Sunteți pe pagina 1din 18

DOCUMENTO DE MALINAS - 6

MALINAS SEIS
EL DESCANSO EN EL ESPRITU

Prefacio
El Documento de Malinas n 6 est consagrado al estudio de un fenmeno llamado: El desc
anso en el Espritu , el cual suscita controversias y reacciones diversas. Cmo entende
rlo?
La cuestin divide los espritus. Dada la difusin del fenmeno dentro de la Renovacin, p
ero tambin fuera de su esfera de influencia, ped, por medio de la I.C.C.R.O. (Inte
rnational Charismatic Catholic Renewal Office, Oficina Internacional de Renovacin
Carismtica Catlica), establecida en Roma, que las personas que tuvieran en la mat
eria una experiencia o una opinin fundada -positiva o negativa- me hicieran el fa
vor de comunicarme su testimonio en vista del presente trabajo.
Recib un gran nmero de respuestas: su examen retras considerablemente la publicacin
del presente documento. Me lleg un gran nmero de reacciones, provenientes de todos
los continentes, especialmente de Europa. Las respuestas eran generalmente pers
onales; pero a veces tambin colectivas, en el sentido de que haban sido redactadas
, en sus medios respectivos, despus de una encuesta con cuestionario.
En la imposibilidad de agradecer a cada uno de mis amables corresponsales -como
tambin a la I.C.C.R.O.-, les ruego acepten por este medio mi ms sincero agradecimi
ento por su preciosa colaboracin.
Mi intencin inicial haba sido consagrar el Documento de Malinas n 6 a promover posi
tivamente el ministerio y el carisma de sanacin; pero, dado este hecho nuevo, fue
preciso desbrozar previamente el terreno y tratar de discernir si estamos o no
en presencia de una nueva intervencin del Espritu, de un nuevo modo de sanacin, de
una gracia indita para nuestro tiempo.
La primera parte del actual Documento de Malinas n 6, est consagrada a la descripc
in del fenmeno en s mismo y en perspectiva histrica, bblica mstica; la segunda parte e
s un examen crtico; la tercera tratar de discernir y precisar la actitud pastoral
prudente que nos parece precisa.
L. J. Cardenal SUENENS
Enero 1986
Primera Parte:
Descriptiva
CAPITULO I
Planteamiento de la cuestin
Este Documento de Malinas n 6 est, pues, consagrado al discernimiento de un fenmeno
ambiguo y controvertido que ha recibido diversos nombres -ya volveremos sobre e
sto- como descanso en el Espritu o cada en el Espritu .
Antes de examinarlo en particular, nos urge decir qu es el movimiento carismtico en
s mismo, para situar mejor el tema preciso de estas pginas y el planteamiento del
problema surgido.

LA RENOVAClN, UNA

OPORTUNIDAD QUE HAY QUE APROVECHAR

I. Lo que no es la Renovacin
Paradjicamente, el mejor modo de entrar en materia, para identificar la Renovacin,
es aclarar lo que no es el movimiento carismtico .
En efecto, no captaremos exactamente la gracia propia de la Renovacin que atravie
sa la Iglesia, mientras veamos en ella un simple movimiento ms al lado de otros mov
imientos espirituales.
En realidad no se trata de un movimiento en el sentido sociolgico habitual del trm
ino: no hay fundadores, ni lderes institucionales, es decir, reconocidos como tal
es por la Iglesia. No forma la Renovacin un todo homogneo, comporta mltiples varian
tes, no impone obligaciones precisas.
Se trata en realidad de una corriente de gracia , de una gracia actual -para usar el
lenguaje teolgico-, de una mocin o de un soplo del Espritu Santo, vlido para todo cr
istiano sea cual fuere el movimiento al que pertenece, ya sea el laico, religioso,
sacerdote, obispo. Estamos sobre una falsa pista de partida cuando planteamos p
roblemas de compatibilidad y preguntamos: se puede ser a la vez miembro de un tal
organismo o comunidad y miembro de la Renovacin? Hay que responder con la vieja
frmula escolstica: Nego suppositum (niego el presupuesto de la cuestin).
No entramos a la Renovacin; es la Renovacin la que entra en nosotros, si aceptamos l
a gracia. No se puede ser franciscano y jesuita o la vez; pero se puede perfecta
mente ser franciscano abierto a la Renovacin, y jesuita carismtico , sin tener que de
jar la orden.
Por otra parte, el trmino carismtico
s: es ambiguo por varias razones.

aplicado al

movimiento

no es muy feliz que digamo

Ante todo, porque ese trmino no tiene de suyo ningn sentido exclusivo: la Iglesia
entera es carismtica, cada cristiano lo es en fuerza de su bautismo y de su confi
rmacin, sea o no consciente de ello.
Contrara intilmente a los observadores de fuero y a veces es mal comprendido hasta
dentro de los grupos que reclaman ese calificativo. Con demasiada frecuencia se
consideran los carismas como dones en propiedad, dones recibidos de Dios sin du
da alguna, pero de los que nos creemos depositarios. Kevin Ranaghan, uno de los
pioneros de la Renovacin en los Estados Unidos, protestaba muy recientemente cont
ra esta interpretacin cosista .
Poniendo el acento sobre los carismas, por reales que sean, se olvida fcilmente q
ue el primer don del Espritu Santo es el mismo Espritu, que la gracia por excelenc
ia es una gracia teologal de crecimiento de la fe, de la esperanza y de la carid
ad, y que la caridad es la prueba suprema de toda autenticidad cristiana.
Finalmente, con facilidad se dirige toda la atencin hacia los carismas llamados e
xtraordinarios -los nicos que llaman la atencin de los mass media- y se ignoran lo
s carismas ordinarios , que son el pan cotidiano en la Iglesia.
Se leer con inters un discurso del Papa Juan Pablo II a los obispos de Blgica, en e
l que enumera, aunque sin emplear el trmino, una serie de carismas ordinarios ese
nciales para la vitalidad de la Iglesia. (1) En el Concilio, sobre esta misma lne
a, yo haba reivindicado el lugar de los carismas ordinarios en la vida de la Igle
sia.(2)
Acentuando el papel de los carismas extraordinarios puntuales , o sea, transitorios
, se corre el riesgo de olvidar los carismas permanentes, inherentes a la Iglesi

a institucional . Pienso en la Uncin del Espritu que reposa en los obispos, en los sa
cerdotes, en los diconos, y que es inherente a la misma estructura sacramental de
la Iglesia.
Sabemos que el trmino carisma comporta en la Biblia diversas significaciones. De su
yo este trmino griego significa don y los dones de Dios son mltiples y diversos En e
l lenguaje bblico, San Pablo lo emplea con gran libertad. Es preciso, pues, manej
arlo con prudencia.
Entonces, qu trmino vamos a escoger? Para captar mejor la realidad subyacente en el
vocabulario, creo que el trmino ms adecuado, sera: Renovacin Pentecostal. Desde lue
go, la atencin se pone as en lo esencial: que consiste en ser una renovacin espirit
ual en continuidad con la gracia especfica de Pentecosts.
El Pentecosts original y constitutivo de la Iglesia fue vivido por, los primeros
discpulos:
- como una gracia de conversin,
- como una gracia de descubrimiento de Cristo vivo,
- como una gracia de apertura al Espritu Santo, a sus dones, a su poder.
Renovacin pentecostal abarca toda la amplitud de la accin del Espritu Santo, vivifica
dor de la Iglesia en todos sus aspectos; este trmino orienta de un solo golpe hac
ia la acogida del Espritu con su finalidad dinmica. Yo os enviar mi Espritu... y seris
mis testigos .
El trmino invita a prolongar en la historia actual los Hechos de los Apstoles. Se
sabe que Juan XXIII pidi a los obispos, que leyeran los Hechos como preparacin par
a el Concilio.
El Vaticano II fue una gracia de Pentecosts a nivel de los obispos del mundo. Por
mi parte creo que la Renovacin pentecostal se inscribe como prolongacin espiritua
l del Concilio, y que ofrece a cada cristiano como una gracia de revitalizacin es
piritual, en la lnea de Pentecosts. Y es precisamente as como lo entendi el Papa Pab
lo VI cuando recibi en San Pedro de Roma a unos diez mil carismticos . Su discurso qu
eda como la carta magna de la Renovacin, a la que l califica como una oportunidad p
ara la Iglesia .
II. Una Oportunidad que Comporta Riesgos
Una oportunidad que hay que aprovechar, una gracia de eleccin, para no fallar en
reconocer los signos de Dios.
Una oportunidad que hay que aprovechar: eso insina que ah donde el Espritu Santo ac
ta, el Espritu del mal est al acecho para deformar, desestabilizar, destruir.
En el Concilio, durante un momento de tensin, me deca mi amigo Dom Helder Camara: s
i el diablo no rondara en torno al Concilio, sera un imbcil . Sucede lo mismo en tor
no a la Renovacin. No hay que asombrarse si multiplica las falsificaciones de la
Renovacin autntica, o si trata de que se desve la obra de Dios. Toca al discernimie
nto final de los obispos encargados por el Seor, hacer la seleccin y reconocer los
signos de Dios en la obra a travs de la debilidad o ignorancia de los hombres.
Una oportunidad que hay que aprovechar : ello significa tambin, por consiguiente, un
a oportunidad para no comprometerse introduciendo carismas no autentificados.
Y este peligro nos conduce rectamente al examen de fenmeno marginal llamado

descan

so en el Espritu , fenmeno difundido ms ampliamente de lo que se cree.


Con mucha frecuencia es ignorado por los obispos en el lugar de los hechos, sea
que se evite hablarles de l y someterlo a su discernimiento, sea que las autorida
des religiosas no perciban de l ms que un dbil eco.
Conocemos el atractivo y el engolosamiento de las masas ante lo extraordinario,
trtese de visiones, apariciones, curaciones milagrosas, etc.
Por lo mismo, hay que estar atentos para no comprometer la misma credibilidad de
la Renovacin. En efecto, en el debate en que se oponen dos lecturas del mismo fe
nmeno se trata de una doble manera de enfocar las relaciones de la naturaleza con
la gracia y de evitar que haya corto circuito entre las causas segundas. Tendre
mos que volver sobre este asunto. Pero por lo pronto tenemos que describir con ms
precisin de qu se trata, oyendo los testimonios.
CAPITULO II
El descanso en el Espritu
Qu se entiende por el descanso en el Espritu ? Ante todo describamos el fenmeno tal com
o es percibido por los que han tenido su experiencia.
I. Descripcin
Bajo este nombre se trata generalmente de un fenmeno de cada involuntaria, ordinar
iamente hacia atrs, en conexin muy frecuente con algn servicio religioso de curacin
o de oracin. Esta manifestacin corporal visible se puede describir -vista desde fu
era- con una gama de palabras: caer, abatirse, hundirse, resbalar, dejarse ir, e
xtenderse, oscilar, quedarse tieso.
El trmino clsico, proveniente del Pentecostalismo y empleado habitualmente en dive
rsos ambientes carismticos, es el de:
- Slain in the Spirit

(fulminado por el Espritu), o

- Overpowering in the Spirit


- Resting in the Sprit
- The Blessing

(invadido por el poder del Espritu), o

(descanso en el Espritu), o

(la Bendicin).

Todos estos trminos implican que -visto desde dentro- el fenmeno est ligado a una a
ccin particular del Espritu Santo. Esta interpretacin es precisamente lo que hace p
roblema y materia de discusin; la primera cuestin que se plantea, aun antes de emp
ezar un anlisis crtico y de optar por una actitud personal, es: cmo ponerse de acuer
do sobre el mismo vocabulario?
II. Vocabulario
Un ministro anglicano, J. Richards, ha sugerido que se adopte al principio un trm
ino neutral que quede en el plano puramente descriptivo y que no prejuzgue acerc
a de su contenido espiritual y de su interpretacin. Ha propuesto que se le llame:
The falling phenomenon (el fenmeno de cada), sin hablar de pronto de descanso en el
Espritu , porque precisamente el papel del Espritu en, este contexto es lo que est en
cuestin. La cada como tal es un fenmeno visible, natural; la cada, como efecto de l
a accin del Espritu Santo, surgira -si la interpretacin es exacta- del orden de las
realidades sobrenaturales.
Hay que distinguir estos dos planos. El vocabulario

neutro deja la puerta abierta

para un estudio y discusin serenos. Veo que tal autor americano o tal otro alemn h
an aceptado la sugerencia de J. Richards, y yo tambin la adopto. Y para abreviar,
hablar las ms de las veces de falling , de cada .
Este fenmeno se encuentra, en diversos grados, entre los cristianos que pertenece
n a las grandes Iglesias histricas -en ambientes catlicos, anglicanos, luteranosen la medida en que han sido tocados por ciertos revivals (renovaciones religiosas
) del pasado o por el Pentecostalismo aparecido al comienzo del siglo. Pero sobr
e todo despus de la guerra mundial de 1940-1945 el fenmeno se produjo en los grand
es dominios cristianos, y ms recientemente en la Iglesia catlica.
No es fcil una descripcin del fenmeno en estado puro, porque las variantes son nume
rosas; pero nos esforzaremos por entresacar una especie de comn denominador.
III. Escuchando los Testimonios
Como ya dije, en respuesta a mi llamado a travs de la I.C.C.R.O., recib un nmero co
nsiderable de testimonios provenientes de diversos continentes. Ellos hablan de
la universalidad del fenmeno y merecen estudio y, atencin.
Para evitar repeticiones, agrupo aqu las respuestas recibidas en funcin de las pri
ncipales cuestiones planteadas.
En esta etapa me abstengo de toda reflexin crtica, para dejar la palabra a los tes
tigos, a su vivencia, y a sus propias interpretaciones o deducciones.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Quin cae?
Cmo se desencadena el fenmeno?
En qu contexto se produce?
Qu se siente al momento de la cada?
Se puede resistir?
Qu se experimenta durante la cada?
Qu ayuda se puede ofrecer?
Qu se siente despus de la cada?
Cules son los frutos que se cree constatar?

1. Quin cae?
Para empezar, constato una grandsima variedad de personas; pero con ms frecuencia
se cita:
- mujeres, en su mayora;
- personas con depresin o con otras dificultades psquicas;
- personas con fuertes resentimientos hacia otras
- personas en situaciones de vida difciles, como parejas en estado de tensin;
- personas que no se lo esperan y que ni saben lo que les pasa;
- a veces, pero ms raramente, nios;
- personas que tienen necesidad de una curacin espiritual, emocional, ms bien que
personas con enfermedad fsica.
2. Cmo s desencadena el fenmeno?
La cuestin se refiere naturalmente al espritu o ambiente. He aqu algunas respuestas
recibidas:
- por personalidades muy conocidas, que son como especialistas en la materia y a

traen multitudes;
- por personas que, al estar rezando como de costumbre, por otros, un buen da se
dan cuenta de que algunas personas empiezan a caer, sin que ellas mismas hayan n
unca tenido la experiencia;
- en una misma reunin, unas personas pueden caer bajo la accin de una persona dete
rminada, y no de otra;
- algunas personas atestiguan que no saben que es lo que desencadena la cada de a
lgunos, mientras ellas oran por los dems: simplemente constatan la cada.
3. En qu contexto se produce?
A juzgar por las respuestas, el contexto es muy variado:
- A veces se trata de una gran concentracin con miles de personas, en un ambiente
que se presta al juego de la sugestin, y por medio de personalidades laicas o de
sacerdotes especializados;
- eso puede producirse tambin en un pequeo grupo de oracin en el que nunca nadie ha
cado hasta entonces;
- con ms frecuencia eso pasa en reuniones en que el fenmeno es esperado, y donde u
n equipo est preparado para cuidar de las personas que caen. Eso sucede en partic
ular en el curso de un servicio de curacin;
- sucede que el fenmeno se desencadena en algunos grupos despus del paso de un prof
esional ; sucede tambin que desaparece despus de cierto tiempo, sin que los responsa
bles del grupo sepan en verdad por qu;
- acontece que la oracin no acompaa al tocamiento, y que el fenmeno se produce sin
tocamiento ni oracin;
- tambin puede suceder que el fenmeno se site en el contexto de una Celebracin Eucars
tica.
4. Qu se siente en el momento de la cada?
Me han sealado una variedad de experiencias:
- la sensacin de ser empujado por una fuerza invisible, una presin sentida en la f
rente, el pecho, las piernas;
- un sentimiento de volverse gradualmente coda vez ms dbil, hasta no poder ya resi
stir por ms tiempo y caer al suelo;
- algunos se encuentran en el suelo sin saber lo que les ha pasado;
- otros tienen la sensacin de que sus piernas son como levantadas antes de la cada
al suelo; aunque algunos caen pesadamente, es raro que reciban algn dao;
- la duracin del fenmeno varo entre algunos minutos y algunas horas;
- generalmente se cae hacia atrs,
- las personas que oran ponen de ordinario las manos sobre la cabeza del que cae
, y dan a veces un ligero empujn sobre la frente o una uncin con aceite,

- eso se produce tambin algunas veces sin tocamiento o sin que est alguien cerca d
e la persona que cae;
- a veces este fenmeno se produce sin testigos;
-algunas personas tiemblan, vacilan, pero no caen, teniendo en todo las mismas s
ensaciones de las que caen;
- hay quienes declaran que al caer no experimentan prdida de la conciencia, sino
ms bien prdida del control.
5. Se puede resistir?
A mi pregunta se responde en la mayora de los casos: s, si uno lo desea. Sin embar
go, a veces eso se produce a pesar del escepticismo, la resistencia, la reserva
de la persona que cae.
Pero se recomienda que no se resista, de modo -cito a la letra- que se permita a
Dios actuar cuando la persona est por tierra en una postura de relajamiento .
Mas se aade: si la persona se encuentra en un ambiente que no acepta o no comprend
e esa experiencia, se aconseja no exponerse a ella .
6. Qu se experimenta durante la cada?
La pregunta llamar particularmente la atencin, porque las respuestas son mltiples y
variadas.
He aqu algunas constataciones, a granel, sin clasificacin:
- se siente una presencia especial de Dios, un sentimiento de euforia, de paz;
- permanecemos conscientes, pero, con los ojos cerrados, omos lo que se dice en to
rno nuestro, aunque a veces los sonidos nos parecen muy lejanos ;
- algunos estn inconscientes o no tienen despus ms que un vago recuerdo, de lo que
les ha pasado;
- la mayora siente que son capaces de levantarse, pero no tienen ganas de hacerlo
. Sin embargo, algunos son incapaces de levantarse;
- algunos tienen experiencias sensoriales, como de un suave perfume o como si oy
eran el canto de un coro;
- muchos tienen imgenes mentales o
el mundo sobrenatural ;
- otros oyen voces y perciben

visiones que los ponen

en contacto con Dios y con

mensajes de Dios, que los reconfortan y orientan;

- en ciertos casos la persona llora, re o grita de manera incontrolable.


7. Qu ayuda se puede ofrecer al que cae?
La cuestin se refiere a la pastoral que hay que practicar cuando se produce el fe
nmeno. Se notarn en el transcurso los detalles de las precauciones:
- Es preciso poner personas que se mantengan detrs de las que van a caer, para am
ortiguar el golpe y evitar que la persona que cae lastime a los vecinos que ya h

an cado.
- Si no hay catchers (3) o receptores disponibles, la persona que ora debera poner
su mano sobre la espalda o el cuello de la persona por quien ora, para estar lis
ta a prestarle ayuda en caso de que sea tirada por el Espritu .
- Si alguien cae inopinadamente bajo el poder del Espritu , es necesario prever el c
aso en que se necesite ayudarle o extender sus piernas, cuando quedan plegadas b
ajo su cuerpo.
- Ya no se requiere orar ms por los que han cado en
el Seor est actuando en ellos .

el descanso en el Espritu :

ya que

- Para evitar problemas con las mujeres, se necesita tener preparada una manta p
ara ponerla sobre sus piernas en caso de necesidad, para preservar la modestia.
En relacin con esta cuestin que nos ocupa, constato que algunos defensores del fall
ing phenomenon creen que se pueden evitar las objeciones recomendando la posicin se
ntado , que evitara la cada con sus inconvenientes.

Cosa curiosa, leo en una libreta de directivas autorizadas: publicada recienteme


nte bajo el patrocinio del Arzobispo de Hartford, en los Estados Unidos, que bue
n nmero de personas, deseosas de ser tocadas por el Espritu no quieren adoptar la po
sicin sentado , porque, segn ellos, estorbara la accin del Espritu. A lo cual se ha res
ondido, con buen sentido, que el Espritu Santo no se deja ganar de esa manera.
8. Qu se siente despus de la experiencia?
He aqu algunas respuestas que me llegaron:
- La mayora dicen que experimentan un sentimiento de refrescamiento espiritual, e
mocional, psquico. Un sentimiento de ligereza, de paz, de alegra, que dura algunas
horas o algunos das. Con frecuencia, tambin el deseo de alabar a Dios.
- Cuando uno se levanta demasiado pronto antes de volver al estado normal, se si
ente dbil, aturdido, y quiere sentarse o acostarse hasta recuperar su vigor.
- Algunos sienten miedo y confusin; se cree que esto acontece habitualmente cuand
o Dios hace aflorar en la superficie temores, tensiones o resentimientos sepultado
s en el inconsciente; se dice que eso sera el signo de que la persona tiene neces
idad de consejos y de plegarias de sanacin.
9. Cules son los

frutos ?

Los frutos citados con ms frecuencia en las cartas son:


- mejoramiento de achaques psquicos;
- curaciones totales de profundas perturbaciones psquicas;
- curaciones de heridas interiores, de resentimientos;
- curaciones en el campo de las relaciones (matrimonios, etc.);
- sensaciones de paz;
- posibilidades para perdonar, para arrepentirse;
- amor por la oracin, por la Escritura, profundizacin en el encuentro de Jess;

- algunas curaciones fsicas (raras).


CAPITULO III
Antecedentes y Analogas
I. En ambientes cristianos.
El fenmeno que nos ocupa est lejos de ser indito y desconocido en el pasado. Regula
rmente la Iglesia se encuentra enfrentndose a manifestaciones corporales ms o meno
s anlogas.
El Padre Georges A. Maloney, S.J., fundador del Instituto Juan XXIII para el est
udio de las espiritualidades orientales, agregado a la Universidad de Fordham (U
.S.A.), escribe en un estudio consagrado al Slain in the Spirit : Para muchos carismt
icos catlicos, este fenmeno conocido entre los Pentecostales clsicos con el nombre
de slaying in the Spirit , parece nuevo para nuestra generacin. En realidad es un fe
nmeno viejo, comn en la historia de los grupos calificados como enthousiastes , espec
ialmente en los revivals de Nueva Inglaterra y del Oeste, de los siglos XVII y XIX .
Limitmonos a una rpida mirada.
Monseor R. A. Knox ha escrito el libro clsico en la materia, bajo el ttulo Enthusia
sm (Oxford Ed. 1973). El subttulo indica que est consagrado sobre todo a la histor
ia de esas manifestaciones en los siglos XVII y XVIII. Este libro ha sido en cie
rta forma puesto al da por James Hitchcock, profesor de Historia en la Universida
d de San Luis (U.S.A.), con el ttulo provocador: The new enthusiasts and what the
y are doing to the Catholic Church (4) (Los nuevos entusiastas y lo que estn haci
endo por la Iglesia Catlica), (Thomas More Press, Chicago 1982).
Como muestra, he aqu unas lneas extradas del diario de John Wesley, fundador del Me
todismo. Cuenta la experiencia tenida despus de una celebracin litrgica el 10 de en
ero de 1739:
Hacia las tres de la maana, mientras continubamos en oracin, el poder de Dios descen
di sobre nosotros con tal fuerza, que muchos lanzaban gritos por el exceso de ale
gra, y muchos cayeron por tierra .
Al principio, Wesley se regocijaba con el fenmeno como si fuera una seal de Dios;
pero ms tarde nos informa en su diario (4 de junio de 1772) que esas manifestacio
nes, frecuentes en un principio, se volvieron despus excepcionales.
Tambin se encuentra este tipo de fenmeno en las primeras reuniones del Ejrcito de S
alvacin (fundado por W. Booth en 1878); se le llamaba: Having a holy fit (teniendo
un santo desfallecimiento).
En los tiempos del gran revival religioso de fines del siglo XIX, una gran varieda
d de sectas -de las que una recibi inclusive el nombre de Tembladores ( shakers )- ex
perimentaron el fenmeno en gran escala, en estilo dramtico, con prdida de la concie
ncia, convulsiones, etc.
Ms cerca de nuestro tiempo, el evangelista George Jeffreys, fundador de la alianz
a Elim Foursquare Gospel en 1915 -mismo que dio un fuerte impulso al movimiento pe
ntecostal entre 1925 y 1935- seala y estudia el fenmeno. Reconoce la exageracin de
las manifestaciones corporales que acompaan a los grandes revivals de 1859 y de 190
4; pero la atribuye a la resistencia puesta al Espritu por algunos, los cuales, d
ice l, son por eso vctimas de sus rechazos.
Indudablemente el falling phenomenon se presenta hoy con ms frecuencia sin excesivo
s trances y xtasis ; pero se plantea la cuestin de si pertenecen a la misma familia.

II. Fuera del Cristianismo


Si dejamos el mundo cristiano, encontramos algunas manifestaciones corporales pa
rcialmente anlogas.
Se encuentran en ciertas experiencias religiosas introductorias a un nuevo estad
o de nimo, y se perciben como un misterioso contacto con lo divino, que engendra
las ms de las veces un sentimiento de paz y de transfert a otro mundo; van acompaada
s o no de cada al suelo y de cierta inconsciencia.

Se habla, pues, de trance , de xtasis , de arrebato . El trmino mismo de trance impli


icamente la idea de transicin de un estado de nimo a otro. Y la palabra xtasis evoca l
idea de una especie de salida de s mismo, fuera del tiempo y del espacio. Sabemo
s el papel atribuido por sus discpulos a esta experiencia de trance o xtasis en la vid
a de Buda o de Mahoma.
Es igualmente importante saber que el fenmeno se encuentra en las sectas oriental
es. Mircea Eliade ha consagrado a esto un estudio notable y clsico en su libro Cha
manismo . (5)
El estudio de los trances entre las tribus primitivas de frica y de Amrica Latina am
pla ms el campo de investigacin para la investigacin cientfica en este terreno.
Finalmente, un estudio exhaustivo no podra descuidar el examen de las analogas que s
e sitan fuera de un contexto religioso. Piense en las sorprendentes reacciones fsi
cas de una multitud -incluidos los desvanecimientos- durante ciertos festivales
de msica o en conciertos de rock and roll.
Todo esto no prejuzga la interpretacin que hay que dar a los fenmenos a los que as
istimos en nuestros das; pero no se pueden pasar por alto las manifestaciones que
presentan ciertas analogas que es til conocer, aunque sea slo para darnos cuenta d
e que nos encontramos sobre un terreno movedizo, en el que se requiere el discer
nimiento, especialmente para los cristianos preocupados por mantenerse dentro de
la autntica tradicin de la Iglesia.
CAPITULO IV
El fenmeno a escala masiva
I. Katherine Kuhlman
El fenmeno bruscamente se ha vuelto a poner de moda en los Estados Unidos como co
nsecuencia del ministerio de curacin practicado por una fuerte personalidad de re
ligin bautista: Katherine Kuhlman (muerta en 1976).
Su nombre es famoso por razn del carcter espectacular de sus sesiones de sanacin , en
las que el falling phenomenon tena un lugar importante. Los medios masivos de comun
icacin la hicieron clebre en los Estados Unidos, en Canad y en otras partes. Miles
de personas se apretujaban ordinariamente en sus sesiones. Su ministerio de cura
cin era apoyado por una gran orquesta musical, y una comisin de catchers adiestrados
estaba lista a atenuar la cada de las personas tocadas por Katherine Kuhlman.
Se le han dedicado varias obras, sea para exaltar su ministerio, sea para discut
ir su personalidad y sus curaciones. No vamos a tomar partido a este respecto, e
stamos en la etapa de descripcin.
Entre las mltiples descripciones recogidas, unas que he ledo y otras que he escuch
ado de boca de los testigos, destaco aqu el informe que un sacerdote americano me
hizo llegar, y que me parece tpico y sugestivo. El inters particular de su testim
onio se basa tambin en el hecho de que mi corresponsal form parte l mismo de un equ

ipo sacerdotal especializado en un ministerio de curacin, el cual comportaba habi


tualmente el descanso-cada , con un estilo menos espectacular pero en la misma lnea.
Mi primer contacto, me escriba el Padre, con el slain in the Spirit data de 1972: As
ist a un servicio de sanacin de Katherine Kuhlman en la ciudad de Nueva York, en l
a sala de baile del hotel Americana. Algunos miles de personas llenaban la gran
sala: la multitud que haba invadido los lugares contiguos estaba conectada por mi
crfono. Se perciba con toda claridad una atmsfera de fe expectante . Algunos oradores
hicieron cortas introducciones, numerosos cantos crearon la atmsfera preparatoria
para la entrada dramtica de Katherine Kuhlman.
Avanz sonriente, vestida con una larga tnica flotante; en seguida dirigi la oracin d
e la multitud y anim los cantos. Despus dijo un sermn de unos veinticinco minutos,
sin talento oratorio ni especial profundidad; pero su sinceridad despertaba la f
e. En repetidas ocasiones atribuy a Dios solo la gloria de sus xitos. Me pareci una
persona que amaba y quera anunciar a Jesucristo. Despus de su discurso hizo una p
ausa, como si estuviera escuchando, y luego anunci que entre sus oyentes alguien
estaba curado de cierta enfermedad definida, llegando inclusive a indicar aproxi
madamente el lugar en que se encontraba la persona curada, y dando detalles de s
u vestido para encontrarla mejor.
Estaba bien organizado el servicio de curacin: numerosos asistentes de servicio esp
eraban en los lados del saln para acompaar hasta el estrado a los enfermos curados
o que se crean curados. Cuando suban, Katherine les preguntaba, bajo el fuego de
los proyectores, sobre su enfermedad y su curacin. El auditorio aplauda a cada cur
acin y manifestaba con plegarias su agradecimiento a Dios .
Mi corresponsal seala que uno de sus feligreses que lo acompaaba se declar curado d
e cncer, lo que desencaden el entusiasmo. l mismo se present a Katherine Kuhlman, la
cual le impuso las manos. Me escribe que estuvo tentado de resistir al empujn que
sinti; pero finalmente se dej caer tambin l hacia atrs en los brazos de un guardia. E
n seguida se puso de pie, sin haber experimentado personalmente ningn efecto espe
cial. El servicio haba durado entre tres y cuatro horas.

Ms tarde, mi corresponsal tuvo de nuevo la experiencia mientras asista a otro serv


icio de Katherine Kuhlman en una iglesia presbiteriana en Pittsburgh, Pensilvani
a. Durante este servicio, algunos miembros del equipo de Katherine Kuhlman se ac
ercaron a l para decirle que tambin l tena el poder de hacer caer en el Espritu . Le pi
ieron que ejerciera ese don misterioso sobre ellos mismos, y efectivamente cayer
on al suelo.
Esta experiencia lo determin a adoptar l mismo durante algunos aos ese mtodo, tan in
esperado para l, de curacin de los enfermos. Pero con las experiencias hechas, y a
la vuelta de los aos, se prohibi esa prctica, cuyos peligros se le revelaron poco
a poco.
El testimonio que me envi termina con las siguientes reflexiones, qu resumo:
- El fenmeno le parece hoy como una experiencia de orden natural, del que puede s
ervirse a veces la gracia, excepcionalmente, pero sin que pueda clasificarse ent
re los. carismas sobrenaturales.
- Ve en l un peligro real para la Renovacin carismtica catlica.
- Seala de paso que el parroquiano que lo acompaaba y que se declar curado de cncer,
muri algunos meses ms tarde.
- Termina con una llamada angustiosa para que los obispos, y los responsables de
la Renovacin salgan de su silencio sobre el fenmeno, y den orientaciones claras e
n la materia.

II. Su difusin actual en medios catlicos


a) El clima ecumnico
La difusin del fenmeno en medios catlicos se explica en parte por el clima postconc
iliar de apertura ecumnica, entendido a veces como un ecumenismo barato, tendient
e a unir a los cristianos -y no a las Iglesias cristianas, sobre la base del ms p
equeo denominador comn, y en relacin directa con el Espritu Santo. Una insistencia u
nilateral en el Espritu Santo, con detrimento de las naturales mediaciones humana
s, favoreci indiscutiblemente la acogida dispensada a esta clase de carisma de gnero
tan especial.
Adems, el contacto con los medios pentecostales y con las Free Churches
bres ) tuvo tambin su influjo.

( Iglesias Li

Sabido es cunto se sorprendieron algunos lderes no-catlicos al ver que la Iglesia d


e Roma aceptaba la Renovacin en el Espritu. Se recuerda la sorpresa de David Wilke
rson -autor del clebre libro La Cruz y el Pual -, que se expres con esta frmula de choq
ue en relacin a los catlicos: O dejis a la Iglesia, o el Espritu Santo os va a dejar .
A lo cual los catlicos respondieron vigorosamente, por la pluma de Ralph Martin,
afirmando su doble fidelidad: al Espritu Santo y a la Iglesia. Pero eso no fue ms
que una escaramuza.
En cuanto al punto preciso que aqu nos concierne, cmo no recordar la advertencia ju
stificada de David du Plessis (el representante de las Iglesias pentecostales an
te el Concilio Vaticano II), suplicando a los catlicos que no cometieran el error
de los pentecostalistas del pasado admitiendo el falling phenomenon , que les haba
trado tantos sinsabores!
b) La interpretacin
A todos estos factores de difusin y de smosis hay que aadir naturalmente el hecho d
e la internacionalizacin del mundo, cada vez ms acentuada.
El fenmeno no queda confinado a sus ambientes de origen, dnde parece ir menguando.
Si en estos ltimos aos alcanza una rpida extensin mundial, se debe en parte a la in
ternacionalizacin en curso.
Algunos misioneros, que haban encontrado el fenmeno sobre todo en los Estados Unid
os, se lucieron propagandistas de lo que ellos consideraban como un carisma que
el Seor daba a su Iglesia para los tiempos actuales. Vimos surgir imitadores e im
itadoras de Katherine Kuhlman, que a su vez atraan a las masas y se convertan en c
entros de atraccin.
Bastarn aqu algunos nombres: me abstendr de todo anlisis a nivel de las personas. El
propagandista ms influyente fue, en la poca, el ex-sacerdote dominico Mac Nutt (U
.S.A.), cuyo estilo recordaba el de Katherine Kuhlman y cuyos libros de vulgariz
acin circulaban en gran escala entre los catlicos, y eran aceptados sin matices ni
aclaraciones.
Yo mismo asist por entonces a un seminario que reuna psiquiatras y moralistas, org
anizado por Mac Nutt en la Florida; estuve en sesiones de slain in the Spirit , en
que caan al suelo una tras otras personas que se alineaban para recibir de l la im
posicin de manos. Otros vulgarizadores se hicieron de renombre, como el Padre de
Grandis, S.J., o ms todava el Padre Orio, que escribi su propia biografa de especial
ista en curacin , bajo el ttulo al menos curioso de A roan behind the gift (6) . En nue
stros pases europeos algunos predicadores de retiros se hicieron igualmente espec
ialistas en esta lnea.

Los medios masivos de comunicacin jugaron un papel importante en la divulgacin de


este fenmeno, que responde al gust del pblico por lo sensacional.
Todo eso plantea un problema.
En conclusin,: creo poder afirmar que el falling phenmenon suscita cierto malestar y
varios puntos de interrogacin, tanto en medios catlicos, como tambin en otras Igle
sias cristianas.
Cmo hay que interpretarlo? Repitmoslo: se trata de una intervencin especial del Esprit
u Santo, de un carisma para los tiempos nuevos , o se trata de un fenmeno natural qu
e puede -eventualmente- ser benfico, en ciertos casos y con ciertas condiciones?
El objetivo de la segunda parle ser afrontar esta interrogante y ayudar al discer
nimiento.
Pero antes de pasar al estudio crtico directo, parece conveniente estudiar si est
bien fundado el uso que han hecho los propagandistas de la Biblia y algunos auto
res msticos, para encontrar en la Escritura referencias y puntos de apoyo. Esta e
s la razn del siguiente captulo, que estudia las referencias bblicas y msticas que s
e han aducido en favor de la interpretacin sobrenatural.
Segunda Parte:
Crtica
CAPITULO V
Hay referencias en la Biblia?
Para evitar toda confusin, es necesario, antes de buscar los puntos de apoyo en l
a Escritura, tener clara en la mente la descripcin del fenmeno que nos ocupa.
Los textos de la Escritura en que se habla de cada , de caer por tierra frente a la ma
jestad de Dios, o simplemente de adormilamiento , no corresponden ni a los fenmenos
del estilo de Katherine Kuhlman, ni al descanso en el Espritu presentado en trminos
suavizados y atenuados, como un abandono fsico tranquilo y consciente ante la accin
curativa de Dios .
Habr que releer en el captulo Il la descripcin consagrada al fenmeno, para darse cue
nta que las alusiones de la Escritura a cadas frente a la majestad de Dios son en
verdad de otro orden.
No se trata de una persona que recibe la imposicin de las manos de otro o de un g
rupo de oracin, ni de caer hacia atrs; en la Escritura se trata generalmente de cad
as con el rostro en tierra.
Cuando la Biblia habla de personas que caen ante Dios , no siempre es fcil distingui
r si se trata de un acto de adoracin consciente y voluntario o de un acto de aban
dono ante el poder de Dios, o simplemente de una manifestacin de obediencia. Se p
ueden sealar numerosos ejemplos de cada en el Antiguo Testamento, en el Nuevo Test
amento, en los Hechos de los Apstoles, sin constatar en ellos el falling phenomeno
n con sus rasgos especficos: Se trata de realidades muy distintas.
Bastar aqu leer algunos pasajes aducidos, para darse cuenta de que no son calcados
e idnticos respecto del fenmeno en cuestin.
Sin tratar de ser exhaustivo, he aqu, a modo de ejemplos, los principales textos
a los que se hace referencia para apoyar la interpretacin sobrenatural del fenmeno

.
En el Antiguo Testamento:
Se cita Ezequiel 1, 28: Vi la imagen de la gloria del Eterno. Al verlo, ca sobre m
i rostro, y o la voz de alguien que hablaba .
Se cita Daniel 10, 7-9: Yo, Daniel, qued solo, y tuve esta grande visin... y como oa
el sonido de sus palabras, ca en un letargo con el rostro en tierra .
O tambin Gnesis 15,12: Cuando iba a ponerse el sol, un sueo profundo invadi a Abraham
y un terror intenso y oscuro cay sobre l .
Josu 5, 14: No, soy el general del ejrcito del Seor, y acabo de llegar. Josu cay rostr
o a tierra, adorndolo. Despus le pregunt: qu orden trae mi Seor a su siervo? .
En el Nuevo Testamento:
Se cree encontrar analogas en:
- Mt 17, 6: los discpulos que caen durante la Transfiguracin;
- Jn 18, 6: los soldados que caen cuando el arresto de Jess;
- Hch 9, 4: la conversin de San Pablo, que cae por tierra en el camino de Damasco
;
- Mt 28, 1-4: los guardias en la maana de Pascua, que temblaron de pavor y quedaro
n como muertos ;
- Apoc. 1, 17: donde San Juan describe su visin y termina con estas, palabras: cua
ndo mir, ca a sus pies como muerto. El puso sobre m su mano derecha dicindome: no te
mas .
Creo que basta leer estos textos para percibir el contraste.
- Los soldados que retroceden ante la majestad de Jess no experimentan de ninguna
manera una gracia mstica de descanso en el Espritu . De pronto cayeron por tierra an
te la majestad de Jess, pero luego prosigui el arresto.
- San Pablo es trastornado en el camino de Damasco. Su cada, debida a la luz desl
umbrante del Resucitado, no tiene nada de una operacin de anestesia espiritual : es
una conversin radical, un descubrimiento al que sigue la orden del Seor de ir a en
contrar a Ananas para conocer la voluntad de Dios sobre el nuevo apstol que l ha es
cogido.
- Los discpulos que caen en la cima del Tabor reaccionan inmediatamente y por boc
a de Pedro balbucean una splica al Maestro: erigir tres tiendas, una para Ti, otra
para Moiss y otra para Elas . Todo esto no corresponde gran cosa a las manifestacio
nes catalogadas como descanso en el Espritu .
En conclusin
El estudio comparativo de los textos escritursticos y del falling phenomenon no ha
sido objeto, en cuanto yo s, de anlisis exegticos que enfoquen con precisin nuestro
tema. Me limito a sealar tres testimonios que recalcan la disparidad de los fenmen
os:
El Padre Maloney, S.J., tras haber explorado algunas referencias bblicas, concluy

e:
En ninguno de esos textos reconozco el fenmeno de 'slain in ihe Spirit'. El xtasis
no es comparable a un desvanecimiento provocado por medio de un hombre distinto
de Jesucristo. No logro encontrar un paralelo para este fenmeno. Sabemos que Pedr
o, Pablo y los dems discpulos oraron y curaron: los Hechos nos lo dicen claramente
. Pero casi no hay base para creer que las personas cayeran en esta clase de des
canso mientras se imploraba sobre ellas la plenitud del Espritu .
Esta conclusin coincide con la de John Richard, ministro anglicano que se ha espe
cializado en la materia y public un estudio titulado Resting in fhe Spirit. En un
artculo escrito por l en lo revista Renewal in Wales today (n 6, primavera de 1981
), despus de haber analizado las principales referencias aducidas, concluye con e
stas palabras:
No hay fundamento bblico para el desvanecimiento (the swooning) provocado por el t
ocamiento de algn sanador como Katherine Kuhlman...
Conviene aqu sealar que hay cada y cada, y que hay una diferencia esencial e importa
nte entre caer hacia el frente y caer hacia atrs. Caer al frente es una respuesta
profunda, natural, que puede ser motivada por un sentimiento de respeto y de hu
mildad... Caer para atrs, por el contrario, es muy poco natural y sugiere la idea
de cierta intervencin extraa. Aadamos que la cada de prosternacin es poco recomendad
a por la Escritura, porque en tres de cuatro casos (Dn. 10, 11; Ez. 2, 1; Mt. 17
, s-7) Dios invita a quienes la experimentan a que se pongan de pie .
Se encontrar una conclusin parecida en el artculo del telogo y pastor luterano Wolfr
am Kopfermann en la revista alemana Rundbrief der charismatischen Geminde - Erne
uerung iri der euangelischen Kirche (junio de 1983, pp. 19-25).
CAPITULO VI
Hay referencias en los autores msticos?
I. La prudencia de la Iglesia
A lo largo de la historia, ya lo hemos dicho, la Iglesia se ha visto con frecuen
cia ante fenmenos de interaccin entre el cuerpo, el alma y el espritu. Cuanto ms inf
luye en el cuerpo una reaccin psquica, ms se requiere el discernimiento. Durante lo
s procesos de canonizacin, la Iglesia tiene cuidado de distinguir lo que brota de
la santidad autntica -a base de virtudes teologales de fe, de esperanza y de car
idad- de lo que toca a manifestaciones corporales exteriores, como xtasis, levita
ciones, estigmas, etc.
Un ejemplo tpico de esta prudencia fue dado por Po XII durante la canonizacin de la
Madre Gemma Galgani en 1940. El Papa tuvo el cuidado de decir que l garantizaba
su santidad, no por ciertos fenmenos corporales que aparecieron en su vida, sino
a pesar de ellos, que podan sin duda relacionarse con tendencias neurticas. No se
poda decir ms claramente que los dos aspectos son separables.
Otro signo de prudencia de la Iglesia se manifiesta en la insistencia que siempr
e ha puesto en distinguir los carismas que santifican al beneficiario y que lo h
acen agradable a Dios (es el sentido de la clsica expresin latina: gratum faciens)
, de los carismas que tienen como fin directo el bien de la comunidad, su edific
acin en el sentido constructivo del conjunto, carismas que no santifican otro tanto
al que es beneficiario e instrumento de ellos. Estos son dados gratuitamente (g
ratis datae) en vista de un uso que se sita ms all de la persona y en la ptica de un
servicio comunitario pasajero.

II. Confusin que hay que evitar


Para fundamentar la interpretacin sobrenatural de la cada, ciertos promotores se a
poyan en algunas analogas msticas que deduciran de la misma familia de los fenmenos.
scanso del Espritu es relacionado con descanso del alma e inclusive con la oracin d
e quietud. Hay que decirlo claramente: se trata de dos mundos y de planos difere
ntes.

a) Descanso en el Espritu y Descanso del Alma


He aqu lo que escribe San Francisco de Sales a propsito del

descanso del alma :

Estando, pues, el alma as recogida dentro de ella misma en Dios o delante de Dios,
se vuelve a veces tan dulcemente atenta a la bondad de su Bienamado, que le par
ece que su atencin casi no es atencin, en cuanto que es ejercitada sencilla y deli
cadamente: como acontece en ciertos ros que corren tan suave y tranquilamente, qu
e a los que los miran o navegan sobre ellos les parece no percibir ningn movimien
to, porque no se les ve ondear o fluctuar de ninguna manera. Y a este amable des
canso del alma es al que la bienaventurada virgen Teresa de Jess llama oracin de q
uietud, muy poco diferente de lo que ella misma llama el sueo de las potencias, s
i es que lo he entendido bien (Tratado del amor de Dios, Libro 6, cap. 8).
Comprese este descanso del alma con el descanso en el Espritu y se ver inmediatamente
que nos encontramos en presencia de una realidad espiritual de naturaleza total
mente distinta, que no tienen en comn ms que el, trmino descanso , el cual es sometido
a un burdo equvoco.
b) Descanso en el Espritu y Oracin de Quietud
Tambin se ha querido asemejar el descanso en el Espritu a una forma de oracin de quiet
ud . Interrogado por m sobre este punto, un telogo carmelita irlands, el Padre Christ
ophe O Donnell, profesor de teologa mstica, respondi con estas lneas:
La oracin de quietud es de forma muy diversa. Puede ser oscura o luminosa. Las des
cripciones que de ella se han hecho son muy defectuosas: Se puede fcilmente confu
ndir la oracin de recogimiento (ms o menos la Tercera Morada) con la oracin de quie
tud. Especialmente estn expuestas a esta confusin los que no tienen experiencia am
plia de la oracin de quietud. Qu significa la afirmacin de que el descanso en el Espri
tu , cuando es autntico, se parece a la oracin de quietud? No hay camino corto para
alcanzar un alto grado de santidad: para gozar de modo habitual con la oracin de
quietud, es absolutamente necesario haber alcanzado ya un alto grado de santidad
y una gran pureza de corazn. Por eso, a las personas que no estn preparadas para
dejar que el Seor purifique sus corazones, l no puede darles esta gracia.
Pero, no hay excepcin posible? Seguramente. Mas no veo ninguna razn que obligue a a
semejar el descanso en el Espritu a la oracin de quietud. Al parecer, se trata ah d
e un tranquilo reposo de curacin. El discernimiento de los diversos niveles de or
acin implica ordinariamente una valoracin general de la vida de la persona: la Tra
dicin es muy firme sobre este punto. Teresa quiere unos criterios de autenticidad
como estos: el crecimiento en humildad, el amor fraternal, el desasimiento. El d
escanso en el Espritu con mucha frecuencia no implica un cambio durable de vida, q
ue se pueda constatar seis meses ms tarde, digamos . (7)
Se ve aqu una vez ms que se trata de dos realidades heterogneas.
III. El Discernimiento de los Grandes Msticos
Los grandes msticos, en particular aquellos que la Iglesia ha proclamado Doctores
de la Iglesia, Teresa de vila y San Juan de la Cruz, han tenido que pronunciarse

ms de una vez sobre las experiencias msticas desde el ngulo de sus repercusiones c
orporales. No obstante la diferencia de temperamento entre ellos, hay una conver
gencia innegable en su actitud de extrema reserva frente a sus discpulos, tentado
s de sobrevalorar esos fenmenos perifricos.
a) Santa Teresa de vila
En el libro de las Fundaciones, Santa Teresa de vila, hablando de los desvanecimi
entos fsicos durante la oracin, escribe:
Se puede preguntar en qu difiere este estado de arrobamiento, las apariencias son
las mismas, pero la realidad es totalmente distinta.
El arrobamiento es, como lo he dicho, de corta duracin, sus beneficios son inmens
os, deja al alma baada de luz interior, el entendimiento no acta para nada, es el
Seor quien obra sobre la voluntad. Sucede de muy diversa manera en el otro caso;
el cuerpo est prisionero, pero la voluntad, el entendimiento, la memoria quedan l
ibres; estas facultades operan con cierto extravo; si por acaso las ocupa una ide
a, se adhieren a ella con todas sus fuerzas.
Considero que el alma nada tiene que ganar con esos desvanecimientos del cuerpo.
.. Aconsejo, pues, a los priores que prohban esos largos desmayos -pues a mi ente
nder no se trata de otra cosa- . (8)
b) San Juan de la Cruz
San Juan de la Cruz en La subida al Monte Carmelo se pregunta qu valor hay que at
ribuir a ciertos fenmenos que afectan nuestros sentidos corporales , como ver figuras
o personas de la otra vida , escuchar palabras extraordinarias , sentir suavsimos olor
es , gustar un dulcsimo sabor y otras impresiones recibidas en los sentidos corporales .
Y qu dice de eso?
... aunque todas esas cosas, escribe, pudieran llegar a los sentidos corporales p
or el camino de Dios, es preciso no estar nunca seguros de ello, y no admitirlos
, sino evitarlos enteramente, sin examinar si son buenas o malas; porque, cuanto
ms exteriores y corporales son, tanto ms hay dudas de que vengan de Dios .
San Juan de la Cruz escribe tambin:
Es preciso saber que, aunque estos fenmenos que, tocan a los sentidos corporales p
ueden venir de Dios, no hay que estar nunca seguros de ello, ni hay qu admitirlos
, sino evitarlos enteramente, sin querer examinar si son buenos o malos. Cuanto
ms exteriores y corporales sean, mayor duda hay de que vengan de Dios. El camino
propio y ordinario de Dios es el de comunicarse al espritu donde hay ms certeza y
provecho para el alma, ms bien que a los sentidos donde ordinariamente hay mucho
peligro y engao, en cuanto que en estos fenmenos el sentido corporal se constituye
juez y apreciador de las cosas espirituales, pensando que son como l las siente.
.. El sentido corporal es ignorante de las cosas espirituales. Se equivoca grand
emente aqul que hace caso de eso, y se pone en peligro de ser engaado, y por lo me
nos tendr en s un total impedimento para alcanzar el nivel espiritual . (9)
Otro sealamiento de San Juan de la Cruz podra ser aplicado tilmente al fenmeno que n
os interesa: Si semejante experiencia viene de Dios, produce su efecto en el espri
tu en el momento mismo en que aparece o es sentida, sin dar tiempo al alma de de
liberar si la acepta o la rechaza. Porque, aunque Dios da sus gracias sobrenatur
ales sin que haya esfuerzo de parte del alma e independientemente de su capacida
d, Dios produce el efecto que desea por medio de esas gracias... es como el fueg
o que se aplicara al cuerpo desnudo de una persona; poco importara que esa person
a deseara o no ser quemada; el fuego hara su obra necesariamente .

c) El Padre Grandmaison, S.J.


Escribi hace poco unas lneas que valen todava hoy como una invitacin a la prudencia,
si no como una seal roja, s al menos como una preventiva anaranjada:
El xtasis (y restrinjo este nombre por ahora a los fenmenos de inhibicin, de insensi
bilidad temporal, de inmovilidad y de contraccin, de encorvamiento consiguiente,
de sustraccin parcial a las leyes de la gravedad, de palabras y gestos automticos)
no es un honor ni una fuerza; es un tributo pagado por los msticos a la debilida
d humana. Tambin puede el xtasis ser imitado o, mejor dicho, producido por causas
de toda especie. Hay desfallecimientos naturales debidos a la debilidad o a una
intensa concentracin del pensamiento, a esfuerzos excesivos por unirse a Dios. Ha
y xtasis diablicos, simulados, patolgicos, frutos morbosos del fraude, de la hister
ia, de la ingestin misma de ciertos venenos, como la valeriana . (10)
Nos falta por ahora llevar ms adelante el anlisis. La primera parte de esta seccin
no pretenda dirimir las cuestiones crticas subyacentes, sino simplemente descartar
las referencias bblicas o msticas como inadecuadas para crear un prejuicio favora
ble. Quisiera ahora enfocar de ms cerca el fenmeno en su originalidad propia.