ce ploaie? Psrile n-au zburat jos,nu au aprut rme.i nimeni nu a
atrnat vreun arpe negru n copac.nc trei zile nsorite,dac e s ne lum dup
semne.
-Dac aa spui tu...Mergnd prin pdure -luna aproape c rsrise -,Aaron nu se
putu abine s nu ntrebe:
-O iubeti pe Addy,Jonas?
-A fi putut s nv.mi plcea de la distan,de mult vreme.Mie i tuturor
brbailor din mprejurimi.Dar tu?
-Ce are a face dragostea? Se gndi la Claudia,dar tia c dragostea nu fcea parte
din relaia lor.Era partea cea mai bun a lucrurilor,nici unul dintre ei nu voia s
sufere.ncercnd s se liniteasc,Aaron simea cum nerbdarea l cuprinde pe
msur ce se apropia de locul unde urma s se desfoare ceremonia nunii.La
captul potecii,se opri brusc.n lumina focului,prul ei prea o cascad
mtsoas,un joc de lumini i umbre.Prul ei! De cte ori i imaginase cum o
piaptn,cum i trece degetele prin el,cum i cufund faa n el...
-Privete-o,opti Jonas,admirativ.Cum ar putea un brbat s nu iubeasc o
femeie ca ea? Dumnezeule,pare un nger.Aaron trase adnc aer n piept i spuse:
-Dac Addy este un nger,eu sunt un sfnt.Este iadul i,dac n-o s fiu atent,cu
siguran c-mi va turna smoal ncins pe spate.Urmtorul lui pas fu oprit,
brusc,de o mn pe umr.
-Nu mi-ai rspuns,frate.O poi iubi? Incapabil s-i dezlipeasc ochii de la Addy,

Aaron mrturisi:
-O iubesc de cnd era o feti care se uita la mine de parc a fi pus luna pe cer.
Dar a crescut.Pot doar s m rog s nu m ndrgostesc de femeia care a devenit.
-De ce nu? O s fie soia ta.Soia lui! Un tovar de via cu care s mpart
sperane i vise,rs i plns,afeciune i nenelegeri.Ct de mult i dorea asta,
ct de mult nevoie avea de asta! Dar nu putea fi Addy.Nici nu trebuia s se
gndeasc la aa ceva.
-Doar un prost ar risca.Vezi tu,Jonas,e doar o chestiune de timp pn ce Addy nu
va mai avea nevoie de mine.Smulgndu-se din strnsoarea lui Jonas,Aaron
ncepu s nainteze ca n trans,optind: Sfinte Dumnezeule,nu m lsa s-o
iubesc n felul acela,niciodat.Ai destul mil ca s m crui.
CAPITOLUL 5
n lumina Craiului Nou,viorile i mandolinele treceau de la valsuri,la cntece
vesele,la fel de alerte ca i ritmul n care se goleau sticlele de rachiu.Cu fiecare
melodie,maxilarele lui Aaron se ncletau din ce n ce mai tare,privind cum
Addy schimb un partener de dans dup altul.O nclinare i prul ei atingea
pmntul.Blestemat s fie! Chiar era cazul s rd cu atta uitare de sine,s
zmbeasc fiecrui brbat,mai puin lui? nvrtindu-i verigheta pe deget,i putea
nc simi atingerea uoar cu care i-o potrivise.Nici nu se uitase la el cnd
fcuse gestul; la naiba,de fapt nu se uitase la el toat noaptea!
Ct despre srutul de cununie...Aaron murmur un blestem gndindu-se la acea
atingere cast i rapid a buzelor lor,la felul n care Addy se ferise atunci cnd,
impulsiv,el ncercase s-o rein mai mult.Din dorina de a-i alina orgoliul rnit,
Aaron i spuse c motivul fusese teama ei de a nu leina din nou,motiv care,cu
siguran,era acelai pentru care Addy evitase orice fel de alt contact fizic cu el.
-Bei? Privind urciorul care i se oferea,Aaron se ntreb dac nu ar fi mai bine s
ndrzneasc.O nghiitur zdravn i poate c ar adormi nainte de a face vreo
prostie.O adevrat prostie,cum ar fi aceea de a o purta pe Addy spre pat; i
poate c aa ar scpa de durerea pe care nici o femeie nu fusese n stare s i-o
sting,dect dac el nchidea ochii,pretinznd c partenera este Addy.
-Mulumesc,dar mi cunosc limitele.Privirea i se opri pe proaspta lui soie i nu
se ntoarse nici mcar la ghionii primii n coaste.
-i eu,dac a fi n locul tu,mi-a pstra forele.Nu-i aa,biei?
-Chiar aa!
-Mi s-ar deschide porile raiului.O dat s gust buzele lui Addy i a muri un om
fericit.

-Scuz-m.Aaron nfipse un deget n pieptul celui care vorbise ultimul i opti


pe un ton glacial: Sunt sigur c vorbeai despre alt fat,nu despre soia mea.
-D...da.Ai dreptate.Eu...eu vorbeam despre Loretta.
-Loretta este sora soiei mele i fratele meu a dansat toat noaptea cu ea.Poate c
ar tebui s-l chem aici pe Jonas,s vedem ce are el de sp...
-Gata,Aaron.Unchiul Ephram se puse ntre cei doi brbai.Caleb glumea puin.
Nu-i aa,biete?
-M prosteam,ai dreptate.mi pare ru,Aaron.Nu vreau s ne certm.Whisky-ul
vorbea,nu eu.i ntinse mna mirelui.nainte ca Aaron s i-o strng,trecur
cteva minute tensionate.
-Distreaz-te mai departe.V rog s m scuzai,trebuie s vorbesc cu soia mea.
Se nclin ctre grupul care se strnsese n jurul lor.Domnilor! Prsind locul cu
pai mari,Aaron mormi: Soie? O numise pe Addy soia lui! Nu o dat,nu de
dou ori,ci de trei ori o numise soia lui! Dumnezeule,trebuie c a nnebunit.
Dac n-o s se controleze,el i Addy vor fi ntr-o serioas ncurctur.
Aaron i puse mna pe umrul partenerului ei de dans.ntorcndu-se spre
el,privirea posomort a vrului Luke dispru i un zmbet larg i se ntinse pe
fa.
-Ei,dar este chiar mirele cel care vrea s intre n dans cu mireasa.Dup ce l btu
prietenete pe spate,Luke se ndeprt chicotind:E n ntregime a ta,cine
norocos.n ntregime a lui.De la obrajii delicai,la snii care se ridicau n ritmul
rsuflrii rapide i pn la vrfurile picioarelor,ce bteau nerbdtoare ritmul
melodiilor,minunata mireas era a lui.
-Dansezi,Addy? ntreb Aaron.
Ridicndu-i ochii spre el,ea rspunse dispreuitor:
-Mi-au cam obosit picioarele.Cred c o s stau dansul sta.Ddu s plece,dar
Aaron o prinse de bra.O trase spre el i spuse acuzator:
-Ai dansat cu toat lumea,n afar de mine.
-Probabil c de aceea nu mai am putere s dansez cu tine.Cu un aer amenintor,
Aaron se aplec s-i ia srutul de care fusese privat la nunt.Addy i ntinse
obrazul.
-Asta a umplut paharul! Spunnd aceste vorbe,o ridic pe umr.
-Ce crezi c faci? Pune-m jos.N-auzi? innd-o cu putere,i croi agresiv crare
prin mulime.S te ia naiba,Aaron Breedlove!Am spus s m lai jos.
i...i...termin!O mngie din nou,n timp ce o inform:
-O s m opresc atunci cnd o s am chef! Ct despre a te lsa jos,nici prin gnd
nu-mi trece s te fac s mergi,cnd eti lipsit de putere.

Protestele lui Addy fur acoperite de uralele ce rsunar n urma lor i care i
conduser pn la marginea pdurii.De acolo,Aaron o lu pe potec.Nu se opri
pn la casa prinilor,care fusese eliberat pentru noapte.Deschise ua
dormitorului cu o lovitur,merse direct la pat i o arunc pe Addy pe salteaua
nvelit cu cearceafuri de mtase.Aprinse repede lampa cu ulei.Cu minile i
picioarele ncruciate,se aez lng ea pe pat,apoi spuse:
-n regul.Hai s-o facem.
-S facem ce? ntreb ea,cu arogan.
-Ce n-am fcut pn acum.Cnd ea l privi cu ngrijorare,el chicoti,gemu i i
zmbi rutcios n colul gurii.Addy i trase poalele rochiei,care se ridicar
pn la genunchi.Privirea ei stnjenit se ndrept ctre u.Incapabil s mai
reziste la starea de anxietate,Aaron nchise zvorul.Apoi,ntinzndu-se pe pat,i
ridic semnificativ o sprncean.
-Nu neaprat c am avea oaspei neateptai,dar pentru orice eventualitate.Cine
tie,poate ncepi s ipi sau...s te lupi sau...chiar s leini,n timp ce o facem.
Apoi i fcu cu ochiul.Eti gata? Eu sunt,chiar dac tu nu eti.
Cu toate c n camer domnea penumbra,Aaron vzu c ea transpirase.i scoase
ghetele,apoi,cu micri voit ncetinite,se rsuci spre ea privind-o cu un licr
ironic n ochi.
-Nu...nu sunt gata! ip ea ascuit.
-Nu eti gata? repet el,uurel,apucnd-o de picioare.Scondu-i pantofii,Aaron
spuse,cu o oapt avertizatoareDar,Addy,mirele tu este gata i tii ce nseamn,
asta,nu? O lu de glezne i o trase spre marginea patului.Asta nseamn c o s-o
facem!
-Bestie!strig ea,lovindu-l peste genunchi cu picioarele micue.Cnd el i le
bloca,Addy ip spre tavan: Bestie!
-Ai perfect dreptate,mormi el,aplecndu-i faa spre a ei.Ce credeai c faci
purtndu-te cu mine n felul sta,n public? Doamn,m-ai scos din srite i ai
face bine s asculi ce vreau s-i spun:S nu mai strmbi din nas la mine
niciodat.i,peste asta,dac eti prea obosit ca s dansezi cu mine,atunci
consider-te obosit pentru orice alt partener.Ai priceput?
Privirea uimit a lui Addy i ddu un sentiment de uurare.nainte ca el s apuce
s zmbeasc,ea i arunc o privire ce nsemna Du-te naibii.Obrajii i se
acoperir de pete roii.Rostogolindu-se de lng el,l mpinse pe podea i,privind
n jos spre el,i spuse:
-S-i spun eu ce am priceput.C am i eu mndrie.nlimea Ta i Marele Fiu
Ales,care i-ai luat o mireas pe care n-o voiai i care ai stat departe de mine

aceste ultime dou sptmni,de parc a fi fost ciumat!i-ai exprimat


nemulumirea,acum hai s i-o spun i eu pe a mea,Aaron Breedlove.M doare
faa de la atta zmbit,m doare gtul de la ct m-am strduit s-mi in capul
sus,cnd tot ce voiam era s m ascund sub o piatr.Tu s nu m faci de rs n
public niciodat! Ai neles? Era vinovat i o tia prea bine.
-A venit vremea mrturisirilor,Addy.ncerc s gseasc destul putere ca s
pun cea dinti barier ntre ei.mi displace s-mi cer scuze,la fel de mult cum
mi displace c am greit.Am greit inndu-te la distan de mine.Eti suprat
i ai dreptate.mi pare ru.
-Atunci...i mie mi pare ru.Ochii ei i cutar pe ai lui.Dar asta nu explic de
ce m-ai ignorat.De unde s nceap,ct de mult s-i mrturiseasc?
ntr-un sfrit,Aaron spuse:
-A trebuit s m gndesc mult.mi este greu s m gndesc atunci cnd eti
aproape.La naiba,cnd era vorba despre Addy nu era capabil s gndeasc
limpede,chiar dac ea nu era n preajm.Iar acum Addy se afla aici,tremurnd la
vorbele lui i privind timid patul.Of,urma s fie cu mult mai ru dect se
temuse.
-Mai este un motiv,Addy.Cnd te vd,vreau s te ating.Aa c am stat la distan
ca s evit tentaia.Pleoapele ei coborr seductor.
-Mi,ce domn rafinat eti tu,Aaron Breedlove,i ct de norocoas sunt s te am.
Ci brbai stau la distan ca s pstreze virtutea femeii pe care o vor lua de
nevast? Am trecut de aisprezece ani,Aaron.i,creznd c voi avea parte de
srutrile tale,m-am pstrat pentru tine de atunci.Sunt doar a ta.
Lsndu-se n genunchi,i srut verigheta,apoi i lu mna i i-o puse peste
inima ei.Simind snii plini de sub palma lui,Aaron gemu adnc.tia c d
trcoale dezastrului,dar nevoia de a o atinge era prea puternic ca s i-o poat
nfrna.Alunecndu-i minile pe ea,o pipi cu blndee,posesiv.Putea simi
dogoarea crnii ei de sub mtase,tremurul pe care sngele ce se nfierbnta la
atingerea lui o fcea s fie i mai atoare.
-Dumnezeule mare,ct de mult te doresc!
-Atunci,ce mai atepi? Este noaptea nunii noastre,Aaron.Tu eti soul meu,iar
eu sunt soia ta.Ia-m,murmur ea.Gemu ncetior i strui: Ia-m!
CAPITOLUL 6
n mngierile lui lente se ascundea o dorin disperat.Chiar mai disperat era
geamtul pe care l scoase atunci cnd,uor,i retrase minile.Buzele lui erau
att de aproape de urechea ei,nct ea i simi prul pe gt,n timp ce el i optea:

-mi pare ru de rul pe care i l-am fcut i chiar mai mult de cel pe care i-l voi
face.Aaron i trecu degetele prin prul ei,apoi i ncolci gtul cu el.
O smucitur uoar i nasul lui l ntlni pe al ei.
-Perla mea!
-Perl? repet ea,cu un oftat.Apoi,amintindu-i c i spusese c o va face s
sufere,ntreb cu ngrijorare: De ce perl?
-Foarte simplu.Tu eti o perl.O perl rar care a crescut ntr-un loc ascuns,
ngust ca o stridie.Eu sunt pescarul care te-a prins n plasa lui i sunt att de
nfometat,nct mi este team c voi ncerca s te nghit,n loc s te mpart cu
ceilali care i-ar recunoate valoarea.Depuse un srut pe tmpla ei.M nelegi?
-Stai puin.Deci,eu sunt perla.Tu eti pescarul care vrea s m mnnce.Dar
exist ali oameni cu care vrei s m mpri,pentru c ei cred c eu valorez ceva
i...Suspin adnc,ngrozit.Eti sigur c nu vrei s m vinzi dup ce plecm de
aici?
-O,Addy,spuse el,rznd cu gura pn la urechi.Perl,pe naiba; eti un diamant
neprelucrat,care m taie rapid.i puse mna uor peste gur spunnd: Nimeni
n-ar putea vreodat s te cumpere,Addy.Tu i aparii doar ie,nimnui altcuiva.
-Dar nu e adevrat! Ca soie a ta,i aparin ie.
-Ct mi-a dori s fie aa,spuse el,cu tristee,scuturndu-i capul.Dar a dori ceva
nu nseamn c poi face imposibilul posibil.Ea ar fi dorit s-i alunge
frmntarea i s-i dovedeasc,fr tgad,c i aparine.Ar fi vrut s-i ating
pieptul larg,s-i simt btile inimii.Aaron rmase nemicat,fr ca o singur
suflare s-i treac de buze,n timp ce ea i scoase cravata i i descheie c iva
nasturi.Dar cnd ajunse la catarama de la cureaua pantalonilor,o apuc de
ncheietura minii.
-Nu.Aaron pru foarte nesigur de ceea ce spune,dei dorea s par foarte sigur
de el.Addy uit de nasture i i puse degetul pe abdomenul lui.Muchii lui se
ncordar sub atingerea ei i i spuse tios: Nu face asta.
-De ce nu?
Duritatea muchilor lui i aduse un tremur n stomac.Revendicndu-i dreptul de
a-l atinge oriunde ar fi poftit,i mngie prul fin de deasupra pantalonilor.
-Sfinte,Dumnezeule,opti el.
-Aaron? Te simi bine?
-O,iubito,niciodat nu m-am simit mai bine.Abdomenul i se tensiona sub palma
ei.
-Pare c eti mai aproape de ru dect de bine.Eti bolnav? Ridicndu-i prul
fin,Addy i aps obrazul pe fruntea lui.N-ai febr,decise ea.

-Ba am febr i e pe cale s m ard de viu.Dar...nu.Nu.n mine se duce de-a


dreptul o lupt.Ajut-m,iubito.Te rog.O ruga s-l ajute i,din cauz c sunase
att de fr speran,nu putea s-l refuze.Sau s se refuze pe sine.
-Aaron,nu trebuie s-i faci griji pentru mine,murmur ea desfcndu-i cureaua
din piele.tiu c ne-am certat i mai tiu c nu va fi ultima oar cnd o vom face.
Dar este noaptea nunii noastre i sunt mai mult dect pregtit s ne srutm i
s facem pace.Ct despre febra asta a ta,mi va face chiar plcere s ating
flcrile care sunt pe cale s te ard de viu.
-Las febra,spuse el,cu sufletul la gur,pe cnd ea l deschidea la fermoar.
Addy,m omori ncetul cu ncetul.
-Nu muri cu mine aici,Aaron.tiu c m doreti i,ca s-i spun adevrul,i eu te
doresc.Cumplit; te doresc att de tare...
-O,Doame,gfi el,spune-mi ce s fac.
-Credeam c tii,dar dac nu-i aa,nu trebuie s te rogi pentru instruciuni.
Desfcndu-i larg pantalonii,Addy privi ceea ce prea a fi o jungl slbatic,n
nuane de verde i roz.Hm,mi pare c....nu poate fi cu mult mai diferit dect la
animale,spuse ea,ovielnic.Aaron trecu de la starea de ncordare total,n care
fusese pn atunci,la una de moleeal.
-Nici nu tii ct...ct de greu este pentru mine s...s spun asta,dar...Continu
fraza abia dup ce i puse o mn peste fa:Addy,nu se poate s facem
dragoste.
-S nu facem dragoste? repet ea.De ce nu,Aaron? Cu toate c era mai mult
dect nedumerit,simea o puternic dorin de a-l atinge peste tot.Uor ca briza
verii,ea mngie carnea lui ascuns,doar pentru a o face s creasc sub vrful
degetelor ei.Suspin de plcere,dei Aaron prea n agonie.Doare? ntreb ea,cu
blndee.Dac da,cu siguran c un srut va mbunti situaia.
-Nu! Nu m sruta acolo!oldurile lui se arcuir n sus cnd ea i lu mna,n
timp ce el i sorbea buzele de parc ele ar fi fost ultimele picturi dintr-un vin
bun i vechi.
-mi spui nu cu vorbe,n timp ce trupul tu mi spune da.Addy se feri de
srutrile lui.Aaron,ce se ntmpl cu tine?
-Anulare,spuse el;rsuflnd cu greutate.Cerule mare,Addy,te doresc att de mult,
nct a renuna la cinci ani din via pentru un moment de fcut dragoste cu
tine,chiar acum.Dar acum nu este pentru totdeauna i sta este un trg pe care
nu-l putem face.Cu un blestem,se ridic n picioare i ncepu s msoare camera
cu pai mari.Un sentiment neplcut i scutur ntregul corp,n timp ce se strduia
s-l ntrebe:

-Ce trg? Singurul despre care tiu eu este cstoria noastr i armistiiul dintre
familiile noastre.Nu tiu ce nseamn o anulare.ncepnd s transpire abundent,
continu: i nici nu cred c vreau s aflu.
-Te rog s m crezi c nu este ceva ce vreau s-i explic,la fel de mult pe ct nu
vrei tu s afli.Fcu o pauz,ncercnd s sting lampa cu ulei.Ochii lui erau plini
de emoii contradictorii,n timp ce doar Dumnezeu tia ct de mult se strduia
Addy s rmn calm.Stinse lumina ca i cnd n-ar fi putut ndura s vad
confuzia i disperarea care,cu siguran,se ntipriser pe faa ei.
naintnd spre ea,din spatele lui apru luna.
-O anulare nu este la fel de rea ca nclcarea unei promisiuni,spuse el,ncetior.E
mai mult o recunoatere a faptului c promisiunea nu a fost destul de bine
chibzuit,iar cei care au fcut-o decid s pretind c ea nu a existat.Are vreun
sens pentru tine ce spun?
-Nu,nu are.mi seamn mai mult cu povestea unui indian care a fcut un dar
cuiva,apoi l-a furat,ateptndu-se i la binecuvntarea celui pgubit.
-Nu chiar aa.Vezi tu,amndoi trebuie s fim de acord c am greit.Se ghemui
lng ea,att de aproape,nct Addy i vzu privirea plin de regret.Ar fi o
groaznic greeal din partea noastr dac am consuma aceast cstorie.
-Consumat.Ea repet cuvntul,plcndu-i sentimentul de trinicie pe care l
ddea pronunarea lui.Nu lu n seam sensul de privete-dar-nu-atinge pe
care i-l dduse Aaron.Adic,vrei s spui...din punct de vedere sexual.
-Exact.Dac unuia dintre parteneri i sunt refuzate drepturile intime,atunci
cstoria se poate desface fr divor.
Divor? Jurmintele dintre ei de-abia fuseser fcute i Aaron se gndea deja la
divor? Fierbineala pe care o simise nainte nu era nimic n comparaie cu
valurile de rceal care o nbueau acum.Era tentat s dea ascultare
instinctului frenetic ce o ndemna s scape de trdarea acestui prieten,n care
avusese ncredere,pe care l iubise orbete i pe care,cu siguran,ar fi reuit s-l
iubeasc la fel de mult ca brbat,ca so,dac el ar fi lsat-o s-l cunoasc.Ca pe
un iubit.Dar el nu-i ddea nici o speran.Nici mcar consolarea unei atingeri.
-M urti att de mult,Aaron? Addy i cut privirea,rugndu-l n tcere s-i ia
napoi ameninarea.
-S te ursc? spuse el,cu nencredere.N-a putea s te ursc niciodat.
Niciodat.in la tine.Foarte mult.ntotdeauna am inut.
-i aa mi dovedeti? Refuznd s mpri patul cu mine,spunnd c aceast
cstorie s-a ncheiat chiar nainte de a ncepe? Cnd el atinse o lacrim pe care
Addy n-o simise scpnd,ea l lovi scurt peste mn.Cu vocea tremurnd de

emoia pe care nu o putea stpni,i spuse acuzator: Mai repede te-a crede c ii
la mine dac m-ai plmui.n acel moment,ar fi preferat o lovitur care s-o
trezeasc din comarul pe care l tria.Dar n loc de asta,el i lu mna dreapt
mngindu-i ncet verigheta de aur.Addy i spuse c el va trebui s i-o taie
nainte ca ea s renune.
-Poate c acum nu gndeti aa,dar va veni o zi cnd n-o s mai doreti lucrul
sta pe mn.N-o s-i ia mult timp s-i dai seama c,de fapt,nu pe mine m
doreti,ci libertatea.O anulare i poate prea de neconceput acum,dar exist
posibilitatea ca ea s devin o uurare dac o s ai ocazia s te distanezi puin.i
lu faa ntre mini,iar n atingerea lui era o asemenea durere,nct Addy tiu c
el este la fel de rnit ca i ea.Cstoria asta nu poate merge,Addy.
Aaron arta de parc ar fi vrut s plng i el,s verse lacrimile ce curgeau pe
obrajii ei,lacrimi pe care Addy nu le putea opri.El terse una dintre ele cu vrful
degetelor.
-Cum poi fi sigur c n-o s mearg? ntreb ea,rugndu-se pentru o furie
protectoare ce nu voia s-o cuprind.
-Pentru c eu am trecut pe unde vrei tu s ajungi.Credeam c poi vedea ce
urmeaz.Eu pot.E foarte clar.
-i ce anume vezi?
-Un accident fatal,la care este groaznic s fii martor.Dar,indiferent ct de mult
ncerc s privesc n alt parte,nu pot.Tu eti o supravieuitoare.Dar dac voi reui
s supravieuiesc i eu,nu putem dect s ne amgim unul pe cellalt.Dac o
vom face,eu nu voi fi atent la drum,ci m voi uita cu ochii plini de stele la
tine,iar realitatea ne va lovi drept n cretet.Bum! Zdrobii i ari,nelegi?
-Nu tiu i...i tot ce conteaz pentru mine este faptul c m ndeprtezi,cnd eu
nu mi doresc dect s fiu soia ta.Oftnd din greu,el i trecu mna prin pr.
-Uite ce e,Addy,te rog s ncerci s nelegi c eti tnr i naiv,adic tot ce eu
nu sunt.Eti foarte frumoas,eti special,eti visul oricrui brbat...
-i visul tu,presupun,pufni ea cu dispre,lund n btaie de joc disperarea care i
strpungea inima asemeni unui cuit.
-Bineneles,se grbi el s-o asigure.Dar visele nu sunt realitate.Tocmai de aceea
fac blestemata asta de ncercare de a ne proteja pe amndoi de un vis care nu are
anse.
-Pstreaz-i nenorocita de protecie! Nu o vreau i nici nu am nevoie de ea.Ct
despre vise,ele sunt la fel de reale ca i curcubeiele i dac ajungi destul de sus
i de departe...
-Tot n-o s afli o gleat cu aur la captul lor.

ncercnd cu disperare s-l fac s vad frumuseea care ar deveni realitate,doar


dac ar crede i el n realizarea viselor,l ntreb ntr-o oapt arztoare:
-Cnd ai ncercat ultima oar? El ntlni privirea provocatoare chiar nainte de
a se ridica n picioare.Addy se simea disperat,rnit,trdat.Dac ar mai fi fost
nc aceeai copil de acum civa ani,ar fi fost tentat s mai arunce nc un
pumn de blegar spre el.Dar copila aceea dispruse; se transformase ntr-o
femeie care tia ce vrea,pasional.Hotrt s-l fac pe Aaron s-i dea seama de
aceast devenire,se ndrept spre el.Dar nu-l ncercui cu braele i nici nu-i lipi
obrazul de spatele lui tensionat.
-Mai ii minte ce i-am spus,n acea noapte din grajd,c trebuie s ai grij ce
anume ceri? o ntreb el,moale.Sfatul este nc valabil.Continu s insiti i s-ar
putea s primeti mai mult dect ai cerut; n pat i nu numai.Vrei s ne faci
amndurora un serviciu? Renun.
-Nu.Abia acum i puse braele n jurul lui,apsndu-i obrazul pe cmaa
subire,cusut cu muli ani n urm.l ntreb simplu: Cine eti tu?
El avu impresia c i se nvrte capul i i-l scutur ca s se limpezeasc.
-Depinde pe cine ntrebi.Ai primi aproape la fel de multe rspunsuri pe ct de
muli oameni cunosc.Nu las pe nimeni s se apropie prea mult.
-Dar eu nu-i ntreb pe ei.Eu te ntreb pe tine.Cu toate c i venea foarte greu,ea
atept rspunsul lui n tcere.Acesta veni pe un ton aproape optit:
-Nu sunt cine crezi tu c sunt.Tu te-ai cstorit cu un vis,nu cu un brbat.
-Atunci,vorbete-mi despre brbatul sta.
-Nu este un erou,iubito! Rse scurt,fcnd-o s tresar,dar,brusc,se ntoarse
mbrind-o i spunnd:Doar de data asta las-m s fiu eroul care nu sunt de
obicei.Tu ai patul.Eu voi dormi pe podea.
-Dar nu vreau patul dect n cazul n care l mpart cu tine,protest ea.Apoi
nu-mi amintesc s-mi fi fgduit viaa unui erou,ci unui brbat.
-Te-ai mritat cu un strin,Addy.
-i tu la fel,veni rspunsul prompt.Dac nu ai bgat de seam,acum sunt mai
greu de convins dect nainte.El rse,auzind-o.
-Acum cine este speriat?
-Tu? Asta ar fi prima oar.Aaron ridic o sprncean.La aceast simpl,nerostit
aprobare,ea i simi inima btnd mai tare.Era ceva mai mult dect o mic
indicaie pe care el i-o oferea despre brbatui care era n realitate;era o
recunoatere a faptului c ea avea o oarecare putere asupra lui,care l
nspimnta destul nct s-l fac s spun cu greutate:
-Nu m mai privi n felul acesta.

-n ce fel? ntreb ea,trgnnd vorbele i plimbnd un deget pe buza lui de jos.


-De parc ai fi ctigat btlia.O apuc de ncheietura minii.Ochii i se
ntunecar n timp ce muc ncet de palm.Ai intrat pe un teren periculos.Ai
grij sau altfel s-ar putea s ctigi o lupt doar pentru a pierde rzboiul.
O muc din nou,de data asta mai tare,fcnd-o s-i scape un mic geamt.
-Consider asta ca pe un avertisment,murmur el pe un ton ntunecat,
amenintor.Am mai multe cicatrici de rboi dect i poi tu imagina.Nu sunt
generos atunci cnd pierd,mai ales dac sunt nsetat de rzbunare.Doar nu vrei
s te msori cu mine.Inima ei btea repede,furios.i aps palma pe snii ei.i
opti provocator:
-M msor cu tine,Aaron.Oricare ar fi rzbunarea de care ai chef,rzbun-te.
Addy avu satisfacia de a-l auzi gemnd ncetior,nainte de a uiera:
-Ai mil femeie,sunt doar un brbat.
-Atunci,poart-te ca atare,spuse ea,cu ncredere.Aaron o numise femeie.Ce
victorie era aceast recunoatere a lui! Aproape la fel de excitant ca gesturile
ezitante cu care el i mngia snii ce palpitau sub satinul vechi al rochiei,ca
felul n care degetele lui i trezeau toate simurile,fcnd-o aproape s ipe de
plcere.
-Prostu mic,opti el.Apoi i acoperi gura cu a lui,mistuitoare ca flcrile
iadului,la fel de arztoare ca ele.Addy i ntoarse srutul cu aceeai msur,
refuznd s se retrag din calea rzbunrii pasionate pe care o dezlnuise.
Foamea l cuprinsese.Ea o putea gusta,o simea n muchii lui ncordai,n fora
ce mocnea n el,n cruzimea srutului lui.Brusc,el se rupse din mbriare,apoi
ferm,dar cu o uimitoare tandree,o ndeprt.Plec de lng ea naintnd n
ntuneric,pn ce fu nghiit de umbre,iar ea rmase singur n lumina palid a
lunii.Cnd el se aez,Addy auzi geamtul balansoarului.
-M poi vedea? o ntreb din cellalt col al camerei.
-Nu,dar tiu c eti acolo.
-Da,sunt aici...privind.Dorind.Imaginndu-mi.De cnd m-ai fcut s te doresc n
acea noapte,mi-am tot imaginat.Vocea groas pe care ea o auzea era a unui
brbat pe care l ntrezrise,dar pe care nu-l cunotea nc destul de bine.El era
un strin ntunecat,seductor n ameninarea cu care o ntreb: A meritat
ateptarea mea?
-Eu...Eu...bineneles.Dac a ti ce ateptai.El ddu un rspuns plin de nelesuri
ascunse:
-Visele care se mplinesc nu sunt niciodat pe gratis.

O mulime de vise vor deveni realitate pentru tine,Addy.Dar pn atunci o s-mi


mplineti mie unul? O s am grij s m rscumpr diminea.
Un sentiment de alarm,sigur i instinctiv,ncepu s rsune n mintea ei,
avertiznd-o c preul nu va fi pltit doar de el.Dar Addy hotr s mearg
nainte.Putea s-i pregteasc patul n rai sau n iad,nu-i psa atta timp ct
dormeau mpreun n el.
-Orice pentru tine,Aaron.Ce vrei s fac?
-Scoate-i rochia,spuse el,ncetior.Ea auzi geamtul surd al balansoarului,un
puls ritmic asemntor scritului intim al unui pat.Doar rochia; att.Scoate-o
ncet.Orice ai sub ea,las acolo.
-Dar...de ce? ntreb Addy descheind primul nasture.
-Pentru c tiu cum arat un vis atunci cnd vd unul.Ritmul n care balansoarul
gemea se iui asemeni btilor inimii ei.
CAPITOLUL 7
Addy era o apariie.O viziune.Chiar de la distana pe care el o pstra,ea era o
viziune nve-mntat n beteala lunii,fcndu-l s-i doreasc s fie alturi de
ea,n lumin.Nu era doar elegana cu care i scotea rochia,n care nu era nimic
familiar lui.Era i felul n care degetele ei,fr manichiur,fluturau de la un
nasture la altul; era i rsuflarea ei sacadat cnd arunca,din cnd n cnd,priviri
spre colul n care sttea el,pentru ca apoi s revin la ocupaia care i cerea ntreaga concentrare.Addy l impresionase.Doar cu gesturile simple cu care rulase
perechea de ciorapi susinui de jartierele uzate.l micase.Era subjugat de frumuseea ei,adevrat oper de art,ce merita omagii.Dar chiar i un maestru al
sculpturii ar fi putut,oare,prinde,n piatr,o inocen att de pur i delicioas,
mbinat cu aerul seductor al ispitei pline de naturalee?
Un val de necrutoare dorin i trecu prin vene n timp ce sufletul lui aluneca
spre ea,ase-meni unei fantome ce se grbea s-i ntlneasc perechea.Era o
senzaie minunat i nfrico-toare totodat.O dorea prea mult,o dorea de prea
mult timp.Da,da,se ntmpla exact cum i fusese team c se va ntmpla:
dorina cretea n el,se mrea,nu mai rspundea la raiune sau control.
Pentru binele amndurora,trebuia s-i nfr-neze nesioasa dorin ce cretea n
el.Dar cum? Cum? Cum s nu doreasc sufletul ei strlucitor ce lumina umbrele
sufletului lui? Cum putea s-o priveasc fr s doreasc s-o ating intim i
adnc? Privea hipnotizat cum ea i lsa o bretea s-i alunece de pe umr.
-Las-o pe cealalt unde este.i dorea aproape orbete s se ndrepte spre ea i s
se ntind amndoi pe podea.Reui cu greutate s se calmeze.Apoi se pomeni

acolo,trecnd un deget pe sub breteaua alb i subire,singurul obstacol dintre


snii ei i gura lui.
-mi place gura ta,i spuse n timp ce degetul lui cocheta cu o-moarte sigur.
-Chiar i cnd sunt rutcioas? ntreb ea,cu un mic zmbet nervos.
-Mai ales atunci.Ai o asemenea gur nct poi transforma un om sntos ntrunui nebun.Vrnd s-o fac s neleag ct mai bine pericolul despre care i
vorbea,Aaron murmur: Imagineaz-i ce poate face gura ta dintr-un brbat care
i face probleme cu privire la sntatea minii lui,asemeni mie.
-Tu eti acum cel rutcios.Addy chicoti i el o simi relaxndu-se.Se pomeni
ntrebndu-se ct de n siguran s-ar fi simit ea,dac ar fi tiut adncimea
apelor tulburi mpotriva crora lupta el,doar pentru a-i proteja visele i
curcubeiele.
-Nu te mint,spuse el,sumbru.Setea de rzbunare de care i-am vorbit ncepe i
sfrete cu tine.ntreab-m de ce.Pe buzele ei flutur un zmbet.
-De ce? Afundndu-i gura n urechea ei,Aaron opti tandru:
-Pentru c aproape am nnebunit din cauza ta,dup noaptea aceea din grajd.i
sunt multe de iertat,mai ales pentru un brbat care a fost crescut s cunoasc
valoarea unui jurmnt.Se ddu mai n spate ca s-i poat vedea faa,s vad
dac n ochii ei se citea nelegerea faptului c se afla n prezena unui brbat
obsedat.Dar nu,privirea ei era nceoat,buzele strnse ntr-un zmbet mic de
plcere i nencredere.
-Ai un fel ciudat de a flata o femeie,Aaron.Dar sunt impresionat de strdania ta
de a m face s cred c eu te-a putea nnebuni.Bineneles,nu este un secret c
am fost ntotdeauna nebun dup tine.Aaron i muc buzele,uitndu-se la ea.
-Trebuie s fii nebun ca s te oferi mie.
-i ce ai de gnd?
-Nimic nu m-ar putea face s m simt mai bine dect s te nnebunesc mai ru...
de plcere.O plcere pe care n-o s-o uii niciodat.O plcere care i va face
nesuferit atingerea oricrui alt brbat.i puse palma ntre picioarele ei,
descoperind c erau mai excitante i mai mbietoare dect se temuse.Minile lui
urcar pn ce o cuprinser posesiv.Era umed,moale,fierbinte.Chiar i prin
lenjerie putea simi ce nseamn atingerea lui pentru ea.Senzaia l umplu de
ncntare; senzaia provocat de cldura din palma lui,de fierbineala sufletului
ei.
-Ce-mi faci? suspin ea,adnc.Genunchii i se nmuiar i se sprijini de umerii lui
s nu cad.
-A mea,opti el,ca rspuns la suspinele ei.n noaptea asta eti a mea.

Doar n noaptea asta.O s te fac s simi ce-mi faci tu mie de cte ori m
gndesc la tine.Cu o micare nerbdtoare,rupse breteaua subire,lsndu-i
furoul s alunece.Snii ei erau perfeci,o mrturie a tinereii lui Addy.
-Doar dac a fi mai tnr,zise el,cu durere.Dac ai ti n ce intri i m-ai dori n
continuare,aa cum te doresc eu...S te trezeti i s vezi ce vd eu acum,tiind
c ce este ntre noi nu este destul de real pentru a dura...
-Real,spuse Addy,ca un ecou.Nu mi se mai pare nimic real,Aaron.Mi...mi-e fric
de ce m faci s simt.Atinge-m,zglie-m,f ceva care s m scoat din starea
asta mizerabil.
-O s te ating,spuse el.i linse un deget i-i mas un sfrc roz i tare.Respiraia
ei uiertoare l fcu s-i opteasc: Hai s vedem dac ai acelai gust minunat
ca felul n care ari.La naiba! La naiba,gustul era mai bun dect ar fi avut
dreptul o femeie-s-l aib,iar mirosul i era divin.Ap de ploaie,flori slbatice.i
minile ei care l ineau aproape,trezind n el dorine avide.O aez pe pat
srutndu-i gura cu nsetare,optindu-i pe nersuflate tot ce ar fi vrut s-i fac.
Tot ce nu putea s-i fac.
-Vindec-m de durerea asta teribil,scnci Addy.
-Aici? ntreb el,simind cum l cuprinde febra,temndu-se c aceasta l va
dobor nainte s-o poat stinge pe a ei.
-Da,acolo.Dar cel mai ru e aici.i aps pieptul peste al lui i i simi btile
nvalnice ale inimii ce parc se luau la ntrecere cu ale lui.Iubete-m,l implor
ea,apoi continu pe un ton din ce n ce mai imperativ:Iubete-m ca pe o femeie.
Ca pe o soie.
-Nu,zise el,ncercnd s se conving cu disperat durere c rspunsul era cel
potrivit.Nu vrei s te iubesc,nu n felul acesta.i ddu jos chiloii din bumbac
subire,lsndu-i s cad pe podea.Roag-m s te srut ca un amant.
-Un srut.O,da,un srut.Un srut nesfrit.ncepu s-o srute de la gur pn la
sni,n timp ce minile lui i mngiau prul.Apoi,nclinndu-i capul,ajunse la
acea parte a corpului ei care era a lui,n sfrit,chiar dac numai pentru aceast
singur noapte.Deschiznd porile,culese perla nepreuit ascuns de ele,ce se
desfcu sub vrful limbii.Niciodat scncetul cu care femeile i pronunau
numele nu i ddu o astfel de profund satisfacie; niciodat tremurul eliberator
al vreunei femei nu l fcuse s simt un asemenea extaz ce depea limitele
fizice.
-Addy,opti el,urcndu-i sruturile n sus,pe trupul ei,fr grab,savurndu-i
aroma pielii.Pn s ajung la gur,respiraia fetei deveni regulat i uoar.
Addy,opti el din nou,n timp ce-i mngia obrazul.Cu gesturi protectoare,

posesive,o lu n brae,cntrind situaia imposibil n care se afla.Nimic nu


ieise aa cum plnuise.Se ntorsese aici pentru c erau att de multe de
mbuntit i la fel de multe de pus la punct.Nu se putea nvinovi dect pe el
pentru buclucul n care intrase,pentru c cedase unei slbiciuni,lat-l aici,
nc,trind cea mai groaznic experien sexual pe care nu o avusese,dorind-o
pe Addy mai mult ca niciodat.Era capabil s-o iubeasc ca pe o femeie,ca pe o
soie? Indiferent de speranele pe care i le fcea,avea presimirea unui
eec.innd-o n brae,era contient de instinctul att de puternic,primar,care i
ddea certitudinea c nu i-ar putea niciodat oferi lui Addy o dragoste
obinuit.O va nvlui ntr-o dragoste att de complet,nct o va epuiza,i va
nbui fiecare rsuflare,i va devora spiritul nesupus care o fcea unic.
Nebunie!Se considera mult prea primejdios pentru a o lsa,s se apropie prea
mult.Din momentul n care ar pune stpnire pe mintea lui,i-ar tiraniza i inima,
iar ei i s-ar ntmpla la fel,cci el va vrea s-o controleze,s-o posede.
nelegea prea bine care vor fi urmrile.Addy i va dori eliberarea,dar el va dori
s-o in ct mai aproape.Nesigurana i va mcina sufletul i va ncepe s-o
nvinoveasc.Trebuia s anuleze aceast cstorie;cu ct mai repede,cu att
mai bine.Addy trebuia s fie lsat pe picioarele ei,nainte ca ei s devin prea
dependeni unul de cellalt.Dar mai nti trebuia s coboare din acest pat.nc un
minut dac ar simi piciorul ei n jurul lui,capul ei,odihnindu-se pe pieptul lui,
prul ce-l nvluia de la obraji pn la bru i...Cu un geamt nbuit,Aaron i
adun toat voina care i mai rmsese,pentru a o smulge pe Addy din braele
sale.O mut grijuliu,drgstos,srutnd-o pe tmpl.O privi mult vreme,
amintindu-i copilul care fusese prietenul ei cel mai drag.Vzu cu ochii minii
progresele pe care le fcuse copila mult adorat,ce mprtiase n jurul ei
inteligen,haz i spirit.Dar apoi se maturizase,umbrind simplitatea care definise
ntotdeauna relaia dintre ei.Ce i fcuse n noaptea de acum patru ani? Toate
prerile despre propria persoan i-au fost zdruncinate.i avusese i el poria de
vicii,dar nu era un om ru i,cu siguran,nu era unul care s abuzeze de copii.Ce
fel de om trebuie s fii s iubeti o copil,ca i cnd ar fi a ta,iar apoi,orbit,s-o
priveti dorind s-i stpneti corpul?
n aceast direcie,viitorul lui nu avea mai multe perspective acum,fa de cte
avusese atunci.Faptul c Addy nu mai era un copil nu tergea greeala trecutului
pcat din inima lui.Contrar obiceiurilor,ncerc s ias din starea n care se afla,
fcnd un pic de micare.O sut de flotri i nu era nici mcar obosit.Cel puin i
putea mulumi c l menine n form.Dar nu reui s scape de starea de
disconfort.Aezat n balansoar,aipi,ntr-un sfrit.Cntecul unui coco l trezi.

Ochii i se ntoarser spre pat i realiz c nu visase.Durerea de inim ce atepta


s-l prind n gheare era nc acolo,cu braele deasupra capului,cu un aer de
ncredere deplin i de vulnerabilitate.Dar Addy nu dormi mult.
-Aaron,murmur ea,nceteaz! Dup ce savura cteva mngieri,Addy chicoti i
lovi...Un ghemotoc pros sri de pe pieptul ei,mieunnd i strecurndu-se afar
pe ua deschis a dormitorului.O scurt privire n jur i ddu de tire c Aaron nu
era prin preajm.Singura dovad c fusese,totui,acolo era urma lsat pe perna
de alturi.Addy i ngropa faa n ea,inhalndu-i parfumul,absorbindu-i cldura.
Nu era prea mult.La fel de puin cldur rzbtu i din remarca pe care el o
fcu stnd n pragul uii:
-Deci,te-ai trezit.Am pregtit ceva pentru micul dejun.Probabil c vom avea
companie n curnd,aa c trebuie s te grbeti s ai o nfiare decent.
Cldura ce i lipsise din voce era concentrat n privirea arztoare.Doar cu
pantalonii pe el,arta tocmai bun de mncat.
-Dar prefer s art indecent,Aaron.Cu micri sinuoase,Addy i ls ptura s
alunece pe lng ea.Cu toate c nu-i arta nimic ce el nu vzuse deja,tnra se
mbujora uurel.Hai s uitm de micul dejun i s fim indeceni amndoi.Cu un
chicotit intim,adug: Mi s fie,dar tu eti un brbat foarte indecent.Chiar c a
fost srutul unui amant.Dac a fi tiut despre ce este vorba,a fi implorat pentru
unul chiar acolo n tufiuri,n noaptea logodnei noastre.Ridicnd rnna stng,i
privi,cu un oftat,mirat verigheta.Apoi se lipi de Aaron,murmurnd:
-M srui din nou? El o privi fix,dup care i rspunse nchiznd ochii:
-Nu avem timp pentru asta.Trebuie s mpachetm.
-S mpachetm!Addy uit de verighet i de timiditate i arunc ptura.
Trntindu-se pe pat,ntreb: Cum adic?
Aaron deschise ochii i pi mai aproape.Dar n acel moment ea i vzu pumnii
strni.El privi n alt parte.Trecu un minut lung pn ce reui s spun cu o
voce joas:
-Adic,plecm.Se ntoarse i iei din camer.
Scormonind dup haine,Addy i ddu seama c nu are dect o rochie de mireas
mototolit i un furou cu o bretea sfiat.Lu cmaa lui i se mbrc cu ea.Nu
att din necesitate,ct din dorina de a-i reaminti lui Aaron c triser mpreun
lucruri pe care el ncerca s le ignore.n definitiv,cuplurile cstorite mpart tot
felul de lucruri,iar cmaa soului ei i se prea un nceput.
-Miroase bine.Aaron i ridic privirea din farfurie.La vederea lui Addy,cu prul
rvit ntr-o coam slbatic,mbrcat cu cmaa lui deschis la piept,cafeaua

i alunec pe gt cu noduri.Aproape sufocat,se gndi c nu va fi n stare s


mnnce micul dejun pe care-l pregtise.Dar crceii din stomc erau nimic pe
lng palpitaiile inimii,care ncepur n momentul n care ea se apropie i se
aez la el n poal.i nconjur gtul cu braele i i murmur:
-Micul dejun miroase minunat,dar nu la fel de bine ca tine.
-Of...hmmm...Addy...Aaron mpinse scaunul mai n spate,o aez acolo pe Addy
i ncepu s msoare camera cu pai mari.Trebuie s discutm despre noaptea
trecut,s hotrm ce facem mai departe.Addy sri n picioare i-l ntoarse cu
faa spre ea.Suava seductoare dispruse.Ochii ei se ntunecaser,iar Aaron vzu
o pisic slbatic nfuriat.
-Cum ndrzneti s faci dragoste cu mine,pentru ca apoi...
-Noi nu am fcut dragoste,afirm el cu hotrre.
-Atunci,ce am fcut? ncercnd s-i recapete rsuflarea,el i rspunse calm:
-Am fcut o greeal,asta am fcut.Oamenii detepi nva din propriile greeli,
nu le repet,Addy.Artnd de parc vorbele lui i rpiser vocea,ea ridic palma
ntr-un gest rapid,ndreptndu-i-o spre obraz.Aaron o prinse de ncheietura
minii chiar nainte ca lovitura s-i ating inta.O scutur cu putere.
-S nu mai ncerci asta niciodat.
-i dac o s ncerc,ce-o s-mi faci,Aaron? O s m loveti i tu?
-Nu lovesc femeile.Traversnd dormitorul deschise ua,trntind-o de perete.
mbrac-te,ordon.Addy pufni n urma lui cu o strmbtur din nas.
Ua i se nchise lui Aaron n fa.El se gndi s-o deschid la fel de brutal i...i
ce? S se certe cu ea?
Ceva greu izbi ua.Dac ar fi fost deschis,ar fi trebuit s-i ngrijeasc un nas
spart.Lovindu-i palma cu pumnul,plec s hrneasc pisica cu resturile din
farfurii.Oricum,nu avea altceva mai bun de fcut.El mpachetase deja.
CAPITOLUL 8
-Mulumesc,spuse el,rupnd tcerea aps-toare.
-Pentru ce? Addy i grbi paii mari.
-Pentru c ai salvat aparenele.
-N-am fcut-o pentru tine,zise ea,cu rceal.Am fcut-o pentru mine.
Mergnd naintea lui pe poteca din pdure,ea prinse o ramur de la o salcie i se
opri,pn ce Aaron ajunse la civa pai n urma ei.Calculnd distana,ddu
drumul crengii.
-Hei,ai grij,ip el.Addy arunc o privire rapid n urm i-l vzu pe Aaron
dnd drumul bagajelor pentru a-i freca obrazul lovit.

Presupuse c ar trebui s-l ajute la cratul bagajelor,sau cel puin la partea ei,
dar...nu.Las-l s se nvee minte,mgarul,dup toate prin care o pusese s treac
n aceste ultime oribile ore.Fusese destul de neplcut s-i ia la revedere,n
grab,de la Loretta i de la restul familiei.Dar cu mult mai neplcut fusese rolul
miresei timide care roete lng mirele devotat,n care pozase Aaron.Fusese pur
i simplu o minciun,pentru a salva aparenele.Chiar i scuza pentru plecarea lor
grbit fusese tot o minciun.Addy avea bnuielile ei n legtur cu realele
motive ale plecrii,dar cu siguran c nu erau izvorte din graba de a-i
prezenta nevasta prietenilor i partenerilor de afaceri.
-Addy,stai! ip el.Ignorndu-l,ea continu s mearg.Doi pai mai ncolo,l
simi rsucind-o cu atta putere,nct se cltin i czu n iarba nalt,trgndu-l
dup ea.Pe moment,Addy rmase fr suflare sub povara greutii lui.Cnd faa
lui se fcu vzut,ea se lupt s scape,dar,nereuind,ncepu s-l loveasc peste
umeri.
-D-te jos de pe mine,taurule! ip ea.
-La naiba,nu te mai lupta cu mine! Aaron reui,ntr-un sfrit,s-i prind pumnii
micui.inndu-i ridicai deasupra,sufl din greu.tii ct de aproape erai s calci
pe un arpe cu clopoei? Addy se liniti.
-Ce arpe cu clopoei? ntreb ea,ncercnd s ignore senzaiile pe care i le trezea
corpul lui aflat peste ea.N-am vzut nici un arpe cu clopoei.
-Bineneles c n-ai vzut.Cum ai fi putut,cnd el era pe pmnt,la nici c iva
metri,iar nasul tu undeva n aer? Aaron murmur un blestem.
Mndria rnit o opri s spun ceea ce ar fi trebuit.
-Avnd n vedere ct de mult ai regretat c m-ai salvat prima oar,nu-mi pot
imagina de ce ai repetat gestul.Unde i-e judecata cea sntoas,Aaron? Ai fi
scpat de grija de a fi nevoit s m iei cu tine i ai fi scpat de o soie de care,
oricum,ai intenia s scapi.De ce nu m-ai lsat s calc pe arpe?
El o privi cu duritate,dar ochii nu aprobau replica pe care i-o ddu:
-Mda,ei,tii cum se spune: m-ai pclit o dat,s-i fie ruine; m-ai pclit i a
doua oar,s-mi fie ruine.
-i-e ruine? De ce? C m-ai salvat de un arpe sau din cauz c te simi i tu
unul,pentru c te-ai culcat cu mine i apoi m-ai mpins din patul nostru de
nunt?El nu-i rspunse,dar i mut privirea pe gura ei.nc dorind s-l provoace,
l tachina lingndu-i buzele: Ce s-a ntmplat,iubitule,i-a mncat pisica limba?
-Nu,spuse el,cu un calm nnebunitor.Dar a ta este un pic prea ascuit.
Gura lui o acoperi pe a ei ca o rzbunare.Era un srut suprat,limba lui
cutnd-o pe a ei,plin de agresivitate.

O inu prizonier cu tria buzelor pn ce Addy ncepu s scnceasc.Slbind


apsarea,o pedepsi mai duios,cu furia blnd a unui brbat ce iubete cu patim.
Aceast nfometat cruzime,pe care o pusese n srutul nesfrit,era aproape mai
mult dect putea ea ndura i,cu siguran,mai mult dect putea rezista.
Realiznd c nu are nimic mpotriva acestui tratament,Addy renun la aprare i
i ncolci picioarele n jurul lui.Dar n acel moment el i eliber ncheieturile,
minile ncepnd s-i mngie prul,alintnd i trgnd,n timp ce el murmura:
-La naiba,s nu te mai sperii n halul sta niciodat.O srut din nou,un srut
cald,plin de durere.Un srut disperat,ncrcat de dorin.Addy l mbria la
rndul ei,nelegnd mesajul tcut al srutului.Ct de mult iubea s-l simt att
de aproape! S simt atingerea minilor lui,minile unui strin ntunecat,uman i
simplu,nu minile unui brbat pe care l divinizase doar pentru ca el s cad n
dizgraie.Dar se simea mult mai bine cunoscndu-l n felul acesta,ntr-o relaie
de egalitate ntre un brbat i o femeie.Ar fi dorit ca el s simt ct este de
vulnerabil,s-i in inima n palm.i lu minile pe rnd i i le aez pe sni.
Pentru un moment,el nu fcu nici un gest.Dar apoi se ddu la o parte.Palmele
care o mngiaser cu atta patim i acopereau ochii,iar el optea numele ei.
Addy se apropie de el,dar ceva o opri.
-Ar fi mai bine dac am pleca,spuse ea,cu slaba rsuflare ce i rmsese.
Ridicndu-se n picioare,i ntinse o mn.Aaron o lu,ezitnd.Apoi,stnd lng
ea,privirile li se ntlnir.
-Mda,hai s plecm de aici.Dac ne grbim,putem recupera timpul pierdut.Mai
este doar puin pn la apusul soarelui.Dar noaptea are un fel al ei de a ndulci
realitatea.Vreau s vezi oraul nainte de a se ntuneca.
-Apusul i rsritul,Aaron,sunt doar soarele i luna care i ntorc obrazul unul
celuilalt.
-Poate,dar pregtete-te s vezi o cu totul alt privelite.
-Vorbeti despre tine sau despre ora?
-i de unul i de altul.Amintete-i mereu c la New York unele locuri sunt
sigure,iar altele primejdioase.Dar,indiferent unde mergi,este copleitor.
-Chiar i pentru tine,care locuieti acolo de atia ani?
-Cteodat.Dar mecheria este de a nu lsa strinii s afle acest lucru.i fcu cu
ochiul.sta va fi secretul nostru,bine?
Lui Addy i plcea ideea de a mprti un secret cu Aaron,mai ales unul despre
el.Zmbi.Aaron i mngie o uvi de pr,zmbind i el,dar cu jumtate de gur.
Ea i scutur un fir de iarb de pe cma.Apoi el se ndeprt ridicnd bagajele
aruncate.

Tocmai l ridica pe cel mai greu dintre ele,cnd Addy i aez mna peste a lui.
-Las-m s te ajut.El privi minile lor mpreunate,nainte de a scutura din cap i
de a-i da cel mai uor pachet.Addy l lu,spunnd: i mulumesc c m-ai salvat
de arpe.nc o dat.
-Nu-mi mulumi nc.A fost o ans.Ai fi fost mai n siguran cu arpele cu
clopoei,dect cu mine.nc o dat.Aaron ridic geamantanul cu daruri,cel care
ngreuna cel mai mult bagajele lor.Addy lsase Lorettei cea mai mare parte a
crilor.Se prea c Jonas i fcea curte,iar Loretta nu avea nimic mpotriv.
Era un fel de victorie faptul c Addy l lsase pe Aaron n fa,ea urmndu-l la
civa pai n urm.Nici unul dintre ei nu spusese nimic,dar pentru Addy era
foarte bine aa,cci avea cteva lucruri la care s se gndeasc.
Cnd avionul lui se zri printre ierburile nalte,zmbir amndoi.
Erau multe de spus nainte de a ceda de dragul armistiiului,se gndi ea.n
definitiv,nu avea nimic de pierdut dac i msura forele cu el,atta vreme ct,
egali fiind,rmneau circumspeci unul fa de cellalt.Era o soluie mult mai
bun dect o btlie sngeroas.Un rzboi la care puteau renuna,cu condiia s
lase mndria la o parte.
CAPITOLUL 9
-O,Doamne!...O,Doamne! i taie rsuflarea!
Aruncnd o privire spre scaunul pasagerului,Aaron nu-i putu ascunde un
zmbet larg.Erau cele mai multe vorbe pe care le auzise de la Addy din
momentul n care o anunase despre aranjamentele pe care le fcuse pentru
dormit.Paturi separate.O distan sigur ntre ei,chiar n locuina lui,distan pe
care nu ar fi putut s-o impun la Half-Moon Hollow.Prsiser inutul muntos cu
o sptmn mai devreme i cu o noapte prea trziu.Pltea deja preul pentru
ceea ce nu ar fi luat napoi chiar dac ar fi putut.Artnd cu degetul spre
fereastr,spuse:
-tii ce este aia?
-E...e...e Statuia Libertii! Addy i inea braele ca i cnd ar fi mbriat tora
ndeprtat a statuii.Pe moment,Aaron cochet cu ideea de a-i nchide gura
deschis din cauza uimirii.Emoia ei era contagioas.Privind-o pe Addy,avea
impresia c i el vede panorama pentru prima oar.Ls momentul de
mprtit mirare s treac peste el.Fcuse ceea ce trebuia i era o binevenit
mulumire s realizeze c mcar asta se desfurase aa cum plnuise.
-Ce este acolo? ntreb Addy,artnd cu degetul n jos pe fereastr.
-Pare a fi Broadway-ul.

O s cumpr bilete la un spectacol i te voi duce acolo,ntr-o sear.Poate invitm


i un prieten sau doi s mearg cu noi.Ea se ntoarse de la fereastr cu un zmbet
strlucitor.
-Pot s pun pariu c ai o mulime de prieteni.
-Nu sunt chiar ceea ce se cheam un animal social,dar am civa prieteni.
-Dac sunt prietenii ti,trebuie c sunt tipi de treab.Abia atept s-i cunosc!
Adic vreau s spun c sunt diferii de oamenii de acas.
-Poi spune i aa,zise el,rznd.
-Iar eu sunt,cu siguran,diferit de ei.Brusc,n vocea ei se simi o asemenea
linite,nct Aaron o lu de mn.Addy o strnse cu putere.
-Asta eti tu,fu el de acord.Dar aceast diferen te va pune ntr-o lumin
special.Te vor ndrgi.
-Chiar crezi asta? ntreb ea,plin de speran.
-Crede-m pe cuvnt,vei fi asemeni unei adieri de aer proaspt.La gndul c o
mulime de brbai vor dori atenia ei,maxilarele lui Aaron se ncletar.i ddu
drumul la mn.
-De ce ai fcut asta?
Pentru c de acum ncolo ai nevoie de mine,iar eu am nevoie de aceast
dependen a ta.i nu voi renuna atunci cnd tu vei fi destul de matur pentru a
renuna la mine,se gndi el.Se for s zmbeasc.
-mi amorise rnna.O scutur,apoi i fcu de lucru cu comenzile avionului.
ncercnd s nu se mai gndeasc la inevitabil,ncepu s fac planuri n legtur
cu ce va trebui s o nvee pe Addy,pentru ca ea s devin o oreanc.
Toate amnuntele practice:cum s administreze banii,cum s fac cumprturile
la bcniile locale,cum s mearg pe strad fr s intre n buclucuri.
i,bineneles,totul despre nuanele sociale.Cum s se mbrace,cum s se
comporte ntr-un restaurant.Apoi mai erau i deprinderile ce ineau de anumite
conjuncturi,ca aceea de a fi discret n situaii delicate...i lista continua.
-Un curs complet cu profesorul Higgins,murmur el.
-Este unul dintre prietenii ti?
-Din nefericire,nu,spuse Aaron,rznd.Dumnezeule,spera ca ea s nu se schimbe
niciodat.Dar se va schimba.ns cel puin,pentru moment,el era cel detept,
mentorul ei,iar Addy propria lui Eliza Doolittle.O remarc foarte inteligent,mai
zise el,imitndu-l perfect pe Rex Harrison.Dup care,incapabil s se abin,
adug: Minunata mea doamn.Addy l srut zgomotos pe obraz,oftnd de
plcere.

Dup ce ndeplini formalitile aeroportului,Aaron chem un taxi.n timp ce


ateptau,o privea pe Addy cu ochi protectori,atent la exclamaiile ei de mirare,la
felul cum atingea un lucru sau altul.Cnd ea aps butoanele maini cu Fast
food,i ddu un pumn de mruni,spunnd:
-Cina o pltesc eu.Introducnd monezile,Addy alese,iar cnd recipientele cu
mncare ncepur s apar,aplaud ncntat.Moned dup moned,introduse n
automat tot mruniul,cu entuziasmul unui copil ce are o jucrie nou.Cu
minile aproape pline de recipientele cu mncare,merse aproape dansnd spre
taxi,spunnd tuturor celor ce treceau pe lng ei Bun!
Addy nu lu n seam expresiile lor mirate,felul n care i fereau privirile sau
rceala cu care murmurau un rspuns grbit.Odat bagajele ncrcate n taxi i
ea instalat confortabil pe bancheta din spate,Aaron o sftui cu fermitate:
-De acum nainte,va trebui s pstrezi saluturile pentru oamenii pe care i
cunoti.
-Dar cum o s-mi fac prieteni dac m voi purta distant?
-Poi s-i faci griji n legtur cu asta,dup ce vei nva cteva reguli foarte
importante.Regula numrul unu: Nu vorbi cu strinii.Regula numrul doi: Nu
privi n ochi oameni necunoscui.Regula numrul trei...
-Nu m intereseaz prea mult regulile tale,Aaron.
-Nu-i cer s-i plac.i spun s te supui lor.Lovi uurel geamul care i separa de
ofer.
-Nu suntem la Half-Moon Hollow,suntem la New York.Dac vei tri aici,va
trebui s te compori ca locuitorii lui i asta nseamn c trebuie s te supui
anumitor reguli.
-Mie mi se pare de-a dreptul trist c cei de pe aici sunt att de speriai unul de
cellalt,nct nici mcar nu-i zmbesc.
-Da,presupun c este destul de trist,fu el de acord.Dar asta este situaia.
Nedorind s se contrazic eu el,Addy ridic din umeri.Avea multe altele de fcut
n schimb.Taxiul acesta era att de diferit de puinele camioane pe care le vzuse
la ei n inut! Mersese o dat cu unul,dar acum aceea i se prea o plimbare cu o
mroag,n comparaie cu aceast adevrat caleaca,ce gonea pe strzi fr
noroi i pietri.Un viraj brusc i o zdruncintur fur urmate de un gest al
oferului ce ndreptase degetul mijlociu ctre cer.Privind n direcia ctre care
oferul blestemase,Addy vzu civa oameni srind n sus i-n jos,n timp ce cu
minile plnie la gur ipau,la rndul lor.
-Ce s-a ntmplat cu prul lor? ntreb ea,speriat,nghesuindu-se lng Aaron.
Arat de parc le-ar fi crescut coarne pe cap! i...restul de pr este ras.

Au vreo malformaie sau vreo boal?


-Doar dac prostul-gust poate fi numit boal,i rspunse el,sec.
-i felul n care sunt mbrcai! exclam ea,ntorcndu-se s mai arunce o privire
prin geamul din spate al mainii.Uite la toate lanurile alea! A putea jura c
i-au dat i cu ruj.Ce s-o fi ntmplat cu ei de fac aa ceva?
Simi braul lui Aaron nconjurnd-o,strngerea lui linitind-o.
Atia oameni cu o nfiare att de ciudat! Att de muli oameni! i cldirile
att de nalte,nct ea nu le putea vedea vrfurile,chiar dac i lsa capul pe
spate ct putea de mult.
-Am ajuns acas.Aaron i retrase braul pentru a da nite bancnote oferului.
Addy era sigur c erau destui bani ct s hrneasc o familie pentru o lun,
dar,nainte ca ea s apuce s protesteze,Aaron o trase afar din taxi.
Trebui s alerge pentru a ine pasul cu el,care o conducea ntr-o cldire mare,
alb.Cnd ea ezit n faa uilor din sticl,el i spuse nerbdtor:
-Intr,Addy.Ea bg de seam c atenia lui era ndreptat ctre un strin ce
nainta destul de repede ctre ei.Cnd strinul se opri la civa pai de ea,Aaron
se aez ntre ei.Apoi brbatul spuse:
-Hei,domnule,n-ai ceva mrunt disponibil?
-La naiba,intr odat,opti Aaron,cu grab,aproape mpingnd-o,n timp ce el se
apleca sa ridice bagajul pe care ea l lsase s cad la vederea celui ce prea a fi
un ceretor.n timp ce Aaron era ocupat cu valizele ei,Addy i ddu ceretorului
restul pachetelor de la automatul din aeroport.
-Hei,ce-i asta?
-Nu sunt bani,dar cel puin te vei stura.Strinul se holb nencreztor la norocul
din minile lui.Aaron trnti ua,o trase grbit n lift i aps un buton.Cu buzele
strnse,o apostrof:
-Regulile,Addy.Trebuie s nvei regulile.
-Ce se ntmpla cu tine? ip i ea la el.I-am lsat acelui om mncare ct s-i
ajung pentru o singur mas,dup ce tu i-ai dat acelui ofer,care vorbea att de
urt,mai muli bani dect am vzut eu vreodat!
-Regulile,spuse Aaron,suprat.Repet dup mine: Nu voi vorbi cu strinii.
inndu-se de bara de sus a liftului,ea protest:
-Dar era nfometat.
-Sunt o mulime de oameni fr adpost i nfometai n oraul sta,Addy.Unii
dintre ei pot fi primejdioi.Ar fi putut s scoat un cuit la noi.Sau un pistol,
sau...m asculi? Ea i rspunse cu o tcere ncpnat.Uite ce e...Nu vreau s
i se ntmple ceva,asta-i tot.Promite-mi c nu vei vorbi cu strini.Te rog!

ngrijorarea lui,n legtur cu ceea ce i s-ar putea ntmpla,o impresiona aa cum


cearta lui nu reuise.
-Bine,n regul.Promit.Dar spune-mi ceva,Aaron.Dac ai fi tiut c este
nfometat i nu are cas,l-ai fi primit la tine s-i dai ceva de mncare?
-Bineneles c nu.
-Dar Biblia spune c nu poi ti niciodat cnd un nger ia nfiarea unui
nevoia care vine la tine la u.N-ar trebui s fii att de lipsit de mil.
-Este un ora dur,se apr el.
-Sunt convins...mai ales dac toat lumea este zgrcit cu banii,la fel ca tine.
-Nu sunt zgrcit.Am participat la cteva donaii de binefacere.
-Acum mi pari mai degrab ngmfat,dect zgrcit.
Aaron deschise gura s se apere,dar apoi renun.Era oare,nfumurare n donaia
lui selectiv? ncerc s vad lucrurile din punctul de vedere al lui Addy i i
ddu seama c simea o oarecare vinovie.Bineneles c era mndru s ajute
pentru o cauz bun.Dar se simea i mai bine atunci cnd era rspltit pentru
asta.Cnd liftul se opri la etajul unde locuia el,reflecta nc la generozitatea lui
selectiv.Apartamentul i pru un pic altfel dect de obicei,n momentul n care o
conduse nuntru pe Addy,ai crei ochi se mrir de uimire,n timp ce scotea
mici exclamaii de ncntare.
-Uit-te la podeaua asta grozav.Se ls n genunchi,admirnd plcile
strlucitoare de gresie,de culoare alb cu negru.Aaron,tiam c ai ajuns bine,dar
nu aveam nici cea mai mic idee c trieti aa.Dar...nu ai nevoie de nite
mobil?
Lsnd bagajele s cad,o ridic n picioare i aproape c se pierdu uitndu-se n
ochii ei.Addy privea totul cu ochii sracului cruia i se fcuse favoarea de a fi
adus s triasc n lux.i ddu seama c ea avusese dreptate cnd i spusese c
are inima mpietrit.Dar,uitndu-se la faa ei,el vzu preuirea pentru o bucat de
pine,un acoperi deasupra capului i o pereche mai bun de nclri.
La Half-Moon Hollow,viaa lui fusese privilegiat,n comparaie cu a ei.
Aici,diferena era i mai mare,iar el se simea stnjent de bogia lui.Aceast
bogie dorea s-o pun la picioarele ei.Simindu-se mndru i,totui,umil,Aaron
o rsuci cu faa spre captul coridorului,ctre intrarea ntr-o camer despre care
el tia c era de dou ori mai mare dect locuina pe care Addy o mprea cu
familia ei.Artnd spre ua mare,alb,cu mner strlucitor,i spuse:
-Noua ta cas este n spatele acestei ui.Apoi o mpinse cu blndee.Ea merse
att de ncet,nct,cu tot bagajul greu pe care-l cra,Aaron ajunse lng u
naintea ei.

Chei,zise el,simind o ridicol importan,atunci cnd scoase din buzunar un inel


cu chei i descuie ua.Privind la Addy cu coada ochilor,deschise larg ua i
aps comutatorul,spunnd:
-S se fac lumin.Addy clipi.Apoi clipi din nou.Unde erau? Privirea ei alunec
de la un capt la cellalt al spaiului larg.De la podeaua curat i strlucitoare,la
tavanul boltit,la peretele din captul ncperii,tot ce putea s vad era alb.
Coloane,diferite statui,de toate formele,de toate mrimile,toate albe.Buci de
pnz nveleau nu-se-tie-ce,prnd fantome din poveti.Totul era alb,cu
excepia petelor strlucitoare de culoare ale tablourilor din jur.Sucindu-i gtul,
mai privi o dat spre tavan.Atunci realiz c nu este dect n parte alb.Un cer,de
un bleu-palid,se ivea dintre norii ce preau s pluteasc deasupra.ntr-un
col,departe,vzu un soare confuz.n alt col,era o jumtate de lun..
-Ce este asta? opti ea,plin de respect.Ua castel?
-Este un atelier.Din spatele ei,Aaron ntreb: i place?
-Dac mi place? se minun ea.Cum de te-ai ndurat vreodat s pleci din palatul
sta de basm?
-Se tie c hibernez aici cte o lun.Atunci,nici mcar James,impresarul meu,nu
se obosete s m caute,pentru c scot i telefonul din priz.Este direct interesat
s m lase n pace,atunci cnd vin muzele.Din nefericire,m simt mai bine
locuind aici dect lucrnd acolo unde locuiesc.Aaron o nghionti s nainteze,
dar,din cauza celor ce vedea,ea nu se putea mica.i,atunci,el fcu ceva minunat.
O lu n brae i o duse n camera comorilor,strngnd-o cu atta putere,nct ea
se simi cea mai fericit i mndr mireas.Dar asta nu o opri s nu simt graba
cu care o puse jos.Apoi aduse restul de bagaje i,cu cteva clinchete,ncuie uile.
-Aa,zise el.Acum,c suntem n siguran,este vremea s facem un tur.Prima
oprire,buctria.n timp ce el i arta diverse mainrii i modul lor de
funcionare,privirea ei aluneca spre o strlucitoare cutie ptrat.
-Ce este asta? ntreb Addy,atingnd un buton i srind n sus cnd acesta ncepu
s iuie.
-Asta,draga mea femeie,este cea mai important invenie de cnd a fost
descoperit electricitatea.Pieptul lui se lipi de spatele ei,fcnd-o s se nfioare,
n timp ce deschidea o u micu.Un cuptor cu microunde.Vrei s-l ncerci?
La aprobarea ei,plin de entuziasm,Aaron aduse din cmar un ptrat greu din
carton.
-Floricele de porumb,spuse el,minile lui atingndu-le ncetior pe ale ei.i plac
floricelele de porumb,nu?
-Sigur.Ridic privirea spre el.Dar cel mai mult mi placi tu.

Vzu cum mrul lui Adam din gtul lui Aaron urc i coboar,o binevenit
asigurare c el era mult mai interesat de ea dect de cuptorul cu microunde.
-Nu vor fi nici pe jumtate la fel de bune ca cele fcute la un foc adevrat,zise
el,cu regret.Dar va fi mult mai rapid.Pune punga aici.Dac el tot era prins n
col,nu putu rezista tentaiei de a se ntinde peste el,n timp ce i urma
instruciunile.
-Pe urm,nchizi ua.Bine.Addy i simi brbia atingndu-i prul,n timp ce el
umbla la butoane.Vezi cuvntul floricele de pe meniu? Atinge-l.Ea aps
butonul micu,apoi atinse rnna lui,aezat deasupra mainii de gtit.
-Acum,ce facem? ntreb ea,oftnd.
-Ateptm.
-Aa?
Simi cum o mn a lui se aaz pe mijlocul ei,n timp ce cealalt,mngindu-i
prul,i ddu capul pe spate.
-Nu.Aa.Buzele lui i mngiar o tmpl,apoi pe cealalt,oprindu-se s srute o
pleoap.Gura i nainta lene spre vrful nasului,dar,nainte de a ajunge la gura
ei,un iuit ascuit l ntrerupse.Aaron o ndeprt blnd.
-Este gata i ateapt,murmur el.Scoate-o.Privirea ei cobor instinctiv spre
pantalonii lui.Mrturisi,plin de sinceritate:
-Abia atept.El se ddu deoparte.
-Eu aduc farfuriile,tu aduci floricelele.i berea.Vrei o bere,Addy? Ba nu,nu eti
major.Beau eu berea.Vrei un sifon? nainte ca ea s poat rspunde,el i ntinse
o farfurie i iei din buctrie,spunndu-i peste umr: O pizza ar merge cu
berea.O s pun un film la video,s-i in companie pn m duc la parter,la
Mario.Face cea mai bun pizza.
-Te cred pe cuvnt,pentru c eu n-am mncat niciodat pizza,strig ea n urma
lui.Scoase floricelele din cuptor i pierdu cteva minute ncercnd s desfac
punga fierbinte,pn ce Aaron se ntoarse n buctrie.
-Am dat drumul la lift.Stai jos,relaxeaz-te,simte-te bine.Poi s te uii la tot ce-i
place,mai puin la ce este acoperit cu pnz.O s ncui ua,iar tu n-o s rspunzi
dac sun cineva.Bine?
-Bine.Altceva? ntreb Addy,plin de speran.
-Dac vrei s te speli,folosete duul.i nu lsa prosoape pe jos; asta este una
dintre fixaiile mele.Nu pot s sufr s vd prosoape ude pe jos.
nainte de a apuca s ntrebe ceva,Aaron era deja plecat.Addy nu se putea spune
c nu se simea niel prsit n noua ei cas.Dar,pe de alt parte,era fericit c
Aaron nu era acolo s-o vad srind de bucurie.i apoi,major sau nu,dorea o

bere.Fusese destul de major s toasteze cu rachiu i s se mrite cu un brbat


care te scotea din mini...Cum i spusese n noaptea nunii? Delicioas.Hm.i
el era delicios.
-Mersi pentru puin,Aaron,bolborosi,n timp ce-i scotea blugii.Gndindu-se c,
probabil,nu i-ar fi plcut s-i gseasc pe podeaua buctriei,la fel de mult cum
nu i-ar fi plcut s gseasc prosoape ude pe jos,n baie,i arunc pantalonii pe
umr,nainte de a-i lua o bere.Dup dou nghiituri,decise c butura era veche
de cel puin o sptmn.Dar dac tot i era sete o ddu pe gt,arunc cutia,apoi
i mai lu una.Realiz c spaiul locuinei este compartimentat.
Merse ctre ceea ce trebuia s fie sufrageria,care avea o canapea ciudat,
asemntoare unei femei trntite pe o parte,i cteva scaune la fel de aiurite n
jurul ei.ntr-un col,era un tub despre care Addy presupuse c este duul.i
reaminti de bazinul de not de acas,locul ei favorit,cu att mai mult,cu ct era
nconjurat cu plante verzi.
-Asta ce ar putea fi? se ntreb cu voce tare,uitndu-se spre pnzele albe.Era
foarte curioas ce ascunde Aaron sub ele.Dar el i spusese s nu trag cu ochiul.
Tocmai cumpnea dac s-l asculte sau nu,cnd auzi un sunet ascuit.La cel deal treilea,descoperi de unde vine.n camer,se auzi vocea lui Aaron.
-Dac ai format numrul corect,tii cine este la aparat.Spunei-mi de ce m-ai
cutat i o s v sun eu mai trziu.Ce purtare grosolan,se gndi Addy,fr un
salut mcar.Se pare c Aaron are mai multe fee dect un cristal de cuar,dar nu-i
psa foarte tare.Dar ce auzi apoi o fcu s-i pese.
-Aaron,iubitule,cri o voce feminin.tiu c eti plecat,dar m simt att de
singur n patul sta mare.Sun-m n secunda cnd ajungi napoi i vom merge
la cin,pentru a ne avea unul pe cellalt la desert.Sunt foarte nerbdtoare.
Deci...tu eti pregtit? Se auzi un sunet aproape lipicios.Sun-m,Aaron.S faci
bine s-i dai seama c sunt Claudia sau eti ntr-un mare rahat.
Addy privea fix cutia de unde se auzise vocea,fr s clipeasc.Avea impresia c
inima ei era oriunde,numai n piept nu.I se lsase n picioare,se izbea din perete
n perete,i btea cu putere n urechi.Dar cu ct se uita mai insistent la lumina
roie de la telefon,cu att se enerva mai ru.
Pupza avea un nume.i spusese Claudia.Arta la fel de ieftin precum vorbea?
Nu conta c avea o voce foarte cizelat,ce prea att de plin de cunotine,nct
era de mirare c nu se necase n ele.Ct despre Aaron,dac se gndise s
cineze cu altcineva,n afar de soia lui,va trebui s se mai gndeasc nc o
dat.Addy simi cum n locul furiei apare,n sufletul ei,o ran adnc,din cauza
ultimei lui trdri.

Plec de lng telefon cu mna la gur,ncercnd s-i nbue gemetele seci.Se


ndrept spre buctrie spunndu-i c Aaron este soul ei i c nu va renuna
niciodat la el.Dar,plngnd peste cutia de bere i avnd ca singur companie un
film la video,realiz brusc faptul c Aaron avea o via din care ea nu fcea
parte,dect n msura n care el dorea.Ateptnd ndelung,spernd c el va reveni
din clip n clip,Addy i nec suprarea n bere,prefcndu-se c o strnge de
gt pe Claudia,cu fiecare cutie de bere pe care o rsucea goal n mini.
CAPITOLUL 10
Btnd la u,Aaron ip,pe un ton de repro:
-Hei,Addy...iubito...las-m s intru!Nici un rspuns.i atunci i aminti ultima
regul:Nu deschide ua.Fat bun,se gndi el.Ls pizza pe podea i scoase
cheile.
-Scumpo,am venit a-ca-s! cnt el,mpingnd cutia cu piciorul.Cum Addy nu-i
rspunse,trimise cina,cu o lovitur scurt,demn de Pele n zilele lui bune,la
civa centimetri de mica lamp de veghe,aezat n faa televizorului.
-Hai,iubito,este vremea s mnnci.mi pare ru c am ntrziat,dar nu putem
face pace cu o pizza?
Continund s fac haz de necaz,calc pe o cutie goal de bere.Pn s ajung
lng Addy,numr nou cutii.Cu una mai mult golise i el,nainte de a veni spre
cas poticnindu-se i fcndu-i griji n legtur cu capacitatea lui de mers.
Dar o singur privire aruncat spre Addy,ce zcea transpirat i adormit
butean,fu de ajuns pentru a nu mai avea nici o ndoial c ar trebui s moar
nainte ca sngele s nu i se mai nfierbnte la vederea ei.
Aaron i ridic o mn,pe care apoi o ls s cad,strmbndu-se cnd aceasta
atinse podeaua.Addy era incontient i nu-i va reveni pn ce berea nu va
decide s se elimine.Privelitea nu avea nevoie de nici un comentariu.Nu putea
nega nimeni c el fusese un nemernic c o lsase singur,ntr-un loc strin,dar
asta tot nu era un motiv suficient ca ea s se mbete.
Aaron i scutur capul nedumerit.O lu n brae,ridic i blugii rmai lng
ea,apoi o duse pe patul cu ram de oel,montat ntre coloanele drapate cu pnz
alb,pat rezervat musafirilor.Tentaia de a se ntinde lng ea era att de mare,
nct i trebui un mare efort ca s n-o fac.Dac se va lsa dus de primul impuls,
nu se va putea abine doar s-o ating.Ar fi rmas lng el pentru totdeauna.
Ideea l nspimnt.Era totui ceva c avea unde s se elibereze de tot ce
simea.Un telefon dat Claudiei i necesitile instinctive i vor fi satisfcute.Fr
satisfacie sufleteasc,dar peste asta se putea trece.Mngie cu un deget obrazul

lui Addy i ea opti numele lui.Privirea i alunec pe picioarele ei dezvelite.Se


pomeni cu rnna pe ele,palma lui mngindu-le cu micri lungi.i permise,
pentru un moment,s absoarb din cldura trupului att de iubit.
Mai ntrzie cu mna cteva clipe,nainte de a lua o ptur de la captul patului
i de a acoperi cu ea trupul tinerei sale soii.Dup care se ntoarse la poria lui de
pizza.Cu un sentiment neplcut de frustrare,desfcu pachetul,tie o bucat i
ncepu s mestece cu furie; ar fi putut la fel de bine s fi fost Addy,n locul
pizzei.i pipi stomacul privind resturile din cutie.
Da.Le va opri pentru Addy.Le va putea mnca la micul dejun,n timp ce vor pi
pe coji de ou din cauza dorinei distructive a unuia pentru cellalt i vor
mprti aceleai dureri de cap.
De unde Dumnezeu se aud tobele astea? se ntreb Addy,acoperindu-i urechile.
Dar gestul nu fcu dect s intensifice zgomotul.Murise oare? Dac era aa,cu
siguran c se afla n iad.Dar nu,nu era destul de norocoas ca s moar,se
gndi Addy,cnd un zgomot i mai puternic veni s acopere bubuiturile din
capul ei.
-Ridic-te i strlucete,Frumoas Adormit! Addy se ivi de sub perna pe care
i-o pusese pe capul ce sttea s pocneasc.
-Du-te.Pleac.Gemu i i trase perna pe fa cnd l vzu pe Aaron venind cu o
tav.Zgomotul fcut de tava pus pe podea fusese asemntor cu cel fcut de o
mpuctur.Apoi Aaron lu perna,i-o puse sub spate i o ridic pe Addy,pn ce
capul ei se sprijini de marginea de sus a patului.
-Prima lecie: n astfel de cazuri se recomand o doz dubl de Tylenol cu suc de
portocale.
-Nu vreau....Dou pastile amare poposir n gura ei deschis,,urmate de paharul
cu licoarea proaspt.
-Lecia urmtoare: Pine prjit.Mestecnd cu greutate,Addy privi faa celui ce o
chinuia.
-Ct este ceasul? mormi,dup ce nghii usctura.
-E aproape de prnz i avem o zi plin naintea noastr.Vreau s ieim peste o
jumtate de or.Se aplec spre tava pe care se afla o farfurie i o ceac cu cafea,
ntrebnd-o: i-e foame? i-e sete? Addy scutur din cap.
-Le-am pregtit special pentru tine,opti el,plimbndu-i pe sub nas oule jumri
i cartofii copi.Ea nu avea destul energie s-i rspund cum s-ar fi cuvenit,dar
era,n mod clar,pus pe har.
-ntotdeauna serveti micul dejun la pat oaspeilor care dorm la tine?

-Nu.i nici nu-i hrnesc eu,mai ales dup ce au refuzat ceea ce am pregtit.
Aaron puse furculia ncrcat cu ou ntre buzele ei.O nghiitur,apoi alta.Pe
msur ce mncarea disprea din farfurie,Addy i ddea seama c el devine din
ce n ce mai rapid i mai generos.Tnra ridic o mn i hotr:
-Gata! Accept recunosctoare cafeaua i,dup o sorbitur,zise: Nu ari prea
bine,Aaron.
-Dac art pe jumtate la fel de ru ca tine,pot s apar linitit n public.Addy i
strnse prul ce atrna peste umerii ei mici,apoi i ngust ochii privindu-l
insistent.
-Ai cam fcut-o lat ast-noapte.De ce? Tonul lui ngrijorat i aduse un nod n
gt.Oribilul mecanism de primit mesaje telefonice i rsun din nou n urechi i
stomacul i se strnse.Ochii ei ncepur s ard,iar ea clipi din cauza lacrimilor.
-Cine este Claudia? ntreb,n oapt.
-Deci,asta era.La confirmarea ei tcut,Aaron oft lung.Din moment ce ai auzit
mesajul,bnuiesc c este destul de evident.Este amanta mea,Addy.
Imaginndu-i-l pe Aaron mprtind cu Claudia ceea ce refuzase s mpart cu
ea,o durere ascuit tie inima tinerei.Aruncnd ptura la o parte,Addy se strdui
s ntrebe:
-O iubeti?
-La naiba,nu!Sentimentul de uurare,pe care Addy l simi,i trecu prin tot corpul
asemeni unui fior.
-Atunci,nseamn c n-o s-o mai vezi,nu-i aa? Cnd el i plec privirea,
masndu-i tmplele cu putere,ea continu rapid: Aaron,spune-mi c n-o s te
mai ntlneti cu femeia aceea care vorbete att de vulgar.
-Nu este chiar att de ngrozitoare.Este doar...superficial.
-Nu mai mult dect tine,atta vreme ct se bucur de favorurile tale!
-Nu-i adevrat,zise el,stnjenit.Actul n sine poate prea superficial,atunci cnd
nu sunt i implicaii emoionale.Dar asta nu face ca o persoan s fie josnic.
Doar uman i destul de disperat nct s se mulumeasc cu o relaie surogat,
care s umple o noapte nsingurat.Cu ochi rugtori,ea i rspunse:
-Dar acum sunt eu aici,n-o s mai fii singur.Niciodat...i...nu poi spune c ntre
noi nu exist legturi emoionale,indiferent dac ne atingem sau nu.Nu mai ai
nevoie s te ndrepi spre alt femeie,Aaron.Nu acum.i nici de acum nainte.
Aaron i deschise braele.
-Vino aici,Addy.Refuznd mngierea oferit de el,spuse ndu-rerat:
-Dac ai de gnd s mai vorbeti cu femeia aceea,nici mcar s nu ncerci s m
atingi.Iar Aaron nu mai ncerc s-o ating.Addy i aps palmele peste pieptul

ce ncepuse s-o doar.Clipi,ncercnd s nu-l lase s-i vad lacrimile ce i


umpluser ochii.
-Deci,sta-i rspunsul tu?
-mi pare ru,dar da.La scncetul ei,se grbi s adauge: Trebuie s nelegi ceva.
Claudia i cu mine...
-Nu vreau s mai aud numele ei pe buzele tale,strig ea.Aceste buze care o
srutau i se aezau pe pri ale corpului ei,n timp ce eu ateptam i visam c te
vei ntoarce la mine.Aaron cltin din cap cu tristee.
-Addy,cred c ar fi fost mai bine,pentru amndoi,dac nu m ntorceam.
S-l aud spunnd o asemenea cruzime era chiar mai mult dect ce ndurase
pn atunci.tergndu-i lacrimile,l ntreb:
-Atunci,de ce ai fcut-o?
-Este...complicat.
-Deci,tu crezi c sunt prea slab la minte ca s neleg.
-Nu,nu-i deloc asta.E doar c...o,la dracu'! S spunem c m-am ntors ca s
corectez o greeal,dac a fi putut.Nu am vrut s m ntorc,dar ori o fceam,ori
mi luam adio de la cariera mea.O vraj este una,iar o secet,fr nici un semn
de ploaie,este alta.Nu am terminat nici una dintre comenzile pentru care am
semnat n ultimii doi ani.
-Puteam s jur,izbucni ea.Probabil c ai fost prea ocupat n nopile nsingurate i
nu mai aveai suficient energie ca s ntinzi culoare pe o pnz sau s modelezi
o bucat de argil.El tresri,nainte de a o fixa cu o privire rece.
-Dac vrei neaprat s afli,i spun: Eram prea obosit de aruncatul pe fereastr a
pnzelor pictate pe jumtate i a argilei din care nu ieea nici o form,nct
aceste nopi nsingurate erau tot ce aveam,ca s pot trece prin zilele pustii care
urmau.O parte a sufletului ei l comptimea,dar nu se putu abine s nu se
rzbune n felul ei.
-Nu-mi pot nchipui ce avea de oferit n plus Half-Moon Hollow fa de Claudia.
-Sarcasmul nu te prinde,Addy.
-Dar o relaie cu o femeie ieftin,cum este Claudia,te prinde pe tine.Ce avea n
plus ctunul nostru,ceva ce Claudia nu-i putea oferi? Nu,nu-mi spune.Parc te
numeai artist primitiv? i-am vzut baia cea extravagant i...i plesni
fruntea.Dar,bineneles,asta este! Ca un artist primitiv ce eti,nu te poi inspira
dup cataloage.
-Bnuiesc c cei de acas vor trebui s se descurce i ei fr ele.Ridicndu-se,
spuse cu hotrre: Ct despre mine,am capul mare de la aceast conversaie.
mbrac-te i f-o repede.

Plin de necaz,ea arunc o pern n spatele lui.Singurul semn c a simit lovitura


a fost privirea rapid pe care i-o arunc peste umr.Addy ip n urma lui:
-Oprete-te chiar acolo,Aaron! Strigtul i bubui n capul nc ameit.i cobor
vocea pn la oapt: Ce ru te-ai ntors s ndrepi?
El o msur cu privirea.
-E simplu,Addy.Speram s-mi spl contiina aducndu-te aici,n cazul n care
erai nc liber.M-am gndit s-i dau ansa pentru care m implorase-i.Speram
c,procednd n felul acesta,voi ajunge la un fel de mpcare cu mine i cu tine.
Figura ei uimit se lumin cu un zmbet.Dar acesta dispru n momentul n care
Aaron arunc perna n una dintre vazele de pe noptier.O pace idioat,nu-i aa?
S-i spun ceva,doamn.O fi Claudia ieftin,dar mcar ea este n siguran.i
asta este al naibii de mult fa de situaia n care te afli tu.Acum,mbrac-te.
Plecm n zece minute.Mult vreme,dup ce el ieise din camer,Addy i mas
minile mpotriva frigului ce i ptrunsese n oase.Dar se nclzi cu ajutorul
eternei sperane.Plin de ncredere n propriile puteri,simind c are un avantaj n
plus fa de Claudia,Addy simea mai mult ca niciodat c ea i Aaron puteau fi
mpreun,aa cum visase mereu.Era destinul.
CAPITOLUL 11
-Le va proba pe aceea i pe aceea.i pe asta.Aaron art spre cele mai
conservatoare rochii ce se potriveau pe msura lui Addy,pe care le oferea
magazinul de lux n care se aflau.
-Dar nu-mi place nici aia,nici aia i nici asta.Examinnd o rochie de sear,
frivol,ea adug: mi place asta.
-Este prea dantelat.Prea feminin.Trebuie s-i compunem o imagine rezervat,
subtil.
-De ce vrei s art ca ceva ce nu sunt?
-Pentru c nu eti nici subtil i cu att mai puin rezervat.Dac te vei mbrca
dup firea ta,vei crea impresia c nu pori amprenta nimnui.
-Nu sunt amprenta nimnui,i spuse ea,cu indignare.i pe lng asta,oamenii pot
fie s m plac aa cum sunt,fie s nu m plac.Nu am nevoie de aprobarea lor.
Aaron i reinu un zmbet aprobator,mai mult din instinct.O lsa pe Addy s-i
expun calitile,n timp ce,fr s-i dea seama,i scotea lui n eviden
defectele.Mngind cu dou degete zorzoanele rochiei,Addy oft de dorin.
-N-am nui vzut o dantel att de frumoas.Broderia m face s doresc rochia
asta.Se apropie de manechin.Te rog!Aaron se ciupi de obraz,pe deplin contient
c ar fi cumprat ntreg magazinul,doar ca s-o vad fericit.

Problema era c,odat ieii de aici,ea ar fi fost gata mbrcat pentru consumul
public.
-Facem un trg.Probeaz-o i,dac se potrivete,este a ta.Cu o condiie.Restul
aleg eu.
-M rsfei.Ridicndu-se pe vrfurile picioarelor,l srut pe obraz,reuind s
saboteze distana fragil pe care el o meninuse de la ultima lor discuie.Va fi
plcerea mea s port tot ce vei alege tu,Aaron.Singura care conteaz,n afar de
prerea mea,este prerea ta.Aaron i drese glasul.Fr rezultat,senzaia de
necciune continua s fie acolo.
-Prerea mea este c ar trebui s mergi s probezi rochia asta dantelat.Dndu-i
seama c sunase destul de brutal,adug:Dar s nu crezi c te rsf.n definitiv,
cnd vom iei,nu se poate ca...Soia mea,i zise.Cum o va prezenta pe Addy?
-Da? spuse ea,zmbind.Zmbetul ei ar fi putut fi cel al Monei-Lisa,dac MonaLisa ar fi fost o vamp.
-Nu conteaz.Ideea e c trebuie s am grij de felul n care te mbraci,pn ce
vei fi pe picioarele tale.Deci,mergi la cabina de prob.i art cu degetul spre
acea parte a magazinului unde dispruser vnztoarele,cu braele pline i cu
imag inea dolarilor ntiprii n ochii fardai.Grbete-te,Addy!
Addy se strecur cu graie spre cabin.Femeia asta l va omor,l va sufoca cu
pasiunea pe care o simea pentru ea,i va zdrobi inima,se gndi.
Trebuia s-i sune avocatul,s afle dac aceast cstorie este legal i s-o
anuleze,n cazul n care era.Trebuia s-o fac,aa cum i jurase.S-o fac,nainte
de a-i pierde i ultima brum de bun-sim pe care o avea.S-o fac,nainte ca
Addy s-l nfrng.
-ampanie?
-Poate,luna viitoare.Poate,niciodat,rspunse el.Un telefon.Am nevoie de un
telefon...ntr-un birou,undeva.Cteva minute mai trziu,dup ce i pusese planul
n aplicare,Aaron reveni n magazin,dar nu se simi cu nimic mai linitit,aa cum
sperase.Avea senzaia de vinovie chiar mai puternic.i tot spunea c fcuse
ceea ce trebuia,dar nu se simea bine.O senzaie de groaz i certitudinea
crescnd c decizia lui fusese impulsiv i greit l fcau s tremura.Dar
zarurile erau deja aruncate i ntlnirea fusese hotrt pentru acea sear.
Apoi rmase fr suflare.Toat n dantel,Addy apru pe podium descul.Din
cauza volanelor albe dintre dantele,Aaron avu convingerea c cea care fcuse
rochia fusese,n alt existen,dansatoare de cancan.Iar Addy arta minunat n
acea inut decadent.
-Deci,ce prere ai?

Singurul lucru la care el se putea gndi era c acel telefon fusese cea mai
deteapt micare pe care o fcuse vreodat.Logic.Instinctiv.Idioat!
-i st foarte bine,o asigur el,ridicndu-se de pe scaun pentru o mai atent
examinare.Cnd ajunse la micul podium,nu mai auzi dect pe jumtate laudele
aduse croitoresei i cele adresate corpului celei care proba rochia.
-Nu,spuse el,nvrtindu-se n jurul lui Addy.Realiz c are exact nlimea
potrivit i subirimea unui model perfect.Chiar stnd nemicat,ea era o
ntruchipare a graiei dezinvolte.Era visul oricrui sculptor,un model pentru care
s poi muri.Addy ca model.
Inima lui Aaron ncepu s bat mai repede.Degetele i fremtau.
-Aaron? De ce m priveti att de ciudat? ncepu s se frmnte sub privirea lui
fascinat.Poate c ar trebui s probez altceva,dar este deja trziu.
-D-l ncolo de timp.Fr s-i ia ochii de la Addy,gesticula nerbdtor spre
vnztoare.O panglic.Satin rou.Putei s-mi gsii una? Luai-o de la altceva
dac este nevoie.Voi plti rochia ntreag.
-Dar asta este risip dac rochia nu mi se potrivete,protest Addy.i,pe urm,
nu-mi place s cheltuieti atia bani cu mine.Nu m simt bine.
-Niciodat banii nu au fost cheltuii cu atta folos,crede-m.
-Dar m face s m simt mai ndatorat ie.M-ai luat,mi-ai dat s mnnc i...
-i tu ai fi fcut acelai lucru pentru mine,pentru oricine altcineva,aa c nu
trebuie s mai vorbim despre asta.Vnztoarea se ntoarse cu panglica,iar Aaron
o puse n jurul gtului lui Addy,fermecat de contrastul dintre satinul rubiniu i
pielea ei ars de soare.Linia elegant a gtului,sugestia generoas a snilor ce
palpitau sub dantel...Pulsul lui se iui n faa viziunii.Avem nevoie de o pereche
de ciorapi.S vedem;negri?Nu,albi.Dar nu alb mat...ciorapi foarte fini.O pereche
de jartiere,de aceeai culoare ca i panglica.Se poate?
-Bineneles,domnule Breedlove.Avem o minunat colecie de lenjerie intim
i...
-Atunci,poate c avei i un jupon? Ceva delicat,cu satin i dantel.i perle.
Perle,trebuie s aib perle.Convins c poate obine tot ce dorea,el continu s-i
imagineze cum ar fi dez-brcat-o de rochie.
-Zu,Aaron,eti mult prea generos.i avnd n vedere c am de gnd s-i pltesc
totul...El fu din nou contient de senzualitatea i inocena pe care ea le emana,la
fel ca n noaptea nunii.i,totui,o privea dintr-un alt unghi,dintr-o alt
perspectiv.Cu ochii minii vedea totul i...acolo.Acolo!Era prins fr putin de
scpare,definitiv!
Se nclin n tcere,umil ofrand la tronul muzei lui,straj la poruncile ei.

Se abinu cu greu s nu cad n genunchi i s nceap s-i srute picioarele


descule.Poate c ar fi fcut-o,dar se opri de team c,de la tlpi,ar fi suit cu
buzele pn la...
-Pe lng ce ai cerut,am adus i alte cteva articole care m-am gndit c se
potrivesc cu gustul dumneavoastr,l ntrerupse vnztoarea din visare.
-Le lum pe toate.i cteva perechi de...chiloi.Cea mai bun calitate pe care o
avei.Ce ar mai fi nevoie...un sutien sau dou.Halate,cmi de noapte...
Neglijeuri.Dar mai bine s nu ntind coarda,i zise.Pijamale ar fi mai bine.
Mtase natural.Dar vreau ca toate s fie de cea mai bun calitate.
-S aleg eu pentru tnra doamn?
Tnra doamn? Ce tnr doamn? Abia atunci i ddu seama c vnztoarea
se refer la Addy.ncerc s-o vad i el n felul acesta.Ceea ce vedea era o femeie
att de seductoare,nct orice brbat,ntre aisprezece i aizeci de ani,ar fi fost
fascinat.
-Mergi cu ea,Addy.Alege tot ce doreti.
-Dar ai spus c trebuie s art ntr-un anume fel...
-Retrag ce am spus.Nu este prima oar cnd nv de la tine mai mult dect te-a
putea nva eu vreodat.Fcu un gest spre rafturile cu haine.Mergi,alege ce
doreti.Nu te obosi s probezi ceva,poi s faci pe modelul pentru mine,n seara
asta...Eroare,greise din nou.ntlnirea!Mai bine o lsm pe mine.O s le
primim pe toate pn atunci.Am avea prea multe de crat cu noi.
-Unde mergem de aici?
-Ai s vezi.Vreau s fie o surpriz.
-Eti plin de surprize astzi,nu-i aa? Un pic intimidat,l ntreb: E n regul
dac rmn mbrcat cu asta? Este cel mai grozav lucru pe care l-am mbrcat
vreodat,n afar de rochia de mireas,i adevrul e c nu m ndur s-o dezbrac.
El se gndi la Addy,mbrcat cu rochia de cocktail,cu prul aranjat,i i spuse
c l va omor pe Andrew dac va ncerca s-i fac ochi dulci.
-Bine,las rochia pe tine,spuse,zmbind.Nu vom pierde prea mult timp n felul
acesta.Dar ia-i i o pereche de pantofi.Cei pe care i pori acum nu se potrivesc
deloc.Plecnd de la magazin,Aaron ncerc o prere de ru c nu supraveghease
alegerea pantofilor.Graia natural a lui Addy era niel tirbit de ncercrile
mpiedicate de a-i obinui picioarele cu prima ei pereche de pantofi cu tocuri
nalte.Era adevrat c picioarele ei preau cu ceva centimetri mai lungi din
cauza nlimii tocurilor,dar el o prefera cu picioarele goale sau doar n ciorapi.
O privire rapid,aruncat pe cadranul ceasului de mn,l convinse c nu aveau
cum s ajung la ntlnire,n zece minute; i n nici un caz cu Addy,care nva

s mearg cu pantofii cei noi.Problema era gsirea unui taxi.


-Addy,cred c este vremea s nvei cum se oprete un taxi.Privete cu atenie,
cci i va explica un expert.Ochind un taxi ce se pregtea s dea colul,Aaron
ntinse o mn,fluturnd-o n afara bordurii.La dracu',bombni el cnd maina
trecu mai departe,cu un viraj scurt.Cnd apru o a doua main,el sri direct n
strad,fcnd semne cu amndou minile ridicate deasupra capului.
Cnd taxiul trecu pe lng el,roile mprtiar noroiul i apa sttut,dintr-o
groap aflat n apropiere,fcndu-l pe Aaron s sar napoi pe trotuar,njurnd
murdar.Avusese impresia c o-ferul aproape c l lovise n ncercarea de a se
uita mai bine la Addy.i arunc i el o privire,ntrebndu-se dac nu cumva ea
fusese mai impresionat de scrisorile pe care i le trimisese,dect de
performanele cu taxiurile.
-Probabil c aveau deja pasageri,spuse ea.Mulumesc pentru lecie.Te deranjeaz
dac ncerc i eu?
-Eti invitata mea.Aaron i reprim o strmbtur de superioritate n timp ce i
arta un alt taxi ce venea n direcia lor.Ar trebui s te grbeti i s ncepi s faci
semne.Addy i ridic volanele juponului i ddu la iveal jartiera de satin
rou.n loc de mn,ea scoase n strad piciorul.Scrrrreeeccc! Taxiul opri att de
brusc,nct aproape c se ciocni cu limuzina din spatele lui.
-S fiu al naibii,murmur Aaron.Apoi i aminti c i pusese la video filmul S-a
ntmplat ntr-o noapte i ncepu s rd.Se pare c ai nvat de la Claudette
Colbert mai mult dect de la mine i de la Gabie mpreun.
-Dup tine,spuse Addy graios,naintnd spre portiera deschis a taxiului.nainte
de a ajunge la ea,geamul limuzinei din spatele taxiului se ls n jos i cel din
main i strig o ofert de a merge cu el.Mulumesc,la fel,ip Addy la el.Dar nu
cltoresc cu strinii! Apoi i opti lui Aaron: mi pare ru,tiu c nu ar trebui
nici s vorbesc cu ei,dar am fost nvat s am grij la maniere.
Cnd i puse braul n jurul ei,n taxi,Aaron zmbea nc.Simea o mndrie
clocotitoare n femeia de lng el.
-tii,Addy,nu conteaz cum eti mbrcat,pentru c tu ari ntotdeauna teribil
de bine.Dar mbrcat aa,poi fura i ultima suflare a oricrui brbat.
-Mulumesc,Aaron.mi pare ru de ce i-am spus n legtur cu zgrcenia ta.
Netezindu-i rochia,adug oftnd: De fapt,ai fost att de generos,nct mi va
lua ceva timp pn s-i pot rsplti mrinimia.
-Dar nu vreau nici o rsplat.Tu m inspiri,Addy.i asta este mai valoros dect
orice sum de bani.
-M bucur c spui asta,dar tot vreau s-mi reglez conturile.

Ajunseser i aici.Mndria lui Addy i ddea peste nas,fr s-i pese de banii lui
i nici de inima ce btea doar pentru ea.Chiar dac i-ar asigura o rent,tot ar avea
mai mult dect suficient fa de contul lui de la banca de pe Wall Street.
Privind-o n timp ce-i admira pantofii,Aaron se mir din nou de aura magic ce
o iradia.Trgnd-o mai aproape,el spuse ct putea de dezinvolt:
-tii,dac a m rsplti nseamn att de mult pentru tine...
-nseamn!
-Atunci,ce-ai spune s lucrezi pentru mine?
-Curenie,gtit,orice...dar o voi face pe gratis.
-Sarcinile n gospodrie le putem mpri.Dar nu la asta m gndeam.i apropie
pantoful de al ei.Am nevoie de un model.De tine,ca s fiu mai exact.Cu toate c
trebuie s te avertizez c este o munc grea.
-Muncitul din greu nu m-a deranjat niciodat,l asigur ea.Apoi l ntreb
nerbdtoare: Cum o s pozez? Cnd ncepem? i ce...!
Aaron i puse un deget pe buze,atingerea lor tentndu-l s fure un srut.
-Din momentul n care vom ncepe,mi va fi foarte greu s m opresc.S
ateptm pn ce te obinuieti aici.Cteva sptmni.Asta n cazul n care eti
de acord.Ea l muc de vrful degetului,srutndu-l apoi delicat.Trgndu-se
mai n spate,spuse cu repeziciune:
-S-a fcut.
CAPITOLUL 12
Addy atingea cutiile luxoase,una dup alta.Pachetele mprtiate pe patul ei erau
att de frumoase,fcute cu atta rafinament i gust,nct ea ezita s desfac
panglicile i hrtia.
-Ai nevoie de ajutor? Aaron sttea sprijinit de coloanele ce strjuiau intrarea n
dormitorul ei,privind-o.
-Cred c da.Nu m pot hotr s stric o privelite att de frumoas.
-Dar ce se afl nuntru este chiar mai frumos.i mai trebuie s soseasc unele.
Ceva ce am comandat pentru tine.Ar trebui s ncepi cu astea,dac le vrei i pe
ale mele.O rsfa,fie c recunotea,fie c nu.Addy i drui un zmbet sublim;
rujul pe care l folosise prea niel indecent pe buzele ei.Ct despre restul
machiajului era acelai pe care vnztoarea i-l fcuse cu o zi nainte,Dormise cu
el pe fa,sigur c,dac se spal,nu va mai fi capabil s i-l refac i s arate
att de bine.Dormise i cu dresurile i probabil c ar fi pstrat i rochia pe ea,
dac nu i-ar fi fost team c va mototoli volanele.Aaron ridic o cutie i i-o
ntinse.Cu degetele tremurnd de emoie,Addy defcu cu grij hrtia.

Scoase o bluz din mtase verde,cu pantaloni asortai.


-O,Doamne,oft ea,strngnd mbrcmintea la piept.Cred c pe aceasta o voi
purta cnd vom iei data viitoare.
-Nu cred.Dac ai umbla pe strad n pijama,ai atrage acel gen de atenie care pe
mine m-ar deranja.Addy le puse deoparte,alturi de ppua chinezeasc.Cu
prere de ru,i napoie lui Aaron cmaa pe care i-o mprumutase nainte de a
pleca s se ntlneasc cu prietenul su,James.Ea adormise nainte de ntoarcerea
lui,dar srutul pe care i-l dduse pe ntuneric prea mai rea dect un vis.
-Cred c n-o s mai am nevoie de asta,din moment ce am propria mea pijama.
Mulumesc pentru mprumut,Aaron.Cnd el o duse la obraz,ea se grbi s
adauge:Vrei s o spl? S-a impregnat cu parfumul meu.Cred c mi-am dat cu
destul de mult.Tentat s pstreze cmaa doar pentru a-i mirosi parfumul,i-o
ddu,totui,napoi.
-Pstreaz-o tu.Arat mult mai bine pe tine dect pe mine.O strnse la piept ca pe
o nepreuit comoar.Simind c nu poate rezista,fr s-o ating,Aaron o lu n
brae,strivind cmaa ntre ei.Era gata s uite orice precauie i s-o srute la
nefrit,cnd soneria ncepu s bzie anunnd un intrus.
-Probabil c a ajuns comanda,murmur el,trecndu-i degetele prin pr.S-i
spun cum facem.i ddu un alt pachet.Eu voi rspunde la u,n timp ce tu vei
deschide asta i te vei mbrca cu ce este nuntru.
ndreptndu-se spre u,mai arunc o privire n urm,ca s-o vad cum ncearc,
cu infinit precauie,s desfac hrtia,fr s-o rup.Simi c inima i se topete,un
alt semn c se afla ntr-un mare necaz din care nu putea iei n nici un fel.
Dumnezeu i era martor c fcuse tot ce i sttuse n putere,noaptea trecut.Dar
fusese incapabil s-i duc planul la bun sfrit; se trezi c trebuie s nfrunte
adevrul teribil i inevitabil.Se prbuea mai repede dect o avalan.Era pur i
simplu ndrgostit i soarta l fcea s plteasc.Apsnd cu furie butonul
interfonului,spuse scurt:
-Vin imediat.Nu atept nici un rspuns de la comisionar.Deschise zvorul,cu un
zgomot sec.Era nerbdtor s semneze de primire pentru a putea sta cu Addy.
-Claudia.nainte de a mai apuca s spun i altceva,ea pi n camer i ncepu
s-i scoat rochia scurt i sexy.Fermoarul trecuse de sni cnd el o apuc de
ncheietur,oprindu-i rnna.
-Nu lua n seam fermoarul.Hai,rupe-l.tii c-mi place cnd eti brutal.Ignornd
ndemnul ei,el nchise fermoarul.Suprat,trase cu for de cmaa lui,sf iind
pnza i fcnd nasturii s se mprtie n toate direciile.
-Cerule,dar n-am mai vzut att de multe fermoare la o rochie pn acum.

Deci,ce prere ai,Aaron? Aaron! Cine este...Ce...


-Du-te napoi,Addy.Dnd mna Claudiei la o parte de pe liul pantalonilor lui,o
trase lng el cnd,de fapt,ar fi dorit mai mult ca orice s-o dea afar pe u.Arat
grozav...grozav.Probeaz altceva,n timp ce eu voi avea grij de aceast...
aceast...
-Ce se ntmpla aici? Claudia fcu un semn cu capul n direcia lui Addy.
Aceasta i muta privirea de la unul la cellalt,o privire plin de-nencredere i
groaz.Addy nu vzu ns privirea lui,ce parc ncerca s se scuze.Era prea
ocupat s-o msoare pe Claudia,care se rotea n jurul ei cu un aer de superior
dispre.
-Zu,Aaron,dac tot doreai o variaie n pat,nu puteai cel puin,s dai dovad de
bun-gust? Duhnete a parfum!De fapt,fata asta pute de-a dreptul.O copil,
Aaron.terge-i fardul i ct s aib? Poate aptesprezece ani?
Palmele lui Addy se strnser.De team c ar putea sri s-o loveasc pe cealalt
femeie,Aaron se puse ntre ele.
-Addy,Claudia.S v explic.
-Deci,iat cine eti.Ar fi trebuit s-mi dau seama dup vocabularul tu vulgar.
mpingndu-l pe Aaron,Addy i propti un deget n pieptul Claudiei.Cu toate c
nu este treaba ta,s tii c am optsprezece ani,tu...tu...erat de revist!
Merita s vezi scena,dac nu pentru altceva,mcar pentru expresia descompus
de pe faa Claudiei.
-Cine...cine naiba este ea? Sau ar fi trebuit s ntreb ce este ea?
-Soia lui,asta sunt.i dac te mai prind vreodat c pui minile pe soul meu,o
s-i tai degetele astea vopsite,cu un cuit,dup care o s le arunc pe fereastr.
Cred c nu vor fi bune nici mcar pentru mncarea pisicilor,dac e s inem cont
de ct eti de otrvitoare.Prins la mijloc ntre cele dou,Aaron spuse ct putu de
calm:
-Cred c ar fi mai bine s pleci,Claudia.
-Este adevrat? ntreb aceasta,necndu-se.Tot ce mi-ai spus noptea trecut,
c...c acea oribil poveste despre copilria ta,dintr-un orel uitat de lume i...
Nu,nu pot crede.tiai c nu-mi este de ajuns un srut i c m voi ntoarce i
astzi.Ai...ai angajat o feti de la circ.n regul,rd.Ha-ha.Termin cu gluma,
Aaron.Pltete-o i scap de aceast oribil creatur.
-Singura creatur oribil care pleac eti tu.Addy apuc mna lui stng,vrnd
verigheta de aur sub nasul Claudiei.Atta timp ct asta este pe mna lui,nu exist
loc pentru tine aici i nu va fi niciodat,femeie ieftin ce eti.Mergnd n urma
Claudiei spre u,Addy mai spuse optit: Aaron,dac mai ai ceva s-i spui,ar fi

bine s-o faci acum.Aaron tia c ar fi trebuit s-i cear lui Addy s plece din
camer,astfel nct s poat ncheia afacerea cu Claudia pe ct de elegant o mai
putea face.Dar nu se simea n stare s-i impun punctul de vedere autoritar,cu
att mai mult cu ct abia se abinea s nu zmbeasc la amintirea leciei pe care
Addy i-o dduse Claudiei.i puse braul n jurul lui Addy.Obrazul ei se lumin
triumftor,dar el i simea inima btnd cu putere.
-Am ncercat s-i explic noaptea trecut,Claudia,dar rdeai prea tare ca s m
iei n serios.n pare sincer ru c,n felul acesta,trebuie s se ncheie relaia
noastr.Dac doreti s stm de vorb...
-S stm de vorb! Nu vreau s te mai vd n viaa mea.Unde mi-e geanta?
Aaron nu apuc s i-o dea nainte ca Addy s nu adauge cu zduf:
-Apropo,poate eu put a parfum,dar manierele tale put mai ru dect atunci cnd
vntul mprtie mirosul unui scons.nchise ua uurel n faa Claudiei.Pentru
cteva minute,singurul zgomot care se auzi fu doar cel fcut de paii Claudiei
Gucci.Apoi,tcere.Acea tcere care i fcea inima s-i bat ca un ecou n tmple.
Addy i ddu mna la o parte,privindu-l cu repro.
-M-ai minit.oapta ei era mai rea dect un strigt.Apoi ip:M-ai minit!
Spuneai c te duci s te ntlneti cu James,pentru afaceri,dar de fapt erai cu ea.
Cu ea.Nu mi-e de ajuns un srut,aa a spus.Deci ai i srutat-o!
-Un srut,Addy,un srut de adio.i jur,nimic mai mult.
-Nimic mai mult,zise ea,cu dispre.Ba sunt sigur c a fost mai mult.Ochii ei se
ntunecar privind verigheta de pe mna lui.Ai dat-o jos,nu-i aa? De ce,Aaron?
Ca s nu afle c eti cstorit? Sau din cauz c,n felul acesta,aveai impresia c
neli mai puin?
El avusese impresia c nal.Ca i cnd ar fi fost cu adevrat nsurat i ncerca
s-i liniteasc contiina,cumprndu-i daruri.Se apropie de Addy spernd c o
mngiere i va limpezi gndurile,i va terge adncul regret pe care l simea.O
atingere.Dumnezeule,avea atta nevoie de atingerea ei.Addy l lovi peste mini,
ridicndu-i amndoi pumnii.
-Nu vreau rmiele de iubire pstrate de la femeia aceea.
-Dar,Addy,ea a fost cea care a primit doar resturi.Tnra l privi cu nencredere,
iar el continu: Este adevrat.Claudia este o femeie frumoas ca nfiare,dar
asta nu conteaz prea mult.De ce crezi c m culcam cu o astfel de femeie cnd
sunt o mulime de femei cu caracter,care au multe de oferit i n afara patului?
Addy se ncrunt.i scutur capul.
-N-am idee,Aaron.Dar a vrea s aflu.El i simi stomacul.Cerule,asta era o
mrturisire pe care nu dorea s-o fac.

Avnd impresia c intr n mormnt i privete cum pmntul este aruncat peste
el,nchise ochii.
-Explicaia este c nu-mi place s rnesc pe nimeni.Pe Claudia nu o puteam rni
i nici ea pe mine.Ea nu are nici caracter,nici emoii.Ct despre mine...Deschise
ochii,lsnd-o pe Addy s-l vad aa cum numai ea putea.Nu aveam destul n
mine pentru o femeie care merita i atunci am ales una care nu avea mai multe
de oferit dect mine.Sentimentele mele erau n alt parte.Privirea lui Addy se
umplu de surpriz i speran.
-Unde n alt parte,Aaron? El i lu mna i nu ntlni nici un fel de rezisten
atunci cnd i-o aez peste inima iui.
-M uit n acea direcie chiar acum.Sentimentele mele erau pentru tine,Addy.
Zmbetul tinerei i ngreuna rsuflarea,iar gestul de pisic,cu care i se cuibri la
piept,i-o rpi cu totul
-Sunt tare nfometat.Nu te superi dac m nfrupt i eu din acele resturi,nu-i
aa? Aaron lu o gur de aer.
-Ba da,Addy,m supr.sta este motivul pentru care am ncercat s-l sun pe
avocatul meu,dar n-am reuit s duc la capt intenia i atunci am sunat-o pe
Claudia.Cnd m-am dus la ea,noaptea trecut,intenia mea era s ies din starea n
care eram.Trebuia s tii asta.
-Vrei s spui...vrei s spui c doreai s m neli?
-Nu.Asta niciodat.ncercam doar s m salvez de tine...de ce nsemni tu pentru
mine.
-Dar de ce? De ce,Aaron? Ce am spus,ce am fcut ca s te gndeti c ai nevoie
s te salvezi de mine? Cu siguran c tii c nu a face niciodat ceva care s te
rneasc.
-Nu intenionat,Addy.Nu exist dorin de ru n tine...dar eti att de nsetat de
via!E unul dintre cele mai minunate lucruri pe care le ai i a fi ultima
persoan care s te jefuiesc de acest sentiment.Dac a putea s-i ofer lumea pe
o tav,a face-o.
-Dar ai fcut-o deja,i rspunse Addy,artnd spre tot ce i nconjura.Privete la
casa pe care mi-ai druit-o.Mngindu-i rochia,adug recunosctoare: i toate
hainele.M-ai mbrcat cu lucruri att de fine,nct am impresia c sunt nfurat
n aur de ngeri,din cap pn la picioare.
-Picioare pe care o s stai fr ajutorul meu,ct de curnd.Cnd ea deschise gura
s-i rspund,el i puse un deget pe buze.Nu,tu trebuie s m asculi.tiu despre
ce vorbesc,pentru c eu am trecut pe acolo i chiar pe unde vei trece mai
departe.Eti deteapt,plin de personalitate,de ambiie nativ i de talent...talent

care s te fac remarcat i s te lanseze n via.i se va ntmpla,Addy.Vei


porni n via i o vei face fr mine.Eu sunt doar nceputul vieii tale,dar nu vei
mai avea nevoie de mine la sfrit.
-Nu-i adevrat,nu-i deloc adevrat! l apuc de gulerul cmii trgndu-l n jos
spre ea,aducndu-i gura la o distan milimetric de a ei.Am nevoie de tine
acum,Aaron.Voi avea nevoie de tine i atunci,opti ea.Orice loc unde a putea
merge vreodat nu nseamn nimic fr tine.Tu eti ca o stnc...
-Iar tu asemeni unui curcubeu.Chiar dac a fi destul de prost s ajung destul de
departe i de sus,nct s pot atinge toate culorile,nu a fi capabil s in pasul.Ca
toate curcubeiele vei disprea i m vei lsa doar cu amintirea a ceea ce am avut
i am pierdut.Amintirile,ele sunt la fel de seductoare pe ct sunt de
distrugtoare.Asta am nvat de la tine i am nvat bine.Ultimul lucru de care
am nevoie este o durere mai mare de ndurat,dect cea pe care o ndur deja.De
aceea trebuie s am grij de bucica de inim care mi-a mai rmas.i trase
corpul mai departe de ea.Dup cum poi s-i dai seama i singur,te doresc mai
mult dect orice pe lumea asta.Mai mult dect am dorit ceva vreodat n via.
Dar viaa mea,Addy,aa cum e ea,nu-i poate permite un vis imposibil.Tu eti
nfometat,dar eu sunt deja mort de foame.Nu vorbim despre o relaie sntoas.
Addy continu s-i frmnte cmaa,n timp ce cntrea vorbele cu grij.
-Aaron,mie mi face impresia c suntem pe prile opuse ale aceluiai zid.Nu voi
renuna niciodat.
-tiu.i adevrul este c a fi chiar dezamgit dac ai face-o.Dragostea poate fi
un cmp de lupt,Addy.Mi-e team c nu va dura mult pn ce unul dintre noi
va sngera prima oar.
-Cine tie...Degetul ei alunec pe pieptul lui,trecu peste liul pantalonilor,apoi l
mngie.Murmur cu tandree: Cine tie,Aaron,poate vei fi tu acela.Ce ai tu aici
este de-a dreptul o arm.Ochii lui se ngustar i ea simi,deodat,mngierea
minii lui pe corsaj.Apoi mna i se strecur sub rochie.Degetele ddur la o
parte marginea slipului i explorar ce se afla dedesubt.
-Da,Addy,este.i cu siguran tiu cum s folosesc arma asta.Degetele lui se
flexar mai adnc n ea.Addy ncepu s respire uierat,iar el o strnse n brae.
-Ce ciudat,Aaron.Ce conteaz,n legtur cu armele,este persoana care le
mnuiete,nu proprietarul.
-Adevrat,fu el de acord.Dar,indiferent cine le mnuiete,trebuie s-se asigure c
tie despre ce este vorba.Deci...hai,privete ce doreti s mnuieti.Buza de sus
se ridic ntr-un zmbet sexy ironic,invitnd-o s-i accepte provocarea.
Susinndu-i privirea,ea l deschise la pantaloni.

Mna i tremura uor i...realiz c el nu avea chiloi sub blugi.Buzele lui se


strnser n timp ce ea se strduia,cu stngcie,s aduc la lumin ceva ce prea
a avea o lungime considerabil,ncet,ochii ei coborr s vad.
-Mil,opti.Cu inima n gt,i curb palma n jurul lui,mngindu-l.Ce uimire
simi cnd vzu cum se i mrete! Apoi,instinctiv,puse la loc arma.Chicotitul lui
Aaron era periculos de ntunecat,peste msur de ncntat.
-i place? Cum arat,cum se simte?
-D...da,da,rspunse ea,cu respect.
-Da,bnuiesc,murmur el,adncindu-i atingerea intim.Imagineaz-i cum s-ar
simi,cum ar arta micndu-se n tine.i rspunse cu gura cscat:
-Mi-e team c m-ai putea rni.
-Dac a putea? O,da,o asigur el.Dar apoi Addy simi srutul lui tandru pe
cretet.Dar dac s-ar putea altfel,a face-o.Niciodat nu a fi capabil s te rnesc,
Addy.Nici fizic,nici n alt fel.tiu c i tu simi la fel.Dar situaia rmne
aceeai,tu m vei rni dac nu am grij.Oamenii rnii sunt oameni periculoi.
Riposteaz cu armele de care dispun.Cu vorbe,cu fapte.Chiar cu corpul lor.Fcu
o pauz,aezndu-i mna peste a ei.Cred c ai mnuit-o destul.
Cum ea ezita,Aaron i opri mngierea.Addy strnse picioarele,nevrnd s
renune la mna lui i refuznd s dea drumul la ce inea ntr-a ei.
-Este o greeal s foloseti sexul ca arm,spuse,cu hotrre.
-Foarte mare,aprob el,respirnd sacadat din cauza apropierii dintre ei.Dar asta
nu-i mpiedic pe oameni s continue s-o fac.Ca i tine acum.
-Nu-i adevrat.Nu este nimic ru n mngierea cuiva doritor s druiasc.Ca
pentru a-i dovedi cele spuse,l mngie nc o dat.oldurile lui tresrir.Ea i
desfcu picioarele,lsndu-l s ajung la punctul ei vulnerabil.Aaron o explora
cu o uimitoare sensibilitate,degetele afundndu-se asemeni unei pensule ntr-o
ultim pictur de culoare.Privirea nu i se dezlipea de a ei i Addy realiz c se
aflau n mijlocul unei lupte.n ochii lui ea vzu acuzrile pentru rul pe care i-l
fcuse,dar i pentru cel pe care,dup prerea lui,i-l va face n viitor.Ochii ei i
rspundeau,asigurndu-l c niciodat nu dorise s-l rneasc i c inima lui va fi
ntotdeauna n siguran cu ea.Un rzboi amestecat cu alt rzboi,o ncruciare
intim de voine ce doreau,fiecare,s o supun pe cealalt.El i continu
mngierile tandru,dar jefuind cu agresivitate corpul ei plin de dorini.
Valul aprig de extaz ce o cuprinse se mpleti cu gemetele cu care el se ls prad
unei totale eliberri.Pentru o vreme,n afar de respiraiile lor uiertoare,totul fu
linite.Continuau s se priveasc cu insisten,mprtind mai mult dect ar fi
putut-o face prin vorbe.

El tremura,dar nu mai tare dect ea,subjugai amndoi de fora unei pasiuni att
de intense,nct ar fi putut s-i distrug.
-Domnul Breedlove? ntreb comisionarul,mprindu-i discret atenia ntre
Addy i cmaa descheiat a lui Aaron.La afirmaia lui,comisionarul ceru
politicos un act pentru identificare.innd seama de valoarea micului pachet de
la Cartier,nu era o cerere deplasat.
-M ntorc imediat.Addy,rmi aici.Vorbesc foarte serios.i aduse portofelul,
dar dup ce i schimb cmaa.Cnd reveni,ea nu mai era acolo.
-Unde s-a dus? ntreb.
-Nu tiu,domnule Breedlove.Aaron nu se micase cu atta repeziciune niciodat.
Scoase actul de identitate,nfc darul,intr n lift i,n timp ce uile acestuia se
nchideau,i spuse comisionarului:
-nchide dumneata pentru mine,te rog.Atunci cnd ajunse n strad,inima i btea
s-i sparg pieptul.Privi n toate prile nnebunit.Nu se vedea nicieri.Dar apoi,
pe cealalt parte a strzii,vzu,ntr-o strfulgerare,prul ei ca ebonit i i ddu
seama c Addy privea cerul,i ridicase braele ca i cnd ar fi ncercat s zboare.
Aaron aproape c zbur i el.Pn s ajung pe partea cealalt a strzii,fusese ct
pe ce s fie lovit de dou maini.O urmri cu privirea pe Addy,care ajunsese
departe,strecurndu-se printre trectorii grbii.
CAPITOLUL 13
Senzaia c este urmrit era asemntoare unei bti pe umr.Se oprise de
cteva ori,dar nu-l vzuse pe Aaron.Tot ce vzuse era o mulime de oameni,
marea lor majoritate fiind att de interesani,nct se simea uimit,nicidecum
stngace.Dar pentru c nu dorea s fie prost crescut i bucur inima privind
vitrinele magazinelor.Cel mai mult i plceau brbaii i femeile de acolo,toi
frumoi,n hainele lor de duminic.Se tot ntreba cum de pot s nu clipeasc,
privind fix nainte.Ar fi dorit foarte mult s le cear cteva sfaturi,din moment
ce Aaron i spusese c,pentru a-i poza,va trebui s stea la fel de nemicat.
Privind mai aproape,decise c aceste modele nu par prea reale.Pe cnd ncerca
s neleag cum stau lucrurile din magazin,iei un brbat cam de vrsta ei.
-Ar trebui s ncerci chestia aia.Ar arta mult mai bine pe tine dect pe
manechin.Ea i arunc o privire cercettoare,admirnd maioul ce i scotea
muchii n eviden i pantalonii negri,asortai.Era tare drgu,dar ce i atrase cu
adevrat atenia la el fu cercelul din una dintre urechi i prul ntunecat ce i
ajungea la umeri.Curiozitatea nvinse.

-Cine eti tu?


-Spune-mi,Norocosul.Lucrez aici,dar tocmai am terminat pe ziua de azi.Dac
doreti s probezi ceva,pot s merg napoi.
-Bun,Norocosule.Eu sunt Addy.Cu un gest spre ceea ce el numise manechin,
ntreb: Este adevrat? Tnrul rse.
-Nu.Tu eti?
-Foarte.Continu,oftnd:Degeaba mi plac hainele astea,nu are rost s le probez.
Nu am bani.O arom tentant i gdil nrile.Addy se strmb.Pcat.Indiferent
ce este ceea ce simt,miroase bine.Stomacul ei scoase un sunet puternic.Jenat,i
explic: E ceva vreme de cnd n-am mai mncat.
-n cazul sta,hai undeva s mncm.Fac cinste.Addy ezit.Dac nu trebuia s
vorbeasc cu strinii,cu siguran c nici nu trebuia s mnnce cu ei.Dar acest
tip,Norocosul,prea chiar simpatic.
-Bine.Dar vreau s-i pltesc napoi.i o voi face de ndat ce-mi primesc
avansul.Se strmb.n ciuda protestelor ei,Aaron insistase s-i dea o sum
lunar,ca s poat nva s umble cu banii.Din punctul ei de vedere era o
datorie n plus fa de ceea ce i datora deja i era sigur c va muri de btrnee,
nainte de a-i putea plti napoi.
-Uite ce facem.Cnd o s primeti banii,o s m invii i tu i o s fim chit.Dac
nu te deranjeaz c te ntreb,ce lucrezi?
-Am o slujb ca model.Dar m pricep mai bine la cntat.
-Adevrat? Dac chiar eti bun,am un prieten care este proprietarul unui club.
Nu e cine tie ce,dar caut mereu noi talente.Addy era mai mult ca sigur c
Aaron nu ar privi cu ochi buni renunarea ei la pozat,pentru cntatul ntr-o
tavern.Dar n-ar fi o idee rea s vad despre ce este vorba,ca s poat alege,n
caz c el ar concedia-o.
-Ce-ar fi s-mi spui mai multe,n timp ce mncm? Se cltin pe tocurile
nalte.Putem merge undeva aproape? Trebuie s stau niel jos.
-Numele meu adevrat este Thonas.i lu braul politicos i o conduse.Dar
prietenii mi spun Tony.
-ncntat s te cunosc,Tony.Adug,zmbindu-i:Cred c acum eu sunt
norocoasa.Eti primul prieten pe care mi l-am fcut de cnd am venit aici.
Inima lui btea nebunete,abia mai putea respira.Dar nu era din cauza
maratonului fcut pentru a ajunge acas,cu cteva clipe naintea lui Addy.Se
refugiase n cel mai umbrit col al atelierului.Vrnd s par ocupat,nfac o
pensul,dar aceasta i tremur n mn din cauza emoiei pe care nu i-o putea

stpni.Auzi ua de la intrare i apoi zgomotul fcut de tocurile ei pe podea.


-Aaron? striga ea,cu o ezitare ce lui nu-i scp.
-Da,sunt aici,ip el.Arunc pensula i izbi cu pumnul o bucat de argil.
ngropndu-i degetele n ea,i imagin c este Tony Delgado cel pe care l
frmnt.Douzeci de ani,un actor mrunt care aterizase n ora,ocazional.Nu
lua droguri,nu era bgat n nici o band.Directorul l considera n regul i,
mulumit celor douzeci de dolari baci,vizita nevzut a lui Aaron,la locul lui
de munc,n timp ce Addy era la barul unui bloc din apropiere,rmase un secret.
-Ce faci? ntreb ea,aezndu-se pe un ezlong.
Aaron,ncercnd s nu ipe,gndi: ncerc s nu-mi sar andra,asta fac!
Dar,prefer s spun cu indiferen:
-M gndesc.Exact ce ai spus i tu c vrei s faci,atunci cnd ai plecat fr mine.
Ai fost plecat trei ore,destul s-i mesteci gndurile.Deci,cum a fost?
Cu spatele la ea,auzi pantofii cznd pe podea.O clip mai trziu,i simi rnna
pe umr.Cu un efort supraomenesc,reui s continue s frmnte argila,n loc
s-i apuce mna ca s se i asigure c verigheta este la locul ei.
-Te iubesc,Aaron,spuse ea,ncet.Vreau nc s mpri patul cu mine.Dar...ca de
obicei,am hotrt c ai dreptate.Trebuie s nv s stau pe propriile mele
picioare,nainte de a m culca cu un brbat care st bine pe ale lui.
Din fericire,sttea jos,altfel genunchi lui ar fi lovit podeaua.Blestemndu-se
pentru c abandona motivele ce trebuiau s-l in departe de Addy,nchise ochii
i ntreb:
-i cum ai ajuns la o asemenea hotrre?
-S spunem c am neles ct de multe am de nvat despre modul tu de via.
Nu am bani,nu am o slujb,n afar de cea pe care mi-ai dat-o tu,nimic despre
care s pot spune c mi aparine.Tu merii mai mult dect att i eu la fel.Merii
o femeie care s aib la fel de mult de oferit ca i tine.Iar eu am nevoie de un
brbat fa de care s m simt egal,nu cruia s-i fiu ndatorat pentru
totdeauna.Ea nu i datora nimic,nici chiar prezena pe care el dorea,cu disperare,
s-o pstreze.Dar tia c sta nu era un argument destul de solid n faa dorinei
ei,att de evidente,de independen.
-neleg,spuse,vocea lui prnd c vine din adncul unui iad ntunecat.Addy
prea a fi foarte departe,cu toate c era att de aproape de el,nct i putea simi
cldura trupului.i-o imagin ntr-un viitor,unde era nconjurat de o mulime ca
Tony,care l ddea la o parte din calea ei,n timp ce el ncerca,cu disperare,s
ocupe un loc important n viaa lui Addy.
-Nu pari teribil de ncntat,Aaron.De ce?

n definitiv,am ajuns s vd lucrurile cum le vezi tu.


-Da,Addy,ai dreptate,rspunse.Nu m lua n seam pe mine,am de lucru cu
bucata asta idioat de argil.Ca s-i verse necazul,lu argila i o arunc n
perete.
-Vrei s vorbim despre asta? ntreb ea cu o asemenea grij,nct l fcu s-i
doreasc s se ascund i s se agae de ea,n acelai timp.
-Nu vorbesc despre ce creez dect cu James.i nici cu el,n ultima vreme.
-De ce nu?
-Pentru c el nu este de acord cu ceea ce numete sinuciderea mea
profesional.Ct despre alii,munca mea este prea personal ca s-o pot mpri
cu altcineva.M-a simi mai expus dect dac a defila dezbrcat pe Wall
Street,la o or de vrf.
-Dar dac tot te-am vzut mai mult sau mai puin dezbrcat,ce ru crezi c i-ar
mai putea face o discuie cu mine despre munca ta? Doar o s fiu modelul tu i
spuneai c va trebui s renun i eu la ceva haine.Aaron sttu n cumpn.Dac
i-ar mprti dilema lui artistic,ar nsemna s-o lase s ptrund n cele mai
intime triri.tia c n ea poate avea mai mult ncredere dect n oricine
altcineva,dar ar duce-o ntr-o lume unde el se mpotmolise de aproape doi ani.
Pn ieri,cnd muza lui capricioas luase nfiarea lui Addy,mbrcat cu o
ridicol rochie de cancan.
-N-am mai avut o expoziie de ceva vreme,se auzi spunnd.Simind o oarecare
uurare a poverii pe care o ducea,continu grbit: Am comenzi pn peste cap,
comenzi pe care nu am fost capabil s le onorez cum se cuvine,pentru c inima
i capul meu erau n alt parte.
-Dac n-au fost la munca ta,unde au fost?
-ntr-un loc ndeprtat.ntorcndu-se,vzu privirea lui Addy de...ncurajare i
susinere.
-Oriunde i-ar fi inima,trebuie c este un loc bun.S nu lai pe nimeni s spun
altceva.
-Addy,adevrul este c a fi un artist muritor de foame,dac nu mi-a fi investit
banii cum trebuie.Faptul c mi-am prsit clienii i criticii,care m-au comparat
cu unii dintre cei mai mari artiti,este de neiertat,vorbind din punct de vedere
profesional.Nudurile se vnd greu.Nu conteaz c aceste statui au un chip cinstit
i emoioneaz ca o poezie a trupului.
-Vrei s spui c doreti s ciopleti statui,ca cele dezbrcate din atelierul tu?
-Da,dar nu doar att.Am fcut nite experiene de combinare ntre statui i rame
de tablouri.Vznd expresia mirat de pe faa ei,dezveli o lucrare aflat lng

perete,la nivelul ochilor.Se pregti s vad o strmbtur.ncntat,Addy suspin


adnc.
-O,dar este ca o persoan ce triete n interiorul ramei!
-Tridimensional,asemeni unei persoane,dar foarte luminat;am cioplit rama i
am turnat fondul ca un ntreg.Asta a fost prima ncercare.Mi-e team c nu este
prea bun.
-Nu-i bun? Aaron,dar este foarte frumoas.Minunat! Femeia aceea pare real,
chiar mai real dect un manechin.El bg de seam c ea i muc buzele,
grbindu-se s continue: Cum ai fcut ca pielea ei s poat arta aa? Pare mult
mai alb i mai delicat dect ngheata de vanilie.
-Straturi suprapuse de nisip.Nu tiu de ce m-am obosit s-o finisez,dar nu-mi
place s las lucrurile neterminate,chiar dac sunt nereuite.
-Cine este ea?
Era evident c nu fcuse ansamblul foarte decent,dar modelul avea o vag
asemnare cu Addy.Spiritul pe care ncercase s-l prind n piatr era unic i la
foarte muli kilometri de-prtare.
-Nimeni special,doar un model pe care l-am angajat,rspunse el,cu o ridicare din
umeri.
-i-a scos hainele pentru bani?
Simise o not de gelozie n ntrebarea ei? Agndu-se de aceast ans,i spuse:
-Ai fost de acord s pozezi pentru mine oricum a avea nevoie.Dac te-a ruga
s pozezi goal,ai face-o? Pltit,bineneles.Addy rmase tcut cteva
momente,apoi spuse cu convingere:
-M-a simi un pic intimidat,dar,dac ai nevoie de asta,a putea ncepe aici i
acum.Fr bani.Pipind pachetul micu din buzunarul pantalonului,Aaron spuse,
cu un zmbet:
-Mi s-a fcut foame,dintr-o dat.Nu vrei s continum discuia avnd n fa o
porie de homar cu ciuperci i destul unt ct s ajung pentru un atac de inim?
Addy i atinse stomacul avnd o expresie ce mrturisea c este mai mult dect
stul.Aaron se hotr ca,n loc s-o fac s sufere,s ctige pariul cu el,
oferindu-i o companie cu care,n comparaie,Tony s-ar dovedi o mare plictiseal.
-Dac tu poi s te abii o vreme,pot i eu,se grbi s adauge.Am putea merge la
cteva galerii din apropiere,poate la un film sau la un meci de polo,sau la
piscin...Deci,am o ntlnire?
Addy l privi aa cum o fcea cnd era feti,ca i cnd el ar fi fost cel care
pusese pe cer luna i stelele.Dar partea cea mai grozav era c l privea ca pe un
brbat pe care l dorea,pe care voia s-l cucereasc tot mai bine.

-Voi fi onorat s ies cu tine.Eti mai mult dect un domn,Aaron.Mai mult dect
un minunat prieten.Eti un...un duh bun.
-Un duh bun?
-Nu sunt nici duh,nici erou.Dar tu eti mai nepreuit dect o comoar,plin de
tot felul de pietre scumpe.
-Dar sunt att de necioplit,Aaron.Nu te condamn deloc pentru c vrei doar s
priveti,nu i s atingi.El i scutur capul i ncepu s rd ca s nu plng.
-Tocmai faptul c eti necizelat te face att de valoroas.ncearc s te vezi cu
ochii mei.Eti o femeie nepreuit.
-Iar tu eti un prin,pentru c m faci s m simt n felul acesta.
-Doamna mea! i oferi braul.Degetele ei frigeau ca nite crbuni ncini,atunci
cnd i rspunse:
-Arat-mi drumul i eu te voi urma,aa cum Hansel i Gretel au urmat dra de
firimituri spre cas.
-Urmeaz-m cu grji,Addy.Aceast cas are un foc n inim,care o face pe
vrjitoarea din poveste s par doar un copil care se joac cu chibrituri.
-mi asum riscul.Ridicndu-i privirea spre el,zmbi mecherete.mi pot
imagina o soart mult mai rea dect aceea de a fi mncat de vie de tine.
CAPITOLUL 14
Addy i contempla imaginea n oglinda oval,cu ram de lemn,din dormitorul
ei.Se rsucea cnd ntr-o parte,cnd n cealalt,admirndu-se sincer pentru felul
n care arta mbrcat cu rochia roie,fr s-i fac griji c ar putea fi surprins
de Aaron.El nu trecea de stlpii ce de-limitau camera ei,aa cum nici ea nu se
strecura n partea ndeprtat a apartamentului pe care l mpreau,parte care era
a lui.Chiar i atunci cnd era dezbrcat n faa lui,nu o atingea cu gesturi
intime.Din punctul lui de vedere,munca era munc i,cu toate c era un patron
foarte sever,o trata cu respect profesional.Era uimit ct de obositor se dovedea a
fi pozatul,dar cel puin i permitea s se gndeasc n linite la toate schimbrile
din viaa ei.Pas cu pas,relaia lor se schimbase n ultimele dou luni.
Gsea ciudat faptul c,n timp ce intimitatea lor fizic nu mergea mai departe de
srutri,preau a fi mult mai intimi dect amanii,dar n alt fel.i putea da seama
dup strile sufleteti n care se afla Aaron.El i mprtea ndoielile legate de
munca lui,atunci cnd ceva nu-i ieea,i mulumea pentru c-l ajuta s-i accepte
rdcinile pe care le aveau amndoi.Cnd i oferea sprijin i ncredere,le primea
dndu-i de zece ori mai mult n schimb.Dar,totui,era ceva care i separa.
El i fcea confidene,chiar despre ngrijorarea pe care o simea n legtur cu

faptul c,n ciuda apropierii lor tot mai mari,o va pierde.Addy presupunea c
sta era motivul pentru care nu-i spusese lui Aaron despre cercul de prieteni pe
care i-l fcuse.O avertizase s nu ias dup cderea ntunericului,fr el,dar
smbta,de diminea i pn seara,timpul ei era timpul ei,iar el nu punea
ntrebri despre cum i-l petrecea.Totui,de cele mai multe ori,Addy avea
sentimentul c Aaron o urmrete atunci cnd este cu Tony i cu prietenii lui.
Erau un pic ciudai,dar nu mai ciudai dect le prea i ea lor.Rsese de
ncercrile lor stngace de a imita paii dansului din inutul ei.Rseser i ei de
ntrebarea pe care ea o pusese n legtur cu muzica rap.
I se prea c triete dou viei.Nu,trei.Una cu care se nscuse i pe care n-o
putea schimba i una cu prietenii pe care i-i fcuse.
Apoi era lumea lui Aaron,un teritoriu att de vast,nct nu-i zrea marginile,dar
att de fragil,nct l-ar fi putut spulbera ca pe un balon de spun,cu o singur
strmbtur din nas.Nu-i mai scutura capul,pentru c tia c el ar fi aruncat
munca unei zile ntregi doar din cauza asta.
De ce conta att de mqlt prerea ei,habar n-avea.Tot ce tia era c,pe msur ce
l cunotea mai bine pe Aaron,el devenea tot mai interesant.Un lucru bun era c
el o pltea foarte bine.Datoria ei scdea vertiginos,mai rapid dect cretea suma
pe care o economisea cu dobnd.Cu ct mai repede scpa de piatra de la gt,cu
att mai repede va putea sta pe picioarele ei i se va putea sui n patul lui,pentru
a-i fi soie cu drepturi depline.Dac ar gsi o modalitate de a accepta slujba de
cntrea,oferit de prietenul lui Tony,cel care avea localul...
-Doamna n rou! Eti mbrcat s omori n seara asta.Abia atept s apar cu
tine la bra.Addy sri speriat cnd Aaron o prinse n contemplaia vinovat.
Apoi amintindu-i ceea ce nvase privind la oamenii binecrescui,pe care i
ntlnise la muzeele i restaurantele unde o dusese Aaron,imit atitudinea lor.i
ridic nasul n aer,se ntoarse i...
Se topi.Dumnezeule mare! Ceea ce vzu i lu respiraia.De la vrfurile
pantofilor ce strluceau i de la pantalonii negri,moderni,pn la cmaa alb i
haina neagr,Aaron era perfect.i ce cingtoare din satin rou i ce papion
asortat! Dar ce era acel mic diamant din urechea lui? Avea i un boboc de
trandafir la hain i o plrie de rtitase neagr.Arta ca un nger!
Avea mnui albe ntr-o mn i un baston cu mciulia de forma unui cap de
lup,din aur,n rnna cealalt.
-Te superi dac privesc mai de aproape?
-Nu...nu.n definitiv,este casa ta.
-Este i casa ta,Addy,zise el.Arunc bastonul pe pat.

sta l iau ca s m bat cu toi cei care vor dori s-mi rpeasc fata.
Punndu-i minile pe umeri ei goi,o rsuci din nou cu faa spre oglind.Mirosul
lui,att de deosebit i de familiar,o amei.Era acelai care o intrigase i o
ncntase n cpia de fn din grajd.Atunci,ca i acum,aroma care o inhala o
fcea s-i imagineze secrete optite,magie fieagr i aternuturi de-mtase.
-Miroi bine,Aaron,spuse ea,inspirnd din nou.
-Iar tu miroi dulce ca o vraj.i ngropa nasul n gtul ei,trimindu-i fiori n tot
corpul.Miroi prea bine pentru a fi n siguran.Minile lui,mari,tandre,i
mngiar braele,apoi i ridic o palm la buze.Pentru un srut att de tandru i
de inocent prea mult prea nfometat.i posesiv.
-S nu-i tai niciodat prul,murmur el,ca i cnd ar fi fost o proprietate cu care
putea face ce poftea.ntotdeauna mi-a plcut prul tu,dar n seara asta l iubesc
de-a dreptul.Strns tot pe un umr,l lsase pe cellalt pentru srutat.O srut
acolo,apoi zise: Spatele tu cere i el unul.Chiar...aici.i aici.i aici.
Aceste mici sruturi umede i fceau inima s bat mai repede i snii s i se
arcuiasc.Dac Aaron nu avea de gnd s nceteze,nu va fi n stare nici mcar s
mearg pn la ua de la intrare i,n nici un caz,la premiera de pe Broadway.
-Hmmm...Aaron? Nu ne grbim?
El mngie unul dintre cerceii cu perle,pe care i druise n seara cnd o nvase
s sar la trambulin,s deguste un pahar cu vin bun i i prezentase marea lui
slbiciune,homarul.
-Limuzina poate s atepte.Asta,nu.Cut n hain,apoi o nconjur cu braele.
Deschise o cutie cptuit cu catifea i scoase trei iraguri de perle,prinse cu o
inim de aur,cu rubine....
-M gndisem la diamante,dar rubinele te avantajeaz.Sunt mai mult dect
culoarea ta.Punndu-i perlele n jurul gtului,preciza: Sunt tu.
Cu mna pe inim,ea oft.
-Aaron,e prea mult.
-Nicidecum,o asigur el,prompt.i strecur degetele nmnuate printre cele ale
ei,cu unghii roii.Minile lor atingndu-se,degetele jucndu-se cu inima de rubin
i palmele aezate pe pieptul ei totul reprezenta un tablou greu de descris.
-Ce mi-ai fcut? zise el,ntr-o oapt intim.Nimeni nu m cunoate ca tine,
nimeni nu m-a fcut s m simt aa cum m faci tu s m simt.M-ai prins ntr-o
vraj.Addy l aprob n gnd.Aaron i schimba starea de spirit mai des dect i
schimba hainele,dar ea nu-i vzuse niciodat faeta din aceast sear.
-De ce mi-ai druit colierul sta? ntreb ea,ncet.
-Pentru c aa am vrut.Pentru c se potrivete cu cerceii.

Dar cel mai mult,pentru c este felul meu de a-i mulumi.


-Este,n mod sigur,o mulumire extravagant,Aaron.Ce anume am fcut ca s
merit ceva att de frumos?
-Doar faptul c eti aa cum eti este un motiv destul de bun.Dar mai este ceva.
Vino,o s-i art.i puse pe umeri alul de dantel.Cu braul n jurul ei,,atingerea
lui emana o emoie pe care n-o putea ascunde.Era i o anume foame,aproape
feroce,nct numai gndul desprinderii de lng el o fcea pe Addy s tremure.
Odat ajuni n atelier,el opti: nchide ochii.
Ea se ntreb dac e bine s-l asculte,dar el o ntoarse s nu vad ce voia s fac.
Braul lui nu mai era n jurul ei i Addy i dori brusc s prelungeasc
momentele n care i simise dorina stpnit cu greu,ntunecat i periculoas.
Auzi zgomotul fcut de pnza ce cdea pe podea i oftatul lui plin de satisfacie.
Era o inconfundabil not anticipativ n vocea lui,cnd spuse:
-Expresia nu minte.Vreau s-o vd pe a ta,acum.Privete.
tiind c prerea ei conta foarte mult pentru el,Addy avu un moment de ezitare,
fiind temtoare c reacia ei,nemascat,i-ar putea tia avntul emoiilor.i jur
n gnd c va iubi orice va avea n faa ochilor.
Privi.
-Dumnezeule,opti Addy.O,Dumnezeule,Aaron.Ceea ce vedea prea c iese din
perete,c respir.Femeia sculptat avea un pr bogat ce cdea peste snii goi,un
chip plin de pasiune i inocen,cu buzele abia desfcute n ateptarea unui srut.
Iar mna ce se sprijinea pe ram prea nsi esena statuii.Cum este posibil ca o
fat simpl,de la munte,s fie glorificat n felul acesta? ntreb cu nencredere,
mergnd mai aproape.
-Nu este nici o glorificare,Addy.Pur i simplu,eti tu.Se aplec i i srut
vrfurile degetelor.Atunci i ddu ea seama c pe mna femeii sculptate era un
inel.Mna ei.Incapabil s-i ia ochii de la sculptur,Addy i pipi inelul de aur
de pe deget.Niciodat nu se simise att de onorat c este cstorit cu Aaron,
un brbat care pltea un asemenea mre tribut unei femei pe care o considera a
lui.i niciodat nu se simise att de mic n umbra lui,att de neputincioas de
a-l face destul de mndru de ea,pentru a merita ceva aa de minunat.
El veni n spatele ei,punndu-i minile pe umeri.
-Sunt fericit c i place.
-S-mi plac? Nu sunt capabil s-mi exprim sentimentele.Sunt la fel de
copleitoare ca prezena ta.El rse ncetior,dar atingerea lui era asemeni unei
flcri.O strngea n brae,seductor,dar cu o infinit tandree.Era att de
aproape de ea,nct putea simi ct era de excitat,pulsaia slab din pantalonii lui

fiind asemeni unei secrete bti de inim.


-Ceva mi spune c ar trebui s plecm,nainte de a-i dovedi ct de copleitor
pot fi.Vrful limbii lui pe gtul ei o fcu s tremure.Dar,oricum,seducia fiind de
mult vreme n mintea mea,cred c vei afla nainte de sfritul acestei nopi.
CAPITOLUL 15
Aaron observ c tcerea ce se lsase n loja costisitoare,pe care o nchinase
pentru acea sear,Loja Schubert cum era denumit,era aproape smerit.Tcerea
se nstpnise dup plecarea lui Addy din loj ctre camera de refcut machiajul.
Observase i ceva mai multe binocluri ndreptate n direcia lor.Las-i s
priveasc,se gndi el.Las-i s priveasc i s invidieze ceea ce era a lui.Ceea ce
va revendica n aceast sear.
n noaptea asta,el i Addy vor face dragoste.Chiar i mai mult dect att,avea de
gnd s nu lase nici o ndoial,n mintea lui Addy,c ea este soia lui,iar el este
soul ei.Putea s-i pstreze prietenii i independena,era dreptul ei,dar a rmne
lng el nu mai era o alegere.Era pentru totdeauna.Nu se va repeta trecutul,
pentru c el nu va permite.Doar un prost ar renuna la cel mai bun lucru care i se
ntmplase vreodat,iar el nu era un prost.Era doar...obsedat.Obsedat de propria
lui soie.Cnd Aaron nchin paharul spre James,n tcere,acesta fluier lung.
-Pe Dumnezeul meu,omule,femeia asta este fantastic! Divin,minunat i,nu
tiu dac am spus,al naibii de sexy!
-James,devin gelos.Lawrence lu o nghiitur de ampanie,apoi spuse,oftnd:
Dar,bineneles,ai dreptate.Este ceva n ea absolut unic.Unde ai gsit-o,Aaron?
-Half-Moon Hollow,unde n alt parte,rspunse el,mndru.
James i fcu cu ochiul lui Lawrence.
-Aaron muncete mult n ultima vreme.Apoi continu pe un ton ngrijorat: Cum
merge treaba?
-ntrebi ca un prieten cruia i pas sau ntrebi din punctul de vedere al
impresarului care dorete doar ca livrarea pieselor s se fac mai repede?
-Amndou.Cnd ne-ai invitat n seara asta,am avut impresia c vrei s discutm
despre acea afacere de demult,rmas nerezolvat.
-A revenit magia,mrturisi Aaron.Privind mulimea,vzu o rochie de satin i un
pr minunat.Zmbi larg,un zmbet care mrturisea ct de mult se mndrea cu
mireasa lui.
-Drag James,nu ai i tu impresia c omul nostru triete cu muza lui? i nu
orice fel de muz.Una care este absolut glorioas.Divin,minunat i al naibii de
sexy.

-Cred c ai dreptate.James ls s-i scape un oftat lung,plin de suferin apoi un


chicotit.E clar c ea inspir ceva primitiv n tine,Aaron,dar nu cred c-i
disciplineaz arta.
-nseamn c demisionezi?
-Nu,nseamn c sunt concediat F cum crezi,f ceea ce trebuie s faci,f ceea ce
faci,oricum.Cnd vei fi gata,o s gsim ceva pentru expoziie,ceva ce s-ar putea
dovedi nu mai puin dect un eveniment oarecare...sau un masacru sngeros.n
orice caz,ne vom spnzura mpreun...i hai s sperm c nu va fi un linaj
politic.
-Linite,vine,zise Lawrence.
-Ai dreptate.Mergnd-graios...i atunci,Aaron spuse:
-Domnilor,privii magicul!Dac cineva l-ar fi ntrebat pe Aaron despre pies sau
despre cum i s-a prut,el ar fi rspuns: Hipnotizant,neegalat de nimic.
Doar c el s-ar fi referit la Addy,nu la spectacol,pentru c pe Addy o privea.i
ceea ce vedea era mai valoros dect preul tuturor biletelor care se vnduser
pentru acea sear.Addy,strngndu-i mna emoionat,privind nainte,cu ochii
larg deschii i inndu-i respiraia.Addy,lsndu-i capul pe spate i rznd
pn ce lacrimile i inundau obraji.Apoi mai multe lacrimi i o ultim apsare pe
piept.i,n sfrit,Addy,srind de pe scaurt pentru a aplauda asurzitor.
Fusese prima care se ridicase.Unul cte unul,ceilali spectatori i urmar
exemplul.Doar Aaron rmase aezat,contemplnd imaginea.Era nc o amintire
pe care o va aduga celor din mintea lui,din inima lui.Plecnd de la teatru,
conversaia ei animat i fcu atta plcere,nct nu se ndur s-o ntrerup.
-Unde mergem de aici? Este noaptea ta,Addy.Tu alegi.
-Pi...Se gndi.Era acel bar unde prietenii ei spuneau c merg la sfrit de
sptmn,dar era sigur c locul acela nu s-ar potrivi deloc cu rochia sau cu
compania ei.Singura alternativ,ce se prea potrivit,era acel club unde,
mulumit lui Tony,dduse o prob de audiie,smbta trecut,Era un loc elegant
i nu oricine putea intra.Dar l cunoatea pe Sammy,paznicul,cel care i inea la
distan pe nepoftii i i ddea afar pe cei care deveneau indezirabili.
Sammy o va lsa s intre.tiind asta,se simi niel important.De data asta ea va
fi cea care va aranja lucrurile,nu Aaron.i poate...poate...Zmbi gndului tentant.
De ce nu? Dup ce Aaron va vedea ct este de pretenios acest club...i dac el
era pregtit pentru seducie,atunci trebuia s se grbeasc i s scape de datorie.
Dar partea cea mai bun era c putea s-l fac,n sfrit,s se simt la fel de
mndru de ea,pe ct era ea mndr de el.Chiar n seara asta!
-tiu cel mai potrivit loc,anun ea,pcnindu-i tocurile de ncntare.

Am auzit c mncarea este foarte bun i distracia pe msur.


-Atunci,ce mai ateptm? Spune numele localului.Cnd ea fcu ce i se ceruse,cei
trei schimbar priviri rapide.Aaron ridic o sprncean.Dac acolo vrei s
mergem,Addy,cred c voi putea aranja s intrm.
-Nu-i nevoie,spuse ea,cu mndrie.Eu voi aranja.La privirea lui curioas,Addy i
ridic nasul.O s vezi,Aaron.i s nu ndrzneti s mi-o iei nainte.
Dup ce limuzina opri n faa clubului,gorila ce pzea ua de la intrare se
ndrept spre portiera din spate.Addy ls geamul n jos,spunnd:
-Bun,Sammy!
-Ce faci aici,Addy? ntreb matahala,cu un zmbet larg care l fcu pe Aaron s
zmbeasc la rndul lui.Dar se ncrunt cnd Sammy o mbri,iar ea i opti
ceva la ureche.Gorila ddu din cap,Addy i puse un deget pe buze,demonstrnd
c,fr ndoial,ea i Sammy aveau un secret.Sammy i salut i pe ceilali
cltori n timp ce i ajuta s coboare din limuzin i Addy fcea prezentrile.
-Acetia sunt James i Lawrence.Iar acesta este...el este...
-Aaron Breedlove,o ntrerupse Aaron,fr s mai zmbeasc.Apoi buzele i se
curbar vag la sursul lui Sammy-i i strnse uor mna.Aaron i puse braul n
jurul lui Addy.Strns.Sammy i urm nuntru i se asigur c au cele mai bune
locuri.Se aplec spre urechea lui Addy,iar Aaron se strdui s nu asculte.Tot ce
prinse era ceva despre manager i nici o problem.
Dar exista o problem.Fiecare nerv al lui Aaron l avertiza de acest lucru.Era pe
cale s se ntmple ceva ce se ascunsese pn acum n spatele plecrilor lui
Addy,ceva care nu l includea i pe el.Dup ce comandar cteva gustri,
conversaia se purt despre locul unde se aflau.Aaron nu reui s contribuie
dect cu cteva monosilabe i cltinri din cap.Apoi Sammy i fcu semn lui
Addy.Pianistul nclin i el capul spre ea.i atunci,Aaron tiu.Dar nu fu n stare
dect s-i scuture capul.
-Vin imediat napoi,ciripi ea.l srut pe obraz i plec.Addy era pe drumul ei.
-Ce s-a ntmplat? ntreb James,nedumerit.
-Va cnta,spuse Aaron,fr intonaie.
-Dar ce este ru n asta? Dumnezeule mare,Aaron,ari de parc tocmai i-ai
pierdut cel mai bun prieten,pentru totdeauna.
-Exact asta s-a ntmplat.Sosir buturile,iar el termin whisky-ul dublu,nainte
ca osptria s plece.nc unul.i bu paharul,n timp ce Addy btea ritmul
lng pian.Ea ridic microfonul la buze,cu un gest de intim srut.Doar dup
cteva acorduri,toat rumoarea din sal ncet.Ochii ei erau ndreptai spre el,ca

i cnd doar lui i-ar fi cntat.Privind n jur,Aaron vzu c nu este singurul vrjit
de muzic i voce.Toate privirile erau la ea i frica ncepu s-i strng inima.O
va pierde.Niciodat nu fusese att de sigur de asta.Cntecul pru s dureze o
venicie.Fiecare not ce ieea de pe buzele ei prea un pumnal nfipt n inima
lui.Ultimul acord aproape c-l ddu gata.Mica speran ce i rmsese,sperana
de a asigura viitorul lor mpreun,murea rapid i dureros.El rmase tcut,n timp
ce toat lumea din sal se ridic n picioare,ca la un semn magic.Ca ntr-un film
cu ncetinitorul,vzu minile au-dienei aplaudnd: flexarea ncheieturilor,
palmele ntlnindu-se,minile aruncnd flori la picioarele ei.i dori s poat
plnge.Ca ntr-un vis,simi mna lui James pe umr,apoi auzi vorbele lui:
-nelesesem c ai spus c o s cnte.Dar sta n-a fost cntec,a fost...o,
Doamne,ce a fost? Un cor de ngeri,un...un...
-Un vis,spuse Aaron,cu durere.Bu licoarea din pahar mai repede ca prima dat.
Un curcubeu cu neputin de atins.Fr s numere,arunc pe mas cteva hrtii
verzi.mi pare ru,dar trebuie s plec.Voi trei luai limuzina.Eu voi chema un
taxi.
CAPITOLUL 16
Drumul dintre mas i ieire i se pru fr sfrit,asemeni prpastiei ce se
deschisese ntre locul n care sttuse el i scena plin de flori,unde Addy cntase.
Ignornd limuzina i taxiurile de afar,Aaron plec pe jos.Cu minile nfundate
n buzunare,cu privirea aintit n gol,auzi zgomotul rapid al tocurilor nalte.
-Aaron!Aaron,ateapt!Dar el continu s mearg.Cnd l ajunse din urm,Addy
l ntoarse,cu o smucitur,cu faa spre ea.Ochii i erau plini de confuzie i durere,
acoperind expresia de emoie de pe chipul ei.
-Unde te duci? ntreb ea.De ce ai plecat?
-Eu,ah...mi pare ru c i-am stricat clipa de glorie...a fost o adevrat mgrie
din partea mea.Dar,ca s fiu sincer,am plecat pentru c m vei prsi i nu am
tiut ce s m fac.
-Asta este cea mai ridicol chestie pe care am auzit-o vreodat! Pentru
Dumnezeu,Aaron,ncercam numai s te fac s fii mndru de mine.
-Aa m-am i simit,Addy.M-ai fcut s fiu foarte mndru.Dar eu sunt mereu
mndru de tine,s nu uii asta.
-S nu uit? O spui ca i cnd a fi plecat deja.
-Nu nc,dar vei pleca.Curnd.Ridic un deget n direcia clubului.Poi ncepe de
acolo.
-Dar am plecat de acolo;mai degrab,am fugit.l lu de bra.Se pare c trebuie s

stm de vorb.Hai s ne plimbm pn terminm ce avem s ne spunem.Apoi


vom lua un taxi spre cas.O bun bucat de vreme merser n tcere.El se
gndea,cu duioie,c Addy tia ntotdeauna de ceea ce avea el nevoie i fcea
fr s stea pe gnduri.Ateapt,spuse ea.O vzu ndreptndu-se ctre o pat
neagr de pe trotuar,pe care el nici mcar n-o observase.
-Era un ceretor,cu o pung de hrtie ntre genunchi,tremurnd din cauza a ceea
ce Aaron credea c este nevoia de mai mult butur.Dar,ca de obicei,Addy
vedea lucrurile altfel.i scoase alul,singura mbrcminte pe care o avea pe
ea,n afar de rochie,i l puse peste ceretor,spunnd: Dumnezeu s te
binecuvnteze.Apoi se ntoarse la Aaron,explicndu-i:i era frig.
Era un act de dezinteresat buntate i frumusee,o parte a felului ei de a fi ce nu
se va schimba niciodat.El i scoase haina i o puse pe umerii ei,contient c
gestul lui nu face nici pe sfert ct al ei.Pur i simplu,dorea s-o acopere cu ceva,
cu orice lucru al lui.Din acest motiv,tia c gestul lui era mai degrab egoist
dect amabil.Minutele treceau n tcere,n timp ce Aaron se strduia s-i adune
gndurile.ntr-un sfrit,spuse: .
-Cnd eram cam de vrsta ta i nu tiam foarte multe despre lumea din afar,am
ntlnit o femeie ceva mai n vrst dect mine.O chema Lisa.Amintindu-i de
felul cum o privise atunci,zmbi.Era drgu.i fcea plcere s-o priveti,s-o
asculi; a fi putut privi doar felul n care se mica,ore n ir.
-Atunci,nseamn c erai ndrgostit de ea.Necjeala inconfundabil din vocea
lui Addy l fcu s-o strng n brae mai tare.
-O,credeam c sunt.Chiar foarte mult,la vremea respectiv.Ea era tot ce-mi
dorisem.Era cult,avea ncredere n ea,era o femeie de lume.Cred c i faptul c
provenea dintr-o familie bogat contribuise la acest fel al ei de a fi.Lisa era
binecrescut.Dar era tot timpul plictisit.Plictisit de activitile de binefacere,
plictisit de fcut cumprturi,plictisit de cltoriile pe care le fcea n fiecare
an n Europa.Plictisit de bogatul i btrnul ei so.Fcu o pauz.i poi imagina
ct de flatat m simeam eu,pentru c era interesat de persoana mea.La vremea
respectiv,nu eram foarte lmurit de motivele ei,dar acum cred c o amuzam.
Oricum,arta mea o lua n serios.
-Cum...cum v-ai ntlnit?
-La ieirea dintr-un magazin.O privi pe Addy plin de neles.Ea intra,n timp ce
eu ieeam dintr-o galerie de art,cu un bra de lucrri pe care impresarul meu le
refuzase.Trebuie s recunosc c nu erau cine tie ce; eu eram chiar mai necizelat
dect lucrrile mele.Hainele pe care le purtam,felul cum vorbeam,
manierele...toate lsau de dorit.n orice caz,Lisa credea c munca mea are un

mare potenial.Ea avea bani de aruncat i s-a oferit s m susin,s m


introduc la oameni bogai...dup ce-mi cizela mai nti aspectul.Cred c pot
spune c eram un fel de cobai.S-a distrat grozav s m esale i s m nvee tot
ce trebuia s tiu,nct acum mi vine s rd cnd mi amintesc.Aprobarea ei
conta foarte mult pentru mine.Ghiceti unde vreau s ajung cu ce i spun?
-Cred c da.Ai devenit amantul ei,nu-i aa?
-Avnd n vedere ct timp petreceam mpreun,nu era nimic surprinztor n asta.
Ea avea tot ce credeam c-mi doresc i,pentru o vreme,am fost orbit de toi acei
bani,de fast,de putere.Addy se opri din mers.n ochii ei era o lumin de
nelegere.tia c pentru el fusese greu,c situaia i rnea mndria.
-Nu trebuie s-mi spui mai mult.
-Ba da,Addy,trebuie.Este la fel de important pentru tine s auzi,pe ct este de
important pentru mine s povestesc.Fornd-o s mreasc pasul,i continu
mrturisirea: Dup civa ani,lucrurile s-au schimbat...balana puterii s-a nclinat
n partea cealalt.Mulumit relaiilor Lisei,cariera mea era pe drumul cel bun.i
eram recunosctor i nc i mai sunt,dar,odat cu a doua expoziie,roile au
nceput s se nvrt.Pe lng bani,au aprut i dorine legate de idealuri.
-Vrei s spui c a fost ca atunci cnd nvei s zbori i vrei s ai avionul tu?
-Asta este partea frumoas,o parte de care Lisei nu-i psa.Problema ei era c m
gsea n pat cu o femeie care mi cdea n brae.Puine erau acelea de care s nu
fi tiut,sau poate c se fcea doar c nu m vede,gndindu-se c sunt tnr i c e
dreptul meu.Oricum,fcea de-a dreptul cte o scen.mi arunca n fa tot ce
fcuse pentru mine,apoi m ruga s uitm totul i s-o lum de la nceput.De
aici,lucrurile au nceput s se strice.
-Dar,Aaron,ce se mai putea strica?
-Aa cum i-am spus,oamenii disperai sunt oameni periculoi.Ea era disperat.
Amenina,implora.i-a prsit brbatul.
-O,nu!La geamtul comptimitor al lui Addy,el o asigur:
-O,da.Era mai mult dect oribil.ncepusem s m simt sufocat i doream cu
disperare s scap de ea.M-am mutat din apartamentul n care stteam,fr s las
vreo adres.Am rupt relaiile cu impresarul pe care mi-l gsise ea i l-am
angajat pe James.Deci,toat lumea aflase c eu am terminat cu ea...o umilin
public peste durerea mea personal.Lisa nu s-a putut redresa.A nceput s m
urmreasc.Un fior l strbtu pe Aaron la aceast amintire.Lucrurile ieiser cu
totul de sub control.
-Aaron,cred c era nspimnttor pentru tine.Ce s-a ntmplat? ntreb Addy,cu
team.Ce ai fcut?

-Ai dreptate,eram speriat.Dup ce am ignorat-o,am avertizat-o,am ncercat s m


ascund de ea ct mai bine.Vznd c toate astea nu au nici un efect,am mers la
poliie.mi displcea profund ce fceam,dar nu vedeam alt soluie.Am umilit-o
cu un ordin de interdicie.Cred c,dup asta,a fost dobort.Puinii prieteni care
i rmseser erau foarte ngrijorai i au ncercat s m conving s merg s-o
vd.La un spital de boli psihice.M simeam responsabil pentru starea ei,dar nu
m-am simit n stare s merg acolo.
-Nu,Aaron,zise Addy.Nu era vina ta;era a ei.Fusese decizia ei s devin
binefctoarea ta,decizia ei s-i prseasc soul i tot decizia ei s renune la
tot ce avea.Oamenii trebuie s-i asume responsabilitatea actelor pe care le fac;
nu au dreptul s arunce vina n spatele altcuiva.Nu te mai nvinovi.
-N-o mai fac...sau cel puin n ultimul timp.O privi,ochii lui anunnd importana
celor ce le va spune.Dar nu pot da vina nici pe ea.Vezi tu,Addy,cnd oameni
plini de ncredere n sine sunt implicai,emoiile pot prelua controlul i,pot jefui
cealalt persoan de mndrie i judecat.Se putea ntmpla oricui.Chiar i mie.
Addy i scutur capul,refuznd s cread.El,ns,opti ferm: Ba da.
Tcerea se ls ntre ei.Trecur cteva minute pn ce Addy s vorbeasc.
-Ai mai vzut-o de atunci?
-Cam acum trei_ani,am zrit-o ntr-un restaurant,dar m-am prefcut c n-o vd
Era cu soul ei.Lisa prea fragil,nu mai era deloc femeia pe care o tiam,toat
drglenia i se risipise.Avea un aer ciudat...ca i cnd casa era acolo,dar nu era
nimeni n ea.Soulei prea fericit,satisfcut,ntr-un fel cumva pervers,poza prea
rece i totui...totui...
-Ce?
-O parte din mine nelegea ce simte el.Dorind i iubind pe cineva pe care nu-l
ai,de fapt,probabil avnd nevoie de ea din toate punctele de vedere,n timp ce ea
avea nevoie de el doar din raiuni de ordin practic.i acum o avea acolo,aa cum
dorise...dependent de el,sprijinindu-i slbiciunea de tria lui.I-am comptimit.
-Da,fu Addy de acord,este trist
-Cel mai trist mi pare faptul c ar fi putut fi evitat mult durere-pufni
dispreuitor.Nu caut scuze pentru felul n care m-am purtat sau pentru partea de
vin pe care-o are Lisa,n toate astea.Dar dac eram soul ei n-a fi stat niciodat
nepstor,n timp ce soia mea avea o aventur chiar sub nasul meu.Ea cuta
doar un strop de emoie i,crede-m,eu unul i l-a fi oferit.A fi pus piciorul n
prag i nc foarte hotrt.Iar dac asta n-ar fi mees,ar fi trebuit s lupte pentru
ea.Lisa ar fi respectat acest lucru.
-Care femeie n-ar fi fcut-o? rspunse Addy.

Apoi ntreb: Tu ai lupta s m pstrezi pe mine? Spune-mi adevrul,Aaron.


Adevrul era c,dac ar fi prins-o pe Addy n pat cu alt brbat,ar fi petrecut ani
grei n spatele gratiilor.Nu ar fi rezistat dorinei de a-l omor pe ticlos.
-Dac ai fi soia mea i ai lupta s fii n continuare,ar fi o problem de rezolvat
ntre noi.Dac cineva mi atinge soia,vorbim despre o condamnare la moarte.
Ct despre tine,dac a suspecta c m neli...nu tiu sigur ce a face.Nu te-am
lovit niciodat,dar sunt i alte feluri de a pedepsi pe cineva.Pot s fiu foarte crud.
Am nvat asta de la Lisa.Mi-e fric c a folosi toate metodele s te fac s
plteti scump.
-Dar,Aaron,eu nu te-a nela niciodat.El ddu scurt din cap.
-Te cred.Ai prea mult contiin pentru a nu clca greit.Apoi eu te-a ine ntro continu epuizare emoional i fizic nct celor din jur nu le-ar rmne
dect...resturi.Ea chicoti ncetior auzindu-l,veselia ei nviorndu-l ca apa rece.
Dar deveni serioas i spuse rspicat:
-Se pare,totui,c uii ceva,Aaron.Eu sunt soia ta.
Simindu-se ca i cnd ar fi umblat dezbrcat doar pentru ca Addy s-l
milostiveasc,se ntoarse ctre ea.
-Nu nelegi,nu? izbucni el.Trezete-te,Addy.Asta nu se mai poate ntmpla
acum.Lucrurile se vor schimba,rapid.Ce am trit,ce am fi putut tri,s-au dus.S-au
dus,gata! Afar cu ceea ce este vechi,s vin noul! Prieteni noi,noi obligaii,o
carier nou,care va cere tot ce este mai bun n tine i va lsa doar un strop
pentru orice altceva.Ai pornit la drum,iubito! n sus,pn n vrf.Dumnezeule,nu
ai vzut cum te priveau toi oamenii aceia? Uit-te la mine i spune-mi c nu i-a
plcut att de mult,nct abia atepi s-o faci din nou.Spune-mi c nu-i fusese
oferit o slujb la clubul acela,nainte de aceast sear.
-Pi,da...da,dar...dar nu am acceptat
-Dar o vei face.Va trebui s-o faci.E ntre noi doi acum.
Posibilitile i probabilitile au un anume fel de a eroda o relaie,atunci cnd
luna de miere s-a sfrit i realitatea iese n lumin.sta este adevrul,Addy.Am
fost destul de prost,destul de egoist nct s cred c avem destul pentru ca
aceast csnicie a noastr s mearg.Era o ecuaie simpl:te iubesc,m iubeti,
vom fi la fel de fericii pentru totdeauna.
-Vrei s spui c...c tu m iubeti?
-Bineneles c te iubesc! Blestemat s fii.Blestemat,pentru c m-ai fcut s te
iubesc n felul sta.Sunt att de orbit de ceea ce simt pentru tine,nct am refuzat
s privesc realitatea,inevitabilul.Ai un talent rar...
-Dar i tu la fel!

-Mere i portocale,budinc i plcint.Eu prefer singurtatea,tu preferi oamenii.


Iubeti oamenii i ei vin ctre tine.Vor veni spre tine din toate direciile,mai ales
brbaii,muli brbai.Numete-o descoperirea de sine,numete-o curiozitate,numi pas cum i spui,dar va trebui s i-o satisfaci,pn la urm.
Imaginea ei satisfcndu-l pe el,mngindu-l cu limba,cu prul,i nmuie
genunchii.Minile lui,inima,corpul ntreg deveni o singur enorm dorin,de a
stoarce fiecare pictur de via pe care o avea n acea parte a trupului ce se
extindea n cutarea,fr rezultat,a cerului pe care l numea acas.Addy era
acas.Nu Half-Moon Hollow,nu New York,nici mcar acel atelier,ce n-ar mai
fi dect un stil de via,un studiu pustiu,fr rsuflarea ei.
-Singurul motiv pentru care nu mi-am satisfcut nc aceast curiozitate,
Aaron,este acela c tot te retragi ori de cte ori ncerc s obin mai mult dect o
gustare.l ainti cu o privire hotrt i acuzatoare.Apoi trecu la a-l determina
s-i consume foamea devastatoare,ncercnd s-l fac s-i devoreze trupul i
sufletul.Arunc haina lui de pe ea,cutnd cu gesturi febrile fermoarul ascuns pe
o parte a rochiei.Interveni instinctul de conservare.Aaron o prinse de mn.
-D-mi drumul,uier ea.Vreau s gust,Aaron.i dac se mai pot ntmpla nc
minuni,atunci poate c vei nelege c singurul motiv pentru care nu ai ncredere
n mine este lipsa de ncredere pe care o ai n oameni,inclusiv n tine.S-o
facem.Acum.l apuc de cma,ncercnd din rsputeri s-l duc pe aleea
ntunecoas din spatele lor.Trase i trase,dar nu-l putu mica din loc.
Cu o voce tioas,o anun:
-Nu am de gnd s-o fac cu tine n parc.n deprtare se auzi un tunet.Vine ploaia.
Pune-i haina.Lum primul taxi care trece.Ea i ridic faa ctre cerul care se
ntuneca.
-Iubesc tunetele.Iubesc ploaia.Te iubesc pe tine.Ieri,azi,mine.Crede-m,
Aaron.Crede-m i f dragoste cu mine.Pe aleea ntunecat,ntr-un pat regal,sau
pe o podea murdar.Nu-mi pas.Doar f dragoste cu mine i crezi n mine,aa
cum i eu cred n tine.
Credea n el! Inima lui cnta.Chiar i dup toate motivele pe care i le dduse,ca
s n-o fac,ea credea n el.Doar dac...Doar dac ar putea ndeprta teama c
tentaiile ce i vor aprea cu siguran n cale nu o vor rpi din braele lui pline
de dorin i disperare.Doar dac...Doar dac n-ar fi att de nerbdtor s ia ce
putea,ct mai avea vreme,ar putea salva toate lucrurile minunate pe care le
mprteau,n loc s se alimenteze cu acea distrugtoare,nepotolit flam.
-Doar un prost crede c se poate trezi ntr-un vis,Addy.i doar un prost s-ar trezi
nainte de sfritul unui vis minunat,ca s nfrunte cruda realitate.Ca i cnd

aerul ar fi hotrt c Aaron merit un strop de mil,un taxi apru i ncetini la


fluturarea minii lui.Urc,spuse pe un ton uscat.
-Unde mergem?
-S-o facem ntr-un cadru familiar.Portiera se nchise,adresa fu anunat i el o
slt,de pe locul unde sttea,la el n brae.
-Patul meu sau al tu? i opti ea la ureche.
-Nici unul,nici altul.
-Dar voi fi,oricum,soia ta?
El i strnse oldurile,apsndu-le peste ale lui.
-Soii i soiile sunt mpreun pentru totdeauna,dac aa a fost s fie.n cazul
nostru asta rmne o dilem pe care doar timpul o va rezolva.Dar pentru noaptea
asta suntem amani.Acum nu vreau s m gndesc la ziua de mine.
Refuznd s se gndeasc la reprourile pe care,cu siguran,i le va face,o
muc uurel de buza de sus.n timp ce palma lui se strecura pe sub rochie,
mngindu-i pieptul,posesiv,murmur: Nu vreau s m gndesc la altceva dect
la tine i la mine.
-Pentru c m iubeti.l linse ncet pe obraz,apoi,trgndu-se napoi,i zmbi
ngerete.
-O,da,o asigur el.Nebunete,disperat,nucitor de mult.i ntei mngierile.De
fapt,te iubesc att de mult,nct vreau s-i mai dau o ans s te rzgndeti.
-N-o vreau.mi asum riscul cu tine.
-Atunci,mai bine i-ai sruta cruciulia ca s ai noroc.O srut cu patim.
Credeam c eti atent la ce spun,dar,n cazul n care nu m-ai auzit,i repet:
ndrgostiii nu au nevoie de verighete sau de jurminte pentru a cere.Cu ct sunt
mai disperai,cu att cer mai mult.
-i tu eti...disperat? El rse cu rutate.
-Disperat e puin spus.Te ngropi singur de vie,iubito! ntinde-te alturi de mine
i niciodat nu vei mai fi liber.Ct de mult l costase s-i mai dea o ans de
scpare!
-Am ajuns,spuse ea,cobornd.S mergem nutru ca s poi ncepe s ceri.
Lui i se prea c ignorana ei era o fericire pentru amndoi.Era evident c juca
rolul tune-tului,atunci cnd intrar n apartament.Addy iubea tunetul; iubea
ploaia.Iar el o iubea pe ea dincolo de raiune i mndrie.Nu putea dect s
implore mila dumnezeiasc pentru ca,ntr-un fel oarecare,s nfrunte furtuna ce
sttea s nceap.
mpreun.

CAPITOLUL 17
Pn s deschid ua,Aaron rmsese deja fr cma,iar corsajul rochiei lui
Addy i atrna acesteia n jurul taliei.
-Te iubesc,spuse ea,cu mai mult siguran n voce dect o fcuse la ritualul de
nunt.
-N-o spune.Dinii lui i mucau buzele cu iubitoare asprime.Promite-mi c n-o
s-o mai spui.Nu nainte de a fi sigur c eu,doar eu sunt ceea ce i doreti.
-Te vreau acum.
-Ct despre acum,asta trebuie s ne fie de ajuns amndurora.
-F s fie destul,se rug ea,lovind ua ca s-o nchid i punnd zvorul cu
repeziciune.
-Nu pot.i scoase pantofii,trase nerbdtor de ciorapi i se aplec s-i srute
partea din spate a genunchiului,n timp ce minile lui fierbini i desfceau
picioarele tremurtoare.Continund ntr-un fel mult mai intim,pe fa i se ntipri
o expresie de pur plcere i ntunecat dorin.Apoi i opti: Pentru noi,
Addy,nu exist cuvntul destul.
-ncearc,l provoc ea.
-Consider asta ca pe dorina ta dinaintea morii.n extaz,cu ochii nchii,l auzi
scondu-i hainele.
-Privete-m!Ea l privi i citi dorina din ochii lui.Pieptul i era acoperit cu fire
de pr ce se ntunecau pe msur ce coborau spre burt.Evidena brbiei lui era
mndr i viguroas.De acolo,privirea ei se ndrept spre picioarele lui,puternice
ca ale lui David i largi ca ale lui Goliat.I se pru ceva normal s i le srute pe
amndou,apoi s le nvluie n prul ei.
-O,Dumnezeule,l auzi pe Aaron gemnd undeva deasupra ei.Apoi minile lui
fur pe ea,ridicnd-o n brae.Timpul nu mai avea sens i,brusc,se pomenir n
studio,iar Aaron spuse:Vreau s fac dragoste aici.De fiecare dat cnd voi lucra,
mi voi aminti.Te rog,Addy,te rog.Indiferent ce se va ntmpla,s nu uii seara
asta.S nu m uii pe mine.Ct de ciudat i prea c o roag aa ceva! Cum ar
uita felul n care o pusese jos,pentru a aduna,ntr-o grmad,buci de pnz
alb,curate,pe care ei s se aeze ca pe o cpi de fn pur.Cum ar putea vreodat
uita tandreea cu care o ntinsese deasupra,nclecnd-o,apoi lund o pensul,ca
pe o spad de cuceritor.De la fa,pe gt,pe piept i n jos,spre picioare,o
mngia cu sensibilitate,cu siguran,cu pasionata frenezie a unui artist.
Rspunsul pe care l atepta din partea ei era de uimire,cldur i armonie.Nu
exista mndrie n implorarea eliberrii din aceast nebuneasc,zbuciumat,
delicioas suferin.Lsnd pensula deoparte,el cuprinse unul dintre sni,l

mpinse n sus i i prinse sfrcul ntre buze.l supse cu destul art ca s-l fac
s se ridice i ea s-i desfac picioarele inundat de dorin.
-Mai mult.Te rog,mai mult.
-Ct de mult? o tachina el,cu o apsare prelung.
-Tot ce ai.Pe tine,n ntregime.Corpul ei ipa dup el.D-mi,ceru ea.Cu disperare
crescnd,se nlnui de trupul lui,ncercnd s-l foreze s intre.D-mi,spuse din
nou.El o ptrunse,fcndu-i trupul s tremure de ncordare,n timp ce oldurile ei
se ridicau n cutarea unei plceri finale.Durere!
Ea ip.Aaron strig numele ei ntr-o agonie asemntoare.
Pentru o vreme,el nu fcu nici o micare.Cu privirea cutnd-o pe a ei,opti:
-mi pare ru,att de ru.Niciodat n-am vrut s te rnesc.ncepu s se retrag.Ea
i ngropa degetele n fesele lui,inndu-l strns.
-Eti prea strmt,i spuse,ca i cnd ea n-ar fi tiut.
-Stai unde eti,mri Addy.i s nu ndrzneti s pleci pn nu se termin.
Cu braele prinse deasupra umerilor ei,cu capul dat pe spate,o pictur de
sudoare czu peste singura lacrim pe care ea nu i-o putuse reine.
Aaron murmura cuvinte tandre n timp ce mngia locul pe care nu-l dorise s-l
rneasc,ajutndu-i corpul s se contopeasc cu al lui.Ea scncea ncetior,
micndu-se sub el.
-A venit vremea,Aaron,cnd sngele este mprit,nu risipit.El se retrase,dar la
protestul ei gemut se avnt adnc.Tunet.Fulgerare.nuntru i afar,furtuna
izbucni cu furie.Cuplarea lor era feroce,mult prea zguduitoare ca s aib nevoie
de cuvinte.n tcere,el o acapara cu totul,iar ea l urma n largul mrii de patim.
Dinii lui i chinuiau sfrcurile,apoi l auzi,rugnd-o:
-Vino.Te rog,pentru mine,Addy.Doar pentru mine.
Doar pentru el va rspunde ea unei asemenea intransigente cereri.Pentru mult
vreme,mintea i corpul ei fur neajutorate,controlate de micrile oldurilor
lui.Extaz! Era extaz ceea ce mbria ea n acest ultim abandon.Nu mai era ea.
Nu mai era el.Erau una i aceeai fiin,un brbat i o femeie,fr nceput,fr
sfrit.El se avnta n ea ntr-o posesiune frenetic.Apoi,brusc,el se retrase,iar
spatele ei era ud.Addy se ntreb de ce nu-i gsise eliberarea n ea,
dar,nelegnd grija i protecia lui,simi un val de iubire inundnd-o.Mna lui
stng o strngea pe a ei.Verighetele se ntlnir.Mngindu-i prul cu buzele,o
ntreb:
-Eti bine?
-Niciodat nu m-am simit mai bine,opti Addy.Te iubesc.El o mbria,i
dezmierd obrazul,ochii lui i mrturiseau c o iubete mai presus de orice.

Prins n vraja tcutei lui mrturisiri,oapta lui o lu prin surprindere:


-Desf picioarele.Chiar mai surprinztor fu gestul cu care el alint,cu pensula,
carnea fraged pe care o rnise.O privea plin de adoraie.Apoi se ridic.
Merse la sculptura angelic despre care Addy nc nu putea crede c o
reprezint,desen conturul buzelor,apoi le color cu pensula.ntorcndu-se spre
ea,spuse,cu un zmbet tandru:
-Asta este diferena dintre o marf de duzin i o oper de art.Addy i deschise
braele.Aaron srut pensula,apoi o arunc.i accept chemarea,iar ea l strnse
aproape.
-Un astfel de maestru eti tu,spuse ea,iar el oft mulumit.
-Iar tu,Addy,tu eti inspiraia mea,pentru c tu mi dai pacea.
Trei zile nu prsir atelierul.Addy consider timpul pe care l petreceau
mpreun un lucru rar i preios,un timp de pasiune,descoperire,druire
ncreztoare,ceva ce trebuia pstrat cu grij.Era n afara spaiului i timpului.i
timpul era al lor,numai al lor.Cu telefonul scos din priz,singurele semne de
via erau zgomotele ndeprtate ale strzii.n a patra zi,Aaron o trezi cu un srut
i micul dejun fu servit n pat.Dar mai era un amnunt.
-i-ai pus hainele.De ce?
Zmbetul lui pru teribil de stnjenit.
-Viaa merge nainte,Addy.Nu putem sta dezbrcai pentru totdeauna.i,din
nefericire,trebuie s stm de vorb.Ea tiu c el se referea la un alt fel de stat de
vorb dect secretele optite,mprite pe pern sau pe sub pturi.
-Nu vreau s vorbim despre asta,Aaron.
-Dar trebuie.A ne preface c ceva nu exist,nu este o soluie.Cnd ea refuz,cu o
fluturare de mn,tava cu micul dejun,el o puse jos i ncepu s msoare camera
cu pai mari,un semn sigur c timpul lor special se sfrise.Vei accepta slujba;
normal.Cu ct ncepi mai repede cu att mai bine,nainte ca eu s m
rzgndesc.n ciuda faptului c-mi tot spun c nu voi fi mpotriv,tiu c s-ar
putea,totui,s fiu.Addy l ntreb,nencreztoare:
-Dup tot ce am trit mpreun,cu siguran c nu-i mai este team c te voi
prsi,nu-i aa? El o privi aspru.
-Dup tot ce am trit mpreun,mi-e mai team ca niciodat.Chiar mai team de
ceea ce a fi n stare,dac asta s-ar ntmpla.Dar sta nu este singurul motiv
pentru care a ncerca s te in aici doar pentru mine.i arunc o privire
ncruntat.Strile emoionale sunt importante,dar la fel de importante sunt i
profesiile.i btu tmpla cu degetul.Aici,sus,tiu c orice carier vei avea va fi

la fel de important ca i a mea.Dar ce este acolo,sus,nu coincide totdeauna cu


aciunile mele.Inteniile sunt bune,dar comportamentul meu poate lsa de dorit.
nelegi?
-Ceea ce tiu este c nu te voi dezamgi atunci cnd ai cel mai mult nevoie de
mine.Voi poza,totui,pentru tine,Aaron.Vreau s-o fac.El oft cu uurare.
-Nici nu tii ce bine mi pare s-mi spui asta.Pentru c,fr tine,nu ar fi posibil
expoziia,iar asta ar nsemna c puinul care a mai rmas din cariera mea s-ar
spulbera n vnt.Dar chiar i aa,tot ne mai rmne o problem de rezolvat.Dac
vei avea noaptea o alt slujb,munca din timpul zilei va reprezenta o povar
obositoare.Nu e nevoie s-i spun ct de pretenios pot fi uneori sau ct de
obosit vei fi tu,dup ce vei poza ore n ir.Era adevrat.Dar chiar i aa,Addy se
grbi s-l asigure:
-Nu-i face griji pentru mine.M voi descurca.
-N-o s reueti dect s slbeti,Addy.Dac aprinzi o lumnare la ambele
capete,te poi arde.Nu vreau s i se ntmple una ca asta.i ridic minile.Dac
ai vreo propunere despre cum am putea rezolva,abia atept s te ascult.
Addy sttu o vreme pe gnduri.Aaron avea dreptate;trebuia s mai i doarm.
Directorul clubului i oferise o sum regeasc pentru a cnta,dar i spusese c
singurele nopi,n care i putea da liber,erau nopile de duminic i luni.Restul
sptmnii trebuia s ajung la club la ora cinci,pentru repetiiile cu Mort,
pianistul,iar ultimul spectacol era nainte de miezul nopii.Era un drum greu.Una
peste alta,timpul lui Aaron se va scurta,mai ales dac va lipsi i smbetele,la care
n-ar fi renunat.Era o hotrre greu de luat,dar nu se gndi de dou ori.!
-mi pare ru c trebuie s-i spun Aaron,dar,cu excepia zilelor de luni,va trebui
s renunm la cteva dintre orele sptmnale de pozat.Dar vom recupera
smbetele i duminicile.Ce prere ai? Faa lui se lumin de un zmbet,care apoi
dispru ncet.
-Iau duminicile.Smbetele sunt prea importante pentru tine.Nu ar fi cinstit din
partea mea s te jefuiesc de ele.Addy se ridic i i puse braele n jurul lui.
-A jefui pe cineva,Aaron,nseamn s-i iei ceva pe care el nu-l dorete s-l dea.
Apropiindu-i faa de a lui,ea i oferi tot ce avea.i druiesc smbetele mele i o
fac cu bucurie.
-Eti o femeie uimitoare,Addy.O strnse la piept.Att de uimitoare,nct,dac
mai putem nc merge,sunt gata s te urmez la buctrie.
-La buctrie? ntreb ea,izbucnind n rs cnd el o lu pe umr i o muc de
old.Dar ai pregtit deja micul dejun: pe mine.
-De-abia de acum ncolo te voi pregti pe tine pentru micul dejun.S vedem...

crezi c...un pic perpelit...dar dup ce tranm unculia.


-Hm...doar la gndul sta i mi se face foame.Deci,cu ce ncepem?
Aaron rse seductor.
-Cu mult sos!
CAPITOLUL 18
Cearcnele de sub ochii lui Addy se accentuar.Avea impresia c mbtrnise cu
doi ani de cnd i luase dou slujbe.i nu trecuser dect dou luni.Cu siguran
c ar fi reuit s drmuiasc energia pentru a face fa,dac nu ar fi avut n pat
un brbat la fel de pretenios n postura de amant,pe ct era i n cea de patron.
Dumnezeule,cnd va mai dormi pe sturate?
Ar fi avut o ans noaptea trecut,cnd Aaron lucrase pn n zori,dar contiina
o inuse treaz pn venise i el n pat.Dup un srut de Bun dimineaa,el
adormise imediat n timp ce ea se frmnta nc la gndul c i luase o povar
mai grea dect putea duce.Profeia lui Aaron,n legtur cu brbaii care vor veni
s-i fac tot felul de propuneri,se dovedise adevrat.i refuzase pe toi.Pe toi,cu
excepia lui Bruce.Addy l plcuse de la prima privire.Se prezentase ca fiind
prieten de-al lui Tony.i adusese un mesaj din partea acestuia.Toat banda de
prieteni i simea lipsa,dar toi erau foarte entuziasmai de succesul ei.
Gndindu-se la asta,sentimentul de vinovie,pe care l avea,se dubl.Avea,n
sfrit,o dup-amiaz de smbt liber i nu o petrecea cu prietenii att de dragi
care,cu siguran,vor crede c i-a uitat din cauza succesului.Dar cel mai ru era
c Aaron i lsase bucuros aceste ore pentru ea,ea care se pregtea de o mic
trdare.Addy nchise ochii de epuizare i nefericire.Simi palmele lui Aaron pe
umeri.Apoi obrazul lui aspru,mngindu-l pe al ei.ncercnd s fie tare,deschise
ochii i vzu feele lor alturate,reflectate n oglind.Chipul lui exprima
iubirea,dorina.
-Nu cred c ai chef chiar acum,nu?
-Cred c ai dreptate.Addy se strdui s zmbeasc.
-n definitiv,este timpul tu liber,spuse el,cu indiferen; dar ea simi tensiunea
din minile lui.i,oricum,mai este i disear.Addy se gndea uneori c erau prea
legai unul de cellalt.Aaron simise c se ntmpl ceva; era sigur de asta.
nbuindu-i un oftat,se rug s mai aib un talent: acela de a spune o minciun
convingtoare.
-Nu c nu a dori s-mi petrec timpul cu tine,doar c...trebuie s mai repet cu
Mort cteva cntece noi,aa c vom merge la mas mpreun nainte de repetiie.
-Aha,ai deci o ntlnire cu Mort?

-Nu-i face probleme,vom avea pianul ntre noi,spuse ea,reuind s rd


dezinvolt.
-tii ce? Dac chiar vrei s-i petreci binemeritatul timp liber cu mine,ce-ar fi
s-mi pun ceva prezentabil pe mine i s v in companie,ie i lui Mort? E ceva
vreme de cnd n-am mai trecut pe la club.Crezi c pot abuza de relaiile tale
pentru a-mi gsi un loc bun? O s fiu grupul tu din seara asta,o ncerc Aaron.
-Nu! Adic vreau s spun...vreau s spun c n seara asta vor veni nite tipi mai
speciali,crora le-am promis s le in companie.A prefera s treci pe la club
mine sear.Faa lui Aaron se ntunec.
-neleg,spuse el,privind-o mult prea atent n oglind.Departe de mine de a fi un
oaspete nedorit,atunci cnd ai persoane importante n vizit.
-Dar i tu eti important i...
-Uite ce e,nu trebuie s-mi menajezi ego-ul,spuse el,tios.Fcu o pauz,
adugnd apoi pe un ton mai blnd: mi pare ru,Addy.Sunt biat mare,iar tu eti
de acum femeie i nc una care face carier.Ai fcut minuni ca s-o repui pe a
mea pe linia de plutire,iar eu nu am de gnd s te rspltesc adugnd mai mult
stress la cel pe care deja l supori.Vreau s reueti.Cnd viaa este frumoas
pentru tine,iubito,este frumoas i pentru mine.
Ultimele cuvinte fuseser spuse cu atta sinceritate,nct Addy nu se ndoi nici o
clip c acesta ora adevrul.Dar de ce trebuia s se alinte cu nasul pe lng gtul
ei,atunci cnd voia s-o topeasc? Oricum,era un afurisit! Era felul lui de a se
purta foarte frumos doar pentru a o face s se filmt mai stnjenit ca niciodat.
Aaron ridic peria veche din argint,pe care i-o dduse n noaptea premierei,i i-o
trecu prin pr.
-O sut de dezmierdri acum,murmur el,i nc o mie cnd te vei ntoarce
acas.
-Crezi c am putea conveni s fie o jumtate da dezmierdri i de dou ori mai
multe mbriri? El se opri din pieptnat,
-Putem s ne mbrim de cte ori vrei,oricnd vrei.Ct despre dezmierdri,
mai bine mai puine,dect unele pe care s nu le doreti.
-De ce spui asta,Aaron? mi place s facem dragoste,se grbi ea s-l asigure.Dar
adevrul este c sunt cam obosit n ultima vreme i a ine pasul cu tine cere
foarte multa energie.Eti un iubit minunat,dar i un brbat nsetat de dorin.
Addy se simi uurat s-l vad zmbind.Arareori i recunotea el sentimentele
de nesiguran,n legtur cu relaia lor,Dar nesigurana era acolo,ieind la
suprafa n momente ca acesta,n care l vedea mngindu-i verigheta ca pe o
lamp magic din care ar fi trebuit s ias un duh.

-Chiar mi pari obosit,spuse Aaron,privind cu atenie imaginea din oglinda i


fcndu-i de lucru cu verigheta.De ce nu am ntrerupe pozatul pentru cteva
zile? A putea lucra la cteva finisaje.
-Nu.Ai planificat expoziia pentru luna viitoare,aa c nu-i poi permite s-mi
dai cteva zile libere.i pe lng asta,oricum pot aipi cnd pozez ntins.Nu o
dat se trezise din cauza mirosului de mncare ce venea de la buctrie,cu o
ptur peste ea.
-Vom discuta despre asta mai trziu,zise el.Addy ndrept un deget spre
el,acuzator.
-Nu mai vreau s m supun regulilor tale,Aaron Breedlove.De fapt,voiai s spui
c mi vei vorbi despre ceea ce tu,oricum,ai hotrt deja.Las-o mai moale cu
armele tale de locuitor al unui mare ora,pentru c,de fapt,eti altfel.
-Cum altfel? ntreb el ironic.
-Dac m rogi frumos,s-ar putea s-i spun.!
-Te rog.Era clar c va urma o ceart.i cu toate c tia c ar fi fost mai bine s
bat n retragere,menajndu-i orgoliul,o lu gura pe dinainte:
-S spunem c semeni cu tatl tu mai mult dect crezi.Lucrurile trebuie s fie
aa cum vrei tu sau deloc,o,mare fiu ales cruia i place s i se dea ascultare n
toate cele.Cnd vrei s mncm,mncm.Cnd hotrti c e timpul s lucrm,
lucrm.E vremea s mergem la cumprturi? Am i plecat...doar dac nu te
hotrti s-i schimbi intenia i s ne dezbrcm.Adevrul este c-i place s fii
stpnul n cas i...
-Oprete-te! Oprete-te chiar n secunda asta! ncepu s-i pieptene prul cu
micri lungi,dure.Sunt un om fr prejudeci,civilizat,iar tu eti destul de
norocoas c m ai.Am mare grij de tine i cer doar foarte puin n schimb.
Noaptea,cnd te-a dori acas cu mine,eti plecat.M plng cumva? Nu! mi in
gura i atunci cnd pleci spre noua i excitanta via din care eu sunt exclus.
Orice alt brbat ar fi gelos,dar nu i eu.i-am lsat timpul i spaiul necesare
pentru a hotr dac doreti o legtur pe via,n locul acestui aranjament
provizoriu care nu m ncnt absolut deloc.
Addy i muc limba pentru a nu-i reaminti lui Aaron c acest aranjament
provizoriu fusese ideea lui.Ct despre spaiul pe care i-l dduse,la naiba,
avusese mai mult pe vremea cnd locuia mpreun cu Loretta,ntr-un dormitor
ct o magazie.Timp? El i ordona timpul cum poftea,n timp ce ea l risipea pe
al ei cu prea mult drnicie.Aaron se nela dac avea impresia c o pclise;
splatul rufelor murdare putea atepta.Ea avea ntlnire cu Bruce,iar dac ar
ncepe o ceart cu Aaron ar ntrzia cteva ore.

-Aranjament formal,bombni ea,dndu-i la o parte mna cu care el o pieptna.


-Poftim? Aaron arunc peria pe pat.Vrei s repei ce-ai spus?
-Nu merit s repet.Addy arunc o privire la ceasul ei,un ceas cu o marc
oarecare,dar cu un design simpatic,pe care i-l cumprase din banii ei.Nu-i scp
fulgerarea privirii posomorte a lui Aaron.El i cumprase un ceas superb,cu
diamante i rubine,i,cu toate c nu o spusese niciodat,ea tia c l necjea
faptul c prefera s poarte imitaia ei,n locul bijuteriei.Adugnd combustibil
tcut peste focul ce mocnea n suflet,Addy cut prin cutia cu bijuterii,trecu
peste colierul de la Cartier,peste cerceii cu perle,oprindu-se la cteva gablonuri
cumprate tot din ce ctigase ea.Toate vorbele lui Aaron despre independena ei
i egalitatea lor erau praf aruncat n ochi,iar ea avea destul trie ca s i-o
dovedeasc.N-o lsase niciodat s plteasc mcar cele necesare pentru o cin!
Addy i arunc pe umeri o cap alb,lu geanta i se ndrept spre u,cu Aaron
pe urmele ei.
-Unde crezi c te duci? ntreb el,dndu-i degetele la o parte de pe yale.Nu am
terminat de vorbit.
-Da,cred c ai dreptate.Scoase cteva bancnote i le ndes n buzunarul lui
Aaron.Eu pltesc bcnia sptmna asta i s nu ndrzneti s repei figura pe
care ai fcut-o sptmna trecut,la magazin,cnd am ncercat s pltesc eu.Voi
plti.Mcar o singur dat nu mai ncerca s m cumperi!
Chipul lui se ntunec n momentul n care i trnti banii napoi n palm.Addy i
ls s cad pe podea.Era mndr de ctigul ei,la naiba,iar de data asta nu-l va
lsa pe Aaron s-o jefuiasc de dreptul de a avea mndria ei.
-Nu vreau mruniul tu,spuse el,cu grosolnie,mpingnd cu piciorul banii de
care ea era att de mndr c i ctigase.
-Nici eu pe ai ti,i napoie Addy lovitura.Mi-ai dat s mnnc,m-ai mbrcat i
mi-ai oferit un acoperi deasupra capului,atunci cnd eu nu aveam destui bani s
pltesc un motel de mna a doua.Ce aveam,mi ddusei tu.Ei bine,domnule,
acum am banii mei,pe care i pot folosi cum mi place.i vreau s-i cheltuiesc
pltindu-i pentru gzduire.Cnd vom fi chit,vom putea discuta despre
adevratele motive ale nenelegerii dintre noi.Ai priceput?
Gura lui btu aerul n gol,apoi se nchise cu un pocnet sec.La fel i pumnul.
-S-i spun ce-am priceput.Desconsideri ceea ce i-am dat cu bucurie.D-mi
peste nas.De ce n-ai face-o? Hai,flutur-mi sub ochi cecurile tale i spune-mi c
sunt pentru chirie.Era exact ce intenionase ea s fac,dar ntr-un mod mult mai
delicat dect deschiznd geanta i aruncndu-i n fa un carnet de cec.
-Asta este pentru luna n curs,ip.Dac e prea puin,dau mai mult.

Aruncnd o privire spre oferta ei,ca i cnd ar fi fost ceva murdar,ip i el:
-Chiria pentru atelier este pltit.Mai bine ai ntrebuina banii tia pentru un
scop mai bun,cum ar fi cumprnd nite haine noi i un ceas ieftin,care s se
asorteze.Ieftin! Ultimele rmie ale calmului ei se spulberar.
-Atunci,consider-i plata pentru toate hainele pe care mi le-ai cumprat.i un
avans pentru toate perlele,rubinele i diamantele care mi par a fi nite lanuri ce
m in prins de podeaua unei nchisori.Bnuiesc c vei dori s m legi cu ele de
pat! Dar,dup aceast discuie,nici mcar s nu ncerci.Prefer s fiu ars pe rug
dect s fiu prizonier n patul tu.Cu o micare rapid,o lipi de u,n timp ce
mna lui dreapt i ridica fusta scurt din piele,strecurndu-se pe sub lenjerie.
Palma lui o fcu s se zbat,cutnd o scpare nainte de a deveni o mare de
extaz.
-Dac eti prizonier,nu eti dect prizoniera dorinelor,iubito.D-mi un minut i
o s i-o dovedesc.Aaron era un amant minunat,era nentrecut n a o acoperi cu
mngieri lenee i aproape intime,ca epilog al momentului de druire,cnd se
odihneau unul n braele celuilalt.Dac i reuea iretlicul acum,va ajunge acolo
unde el voia i se vor mpca.Iar ea nu voia s fac pace;cel puin nu acum.
ncercnd cu disperare s scape,ncepu i ea s-l pipie,dar cu gesturi voit
brutale,pn ce i ddu drumul murmurnd un blestem.Cu minile
tremurnd,Addy i trase fusta n jos.Ls banii i cecurile pe jos,iar Aaron
ncepu s le adune n geanta ei.Descuie repede i se ndrept spre lift.
La Half-Moon Hollow nu existau yale.Dumnezeule,ce dor i era de casa
copilriei! Nu dorea dect s se ntlneasc cu Bruce i s-i lase pe cei de la club
s-i gseasc un alt cntre.i ce dac Aaron o dorea? Las-l s alerge dup ea
i s lupte pentru a-i rectiga afeciunea.
-N-ai dect,pleac,dar ine minte:nu poi cumpra napoi ceea ce eu deja
consider c-mi aparine.Ct despre banii pentru haine,echivaleaz-i cu ce i
datorez pentru o parte din edinele de pozat.Aa suntem chit? Hm? Gndete-te
bine.Foarte bine.Pentru c atunci cnd te vei ntoarce acas,vom reglementa
situaia,odat pentru totdeauna!
-Nu m atepta,spuse ea,pind spre lift.Nu tiu sigur cnd m ntorc.Lu cu ea
dulcea rzbunare a pumnului lui Aaron lovind uile de fier ce i se nchiseser n
nas.Pe cnd liftul cobora,mai strig: Nici mcar s nu ndrzneti s apari la club
n seara asta.Dac o vei face,l voi pune pe Sammy s te azvrle afar!
Ajunse pe trotuarul din faa cldirii alergnd i prinse un taxi n cteva secunde.
Privind pe geamul din spate al mainii,l vzu pe Aaron fcnd semne furioase
ctre cteva taxiuri ce trecur pe lng el n vitez.

Addy i trase sufletul abia n momentul n care fu sigur c nici cel mai rapid
taxi din New York,chiar cu o ofert de o sut de dolari,nu o mai putea ajunge din
urm.Cnd ajunse la destinaie,se simea mai mult dornic de rzbunare dect
vinovat.i ddu oferului un baci gras din banii refuzai de Aaron,
apoi,trecnd de uile mari,dublate cu oglinzi,ajunse n braele lui Bruce.
-Addy,draga mea.nc un minut i a fi sunat ca s m asigur c nu te-ai
rzgndit.
-Mulumesc cerului c nu ai fcut-o.Addy l mbria cu putere,n timp ce Bruce
ncepu s se joace cu prul ei.Ne-am luptat destul n faa casei i n afara ei,
ncercnd s nu ncepem un rzboi.Aaron o s fac un atac atunci cnd va afla
unde am fost.Adevrul este c ar fi de ajuns i s te vad c m atingi n felul
acesta.
-Gelos; nu-i aa?
-Mult prea mult.Nu pot s respir fr ca el s nghit acel aer i s-l considere
proprietatea lui.
-O,draga mea.O ceart ntre ndrgostii,nu-i aa?
-Seamn mai mult cu un rzboi mondial,dup care nu se vede nici un
supravieuitor.Scoase banii de care nu putuse scpa i i puse n minile lui
Bruce.F-ne amndurora un serviciu i ia-i o vacan.Eu fac cinste,tu te
ascunzi.Mi-e team c Aaron va veni s te vneze.Bruce i puse banii n corsajul
rochiei,apoi tie aerul cu maina de tuns,rznd.
-Sunt pregtit; cu arma alegerii tale,l voi nfrunta.
-Doamne,dar asta ar fi ca i cnd ai ncerca s bei singur o sticl de rachiu i
apoi s pleci s defriezi o pdure cu foarfec n mn.
Aaron -se nvrtea ca un animal n cuc,cu ochii pe telefon.Sunase la club la o
or dup ce Addy ar fi trebuit s ajung acolo,chiar dac ar fi fost oprit
circulaia,dar nu rspunsese nimeni.La al doilea telefon,rspunsese Mort.Nu,nu
fusese nici o repetiie dup-amiaz,dar Addy trebuia s ajung din moment n
moment.Al treilea telefon; Addy ntrziase.La cel de-al patrulea,i s-a spus c
trebuia s nceap spectacolul i patronul era ngrijorat.
Patronul era ngrijorat? Dar el? Aaron,iubitul ei,soul ei.ngrijorarea i nghease
sufletul; era pe jumtate ieit,din mini din cauza ntrebrilor.De ce l minise?
Unde se dusese? De ce nu dorise s mearg la club n seara asta?
Cu cine era? Tony? n definitiv era smbt.Aaron continua s msoare camera
cu pai mari,fr s scape telefonul din ochi.Cinci minute se transformar n
cincizeci,iar el apuc receptorul i sun la club nc o dat.

-Tot n-a ajuns? ip n receptor.Dar auzi vocea ei fredonnd i se grbi s


adauge: Las.Aici este Aaron Breedlove.Rezervai-mi o mas.n regul?
-mi pare ru,dar domnul McDonald a spus c nu trebuie s fii lsat n club,sub
nici un motiv,iar ea a cerut ca la plecare s-i fie asigurat o escort.efului i
place s o tie fericit,dac nelegei ce vreau s spun.
Aaron puse receptorul jos,ncetior.Nu tia ct timp fixase apoi,cu privirea,
telefonul.ntr-un sfrit,apuc nevinovatul obiect i-l arunc cu atta putere,nct
acesta se sfrm de perete.Zgomotul izbiturii l satisfcu.i ce asemnare
simea ntre el i circuitele mprtiate peste tot n jur.
Aaron i nvrtea cu furie verigheta pe deget,ntrebndu-se continuu dac Addy
i-o scosese pe a ei nainte de a merge...Unde? n mod sigur fusese o ntlnire
secret.O,nu,Dumnezeule!Dar dac nu era aa,de ce anunase o repetiie
imaginar cu Mort?
Imaginaia lui Aaron alerga asemeni unui tren fr frne.ntrebrile i ntunecau
mintea i,la naiba,n-or s se opreasc niciodat? De ce trebuia s-i tot
aminteasc c nu dorise s fie acolo,chiar i nainte de cearta din cauza banilor?
Banii,banii! Addy ncercase s-i cumpere libera ieire astzi,refuznd nevoia lui
de a avea grij de ea.Orele nopii treceau.Fiecare ticit al ceasului
fosforescent,pe care l privea,prea un ecou al ipetelor sufletului lui.Miezul
nopii.Ora unu.Apoi se fcu dou,cea mai trzie or la care venise vreodat
acas.La gndul c ar putea aprea,l strbtu un fior.Dar un alt gnd,acela c
s-ar putea s nu apar,l fcu s coboare douzeci de etaje pe scri.
Reveni n atelier cltinndu-se i i puse un scaun lng u.nainte de a se
aeza,stinse luminile.Era mai bine s vad limbile ceasului artnd ora trei.Apoi
patru.Era mai mult dect nelinite; era un iad.Aaron i rotea verigheta pe deget
cu nverunare cnd auzi zgomotul fcut de cheie.Arunc o privire la cadranul
ceasului: patru i nousprezece minute.
Asta fusese tot? Ar fi putut jura c trecuse mai mult de un an.Dumnezeu tia c
el mbtrnise cu zece.Ochii lui se obinuir cu ntunericul i o vzu pe Addy
mergnd pe vrfurile picioarelor spre camera ei,acolo unde i inea hainele,dar
unde nu mai dormea.Sri de scaunul pe care sttea i se duse dup ea.N-o atinse
de team c va ncerca s-o scuture,ncercnd s scoat toate secretele din capul
ei.Dar nu se simi n stare s tac i ip acuzator:
-Erai plecat cnd am sunat ca s m scuz.Am trecut peste momentul sta,deci
vezi ce mini.Spune-mi...i asta nseamn acum...unde ai fost cnd nu erai la
club.Dar mai nti: Cu cine dracu' ai fost?

CAPITOLUL 19
Cu toate c nu o atinsese,vorbele lui i lovir spatele cu cruzime.
-Culc-te,Aaron,spuse Addy cu o voce tioas.Du-te i te culc i nu te trezi
pn ce nu sunt absolvit de suspiciunea ta sufocant.Grbindu-se,l putea auzi
urmnd zgomotul fcut de tocurile ei nalte,rsuflarea lui greoaie amestecnduse cu btile nebuneti ale inimii ei.ntunericul era aliatul ei,acoperindu-i chipul
i emoiile pe care nu le putea ascunde.nainta ctre dulap i,pipind,gsi o plas
mare.Repede,ncepu s scormoneasc prin garderob dup cteva haine,hainele
ei,pe care s le ia cu ea.Spre ce direcie,nu tia.Tot ce tia era c trebuia s plece
pentru o vreme,ca s-i vindece rnile pe care Aaron i le fcuse cu atta rutate.
-Ai fost cu un alt brbat? Vocea lui era uimitor de cald,nspimnttor de
calm.Addy apuc o rochie ce prea mtsoas la pipit.Dndu-i seama c este
rochia de cancan,arunc aceast cea mai drag rochie a ei,n direcia lui Aaron.
-Asta-i a ta,uier.Pstreaz-o.
-Tu eti a mea.Iar eu pstrez ce este al meu.
-Nu poi pstra ce nu i aparine.Merse la scrin i cotrobi prin cutia cu bijuterii
ca s gseasc lucrurile pe care Aaron i le druise.Ceva,pe care l simea
asemeni unei cei apstoare,umplu aerul din spatele ei.Aaron sttea mult prea
aproape,dar fr s-o ating.ntorcndu-se ncetior,l lu de mn i simi c el
tremura.Tremura i ea de furie,de durere.Una dup alta,i puse n palm
bijuteriile:cerceii,colierul,ceasul.Apoi,cu hotrre,i strnse degetele peste ele.
-Eu mi aparin mie,Aaron.Nu ie.Cline.Cline.Cline.Sunetul fcut de pietrele i
perlele czute pe podea preau lacrimi amare',plnse din cer,pe un acoperi
subire.
-Atunci,tu ai fost cu alt brbat astzi,nu-i aa? Orice lacrim simise ea,n oapta
lui,fu spulberat de un alt geamt: Rspunde-mi,fir-ar a dracului!
-Da! ip ea rspunsul.Am fost doar eu i el i ne-am bucurat de fiecare clip
petrecut mpreun! Aaron scoase un sunet oribil,de parc ar fi horcit,apoi
gemu:
-O,Dumnezeule,o,Dumnezeule! Addy simi c i se face ru,nelegnd ct de tare
l rnise.Dar rana ei era la fel de adnc.Ceea ce fusese doar o tietur
ascuit,pe care ncerca s-o ngrijeasc cnd ajunsese acas,devenise o ran
deschis ce se mrea odat cu fiecare acuzaie.Dar cea ultim,convingerea lui
Aaron c ea fusese capabil s-l nele,era de-a dreptul o trdare.Era cel mai ru
lucru pe care i-l spusese sau i-l fcuse vreodat,era o explozie devastatoare.
El tcu,durerea i era aproape palpabil; Addy o putea simi amestecat cu a ei.
Inima ei tnjea s-l aline,s-l ierte.Braele ei se ntinser s-l cuprind n

ncercarea de a-l face s simt nevinovia,neputina ei de a comite o crim att


de oribil.Se apropie ndurerat,dar reuind s nu-l ating,s nu-l consoleze
spunndu-i adevrul.i spuse,n schimb,un alt adevr la fel de important:
-Tu nu ai avut ncredere n mine.ncrederea i iubirea,Aaron,merg mn n
mn.
-ncredere? Hohotul lui de rs era forat.sta da ideal.Mai ales cnd este enunat
de o soie care m-a minit i m-a nelat.Aaron respira cu greutate,iar Addy putea
auzi cum izbete cu pumnul n palm.Deci-spune-mi-buff,cam ct de fericitbuff-te face?
BUFF! Mai mult simi dect vzu cum chipul lui Aaron se rsucete cnd ea l
plmui,iar sunetul izbucni n urechile ei ca i cnd ar fi fost o explozie.Mna i
ardea tremurtoare,dar Addy se bucur de durerea ce prea mai puin real dect
comarul pe care l tria.Aaron rse urt.Apoi url,de parc nite demoni erau
dezlnuii ntr-o hor nebun.Dar chiar mai amenintoare pru brusca lui
tcere.Tcere pe care o rupse cu o devastatoare blndee:
-ntorc cellalt obraz.Hai,lovete-m din nou.Ba mai bine ia unul dintre cuitele
pentru sculptur,ca s poi tia ceea ce nu ai zdrobit nc de tot,n pieptul meu:
Inima,Addy.Simi?
Apucndu-i mna,i-o aps pe pieptul lui,fcnd-o s simt prea mult.
-Spui c fr ncredere nu poate fi dragoste.Nu este complet adevrat.
ncrederea,pe care am avut-o,ai distrus-o n seara asta.Dar dragostea e nc
acolo...va fi ntotdeauna,blestemat s fii!Addy i auzi dinii clnnind,ca i
cnd el ar fi ncercat s-i pstreze controlul.Nu te pot lsa s pleci.Oriunde ai
fost,cu indiferent cine ai fi fost,nu conteaz.Eu i-am spus s-i ntinzi aripile i
te-am binecuvntat,am spus c eti iubita mea,nu soia mea.Dar eti,Addy.Tu
eti soia mea.Locul tu e lng mine,nu cu Tony sau cu un alt brbat.Aa stau
lucrurile i aa vor fi mereu.
-Tony? opti ea,simindu-se de parc un ho ar fi jefuit-o,n timp ce dormea
ntr-o fals siguran,ntr-un cer de vise,n timp ce posesiunile cele mai dragi ei
erau violate.Se simi tremurnd,temtoare c va distruge totul n jur.
-Cum de tii de Tony? ntreb.
-Tu cum crezi? spuse Aaron,avnd cel puin decena s sune de parc ar fi simit
o urm de vinovie.
-Deci,m-ai urmrit.Aaron,cum ai-putut?
-Simplu.Eram ngrijorat i doream s te protejez dac ar fi fost cazul.
-Dar i-ai dat seama c sunt bine..Se pare c singura protecie de care am nevoie
este mpotriva ta.Oftatul lui fu plin de dispre.

-Uite ce e,nu sunt mndru c m-am lsat dus de ngrijorare.Dar hai s privim
adevrul n fa: temerile mele s-au dovedit ndreptite.
-Nu,nu erau,dar sunt de acum ncolo.Vezi tu,cnd am venit acas,speram s fi
adormit,ca s m pot strecura n patul meu i s m odihnesc nainte de cearta pe
care,cu siguran,am fi avut-o.O,da,eram suprat foc din cauza telefoanelor pe
care le-ai dat ca s m controlezi,dar nu eram destul de suprat ca s te
prsesc.Asta era nainte ca tu s-mi arunci n fa toate acele false acuzaii,
purtndu-te ca i cnd tot ce trisem mpreun ar fi fost o minciun.Addy se
ntinse spre veioza de alturi.Nu i-am dat niciodat motive s m dispreuieti.
Doar c nu mi-ai fcut un ru doar mie,ne-ai fcut ru amndurora.Cu o apsare
de deget,aprinse lumina.Gura lui Aaron se crispa ntr-o grimas de mut oroare.
Apoi clipi.Iar i iar.i frec ochii de parc nu putea crede ceea ce vedea.n timp
ce el amuise,Addy se grbi s termine ce avea de spus:
-Te-am iubit ntotdeauna,Aaron,cu toate c,dac stau acum i m gndesc,nu pot
nelege de ce.Acum aproape cinci ani ai plecat i credeam c tiu motivele.Dar
continuam s cred i c vei veni napoi i te-am iubit ca pe eroul meu din basm.
Chiar i cnd m-ai avertizat c nu poi nelege visele mele i ai dovedit-o,nu am
ncetat s te iubesc.N-am ncetat niciodat s am ncredere n tine,s te cred.
O auzise? Ochii lui oglindeau ocul mirrii i el gemea:
-Prul tu.Prul tu,prul tu...
-Deci,asta este diferena dintre dragostea ta i a mea,se grbi ea s termine.Chiar
dac lumea din jur este plin de tentaii,dragostea i ncrederea pot c tiga.Ar fi
trebuit s m lai s plec fr strngere de inim,pentru c,dac inima ta ar fi
fost la fel de curat ca a mea,i-a fi povestit eu totul i i-a fi spus c am venit
acas ca s rmn.Incapabil s-i mai ndure privirea fix nc o clip,i ridic
geanta i spuse cu durere:Dup noaptea asta,am nevoie s plec pentru o vreme,
ca s m pot gndi.Cnd voi termina cu gnditul i ngrijitul rnilor,m voi
ntoarce.F-ne o favoare amndurora i nu ncerca s m gseti.Ai ncredere n
mine.Ai ncredere c voi veni napoi.Aaron ntinse brusc braele i bloca
trecerea dintre cei doi stlpi albi.
-Cum ai putut s faci una ca asta?
Era o acuzaie la fel de incisiv ca i celelalte i,cu siguran,mai tioas dect
foarfeca pe care Bruce o folosise cnd i tiase prul.Sracul Bruce...Addy mai
avea nc impresia c-l aude implornd-o s se opreasc cu tiatul la umeri.Cnd
i rdea ceafa,plngea.
-Prul tu,prul tu,repet Aaron.

-Ai dreptate,prul meu.Addy atinse uviele de pe tmple,nu foarte sigur c


tunsoara i place.Dar reacia lui Aaron fusese una de o asemenea oroare,nct se
cutremur.Arta chiar att de ngrozitor? Doar mndria o oprea s-l implore s-i
spun c este nc frumoas pentru el,chiar dac asta era o minciun.
Simind c brbia ncepe s-i tremure,o ridic dispreuitor.
-A fost prul meu cel pe care l-am tiat,nu al tu.Exact cum vieile noastre
mpreun sunt vieile noastre,nu ceva ce tu poi manipula dup bunul tu plac!
-Prul tu! repet Aaron,apucndu-se cu minile de al su,de parc l-ar fi putut
face pe al ei s creasc la loc.Cum ai putut s faci aa ceva? Aa un pcat,
aa...Cine a fcut asta? Spune-mi numele,la naiba! O s rup mna celui care i-a
tiat prul!
-Atunci,rupe-o pe a mea.Dac altcineva n-o fcea,o fceam eu.Aaron i
ncletase minile pe stlpi,ncercnd s se stpneasc s n-o zglie pn ce
prul i-ar fi crescut la loc.
-tiai,tiai ct de mult mi plcea prul tu,spuse el,regsindu-i n sfrit,
controlul.De ce ai fcut-o? Ca s m sfidezi? Vreau s spun c nu i-ai luat o
povar uoar pe umeri cnd i-ai tiat prul.Ai fcut o declaraie clar.
-M rog,cu siguran c i tu ai fcut cteva noaptea asta.Prul o s creasc la
loc.Mult mai repede dect se va vindeca rul pe care l-ai fcut.
-Ru? repet el,ncetior.Doamn,habar n-ai ce mi-ai fcut n toi anii tia!
-Eu? Ce i-am fcut eu vreodat?
-De unde s ncep,de unde s ncep? A,i-am spus,pn acum,c de patru ani
mi-am inut ochii nchii,ori de cte ori eram n pat cu o femeie,ca s m prefac
c sunt cu tine? La asta,adug sentimentul de vinovie cu care am trit,pentru
c doream o feti cu trup de femeie.Credeam despre mine c sunt un fel de
pervers.Am fost la psihiatru,dar numai vorbind despre tine,fixaia mea s-a
agravat.Cnd ea nu putu dect s-l priveasc,uimit i cumva plcut
impresionat,el se rsti: Pot s-mi dau seama din privirea ta satisfcut c nu
simi nici cea mai mic vin pentru neajunsul pricinuit minii mele,ca s nu mai
vorbim despre cel emoional.Deci,nu voi atepta nici un fel de simpatie pentru
cariera mea.
-Poftim? Am pozat pentru tine moart de oboseal i nu te-am lsat s
abandonezi nici cnd erai i tu la fel de obosit.Vrei comptimire din partea mea?
Pe naiba! Tot timpul te-am sprijinit
-N-a fi avut niciodat nevoie de susinerea ta,dac nu ai fi dat un aa spectacol,
atunci n grajd.Visele,Addy; i-am vorbit vreodat despre visele mele?
-Ce vise? ntreb ea,nu foarte sigur c dorea s afle.

-O,nu orice fel de vise,crede-m.Aproape reale,vise erotice n culori,care nu erau


satisfcute de vizitele tale imaginare.i croiau drum n fiecare clip cnd eram
treaz,pn cnd visele astea mi-au acaparat creaia.Culori strlucitoare i
simple? Nu le mai vedeam.Nu mai vedeam dect chipul tu,sufletul tu,corpul
tu.i n jurul nostru,ce vedeam? Prul tu.Respir adnc apoi ip: i s-a dus!
Pot nelege de ce nu vrei s te ntorci la mine,dar asta...asta e prea mult!
i era greu s comptimeasc o brut care urla i care se comporta ca i cnd i-ar
fi iubit prul mai mult dect fiina ei.Cnd Addy i regsi vocea,dinii i
clnneau de furie.
-De ce am oare sentimentul ciudat c nu te-ar fi deranjat dac te nelam,la fel de
mult cum te deranjeaz faptul c mi-am tiat prul? O,da,tiu c afurisitul sta
de pr te inspir i...Se ncrunt.Acum neleg! n toate obsesivele tale sculpturi,
ce remarc cel mai bine? Prul.i-ai fcut din pr un-se gndi un moment cutnd
cuvntul potrivit-un feti.Ei,acum s-a dus,iar toate lamentrile tale sunt inutile.
S-a dus,Aaron.Se strecur pe sub braul lui.i la fel m duc i eu.Mna lui o
apuc de spate.
-Unde dracu' crezi c te duci?
-Nu neaprat c nu-i treaba ta,dar habar n-am.Tot ce tiu este c trebuie s m
gndesc i nu pot gndi cum se cuvine cnd sunt cu tine,D-mi drumul.
-Tu s dai drumul.Aaron se lupta cu ea pentru a lua plasa cu haine,iar cnd reui
s i-o smulg din mn o arunc n ntuneric.Zgomotul fcut de cderea plasei fu
urmat de cel al unei bubuituri.Gndind rapid,Addy spuse:
-Aaron! Dac ai drmat vreuna din piesele terminate? Dumnezeule,sper c nu
este preferata mea i...te rog,las-m s m duc s vd.Se eliber din minile lui
i porni direct spre intrare.Izbind cu pumnul n u,Aaron i zdreli mna,dar
obinu efectul ateptat: yalele se nchiser la loc.
-Tu nu vei pleca.Nu voi permite.
-Cine crezi c eti ca s m opreti?
-Soul tu,sta sunt.Iar tu eti soia mea,care va sta aici,indiferent ct de mult i
trebuie s-i dai seama c nu am de gnd s-i permit s-i calci jurmintele.La
bine i la ru,sraci sau bogai,pn ce moartea ne va despri.Tu ai spus-o,eu
am spus-o i asta este.
-Ba nu-i deloc aa.Am nevoie de spaiu ca s m pot gndi n timp ce tu vei
nva valoarea ncrederii.
-Voi nva,dar n timpul sta tu vei sta cu mine.A fugi nu este o rezolvare,
Addy.Aa c n-ai s fugi.Ai s rmi fie c-i place,fie c nu.i apropie faa de a
ei,optind: Soie.

Era o oapt fierbinte,intim,plin de accente pasionale,de comand i


posesiune.Nu mai exista nici o urm din brbatul civilizat,de lume.Aaron o
trgea cu insisten de lng u.Se transformase ntr-un strin ntunecat,un
muntean necioplit i grosolan.Acum,cnd masca bunelor maniere czuse,Addy
realiz,cu uimire,c strinul ntunecat nu era un brbat pe care l cunotea prea
bine.Aaron era conductorul clanului,un Breedlove cu cel mai nalt rang.Iar ea
era soia lui,de la care el atepta o supunere necondiionat la regulile lui de fier.
Pe msur ce o ducea ctre interiorul atelierului,puterea care radia din gesturile
lui i fcea sngele s clocoteasc i s nghee,n acelai timp.Ct de oarb
fusese! Nu vzuse pdurea de copaci.n toate ciocnirile i argumentrile dintre
ei,Aaron nu mprise niciodat frul conductor; o lsase doar s cread c
pisicua cu gheare l putea ine din scurt pe marele motan.O urmrea cu un scop
att de clar,nct Addy simi nevoia s se agae de ceva,de orice,ca s se poat
ine pe picioarele tremurnde; i ncleta minile pe o sculptur.
Aaron lovi piesele cele mai mari,clcnd apoi cioburile.Ieit din mini de
mnie,Addy ip:
-n afar de cteva rude i un predicator,rmai ntr-un inut ndeprtat,cine
poate susine c noi suntem cstorii?
-Cine? Eu.Eu i verigheta de pe degetul meu,care se potrivete cu cea de pe
mna ta.Din cauza disperrii,din nevoia de a putea respira...Dumnezeule,nu mai
putea nici s respire...i dorea s poat fugi ct de departe,departe de aceast
arogant furie.i atunci i scoase verigheta i o arunc spre el.
-Poftim! la-o,noi nu suntem cstorii! Inelul meu s-a dus,Aaron,i nu cred c
autoritatea statului New York va considera legal un jurmnt fcut undeva,n
munii Appalach.
-Acum,eu sunt legea.Obinuiete-te cu ideea...luna de miere a luat sfrit,a
nceput adevrata csnicie.nainte ca ea s poat protesta,Aaron o ridic pe un
umr.Strigtul lui acoperi ipetele ei: Poi s scapi de verighet,dar nu poi s
scapi de mine.Acum,c am stabilit acest aspect,uit de orice fel de mpotrivire,
cearta o s-o continum mai trziu.Eu sunt soul tu,Addy Breedlove.Iar n acest
moment,soul este pregtit s-i cear drepturile.O azvrli de pe umr pe...patul
ei.Horcind n ncercarea de a-i recpta respiraia,l privi scondu-i cmaa.
Ajuns la centura pantalonilor,se opri.Cu picioarele defcute,i ncrucia braele
pe piept,de parc ar fi fost un rege.Sau mndrul proprietar al unui munte i al
unei femei.
-Restul hainelor le las pe mine,spuse el,pentru ca nevasta mea s-i poat
prezenta onorul.Iar dup ce vom consuma cstoria n mod oficial,perioad ce

nu va dura mai mult de o sptmna,va trebui s-i gseti singur verigheta i s


m rogi s o pui la loc.i ai s-o faci,Addy.Ai s-o faci.La fel de sigur,cum vei
repeta jurmintele,nc o dat,la tribunalul local...nc o dat,pentru siguran.
Addy i prinse genunchii cu minile i-l nfrunt cu tot curajul de care era n
stare:
-Dac te atepi ca eu s-i prezint onorurile,vei atepta mult mai mult de o
sptmn.Sprnceana pe care el o ridic amuzat i chicotitul lui ntunecat
purtau mesajul unei furii att de adnci,nct pulsul ei i grbi nebunete ritmul.
Asta era culmea! Aaron chiar se atepta ca ea s fie de acord cu o scen de
dragoste,dup cearta oribil care o speriase de moarte i cnd avea attea pentru
care ar fi trebuit s-i cear scuze?
-Centura ta va putrezi nainte ca eu s-o ating,l inform,cu nasul pe sus.
-Vrei s punem pariu? Aaron i privi ceasul de la mn.Sunt gata s pun,ca
miz,unul dintre cecurile tale i plata cumprturilor pentru o lun c mi vei
scoate centura i pantalonii,n cincisprezece minute.Dac voi rmne cu ele pe
mine un singur minut n plus,vei avea satisfacia de a plti aa cum doreti.Dac
nu,vei avea un so care nu dorete altceva dect s te tie n siguran.
-i,m rog,ce fel de rmag este sta?
-Unul foarte generos,doamn Breedlove.Poi pierde n ambele variante.Aa dup
cum i-am mai spus,eti norocoas c m ai.i,crede-m,m vei avea.sta este
adevrul.Addy privi cu ngrijorare cum el i scoate ceasul i-l pune pe noptier.
Apoi o privi att de fierbinte,nct o fcu s tremure de dorin.Chiar n
momentul n care era convins c se va repezi la ea,Aaron plec,cu pai lenei,
spre camera lui,de unde reveni cu dou arme intime,la vederea crora Addy se
retrase n siguran ntr-o margine a patului.Aa cum fcuse n noaptea nunii
lor,o apuc de clcie i o trase napoi.Concentrat,asemeni cuiva care are de
ndeplinit ceva foarte important,i scoase pantofii i desuurile scumpe.
i leg pumnii,care se zbteau,cu perechea de ciorapi.i ancor legtura de tblia
patului.
-Nu! Nu-i cinstit,oprete-te,termin...
-Cine a spus c este cinstit? Cu siguran c nu eu,iubito.Dar nu te ngrijora,o
s-i dau drumul destul de repede.Nu poi da onorul cu minile legate,spuse
Aaron,n glum,smulgndu-i apoi corsajul cu un gest brusc.Apoi Addy rmase
fr fusta din piele.n ciuda eforturilor pe care le fcea,observ privirea pe care
el o arunc spre ceas.Zmbi.Dup care se aez peste ea,agitnd prima arm.
Deci va fi mai nti pmtuful de la pudrier,Iar apoi pensula.
-Mi se pare c nasul tu cam lucete.Cred c de acolo voi ncepe.

i inu capul nemicat,cu degetele rsfirate pe tmpl i pe obraz.


-Oprete-te...i ridic faa i o amui srutndu-i buzele,n timp ce i mngia
obrazul cu pmtuful.Dup ce repet gestul plin de atenie i cu cellalt obraz,
ndeprt umezeala pe care i-o lsase pe gur.
-i iubesc buzele,murmur,mngindu-i obrazul,apoi se mut ncetior mai jos,
torturnd-o nc i mai tandru cu vorbele:Iubesc felul n care buzele tale se
unesc cu ale mele,cum se deschid ca s-i pot simi limba sau ca tu s poi lua
orice a avea eu de oferit.Le iubesc chiar i atunci cnd fac un iad din viaa mea.
i le iubesc atunci cnd m fac s zmbesc.Nu-i de mirare c m nnebuneti.
Att de tare,nct sunt gelos pe fiecare brbat care te privete.Dar vreau ca ei s
m invidieze.Pe mine,fiul ales,care i-a ales ca soie pe cea mai fascinant
femeie pe care i-ar putea-o dori un brbat.Pmtuful ajunse cu stngcie pe
partea interioar a genunchilor ei.tiu c trebuie s-i fie greu,se pare c mai tot
timpul i-e greu cu mine,chiar i cnd lucrez,dar acum cred c este cu mult mai
greu dect de obicei.Addy gemu,cci el ncepuse s-i mngie snii n cercuri,
atingndu-i,din cnd n cnd,sfrcurile,pn ce acestea se ntrir i se
nfierbntar.O,da,continu el n oapt,mi pare att de ru pentru aceste
acuzaii,nct mi-a vinde sufletul ca s le pot lua napoi.Dar ele rmn spuse i
tot ce pot face este s ncerc s ndrept lucrurile.Crezi c m-ai putea ierta,mcar
n parte,dac i-a spune ct de nebunete sunt ndrgostit de soia mea?
Ochii lui completau tandrele mngieri.Aruncnd pmtuful,lu pensula de la
fardul de ochi i ncepu s-i contureze gura,apoi fruntea.
-Ai transpirat.Eu continuu s transpir de cnd aproape c m-ai sedus n grajdul
tatlui meu.Dar n seara aceea,erai att de natural,att de absolut uluitoare,nct
n-am putut suporta nici s ascult,nici s m uit.Mi-era team.Mi-era team s nu
te pierd,team c a putea s nu fiu ceea ce i doreai.Sunt doar un om,Addy.Un
om care se ndoia de tine,pentru c se ndoia mai mult de e1.Eram speriat.
ngrozit c nu te-a putea pstra.Aa c te-am inut prea din scurt.i inu
oldurile nemicate,optindu-i plin de pasiune: M cunosc prea bine,Addy.Chiar
i atunci cnd voi avea nouzeci de ani,iar tu vei fi strbunic,eu tot voi ncerca
s in lng mine acel curcubeu care vei fi ntotdeauna.Vezi tu,Addy,ai fcut un
lucru teribil l minunat.M-ai fcut s cred n vise.Minile lui erau disperate,
prnd a fi peste tot pe ea,n acelai timp,mngindu-i gtul,prul.
-Dezleag-m,l rug ea.D-mi drumul ca s te pot atinge.O,Dumnezeule,
las-m s te ating.
-Ce vrei s atingi?
-Chipul tu,sufletul,totul.Dar....dar voi ncepe cu centura.

n timp ce el desfcea legtura,ea arunc o privire spre ceasul de pe noptier i


ntreb,cu bruma de suflare care i rmsese:
-Ct este ceasul?
-Cui dracului i pas? Dup ce o dezleg,azvrli ceasul ct mai departe,apoi o
srut plin de pasiune.Minile ei i scoteau cu furie i pasiune centura,
pantalonii,n timp ce el i lipi buzele de urechea ei.Banii ti sunt la fel de buni
ca i ai mei.Dac vei mai fi n via cnd ne vom da jos din pat,ce prere vei
avea despre un cont comun la banc?
-i spun acum.Asta este cea mai romantic propunere pe care ai fcut-o
vreodat.
-Asta nseamn c m-ai iertat? ntreb Aaron.Erau multe de iertat,dar l iertase.
ns mai era ceva nerezolvat i acel ceva era problema ncrederii,ncrederea ei n
Aaron era total.Totui,nu avea ncredere n ncrederea lui n ea.
Fusese att de uor de zdruncinat.Ce garanii avea c o va crede n asemenea
msur nct s nu se mai ndoiasc niciodat de ea?
-Te iert,au fost singurele cuvinte pe care i le-a spus.Dar pentru Aaron nu era
suficient.O srut pe ncheietura piciorului,apoi continu s-i srute tot corpul.
Cu o expresie pasional pe fa,o implor:
-Spune c eti soia mea.Se ntinse peste ea,uria asemeni muntelui pe care l
mpreau.Addy vzu imaginea acelui inut nconjurat de o pereche de inele de
aur,cel al lui Aaron sprijinit pe pmnt,n timp ce al ei nconjura vrful.Brbatul
care va fi rege i oferea totul,dar nu i egalitate la mprirea tronului.O dorea la
el n brae.Addy i alese vorbele cu grij.
-Voi fi soia ta,Aaron,s nu te ndoieti niciodat de asta.
-Tu eti soia mea.Era prea mult,dorin n ea acum,pentru a gsi tria de a
clarifica diferena dintre afirmaia lui i promisiunea ei.
-Eti sigur c m doreti i cu prul scurt?
-Iubesc prul tu,murmur Aaron,jucndu-se cu el.
-Asta este o minciun,dar nu conteaz.
-Nu mint.ntotdeauna i voi iubi prul,indiferent dac este lung sau scurt.Pentru
c nu mi doresc altceva pe lumea asta dect s m pierd n tine i s nu-mi mai
gsesc drumul napoi niciodat.Ieri,azi,pentru totdeauna.Inima ei se frnse
auzind aceste vorbe.Azi era azi,iar mine era mine.l simise atingnd limita
pasiunii.Se ag de el cu putere,nconjurndu-l cu picioarele i implornd:
-Vino acas la mine.Fii nuntrul meu,acolo de unde aparii.
-Aa va fi.Addy simi verigheta pe mna lui.Doamn Breedlove,soul tu este
nerbdtor s vin acas i s nu mai plece niciodat.

Acas este acolo unde este inima.Inima mea,Addy,este a ta.A fost mereu,va fi
ntotdeauna.Ia-m.Ia-m acas i petrece-i viaa mpreun cu mine.
Se avnt n ea att de adnc,nct Addy gemu la totala lui revendicare a ceea ce
i aparinea.i putea simi nesioasa foame,n timp ce a ei cretea cu fiecare
nedorit retragere,cu fiecare nsetat revenire acas.
Nu fcuser niciodat dragoste n felul acesta.Aaron era un nebun posedat.Ea
era o femeie slbatic,implornd s fie posedat,fr reineri sau mndrie.Nici
unul dintre ei nu avea nevoie de mndrie,acum c sufletele lor erau la fel de
dezgolite,ca i trupurile.Ceea ce mpreau ei era lumesc i nebunesc,deopotriv.
Era pgn i sfnt.Art i elocven a graiei primitive.Erau o mare de tandree
cnd el i ridic oldurile,ntr-o ultim,deplin,revenire acas,strignd:
-Soia mea.Se aflau acum pe podea i rmaser acolo mult vreme.Cnd soarele
ncepu s strluceasc,el i jur n oapt:
-Te iubesc,Addy Breedlove.Ea i mut privirea de la el,la tavanul de unde o
jumtate de lun i zmbea.
-i eu te iubesc,Aaron Breedlove.i nchise pleoapele grele.Srutndu-le pe rnd,
i spuse,ncetior: Dormi.
Aaron se prefcu c o ascult.Cu toate c i venea foarte greu,ncerc s se
relaxeze.i,aa cum fusese sigur c se va ntmpla,Addy plec din braele lui.O
ls,pentru c o cunotea la fel de bine cum se cunotea pe el.Addy avea nevoie
ca el s aib ncredere c ea se va ntoarce.Ct despre Aaron,el avea nevoie s-i
domoleasc demonii,ca s-i dovedeasc ncrederea lui n ea.
CAPITOLUL 20
Cu ochii ntredeschii,o privi cum se mbrac cu rochia de cancan.i reprim un
zmbet de mulumire cnd ea se mpodobi cu artileria grea de rubine,aur i
diamante.Se ntinse,strduindu-se s rmn tcut cnd ea iei din camer,
bucuros c fcuse asta,cci Addy se ntoarse cu plasa.Lu peria de argint i o
puse n pachetul pe care l fcuse.Plec din nou i se ntoarse cu o ptur ca s-l
nveleasc.Dar nu cu orice fel de ptur;era aceea pe care fcuser dragoste
prima oar.Apoi cut n geant i scoase un carnet de cecuri,pe care l puse pe
noptier.Aaron se abinu cu greu s nu ntrebe dac i oprise destui.
O vzu deschiznd capacul rujului rou-aprins i scriind mesajul de rmas bun
pe oglinda de la scrin.i nchise ochii,rugndu-se s aib tria de a rmne
tcut,cnd ea l srut tandr.
-Te iubesc,Aaron.Te iubesc att de mult! ncearc s nelegi c nu sunt plecat
cu adevrat...sunt lng inima ta.Iar tu m poi atinge oricnd...o faci n fiecare

clip a muncii tale.Cnd iei din apartament,lui Aaron i-a trebuit toat voina,de
care era n stare,s n-o ia n brae asigurnd-o c nelesese,c,ntr-o bun zi,i va
dovedi c are ncredere n ea.Dar vor face aa cum dorea ea.Pn acum fcuser
cum dorise el; era vremea ca i Addy s aib ultimul cuvnt.A da i a primi,asta
este csnicia.Doar c e mult mai uor de spus dect de fcut.
Cu toate c inima i btea nebunete,rmase nemicat pn ce auzi zgomotul
ndeprtat al liftului.Se ridic,picioarele i tremurau att de tare,nct se mir c
Addy avusese destul putere s mearg.Dar ea avea mai mult trie dect
amndoi la un loc.Ct o duruse s-i lase verigheta pe scrin? Mult,fr ndoial.
Privind mesajul scris cu ruj,l citi cu voce tare.
-Poart-o.Ai ncredere n mine.Aaron i terse o lacrim i desen dedesubt o
inim strpuns de o sgeat.
Verigheta lui Addy atrna la gtul lui,pe un lan de aur.Cu toate eforturile pe care
le fcuse,ajutat de spun i vaselin,nu i ncpuse pe deget,aa c o purta ct
mai aproape posibil de inima lui.Mutase scrinul lui Addy n atelier.Privea
mesajul ei ori de cte ori simea c ncrederea l prsete.Dar,pe msur ce
lucrul lui nainta,l privea din ce n ce mai rar.Poate c tatl lui era alturi,
ajutndu-l s fie tare,sau poate c fiul ales era hotrt s-i dovedeasc
ncrederea n loialitatea soiei pe care i-o luase.Sau poate erau amndou la un
loc.n zilele bune,rdea la gndul c tatl su i Addy i uniser forele pentru
a-l aduce la un plan mai nalt de nelegere.n zilele proaste,i blestema pe
amndoi.Se blestema i pe sine,spunndu-i: Un tovar mai bun nu vei gsi
niciodat.Doamne,adu-o repede acas,iar eu s nu mai pndesc orice zgomot
de tocuri.n mod uimitor,fcuse unele dintre cele mai bune lucrri n absena
ei.i,tot uimitor era i sentimentul de mndrie la gndul c erau un ecou al
trecutului,lucrri de art primitiv.Era singurul loc unde o putea mbria,
transpunnd amintirea n realitate.Chinul l rodea pe dinuntru i,totui,era ceva
ce depea puterea de nelegere,cal-mnd,aproape ca ntr-o vraj,ndoiala i
tristeea.Cedase o dat n faa ndoielii i sunase la club,cu toate c tia prea bine
c ea nu este acolo.O fcuse pretextnd c vrea s-o scuze pe Addy pentru
nclcarea contractului.Nu fusese nici un contract.Addy strnsese mna
patronului i nu acceptase dect jumtate din suma ce-i fusese oferit.Aaron ar fi
vrut s-i strige mndria.Dar n inima lui tia c nu ar fi trebuit s fie surprins.
Addy nu ar fi murdrit niciodat ceea ce druise de bunvoie.Addy nu fusese i
nici nu va fi niciodat de vnzare.Cu toate c ea sunase s-i anune s-i g-

seasc un alt solist,nici unul nu fusese la fel de bun.Mort cnta Bach,iar asta nu
i fcea prea fericii pe clieni,cnd ei veneau s-o asculte pe Addy.Unde era ea?
Aaron era mai mult ca sigur c tie rspunsul la aceast ntrebare,dar nu voia s
trdeze ncrederea ei,cu o informaie pe care nici el n-o folosea.
n schimb i avertizase: Avei ncredere n ea.Va reveni.,Asigurai-v c vei
pstra cel mai bun loc pentru soul ei.Adic,pentru mine.
Seara inaugurrii expoziiei.
Va aprea Addy? tia data i importana expoziiei.Timpul trecea,dar ea nu
venea s umple spaiul de lng el,cu graia care l inspirase s aduc un astfel
de omagiu femeii pe care nici un brbat n-ar fi putut s-o rein.
El fusese nevoit s-o lase s plece.Prostie? Inteligen? Amndou.
La fiecare expoziie de pn acum,inuse o nelinitit eviden a ceea ce se
vnduse i ce nu,i inuse respiraia pn ce criticii de art i spuneau prerea.
Dar acum,cnd miza era att de mare,iar el ar fi trebuit s fie greu de mulumit,
Aaron se pomeni dorind ca nici o pies s nu se vnd.Voia s le pstreze pe
toate pentru el.Dar n-ar fi fost cinstit.Addy era esena vieii; ea era menit s fie
mprtit.Orele treceau i lng piesele,att de dragi lui,erau aezate,rnd pe
rnd,crile de vizit ale celor care le cumprau.Toate,n afar de dou.
ncercnd s fie vzut ct mai puin posibil,Aaron ntoarse spatele criticilor i
cumprtorilor,atingnd buzele unei sculpturi ce implora s fie srutat.
-mi cer s le spun unde eti,Aaron.James i puse o mn pe umr.
-Spune-le c am ters-o ca o fire de artist ce sunt.
-Se pare c eti ntr-o stare de spirit grozav i cred c tiu motivul.Unde este
Addy?
-Privete n jur.Este peste tot.James art spre cartonaul pe care scria Nu este de
vnzare.
-Peste tot,dar nu aici.De ce nu te duci dup ea?
-Pentru c am ncredere n ea.Pur i simplu.Mai sunt i alte ntrebri?
-Pi...da.Mai am dou.Prima: A fi putut vinde piesa asta de douzeci de ori
pn acum.Nu vrei s ne faci amndurora un serviciu financiar i s lai s fie
fcute mcar cteva copii? Un numr limitat.Trebuie s mai ai i stana.
-mi pare ru,dar am spart-o.Aceast pies este unicat i nu este de vnzare.Ca
Addy.Alt ntrebare.James i drese glasul.
-Ce ai fcut aici este la fel de minunat ca i Addy,iar acum neleg de ce erai att
de posedat.Dar asta nu explic de ce ai ntors arta primitiv la nceputurile de
acum zece ani,dup ce ai renunat la ea.Ce s-a ntmplat? Cum de ai putut

anuna c nu vei mai lucra n stilul acesta niciodat,refuznd,n acelai timp,s


vinzi ultima ta pies de gen,o lucrare de neuitat? Aaron chicoti.
-nceputurile i sfriturile au multe n comun,Addy m-a fcut s nchid cercul.
Hai s lsm lucrurile aa cum sunt.Deodat,Aaron simi pe cineva venind mai
aproape.Dar era cineva foarte cunoscut,prea minunat ca s se ndoiasc
ntorcnd capul.Aa c privi n continuare sculptura cu buze virgine.James
plec,cu promisiunea c va vinde i ultimele piese,n timp ce Aaron rmase s
fac pace cu demonul care l purtase din nlimile cerului,n cazanele cu smoal
ale iadului.
-Este o pies grozav aceasta de aici,Aaron Breedlove.Mult superioar celor
care sunt vndute.Crezi c poi fi destul de generos s mi-o vinzi pe aceasta
mie?
-Nu vnd nimic,Addy.Tot ce am este deja al tu.Se ntoarse cu micri lente.
Chiar mai ncet,Addy ridic o mn spre umrul stng i ls s cad breteaua
roas a rochiei de plaj,pe care o purtase cnd aproape c l sedusese n grajdul
de acas.Se maturizase.Dar mulumit ei,la fel se ntmplase i cu el.
Privirea lui Aaron cobor spre nclrile ei.Era nclat cu perechea de bocanci
a cror tlpi erau dezlipite de fee.Vrfurile pantofilor lui scumpi atingeau
nclrile ei,dar nu exista srcie care s-i despart.Erau bogai,att de bogai n
a se nelege i iubi unul pe cellalt.Aaron o devora din priviri n timp
ce,smulgndu-i un nasture de la cma,i-l puse n palm.
-Dumnezeule,dar trebuie s fie o perl,murmur ea,apoi l srut nainte de a-l
vr n raiul din corsajul rochiei.
-Mai preios dect perlele,o asigur el,este ncrederea.
-Asta este adevrat.Sunt aici i aici voi fi ntotdeauna.Oriunde vei fi tu,acolo voi
fi i eu.Mngie inelul de aur de la gtul lui.Vrei s mi-l pui pe deget,acolo unde
aparine? Rupnd lanul,Aaron eliber verigheta i vru s-o strecoare pe degetul
lui Addy.Cu toate c a o pune la locul ei l fcea s se simt minunat,ezit.
O puse n portofel.
-O s-o pun n faa judectorului.Dar am un cadou de nunt pentru tine.Unul care
vine de demult.
-Pe lng tine,ce alt dar mi-ai putea da? Zmbind misterios,o conduse acolo
unde ncepuse totul.ntinznd mna spre munca izvort din iubire,Aaron spuse:
-Bine ai venit acas.Lacrimile umplur ochii lui Addy.Casa pentru ppui,care
era acum a ei,ntrecea cu mult orice imagine din paginile revistelor.Atinse
acoperiul mititel,trase cu degetul peste veranda din lemn.Trgnd cu ochiul n

interior,i revzu viaa aa cum fusese.n casa pentru ppui,nu exista nici
cuptor cu microunde,nici telefon,nici mobil scump.
Era un cmin din piatr i o mas.n cmin prea c arde focul-un foc de lemne.
Dou dormitoare micue,la fel ca cele din casa adevrat din inutul lor.Una
dintre lavie era acoperit cu o ptur.O lamp n miniatur odihnea la mar-ginea
patului din cellalt dormitor.Deschise o fereastr cu unghia i nuntru vzu un
balansoar.
-Cnd l atinse,acesta ncepu s se legene.
-Vreau s merg acas,opti ea.
-Acum,c eti aici,suntem amndoi deja acolo.Addy se arunc n braele lui,iar
Aaron pecetlui,cu un srut,adevrul pe care l rostise.Juri? ntreb el.
-Jur.Buzele lui Addy se arcuir ntr-un zmbet.Un jurmnt semnat cu ncredere.
Ai ceva mpotriv ca Tony s stea lng mine,la tribunal,n locul Lorettei?
-Poate s fie Tony,dac eti de acord ca luna de miere s-o petrecem la HalfMoon Hollow.
-Nici nu m-am gndit altfel.A,le-am spus tuturor c avem o csnicie foarte
fericit.
-Pi,nseamn c ai spus adevrul.Aaron o ridic n brae.Apoi,la intrarea n
galerie,fcu un semn unui Bentley negru.
-Deci,ce ateptm? ntreb ea,nerbdtoare.
-Tot ce este mai bun pentru soia mea.La semnul lui,oferul opri maina n faa
lor.Aaron i mulumi,cu un zmbet conspirativ i o comand formal:
-Acas,James.
EPILOG
Exist un loc numit Half-Moon Hollow.n acel col ascuns n munii Appalach,
exist o mic civilizaie modern,dar i o mare de ncredere.
-Mi-am nvat lecia,Addy McDonald Breedlove.
mbrindu-l,Addy radia de fericire simind braele lui n jurul ei,n aceast zi
n care srbtoreau prima aniversare a cstoriei lor.Retrgndu-i buzele din
nlnuirea lui posesiv,ea i strmb nasul,ntrebnd insinuant:
-Chiar i-ai nvat-o,o mare fiu ales care m-ai cerut pe mine de nevast? De
dou ori,pentru siguran.
-Chiar aa.Am mucat mai mult dect puteam mesteca,dar i tu ai fcut la fel.
-E o trstur a familiei.Rser amndoi cu poft.Cred c Loretta i face viaa
iad lui Jonas.
-Atunci,nseamn c-l iubete destul ca s-l lase s scape uor.

Dumnezeu tie c iadul este nimic n comparaie,cu tine.


-Voi lua asta drept un compliment.Mngindu-l pe spate,se juca cu vrfurile
prului pe care se hotrse s-l lase s creasc,din cauz c i lipseau
mngierile lui.Vorbind de Jonas i Loretta trebuie s spun c sunt foarte
mulumit c au acceptat s aib grij de munte,n locul nostru.
-i eu.Aaron i scutur capul.Dar oare ct va mai dura pn ce strinii vor dori
s-l rpeasc de la familiile McDonald i Breedlove?
Addy flutur mna n faa privirii lui vistoare.
-Trezete-te,Aaron.Muntele nu este dect noroi i pomi nali.Dar dragostea
curat crete i crete i nu are mndrie sau raiune.Dragostea este,pur i simplu.
-Cred c ai dreptate,o aprob el.Dar m ntristeaz c btrnii mor,iar cei tineri
nu mai respect tradiiile care ne-au unit pe noi.Mi-e team c urmaii notri vor
crede c le spunem basme despre un inut i un timp ce n-ar trebui s dispar,
mpreun cu tradiiile.
-Dar fiecare basm are un smbure de adevr.Ei vor descoperi acest adevr,
Aaron,ca i rdcinile lui ce nu pot muri odat cu noi.
-Chiar crezi asta? Dac tu crezi,voi da deoparte raiunea i voi crede n viitorul
nostru.Addy zmbi.
-Ajungem iar aici.Dorim s punem trecutul n urma noastr,atunci cnd nu ne
simim capabili s-l lsm s plece.i-am spus vreodat c ai tendina de a
deveni pesimist?
-Te las pe tine s-mi reaminteti.i frec brbia de obrazul ei.Indiferent de ceea
ce spun sau de ceea ce gndesc,n-am vrut niciodat ca Half-Moon Hollow s
moar,nici chiar atunci cnd doream cu disperare s scap de aici.Ctunul decade
rapid,Addy.i pe ct de mult nu mi-am dorit s ajung fiul ales,pe att de mult
mi doresc acum s avem un copil cruia s-i pot trece aceast onoare,ntr-o
bun zi.
-Indiferent dac aceast onoare va fi dat ntr-o zi,am aflat,chiar nainte de a
veni,c se pregtete ceva aici.Addy i lu mna i i-o puse pe burta ei.Mi-am zis
s pstrez vetile bune ca dar pentru prima noastr aniversare.
-Eti sigur? Aaron i mngie pntecul,posesiv,protector,i o privi att de
mndru,nct Addy fu convins c va lua,curnd,o nghiitur de rachiu.
-Foarte sigur.Zmbi din nou lunii.Minile lor se unir,verighetele se ntlnir i
ea i spuse,ntorcnd zmbetul fermector spre el: Ai ncredere n mine.
Iar el avu ncredere n ea.
SFARSIT