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Au dbut, il ny avait rien.


Ni espace, ni lumire, ni temps qui passe.
Pas dhier, pas de demain, pas daujourdhui.
Pire quun jour de grve.
Pire quune rupture de stock.
Rien dautre que le rien, mais bon, le rien, ctait dj pas mal.
Le rien, a laisse quand mme des perspectives.
N en 1970 Bruxelles, nouvelliste traduit dans le monde entier, Thomas Gunzig est laurat du prix Victor Rossel pour son
premier roman, Mort dun parfait bilingue, et du Prix des diteurs pour son recueil Le Plus Petit Zoo du monde (Au diable
vauvert). Chroniqueur la radio RTBF, il crit galement pour la scne. Pour son troisime roman, le supermarch, dernier
temple du monde moderne, a inspir son humour ravageur et son sens de laventure.

Thomas Gunzig
Manuel de survie
lusage des
incapables

Pour Sylvie, toujours grande et belle

Pendant que tu te lamentes, les autres sentranent.


Arnold Schwarzenegger, Pumping Iron

Premire partie

Wolf regardait leau sombre charge de morceaux de glace.


Il ne pensait rien dautre quau vent froid qui lui attaquait le visage. Il navait pas vraiment mal et ce ntait pas bon signe
: a voulait dire que les parties suprieures de son piderme taient geles, a voulait dire que ctait comme des brlures
et que la douleur ne viendrait que plus tard, ce soir, quand il serait en train de sendormir, et que tout ce quil pourrait faire,
a serait mendier des aspirines au Norvgien qui dormait sur la couchette d ct.
Sur ce bateau, Wolf tait le moins expriment de tous. Les autres employs avaient dj fait a plusieurs fois : embarquer
en Irlande sur un gros baleinier industriel et puis remonter vers le nord-est, en direction de lIslande, passer lle Jan Mayen
pour remonter vers le Spitzberg. partir de l, en pleine mer polaire, le seul endroit o en vertu des accords passs entre
la Commission baleinire internationale, lOrganisation mondiale du commerce et les juristes de lOrganisation mondiale de
la proprit intellectuelle, on pouvait attendre de tomber sur une baleine et on pouvait la harponner.
videmment, lennui ctait quon navait plus vu de baleines dans ce coin depuis plus de cinquante ans. Alors, les
propritaires des baleiniers pchaient des crabes des neiges. Ctait moins lucratif, mais ctait autoris. Le crabe, a partait
bien. Chacun deux, arrach aux profondeurs sombres et silencieuses de la mer, allait se retrouver vendu dans les
restaurants chics dEurope, dAsie et dAmrique, mang avec les doigts par des hommes daffaires, des femmes daffaires,
des chefs de gouvernements, des acteurs et des escort-girls slovaques Le crabe, a marchait bien, mais une baleine a,
a aurait t la fortune pour celui qui la capturerait. Pour une vraie baleine, les fonds de pension comme le Texas Pacifique
Groupe ou le Kohlberg Kravis Roberts & Co offraient des sommes astronomiques. Cela ntait crit nulle part, personne
navait fait paratre de petite annonce, mais cela faisait partie des choses que tout le monde savait, cela faisait partie des
grandes vidences, comme le fait quavant de monter sur le pont dun bateau de pche o le vent souffle plus de trente
kilomtres lheure, on se passe la peau la vaseline sous peine davoir les pommettes geles la fin de la premire
heure de la premire journe de travail.
Wolf regardait trois types en train de briser grands coups de batte de base-ball la glace qui stait accumule sur les
cbles pendant la nuit. Sa montre indiquait 8h20, il avait encore dix minutes devant lui avant de devoir prendre le relais. Il
leva les yeux, derrire les paisses fentres en plexiglas du poste de pilotage, il devinait la silhouette du capitaine. Il ne
comprenait pas comment ce type pouvait faire ce mtier depuis aussi longtemps. La plupart des gens qui sengageaient sur
des bateaux le faisaient pendant un an ou deux. Aprs a, ils taient trop uss, ou trop dgots par les conditions de
travail, ou bien ils avaient perdu un doigt, ou bien une main dans un treuil. Mais le capitaine, lui, a faisait vingt ans quil
tait en mer.
Vingt ans et pas une seule baleine.
Pourtant, une baleine, a aurait t son ticket de sortie. Une baleine, a aurait t une petite maison confortable, une
bonne retraite dans un endroit chaud.
Une baleine, a aurait t le bonheur.
Sur ce bateau, il y avait du bruit en permanence : le bruit rauque des moteurs, les bruits mtalliques des cbles contre la
coque, le bruit cristallin des morceaux de glace venant frapper la proue et le bruit mouill de lcume qui retombait de part
et dautre du bateau. Une vraie cacophonie qui obligeait tout le monde parler fort et parler fort, a ajoutait encore au
bruit. Pour viter de devenir dingues, certains travaillaient avec des bouchons dans les oreilles, dautres coutaient de la
musique avec des lecteurs MP3 chinois qui navaient aucun bridage du volume. Wolf, lui, se contentait de se mettre les
paumes contre les oreilles en poussant fort. Il faisait alors presque calme et ce calme, a lui permettait de se dtendre un
peu et de penser autre chose qu son travail.
Par temps clair, il laissait partir son regard au-dessus des eaux bleu sombre de locan Arctique, jusqu lhorizon. Il
essayait de fondre son esprit dans la lumire spectrale du jour polaire, il avait limpression de se dissoudre dans un verre
de lait glac. Ctait agrable. Il oubliait un moment tout ce qui lavait pouss monter sur ce bateau, il ne pensait plus
Cathy, son visage endormi quil pouvait regarder pendant des heures, sa peau aussi douce que du coton gntiquement
modifi et tiss avec soin dans une usine du Kerala. Il savait que ces souvenirs, ce ntait quun paquet de clichs. Il aurait
pu essayer de se souvenir de leurs discussions politiques, il aurait pu essayer de se souvenir de leurs soires passes ne
rien faire dautre que regarder des concours de chansons la tlvision, il aurait pu essayer de se souvenir du systme
complexe quils avaient mis au point pour savoir qui allait faire la vaisselle. En cinq ans, il avait amass un million de
souvenirs, mais ceux quil prfrait ctait le visage de Kathy quand elle dormait et la douceur de sa peau. Des souvenirs
tellement formats quil se demandait parfois sils ne lui avaient pas t livrs par une bote de communication. Peu
importait de toute faon, ces souvenirs-l lui permettaient de planer quelques minutes en regardant lair givr et surtout,
ces souvenirs-l chassaient tous les autres.
Surtout les mauvais.
Sa montre indiquait maintenant 8h29. Il vit que les trois types achevaient de cogner contre la glace et le regardaient du
coin de lil. a allait tre lui et la deuxime quipe de prendre le relais : remonter la dizaine de casiers pleins dun
mtre cube de crabes, dcharger le tout sur le pont pour faire le tri et surtout faire attention ne pas perdre un doigt ou
un il dans lopration. Il soupira, il navait pas lhabitude et les muscles de ses bras taient encore endoloris des quelques
jours de travail qui venaient de scouler. Mais le pire, ctaient ses mains dont les paumes taient presque vif. Sous ses
pais gants de travail, il les avait emballs dans des bandes de tissu quil avait dcoupes dans un tee-shirt. Il esprait que
a allait lui servir de protection et lui permettre de tenir toute la journe.
Il se dirigeait vers la zone de dchargement quand un coup de sifflet traversa comme une balle tous les bruits parasites.
Les deux types qui allaient redescendre dans leur cabine levrent les yeux vers le poste de pilotage. Le capitaine tait sorti
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et se tenait debout, le regard riv tribord. Les quelques personnes prsentes sur le pont tournrent la tte.
Dabord, personne ne vit rien. Leau, la glace, le reflet blanchtre dun ciel blanchtre. Puis, deux ou trois cents mtres, il
y eut comme un remous sombre la surface de leau, suivi dun jet cumant.
La voix amplifie du capitaine rsonna sur le pont. Il hurlait de toutes ses forces dans le micro du poste de commandement
quil tenait deux mains :
Une baleine ! tribord !
Il y eut un moment de stupeur o personne ne fit rien. Quelques employs des heures de la nuit dboulrent des cabines,
le visage bouffi de sommeil. Puis, comme si lexercice avait t rpt, tout le monde se mit en place. Et ceux qui, comme
Wolf, navaient rien faire restrent sur le pont pour voir comment a allait se passer.
Un des employs les plus anciens, un Allemand trapu qui semblait tre aussi indiffrent au vent et au froid quune canette
de Pepsi, courut vers lavant du bateau et ta la bche qui recouvrait le canon harpon. Il le manuvra dans tous les sens
et fit un geste au capitaine. Le bateau vira brutalement, brisant la houle en un choc sourd, manquant de faire tomber tous
les hommes qui taient maintenant rassembls sur le pont.
Sans que cela soit vraiment ncessaire, mais inspirs par une sorte de mouvement solidaire avec leur collgue allemand qui
allait tre confront ce qui serait certainement le point culminant de sa carrire, deux autres anciens employs vinrent se
poster ses cts. Ils se regardrent un moment, comme sils sassuraient quil ne sagissait pas dun rve, puis comme le
reste de lquipage ils se tournrent vers la proue.
Le capitaine avait mis les gaz, les quinze mille chevaux des moteurs faisaient un bruit infernal en poussant les tonnes
dacier que pesait le bateau. Ils prirent de la vitesse et firent une pointe autour des dix nuds. Des embruns chargs de
cristaux de glace aussi coupants que des clats de verre giflaient les visages. Mais personne ne prtait attention ni aux
embruns ni la glace, tout au plus Wolf rentra son menton dans le col montant de sa veste. Tout le monde retenait sa
respiration et gardait les yeux rivs vers lavant du bateau lendroit approximatif o la baleine avait disparu. Le temps
parut ralentir. Trente secondes passrent comme une heure puis, quelques dizaines de mtres, la baleine sortit une
chine bien visible, impeccablement lisse. Sous la luminosit blafarde, son piderme brillait comme un pneu neuf. Elle
souffla bruyamment et sembla attendre. Lquipage put voir un il rond et noir, rveur, puis elle plongea nouveau. Le
bateau ralentit et sous le double effet de linertie et de son sillage qui lavait rattrap, il piqua du nez dans une vague dont
le sommet cumant inonda un instant le pont. Le capitaine mit le moteur au ralenti. Une dsagrable odeur de gaz
dchappement vint irriter les gorges de lquipage. Personne ne pouvait le voir, mais on limaginait facilement cramponn
la barre, scrutant leau ou sondant toutes les chances de son avenir.
Alors, dans le presque silence qui stait soudain abattu sur cette infime partie de locan, dans un grand bruit de
dpressurisation, la baleine remonta encore la surface.
Cest un rorqual, dit un Franais dont Wolf avait oubli le nom.
Wolf accepta linformation. Il nen connaissait pas plus sur les baleines que sur la culture des araucarias. En tout cas,
maintenant quils staient rapprochs, la taille de lanimal tait vraiment impressionnante : entre vingt et trente mtres. a
lui faisait une sensation incroyable dtre ct dun tre vivant qui devait bien peser ses cent tonnes, le poids de vingtcinq lphants, le poids de plus de mille hommes. Une apprciable quantit dadrnaline se mit circuler dans ses veines,
le rchauffant mieux quun chauffage central.
LAllemand semblait garder son calme. Il pivota avec soin le canon harpon, ajusta la vise et dclencha le tir. La
dtonation claqua comme un coup de tonnerre, immdiatement suivie dun son aigu et dchirant, pareil celui dun
synthtiseur programm par un cingl en pleine monte dacide.
Cest la baleine. Elle est touche, dit encore le Franais.
ct du bateau, les mille hommes que pesait le rorqual sbrouaient dans une eau couverte de sang. Il cracha une haute
fontaine carlate dont les grains gels tombrent en rebondissant tout autour de lquipage. Le capitaine hurla un ordre
incomprhensible pour tout le monde sauf pour lAllemand, qui actionna le treuil. La baleine rsistait, le harpon se perdait
quelque part dans les profondeurs graisseuses de son chine. Un nouveau coup de tonnerre retentit. Wolf vit que le
capitaine avait quitt le poste de commandement et les avait rejoints sur le pont, lavant, quil tenait un fusil pompe et
quil tirait des coups de feu dans la direction approximative de la tte de lanimal.
De rage et de dsespoir, la baleine envoyait de grands coups de queue au-dessus de la ligne de flottaison du bateau qui
rsonnait comme un tambour. Le capitaine lcha son fusil et saisit lextrmit dun cble soigneusement enroul au pied du
canon. Wolf remarqua le nud coulant formant une boucle aussi large que le capitaine lui-mme et il comprit ce qui allait
se passer. Le capitaine se pencha, se fichant perdument du sang et du sel quil avait dans les yeux ou des coups de
boutoir qui faisaient trembler son bateau, compltement absorb par son opration. Aprs quelques essais, il parvint faire
passer la queue dans la boucle, il lcha un cri de victoire, dans les aigus, comme une petite fille qui reoit la maison Barbie
pour son anniversaire. Il passa lextrmit dans le tour dun treuil et actionna le moteur. Lentement, toute la partie arrire
de la baleine sortit de leau. Ainsi maintenue par deux cbles dacier de plusieurs centimtres de diamtre, crible par le
harpon et les balles, la baleine ne bougeait presque plus. Son gros il noir regardait lquipage dun air rsign et ses
nageoires ventrales claquaient lentement contre ses flancs.
Le capitaine poussa un cri et arrta le treuil dun coup sec. Son expression avait chang. De profondes rides barraient son
front.
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Putain de merde ! dit-il en regardant la baleine.


Tout le monde regarda.
Putain de merde ! rpta-t-il.
Quoi ? Quest-ce quil se passe ? demanda Wolf au Franais.
Le Franais se pencha un peu plus.
Je ne sais pas.
Puis le capitaine se tourna vers ses hommes. Il avait lair au bord des larmes.
On ne peut pas la pcher. Il y a un numro de srie !
Wolf se pencha, essayant dapercevoir o il avait pu voir un numro de srie. Il tait bien l, prs de laileron, en chiffres
gris clair surmont dun code-barres.
Cest quelle marque ? demanda lAllemand tremp de sueur par leffort quil venait de fournir.
Nike ! dit le Franais en indiquant le swoosh , la trs reconnaissable virgule inverse sur le flanc du rorqual.
Merde ! Ce sont des eaux de pche ici ! Quest-ce quelle fout l ? gmit le capitaine.
Ce que cette baleine Nike faisait l, personne nen savait rien. La rponse la plus probable tait quelle avait d foutre le
camp de l o elle devait se trouver normalement. Ce qui tait certain par contre, cest quelle navait aucune valeur
marchande. Son code gntique tait dj sous copyright et personne nallait donner dargent pour a.
Plus tard, les yeux ferms sur sa couchette aprs ses cinq heures de travail, Wolf revoyait sans cesse limage du regard de
la baleine.
Le regard le plus doux et le plus triste quil ait vu, bien plus triste et bien plus doux que celui que Kathy lui avait lanc
quand elle lui avait dit quelle ne voulait plus continuer vivre avec lui.
Wolf pleura longuement mais en silence.
Il ne voulait pas dranger.

Deuxime partie

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Au dbut, il ny avait rien.
Ni espace, ni lumire, ni temps qui passe. Pas dhier, pas de demain, pas daujourdhui.
Pire quun jour de grve.
Pire quune rupture de stock.
Rien dautre que le rien, mais bon, le rien, ctait dj pas mal.
Le rien, a laisse quand mme des perspectives.
Cest dailleurs, seulement, quand il y eut quelque chose quon aurait pu se dire que a faisait longtemps quil ny avait rien
et que quelque chose, ctait finalement pas mal non plus.
Mais le quelque chose quil y eut ce moment, entre la fin du rien et le dbut du reste, ctait quelque chose qui ne
ressemblait pas grand-chose. Un frmissement de particules sans nom. Un frtillement quantique, un hoquet datome
En fait, ce quelque chose-l ne ressemblait rien.
Mais entre le rien et le quelque chose qui ne ressemblait rien, il y avait une marge et une marge, a, cest dj beaucoup.
Nimporte quel adjoint de manager de site le sait.
Mais pour se dire a, encore et-il fallut quil y ait eu quelquun.
Et ce moment-l, il ny avait personne.
Et puis, travers le quelque chose qui ne ressemblait rien, venues don ne sait pas vraiment o et arrives on ne sait pas
trop comment, les choses qui ressemblaient quelque chose sont apparues. Mais elles flottaient dans lunivers jeune,
dense et brlant et elles semblaient navoir aucun dessein.
Cest alors seulement quapparut le business plan.
Et les choses comprirent la raison de leur existence.
Et on put enfin commencer sorganiser.
Il fallut des milliards dannes pour que lunivers prt forme. Il fallut des milliards dannes pour quune apprciable quantit
dnergie soit dpense pour crer puis refroidir une sphre de cinq cent dix millions de kilomtres carrs et il fallut des
millions dannes pour que latmosphre sature de mthane et de dioxyde de carbone se condense et forme un gros
paquet deau sale. Ctaient les travaux de fondations, a faisait pas mal de bruit et de poussire, mais il fallait en passer
par l, le permis de btir avait t accord et les voisins avaient t prvenus.
ce moment-l, le plus difficile avait t fait, mais il restait attendre le retour sur investissement. Aprs le gros uvre,
on allait faire les finitions : du ct du protrozoque, il y eut les eucaryotes. Puis la fin du prcambrien, les premires
anmones. Elles taient jolies, elles bougeaient mollement dans des ocans presque vides, ctait une des premires
formes du bonheur, clore, se laisser aller, mettre des gamtes On aurait pu en rester l, mais a aurait fait gueuler les
investisseurs. Du coup, ce ne fut quune tape. On continua droit dans le palozoque, avec des algues, puis des fougres,
puis des insectes, puis des petits reptiles, a bossait bien, a sentait le neuf, on allait bientt pouvoir ouvrir mais il restait
encore deux trois dtails au niveau de la dcoration : la fin du crtac, on vira les dinosaures, qui avaient pas mal dallure
mais qui fichaient en lair toute ide dune gestion rationnelle de lespace. On chercha une taille plus pratique, du genre un
mtre cinquante la verticale, avec une marge de trente ou quarante centimtres et avec une moyenne de quarante
centimtres de large : on avait les notions de base du rangement avec cette rgle dor voulant quon ne mette pas plus de
six acteurs au mtre carr.
Puis, juste avant louverture, du ct du plistocne, on rgla le thermostat : pas trop chaud, pas trop froid, juste bien,
pour quon sdentarise, quon nait plus envie de faire des dizaines de kilomtres pour sacheter de quoi manger. Le service
recherche et dveloppement peaufina le projet : les voitures auraient dans les cinq mtres de long et un mtre quatrevingts de large, les parkings seraient dessins en consquence. Les plafonds auraient entre trois mtres et trois mtres
cinquante, selon la surface. Les linaires auraient une hauteur comprise entre un mtre soixante et un mtre quatre-vingts
et la largeur entre eux serait dun bon deux mtres pour que des charrettes de soixante centimtres de large et un mtre
de haut puissent se croiser laise.
Aux yeux de certains, cela put apparatre comme des dtails, mais une simple simulation de parking trop petit, de
charrettes trop larges ou de linaires trop levs, suffit leur faire comprendre que la cl du succs rsidait prcisment
dans ces dtails.
Avant de mettre tout le systme en route, on effectua quelques rglages de haute prcision : on mit au point un systme
bancaire solide et un systme de cartes de crdit li ce systme par des voies informatiques hautement performantes. On
mit aussi au point un systme de normalisation gnr par le Groupement dtudes de normalisation et de codification et
un systme de reconnaissance optique sinspirant la fois du morse mis au point par Samuel Morse et du systme de
sonorisation des films mis au point par Lee Forest dans les annes vingt.
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Le Gencode et les codes-barres taient l.


ce moment, quelques dtails prs, on y tait.
Tout tait prt.
Et a avait fini par ouvrir.

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Ctait a que pensait Jean-Jean, coinc dans la camionnette.
La pluie tombait en petites gouttes serres et verticales depuis 4 heures du matin aprs une nuit plutt froide. Du coup,
leau ne svaporait pas. Des flaques sombres slargissaient sur le parking des livraisons et le ballet svrement minut des
semi-remorques stait accompagn de grandes claboussures sur la faade arrire du magasin.
Et Jean-Jean, cette salet boueuse plein une faade de quinze mtres de long sur huit de haut, a lui apparaissait comme
une bonne conclusion toute lhistoire de la civilisation.
Sa montre indiquait sept heures et quart. Il soupira. Limage dun petit djeuner continental dans un htel chic lui
traversa lesprit comme une comte et il se remit au travail. Devant lui, sur les trois crans, il recevait limage en plonge
grand-angle du rayon primeurs, limage de la caisse no 21 (plan sur le scanner et le minicoffre) et limage du conteneur
ordures de lentrept. Avec deux autres types de la scurit, il avait pass la nuit installer les trois minicamras haute
frquence pinhole et les cacher le mieux possible soit dans le faux plafond pour la camra des primeurs et la camra de
la caisse, soit derrire une gaine lectrique apparente pour la camra de la rserve.
Ctait le directeur des ressources humaines qui avait mont toute cette organisation. Ctait lui qui avait choisi les modles
de camras et qui les avait achetes en ligne. Jean-Jean trouvait quil avait bien choisi, la direction gnrale avait d lui
donner un budget confortable et comble du luxe, les camras, qui fonctionnaient sur des batteries au lithium, permettaient
une vision nocturne grce une LED infrarouge. Jean-Jean avait un seul regret : il ny avait pas le son. Cela tant, pour le
travail quil avait faire, le son ne servirait pas grand-chose, mais a aurait t un plus.
Dehors, les premiers employs arrivaient. Soit par le bus crachotant qui les avait pchs au bord de la nationale qui
longeait la cit, soit dans des petites voitures minables qui faisaient peine voir : des paves ronges par la corrosion et
quon se passait de main en main, pour quelques euros. Il jeta un il langle sud du parking : sa vieille Renault 5
Campus bordeaux ne valait pas mieux. Elle avait lair dun eczma. De leau dgoulinait lintrieur travers les trous
quavait creuss la rouille dans la carrosserie, les tapis de sol taient marcageux, les siges sentaient le moisi et Jean-Jean
ne parvenait pas se dbarrasser des poils du chien de lancienne propritaire. Il soupira.
En rglant les trois enregistreurs disque dur sur les bons canaux, il conclut quil tait exactement comme ceux quil
sapprtait coincer : il habitait au mme endroit, il mangeait la mme chose, il avait la mme vie, il gagnait le mme
salaire et, en gros, il avait la mme vie. En fait, le centre commercial, lhypermarch, la cit huit cents mtres o vivaient
les vendeurs, les vendeuses, les serveurs, les serveuses, les caissiers, les caissires, les chefs de rayon, les sous-chefs de
rayon, les assistants, les assistantes, les directeurs, les nettoyeurs, les inspecteurs, les contrleurs, ctait comme un
cosystme : il ny avait ni bien ni mal, les actions se posaient selon des vecteurs complexes rsultant des contraintes
environnementales et rpondaient aux impratifs simples de la survie et de la reproduction. Sous cet angle, Jean-Jean ne
se sentait pas vraiment dans la peau dun salaud. videmment, sous beaucoup dautres angles, il en tait un. ce stade de
sa rflexion, il finissait par se dire quon est toujours le salaud dun autre, que tout est toujours relatif, que ctait bien a
qui tait casse-pieds avec la morale et, quen fin de compte, il valait mieux rflchir en termes dcosystme.
Une voix rsonna dans le talkie-walkie de Jean-Jean, la voix dAkim, un autre agent de la scurit, plus jeune que lui,
presque encore un ado et qui prenait son travail avec tout le srieux dun ado qui croit quun premier emploi, cest une
chance quon lui donne.
Elle arrive ! Akim avait la voix de quelquun qui veut prouver quil a un avenir.
Une silhouette envahit lcran o tait retransmise limage de la caisse 21 : Martine Laverdure, une Cap-Verdienne en CDD
pour un temps plein de quarante heures. Une brave grosse dame dune cinquantaine dannes dont la peau sombre et
molle dpassait par vaguelettes du col serr de son uniforme. Dix ans de maison, pas un jour de maladie, pas un retard,
pas chiante pour un sou.
Mais qui pointait les articles un poil lentement.
Le chef de caisse lui avait fait des remarques, plusieurs fois. Chaque fois, elle avait hoch la tte, elle avait dit quelle allait
aller plus vite mais quelle avait mal aux mains cause de rhumatismes exactement comme sa mre . Le chef de caisse
lui avait fait remarquer que 52 ans, cest un peu jeune pour souffrir dune maladie de vieux et il lavait fait examiner par un
mdecin du travail. Le mdecin du travail, Jean-Jean le connaissait bien, tout le monde le connaissait bien. Il travaillait pour
un cabinet spcialis dans la grande distribution. Il avait beau tre diplm et asserment, tout le monde, dans son dos,
lappelait Mengele . Et comme une bonne partie des revenus de Mengele dpendait de ses rsultats et comme de
ses rsultats dpendait le contrat qui liait son cabinet la chane de magasins, il tait sans piti. En fait, il tait comme tout
le monde : dans le biotope jusquau cou. Il vivait dans le mme genre dappartement, dans le mme genre de cit et il
flippait comme un malade lide de devoir annoncer sa femme quil avait perdu son travail.
Du coup, pour Mengele , entre la mort et la bonne sant, il ny avait quun nombre trs limit de stades et il tait clair
que des rhumatismes dans les doigts nen faisaient pas partie. Alors, le chef de caisse avait convoqu Martine Laverdure
dans son bureau et il lui avait dit que si elle narrivait pas acclrer la cadence, il allait lui donner son ticket pour lANPE.
Le chef de caisse non plus, ce ntait pas un salaud. Il sen donnait juste des airs parce que lui aussi, il y tait dans ce fichu
biotope. Il stait fait chier deux ans tudier les aspects les plus emmerdants du commerce dans une cole peuple de
profs dsesprs, il en tait sorti avec un bac +2 pompeusement qualifi de matrise en techniques de vente qui lui
donnait le droit, en fin de mois, une centaine deuros de plus que les caissires et un brin dautorit sur une centaine de
femmes. Le chef de caisse, comme Mengele, comme les caissires, comme tout le monde dans le biotope, vivait avec la
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frousse que son nom soit un jour soulign en rouge sur une liste et quil doive annoncer sa petite amie quil ne serait pas
possible de partir en vacances cette anne et ses parents que leur investissement de cinq mille euros pour deux ans
navait servi qu produire un chmeur de plus.
La peur tait, sans nul doute, lenzyme la plus efficace de tout le biotope.
Le rsultat de cette longue chane de pauvres vies terrorises, ctait que Martine Laverdure avait dit quon ne pouvait pas
la renvoyer sous le simple prtexte quelle nallait pas assez vite en caisse. Le chef de caisse avait essay dutiliser le mme
ton ultra-dsagrable dont staient servis, sur lui, les professeurs dsesprs de son cole quand il essayait de
comprendre les principes lmentaires de la comptabilit dentreprise et Martine Laverdure, qui navait plus su quoi faire,
avait abattu son joker : elle avait dit que le syndicat ne laisserait pas faire une chose pareille sans que a pose de gros
problmes lentreprise .
Martine Laverdure tait syndique ! Le chef de caisse, dapprendre a, a lui avait fait le mme effet que si elle lui avait
annonc son appartenance une secte adorant Satan et sacrifiant des petits bbs les nuits de pleine lune. On aurait
mme pu dire que, dapprendre a, a aurait t moins grave : au moins les sectes sataniques ne remettent pas en cause
la sacro-sainte culture dentreprise .
Du coup, le chef de caisse avait t parler de son problme au chef du personnel, qui avait tenu conseil dans la
semaine avec le directeur des ressources humaines. Eux aussi deux types en plein biotope et encore plus terroriss que les
caissires, le chef de caisse et les mdecins du travail parce quils avaient encore plus perdre : quatre annes dtudes,
un costume de cadre et trois cent cinquante euros de plus que le chef de caisse.
Cest comme a que tout ce petit monde de chefs de caisse et de cadres terroriss en tait venu monter lopration .

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3
Les annes cinquante du vingtime sicle avaient t dcisives pour dessiner les contours de ce qui allait tre le troisime
millnaire. Tout dabord, les personnages de James Dean et de Marilyn Monroe y avaient dfini une bonne fois ce que
seraient les caractres sexuels secondaires idaux de lhomme et de la femme occidentale : un sex-appeal assum, une
certaine forme de rupture avec les conventions en faisant de parfaits relais pour les services marketing de la mode et du
loisir et surtout, pour lun comme pour lautre, une disparition prcoce sous-entendant que la moindre des politesses que
lon pouvait faire au march, ctait dviter de vieillir.
Mais les annes cinquante furent aussi les annes o les dernires frontires semblrent seffacer devant la glorieuse
nergie du gnie humain : le 31 octobre 1952, Ivy Mike, la premire bombe hydrogne, explosa sur latoll dEniwetok en
renvoyant les bombes atomiques de type Trinity ou Little Boy au rang de gadgets pour mamies sennuyant le dimanche
aprs-midi. En 1953, James Watson, g de tout juste 25 ans, un jeune bleu de la biologie tripotant les acides nucliques
depuis un ge o ses copains avaient du mal dchiffrer le mode demploi de leur poste galne, dcouvrit la structure en
double hlice de lADN. En 1959, alors que Bill Gates et Steve Jobs, tous les deux gs de 4 ans, faisaient encore des
boulettes avec leurs crottes de nez, au Pentagone et sous limpulsion dun certain Charles Phillips, le Common Business
Oriented Language , immdiatement connu sous le nom de Cobol, fut le premier vritable langage de programmation
informatique.
Enfin, cest dans les annes cinquante que Bernardo Trujillo, un mystrieux Colombien install aux tats-Unis, lme aussi
claire par le souffle du commerce que celle dun mystique pouvait ltre par le souffle de Dieu, se mit former des
milliers dentrepreneurs aux rgles de la grande distribution : no parking, no business , empilez haut, vendez bas ,
crez des lots de pertes dans des ocans de profit , les riches aiment les prix bas, les pauvres en ont besoin , one
stop shopping . Tous les pionniers franais de la distribution vous parleraient de lui avec autant de respect quun crois
pour le saint Graal : Bernard Darty de chez Darty, Jacques Defforey de chez Carrefour, Max Thret de chez Fnac, Antoine
Guichard de chez Casino, Francis Mulliez de chez Auchan et douard Leclerc de chez Leclerc.
Bien entendu, avec les annes, le fonctionnement des hypermarchs avait connu des ajustements, des mises niveau et
des adaptations mais en gros, on suivait toujours les prceptes du gourou colombien du profit. Pareils une tradition orale,
on se les changeait dans les grandes coles, les acadmies commerciales internationales, les coles de gestion et de
commerce, les coles suprieures de techniques de gestion ou dans les coles de commerce postbac+2 spcialises en
vente et management de rayon.
La plupart des nombreuses nuances et adaptations aux murs et aux cultures locales se traduisaient de manire plus ou
moins explicite dans les rglements dordre intrieur portant sur lorganisation du bas de lorganigramme, sur les
principes des jours de rcupration, sur la dfinition du choix vestimentaire ou sur les mesures dhygine.
Comme tous les employs, Jean-Jean connaissait le rglement dordre intrieur sur le bout des doigts, surtout les points
mentionns en gras, signe de leur importance aux yeux de la direction et signe que leur non-respect tait une faute grave
pouvant entraner le renvoi immdiat. Par exemple, il tait formellement interdit au personnel de se servir dans les marges
arrire, cest--dire le matriel cass, endommag, pourri ou invendable pour quelque raison que ce soit. Ce matriel-l,
que ce soit un paquet de fromage ou un cran plasma, devait tre rigoureusement dstock et balanc dans un des grands
conteneurs prvus cet effet. Autre exemple, il tait formellement interdit aux membres du personnel de se servir des
locaux dautres fins que celles pour lesquelles ils avaient t prvus. Autrement dit, la boulangerie, le monte-charge, la
chambre froide, le local technique o salignaient les panneaux lectriques, les douches du personnel ou les toilettes ne
pouvaient pas servir se griller une cigarette, lire un magazine durant sa pause, couter de la musique sur son MP3.
Et encore moins senvoyer en lair.
Et malgr a, cela arrivait.
Jean-Jean avait toujours t surpris par lnergie incroyable qui se mettait circuler une fois quune srie sexuellement
mixte dindividus taient amens se retrouver ensemble. Quil sagisse de jeunes adolescents chargs du rassort ou de
pres de famille category manager, de la caissire de 18 ans ou de celle de 55, aprs quelques heures les faisceaux de la
tension sexuelle se mettaient grandir, se connecter un peu partout, sur les uns et sur les autres, dterminer les
comportements, la communication infraverbale, les niveaux de concentration, le choix dun moment de pause plutt quun
autre. De cette faon, la plus sotte des idylles pouvait crer les pires problmes au sein dune quipe. Le moindre ragot
pouvait dboucher sur un rglement de comptes dans les rserves. Le moindre flirt pouvait, indirectement, cause de la
distraction ou des bavardages, entraner pour la prcieuse clientle des temps dattente exagrment longs au moment de
passer la caisse.
Cest pourquoi il tait non seulement interdit de senvoyer en lair dans lespace du magasin, mais il tait galement interdit
de nouer ou dessayer de nouer avec ses collgues des relations autres que professionnelles.
Et ctait prcisment comme a quon allait faire tomber cette Cap-Verdienne syndique de Martine Laverdure. On ne
pouvait pas la coincer pour une vitesse de pointage lgrement sous la moyenne, mais on pouvait la coincer pour cette
histoire qui la liait Jacques Chirac Oussoumo, assistant chef de rayon primeurs depuis vingt ans.
Jacques Chirac Oussoumo.
Jacques Chirac Oussoumo Jean-Jean sourit en pensant lui.
Il laimait bien.
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Jacques Chirac Oussoumo : un colosse sombre qui tait arriv en France lge de 8 ans, suivant des parents fuyant les
interminables massacres oprs dans leur village par des milices prives cherchant contrler un gisement de coltan, un
minerai indispensable la production de condensateurs lectroniques et dont le prix flambait, cette poque lointaine,
cause du succs de la Playstation 2.
Aprs un bac STG spcialis en action et communication commerciale, il avait intgr le magasin. Tout en bas de lchelle.
Technicien de surface. Avec des horaires tellement pouvantables quils seraient venus bout dun cheval de trait.
manipuler du trichlorthylne pour faire briller les montants des linaires. conduire la grande cireuse. mettre des blocs
javelliss dans les WC. dcoller les chewing-gums colls sur les roulettes des caddies.
Tout ce quil y avait de pire, ctait pour lui.
Mais Jacques Chirac Oussoumo avait tenu bon et il avait russi passer un ou deux examens en interne pour arriver son
poste actuel : assistant du chef du rayon primeurs.
a lui avait pris des annes, mais il y tait arriv. Il tait fier et il y avait de quoi.
Jacques Chirac Oussoumo mesurait prs de deux mtres, pesait cent trente kilos jeun et parlait dune voix tellement
douce quon avait limpression quil sy roulait des boulettes de coton.
Il ne stait jamais mari. Il vivait seul depuis vingt-cinq ans dans le mme trente mtres carrs, dormir sur un canap-lit
qui ployait sous son poids, se doucher dans la cuisine et manger en silence des plats prpars dans lesquels toujours il
ajoutait du riz, les yeux rivs sur Qui veut gagner des millions ?
Il tait calme, docile, bon employ mticuleux, toujours remettre de lordre dans ses pommes ou ses salades en sachet.
Le genre de collgue sympa toujours l pour faire des remplacements au pied lev, jamais en retard, rarement malade et
aimant le magasin comme on aime une famille.
Mais le truc, ctait que depuis prs dun an, il avait une histoire avec Martine Laverdure. Cest le chef de caisse sous les
ordres du directeur des ressources humaines qui avait lev ce livre. On lui avait demand de fouiller un peu dans la vie de
la caissire pour trouver de quoi motiver un renvoi. Il lavait fait suivre par des types de la scurit, on avait mis son
tlphone sur coute, on avait dcortiqu sa petite existence douloureuse comme on dcortique un crustac plus trs frais.
Et le chef de caisse tait tomb sur cette improbable liaison avec Jacques Chirac Oussoumo.
Cette liaison, ctait le truc idal. Imparable. Les syndicats pouvaient danser sur leur tte, on pouvait aller devant les
tribunaux, a ne servirait rien. Martine Laverdure serait vire quoi quil arrive.
Il y avait juste deux problmes : dabord il fallait prouver que la liaison avait lieu de manire effective sur le lieu de
travail. Autrement dit, il fallait surprendre un geste suffisamment explicite pour quil ne laisse aucune quivoque. Cela
justifiait les camras places prs de la caisse de Martine et au-dessus du rayon primeurs. Les acteurs du drame taient
surveills de prs.
Lautre problme, ctait que si on virait Martine pour cette liaison, il faudrait aussi virer Jacques Chirac Oussoumo. Un bon
employ.
Ce second problme avait contrari assez longtemps le directeur des ressources humaines. Puis, il se souvint du point 7 de
l USAF Intelligence Targetting Guide publi par larme amricaine et dfinissant la notion de dommage collatral :
Collateral damage is unintentional damage or incidental damage affecting facilities, equipment or personnel occurring as a
result of military actions directed against targeted enemy forces or facilities.
Ctait regrettable mais ctait comme a.
La vente tait une conqute.
Le march tait une guerre.
Et Jacques Chirac Oussoumo serait un dommage collatral.

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4
Les quatre jeunes loups navaient pas reu de noms. On les appelait Noir, Gris, Brun et Blanc, les couleurs quils avaient
la naissance et qui avaient permis de les qualifier ds que leur mre, creve, dpasse et en pleine monte de dpression
postpartum, les avait prsents la fille des services sociaux qui sen foutait compltement mais qui avait besoin de
quatre putains de noms pour ses quatre foutus listings .
Noir, Gris, Brun et Blanc taient ns et avaient grandi dans la cit. Ils ne connaissaient leur pre qu travers les divagations
de leur mre qui le prsentait tantt comme une sorte de demi-dieu descendu sur terre pour lui offrir durant une nuit un
chapelet dorgasmes, tantt comme un sale con alcoolique ayant sduit la pauvre fille quelle tait avant de disparatre dans
le dcor.
La vrit devait tre mi-chemin.
Lducation des quatre jeunes loups avait t celle de la plupart des enfants de la cit : la mre partait laube pour
travailler la grande surface, elle les tirait de leur profond sommeil denfants et les dposait chez une voisine sans emploi
qui fumait cigarette sur cigarette, buvait de la Guinness et marmonnait des commentaires incomprhensibles devant les
feuilletons brsiliens diffuss dans le dsordre par une chane du bouquet satellite. Chez cette voisine, les racles se
distribuaient en abondance, sans raison, en prvision, parce que a se faisait, parce que la voisine naimait pas ces salets
denfants au code gntique open source qui ntaient pas capables de se tenir table et de manger proprement, parce
quelle naimait pas ces quatre jeunes loups aux quatre museaux humides et aux yeux sombres, quelle gardait pour 10
euros par jour, nourriture incluse, qui lui rappelaient la misre laquelle elle tait condamne, comme les racles : sans
raison.
Les quatre jeunes loups taient durs au mal et puis ils taient quatre. Ils se faisaient taper sur la gueule, ils se faisaient
insulter mais ils ntaient jamais seuls. Ds leurs premires heures de vie, ils lavaient su. Peut-tre mme lavaient-ils su in
utero : quatre, ils taient forts.
Trs forts.
Terriblement forts.
Le monde simposa rapidement eux comme une sorte de machine douloureuse laquelle il fallait rsister cote que cote
en devenant toujours plus dur et plus redoutable.
La machine tait sans piti. Ils le seraient aussi.
Les mauvais taient souvent les plus forts. Ils seraient les mauvais.
Sil fallait choisir entre mourir vieux honnte et pauvre ou jeune malhonnte et riche, eux avaient choisi une troisime voie
: tre malhonntes, riches si possible et ne pas mourir du tout.
En grandissant, les personnalits de Blanc, de Gris, de Brun et de Noir saffirmrent, la fois diffrentes et
complmentaires, aussi redoutables quune arme binaire, la seule diffrence quils taient quatre.
Blanc dveloppa une intelligence froide et mathmatique. Il laborait les stratgies, il conceptualisait, il dressait les plans, il
imaginait les conditions de la survie. Cest guids par Blanc que les jeunes loups avaient russi voler leurs premiers euros
dans le portefeuille de leur gardienne. Et cest guids par Blanc que les jeunes loups finirent, en quelques annes, par
dominer totalement toute lconomie parallle de la cit.
Brun, lui, navait pas lintelligence de Blanc, mais il avait cet enthousiasme nergique qui fait les grands soldats. Il ntait
pas un moteur, il nen navait dailleurs pas lambition, il naimait pas lusage de lautorit, ni les initiatives. Ce quil aimait,
ctait des ordres clairs et logiques lui permettant de poser des actions dont il pouvait mesurer les consquences. Il griffait
quand il fallait griffer, il mordait quand il fallait mordre et il tuait quand il fallait tuer.
Gris, ctait lambitieux. Moins intelligent que Blanc, moins fort que Brun, il tait nanmoins lme du groupe. Ctait lui qui
avait le premier compris quils vivaient dans la misre. Ctait lui qui avait le premier compris quil existait un autre monde
fait de luxe et de confort. Un monde o la vie tait moins amre et moins rugueuse. Une sorte de monde den haut dont
les portes taient grandes ouvertes la condition simple davoir des paquets de pognon, des kilos doseille, du fric, du
flouze et lon se foutait bien de savoir do il venait, quelle tait sa couleur et quelle tait son odeur. Pour les quatre jeunes
loups, Gris avait de grands projets, de trs grands projets. Des projets de villas en marbre, de voitures de sport, de
costumes hors de prix. Au fond du cur de Gris brlait en permanence une formidable soif de pouvoir. Ce feu, ctait son
nergie, ctait sa dynamo et de manire floue, dans son esprit flottait la certitude que sil ntait pas, moyen terme,
lgal dun empereur, le monde allait devoir en baver.
Et Noir ? Noir ctait le chaos. Noir ctait lentropie. Cest trange comme il est statistiquement obligatoire que sur quatre
enfants issus de mmes parents, il y en ait au moins un qui soit compltement la masse. Do venait la folie de Noir ?
Personne ne le savait et de toute faon tout le monde sen foutait, ses trois frres taient des ralistes : peu importaient les
causes, ce qui importait ctait de savoir quils avaient avec eux quelquun qui tait capable de sortir une nuit et de revenir
avec la tte dun clodo simplement parce que celui-ci lui faisait penser au pre quil navait jamais eu. Ce qui importait,
ctait de savoir quil pouvait soudain dcider, parce que quelque chose ne lui plaisait pas dans la lumire du matin, parce
que le got de sa cte de porc, par association dides, venait de lui faire penser la fois o le mec de la voisine sans
emploi qui soccupait deux quand ils taient petits lui avait plant un tournevis dans le cul, quil pouvait soudain dcider
donc de se mettre hurler la mort, comme un vrai loup sans aucun gne humain, comme un de ces animaux cent pour
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cent certifis sauvages qui existaient avant que lintgralit des codes ADN ne soit rachete et mise sous copyright. En ce
qui concernait Noir, il ny avait finalement que deux certitudes : il avait le poil aussi sombre quun clat de carbone et il se
fichait de la mort.

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Blanc et Gris ne se faisaient pas les mmes ides de la guerre : celles de Blanc taient plus proches de la pense de Sun
Tzu pour qui la guerre est lart de la tromperie et que lexcellence suprme est de gagner sans combattre tandis que
celles de Gris illustraient la thorie de Clausewitz pour qui la guerre, ctait lutilisation si possible illimite de la force brute
et son objectif de contraindre ladversaire excuter sa volont .
La pluie avait cess et le soleil clairait par larrire lpaisse couche de nuages.
La lumire tait celle dun verre de lait sale.
Blanc et Gris se tenaient cent dix mtres au-dessus du sol, sur le toit de la tour des Petits-Culs, regardant attentivement
la cit qui se rveillait et les alles et venues des travailleurs du matin. Ni Blanc, ni Gris ne se souciaient du vent glac qui
venait agiter leurs poils pais. Ni Blanc, ni Gris ne se souciaient des flaques de sang qui maculaient le toit sur une bonne
quinzaine de mtres. Pas plus quils ne se souciaient du paquet de chair mlange au reste de tenue kaki, qui tait tout ce
qui restait de ce con de gardien qui stait trouv au mauvais endroit, au mauvais moment et que personne navait jug
bon davertir : on ne refuse pas lentre aux quatre jeunes loups.
Blanc se sentait plutt en forme. La bagarre avec le gardien lavait rchauff la manire dun petit footing matinal et le
got du sang quil avait encore en bouche valait tous les cafs serrs du monde. Ses penses, pareilles un ruisseau
courant entre des rochers, progressaient selon un cheminement souple et hasardeux la fois. Il pensait ce que le monde
tait, ce quil avait t et ce quil deviendrait. Il se demandait sil avait un rle jouer dans ce grand cirque du dbut et
de la fin de la matire vivante. Il repensait Timothy Leary, ce gourou contre-culturel dun autre sicle qui avait dit : Qui
ne meurt pas est enterr vivant, dans les prisons, les maisons de rducation, dans les trous des cits satellites, dans le
sinistre bton des tours rsidentielles. Blanc sourit. Et un loup qui souriait comme un humain, a faisait toujours un drle
deffet. Il ferma les yeux, se demanda pour la centime fois ce que ce vieux prof lesprit dchir par le LSD avait pu
vouloir dire par : turn on, tune in, drop out et ce quil avait cru voir quand, une seconde avant de mourir dun cancer
de la prostate, il avait rpt plusieurs fois, face la camra tenue par son fils : Why not, why not ? Sans trouver de
rponse, Blanc ouvrit les yeux, sortit de sa rverie et retrouva la ralit : il tait tt, lair tait charg dun parfum de diesel
et de caoutchouc brl, la temprature tait la dernire avant le gel.
Sa montre indiquait sept heures trente. Son tlphone sonna dans son sac dos. Il rpondit. La grosse voix de Brun
sadressa lui.
Ctait pour savoir si vous veniez pour le djeuner.
Quel code la con , se dit Blanc qui savait pourtant pertinemment bien quune conversation de cellulaire cellulaire
enregistre par les flics avec laide de loprateur tait lune des preuves charge que lon pouvait obtenir le plus
facilement du monde. Cest pourquoi il rpondit :
On sera l dans cinq minutes.
Il plissa les yeux, scruta trois cents mtres, au niveau de la longue rue en sens unique qui dbouchait sur le boulevard et
finit par voir ce quil attendait : ses frres, trois petites silhouettes encapuchonnes qui avaient lair de discuter en fumant
une cigarette. Tout tait en place. Tout allait bien se passer. Depuis deux mois quavec ses trois frres il organisait ce coupl, ils avaient tout anticip, tout planifi, tout chronomtr et ils taient arrivs ce que Blanc prfrait : un plan simple et
imparable.
Un plan qui leur rapporterait assez dargent pour pouvoir tre tranquilles les vingt-cinq prochaines annes. Un plan qui
allait permettre de donner une nouvelle impulsion la petite PME familiale.
Pendant ces deux mois, ils avaient vit de commettre, Blanc y avait veill, ce que Carlos Marighella nommait dans son
Manuel du gurillero urbain les sept erreurs : linexprience, la vantardise, la surestimation, la disproportion de laction par
rapport linfrastructure logistique existante, la prcipitation, la tmrit et limprovisation. Si bien quaujourdhui, il y
aurait peu de surprises. Except la prsence totalement exotique de ce gardien dimmeuble lentre des Petits-Culs ,
ainsi nomms parce que leurs caves avaient t le thtre, il y avait quelques annes de cela, de quelques rencontres avec
quelques gamines du coin.
Cela dit, le gardien avait t une surprise, mais il navait pas t un problme.
Et, de toute faon, aujourdhui, il y aurait dautres morts.
Beaucoup dautres.
Un bruit sourd et rythm lui fit lever les yeux : se dtachant sur le ciel blanchtre, il y avait au loin le point gris de la
silhouette de lUH-145 repeint aux couleurs de la socit Securitas. Blanc hocha la tte. Un hlicoptre comme a, a devait
leur coter un maximum et a ne leur servait strictement rien pour dfendre un fourgon blind en pleine ville. Par contre,
comme argument publicitaire, a devait certainement valoir le coup.
De l o il tait, Blanc avait une vision parfaitement dgage sur la rue en sens unique o les trois silhouettes fumaient
toujours leur cigarette et sur lavenue encombre par la circulation juste en contrebas. Il connaissait parfaitement le
terrain, il connaissait parfaitement le trajet quallait suivre le fourgon blind. Avec ses frres ils avaient imprim, sur des
grands panneaux A1, la vue arienne fournie par Google Maps. Cest comme a quils avaient compris pourquoi le convoi
navait dautres choix que de suivre chaque semaine le mme itinraire, violant ainsi un des grands principes des
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transporteurs de fonds : cause dun stupide problme de circulation, comme si une fois de plus la gestion urbanistique
avait t laisse un gamin ayant autre chose foutre que de rflchir comment dessiner des axes de mobilit avec un
peu de bon sens.
Du coup, sur les trois premiers kilomtres, il y avait une vicieuse succession de sens uniques et de ronds-points faisant que,
pour se rendre du point A (le parking scuris larrire du grand magasin) au point B (lautoroute), il ny avait pas dautre
alternative que ce chemin-l.
Pendant un moment, Blanc et ses frres staient demand pourquoi Securitas ne chargeait pas tout largent dans
lhlicoptre. Puis, toujours grce Google Maps, ils staient rendu compte que, dune part, la prsence dun gros aroport
mi-chemin aurait impos un dtour de prs de cinquante kilomtres qui aurait fait exploser les prix du transport et que,
dautre part, une fois arriv la banque, il ny aurait aucun point datterrissage digne de ce nom. Voil comment une
longue suite dincomptences, dimprvoyances et de chance leur avait simplifi la vie, croire que ce fourgon leur tait
offert sur un plateau.
Enfin, disons quils allaient quand mme devoir y mettre un peu de bonne volont : le fourgon tait protg par deux gros
4x4 amliors dun blindage lger de niveau 3 rsistant au calibre 44 et lintrieur desquels trois hommes et un chauffeur,
protgs par un gilet pare-balles, taient arms de pistolets mitrailleurs MP5 capables de cracher huit cents balles de 9 mm
la minute. Le fourgon en lui-mme ntait pas en reste : ctait un utilitaire Mercedes quip dun blindage de niveau 5, le
mme que sur les blinds de lOTAN. Plusieurs paisseurs dacier et de matriaux composites recouvraient le toit, le capot, le
bas de caisse et le coffre. Les pneus taient des pneus Run Flat Pirelli, capables de rouler mme sous pression nulle et les
deux petites fentres latrales ainsi que le pare-brise taient protgs par ce qui se faisait de mieux en matire de
polyurthane, de polyvinyle et de cramique.
Ce fourgon, ctait presque un coffre-fort motoris.
Presque
Blanc vit que les trois silhouettes sagitaient. Elles avaient d recevoir le signal de Brun. Un peu plus loin, il vit le fourgon
qui sengageait dans la rue en sens unique.
ct de lui, Gris colla son il la grosse lunette de vise qui surmontait le fusil PGM Hecate II quils avaient rachet pour
prs de mille euros un retrait du GIGN qui crevait petit feu du cancer du clon et qui ne voulait rien savoir.
a allait aller vite.
a allait faire du bruit.
Dans la rue, une des silhouettes dposa deux petites botes sur le sol et deux autres silhouettes vinrent les recouvrir dun
gros morceau de carton demballage avant de disparatre.
Ctait le moment le plus dlicat du plan : si quelquun venait traverser la rue cet endroit et marchait sur le carton, a
ferait immdiatement ragir le mcanisme des deux mines antichar nord-corennes ATM-71 et le mlange de trinitrotolune
et dhexogne exploserait pour des prunes.
Mais part le convoi qui avanait avec lenteur, la rue tait dserte. Blanc se dit quavoir tant de chance pour des voyous
tait une preuve supplmentaire de linexistence de Dieu et de voir renforce cette certitude lui donna une grande bouffe
de confiance en ce quallait tre le reste de son existence.
Il saisit le gros lance-roquettes RPG-7 et le cala bien contre son paule. Ctait un vieux modle du sicle pass, son vernis
tait caill, des taches de rouille apparaissaient et l sur les parties mtalliques. Il dgageait une odeur lgrement
nausabonde de poudre explosive, mais il tait fiable.
Et il navait pas cot cher.
Moins de cent euros et la promesse dun peu dherbe au petit-fils dun ancien militant du Hamas.
Le premier 4x4 du convoi sapprochait maintenant du grand morceau de carton. Blanc savoura ce calme tonnant qui
prcde toujours le chaos et puis il regarda lexplosion.
Un flash blanc, immdiatement suivi dune grosse boule de matire inflammable elle-mme suivie, avec un lger dcalage,
du fracas de lexplosion. Il vit clairement la voiture blinde faire un bond dun mtre et retomber pareille un drm,
carbonise et fumante, dans un cratre brlant.
Derrire elle, le fourgon avait frein tellement sec quil fut presque embouti par le second 4x4. Lhlicoptre sinclina sur la
droite et traa un cercle nerveux qui le ramena au-dessus de la rue. Avec llgance de nageuses pratiquant la natation
synchronise, les quatre portires du 4x4 souvrirent en mme temps. Blanc inspira, bloqua et tira exactement au moment
o apparaissait lombre du canon dun MP5. La roquette fila la vitesse de cent quatre-vingts mtres par seconde,
accompagne dans sa course par son sifflement caractristique et un parfum de trbenthine. Avec une prcision
diabolique, elle pntra dans lhabitacle de la voiture. Pour le 4x4, ce fut comme sil avait t frapp par une gigantesque
main invisible, il se retourna moiti et alla violemment frapper une camionnette de livraison en stationnement.
peine plus de dix secondes taient passes depuis la premire explosion, mais Blanc aurait jur quil venait de scouler
la moiti de lternit.
Cependant, il restait du travail.
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trois cents mtres, au niveau du grand bordel de tle brlante et fumante, Noir et Brun surgirent dune voiture gare un
peu plus haut. Vtus de combinaisons ignifuges aux reflets chroms qui leur donnaient des airs des premiers cosmonautes
Soyouz. Blanc vit leurs silhouettes se sparer, une gauche et lautre droite, avec dans leur patte avant un cocktail
Molotov o du polystyrne expans achevait de se dissoudre dans un gros litre dessence, rendant le mlange presque
aussi collant que du miel dacacia.
Noir visa le pare-brise pour que les flammes aveuglent le conducteur, Brun visa les prises daration pour forcer sortir les
hommes qui se trouvaient lintrieur.
Au loin, Blanc entendait des sirnes retentir. Ctait normal, ctait prvu. Les types de lhlicoptre avaient certainement
donn lalerte. Il leva les yeux, lengin tait toujours l, en vol stationnaire, aussi inutile quun fer repasser dans un canot
de sauvetage. Finalement, les occupants du fourgon ouvrirent les portes lavant et larrire et Gris commena son
travail.
Mthodiquement, il visa et tira. Presque en silence, le PGM cracha ses munitions de 12 mm conues pour tuer un homme
deux kilomtres. trois cents mtres, a perait un gilet pare-balles aussi facilement quun tee-shirt en coton. Quatre
hommes tombrent.
Ctait fini.
Brun et Noir sapprochrent avec prcaution du camion en feu. Ils rentrrent, sortirent avec les grosses valises de vingt
kilos, deux chacun, et ils disparurent dans lentre du petit immeuble.
Tout avait fonctionn.
merveille.
Blanc regarda une dernire fois lhlicoptre, il laissa l le lance-roquettes et Gris laissa son fusil.
Ils nen auraient plus besoin.
Et ils filrent.
quatre pattes pour aller plus vite.

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Jean-Jean tait n sous la lumire un peu crue de lclairage non dune maternit sans nom jouxtant les quais de
chargement autoroutiers dune grande centrale dachat. Sa vie allait tre, au dbut du moins, relativement pareille celle
des autres enfants de son ge : il avait grandi avec ses parents dans les cinquante mtres carrs dun appartement quun
architecte tait parvenu diviser en une cuisine semi-quipe, une salle manger, un living, une salle de bains avec
toilettes, deux chambres et une terrasse juste assez large pour y dposer les sacs-poubelle lorsquils taient pleins. Durant
les trois premires annes de sa vie, il passa de longues journes dans une crche surchauffe qui sentait le chou ds 7
heures du matin, lurine ds 1 heure de laprs-midi et leau de Javel le reste du temps.
Comme la plupart des autres enfants et ds que son esprit eut pris conscience des notions de pass et davenir, il vcut
longtemps sur la frontire tnue existant entre la ralit du monde et le monde des rves. Il tait un oiseau planant audessus de la ville et se posant sur le toit de limmeuble, il se battait contre un serpent trois ttes dont lune crachait du
feu, il conduisait une voiture propulsion nuclaire sur le balatum de la cuisine, entre les jambes de sa mre. voir et
entendre ses parents de retour dune journe de travail, il sentait que la vie tait une preuve aussi dsagrable quune
longue angine : sa mre soccupait du rassort du dpartement snacking du centre commercial qui stendait tout
proche et qui rayonnait dune trange aura de toute-puissance, pareil un lieu saint. Il la voyait partir matin aprs matin et
revenir soir aprs soir, abme par le rythme du travail, par les horaires, par un suprieur dune agressivit compulsive. Elle
ntait pas faite pour a. Gntiquement, ses parents avaient opt pour du moyen de gamme Pioneer, du pas trs robuste,
le genre dorganisme fait pour travailler trente-cinq heures dans un bureau calme et pas cinquante ranger des sandwiches
dans des frigos. Quand il pensait sa mre, jusqu aujourdhui, ce qui lui venait immdiatement lesprit, ctait limage
dune femme au teint ple essayant dsesprment de faire pousser un plan de basilic sur une terrasse oriente nord,
comme anime par une sorte dinstinct venu dun temps o les humains aimaient sentourer de choses vivantes et
comestibles.
Quant son pre, il tait charg dune mission assez floue de category manager au sein dune socit grant
lapprovisionnement en confiserie de mobilier de caisse. la maison, ses parents faisaient les choses rapidement, parce
que les corves domestiques, ctait encore des obligations qui leur rappelaient celles de leur travail : dresser la table,
rchauffer la nourriture, dbarrasser la table, mettre le lave-vaisselle en route, faire une lessive, repasser les tee-shirts,
donner un bain Jean-Jean et enfin coucher Jean-Jean. Aprs a, ils taient libres. Ils allumaient la tl, regardaient les
chanes un peu au hasard et, souvent, sendormaient devant lcran, tels des chevaux crevs aprs une journe passe
labourer des hectares de terre.
Ses parents se plaignaient pas mal : dun responsable rgional incomptent, dun chef de secteur absent, dun directeur de
zone tyrannique ou dun chef de ventes pistonn.
Ils travaillaient beaucoup, vieillissaient vite et payaient en rlant des factures juges toujours trop chres et trop
nombreuses.
Son premier rve, ds que son esprit denfant eut pris conscience des notions de pass et davenir, fut de devenir un
justicier en costume dot de super-pouvoirs. Il aurait pu alors punir les types qui bousillaient les botes aux lettres de
limmeuble, ceux qui pissaient dans lascenseur ou dans la cage descalier. Il aurait pu faire comprendre une fois pour
toutes au voisin quun chien ntait pas une crature sur laquelle on passe ses nerfs grands coups de tuteur en bambou
et il aurait pu rgler une fois pour toutes le problme que posaient les invitables brutes qui hantaient la cour de
rcration.
Et puis, sans quil sache vraiment comment, son esprit choisit son camp, arrta de penser ces conneries et sancra
durablement dans la ralit. Il arrta de voler par-dessus la ville, il oublia le serpent, il rangea ses voitures, plia le costume
de super-hros et il se tourna vers son avenir.
Avec le temps et mesure que sa connaissance des fonctionnements du monde lui avait appris quel genre de rve il
pouvait prtendre rver, il voulut dabord devenir ingnieur en lectronique. Puis, plus raliste, il voulut devenir
Responsable de secteur , peu importait le domaine, mais son pre en parlait avec une telle crainte quil se disait que a
devait forcment tre un poste de prestige. Du ct de ses 18 ans, alors quil tait un de ces ados souffreteux, dormant
trop peu et rendu malade par lexplosion brutale de sa production dhormones autant que par une alimentation sature de
graisses et de sucres, le lyce organisa une journe pompeusement intitule LAvenir cest Maintenant ! Comme ses
camarades, Jean-Jean comprit que le but de cette journe tait, si ce ntait pas dj fait, den finir une fois pour toutes
avec les bouts de rve qui auraient encore pu leur coller lesprit. Une srie de types en costume de reprsentant de
commerce staient succd pour leur parler des coles postbac, des acadmies commerciales internationales, des coles
de gestion et de commerce, des coles suprieures des techniques de gestion, des BTS, des DUT, des licences
professionnelles offrant une formation volutive adapte aux besoins croissants de lunivers de la distribution . On leur
parla du bonheur du management, de limportance dintgrer une famille professionnelle, de lexaltation de prendre des
risques pour les ambitieux dsirant gravir rapidement les chelons .
Autour de Jean-Jean, certains lves prenaient des notes, dautres avaient lair de semmerder ferme. On leur distribua une
quantit apprciable de documentation dans un grand classeur orn de la mme phrase : LAvenir cest Maintenant !
Il plucha a pendant une semaine complte. Sur les photos, les gars et les filles taient beaux, en forme, ils narrtaient
pas de sourire sur des campus ensoleills ou bien dans des salles de classe, tous tellement heureux quon aurait pu croire
que la bouffe de la cantine tait assaisonne lacide.
a donnait bien, mais a sonnait faux.
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Il sorienta vers une cole de commerce en trois ans qui ntait pas trop loin de chez lui et qui promettait aux tudiants une
palette de services et dactivits adaptes . Pour intgrer lcole, il fallait russir un examen crit et oral baptis Atout
+3 auquel il se prpara comme il put.
Et puis il y eut le problme technique .
Plus tard, Jean-Jean se demanda souvent dans quelle mesure ce problme technique avait t responsable de son
chec aux preuves dadmission et souvent il avait conclu que cette responsabilit tait totale.
Le problme technique , ce fut la mort de sa mre une semaine peine avant la date de lexamen.
Cette mort narriva pas brutalement.
Au contraire.
Comme beaucoup de catastrophes, elle fut prcde de nombreux signes avant-coureurs auxquels on ne prta pas toute
lattention quils mritaient : ds juillet alors que toute la rgion infusait dans un air tide et lgrement sucr, sa mre
attrapa un rhume. Aprs quelques jours passs moucher des morves dun inquitant vert vif, son tat empira. Elle fut la
proie de violentes montes de temprature que rien ne semblait pouvoir apaiser. Puis, la peau de son dos et de ses avantbras se couvrit de petites tumeurs blanchtres qui ne tardrent pas sulcrer.
Elle passa quelques jours lhpital, mais cela ne servit rien et les mdecins la prirent de rentrer chez elle.
Les parents de Jean-Jean tlphonrent la hotline Pioneer qui les renvoya la documentation disponible en ligne. Ils
passrent une soire tlcharger des documents PDF dans la section Support. Jean-Jean, qui matrisait langlais un peu
mieux que ses parents, tenta de leur traduire certains passages du Do It Yourself et de la liste des Frequently Asked
Questions mais il ntait fait mention nulle part de ce genre de pathologie.
Ils se tournrent alors vers un forum des femmes Pioneer. Sous le pseudo de Fraisette98, la mre de Jean-Jean lana un
nouveau post en tentant de dcrire au mieux ce qui lui arrivait. Il ne fallut quune demi-journe avant quune certaine
KittyCool ne lui rponde que ce quelle dcrivait tait un problme connu mais rare qui avait dj touch plusieurs
centaines de femmes travers le monde. Aux tats-Unis, il y avait bien eu une tentative de Class Action qui avait pris des
mois mais qui navait jamais rien donn. KittyCool donnait quelques liens vers des sites proposant des solutions artisanales
capables de soulager un peu les femmes atteintes. La plupart des articles semblaient daccord pour parler dune faiblesse
des dfenses immunitaires qui survenait pour des raisons qui restaient dterminer mais qui dgnrait rapidement en
affections respiratoire et de la peau. La solution, ctait dempcher louverture des shunts artrioveineux. En clair, il fallait
rester au calme, les jambes surleves et attendre que cela passe.
Comme le problme ntait pas reconnu par le fabricant, lemployeur de la mre de Jean-Jean refusa de lui accorder un
cong maladie et elle continua ranger ses snacks, dix heures par jour, dans les frigos des linaires.
De ce mois de juillet, Jean-Jean garda un souvenir confus et affair. Il travaillait toute la journe la prparation de
lexamen dentre. Il relisait les corrigs de lpreuve de synthse de lanne coule en se demandant comment il aurait
fait avec le texte : Heidegger chez les cow-boys pour lequel il ne parvenait pas isoler la structure argumentaire. Il
peinait rsoudre les preuves de logique :
Quel est le nombre manquant ?
cole (2) Commerce (5) Entrepreneur (7)
Concours (?)
A) 3 B) 4 C) 5 D) 6
Quand rentrait sa mre, elle tait ple, presque livide. Malgr la chaleur, elle portait des manches longues pour cacher les
tumeurs qui lui couvraient les bras. Elle lui disait peine un bonjour, du bout des lvres, et partait seffondrer dans la
chambre ou elle sendormait en position ftale. Jean-Jean et son pre passaient leurs soires deux, mangeant en silence
devant un programme davant-soire o des candidats stresss pouvaient gagner jusqu dix mille euros. Son pre semblait
rsign. Il ne chercha plus joindre le SAV de Pioneer, il nalla plus sur le forum de discussion. De temps en temps, il se
levait, allait jeter un coup dil dans la chambre et il revenait en lchant immanquablement la mme phrase : Elle dort,
a lui fait du bien.
Ds la fin juillet, sa mre fut incapable daller travailler. Ses jambes ne la portaient tout simplement plus. Elle avait essay
de se lever un matin, mais elle tait retombe au pied du lit. Avec son pre, il lavait remise sur le lit. Elle ne pesait presque
plus rien.
Sa peau tait jauntre et son contact on avait une dsagrable impression de moiteur et de fragilit. Un peu comme une
peau de poisson. Cest ce moment que Jean-Jean avait compris quelle allait mourir. Elle aussi sans doute lavait compris,
il ny avait plus rien dans ses yeux que le regard triste de quelquun qui la vie ne proposera plus rien dautre que
quelques semaines pnibles avant la plonge dans linconnu.
Mi-aot, alors que dans lappartement tout entier planait maintenant la dsagrable odeur de la maladie, ils reurent un
recommand du centre commercial leur annonant quelle avait perdu son travail et ses droits pour faute grave. On ne
sabsentait pas si longtemps sans raison valable.
Jean-Jean continuait se prparer aux preuves qui avaient lieu la fin du mois :
23

Trouvez lintrus :
(a) Travail (b) labeur (c) poste (d) tche
Il avait limpression que son cerveau tait incapable de mtaboliser les informations en connaissance. Il lisait et
linformation transitait immdiatement de ses yeux loubli. Il soctroyait des pauses o sur sa console de jeux, il
dgommait en ligne des militaires en combinaisons bleues. la fin de la journe, la panique le submergeait jusqu la
nause. Il sentait quil ny arriverait pas et son avenir lui apparaissait comme une longue punition.
Le 28, son pre le rveilla 5 heures du matin pour lui annoncer que ctait termin . Il avait lair calme. Sans doute
stait-il prpar a depuis des semaines. Il appela une ambulance. Un mdecin nota lheure du dcs pendant que la
police lui faisait signer une srie de documents.
Lexamen de Jean-Jean avait lieu trois jours plus tard et il sy rendit malgr tout. Il se mla une foule dtudiants nerveux
quun employ guida dans une salle de classe en briques apparentes.
Il mdita un long moment devant les questions :
Le lundi un employ a trait un lot de factures, le mardi il en a trait 2 fois plus, et le mercredi il en a trait 270.
Pendant ces 3 jours, il a trait 1 500 factures.
Combien de factures a-t-il traites le mardi ?
A) 310 B) 410 C) 600 D) 900
Il ne pouvait sempcher de penser des stratgies dencerclement de militaires en combinaisons bleues. Pour viter le
ridicule, il laissa passer une bonne heure, puis, quand les premiers tudiants commencrent rendre leur copie, il rendit la
sienne, vierge et quitta la classe.
Quelques mois plus tard, il tait engag comme agent de scurit par la socit prive, qui nexigeait que le bac et une
bonne prsentation .
Sa vie tait sur les rails.

24

7
Blanc, Noir, Gris et Brun savaient que les vieilles histoires la James Bond, o le mchant se cache dans un abri high-tech
perdu dans le cratre dun volcan, ctait des couilles en pot. Les quatre jeunes loups savaient que la meilleure cachette du
monde, ctait un endroit qui ressemblait cent mille autres. Un endroit au-dessus duquel les satellites de la DST pouvaient
passer un million de fois sans que les programmes de reconnaissance automatique dendroits louches se mettent hurler
dans les couloirs du 84, rue de Villiers Levallois-Perret. Un endroit devant lequel la police de proximit pouvait passer ses
journes sans jamais sentir lodeur du crime. Un endroit aussi peu surprenant, aussi peu original, aussi commun, aussi
ordinaire que lappartement 117, tage 14, Btiment 2 Raffarin de la cit situe en priphrie du centre commercial.
Devant lappartement 117, il ny avait pas de systme de scurit, il ny avait pas de serrure antivol et il ny avait pas non
plus le moindre blindage. Devant lappartement 117, il ny avait quune porte en contreplaqu dun blanc que le temps
faisait virer du ct du jaune. Une porte dune qualit tellement mauvaise quelle aurait pu donner un enfant de 10 ans
limpression de pouvoir tre enfonce.
Dailleurs, il en passait beaucoup, des enfants de 10 ans, devant la porte de lappartement 117. Il en passait mme
beaucoup avec des tempraments denfonceurs de porte.
Pourtant, aucun, jamais, navait touch la porte 117. La plupart sen loignaient mme soigneusement quand il sagissait
de passer devant.
Tout le monde savait quon navait pas dennuis avec les quatre jeunes loups trois conditions : ne pas se mler de leurs
affaires, viter de prononcer leur nom et ne pas sapprocher trop prs de la porte de leur appartement parce que Noir tait
paranoaque et quil fallait viter quil vous suspecte dcouter aux portes.
Personne ne savait vraiment ce qui pouvait se passer si quelquun venait enfreindre une de ces trois rgles, mais
personne navait vraiment envie de savoir. Ce qui tait certain, cest quil se passerait quelque chose : ctait une certitude
floue mais une certitude quand mme. Un sentiment assez proche de linstinct animal que partageait tout le btiment 2
Raffarin . Et ce qui renforait encore cet instinct, ctait tout le fond fantasmatique de lgendes urbaines : un jour, une
commerciale de chez Free avait appel Brun pour lui proposer une nouvelle formule tarifaire. Brun, qui tait en train de
manipuler de lammoniac pour se faire un freebase avec de la coke, cet appel, a lui aurait fait louper le mlange. Une
semaine plus tard, la commerciale tait dfigure par lexplosion dune bonbonne dinsecticide mystrieusement place
dans son micro-ondes. Une autre fois, un homme, pre de cinq enfants, dont un bb de six mois, aurait dpass Noir
dans la file de la caisse express du centre commercial. Noir naurait rien dit. Il ne se serait pas abaiss faire une
remarque pour une place dans une file. Il aurait mme fait un clin dil la fillette assise dans le chariot. La nuit mme,
des cambrioleurs se seraient introduits chez lhomme, ils auraient vol une chane hi-fi et un ordinateur portable, mais
surtout et sans que lon sache pourquoi, ils auraient crev les yeux des cinq enfants aprs les avoir endormis lther.
Personne naurait pu jurer que ces histoires taient vraies. Mais personne navait envie de leur poser la question.
Et le rsultat, ctait que les quatre jeunes loups avaient la paix.
Une paix royale.
Par exemple, ce soir-l, quelques heures aprs le braquage du fourgon blind, ils taient tous les quatre fumer des joints
et rigoler. LiPod de Gris rempli ras bord de Skate-Punk ultra-ringarde diffusant plein tube le hit Hero of Our Time des
Sudois de Satanic Surfers. Largent avait t cach en lieu sr, cest--dire ni dans une banque, ni dans un coffre.
Ce soir-l, donc, lappartement baignait dans lodeur piquante du cannabis et dans la lumire bleute dun halogne Ikea
clairant un coin de plafond. Il y avait au sol, depuis des temps tellement lointains quils avaient sombr dans loubli, une
moquette couleur jaune savane parseme de taches diverses et, et l, de brlures de mgot. Dans la petite cuisine
prvue lorigine pour un honnte usage familial samoncelaient ple-mle de la vaisselle sale qui ntait pas prs dtre
lave et des restes de repas dont la vue aurait provoqu un arrt cardiaque un nutritionniste. Plus loin, au bout du
minuscule couloir donnant sur les deux chambres servant la fois de dbarras et de local informatique, il y avait une salle
de bains do se dgageait une furieuse odeur de chien mouill et dont les canalisations taient assez rgulirement
bouches par les longs poils des quatre jeunes loups.
Bref, ce ntait pas royal comme tanire, mais justement, ctait une tanire o gntiquement les loups se sentaient bien
et ils ne lauraient pas change contre tous les htels particuliers du monde.
Latmosphre de lappartement 117 tait parfois tendue, comme elle lavait t ces derniers mois, pendant la prparation
du braquage. Latmosphre de lappartement 117 tait parfois festive, comme lorsquon se laissait aller boire et fumer.
Mais ce soir, chose rare, latmosphre tait dtendue, relax, en un mot : cool. Le niveau gnral dadrnaline et de violence
latente, dont les loups faisaient leur ordinaire, tait ce soir proche de zro. Aucune griffe ntait sortie, aucun croc ntait
montr. Blanc balanait mollement sa grosse tte blanche au rythme de la musique. Brun feuilletait un magazine spcialis
en hi-fi. Sur la console de jeux, Gris foutait une racle en ligne une arme dEspagnols minuscules. Et Noir, travers
ltoffe paisse de son pantalon, se massait distraitement le sexe, rvant de viande, de sang et de chattes aux odeurs de
sous-bois en automne.
Et puis on frappa la porte.
Ctait surprenant quon frappe comme a leur porte cette heure. Les jeunes loups avaient beau tre assez sauvages
dans leur genre, ils nen taient pas moins bien organiss au niveau de leur agenda et ils savaient toujours trs bien qui,
pourquoi et quand on allait venir leur rendre visite.
25

Ctait surprenant quon frappe comme a leur porte cette heure et les jeunes loups dtestaient quon les surprenne.
Et tre surpris, a fit remonter dun coup le niveau gnral dadrnaline et de violence latente.
Blanc regarda Noir qui regarda Gris qui regarda Brun qui haussa les paules et alla ouvrir. Quand il revint, ctait avec un
grand Noir qui devait bien faire dans les deux mtres et peser dans les cent trente kilos.
Blanc se demanda pourquoi Brun avait laiss entrer ce type que personne ne connaissait et qui il trouvait un air vraiment
trange. Pas inquitant. Mais trange. Puis en rflchissant, il se dit que ce type avait tout simplement lair gentil. Quelque
chose dans lexpression et dans le regard. Et puis il avait lair triste aussi. Les yeux gonfls comme sil avait pass un bon
bout de temps pleurer. Et puis les yeux brillants aussi, comme sil lui restait encore lintrieur des larmes faire couler.
Enfin, et ce ntait pas le moins bizarre, ce grand type avait une grande raflure bien frache et bien vif qui faisait
ressembler sa joue gauche un mur en crpi recouvert de rouge.
a devait tre tout a qui avait pouss Brun le laisser rentrer.
Il a dit quil voulait nous parler tous les quatre, dit Brun.
Lhomme ouvrit la bouche pour dire quelque chose et puis il la referma en tremblant.
H ben, quest-ce quil a le petit monsieur? dit Gris.
Je mappelle Jacques Chirac, dit le grand type, et je suis venu cause de votre maman.
Blanc se crispa. Il ne savait pas ce que ce type voulait mais il savait quil mettait les pieds dans un sujet trs dlicat. Il
sentit que Noir devenait nerveux dun seul coup. La grosse boule faite de dangereuses nvroses qui flottaient lintrieur
de son frre gonfla et irradia jusqu lui dune brlante chaleur.
Quoi, notre mre ? dit Noir, manifestement prt arracher une carotide.
Votre mre est morte. Moi je laimais et aujourdhui elle est morte.
Pendant un temps qui parut infini, personne ne dit rien. Pareil un bloc de marbre, le grand type resta plant au milieu du
salon des quatre jeunes loups. Les Satanic Surfers continuaient ructer sur le rythme dune basse profonde et rgulire
voquant des battements de cur. Puis, Jacques Chirac Oussoumo dit encore, en soupirant la manire de quelquun qui
dpose des valises beaucoup trop lourdes :
Il y a un coupable et je le connais.

26

8
Jean-Jean se demandait souvent comment la tristesse pouvait sinstaller dans une vie et sy planter durablement, comme
une vis bien serre avec une couche de rouille par-dessus. Une chose dont il tait certain, ctait que ce mouvement
dinstallation de la tristesse se faisait lentement, par une sdimentation obstine et progressive laquelle on ne prtait pas
tout de suite attention. Ctait un mouvement tellement discret quil fallait du temps et de lattention pour se rendre compte
que doucement le profil de sa vie stait dform pour ressembler une flaque de boue.
Jean-Jean se disait souvent que sil avait un jour des enfants, ce qui soit dit en passant tait fortement improbable vu que
ni son salaire ni celui de Marianne ntaient suffisants pour se le permettre, il leur dirait dtre vigilants, de faire attention
aux dtails, dessayer de sentir quand les choses, discrtement, tournent mal. Il leur dirait de ne rien laisser passer, de faire
tout ce qui tait en leur pouvoir pour tenir la barre, pour rester matres de leur propre navire, pour ne laisser aucun sale
con ou aucune sale conne dcider pour eux. Il leur dirait dtre gostes, dtre individualistes, que mme si a faisait deux
des salauds aux yeux du monde, il valait mieux tre un salaud heureux quun brave type qui, lheure de rentrer chez lui,
en pesant le pour et le contre, se dit que tout compte fait il na pas envie mais quil na pas le choix. Un type comme lui,
qui rentre aprs une journe de merde pour attaquer une soire de merde en compagnie dune fille aussi sche et froide
quune peau de serpent.
Et a, que le contact avec Marianne lui faisait parfois penser celui davec un serpent, ctait sans doute normal dailleurs,
vu le modle de Marianne : lentre de gamme Hewlett-Packard, connu pour sa rsistance aux maladies, pour son calme,
pour sa fiabilit gnrale. Tout a obtenu en saupoudrant dlicatement les chanes ADN avec du code de mamba vert dont
la production naturelle de neurotoxine tait une garantie contre une large palette de maladies dgnratives du systme
nerveux : maladie de Creutzfeldt-Jakob, chore de Huntington, la sclrose en plaques, les maladies lysosomales, la maladie
de Parkinson et surtout la maladie dAlzheimer. Dans lhistoire familiale des parents choisissant lupgrade Hewlett-Packard
pour leurs filles, on trouvait souvent le souvenir dune grand-mre ou dune arrire-grand-mre ayant termin sa vie dans
les soubresauts dune dissolution des neurones lui faisant confondre le bouquet de fleurs apport lhpital avec un petit
cheval de bois remont du fond de sa mmoire.
Jean-Jean gara sa Renault 5 juste devant son immeuble, sous les branches dun arbre racorni. En rentrant dans le hall, il
inspecta sa bote aux lettres. Comme elle tait vide, il sut que Marianne tait dj rentre. Il se mordit lintrieur de la joue
: il nallait pas avoir ces quelques instants de solitude dont il avait besoin pour faire la transition entre la fin de la journe et
le dbut de la soire. Comme souvent, les deux allaient se confondre en un dsagrable continuum. Lascenseur le
conduisit en douceur jusquau huitime tage, lui laissant le temps de lire quelques-uns des graffitis laisss au marqueur
indlbile par des inconnus. Son prfr, ctait sans doute : vangline, je me branle en pensant ton beau corps. Le
texte tait illustr par une bite stylise jaculant vers le plafond. Ctait clair, franc, sans mchancet. Ctait exactement le
genre de chose quil aurait voulu pouvoir crire sa femme. Il ne le faisait videmment pas. Dabord parce que lui ne se
branlait pas en pensant au corps de Marianne, a faisait longtemps que le dsir quil avait eu pour elle stait vaporis.
Ensuite parce que ce genre de mot, Marianne, ctait pas son genre. Trop srieuse, trop tendue, trop concentre sur son
travail, en un mot, trop mamba vert.
Quand il rentra chez lui, elle tait debout face la fentre en train de parler au tlphone. Il la voyait de dos. Elle avait
dpos son grand sac informe sur la table du salon et elle portait une robe stricte aussi sexy quune porte de garage. Elle
discutait avec quelquun de son travail. Elle ntait pas fche, mais comme toujours, il y avait quelque chose de
terriblement dsagrable dans le fond de sa voix, quelque chose qui faisait comme une petite morsure dans les tympans.
a tenait peu de choses, peut-tre le choix des mots, un champ lexical presque toujours de lordre de lapprciation,
parsem et l de locutions donnant envie de purement et simplement lui tirer une dcharge de chevrotines dans la
nuque : Daccord, mon il, dont acte, ainsi que, du coup, moi par exemple, comme quoi
Elle sentit sa prsence, elle avait un instinct incroyable pour a, elle se retourna en fronant les sourcils et tendit lindex
vers le haut, dans un geste signifiant Attends deux minutes, je suis au tlphone. Sous la lumire directe de la srie de
petits spots basse tension encastrs dans le faux plafond, son teint tait lgrement vert. On ne le voyait pas tout de suite,
mais lorsquon y prtait attention, ctait vident. Ctait lexpression discrte de sa nature reptilienne. Elle dtestait a
dailleurs et elle passait chaque matin de longs moments essayer de dissimuler son piderme sous de la poudre ou de la
crme, mais les poudres et les crmes ny pouvaient rien : en fin de journe, le vert prenait le dessus. Et aux extrmits,
les mains et les pieds, la coloration tirait plutt vers le jaune, ce qui faisait que depuis ladolescence, elle avait tendance
choisir des pulls aux manches suffisamment longues pour lui couvrir la moiti des paumes.
Tout en parlant, elle se grattait le coin de la bouche, nerveusement, du bout de longle.
Le bake-off, cest le segment qui fonctionne le mieux. Cest a quil faut leur faire comprendre. Ils investissent dans des
linaires soi-disant prestigieux mais qui ont un rendement au mtre compltement nul, disait-elle Une minuscule voix
de souris formulant des phrases inaudibles sortait de son portable, elle lcoutait comme par obligation en rptant :
Daccord, daccord et puis elle reprenait, sur le ton dun avocat gnral :
Le march du care, de lhygine et de la beaut, a, cest cloisonn ! Avec le bake-off, tu donnes du caractre ton
espace, tu as lodeur du pain frais, tu peux changer loffre en fonction de lheure de la journe, hein, le petit djeuner de 9
heures, le djeuner de 13 heures. Cest le rayon o tout le monde passe. Mme les jeunes, regarde les enqutes, mme
les jeunes. Le finger food, cest a quils aiment Et si ton responsable nest pas trop coinc, il fera un peu de cross
selling Lautre jour, jai crois un type qui avait align un choix dhuiles dolive, de tomates traiteur ct des chiabattas !
Les ventes ont explos Ce sont des ides comme a quil faut dfendre Daccord Daccord Ce quil faut, cest un
document clair o tu leur dfinis le prt--lever, le prlev, le fully baked et le thaw and serve Tout le truc quoi Sil tait
motiv par son travail, il passerait sa soire faire un Power Point, putain, on va avoir lair de quoi avec nos photocopies ?
27

On va passer pour des stagiaires !


Marianne finit par raccrocher. Elle se tourna vers Jean-Jean.
Le boulot ? demanda-t-il un peu btement.
Oui. On a rendez-vous avec un gros client demain matin et ils nont rien prvu. Et ce matin, a a t la catastrophe Au
moment de la prsentation, le directeur apprend quon lui a braqu un fourgon. Un truc qui sest pass mme pas loin dici.
videmment, on est bons pour y retourner.
Jean-Jean avait videmment entendu parler du braquage : un truc bien organis. Violent, sans piti, efficace, qui avait fait
huit morts. Le genre de truc qui narrivait jamais. moins que les flics ne retrouvent les responsables rapidement, ctait le
genre de coup entrer dans la lgende.
Jean-Jean se demandait si lui aussi devait parler de sa journe de merde. Sil devait parler de cette opration totalement
inutile monte par le directeur des ressources humaines et le chef de caisse.
Et puis Marianne remarqua les traces sombres quil avait sur le cou.
Quest-ce qui test arriv ?
Alors, il lui raconta.

28

9
La journe avait donc commenc tt pour Jean-Jean, planqu dans la camionnette banalise gare sur le parking du centre
commercial. Au dbut, il ny avait eu rien dautre faire qu attendre. Il avait trouv une position plus ou moins
confortable en esprant ne pas en avoir pour la journe.
Les informations dont il disposait sur les habitudes de Martine Laverdure et de Jacques Chirac Oussoumo taient assez
maigres et ne lui donnaient quune trs vague ide de ce que serait la journe : le chef de caisse, en jouant de son
autorit, avait fait parler les voisines de caisse de Martine Laverdure et elles lui avaient dit, contrecur, sachant
parfaitement que ctait une trahison mais sachant aussi que ctait pour sauver leur peau, que Jacques Chirac Oussoumo
sarrangeait toujours pour prendre son heure de table en mme temps que celle de Martine. propos de la suppose
liaison entre Martine et Jacques Chirac, les voisines de caisse avaient dclar navoir rien remarqu part quils
sentendaient bien et quils parlaient souvent ensemble la cantine.
Ce quil fallait, ctait avoir un coup de chance. Quil puisse enregistrer la preuve irrfutable de la liaison entre les deux
employs et que cette liaison venait foutre le bordel sur le lieu de travail.
Sur son cran, limage bleute de Martine Laverdure tait lgrement dforme par lobjectif grand-angle de la minuscule
camra. Durant un long moment, Jean-Jean eut le cafard typique du type qui naime pas du tout ce quil est en train de
faire. Il se trouva moche, il se trouva lche, il se vit comme une sorte de petite merde nuisible qui allait bousiller la vie
dune pauvre femme simplement parce que son profil ne convenait pas au directeur des ressources humaines et au chef de
caisse.
Il stait servi un gobelet du caf brlant qui stagnait dans son thermos et il stait dit que, parmi toutes les options
possibles qui lui avaient t offertes depuis ses origines, le monde avait manifestement volu vers ce qui ressemblait un
cauchemar.
Il avait pass un long moment regarder travers la fentre sans tain. lextrieur, le jour stait lev dune manire un
peu kitsch, avec un ciel dun bleu idiot parcouru daltocumulus pommels, signe que le temps serait changeant.
Sur lcran, les clients se suivaient la caisse de Martine Laverdure. Ctait tonnant comme personne ne faisait attention
elle. Comme si elle avait t une simple machine. Quelquun avait un jour jug bon dafficher, quelque part dans les
vestiaires, la description du travail des caissires :
Renseigner occasionnellement les clients.
Accueillir chaque client (sourire, bonjour, au revoir, merci, obligatoires).
Saisir ventuellement la carte de fidlit.
Prendre les articles successifs, les enregistrer au scanner ou au clavier, les dposer en bout de caisse ou les ensacher,
donner des sacs plastique.
Enlever les antivols et mettre les produits fragiles dans un sac part.
Contrler que tous les produits ont t prsents par le client.
Encaisser le montant des achats en liquide, chque ou carte de paiement.
Contrler et noter les rfrences de la carte didentit pour les grosses dpenses en cas de paiement par chque.
Renseigner les clients sur la facture, la garantie, en cas de demande.
Grer les alas : casse, oublis de produits en caisse par un client, erreurs de paiement.
tablir la comptabilit de la caisse en dbut et en fin de journe, remplir les bordereaux.
Remettre son fond de caisse.
Se rapprovisionner.
Maintenir son espace de travail propre (rouleaux, tapis).
Martine faisait tout cela. Elle disait bonjour, attrapait les achats, les passait devant les lasers du scan et les poussait sur la
gauche. Encaissait. Disait au revoir. Et passait au client suivant. Des centaines, des milliers, des millions de fois le mme
geste. Une caissire avait un jour expliqu que le ping que produisaient les caisses chaque article scann reprsentait
un vrai danger pour la sant. Avec le temps, ce putain de petit bruit se frayait un chemin jusquau fond du cerveau et sy
installait pour toujours. Les caissires en rvaient la nuit, elles lentendaient en vacances, a leur causait des douleurs
rachidiennes, a les rendait anxieuses, irritables. Mais surtout, a affaiblissait leur caractre, comme si ce putain de petit
bruit, avec les synapses des caissires, bossait comme un scateur, coupant une liaison gauche et une liaison droite.
Sur lcran du moniteur, Jean-Jean vit soudain changer le visage de Martine. Jusqu prsent, il avait t srieux,
impassible, concentr, aussi ferm quun coffre. Maintenant, Martine souriait. Un beau et lumineux sourire.
Et ce sourire ne trouvait pas son origine dans la petite vieille dame qui empilait des portions de lasagnes bolognaises
Findus devant son nez, participant sans le savoir aux sept cents millions deuros de chiffre daffaires du march du plat
29

prpar surgel.
Jean-Jean se redressa et essaya davoir une image un peu plus large. Une ombre noire, aussi massive quun grand menhir,
occupait le ct droit de lcran. Jean-Jean se dit que Jacques Chirac Oussoumo, avec sa carrure de dpanneuse, aurait fait
une belle carrire sur le ring de lUltimate Fighting Championship. Ctait amusant de stre spcialis dans le fruit et
lgume, un peu comme si un porte-conteneurs se mettait jouer de la guimbarde.
Tout alla ensuite assez rapidement. Quelques secondes peine, dune accablante clart : Jacques Chirac posa sa grosse
main droite sur lpaule de Martine Laverdure dont le beau et clair sourire slargit encore. Il se pencha un peu et dit
quelque chose son oreille. Il ny avait pas le son, mais Jean-Jean aurait jur entendre senvoler le rire cristallin de
Martine.
Ensuite, comme pour ajouter une pice supplmentaire au dossier dj accablant qui venait de se constituer contre eux,
Jacques Chirac Oussoumo embrassa la joue de Martine. Sous la lentille indiscrte de la camra pinhole planque dans le
plafond et sous les yeux de la petite vieille aux lasagnes surgeles.
Si quelquun avait voulu une faute grave, il tait servi. Si le directeur des ressources humaines ntait pas tenu par un
rglement dordre intrieur un peu mou, avec un truc pareil il aurait certainement exig quon les fusille sur-le-champ.
Mais en quelque sorte, cest ce quil sapprtait faire, le renvoi constituant, de manire plus hypocrite, une sorte
dexcution capitale.
Jean-Jean avait appel le directeur des ressources humaines sur son portable pour lui annoncer que ctait fait et le
directeur des ressources humaines avait dclar quon allait pouvoir rgler a tout de suite et que Jean-Jean devait le
rejoindre son bureau sur-le-champ.
Jean-Jean avait maudit ce connard trop lche pour oser faire le sale travail tout seul. Il navait aucune envie dassister la
scne qui allait suivre. Rien qu limaginer, il avait dj la nause et plus que jamais il eut la conviction profonde quil tait,
lui aussi, un lche et un salaud.
Il copia la scne sur une cl USB et il sortit de la camionnette. Lair tait plus lumineux et plus tide quil ne laurait pens.
Venue dune srie de grands conteneurs o sentassaient les produits prims, une odeur de potage parfumait
latmosphre. Jean-Jean respira profondment en essayant de se convaincre qu lchelle de lunivers, des cataclysmes
thermonuclaires des toiles et de la dynamique mystrieuse des trous noirs, tous ces drames humains taient minuscules
et insignifiants. Mais a ne marcha pas. Quelque chose au fond de lui sobstinait lui dire quil ny avait aucune mise
lchelle. Qutre un salaud sur terre, ctait comme tre un salaud de dimension universelle.
Que ctait toujours grave.
Et que a laissait des traces.
Cest dans cet tat desprit quil tait arriv dans le bureau du directeur des ressources humaines. Un type peine plus g
que lui. Grand mais lair plutt fragile avec de vagues traces dacn sur le cou et des cheveux coups court, la nuque
dgage la tondeuse, sans doute pour se donner lallure de ce jeune dieu de la finance quil ne deviendrait jamais.
Il lui avait donn la cl USB, le directeur des ressources humaines avait regard les images sur son ordinateur portable avec
une relle dlectation et il avait appel le chef de caisse pour quil voie a.
Le chef de caisse tait arriv. Plus petit, plus rbl. Le corps dun type qui a fait de la lutte, qui a abandonn et qui a pass
les cinq dernires annes se ramollir. Jean-Jean trouva quil avait les yeux un peu mchants de celui qui a un compte
rgler avec la vie. Il trouva les images gniales et dclara que si les papiers taient prts, le problme serait rgl dans
cinq minutes. Le directeur des ressources humaines sortit un document verdtre dune chemise en carton, ctait une lettre
de dmission-type que Jacques Chirac et Martine nauraient qu signer. Sils refusaient, ce serait le renvoi pour faute grave
et a, a les suivrait comme un casier judiciaire. Non seulement ils ne retrouveraient jamais de travail, nulle part, sauf peuttre suceuse de queues 5 euros pour Martine et vendeur dacide pour Jacques Chirac, mais en plus ils nauraient plus
droit au moindre atome de Scurit sociale Pire, la direction du centre commercial pouvait engager contre eux une
procdure judiciaire pour dommages et intrts.
Le chef de caisse tait alors parti chercher Martine et Jacques Chirac. Jean-Jean tait rest seul avec le directeur des
ressources humaines dont il pouvait nettement sentir la nervosit teinte dexcitation. Comme un cheval qui on va faire
un prlvement de sperme. Puis le chef de caisse tait revenu.
Martine avait lair compltement terrorise, on aurait dit une vache qui comprend que labattoir est au bout du chemin. Elle
avait lair minuscule, tte baisse, prte tre crase sous un talon, sans rien dire si a pouvait laider sortir de l sans
perdre son boulot. Jacques Chirac, de son ct, avait une expression totalement fige, un masque mortuaire assez
effrayant. Jean-Jean remarqua quil laissait pendre ses longs bras le long de son corps et quau bout, pareils deux
enclumes, il avait les poings serrs.
Jean-Jean nota ce dtail et eut un mauvais pressentiment. Le chef de caisse et le directeur des ressources humaines ne
connaissaient pas les gens. Ils ne semblaient avoir aucune ide de ce que la misre et le dsespoir, la colre et la peur sont
capables de provoquer chez les gens. Instinctivement Jean-Jean recula dun pas, attendant de voir ce quallait faire le
directeur des ressources humaines.
Celui-ci se racla la gorge. a fit un bruit de petit moteur lectrique et il se lana dans un discours quil avait manifestement
prpar mentalement.
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coutez, nous nallons pas jouer les hypocrites, vous connaissez le rglement, je connais le rglement, nous lavons tous
sign quand nous sommes arrivs ici. Nous navons absolument rien contre le fait que (ici Jean-Jean eut limpression quil
perdait le fil) que vous soyez proches. Mais une relation comme la vtre, cest trop. a met en danger le fonctionnement
du magasin et la relation avec la clientle.
Jean-Jean ne comprit pas le sens de la dernire phrase. Mais la voix de Martine coupa court aux hypothses qui se
formaient dans son esprit.
On a rien fait de mal. Et a ne change rien avec le travail !
Elle avait un bout daccent fleuri qui devait lui venir de ses parents cap-verdiens et de sa vie avec la population bigarre
des immeubles voisins.
Si ! a change ! dit gravement le directeur des ressources humaines.
Il fit un signe de tte au chef de caisse qui sembla comprendre et qui lana la petite squence dimages voles par JeanJean.
Les yeux de Martine se remplirent de larmes. Jacques Chirac se tourna vers Jean-Jean qui se sentit rougir.
Ces images ont t prises par notre agent de la scurit il y a peine un quart dheure. Non seulement cela se passe
sur le lieu de votre travail mais en plus, vous mettez trs mal laise cette vieille dame qui attend que vous ayez termin.
Le directeur des ressources humaines marqua un temps afin que Martine et Jacques Chirac voient la squence jusqu la
fin puis il conclut.
Le mieux pour tout le monde, ce serait que vous me remettiez votre dmission.
Sans doute, Martine et Jacques Chirac virent-ils ce moment dfiler toute leur vie au service du centre commercial : ces
annes dhoraires flexibles , ces levers laube, ces heures passes dans les rserves soulever des caisses, ces heures
passes dans les linaires raligner les produits, ces millions de clients dfilant presss, si peu de sourires, tant de
mpris. Ces heures de table qui passaient toujours trop vite, ces pauses dun quart dheure feuilleter le Closer ou le Voici,
ces soirs rentrer cass, us, avoir limpression que son cerveau est un fil lectrique dnud, ces heures perdues
couter des commerciaux hallucins expliquer, sous des nons blafards, lors de runion de mise niveau , la
progression du toilette care , se gargariser du taux de pntration du papier de toilette humide, se bourrer le crne
avec les rfrences de crales, sabrutir avec les discours hroques des conquistadors des soins buccodentaires. Sans
doute Martine et Jacques Chirac virent-ils tout a et sans doute Martine et Jacques Chirac eurent-ils limpression quon leur
disait, comme a, de but en blanc, sans prcaution, que leurs vies navaient aucun sens, quils auraient trs bien pu tre
condamns mort vingt ans plus tt, a aurait t la mme chose.
a aurait mme t mieux.
Jean-Jean ne sut pas vraiment ce qui se passa dans leurs esprits, toujours est-il que cest ce moment-l que sa journe
dj vraiment pas terrible vira dfinitivement la catastrophe.
Jacques Chirac ne dit rien. Pas un mot. Pas un son. Mme pas un soupir. Il savana en silence vers le directeur des
ressources humaines, aussi dtermin quun porte-avions dans le dtroit du Bosphore et il le saisit dune main la gorge.
Le directeur des ressources humaines nmit aucun son non plus. Mais il devint trs rouge et, juste aprs, trs mauve. Ses
mains lui saccrochant dsesprment lavant-bras de Jacques Chirac qui avait lair suffisamment solide pour quon
puisse y faire des tractions.
Aprs une poigne de secondes passes dans cette situation dont la seule issue semblait tre la mort du directeur des
ressources humaines, le chef de caisse se lana lassaut de Jacques Chirac. De l o tait Jean-Jean, a donnait un peu
limpression dun tout petit enfant essayant de monter sur un camion-citerne et de sa main libre, Jacques Chirac attrapa le
cou du chef de caisse qui lui non plus nmit aucun son et qui lui aussi changea rapidement de couleur, du rouge vers le
mauve.
Jean-Jean restait ptrifi. Martine aussi. Puis, du fond de sa raison vint un ordre clair. Il sortit le petit Taser dont il ne stait
jamais servi et il le pointa vers Jacques Chirac :
Arrte ! cria-t-il dune voix quil ne reconnut pas.
Jacques Chirac le regarda avec dans le regard, en message infraverbal, quil se foutait compltement de prendre cinquante
mille volts dans la figure et quil tait bien dcid terminer ce quil avait commenc.
Jean-Jean allait presser la dtente quand Martine se jeta sur lui.
Compltement panique, elle pleurait et le frappait en mme temps.
Et le coup partit.
la vitesse de cinquante mtres par seconde, deux minuscules aiguilles jaillirent du canon et senfoncrent lune dans
lavant-bras et lautre dans le cou de Martine Laverdure, dgageant son contact toute leur nergie lectrique.
Sans un cri, elle tomba au sol, sa tte heurtant brutalement le coin dune table en verre modle Granas de chez Ikea.
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Puis, elle ne bougea plus.


Plus du tout.
Jacques Chirac Oussoumo, qui avait vu toute la scne, lcha le chef de caisse et le directeur des ressources humaines et se
pencha sur le corps de Martine. De l o il tait, Jean-Jean voyait quune tache de sang presque noire grandissait sous la
tte de la caissire, trempant le revtement de sol en pierre teinte. Un peu btement, il espra que Jacques Chirac ne le
remarque pas.
Mais il le remarqua.
Il se pencha.
Il trempa ses doigts dans le liquide rouge sombre et il pronona un mot dans une langue incomprhensible qui devait venir
du fond de son enfance.
Un mot qui sentait le malheur et le dsespoir.
Mais un mot qui sentait aussi la haine.
Il se leva, sapprocha de Jean-Jean et, comme il lavait fait au chef de caisse ou au directeur des ressources humaines,
lattrapa par le cou. Jean-Jean, cela lui fit comme sil avait t un petit appartement o lon coupe dun coup le gaz et
llectricit.
Noir complet
Jean-Jean avait toujours cru la lgende prtendant quau moment de mourir on voit dfiler toute sa vie en une seconde,
mais cet instant lui prouva quil nen tait rien. Au moment de mourir, il faisait noir, froid et on avait terriblement mal. Bien
quaveugl par le manque doxygne, il eut limpression trs nette quil ne touchait plus le sol et il ne put sempcher dtre
impressionn par la force phnomnale de Jacques Chirac.
Puis il tomba au sol et lair sengouffra dans ses poumons. En tremblant, il parvint se mettre quatre pattes. Sa vision
constelle dinquitantes taches noires lui laissa voir Jacques Chirac Oussoumo qui quittait le bureau du directeur des
ressources humaines. ct de lui, la voix du chef de caisse lui disait :
Mais relevez-vous, enfin
Jean-Jean retrouva finalement ses esprits. Et avec ses esprits, la douleur davoir eu le cou pass dans un serre-joint.
ct de lui, le directeur des ressources humaines tenait encore le gros cendrier en verre avec lequel il avait frapp au
visage Jacques Chirac Oussoumo qui stait enfui.
Les trois hommes taient maintenant debout au milieu de ce qui restait du bureau, avec leurs pieds le corps sans vie de
Martine Laverdure.
Cest pas vrai, quelle conne, nom de Dieu ! avait dit le directeur des ressources humaines.
Le bon ct des choses cest que cest comme si elle avait dmissionn, non ? avait soulign le chef de caisse.
Oui, mais le mauvais ct des choses cest quon va avoir de la paperasse remplir.

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10
Aprs avoir cout toute lhistoire de Jean-Jean, Marianne rflchit quelques instants et finit par dclarer :
De toute faon, tu ny es pour rien. Cest un accident. Et il y a deux tmoins.
Jean-Jean haussa les paules. Il aurait prfr quon lui demande comment il allait, si toute cette violence idiote ne lui avait
pas bousill le moral, si limage du crne dfonc de cette pauvre femme panique nallait pas se mettre hanter ses nuits.
Marianne se toucha le front et sassit dans le fauteuil imitation Le Corbusier quelle stait achet lan dernier et quelle
considrait comme un signe extrieur de russite sociale.
Jai un de ces mal au crne.
Jean-Jean comprit que la discussion tait close et que pour Marianne, on tait revenu aux choses vraiment importantes :
Marianne.
Il narrivait cependant pas se sortir de la tte les images de Martine Laverdure se jetant sur lui. Cela avait beau stre
pass toute vitesse, dans sa mmoire, ctait devenu un lent diaporama auquel son esprit ajoutait par rflexe une
musique dramatique.
Jai tu quelquun, pensa-t-il. Et il eut la conviction quil ne serait plus jamais le mme. Que a lui resterait comme une
cicatrice invisible et mme quun jour ou lautre il aurait des comptes rendre.
Il tait debout, le regard flottant sur la vue que lui offrait son huitime tage : la nuit tombant sur des immeubles presque
identiques au sien, o se droulaient des soires presque identiques la sienne. Un peu plus loin, les centres commerciaux
et les hypermarchs avaient allum leurs millions de tubes lumineux et des lettres gantes formant le nom des groupes de
distribution clignotaient sur un fond de ciel noir.
Et moi, tu ne me poses pas de questions sur ma journe ? lcha Marianne.
Jean-Jean frmit. Il connaissait ce ton par cur. Ctait le ton de Marianne qui a eu une sale journe se faire engueuler
par des mecs de la centrale dachats. Ctait le ton de Marianne qui cherche la bagarre parce que cest la seule faon
dvacuer les sales motions de la journe. Ctait le ton de Marianne Mamba Vert qui a besoin dune proie.
Il sest pass quelque chose ?
coute, nessaye pas de te rattraper comme a. a sonne tellement faux que a me donne envie de te casser la gueule.
Jean-Jean se demanda sil pouvait viter laffrontement. Il tenta une manuvre dilatoire qui marchait de temps en temps :
Tu nas pas faim ? Jai rapport un truc thalandais. Tu mavais dit que tu avais envie de manger asiatique.
Marianne se retourna et pointa sur lui son drle de regard jauntre et il comprit quil ny chapperait pas.
Je dteste quand tu prends ce ton. Je ne suis pas une handicape !
Je voulais juste tre gentil.
Je voulais juste tre gentil , limita-t-elle. Mais est-ce que tu te rends compte de ta mauvaise foi ?
Jean-Jean tenta une retraite stratgique vers la cuisine. Il sortit le plat thalandais surgel de son emballage en carton. Une
couleur brune assez peu apptissante parseme des clats verts et orange des carottes et des poivrons qui y taient sertis
comme des ppites. Le mode demploi disait 10 minutes 650 watts . La machine se lana en ronronnant.
Jean-Jean naurait pas pu expliquer pourquoi, mais les micro-ondes en marche lavaient toujours apais. La lumire
tamise, le plateau tournant, les petits bruits crpitants des molcules de nourriture chauffant toute vitesse Cela devait
tre li sa petite enfance.
Il en tait l, rchauffer un plat thalandais au nom imprononable, vaguement se demander o ce bloc surgel avait
t labor. Probablement dans une usine impeccable du Sud-Est asiatique, sous-traitant pour Kraft Foods et donc pour le
groupe Altria, celui qui possde aussi le caf Maxwell, le chocolat Cte dOr, les biscuits Oro et les tabacs Philip Morris.
Prs de deux milliards de chiffre daffaires. Il se demandait do venaient les carottes : sans doute une serre appartenant
un autre groupe agroalimentaire travaillant avec les machines SunFlower, appartenant lAGCO Corporation. Tout a avait
t labor par un ouvrier inconnu qui peut-tre, au moment o il pensait tout a et cause du dcalage horaire,
dormait ct dune jolie fille asiatique. Peut-tre mme, avec de la chance, ne dormait-il pas mais quil lui faisait lamour,
cette fille, en lui caressant ses longs cheveux sombres et en respirant son odeur dambre. Et puis, ce bloc labor aura
t charg, avec des millions dautres sur un des porte-conteneurs gants dEverGreen Marine ou de Mller-Maersk, il aura
travers les ocans pendant des jours et des nuits, ballott par la houle et il aura t dcharg, recharg, transport en
camion frigorifique, livr et enfin rang dans les frigos du centre commercial, le tout avec la bndiction du secteur
bancaire, des assurances et des services de la TVA.
Jean-Jean en tait l, donc, se dire que le monde tait tellement compliqu quil tait impossible de comprendre ce quon
rchauffait 650 watts pendant dix minutes, quand il sentit quon lui saisissait brutalement les cheveux. Il comprit alors
que sa manuvre de retrait stratgique dans la cuisine avait chou et que sa soire ne se passerait pas loin de lenfer.
Il parvint miraculeusement se dgager de la prise, il se retourna en heurtant douloureusement le coin de la desserte
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modle Bekvm quil avait toujours dteste et il fit face Marianne.


Elle tait blme. Avec la colre, ses yeux taient devenus comme deux minuscules trous daiguille.
Sil serait exagr de dire que Jean-Jean tait blas des accs de violence de sa femme, avec les annes il avait acquis
suffisamment dexprience pour y survivre et lquation tait simple : il tait moins fort et moins dtermin que Marianne
et, contrairement elle, il narrivait jamais puiser dans sa colre la folie ncessaire devenir capable de tout .
Donc, il ne lui restait que la fuite.
Mais il fallait tre rapide : combien de fois navait-il pas t rattrap avant davoir atteint la porte dentre et le couloir de
limmeuble o Marianne ne le suivait jamais ?
La scne de mnage en public, ctait un truc bon pour le quart-monde.
Et cette conviction profondment ancre chez Marianne, ctait aussi son point faible.
Et la conviction quune vasion ncessite un timing parfait, ctait le point fort de Jean-Jean.
Quelques secondes passrent. Aussi lentes et blanches que de la neige.
Puis le micro-ondes mit un ping mlodieux.
Mais suffisamment inattendu pour brouiller lattention de Marianne.
Jean-Jean fona, chappant de justesse aux mains qui se tendaient pour lagripper. En quatre grandes enjambes, il tait
la porte.
Il ne savait pas o il allait aller. Sans doute ferait-il comme dhabitude : errer en voiture, dans les rues vides du quartier,
peut-tre aller voir un film quil ne suivrait qu moiti tant la charge dadrnaline de la dispute aurait t importante. Puis il
irait se garer au pied de limmeuble. Puis il attendrait, contact coup, la radio sur une station diffusant de la musique et de
la publicit. Puis, quand il serait suffisamment tard pour quil puisse esprer que Marianne soit ou endormie ou trop
fatigue pour un second round, il rentrerait chez lui. Et le lendemain, mme si a nallait pas mieux, au moins la colre et la
violence seraient retombes, ne laissant la place qu un peu de rancur, un peu damertume, pas mal de tristesse et une
grosse dose de dsespoir.
En clair, un plein sac de dprime quil porterait toute la journe au boulot et qui se viderait de lui-mme, en quelques jours,
jusqu la prochaine scne.
Au moment o il ouvrit la porte, son cerveau faisait la check-list de lquipement ncessaire : la veste, les cls, le
portefeuille, le tlphone portable (on ne savait jamais). Tout avait t attrap dun geste.
Puis il sarrta net.
Devant lui, devant sa porte ouverte, il y avait une femme.
Une belle femme.
Trs belle.
Jean-Jean avait ses affaires en boule dans la main droite et la main gauche sur la clenche.
Juste derrire lui, Marianne stait arrte net aussi.
Je tombe mal ? avait demand la trs belle femme.
Jallais sortir, dit Jean-Jean dans un souffle.
On allait manger, rectifia Marianne dans son dos.
La trs belle femme fit un trs beau sourire et sortit de la poche de sa veste une carte plastifie avec sa photo.
Trs jolie aussi.
Et le texte en lettres imprimes rouges : Blanche de Castille Dubois. Scurit intrieure.
Je travaille pour les frres Eichmann. Est-ce que nous pouvons parler ?

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Les frres Eichmann, Johannes et Ludwig : des lgendes vivantes.
Les frres Eichmann En un demi-sicle, ils taient parvenus transformer une petite picerie familiale du village de
Haltern am See en Rhnanie du Nord en un empire denvergure mondiale. Quand on y rflchissait, ils y taient arrivs
dune manire assez simple : respect absolu des principes de la grande distribution, aucune dpense inutile et une stratgie
de la tension permanente impose tous les employs, des cadres aux caissires. En un demi-sicle, les frres Eichmann
partis de rien staient discrtement levs au rang de deuxime ou troisime fortune mondiale, mais l o les autres
milliardaires vivaient dans le luxe et lostentation, les frres Eichmann, eux, vivaient dans un asctisme compulsif ct
duquel saint Augustin serait pass pour un flambeur russe de la Cte dAzur. On racontait que la premire chose quils
faisaient en entrant dans une pice tait dteindre la lumire afin de voir si on pouvait sen passer. Johannes et Ludwig
Dans les annes soixante, ils avaient fait imprimer quelques tonnes den-tte de lettres sur du papier bon march obtenu
en commandant des sacs demballage et ils sen servaient avec une telle parcimonie que lorsquils vous faisaient lhonneur
de vous adresser une lettre, vous la receviez sur un papier jauni, exhalant une franche odeur de moisi. Dans les annes
septante, quand lextrme gauche allemande rvait encore de rvolution, Ludwig fut enlev par un groupe dactivistes trs
inspir par lexemple de la bande Baader . Johannes reut une phalange et une demande de ranon extravagante quil
paya. Lanne suivante, les frres Eichmann parvinrent dduire le montant de la ranon de leur dclaration fiscale en
argumentant quil sagissait de frais professionnels .
Avec le temps, les frres Eichmann taient devenus tellement puissants quils avaient russi imposer aux industriels
dimprimer les codes-barres de tous les cts des emballages pour que les caissires ne perdent plus de temps les
trouver avant de les scanner. lexception de leur brve biographie que lon pouvait trouver sur Wikipdia et des quelques
anecdotes connues de tous sans que lon soit cent pour cent certain de leur authenticit, on ne savait presque rien sur
Ludwig et Johannes. Ils vivaient toujours en Allemagne, dans leur rgion dorigine, mais o exactement et comment ? Cela
restait un mystre. De leurs visages, les employs du centre commercial connaissaient tous la mme photo qui devait avoir
t prise trente ans plus tt et expose bien en vidence dans les vestiaires hommes et les vestiaires dames : Ludwig et
Johannes aussi peu expressifs que deux souches de chne, posant devant un badigeon bleutre, vtu de costumes stricts,
surmonts en lettres dimprimerie de la clbre sentence de Bernardo Trujillo : Les riches aiment les prix bas, les pauvres
en ont besoin.
Une entreprise de lenvergure de celle des frres Eichmann, la manire dune superpuissance un poil autocratique,
demandait pas mal dorganisation et toute cette organisation faisait bosser pas mal de monde dans pas mal de bureaux et
tout ce monde dans tous ces bureaux impliquait toute une hirarchie la structure aussi complexe quun systme nerveux
quun profane aurait sans doute eu du mal comprendre tant les vecteurs dautorit taient nombreux, verticaux,
transversaux, parfois double sens, donnant lorganigramme lair dun petit bois si touffu que la lumire du jour ny
pntrait quavec difficult. Une seule chose, finalement, tait vraiment claire, ctait que le sommet, la canope de ce petit
bois, tait occup par Ludwig et Johannes, quau-dessus il ny avait rien, ni dautre autorit ni dautre loi, pas dautre Dieu.
Au-dessus deux, le ciel tait vide.
Les diffrents tats dans lesquels les centres commerciaux des frres Eichmann staient implants acceptaient a bon gr
mal gr. Les centres commerciaux prospreraient sur la misre. Pour vendre aux pauvres, ils avaient embauch dautres
pauvres quils faisaient bosser des cadences infernales. a maintenait le taux du chmage dans des chiffres que les
hommes politiques jugeaient acceptables pour leur image de marque, a puisait tellement les travailleurs quune fois
rentrs chez eux ils ne pouvaient que trs difficilement penser autre chose qu bouffer une moussaka surgele, boire un
coup et sendormir devant la tl. Ctait une bonne faon de maintenir la paix sociale. En fait, il ny avait quune seule loi :
lhyper-productivit, mesure en euros par heure travaille. Cette loi irriguait tout le systme nerveux de lorganisation, de
niveau hirarchique en niveau hirarchique, du haut vers le bas, chaque niveau subissant une telle pression quil la
rpercutait lchelon du dessous : les directions rgionales sen prenant aux cadres, qui sen prenaient au chef de
magasin, qui sen prenait ses caissires.
Finalement, les autres lois, les lois nationales, ne servaient pas grand-chose. Ctaient une sorte de papier peint sur des
murs un peu pourris. Les autres lois, ctait tout au plus des cache-misre.
Et quand il y avait un problme, dans la mesure du possible, a se rglait en interne avec des services aux
dnominations aussi exotiques que Synergie et Proaction et des cadres aux fonctions aussi floues que encadrement,
scurit, traitement des conflits .
Ces agents et ces services, constituaient en ralit exactement ce dont toute organisation dimportance finit par avoir
besoin un moment ou un autre : une petite organisation militaire prive

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Blanche de Castille stait excuse darriver comme a, limproviste mais la situation tait plutt une situation
durgence : les documents devaient tre rendus ds le lendemain, premire heure, au juriste attach la zone de
chalandise afin quil vrifie que ni le magasin, ni aucun de ses employs, ni un cadre, ni un directeur ne pouvait tre jug
responsable de laccident survenu cet aprs-midi. Ctait une formalit, le chef de caisse et le directeur des ressources
humaines avaient dj donn leur version des faits, il fallait simplement que Jean-Jean donne la sienne. Si les trois versions
concordaient, et elle ne doutait pas un instant que cela soit le cas, le dossier serait boucl, lavocat irait ds le lendemain
aprs-midi le dposer chez le juge dinstruction qui le classerait sans mme louvrir.
Pendant que cette Blanche de Castille Dubois installait son petit ordinateur portable sur la table de la salle manger, JeanJean lobservait avec curiosit. Ctait la premire fois quil voyait quelquun du service de Synergie et Proaction. Les
quelques fois o il en avait entendu parler, il avait imagin des grands types costauds en tenue militaire et arms de
pistolets-mitrailleurs en matriau composite, des types rompus toutes sortes doprations de scurisation dinstallation
sensible comme pour les magasins que les frres Eichmann avaient installs dans les pays plus ou moins en guerre du
Moyen-Orient ou du Caucase ou comme pour la protection des camions de foie gras qui remontaient du Sud au Nord pour
les ftes de fin danne.
Lcran de lordinateur de Blanche de Castille Dubois clairait son visage dune trange lumire bleute. Jean-Jean sentit un
petit quelque chose se serrer en lui, un tas dimages dignes dune publicit pour du shampooing lui traversrent lesprit :
Blanche de Castille et lui sur des chevaux blancs, galopant dans la fort en riant, Blanche de Castille et lui buvant du vin
blanc sur la terrasse en teck dun htel sud-africain, Blanche de Castille et lui prenant ensemble un bain entours de voiles
de soie et de bougies parfumes, Blanche de Castille et lui en croisire dans locan Indien
Pouvez-vous me dire, de la manire la plus prcise possible, ce qui sest pass exactement ? demanda la jeune femme.
Jean-Jean se sentit rougir. Les images quil avait dans la tte senvolrent comme des petits oiseaux effarouchs. Il jeta un
il Marianne qui avait raval ses toxines et qui avait, apparemment, remis son masque dpouse modle. Il savait quil ne
devait pas se fier cet air calme. Il savait que Marianne dtestait les femmes encore plus que les hommes, quelle dtestait
quand des femmes taient chez elle et quelle dtestait par-dessus tout quand les femmes avaient la beaut de Blanche de
Castille. De son ct, Jean-Jean savait aussi que Marianne resterait dans son coin, ruminer son venin, gardant toute sa
tension au fond delle-mme, tant que Blanche de Castille serait l.
Marianne naimait pas les tmoins.
Jean-Jean raconta tout ce qui stait pass. Les camras au-dessus du rayon primeurs de Jacques Chirac Oussoumo, la
camra au-dessus de la caisse de Martine Laverdure, la convocation dans le bureau du DRH, la faon dont Martine
Laverdure stait jete sur lui et dont la dcharge de Taser tait partie et puis la chute, accidentelle, avec la tte sur le coin
de la table modle Grana de la table Ikea.
Pendant quil parlait, Blanche de Castille tapait avec rapidit sur le clavier de son ordinateur. la fin, elle hocha la tte,
comme si tout ce quavait racont Jean-Jean lui allait parfaitement. Elle sauvegarda quelque chose sur une petite cl USB et
referma son ordinateur.
Jean-Jean se dit que Blanche de Castille avait termin mais celle-ci ne bougea pas. Elle sembla un moment chercher ses
mots et elle finit par dire :
Je dois encore vous parler de quelque chose.
Oui ? Jean-Jean se demanda si elle avait peru son inquitude. a faisait dj un moment quelle tait l et Marianne
navait toujours pas boug. De l o il tait, Jean-Jean sentait la nervosit de sa femme lui brler le visage aussi srement
que des infrarouges.
Cette femme qui Cette femme qui est morte ce matin Elle avait des enfants
Comme Jean-Jean ne sut quoi rpondre, il fit une grimace o se combina le fait quil trouvait que la vie tait vraiment
moche et quil tait dsol. Blanche de Castille chassa cette expression dun geste de la main.
Ce que je veux dire cest Bon Avez-vous entendu parler du braquage du fourgon blind qui a eu lieu il y a quelques
jours dans le Nord ?
Jean-Jean hocha la tte. Bien entendu quil en avait entendu parler. Un truc sanglant au possible dont les images floues
prises par des camras de surveillance tournaient dj sur YouTube. On disait que le grant du centre commercial avait
envoy une lettre dexcuses aux frres Eichmann. Un vrai geste de dsespoir parce quune lettre dexcuses les frres
Eichmann, ils devaient autant aimer a quune mouche morte dans leur caf. Ce quils aimaient ctait des chiffres aligns
bien droit dans des tableaux Excel, ce quils aimaient ctait une ralit comptable qui pouvait se rsumer au seul mot de
croissance , ce quils naimaient pas ctait les erreurs, les pertes et sans doute encore moins ces erreurs et ces pertes
accompagnes dexcuses la con. Le grant en question avait sans doute dj t vir et mme si la logique et la raison
criaient toutes les deux ensemble quil ny tait vraiment pour rien, la logique et la raison des frres Eichmann rpondaient
toutes les deux ensemble que a ne cotait rien de virer quelquun, que a maintenait le turn-over un bon niveau, que a
permettait de tenir la pression et que la pression, a vitait de faire grimper les salaires.
Tout bnfice
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Eh bien ce braquage a t commis par les enfants de cette femme qui est morte ce matin, dit Blanche de Castille.
Des connexions tentrent de stablir dans lesprit de Jean-Jean mais sans succs. Il ne voyait pas bien ce quil devait
conclure.
Il sagit de quatre hommes Enfin pas tout fait Ce sont plutt des loups Enfin, cest entre les deux
Martine Laverdure avait cass les codes ? fit Jean-Jean. a ltonnait, il imaginait mal la paisible caissire faire appel
un biohacker pour chipoter dans son utrus et Dieu sait o. Mais bon, quelquefois le dsir denfant pouvait tre tellement
fort Dailleurs, ce genre dhistoire arrivait souvent.
Blanche de Castille continuait ses explications.
Oui. Mais ce nest pas a le problme. Le problme cest quils sont dangereux.
On ne les a pas arrts ?
Non.
Pourquoi ?
Blanche de Castille changea discrtement de position.
Je ne sais pas Les assurances ont pay les familles des victimes, les assurances ont ddommag les frres Eichmann,
a fait de la pub pour les assurances, a a calm les familles et a a calm les frres Eichmann et la police Eh bien la
police Comme personne ne lui demande rien dans cette histoire, comme elle ne sait pas trop o chercher et comme elle
na sans doute pas trs envie de faire la guerre elle regarde ailleurs.
Des connards, ces flics Cest quand mme incroyable ! fit une voix venue du coin de la pice. Blanche de Castille
regarda Marianne. Comme pour lui rpondre, elle ralluma son ordinateur et pianota une seconde.
Regardez ! dit-elle. Marianne quitta le coin sombre o elle tait tapie depuis de longues minutes et sapprocha en
soignant son air arrogant de category manager habitue driller des quipes de force de vente. Elle se pencha par-dessus
lpaule de Blanche de Castille. Jean-Jean eut peur quelle la morde la jugulaire, il savait quelle devait en avoir envie et
devait se faire violence pour se retenir. Dans son genre, elle avait pas mal de volont. Jean-Jean fit lui aussi le tour de la
table pour regarder lcran.
Limage avait le grain pais dune photographie prise au tlobjectif et agrandie au zoom numrique dun programme
informatique. On y voyait quatre silhouettes massives de quatre loups affals dans les fauteuils dun salon miteux. Un brun,
un noir, un gris et un blanc. Jean-Jean frissonna sans bien comprendre pourquoi. De ces quatre silhouettes se dgageait
quelque chose de terriblement menaant.
De toute faon, quel rapport avec nous ? siffla Marianne.
Eh bien Disons que votre mari dans une certaine mesure est lorigine de la mort de leur mre
Jean-Jean sentit un objet visqueux bouger dans son estomac. Un objet quil neut pas de mal identifier comme de la peur.
Mais vous avez dit que Enfin ce nest pas moi, dit Jean-Jean.
Blanche de Castille lui sourit.
Je sais Ce nest pas moi que vous devez convaincre Vous savez, ces gens-l ne rflchissent pas du tout comme
vous et moi. Je serais incapable de dire comment ils vont ragir lannonce de la mort de leur mre, il est probable quils
ne ragissent tout simplement pas ou quils ne pensent pas chercher un coupable mais
Comment avez-vous eu cette photo ? Vous tes qui ? Vous dites que vous venez pour faire signer des papiers et puis
vous commencez nous foutre la trouille avec ces types Quest-ce que vous voulez ? fit Marianne.
Jean-Jean se demanda sil devait essayer de la calmer mais avant quil nait pu faire quoi que ce soit, Blanche de Castille
avait lev la main avec une autorit telle que Marianne se tut, une expression surprise dans le fond des yeux.
Cette photo, cest moi qui lai prise. Je travaille en global. Quand on me demande de moccuper de quelque chose, je
moccupe de tous les aspects de cette chose. Et laccident de ce matin est li ces quatre loups Travailler en global, a
permet danticiper les problmes.
Blanche de Castille se leva. Elle avait termin. Elle remit son ordinateur dans son lgant tui de cuir. Elle sourit JeanJean et Marianne qui mit une note dans les graves pouvant signifier tout et nimporte quoi mais en tout cas rien
damical. Blanche de Castille ne sembla pas le remarquer, elle sexcusa encore du drangement et se dirigea vers la porte.
Jean-Jean la suivit. La tte lui tournait lgrement cause de linsupportable tension quavait induite Marianne, cause de
langoisse bien relle que la vue des quatre loups avait fait natre au plus profond de lui.
Sa tte tournait aussi et surtout cause de lodeur moelleuse de Blanche de Castille.

37

13
Blanc se souvenait avoir lu que dans lantique cit dUr, vingt-cinq sicles avant Jsus-Christ, lorsque le roi mourait, son
personnel devait mourir avec lui. Non loin de la grande ziggourat, dans les ruines dessches dun cimetire, les
archologues avaient retrouv, ct du corps du souverain, les corps de cinquante-neuf hommes, dix-neuf femmes et
douze bufs. lexception des bufs, qui avaient t gorgs, chacun de ces cinquante-neuf hommes et chacune de ces
dix-neuf femmes tenaient une petite coupe qui, selon toute vraisemblance, avait d contenir du poison.
Blanc ne pouvait sempcher de trouver a assez classe.
Blanc savait qu lpoque laquelle il vivait, il ne restait pas grand-chose des millnaires de spiritualit, de mythologie, de
religion ou de philosophie. Il ny avait pas eu de guerre, il ny avait pas eu de massacres, il ny avait pas eu dautodaf ou
de mise lindex, des gens staient simplement mis sen foutre de leur esprit, trop crevs quils taient force de
travailler et trop angoisss quils taient lide de perdre ce boulot, de se retrouver dpendants dune aide sociale
compltement minable et de crever lentement en regardant la tl et en buvant des potages lyophiliss.
Du coup, la mort, ce qui laccompagnait et ce quil y avait ventuellement aprs, ctait comme tout le reste, ctait comme
un joint qui fuit sous un vier, un problme dont la solution se trouvait en ligne, sur les sites des professionnels des
pompes funbres. Blanc avait voulu tout prendre en main, plus par sens des responsabilits que par vritable envie. Il
savait que Gris aurait fait traner a en longueur, que Brun naurait pas du tout t capable de comparer les offres de prix et
que Noir que Noir aurait probablement arrach la tte du petit homme qui tait arriv chez eux et stait tenu, assis bien
droit, sur le canap du salon en leur expliquant le fonctionnement dune crmation et leur dtaillant les diffrentes formules
tarifaires.
Un peu au hasard, peut-tre parce que leur site internet tait particulirement clair, Blanc avait appel les Pompes
funbres du Nord et lhomme qui lui avait rpondu au tlphone tait le mme qui tait venu leur rendre visite . Blanc
navait pas vu lutilit de cette visite, tout aurait pu tre rgl par tlphone et par carte de crdit mais lhomme avait
insist en disant que ctait lusage .
Lusage Blanc stait dit que cet usage devait tre la dernire trace, fantomatique, de ce qui avait procd aux
suicides collectifs de lantique cit dUr. Il stait inclin devant ce maigre lambeau de spiritualit.
Laprs-midi mme, un petit homme au costume trop large et au teint blme, apparemment indiffrent lodeur fauve,
lhygine douteuse et lexigut de lappartement des quatre jeunes loups (mais Blanc se disait que cette indiffrence
apparente ntait en ralit que le rsultat dune grande matrise des fondamentaux des techniques de vente), leur
expliquait dune voix douce que le caoutchouc, les matires plastiques et les bijoux taient interdits car a pouvait
poser des problmes pendant la crmation . la question de Blanc, il avait rpondu quil soccupait de tout : daller
chercher le corps de madame la morgue de lhpital, de remplir les papiers et de sorganiser avec le crmatorium.
Blanc navait qu signer l, l et l et donner le numro de sa MasterCard.
Lorganisation de la crmation et de tout ce qui allait avec avait pris deux jours et pendant ces deux jours, toutes sortes de
penses inattendues staient mises tourner dans lesprit de Blanc
Durant ces trente dernires annes, depuis que lui et ses trois frres staient sauvs de chez la voisine alcoolique qui leur
servait de gardienne alors que leur mre susait la vie derrire une caisse du centre commercial, il navait jamais vraiment
pens elle. Il savait qu plusieurs reprises elle avait essay de reprendre contact avec eux. Des annes plus tt, alors
quils ntaient encore que des louveteaux qui squattaient une cave de la tour des Petit-Culs , vivotant du racket de
quelques crtins qui sobstinaient aller lcole, elle tait venue les trouver mais elle navait pas su quoi leur dire. Elle
tait reste debout, dans lencadrement caboss de la porte du garage, les pieds dans la crasse qui saccumulait en
congres gris fonc contre les murs, elle avait ouvert la bouche et le seul son qui tait sorti fut un imperceptible : Mes
enfants Gris avait t agressif et arrogant. Il ne pesait pas plus de quarante kilos, cinquante centimtres au garrot,
mais il avait dit quils navaient besoin de rien et quils se dbrouillaient trs bien comme a. Avec le recul, Blanc se disait
que les paroles de Gris taient la fois vraies et fausses : matriellement, les quatre jeunes loups navaient besoin de rien,
ils taient dj aussi durs que des boulons et rien de ce qui venait du monde des hommes ne semblait pouvoir les
atteindre. Mais avec le recul, Blanc se disait aussi quavoir grandi sans leur mre, que lavoir dlibrment renvoye ses
fonds de caisse, que navoir, plus tard, jamais rpondu au tlphone, ni ragi aux petits mots lcriture maladroite o se
bousculaient excuses et dsir de nouvelles, que tout a, maintenant quelle tait morte, ce serait comme une putain de
petite charde dans chacun que leurs quatre cerveaux o se disputaient les travers des hommes et la rage des loups.
Une putain de petite charde quil serait impossible dextraire.
Sauf peut-tre en provoquant une sorte de cataclysme.
Sauf peut-tre en trouvant des responsables, en les faisant payer et en esprant que de cette manire la peine puisse
scouler, disparatre et que pour les quatre jeunes loups la vie redevienne comme avant : une grande fte, tout
simplement.
Depuis la mort de leur mre, trois jours plus tt, quelque chose avait chang. Blanc savait quil tait le seul en avoir
conscience, Blanc savait que lui seul avait vu le lger flou dans le regard dhabitude si clair de Brun, comme il tait le seul
avoir vu que Gris parlait moins que dhabitude et il tait le seul, enfin, avoir peru les pulsations sourdes et profondes de
la folie de Noir devenir encore plus sourdes et encore plus profondes. Et lui, Blanc, il se sentait tout simplement triste. Il
navait plus connu ce sentiment depuis si longtemps quil avait limpression que ctait la premire fois. Et cette tristesse
semblait emporter avec elle la chose laquelle il tenait plus que tout au monde, son nergie vitale.
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Et a, pour Blanc, ctait quelque chose dinacceptable.


La crmation avait lieu 14 heures, le petit homme au teint blme avait appel Blanc pour lui dire dtre l une demi-heure
plus tt par scurit . Le petit homme avait demand sil devait soccuper des fairepart, Blanc dclina, il ne voulait voir
personne et, de toute faon, part ce grand noir pour lequel il nprouvait absolument aucune espce de sentiment, il ne
connaissait rien de la vie de sa mre.
Blanc, Brun, Gris et Noir, chose tout fait exceptionnelle, taient arrivs lheure, presque propres, presque bien habills
avec des costumes Emporio Armani, tous de la mme taille et de la mme couleur noire Ebony Black , que Brun t all
acheter la veille. Le ciel avait une couleur de mtal oxyd avec, et l, des perces bleu ple. Ctaient les derniers
soupirs de lt, lautomne arrivait avec toutes ses rations de feuilles mortes et de fruits secs. Blanc et sa tristesse taient
debout, appuys contre la Peugeot 505 familiale de Gris. Un modle de 1985 dune laideur infinie, orange ulcre, mais
qui avait lavantage doffrir une double range de banquettes arrire.
De quoi tre laise.
Gris, Noir et Brun assis lintrieur, attendaient en silence la suite des vnements.
Le petit homme blme des Pompes funbres du Nord , pareil un tachyon morbide, sembla surgir de nulle part. Il
arborait une curieuse expression o se mlaient avec un soin tudi la compassion, la tristesse et la solidit
professionnelle. Encore une fois, avec laisance que donne lhabitude, il prsenta ses condolances aux quatre jeunes loups
et les invita le suivre. Lendroit tait un parc propret o des familles vtues de sombre attendaient leur tour devant lun
des deux crmatoriums, de petits difices en tout point identiques dont le style architectural semblait hsiter entre le sobre
fonctionnel et le kitsch noclassique sans parvenir trancher.
Au-dessus de chacun deux, une chemine laissait schapper une discrte fume grise.
Est-ce que lun dentre vous aurait prpar un discours ? demanda le petit homme.
Blanc hocha la tte ngativement. Les discours, ctait vraiment pas leur genre.
Moi Jai crit un discours ! fit la voix de Noir qui ressemblait un boulement de rochers dans une carrire de marbre.
Blanc se retourna. La vision de Noir bien droit dans son costume Armani tait comme une de ces hallucinations comiques
qui lui apparaissaient parfois en pleine monte dacide.
Que Noir, en plus, tienne dans sa patte raidie par la tension nerveuse une feuille de papier plie en quatre relevait
purement et simplement de la science-fiction. Blanc ne savait mme pas que son frre avait un jour pris la peine
dapprendre crire.
Brun et Gris ne dirent rien. Blanc non plus. Il ne serait venu lesprit de personne dempcher Noir de faire quelque chose.
Trs bien, dit le petit homme, il va tre lheure.
Blanc, Gris, Brun et Noir pntrrent dans le crmatorium. Le cercueil de leur mre, un modle clair et bon march en fibre
de cellulose, trnait face louverture du four, sur quatre pieds en aluminium. Pour la seconde fois de la journe, Blanc
dtesta son poque. Gris lui donna un coup de coude.
Regarde qui est l.
Blanc reconnu la haute silhouette de Jacques Chirac Oussoumo. Il se tourna vers eux. Sa joue balafre cicatrisait derrire
un pais pansement. Il avait les yeux rouges et gonfls comme sil avait dj beaucoup pleur.
Dans un profond silence, les quatre jeunes loups sinstallrent au premier rang. Le petit homme blme sassit ct de
Blanc.
Un employ du crmatorium fit une entre manire par une porte latrale. Blanc se dit que a devait tre la vingtime de
la journe et quil y en aurait encore vingt comme a pour laprs-midi.
Votre frre devrait y aller maintenant, dit le petit homme blme.
Blanc fit un signe Noir. Noir se leva, manifestement tendu lextrme. Sil ny avait eu cet pais pelage noir, on aurait
certainement pu voir une artre pulser sur son front. Dun pas mcanique, comme si certains muscles locomoteurs lui
taient soudain devenus douloureux, il se dirigea vers le pupitre derrire lequel se tenait lemploy du crmatorium.
Blanc se demanda un moment si Noir nallait pas subitement se jeter sur lhomme pour lui arracher le cur, comme a, sur
une impulsion, cause dun reflet, cause dun courant dair, cause dun mauvais got dans la bouche. Lemploy dut
sentir la mme chose car il sloigna prudemment, laissant la place la grande masse sombre de Noir.
Noir sortit de sa poche le petit bout de papier pli en quatre. De l o il tait, Blanc vit que la feuille tremblait.
Noir sclaircit la gorge et commena son discours.

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14
Aprs le dpart de Blanche de Castille, la dispute avait fini par avoir lieu. Aussi rche et aussi dure quune pierre ponce.
Jean-Jean lavait laisse passer du mieux quil avait pu. Comme Mohamed Ali dans son lgendaire combat contre Joe
Frazier, tenant la garde haute, offrant un minimum de rsistance, se laissant mollement rebondir dans les cordes, attendant
que ladversaire fatigue.
Et comme Joe Frazier, Marianne avait fini par se fatiguer. Comme souvent, sa colre laissa place une impntrable
bouderie suivie dun sommeil crisp. Jean-Jean, KO mais vivant, dormit sur le canap du salon. Un sommeil de bless de
guerre, un sommeil aussi profond quune faille sous-marine, un sommeil comme une tl en panne, sans le moindre son et
sans la moindre image.
Quand il stait rveill, il avait aperu la silhouette de Marianne en tailleur strict qui quittait lappartement pour sa journe
de runions. Il connaissait le psychisme de sa femme comme sa poche : quand il la retrouverait, le soir mme, elle aurait
oubli cette dispute ou feindrait de lavoir oublie, comme on feint de ne pas remarquer un lapsus pendant une
conversation, comme si ctait un dtail dans leur histoire.
Jean-Jean stait lev. Avant de partir travailler, il avait vrifi quil navait pas de marque sur le visage et la journe avait
commenc.
a avait t une drle de journe, passe avec un got de peinture noire dans la bouche et avec en tte, flottant entre
deux eaux, limage du visage de Blanche de Castille Dubois penche sur son ordinateur. Jean-Jean stait mordu lintrieur
de la joue : nom dun chien, cette fille lui plaisait vraiment.
Jean-Jean avait enlev les camras au-dessus de la caisse et du rayon primeurs. La remplaante de Martine Laverdure tait
une fille maigre et trs jeune avec le teint de quelquun qui a grandi sous la lumire bleutre des nons. Une caissire plus
ge, avec lair dsespr dun animal marin pig dans un zoo aquatique, lui expliquait les rudiments du mtier. Elles
lavaient regard faire sans rien dire, Jean-Jean aurait t incapable de dire si elles sen foutaient ou si elles ntaient tout
simplement pas au courant de ce qui stait pass. Le directeur des ressources humaines et le chef de caisse portaient tous
les deux une minerve. Pareils de petits oiseaux blesss, ils restrent cachs toute la journe et Jean-Jean ne les croisa
que brivement pour apprendre que la secrtaire du juge dinstruction avait appel leur signifiant que laffaire avait t
classe. Des flics taient alls lappartement de Jacques Chirac Oussoumo, mais ils navaient trouv personne. Pour la
forme, le directeur des ressources humaines avait donc rempli les papiers de renvoi pour faute grave et avait demand
une socit dintrim de lui trouver un remplaant.
Ctait la fin de lhistoire.
Une priptie de niveau 1 sur lchelle des anecdotes qui scrivent chaque anne dans le livre dhistoire du centre
commercial, ct dun vol ltalage et de leffondrement dune pile de botes de crales.
Le soir mme, Jean-Jean tait rentr chez lui et il avait retrouv Marianne. Il aurait t incapable de dterminer son
humeur.
Peut-tre plutt bonne.
Mais il naurait pas pu le jurer.
Elle lui rappela que ses parents les attendaient pour dner. Jean-Jean ne se souvenait pas quelle lui en ait un jour parl
mais il ne releva pas.
Fondamentalement, il sen fichait.
Il avait pris une douche, stait habill de la manire sobre et lgrement coteuse qui plaisait Marianne et ils staient
mis en route.
Ils y t alls avec la voiture de Marianne, une puissante berline allemande reue en bonus lanne o elle avait russi
convaincre le directeur commercial dune des plus importantes centrales dachat de prendre toute la gamme pains de
tradition . Durant le trajet, ils ne staient presque pas parl. Les neuf haut-parleurs de la chane Blaupunkt diffusaient la
liste de lecture de liPod de Marianne : une fille la voix aigre chantait une rupture amoureuse qui navait pas lair si
dramatique que a. Limage de Blanche de Castille vint flotter un moment la surface de la mmoire de Jean-Jean.
Au moment o, pour la centime fois, Jean-Jean sapprtait faire le bilan de sa vie, il saperut que Marianne se garait
devant chez ses parents.
Une jeune fille, petite et sche et la peau aussi brune quune planche de teck, vint leur ouvrir. Jean-Jean se demanda
combien a pouvait coter davoir quelquun demeure et puis il se dit que si Marianne avait choisi cette option pour ses
parents, a devait tre parce que a lui cotait moins cher que deux places dans une maison daccueil pour personnes
ges et dpendantes .
Pour la forme, Marianne demanda si tout allait bien . La petite jeune fille dit que Madame navait pas t facile en
dbut de semaine, que le docteur tait pass, quil avait donn un peu plus de Rivastigmine et que maintenant a allait
Ils pntrrent dans le salon. Henry et Simone, les parents de Marianne, pareils deux vieux ficus, taient assis en silence
sur un canap lie-de-vin couvert de poils de chien. Sur une table en chne fonc, deux assiettes vides semblaient attendre.
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lexception de la photographie reproduite sur une grande bche dun mtre quarante sur quatre-vingt-dix qui occupait
une bonne partie du mur du fond avec autant de prtention quune reproduction de Botticelli, tout le dcor transpirait le
conformisme.
Le pre de Marianne leva vers eux un il jauntre, sembla un moment en proie une profonde rflexion. Il tenta de
sourire.
Vous tes le directeur ? demanda-t-il.
Jean-Jean ouvrit la bouche pour rpondre mais le vieil homme tait dj absorb dans la contemplation dun dfaut
invisible dans le tapis rpeux. Marianne sassit sa place habituelle, face ses parents qui ne quittaient le vieux canap
que lorsquil le fallait vraiment. Comme chaque fois, Jean-Jean se mit en face delle, dos aux parents, face la
photographie.
Derrire lui, la mre de Marianne toussa. Cela fit comme des galets glissant dans le ressac. Jean-Jean frmit. Il ne put
sempcher de regarder la photographie : premire vue, il sagissait dune scne de foule. En lettres dores, tait crit :
Kylie Sparxxx Erotic Festival Show and Market Warsaw .
Quand on regardait bien, au centre du point le plus lumineux de limage, qui tait aussi le point vers lequel toute la foule
semblait converger, on distinguait clairement une femme allonge sur le dos, jambes largement cartes et un homme
simplement vtu dun tee-shirt portant le numro 418 plus ou moins allong sur elle. Derrire le numro 418, dans une
sorte de capharnam de photographes, de spectateurs, dagents de scurit en blazer noir, toute une file dhommes,
galement vtus dun simple tee-shirt numrot, attendaient leur tour, ceux qui taient le plus proche sastiquant
consciencieusement, afin dtre prts quand leur tour viendrait.
Sept cent quatre-vingt-deux hommes en douze heures, ctait la performance que Kylie Sparxxx, celle qui allait devenir la
mre de Marianne, avait ralise cinquante ans plus tt.
Le mme soir dil y avait cinquante ans, alors que lhiver polonais gelait la Vistule sur une paisseur de cinquante
centimtres, elle avait rencontr le numro cinq cent trente-quatre : celui qui serait le pre de Marianne.
Il avait fait le dplacement depuis sa cit du nord de la France. Le site officiel www.lovekyliesparxxx. com, dont il tait
membre Gold (il bnficiait ce titre de sayntes coquines en HD pour vingt euros par trimestre), en faisait la promotion
depuis plusieurs semaines. Il avait pris un bus qui avait roul toute une nuit sur des autoroutes verglaces. Varsovie, il
avait fait valoir son abonnement Gold pour pouvoir sinscrire avec un peu de retard sur la liste de participants.
La suite de lhistoire tait plus classique De retour avec, lui rongeant lesprit la manire dun cureuil furieux, le souvenir
de ces quelques instants humides pass lintrieur de Simone Vervoort, alias Kylie Sparxxx, Henry Dewael, le pre de
Marianne se dcida envoyer un email de remerciements.
Comme sur les sept cent quatre-vingt-deux hommes qui lui avaient ce jour-l joui dans le vagin (sept cents), dans la
bouche (quarante-quatre), sur le ventre (huit), dans les cheveux et sur le visage (vingt-cinq) et dans lanus (cinq), Henry
fut le seul lui crire que : Ce moment tait un des plus beaux de ma vie.
Et comme le cur de Simone tait lpoque, comme elle le lui confia dans un email de rponse : un oiseau bless qui
se cache en attendant une main secourable , les choses se mirent en place.
Ils scrivirent (assez rgulirement des mails dans lesquels revenait lide quils pensaient souvent lun lautre, quils se
manquaient et que ds que possible, ils voulaient se revoir).
Ils se revirent (quand Simone eut achev son sjour en Pologne o la retenait un contrat maladroitement ngoci avec
Vivid Entertainment).
Ils se confirent (un soir, dans un restaurant quHenry avait eu un mal fou choisir car il en voulait un qui ne soit ni trop
bruyant, ni trop intime, ni trop cher, ni trop cheap, ni trop chinois, ni trop italien, ni trop franais). Il stait dcid pour un
Amricain Grill dont les murs sornaient de costumes de pionniers et dune impressionnante collection de banjos.
lexception dun homme qui mangeait silencieusement un chili carlate, ils taient seuls. Le vin californien quavait
command Henry les aida se dtendre. Ils se confirent. Henry parla de lennui qui tait le sien au poste dadministrateur
dune socit de pneumatiques fonde par un arrire-grand-pre moiti lgendaire et de ses rves dune vie o il
pourrait se passer quelque chose (il ne parvint pas expliquer exactement ce quil entendait par l). Elle lui parla de son
dsir de donner sa carrire un nouvel lan en capitalisant sur son record (elle ne prcisa pas comment).
En rougissant un peu, elle proposa Henry de la raccompagner chez elle. Un modeste mais confortable appartement o
planaient une puissante odeur de pot-pourri et une autre, plus lgre, de crme dermatologique. Ils ne firent pas lamour
cette nuit-l, Simone souffrait de microlsions gnitales la suite de sa performance et son gyncologue lui avait suggr
quelques semaines dinactivit ce niveau-l . Ils dormirent cte cte, en tout bien tout honneur dira plus tard
Simone, et se promirent deux choses : dabord, maintenant quils staient trouvs, ils ne se quitteraient plus. Ensuite,
quand ils seraient installs ensemble, ils auraient un enfant, une fille, ils lappelleraient Marianne et ils lui donneraient ce
quil y a de mieux.
Quatre ans plus tard, avec largent quHenry et Simone mettaient de ct, ils firent leur premier cadeau une Marianne qui
navait pas encore dexistence biologique : une conception in vitro avec lupgrade Hewlett-Packard. Des annes plus tard,
comme pour conclure un historique fait de doudous, de Barbie, de chambre peinte en rose ple et puis en bleu ciel, de
vtements la mode, de stages de ski puis de poney et de petites voitures avec loption sige en cuir, ils lui offrirent enfin
son plus beau cadeau : un master en marketing option management des relations commerciales .
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Jean-Jean termina de manger en observant ces deux vieux terrs lun contre lautre, pareils deux fruits secs dont
personne ne veut plus.
Il comprenait maintenant quels avaient t, depuis presque toujours, ses sentiments leur gard : il leur en voulait. Il se
rendait bien compte que ce sentiment tait absurde, quils ny pouvaient rien si Marianne tait rentre dans sa vie et sy
tait implante aussi profondment quun cancer des os. Il se rendait bien compte quil tait le premier responsable, que
tout venait de la faiblesse qui tait la sienne et qui lavait empch tant de fois de purement et simplement quitter
Marianne.
Parce que, objectivement, stait-il demand en sessuyant la bouche, Quest-ce qui men empche ?
Comme chaque fois, il stait immdiatement rpondu lui-mme : La peur.
Et quand Marianne lui dit quil tait temps dy aller, il hocha la tte et partit chercher les manteaux.

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La voix de Noir tait semblable au son mis par un moteur diesel puissant mais fatigu. Avec effort, il dchiffrait les mots
quil avait crits avec plus deffort encore, sur la feuille quil tenait prsent devant lui, froisse et tremblante.
Maman est morte Nous navons plus rien Nous sommes orphelins Jai limpression que je suis au-dessus dun trou
et que je vais tomber Jai limpression que je tombe et que je tomberai toute ma vie Je ne lui ai jamais rien dit Jaurais
voulu lui dire au moins une fois que Mme si elle nous avait donns la voisine Mme si elle navait pas pris soin de
nous Je laimais Un homme est venu et nous a dit quelle avait t tue Cest comme si on mavait arrach la peau
Maintenant que je suis mort aussi, je vais retrouver cet homme. Avec mes frres, on va retrouver cet homme Et on le
tuera Et on le mangera Et on tuera toute sa famille Et aprs, on se sentira mieux Voil.
Dans le silence qui tait retomb dans le petit crmatorium, Noir rejoignit ses frres sur le banc. Lmotion tait quelque
chose qui les avait toujours mis mal laise. Lmotion de Noir relevait presque de la pornographie. Aucun deux ne
semblait savoir quoi faire mais chacun deux savait que dans les mots prononcs par Noir, il ny avait aucune figure de style
: quand il parlait de tuer cela voulait dire tuer et quand il parlait de manger cela voulait dire manger .
Le cercueil en bois clair o se trouvait le corps de Martine Laverdure glissa souplement vers louverture du four. Lemploy
des pompes funbres sassura que la porte de ce dernier tait bien ferme et il mit en route la musique quavait apporte
Blanc, le premier truc classique quil avait trouv, pour faire comme dans les films.
Les quatre jeunes loups roulrent en silence. Blanc se sentait vaguement nauseux. Fatigu aussi. La prparation du
braquage avait t longue et jusqu aujourdhui, il navait pas pu offrir son systme nerveux les quelques jours de repos
dont il aurait eu besoin. Brun tait au volant de la Peugeot 505 familiale. Blanc tait assis ct de lui. Dans le rtroviseur,
il voyait Noir, avec cette drle dallure dpouvantail que lui donnait le costume Armani.
Blanc se retourna et regarda son frre bien en face.
On va faire a maintenant Aprs a, on prendra un peu de vacances.
Il avait mis dans ses mots toute la chaleur fraternelle dont il tait capable. Noir lavait regard et il avait hoch la tte.
ct de lui, comme si on lui avait reconnect quelques cblages mentaux, Gris stait redress et il avait sorti de sa poche
un petit carton.
Le grand Noir ma donn a. Il y a tout : le nom du type, de sa femme, ladresse de leur appartement, ses horaires,
mme ladresse des parents de sa femme
On va les tuer Tous Vite, dit Noir.
Blanc essaya de ne pas avoir lair crisp. Il rpondit.
coute On va retrouver le type Le reste on sen fout, tu ne crois pas ?
La Peugeot 505 familiale filait cent trente sur une autoroute en mauvais tat. Il faisait un temps trange, un temps gris
comme une ardoise. quelques centaines de mtres au-dessus deux, des nuages chargs dhectolitres deau ne
bougeaient pas dun poil, comme si le ciel attendait quelque chose pour pouvoir se mettre pleuvoir. Le cri que poussa
Noir sonna comme un coup de tonnerre. Brun fit une embarde mais garda le contrle.
NON !!!!! TOUS !!!!!! VITE !!!!!
Noir tait debout sur le sige arrire. Il semblait tre prt enfoncer ses griffes dans les yeux de Blanc. Blanc avait dj vu
son frre en colre et il savait exactement quoi faire.
Daccord, dit-il dune voix douce. Tous et vite.
Noir se rassit. Personne ne dit plus rien. Il ny avait plus rien dire.
De grosses gouttes de pluie charges de poussire clatrent contre le pare-brise.
Brun mit les essuie-glaces en route.

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Sur le chemin du retour, Jean-Jean et Marianne se parlrent peine. Une pluie crasseuse stait mise tomber. Sans raison,
Jean-Jean stait remis penser Blanche de Castille. En fait, Jean-Jean navait jamais vraiment cess de penser elle.
Et le dsir dembrasser longuement sa bouche dlicate se prcisait dheure en heure.

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La Peugeot 505 familiale avait tourn assez longtemps dans ces rues qui se ressemblaient toutes. Typiquement le genre de
quartier o les quatre jeunes loups ne mettaient jamais les pieds. De petits pavillons pour la retraite des classes moyennes,
de petites maisons aux jardins que les enfants avaient abandonns depuis longtemps pour sengouffrer dans lune ou
lautre catgorie du Niveau 3 de lInsee (541a : Agents et htesses daccueil, 543a : Employs des services comptables
ou financiers, 552a : Caissiers de magasin).
Ctait le dbut de la soire, la pluie qui avait cess de tomber semblait avoir pass une couche de vernis sur des cadavres
de balanoires qui reluisaient sous la lumire artificielle des rverbres.
Les quatre jeunes loups avaient fini par sarrter devant une maison aux volets clos, indice selon Blanc que les habitants
devaient tre des gens vulnrables. Des vieux
Quest-ce quon fait ? avait demand Brun, ses deux grosses mains toujours sur le volant.
Blanc ferma les yeux. Il se demanda ce quavaient ressenti Charles Watson, Patricia Krenwinkel et Susan Atkins quand, le 9
aot 1969, ils avaient gar leur Ford devant le 10050, Cielo Drive Beverly Hills, quelques minutes avant dy massacrer
cinq personnes dont Sharon Tate, enceinte de huit mois. Blanc ne trouva aucune rponse. Ces hippies taient dfoncs au
LSD, a avait d tre comme dans un rve. Ce qui tait certain, cest quen cet instant prcis, Blanc prenait ce qui allait
suivre comme une corve. Il jeta un il Noir et il refoula le dsir de lui en vouloir.
On y va et puis on rentre chez nous, dit-il.
Il sortit. Lair tait moins froid quil laurait imagin. Presque tide. Il planait une odeur de viande cuite et de savon de
vaisselle Ctait lheure qui voulait a. ct de lui, Noir avait lair de faire des efforts douloureux pour rester calme. Les
quatre jeunes loups firent le tour de la maison en silence. Blanc nota le triste tat du jardin o des jardinires servaient de
tombeaux des fleurs indfinissables et o samoncelait tout un bric--brac datant de lpoque o les habitants avaient fait
des projets : une vieille caravane la carrosserie jaunie par la corrosion, quelques meubles dextrieur dont le plastique
stait couvert de sdiments gristres, des planches, souvenirs dun antique chantier, dont on avait renonc se
dbarrasser depuis longtemps.
On va passer par ici, dit Gris qui indiquait une baie vitre. Blanc colla son museau une fentre. Il ne faisait pas
totalement sombre lintrieur. Le tmoin rougeoyant dun tlviseur en stand-by et les quelques LED dun enregistreur
multimdia donnaient assez de lumire pour que le tapetum lucidum qui se trouvait derrire sa rtine lui permette de voir
aussi bien quen plein jour. tre un loup dans une socit humaine prsentait quelques avantages.
Ils sont deux Des vieux Y en a un qui dort et lautre qui narrive pas Peut-tre cause dun truc aux bronches, dit
Gris.
Blanc hocha la tte. Cest aussi ce quil avait entendu : le vieux qui dormait, lautre qui ne dormait pas, le sifflement que
faisait lair en se faufilant jusquaux poumons affaiblis En plus de lui avoir donn une excellente vision nocturne, ses
gnes lui avaient donn une oue particulirement sensible. Il avait un jour lu quun loup pouvait entendre un de ses
congnres dix kilomtres et isoler la voix dun loup particulier au milieu dune meute hurlant en chur.
Noir essaya de faire coulisser la porte-fentre. Le chssis mit quelques craquements mais ne cda pas.
Cest ferm, dit-il.
videmment , pensa Blanc qui se demanda vaguement sil y avait un systme dalarme. Il navait pas du tout envie de
se faire prendre pour cette btise aprs avoir russi le braquage du sicle.
Noir passa devant lui et saisit la porte coulissante au niveau du joint. Il fit glisser ses griffes dans ltroite ouverture.
a va aller, dit-il.
Il joua des paules. Quelque chose craqua dans le mcanisme et la porte coulissa en chuintant.
Blanc flaira lodeur caractristique des vieux : une sorte dhumidit tide augmente de quelques relents deau de toilette
alcoolise et de produits nettoyants aux armes synthtiques de fleurs.
Une fois lintrieur, Blanc laissa Noir le soin de trouver les occupants. Dun geste de la tte, il fit signe Brun de
laccompagner. Simple prcaution. Gris, qui avait lair de sennuyer, se laissa tomber dans un divan au cuir us, les yeux miclos, comme sil tait prt sendormir. Blanc se demanda un moment si son frre feignait de pouvoir tre parfaitement
calme alors que Noir se prparait massacrer un couple de vieux quelques mtres de l, ou sil tait vritablement
calme. Blanc, avec une pointe de crainte et de jalousie, se dit que la seconde possibilit tait la bonne.
Regarde a, dit Gris en lui indiquant une affiche mise sous cadre.
Blanc examina laffiche aux couleurs criardes, bricole avec un Photoshop antdiluvien.
Cest un truc porno, dit-il.
Cest amusant de trouver a chez des vieux, fit Gris en stirant.
Ils ont t jeunes aussi
45

Cest pas a que je veux dire


Blanc sentit un peu dagressivit dans la voix de son frre. Une agressivit o se mlaient de lagacement et de larrogance.
Blanc se rendit soudainement compte quil naimait pas du tout ce que son frre tait en train de devenir : un concurrent
dans le rle du mle alpha . Blanc savait que ctait dans lordre des choses, il tait mme un peu surpris que cela ne se
soit pas produit plus tt, mais il naimait pas a. a lui faisait un peu le mme effet que sil stait aperu quil avait des
infiltrations deau dans les murs de sa maison : un problme difficile rgler et qui menaait la stabilit du btiment.
Ce que je veux dire, continuait Gris, cest quon a toujours des surprises, mme quand on est toujours sur ses gardes
ce que je veux dire, cest quon peut toujours tout prvoir, mais il y a toujours un truc dingue qui peut arriver.
Noir et Brun rapparurent.
Cest fait, dit Brun.
On peut y aller ? demanda Blanc.
Noir hocha la tte.
Maintenant, on va trouver les autres.
Blanc essaya de calculer depuis combien de temps il navait pas dormi. Il se perdit dans le compte des heures. Il avait
envie den finir avec ces conneries au plus vite.
On trouve les autres, approuva-t-il.
En silence, ils quittrent la maison, la laissant son obscurit et ses morts.

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18
Jean-Jean se rveilla en sursaut.
Un rve trange saccrochait sa conscience. Dans la chambre, il faisait presque compltement noir. Il ny avait que la
lgre phosphorescence du radiorveil pour lui servir de point de repre.
Ce ntait mme pas encore laube.
Des heures proches du cur de la nuit.
ct de lui, Marianne bougea doucement.
Tu as entendu ? chuchota-t-elle.
Sans attendre sa rponse, elle alluma sa lampe de chevet et se redressa.
Il y a quelquun devant la porte.
Jean-Jean tendit loreille en vain. Son oue navait pas la sensibilit reptilienne de celle de Marianne.
Elle se leva. Elle portait un pantalon de training en coton violet et un tee-shirt avec crit : What the fuck, is a Dolce
Gabana. Jean-Jean se demanda ce quil devait faire. Se lever aussi ou attendre dans le lit ? Il savait quil ny avait rien de
lautre ct de la porte de lappartement. En tout cas rien dhostile. Peut-tre un voisin qui rentrait tardivement, quelque
chose comme a Mais le psychisme tendu lextrme de Marianne avait une relle tendance la paranoa. Marianne
quitta la chambre et, doucement, se rendit dans le salon.
Aprs avoir hsit quelques instants sur lattitude adopter, il finit par opter pour une demi-mesure et sassit sur le lit en
attendant sa femme avec un air concentr signifiant quil tait inquiet mais quil gardait son sang-froid .
Elle revint dans la chambre. Dans sa main, elle tenait un couteau viande quelle avait pris au passage dans la cuisine. Elle
ferma la porte et fit signe Jean-Jean de ne pas faire de bruit.
Ils essayent douvrir. Ils chipotent la serrure.
Au moment o Jean-Jean ouvrait la bouche pour demander si elle tait certaine de ce quelle disait, il entendit
distinctement le clic de la porte qui souvrait. Il regarda Marianne. Elle tenait fermement le couteau au niveau de
lpaule, prte sen servir. Dans son regard, il y avait une incroyable dtermination militaire, pas une once de peur.
Durant une fraction de seconde, Jean-Jean eut une pense pour les ingnieurs de chez Hewlett-Packard : ils avaient
vraiment fait du bon boulot. Puis, avant quil nait eu le temps de comprendre ce qui se passait, il vit sa femme ouvrir grand
la porte de la chambre pour se propulser dans le salon la vitesse dun claquement dlastique.

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Tout alla si vite que, rtrospectivement, Blanc ne parvint pas comprendre ce qui stait rellement pass. Dun coup de
griffe, Brun avait fait sauter la serrure de lappartement de celui qui avait tu leur mre. Tous les quatre, ils taient rentrs.
Blanc avait not une odeur agrable mais dont il aurait t incapable de dterminer la nature. Puis, il nota mentalement
que le genre dappartement dans lequel il venait de rentrer tait tout fait le genre dappartement quil naurait jamais : un
appartement amnag avec got, rang, propre et calme.
Lespace dune fraction de seconde, un quart de battement de cur de loup, un mouvement avait attir son attention. Une
porte se trouvant leur exact oppos stait entrouverte et une silhouette sombre, silencieuse, rendue presque floue par la
vitesse, stait approche deux.
Ses trois frres lavaient vue aussi et tous avaient eu le mme rflexe de se baisser. La silhouette bouscula Brun qui tomba
la renverse. Blanc reconnut lclat dune lame dcrivant une courbe vers son flanc. Presque au hasard, il frappa. Sa patte
avant senfona dans quelque chose. La silhouette roula contre un mur et presque aussitt, dun mouvement vif, sembla
rebondir et zigzagua vers eux la vitesse dun smash pileptique.
Il entendit Brun pousser un hurlement aigu et lodeur du sang de son frre emplit ses narines.
Gris lui jeta un regard dans lequel se trouvait un message clair et urgent : il fallait quils sorganisent. Linstinct de meute
leur dicta de se mettre en cercle : Gris, Noir et Blanc se collrent trois des quatre murs de lappartement. Brun tait au
sol. Blanc savait quil tait vivant, il le sentait, mais il tait incapable dvaluer la gravit de la blessure. Tant pis a allait
devoir attendre.
Noir fut le premier passer laction : en grognant, il se jeta vers lombre qui esquiva en se rapprochant de Gris. Gris
parvint latteindre dun coup de patte dune puissance capable dassommer un sanglier. Blanc entendit un gmissement et
vit une femme plutt menue rouler contre un canap charg de coussins fantaisie couleur arc-en-ciel dor. Blanc fona et
attrapa la femme par le cou. Il serra. La femme le regardait droit dans les yeux. Il eut le temps de la trouver plutt jolie,
lpiderme trangement verdtre. Puis une intense douleur irradia de son avant-bras, jusqu lpaule. Elle lavait mordu.
Sans que son cerveau let command, la main qui serrait le cou de la femme souvrit dans un spasme. Une intense
sensation de brlure le parcourut du bout des doigts jusquau sternum. Sa gorge se contracta, il tomba genoux.
Du coin de lil, il vit la fille filer vers la cuisine, Gris et Noir sa suite.
Puis, un millier de taches noires vinrent danser devant ses yeux.

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Jean-Jean avait dabord t incapable de penser quoi que ce soit et il tait rest paralys, assis sur le lit, devant la porte
ouverte de la chambre qui donnait sur le salon. Les pupilles dilates au maximum, il avait assist lassaut de Marianne sur
les quatre loups qui venaient de forcer la porte de lappartement. Il savait que sa femme tait capable des plus incroyables
dbordements de violence, il navait jamais eu de doute sur ses monstrueuses capacits physiques ni sur la facilit avec
laquelle elle pouvait laisser ses instincts de reptile prendre le dessus sur sa nature humaine.
Mais il avait beau savoir tout cela, ce quil avait vu lavait terrifi presque autant que lirruption des quatre loups.
Sa femme stait jete sur eux, elle en avait bless un avec le couteau, mordu un autre qui tait tomb au sol, puis elle
avait fil vers la cuisine, suivie par les deux loups encore valides.
Jean-Jean avait essay de digrer sa peur et de se mettre en position de pense rationnelle . Durant quelques
interminables secondes, il avait essay de se souvenir de cet aprs-midi o, des annes plus tt, une psychologue lair
ridiculement emphatique tait venue animer un stage de gestion de stress en entreprise . Il avait essay de visualiser
sa peur, il avait essay de donner sa respiration le rythme calme des vagues dun lac de montagne.
a ne marcha pas.
Ou plutt, a ne marcha pas bien.
La peur ne le quitta pas.
Pire.
Elle le guida.
Durant les quelques instants o les deux loups valides sen allaient poursuivre Marianne dans la cuisine, Jean-Jean traversa
le salon et ficha le camp de chez lui.
Au moment o son systme limbique noyait son organisme sous des litres dadrnaline, son esprit tait lui-mme en proie
une confusion dmotions aussi puissantes que contradictoires : tout dabord, pendant quil descendait quatre quatre les
escaliers de limmeuble, pieds nus, en caleon et tee-shirt, il avait ressenti le soulagement de sen tre sorti. Ensuite, au
soulagement succda le sentiment de culpabilit et de honte davoir laiss sa femme seule avec quatre loups compltement
psychopathes qui, selon toute probabilit, allaient lui arracher les bras, les jambes et la tte. Enfin, la culpabilit seffaa,
faisant place une trange sensation divresse. Le genre dimpression que devait ressentir une mouche miraculeusement
sortie dun pige gluant : une impression de libert. Marianne tait sortie de sa vie. Ce quil navait jamais eu le courage de
faire seul, ces quatre animaux allaient le faire pour lui.
Ces quatre animaux lavaient fait pour lui et une joie intense lenvahit.
Il savait que ctait totalement contraire la morale.
Il savait que, dans les jours qui allaient suivre, il allait devoir soigner son air meurtri, il savait que ses collgues allaient tre
super gentils avec lui, que le chef de caisse et le directeur des ressources humaines viendraient lui dire quils taient
dsols pour sa femme, quune collecte serait probablement organise pour lui payer quelques jours de cong extralgaux Il savait tout cela et il savait que durant tout ce temps, au fond de lui, a allait tre comme un feu dartifice allum
pour fter ce quallait tre sa nouvelle vie.
En attendant, il ne savait pas o aller.
Il avait froid.
Ctait la nuit.
Il tait en caleon et tee-shirt, pieds nus sur un trottoir crasseux.
Et dans sa fuite, il avait bien entendu oubli ses cls, son portefeuille et son tlphone.
Et puis, au moment o lair froid de la nuit commenait lui serrer la gorge, il se figea. Il venait de comprendre quelque
chose.
mesure quil se calmait, son cerveau stait remis fonctionner normalement, lui offrant une vision plus claire des liens
de cause effet.
Il tait vident que ces quatre loups qui taient en train dcorcher sa femme, ctait en ralit lui quils en voulaient.
Et ils allaient le chercher.
Et il devait donc faire quelque chose.
Mais il ne savait pas quoi.
Pas du tout.
Il remarqua que tout son corps tremblait.
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Lorsque, au tout dbut des annes soixante-dix, Nolan Bushnell alla dposer la premire borne de ce qui sappellerait plus
tard les jeux vido dans larrire-salle de lAndy Capps Tavern de Sunnyvale, pas loin de Santa Clara en Californie, il
tait certainement loin dimaginer que son invention serait comme lultime rocher sur lequel viendrait se fracasser la vie
petite et triste du pre de Jean-Jean.
Le jeu Pong , ses deux manettes et le gros pixel blanchtre lalgorithme de rebond savamment calcul firent couler
flots les premiers dollars de la prhistoire du monde virtuel. Lantiquit vidoludique dura une dizaine dannes, avec toute
la dclinaison des casse-briques , des space invaders et des Pac Man . Il y eut bien quelques tnbres durant le
Moyen ge des annes quatre-vingts o la crativit des concepteurs semblait prise au pige dun march incapable de se
trouver de nouveaux dbouchs. Il y eut une Renaissance venue dingnieurs japonais qui arrivrent avec des concepts
nouveaux et surprenants, des histoires colores de plombiers italiens sautant sur des champignons. Il y eut un ge dor
avec lapparition et la dmocratisation rapide de processeurs capables de gnrer des univers tridimensionnels crdibles et
puis il y eut la Rvolution du jeu en ligne.
La mise en ligne des jeux vido eut des consquences assez comparables la dissolution de la cocane dans lammoniaque.
Le crack, cristal jauntre venant brutalement crpiter dans les neurones, fit des ravages incommensurables et, comme lui,
les jeux en ligne eurent sur certains psychismes vulnrables un puissant effet addictif.
Aprs la mort de sa femme, le pre de Jean-Jean saccrocha vaillamment ce qui, dans sa vie, avait encore lair de tenir
debout : son travail de category manager au sein de sa socit dapprovisionnement en confiseries du mobilier de caisse
des grandes surfaces, lentretien des cinquante mtres carrs dans lesquels il vivait depuis vingt-cinq ans et son hygine
corporelle, se raser le matin, repasser ses vtements. Il sauvait la face mais, lintrieur de lui, ctait comme une
baignoire vide : il ne restait rien dautre quun peu de salet sur les bords, des souvenirs bancals, des regrets, de
lamertume, limpression davoir t roul par la vie.
Le principal problme, ctait la solitude laquelle son ge, sa condition sociale et son activit professionnelle le
condamnaient. Peu de femmes jeunes, jolies, sympathiques et clibataires travaillaient dans son secteur. La plupart,
ctaient des quadragnaires creves, maries jusqu los, dtestant leur vie qui ne ressemblait rien et dtestant leur
travail qui leur apparaissait comme une punition.
Malgr tout, malgr la tristesse et la solitude, le pre de Jean-Jean tint le coup. Au travail chaque jour et le week-end
faire les courses et le mnage pour lui tout seul, poussant lexigence jusqu cuisiner presque tous les soirs et manger en
ayant mis la table. Durant cette priode defforts pour garder un lien avec la normalit, sa seule faiblesse aura t de
dplacer le tlviseur de manire pouvoir regarder les informations tout en mangeant. Les informations ne lintressaient
pas, il y tait indiffrent, mais ctait simplement parce que le silence qui, sans elles, aurait accompagn son repas, il le
sentait, aurait pu le rendre fou.
Et puis il accepta un plan de prretraite propos par sa socit. Il y eut le traditionnel drink dadieu : quelques chips
dans des bols Ikea, un peu de clairette de Die dans des gobelets en plastique, une secrtaire blafarde qui pleure sans
raison, un appareil photo numrique milieu de gamme achet avec largent dune collecte comme cadeau.
Ctait un vendredi soir, le pre de Jean-Jean tait rentr chez lui, il navait pas cuisin, il navait pas mis la table. Il avait
err dans son appartement, la tte compltement vide. Il navait pas soixante ans, lesprance de vie moyenne lui en
donnait encore prs de vingt tirer et lui, il ne savait mme pas comment il allait pouvoir tenir vingt-quatre heures.
Il pensa au suicide, il se demanda sil aurait le courage de se jeter par la fentre ou de souvrir les veines ou de
sempoisonner avec des somnifres. Mais son dsespoir tait si profond quil se retrouva allong sur son lit, les yeux
ouverts sur la blancheur acrylique du plafond, incapable dtablir une connexion entre ses neurones ou desquisser un
semblant de pense.
Il resta comme a pendant une dizaine dheures, incapable de dormir, nayant ni faim, ni soif, ni chaud, ni froid, ni tout
fait mort ni compltement vivant, pendant un moment il avait cru quil allait se mettre pleurer mais, mme a, ce ntait
pas venu.
Et puis, alors quune nuit tait passe et quun soleil mou se tranait jusqu la chambre coucher, le tlphone avait
sonn.
Le pre de Jean-Jean stait demand un moment sil devait rpondre. Personne ne lappelait jamais, sauf son fils, parfois,
une ou deux fois par an, pour un anniversaire ou une nouvelle anne.
Il stait lev. Le tlphone se trouvait juste ct de la petite table du salon o tranait un antique PC que son fils avait
install bien des annes plus tt, simplement pour pouvoir envoyer et recevoir des emails .
Le coup de tlphone venait dune certaine Cathy de chez SFR , qui proposait danalyser avec lui son forfait cble tlphonie . Le pre de Jean-Jean avait voulu dire non , mais la fragilit de son esprit avait fait de lui un tre docile.
Cathy lui avait demand sil tait satisfait de son forfait . Le pre de Jean-Jean avait longuement rflchi et avait fini par
rpondre quil ne savait pas.
Cathy lui proposa alors de faire un petit test . Il fallait allumer son ordinateur, aller sur le site de loprateur et faire
jouer le clip tmoin .
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Le clip tmoin en question tait une vido o une jeune fille vtue dun gilet et dun short en cuir, suivie par une dizaine de
danseurs anormalement muscls, chantait I just Want to see the sky ! La qualit ntait pas terrible. Limage sarrtait sans
cesse et reprenait pniblement au rythme dune barre de tlchargement bleutre.
Comme vous le remarquez, votre connexion nest pas optimise pour un bon confort de surf, il vous faudrait au moins de
lADSL 2+ pour regarder du contenu HD en streaming.
Sans trop savoir quoi il sengageait, le pre de Jean-Jean avait dit daccord et il avait raccroch.
Devant lui, lcran de son ordinateur avait cess de jouer le clip tmoin, quelques icnes publicitaires flottaient prsent
la place quoccupait la jeune chanteuse. Lune de ces icnes reprsentait un homme tte de taureau brandissant un glaive
vers le ciel. ses pieds, vtue dune peau de bte dchire laissant entrevoir cuisses et seins, une jeune femme la
longue chevelure blonde semblait implorer quelque chose.
Dans le cerveau teint du pre de Jean-Jean, deux neurones avaient rtabli une connexion.
Sa main cliqua sur le lien.
Il fut redirig vers le site officiel dun MMORP. Une animation en images de synthse avec une musique orchestrale
grandiose montrait des scnes de batailles piques opposant toutes sortes de cratures humanodes, musculeuses et
grimaantes sur fond de paysage la beaut sauvage. Il suffisait dacheter le programme en ligne et de sacquitter dun
abonnement mensuel drisoire.
Le pre de Jean-Jean navait dabord rien fait. Il tait retourn sur son lit o il stait assis. Le dsespoir de la dernire
dizaine dheures avait bizarrement laiss place un sentiment de vigilance, dattention, exactement comme lorsque lon
rentre dans un endroit familier dans lequel certains objets ont t dplacs.
Le pre de Jean-Jean stait concentr sur la source de ce sentiment. Il avait examin avec attention la grande pice
dpouille qui lui faisait office de psychisme et il y remarqua en effet, dans un coin, le visage clair par le soleil du matin,
la jeune femme en jupe en daim dchire et la longue chevelure blonde qui semblait attendre.
Comme dans un rve, le pre de Jean-Jean stait relev et il avait fait son premier achat en ligne : le jeu War of the
Goblin World (WAGOW, 45 euros).
Il passa une journe ttonner : se crer un profil de joueur, un login, un mot de passe, le tout associ un compte. Et
puis il dut choisir son personnage : sa race, sa faction, ses comptences et son mtier. Un peu au hasard, il choisit un Elfe
de la Nuit de la faction de la Horde, de la classe Chasseur et comme mtier Secouriste.
Il passa ensuite une semaine entire se familiariser avec les principales actions, les interactions avec les autres joueurs,
les codes, les qutes, les rgles en tout genre, les raccourcis du clavier et tous les dtails qui font quun newbie devient
un vtran .
Aprs un mois, il avait achet (en ligne toujours) le clavier spcial, la souris six boutons accompagne de son tapis au
logo noir et rouge et le micro-casque. raison dune quinzaine dheures de pratique quotidienne, il commenait se faire
un nom sur le serveur. DevilAnarchy54 (le nom quil avait fini par adopter dfinitivement aprs quelques changements)
tait un compagnon de campagne solide, fiable et rus. Il jouait avec des ados et de jeunes adultes quil ne voyait jamais
mais dont il entendait les voix, souvent haut perches, dans son casque. Aprs six mois, il avait men des dizaines de
campagnes dont la plupart furent des succs. Aprs un an, il tait devenu une sorte de rfrence, un membre connu,
presque clbre pour tre venu bout, deux fois de suite, du world boss Magenta Bear . Aprs dix ans, il tait devenu
un gourou, un exemple. La page Facebook quil avait cre autour de son profil comptait tellement damis quil avait d la
transformer en fan page et un auteur amricain faisait rfrence lui dans le livre consacr au phnomne WAGOW (
One of the most respected players, a very creative gamer, bold and intelligent A reference ! disait-il).
Dans la vraie vie du vrai monde, le pre de Jean-Jean tait devenu une ombre. Il ne sortait de chez lui que lorsquil le
devait vraiment : quelques courses au centre commercial, toujours les mmes, du riz, du thon en bote, des sardines
lhuile, du pain complet, des biscuits, du jus dorange, du chocolat, de leau, des cornichons et des pommes. a lui donnait,
selon lui, des repas relativement quilibrs, vite prts et bon march. Un vague bonjour-au revoir une caissire quil
regardait peine, retour chez lui pied, un sac au bout de chaque bras, la tte dj occupe rflchir la prochaine
stratgie du prochain combat.
Une fois arriv, il dposait le tout sur le plan de travail de la cuisine quipe et il retournait devant son ordinateur dont le
ventilateur moulinait en permanence pour refroidir la carte graphique haut de gamme qui lui assurait le meilleur frame rate
possible, toutes options actives.
Le soir, quand il devait bien gagner sa chambre pour y dormir quelques heures, le pre de Jean-Jean prenait soin de ne
laisser venir aucune pense lie sa vie davant : il ne voulait ni penser la mort de sa femme, ni ses dizaines dannes
vapores placer des prsentoirs de bonbons devant les caisses des grandes surfaces, ni tout ce quil avait voulu tre
quand il tait jeune, ni ce quil tait finalement devenu, ni son fils qui tait aujourdhui un homme quil connaissait mal
mais quil voyait vieillir comme il avait vieilli lui-mme.
Il gardait toutes ces penses lhorizon de ses ides et il ne regardait pas dans cette direction. Quand il fermait les yeux, il
prfrait penser aux centaines de monstres traqus et vaincus, aux hordes de trolls massacres, aux milliers dorques
pourchasss et, doucement, il avanait dans ses rves comme il avanait dans le jeu : avec la souplesse dun travelling
avant dans un univers modlis en 3D.
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Jean-Jean tait debout, pieds nus sur la pierre froide et mouille du trottoir. Il regardait le nom de son pre ct dune
des innombrables sonnettes de limmeuble o il avait grandi. Il tait toujours en caleon, a faisait prs dune heure quil
marchait dans les rues vides par la nuit, sous un crachin six degrs qui le trempait jusquaux os. Il tremblait sans
pouvoir sarrter, le froid avait contract tous les muscles de son corps, qui lui paraissaient devenus aussi durs que des
galets. Pour viter de claquer des dents, il gardait les mchoires serres.
Il avait eu une seconde dhsitation avant de sonner. Son doigt retenu par ce sentiment de honte qui prend tout homme
contraint, un jour ou lautre, daller chercher refuge chez ses parents. Prs de quarante ans de vie pour se retrouver l : nu,
en pleine nuit, demander de laide un vieil homme qui il navait plus parl depuis une anne entire.
Il finit par sonner.
Il attendit cinq longues minutes avant que la voix de son pre, charge de sommeil, ne lui rponde.
Cest moi, dit Jean-Jean.
Qui ? demanda son pre.
Jean-Jean
Un silence suivit, comme si son pre hsitait lui ouvrir. Aprs un moment durant lequel Jean-Jean eut envie de senfuir, le
grincement lectrique de louvre-porte rompit le silence.
Quand Jean-Jean apparut dans lencadrement de la porte, son pre eut un mouvement de recul.
Quest-ce qui test arriv ?
Jean-Jean aurait t incapable de rpondre. Il sentait que la tension qui ne lavait pas quitt depuis quil stait enfui de
chez lui tait en train de descendre de quelques pour cent. Les tremblements de son corps devinrent plus violents. Ses
dents commencrent claquer.
J-Je p-eux me servir de ta salle de bains ? demanda Jean-Jean.
Je vais faire du caf, dit son pre.
Leau brlante de la douche lui avait fait du bien. Le caf acide servi par son pre dans une tasse la propret
approximative aussi. Nimporte quoi de chaud lui aurait fait du bien.
Son pre avait cout toute son histoire en se grattant les coins de la bouche. Puis il stait lev, il avait t la fentre, il
avait tir un rideau et il avait examin la rue :
Et sils viennent ici ?
Pourquoi est-ce quils viendraient ici ?
Son pre ferma les yeux, donnant son visage lallure de celui dun vieux sage.
Tu sais, il y a un an ou deux, les quipes de programmation de War of the Goblin World ont mis un add-on sur le
march. Une nouvelle qute assez difficile. Ils disaient quils avaient planqu une armure magenta quelque part sur la
carte. Est-ce que tu sais ce que cest, une armure magenta ?
Non
Larmure magenta est unique. Entre autres choses, elle est la seule pouvoir rsister au sort lanc par des sorciers de
niveau 6 Tu vas dire quil y a peu de sorciers de niveau 6 Mais la question nest pas l La question, cest quil ny en a
quune seule, le level designer avait jur quil ny en aurait quune seule pour le monde entier et quil ny en aurait plus
jamais dautres Tu imagines le rsultat Des millions et des millions de joueurs qui se lancent des dfis, des quipes qui
se forment Tout le monde se met chercher cette armure magenta, mme des gens qui nen avaient rien foutre de ce
jeu Simplement parce quune armure pareille, si tu la trouves, il y aura des gens compltement timbrs prts payer
quinze ou vingt mille euros pour un item comme a On avait dj vu a avec les Capes de Brumes, et pourtant il y en
avait plusieurs
Jean-Jean plongea ses lvres dans le caf brlant, il ne demanda pas ce que pouvait bien tre une Cape de Brume, il avait
juste envie de dormir et de se rveiller dans un monde redevenu normal. Son pre continuait, semblant ne pas faire
attention lui
Avec larmure magenta, a a t le dbut du phnomne des fermes de joueurs chinois . Avec le niveau des
salaires en Chine, a devenait intressant demployer des dizaines douvriers du Yunnan, de les faire jouer douze heures
par jour pour rcolter des items rares mettre ensuite en vente sur eBay. Ctait pas du trs gros bnfice, mais ctait du
bnfice quand mme Enfin soit, ce que je veux dire cest que parmi ces Chinois, il y avait vraiment des malins et tu sais
comment on reconnaissait les malins ?
Non.
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Les malins ctait ceux qui me suivaient !


Qui te suivaient ?
Oui Qui me suivaient Qui me suivaient moi ! Jai mis du temps men rendre compte Ils restaient distance Mais
ils me suivaient Avec ma Cape de Brume, javais la possibilit de faire apparatre la map de certaines parties du jeu et
dy localiser les joueurs de niveaux infrieurs, cest--dire presque tous. un moment, jai fini par me demander ce que
ctait que tous ces joueurs dbutants, toujours un ou deux kilomtres de moi, qui ne me lchaient pas O que jaille
Mais pourquoi est-ce quils te suivaient ? demanda Jean-Jean qui essayait de sintresser la conversation Au moins,
a lempchait de penser sa situation.
Ils me connaissaient En tout cas, ils connaissaient DevilAnarchy54 Tout le monde connat DevilAnarchy54 Ils se
disaient simplement que sil y avait bien quelquun capable de les mener aux items prcieux et cachs, et plus forte
raison larmure magenta, ctait moi Tu comprends
Jean-Jean posa dlicatement sa tasse sur la table du salon. Elle navait pas chang depuis prs de quarante ans, un chne
au vernis brun fonc, et l une griffe ou un clat. Une nuance plus claire au centre, souvenir de la fois o, enfant, il avait
tent de venir bout dune tache faite lencre avec le dissolvant pour les ongles de sa mre. Il eut la pense, brve mais
intense, que son enfance avait malgr tout t un moment heureux. Mais que tout a, ce bonheur, cette nergie, a lui
avait chapp, lentement, la manire dune fuite deau dans une canalisation.
Je vois ce que tu veux dire, fit Jean-Jean.
Cest quel genre, ces types ?
Des loups Cingls Dangereux Ils sont quatre Je pense quils ont des armes
Est-ce quils tont suivi ?
Je ne crois pas.
Mais tu nes pas certain.
Non.
Son pre eut lair de rflchir. Il finit par se lever pour enfiler sa veste.
Maintenant que a va mieux On va peut-tre aller chez les flics Je ne comprends pas quon nait pas commenc par
l

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23
La premire chose dont elle se rendit compte, ce fut une terrible douleur irradiant comme un soleil de la base de sa nuque
jusqu son omoplate. La seconde chose, ce fut quelle ne pouvait pas bouger. Ses mains et ses pieds taient immobiliss
derrire son dos et sa respiration tait gne par une bande collante qui lui passait devant la bouche et faisait le tour de sa
tte.
Marianne ouvrit les yeux. Il faisait presque compltement noir. Quelques photons se glissaient timidement sous
lencadrement dune porte, juste assez nombreux pour dessiner les contours de ce qui avait lair dtre une salle de bains :
une baignoire aux reflets opalins, les formes fantomatiques dun vier et dune toilette. Une chose tait certaine, elle ntait
pas chez elle, lodeur de charogne et dexcrments qui saturait latmosphre le lui confirmait. Chez elle, la salle de bains
tait un endroit la propret clinique, pass au quotidien la lessive Saint-Marc formule antibactrienne et dlicatement
parfume au bois de santal par un diffuseur lectrique.
Avec peine, Marianne parvint se redresser. Les souvenirs des dernires heures lui revinrent en mmoire : quatre types
moiti loups qui rentraient chez elle, une bataille suivait, elle en avait bless un et mordu un autre, lui envoyant quelques
millilitres de toxine directement dans les muscles de lavant-bras. Elle se souvint de la peur, de la conviction soudaine et
profonde quelle allait mourir au moment o celui au pelage le plus sombre stait pench sur elle. Elle se souvint de cette
main incroyablement puissante qui stait referme sur sa gorge.
Pendant une seconde, elle se demanda si elle avait t viole. Elle se surprit elle-mme tre relativement indiffrente la
rponse. Ensuite, elle se demanda si Jean-Jean avait t tu. Aprs tout, daprs ce que cette petite ptasse de Blanche de
Castille avait dit, ctait aprs lui quils en avaient.
Pas aprs elle.
Oui Il tait probablement mort.
a aussi, a la toucha assez peu.
Tout au plus, elle fut surprise dtre aussi peu touche.
Elle se demanda quel genre de papiers elle allait devoir remplir pour les questions dhritage et dassurance-vie a allait
certainement tre pas mal de temps perdu entre la banque et les notaires, elle allait devoir demander des jours de cong
moins quil ny ait une lgislation pour les cas de dcs dans la famille Il lui semblait bien que oui Mais il faudrait
quelle demande a au DRH et mme si la rponse tait positive, a serait quand mme mal vu par le directeur, qui comptait
sur elle pour prsenter les nouveaux produits
Elle sentit que la mauvaise humeur montait en elle la manire dune nappe de pollution et a la mit encore plus de
mauvaise humeur.
Tout a cause de ce crtin ! pensa-t-elle.
Immdiatement aprs avoir pens a, elle se demanda pourquoi ces loups ne lavaient pas tue elle. Peut-tre quils
comptaient (si ce ntait dj fait) la violer, la garder pendant des jours ou des semaines, la violer encore, comme si elle
ntait quun bout de viande sexy, jusqu ce quelle crve.
Mourir avant davoir eu sa promotion de Senior Sales Manager Quelle connerie ! Toutes ces annes de sacrifices pour rien
!
Elle navait aucune ide de lheure. Elle navait aucune ide du temps quelle avait pu rester inconsciente Sans doute pas
plus de quelques heures La douleur quelle avait au crne lui indiquait quelle avait eu une commotion ou quelque chose
dapprochant Peut-tre les types qui lavaient enleve lavaient-ils aussi drogue ctait le plus probable Elle avait
dailleurs un got dgueulasse dans la bouche
Elle roula sur elle-mme, essayant de trouver une position moins douloureuse. Peut-tre que si elle parvenait senfuir, elle
pourrait encore arriver lheure au travail.
Elle tait maintenant assise, le dos contre la baignoire. Elle se tortilla un peu pour essayer de dgager ses poignets ou ses
chevilles Rien faire Elle eut un bref moment de dsespoir suivi (immdiatement suivi) par le dgot de ce mme
dsespoir. Ctait exactement ce que ses cinq annes dtudes en Force de vente lui avaient appris ne jamais
ressentir. Putain ! On lui avait appris lagressivit, ladaptabilit, la flexibilit et laudace. a, ctaient des qualits quelle
aimait.
Cahin-caha, sur le carrelage froid, elle roula jusqu la porte. Elle essaya de passer outre le bruit sourd de son cur battant
dans sa poitrine la manire dun tambour du Burundi et elle couta.
Rien.
Il ny avait pas un bruit.
Soit tout le monde dormait dans cette maison, soit elle tait seule. En ralit, dans limmdiat, a ne changeait pas grandchose.
Toujours sur le dos, elle ramena ses genoux contre elle, elle ferma les yeux et bloqua sa respiration pour rassembler son
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nergie puis, de toutes ses forces, elle frappa contre la porte.


La porte ne cda pas, mais le rai de lumire avait boug Signe quelle avait d dformer lencadrement. Une nouvelle fois
elle se concentra. Elle ferma les yeux, pensa la fois o un connard du service compta tait revenu sur ses notes de frais
et lui avait dit quil ne rembourserait pas les 200 euros de frais data excdant son abonnement de tlphone
professionnel sauf si elle pouvait prouver que ctait bien dans le cadre de son travail . Merde ! Elle avait eu envie de le
tuer ! Sa vie entire tait le cadre de son travail ! Quest-ce quil croyait ?
Elle dtendit ses jambes encore une fois et ses pieds percutrent la porte avec fracas. Putain, elle avait de la force et elle
adorait sen servir !
Cette fois, le bois et la quincaillerie cdrent. La porte souvrit en claquant contre le mur.
Si ceux qui lavaient amene ici taient endormis, ils ne ltaient sans doute plus. Elle attendit un moment, loreille tendue,
sattendant voir surgir lun ou lautre fauve, prte se faire tabasser une fois de plus, mais rien ne se produisit.
Il fallait maintenant quelle parvienne librer ses mains. Elle avait dj vu plein de films o des gens attachs parvenaient
se librer en coupant les liens sur un bord coupant. Mais dans cette salle de bains, rien ne semblait pouvoir faire office de
bord coupant.
La ple lumire qui passait par la porte ouverte tait sans aucun doute possible celle de laube. Elle rampa sur le carrelage
crasseux et arriva dans un petit couloir. droite, un salon minuscule tait presque totalement occup par un canap et un
cran plasma aux dimensions ridiculement grandes.
Elle se figea.
Quelquun tait allong sur le canap. Une couverture recouvrait une grande masse sombre. Elle essaya de se rassurer en
se disant que si cette grande masse ne stait pas rveille avec le bruit quelle venait de faire, cest quelle tait soit morte,
soit dans un tat qui tait plus proche du coma que du sommeil.
Si elle tait prudente, elle allait pouvoir quitter cet appartement, il fallait juste quelle parvienne se dtacher.
Elle rampa encore vers le salon. Elle transpirait, elle commenait avoir mal aux genoux, aux poignets et aux paules.
Sur la table basse, elle remarqua les restes dun repas : une barquette en aluminium qui avait d contenir une lasagne.
ct de lassiette, couverte de sauce, une cuillre.
Et un couteau.

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Laube se levait sur le petit commissariat. Ctait un btiment deux tages construit par un architecte qui ne devait pas
avoir beaucoup despoir, ni dambition. Le quartier tout entier dgageait une trange impression, comme sil sagissait dune
erreur dans la grande histoire de lurbanisme : quelques appartements au-dessus de magasins discount aux volets
dfinitivement clos, des box de garages, des terrains btir qui ne le seraient sans doute jamais.
Ctait tout
Quand Jean-Jean tait entr, quil avait vu la tte du policier de garde, quil avait vu les affichettes mettant en garde contre
lalcool au volant et quil avait remarqu lodeur caractristique de lhumidit ascensionnelle pntrant la brique, il avait eu
un pressentiment trs clair, peut-tre comparable celui quavait pu prouver le gnral Friedrich Paulus en arrivant
Stalingrad : tout a nallait servir rien.
En leur indiquant le banc du hall, le policier de laccueil leur avait dit que pour les agressions ctait son collgue qui
prenait les plaintes et quils devaient lattendre l .
Ctait il y avait plus dune heure. Jean-Jean se sentait terriblement oppress, la culpabilit dtre parti lui remontait
mchamment dans la gorge, comme de la fume toxique le long de la chemine dun incinrateur.
Finalement, un homme tait arriv. Il avait t parler au policier de laccueil qui lui avait rpondu en indiquant Jean-Jean et
son pre dun geste du menton, lhomme stait retourn, rvlant la peau un peu abme de celui qui se nourrit mal et qui
se lave peu, ses yeux avaient crois ceux de Jean-Jean. Il avait soupir et il tait rentr dans un bureau.
Il en tait ressorti et, en compagnie dune violente odeur deau de Cologne, il stait approch deux.
Je vous coute.
Jean-Jean se demanda vaguement pourquoi lhomme ne les faisait pas rentrer dans son bureau et pourquoi il ne semblait
pas prt du tout prendre leur dposition. Puis il se dit que tout a devait appartenir la prhistoire. Maintenant, il avait
affaire la police moderne.
Je me suis fait agresser.
Lhomme hocha la tte, comme sil comprenait.
Jtais chez moi, quatre loups sont rentrs, cest aprs moi quils en avaient. Je suis parti mais ma femme est reste l.
Ctait quand ?
Cette nuit.
Lhomme sembla rflchir. a prit du temps.
Est-ce que vous avez appel votre femme pour savoir comment elle allait ?
Lestomac de Jean-Jean se tordit. Putain ! Pourquoi, est-ce quil navait pas tlphon Pourquoi est-ce quil navait pas
pens a ?
Non Je
Il est en tat de choc ! le coupa son pre.
Pardon ?
Stress posttraumatique a brouille les capacits de traitement de lesprit qui ne fait plus la diffrence entre le canal
conceptuel et le canal sensoriel. Cest pour a quil na pas pens tlphoner. Durant les prochaines heures, rflchir
reviendra pour lui conduire une voiture en marche arrire dans un embouteillage. Vous savez quil y a eu deux fois plus
de soldats amricains qui se sont suicids aprs la guerre du Vietnam que de morts lors des combats Cest quelque chose
de trs srieux Cela dit, il y a des pistes thrapeutiques
Des pistes thrapeutiques ? demanda le policier qui avait presque lair intress.
Oxford, la psychiatre Emily Holmes a dmontr quen faisant jouer Tetris les patients traumatiss, on recble les
canaux de lesprit et on empche lapparition de flash-backs
Ouais bon Peut-tre que monsieur pourrait appeler maintenant, dit le policier en lui tendant son propre tlphone.
Jean-Jean prit lobjet et le regarda un moment en fronant les sourcils.
Je Je suis dsol Je ne me souviens pas du numro
Stress posttraumatique ! dit son pre. Si vous aviez un Ttr
Non Cest juste quil est dans la mmoire de mon tlphone que jai laiss la maison Je ne le compose jamais en
entier
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Le policier soupira. Jean-Jean eut limpression quil tait un fruit pourri dans sa journe de flic.
Bon Vous allez aller sur place avec une patrouille. a vous va comme a ?
Jean-Jean rflchit un moment. Il eut du mal dailleurs. Peut-tre que son pre avait raison propos de cette histoire de
stress posttraumatique. Ou bien avait-il simplement besoin dun caf. Ou bien les deux. Peu importait finalement.
Oui On va y aller mais dabord, si vous tes daccord, jaimerais prendre contact avec quelquun qui travaille au
service de scurit intrieure de mon employeur. Je crois quelle connat ceux qui nous ont attaqus. Elle mavait demand
de prendre contact avec elle si jamais il se passait quelque chose et comme il sest pass quelque chose
Et elle, vous avez son numro de tlphone ?
Jean-Jean avait le numro. Il tait grav dans son esprit depuis le jour o elle lui avait tendu sa carte.
Il se dit que la mmoire, finalement, tait un outil plein de mystre.

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Blanche de Castille les attendait devant son immeuble. Aussi belle et immobile quune sculpture antique taille dans du
marbre clair.
Quand Jean-Jean lui avait tlphon, elle avait cout toute lhistoire de lagression, elle tait reste silencieuse un
moment, comme si elle rflchissait, et puis elle avait dit quil fallait quelle parle la police. Ils staient donc tous donn
rendez-vous devant chez lui.
Jean-Jean et son pre y taient alls avec le policier qui leur avait parl au commissariat et que ses collgues, pour une
raison que Jean-Jean narrivait pas dterminer, appelaient Tich .
Blanche de Castille fumait une cigarette, appuye contre le capot dune petite voiture noire. De la pluie lui tombait droit sur
ses cheveux dun blond proche du blanc qui, tremps, lui collaient au front comme dpais fils de laine. Il ne faisait
franchement pas chaud, des bourrasques de vent dont la temprature ne devait pas tre loin du point de gele mettaient la
pluie lhorizontale. Blanche, qui ne portait quun dbardeur en coton noir, lui aussi tremp, navait pas lair de smouvoir
plus que a de ce climat de frigidaire.
La voiture de Tich sarrta sa hauteur. Jean-Jean sortit et lui tendit la main.
Vous allez bien ? demanda-t-elle en rpondant sa poigne de main.
Choc posttraumatique, dit Tich.
a va Jespre que Il faut quon vrifie lintrieur Chez moi Si
Blanche de Castille hocha la tte.
Dans lascenseur, coinc entre Tich et un agent en uniforme, Jean-Jean hsitait entre lenvie de vomir et celle de senfuir le
plus loin possible. Il tait pratiquement certain que ces quatre loups avaient d faire les pires choses Marianne. Si jamais
elle tait encore en vie, il allait falloir du temps pour quelle sen remette. Elle tait solide, elle avait du caractre mais une
agression de ce genre en briserait plus dune. Il se dit que les mois et les annes venir allaient tre durs. Elle partagerait
son temps entre son travail et les psychothrapies. Il faudrait quelle se reconstruise . Il devrait laider, tre l quand elle
plongerait vers le dsespoir et la dpression.
Quand il se retrouva dans le couloir qui menait sa porte dentre, il eut envie de disparatre tant il sentait quil ne serait
pas la hauteur.
Ils arrivrent enfin devant la porte. Elle tait entrouverte dune manire que Jean-Jean trouva sinistre. Dailleurs, il aurait pu
jurer quil sentait une odeur de mort sen chapper. Tich fit un signe de tte lagent, qui ouvrit largement la porte.
Madame ? appela Tich dune voix artificiellement forte.
Un silence lugubre fut sa seule rponse.
Ils entrrent.

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Marianne tait parvenue ramper jusquau couteau. Plongeant son visage dans les restes de lasagne, elle lavait saisi avec
les dents, elle lavait laiss tomber sur le sol et, force de contorsions, elle avait fini par couper les liens qui lui
maintenaient les poignets derrire le dos. Elle dgagea ensuite ses pieds.
Elle y tait arrive !
Un sentiment de libert lenivra un instant et, avec prudence, tout en gardant lil la lourde silhouette toujours immobile
sous la couverture, elle quitta lappartement.
Elle se retrouva dans le couloir dun immeuble minable. Elle croisa une femme dge mr, moche et habille de faon
minable, accompagnant un gamin tout aussi moche dans une cole certainement mauvaise qui ne lui apprendrait rien.
Marianne se figea.
Elle fuyait.
Elle tait comme ces gens minables de cet immeuble minable survivant dans leur existence minable.
Elle ferma les yeux si fort quelle en eut mal aux paupires.
Avec une nettet troublante, les images du documentaire Pumping Iron se formrent dans son esprit.
Elle avait vu ce film alors quelle ntait encore quune gamine. Ce film, elle en tait convaincue, avait t un moment
majeur dans lhistoire de la civilisation occidentale, un moment quivalent lcriture de la Bible ou la chute de lEmpire
romain.

Pumping Iron : une quipe de tournage avait suivi Arnold Schwarzenegger, alors jeune homme de vingt-huit ans, durant sa
prparation la dfense de son sixime titre de Mr. Olympia, le plus prestigieux concours de culturisme professionnel.
Durant le documentaire, on interviewait les autres concurrents : Mike Katz, un juif blond qui, le regard presque teint,
disait : Quand on donne des coups de pied un chien, soit il se couche et il crve, soit il se rebiffe et il vous mord, je
suis comme a ! On filmait le jeune Franco Columbu, boxeur sarde reconverti dans le bodybuilding et qui samusait
gonfler des bouillottes la force de ses seuls poumons dans des foires de province. On dcouvrait Lou Ferrigno, bien avant
sa gloire dans la srie Hulk, colosse moiti sourd de prs de deux mtres de haut pour cent cinquante kilos, se gavant en
silence de Clenbuterol et de Dianabol.
Dans ce film, ce ntait pas cette collection de perdants sans charisme qui avait fortement impressionn Marianne. Ce qui
avait impressionn Marianne, ctait Arnold Schwarzenegger. Arnold Schwarzenegger ntait pas le plus grand ni le plus
massif des concurrents. Arnold Schwarzenegger tait tout simplement diffrent : il avait lair de descendre du royaume des
dieux, en souriant, pour montrer aux mortels une voie nouvelle. Il tait incroyablement sr de lui et a, entre autres
choses, a contribuait lui donner cette aura surnaturelle qui fascinait les spectateurs lors de ses exhibitions. Mme quand
il enlevait son tee-shirt devant les centaines de tordus de la prison de Terminal Island, mme quand on le surprenait
dormir sur la plage de Venice Beach, mme l, il se dgageait de lui ce que, des annes plus tard, Marianne avait dfini
comme le charisme du leader . Lou Ferrigno avait beau dire : Le loup qui se trouve au sommet a moins faim que le
loup qui est en train de grimper , Arnold rpondait sans mme ouvrir les yeux : Oui mais de toute faon cest le loup qui
est au sommet qui a la bouffe.
Marianne avait grandi en gardant, nich en elle, le souvenir de Pumping Iron. Elle stait partiellement construite autour de
ce souvenir et son rapport au monde, dtermin par son ascendance de mamba vert fut, avec le temps, faonn par la
sagesse essentielle dArnold Schwarzenegger : Ne tapitoie jamais sur ton sort ! Pendant que tu te lamentes, les autres
sentranent ! Les vrais champions sont ceux qui dpassent le seuil de la douleur ! Vous devez couper court toutes les
motions qui vous cartent de votre objectif !
Tout cela fut encore renforc et confirm plus tard, au fil des multiples stages de stimulation et motivation de force de
vente et de week-ends de coaching tournant autour de limpact personnel, force de conviction et ancrage de lautorit
lors desquels on lui avait fait rentrer dans le crne, tatouer dans lesprit, que le manager est limage dun animal traqu,
quil ne connat aucun rpit. On lui avait appris que le manager devrait vivre dans lisolement et dans le risque et quil
devrait aimer a. Quil devrait spanouir dans cette ralit o le stress serait le signe quil est en vie et en phase avec le
monde. Que ce stress tait la seule zone possible de lpanouissement personnel, que ctait le prix payer pour que
lvolution puisse saccomplir.
Marianne ouvrit les yeux.
Un feu rageur stait allum dans son ventre.
Ctait de cette pte-l quelle tait faite : celle dune commerciale de premire classe, celle dune manager, celle dArnold
Schwarzenegger. Elle tait faite de la pierre la plus dure, son mental tait en acier, elle tait laboutissement de sicles et de
sicles dvolution chez les grands prdateurs et l elle tait en train de senfuir.
Comme une perdante !
Putain !
Des types taient rentrs chez elle, ils avaient foutu le bordel, ils lui avaient tap sur la gueule, ils lavaient attache dans
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lobscurit dune salle de bains puante, ils avaient peut-tre fourr leur queue dgueulasse dans lun ou lautre de ses
orifices et tout ce quelle trouvait faire, ctait senfuir.
Dans le couloir sinistre de cet immeuble sinistre.
Marianne fit demi-tour. Elle arriva devant la porte de lappartement quelle venait de quitter et elle rentra.
Sans hsitation.
Une dtermination aussi parfaite quun tableau Excel.

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Le groupe de Murder Metal Macabre avait crit une de ses plus belles chansons en hommage Kenneth Bianchi et Angelo
Buono, deux tordus qui avaient pass pas mal de mois massacrer des filles vers la fin des annes soixante-dix. Jean-Jean
se souvint quun des agents de scurit avec lesquels il avait travaill au dbut de sa carrire au centre commercial lui avait
fait couter les paroles pendant une pause.

Angelo and Ken were cousins and friends


Two cousins who liked prostitutes
Cruising the night, a girl theyd invite
In their car for a ride to the hillside
Abduction, rape and strangulation
Thats how Kenneth and Angelo
got their sexual gratification
Le mme agent de scurit avait ensuite montr Jean-Jean la photographie du corps dune des victimes, Diane Wilder,
une prostitue de vingt-cinq ans, quil avait trouve sur Internet et quil conservait prcieusement dans son portefeuille
pour, disait-il, garder en tte ce dont les hommes sont capables . Jean-Jean se souvenait avoir jet un il la
photographie granuleuse : un corps de femme ensanglant allong sur une table de mdecin lgiste, des fils de fer
enrouls autour des seins, un balai en plastique vert enfonc dans le vagin et, au pied droit, une chaussette dun curieux
blanc immacul.
Jean-Jean stait dit que le type qui gardait a dans son portefeuille devait tout de mme avoir quelque chose de dtraqu
dans le systme central et il avait dcid de purger au plus vite la petite zone de sa mmoire o la photographie de la fille
morte stait imprime.
Des annes plus tard, alors quil se trouvait devant la porte entrouverte de lappartement dans lequel il avait t attaqu
par quatre loups aussi balzes que des chars Sherman et quil avait fui en laissant sa femme en plan, cette image lui revint
du fond du local poubelles de sa mmoire.
La veille, il stait laiss gagner par une trange ivresse, celle de la perspective dune vie sans Marianne. Il se souvenait
qu la terreur provoque par lagression avait succd une joie dont il avait eu presque honte mais qui nen tait pas
moins relle, comme si ces quatre jeunes loups qui avaient sans doute assassin Marianne avaient t les quatre
incarnations de la chance qui lui souriait enfin.
Mais prsent que limage de Diane Wilder lui tait revenue en tte, Jean-Jean sentait que ce qui lattendait de lautre ct
de cette porte tait trs loign de lide quil se faisait du bonheur. Ce qui lattendait de lautre ct de cette porte, il le
sentait aussi nettement que sil stait agi de deux plaques dacier pressant contre ses tempes, a allait tre pouvantable.
a le ravagerait. a lanantirait.
Il se disait tout a et, aussi trange que livresse de la nuit, il sentait quil se mettait en vouloir Marianne qui, mme
morte, lui gchait encore la vie.
Devant lui, Tich poussa la porte et entra. Jean-Jean attendit un moment sur le seuil. Le temps parut ralentir et devenir
gluant. Il eut limpression que toute sa vie, ce serait a : attendre devant une porte quon lui annonce quune femme tait
morte par sa faute. Il eut limpression trs nette de rtrcir. Il baissa la tte.
Il tait dgot par sa propre lchet : hier il avait fui, aujourdhui, il faisait dans son froc.
Il sapitoyait sur son sort.
Il se trouva nul.
Dfinitivement, nul, trouillard et incapable.
Tich sortit enfin de lappartement. Jean-Jean nosait pas le regarder en face, dans sa poitrine, son cur battait beaucoup
trop fort. Il eut la conviction quil allait le lcher dun moment lautre.
Y a personne, dit Tich. Y a du bordel, mais y a personne.

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Blanc se souvenait de tout mais il aurait prfr ne se souvenir de rien. Blanc se souvenait de lappartement dans lequel,
en compagnie de ses trois frres, ils taient entrs pour faire la peau lhomme responsable de la mort de leur mre.
Il se souvenait que a ne stait pas pass comme a aurait d. Une espce de furie incroyablement rapide leur avait saut
dessus dans le noir. Elle avait bless Brun dun coup de couteau au flanc. Gris lavait touche dun coup de patte qui aurait
d lui briser tous les os du corps mais a ne lui avait rien bris du tout. Puis lui, Blanc, il avait attrap cette fille par le cou
et ctait l quil stait fait mordre lavant-bras. Blanc navait jamais eu aussi mal de sa vie. Pourtant, sa vie tait une
grande tapisserie tisse autour de nuds de douleur. Toutes les fois que la voisine qui les gardait lui avait cogn dessus,
sur lui plus fort que sur les autres parce quelle savait que ctait lui le meneur. Tous les coups de pied, toutes les gifles et
puis, plus tard, toutes les guerres avec les rouleurs de mcaniques de la cit qui voyaient dun trs mauvais il stendre
linfluence des quatre loups sur lconomie locale : les coups de bton, les coups de feu. Il se souvenait comme si ctait
hier de la douleur quil avait prouve quand cinq connards taient parvenus le coincer dans le parking de la tour des
Petits-Culs et lavaient tabass avec des chanes enroules de fil de fer barbel. Ce jour-l, il avait failli y laisser cinq doigts
et un il.
Oui, dans sa vie, il avait dj eu mal, vraiment trs mal, mais toutes ces douleurs navaient rien de comparable ce quil
avait prouv quand cette fille lui avait mordu le bras en lui injectant dans le sang Dieu sait quelle saloperie. Il se souvenait
comment, juste avant la douleur elle-mme, son champ de vision stait rtrci dun seul coup et puis comment, un
millime de seconde plus tard, il avait eu limpression quun train venait de lui percuter la poitrine et quil sy tait arrt,
des millions de tonnes dacier qui ne voulaient plus bouger de son sternum. Ses bras et ses jambes lavaient lch. Il tait
tomb au sol. Malgr sa vue brouille, il avait vu senfuir lhomme quil tait venu tuer. Il avait vu ses frres poursuivre vers
la cuisine la femme qui venait de le mordre. Lui, de son ct, il ne pouvait rien faire dautre que dessayer de ne pas perdre
connaissance. Dans son corps, des foyers de pure douleur sallumaient un peu partout, pareil des galets de phosphore. Il
avait limpression dtre une montagne en feu. Il respirait petites bouffes mais la quantit doxygne ntait pas
suffisante. Un moment, il eut limpression que son cur cessait de battre. Il eut la certitude de rater un ou deux
battements, ctait la sensation trange davoir un moteur noy lintrieur de la cage thoracique.
Puis on lavait soulev. Il avait reconnu lodeur de Noir. On lavait jet sur le fauteuil arrire de la Peugeot 505 familiale.
ct de lui, Brun ne disait rien. Son frre observait du sang couler entre les doigts de la main quil tenait colle contre ses
ctes. Gris avait pris le volant. Noir tait assis ct de lui et se retournait rgulirement vers Blanc quil regardait dun air
proccup.
Blanc tremblait. Il ne comprenait pas pourquoi mais il tremblait. De longs et puissants tremblements contre lesquels il ne
pouvait rien. Le poison agissait comme une force trangre prenant le contrle de son corps, molcule aprs molcule,
atome aprs atome.
Il eut un moment limpression quil allait perdre connaissance. Il savait que si cela se produisait, cela signifierait sans doute
quil allait mourir. Puis, au moment o il stait senti senfoncer dans les tnbres, il avait senti une odeur.
Une bonne odeur.
La mme odeur que celle quil avait sentie, quelques dizaines de minutes plus tt, lorsquil tait entr dans lappartement.
Une odeur qui venait du coffre de la Peugeot.
Une odeur qui semblait lui dire quelque chose de gentil, un peu comme si la vie lui faisait une promesse et quil ne fallait
pas que se brise le mince fil de soie qui le tenait encore li elle.
Blanc avait ferm les yeux. Il stait concentr sur lide de ce fil de soie.
Aprs un temps quil naurait pas pu valuer, il trembla moins, il respira mieux.
Quelque chose en lui avait repris le contrle.
Il stait endormi.

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Cest vers la fin des annes cinquante que Temple Grandin se rendit compte quelle parvenait penser comme une vache.
Elle tait alors ge dune dizaine dannes et elle souffrait dun autisme tel quelle concevait dj les plans dune
machine serrer dans laquelle elle se rassurerait des annes plus tard : allonge sur le ventre dans une sorte de hamac,
elle pouvait donner un coup de manette vers le bas pour tre serre plus fort par deux parois de mousse mues par un
systme air comprim. Un coup de manette vers le haut pour relcher.
Temple Grandin avait t longtemps incapable de comprendre les humains qui lentouraient : leur langage, lexpression de
leur visage taient des codes tranges et compliqus quelle ne parvint percer quavec le temps et la persvrance. Par
contre, les vaches, elle les comprenait. Le malaise dun troupeau parqu dans un enclos la gomtrie maladroite, la
panique provoque par un simple papier de bonbon tranant au sol. Elle comprenait tout des vaches en compagnie
desquelles elle pouvait passer le plus clair de sa journe. Avec le temps, elle simposa comme une spcialiste
incontournable de lme bovine, si bien quau dbut des annes deux mille, elle avait dessin les plans de plus des deux
tiers des levages et des abattoirs amricains.
Cette histoire avait flott dans le subconscient de Blanc durant une bonne partie du temps quil passa sur le canap,
assomm par la douleur et les calmants que lui avaient donns ses frres. Une histoire qui stait accompagne dun
sentiment de tristesse aussi grand et diffus quun nuage radioactif. Sil sentait que le cblage de son esprit mi-homme, miloup le privait de comprendre une bonne part des intentions des humains, sinon en y rflchissant longuement, comme il
aurait pu le faire pour une quation chaque fois complexe, il ntait pas plus capable dempathie avec les animaux.
Ses frres et lui, maudits par leur singularit gntique, taient finalement seuls au monde.
Et cette solitude-l, dfinitive, immense et radicale, avait depuis toujours t le principal carburant pour faire tourner le
moteur brutal de la fratrie.
Un monde dans lequel on ne pouvait pas rentrer serait malgr tout un monde sur lequel on pouvait cogner.
Et cogner, ctait mieux que rien.
Du fond de son sommeil douloureux et en ordre dispers, des souvenirs de son enfance et de son adolescence lui taient
remonts le long du nocortex, magma dimages, de sons et de sensations sans rapport les uns avec les autres : une
plante au feuillage poussireux abandonne sur lappui de fentre de la voisine, lodeur savonneuse de sa mre qui partait
travailler au centre commercial, le visage ricanant dun enfant inconnu pench sur lui, se moquant de ses yeux jaunes et de
sa pilosit neigeuse.
Et puis enfin, la manire dun dernier pisode, une image se superposa toutes les autres et persista : une image o
dominaient les tons roses et jaunes, limage de la petite boulangre . Ce souvenir-l lui tait remont comme une bulle
de gaz du fond de son hippocampe o elle (il ?) sommeillait sans quil le sache depuis des annes, nich sous le paquet
glatineux de ses cent milliards de neurones.
Il la revoyait : elle, ge du tout petit quinze ans rglementaire pour travailler le week-end dans le rayon bake-off que les
petits gnies du marketing olfactif saturaient dune extraordinaire odeur synthtique de pain, de chocolat et de miel. Il avait
douze ans, son duvet de louveteau tait dj devenu le poil dru qui serait le sien pour le restant de ses jours. Il passait ses
journes avec ses trois frres faire la guerre au monde entier et dcouvrir lamour sur des sites diffusant en streaming
des milliards de vidos porno o se rptait linfini le rituel pipe-pntration-jaculation faciale.
Il lavait croise un jour dhiver o, profitant dun large parka, il cachait prs de vingt kilos de viande rouge quil avait
piqus dans le rayon boucherie. Malgr le tablier rglementaire dont la coupe devait avoir t imagine par un styliste
hassant le corps des femmes, il la trouva magnifique. Lui qui navait jamais lu le moindre livre, regard le moindre tableau
ou cout la moindre musique, avait senti les motions se bousculer en lui sans aucun rfrent valable. Lespace dun
instant, alors que la viande sous blister lui gelait le ventre et quun feu nouveau lui brlait le cur, il crut quil allait perdre
lquilibre.
Pour la premire fois de sa vie, il senfuit.
Des jours avaient pass durant lesquels, dsorient, il ntait presque pas sorti. Limage de la petite boulangre stagnait
derrire son nerf optique. Il imagina un moment quil devrait aller lui parler mais il ne savait pas comment on parle aux
filles et il avait renonc.
Sur Internet, il avait cherch le mot amour car, aprs un bref autodiagnostic, ctait bien a quil avait. Il tait tomb
sur un site donnant tout un tas de citations et de dclarations types. Tout lui parut fade et insignifiant au regard de ce quil
prouvait et quil tait certain que personne, jamais, navait prouv avant lui.
Il finit par demander conseil ses frres. Personne ne se moqua. a ne serait venu lesprit de personne de se moquer.
Les quatre jeunes loups, ns ensemble, battus ensemble, froces ensemble, ne se seraient jamais moqus dun des leurs.
Ils ne se moqurent donc pas, mais ils navaient pas dide Lamour tait un concept quils ne comprenaient pas. Mme
chose pour les filles.
Blanc avait donc totalement improvis et, sinspirant de ce quil avait lu, de ce quil avait cru comprendre et de ce quil
pensait ressentir, il tait retourn au centre commercial le week-end suivant avec, dans la main droite, un bouquet de fleurs
lallure chtive quil avait arraches dans un terrain vague. Le cur battant, il avait remont les alles jusquau rayon
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pain. Elle tait l, aussi lumineuse quune supernova, en train denfourner la pte blme de baguettes tradition dans un four
afin de garantir au client le label cuit sur place . Sous son vilain uniforme, Blanc imaginait un corps de desse descendu
sur terre pour activer son karma. Il stait projet dans lavenir : il stait vu parcourant avec elle un monde bord dune
Audi R8 Spyder vert pomme, il lavait imagine nue sur une plage tropicale le remerciant de lavoir sauve de la vie
misrable quelle menait quand elle travaillait faire cuire et ranger ses pains artificiels, il stait imagin rpondant
modestement que ce ntait rien, qu prsent tout irait bien, quils ne se quitteraient plus.
Avec son bouquet de fleurs molles, il stait approch delle. Elle avait senti sa prsence, elle stait retourne. Blanc vit
dans son regard quelle tait fatigue, quelle en avait marre dtre l depuis laube.
Il ne trouva rien dire. Il tendit juste ses fleurs. Elle les regarda sans comprendre, elle regarda Blanc.
Elle avait dit :
Laisse-moi tranquille !
Il avait dit :
Elles sont pour toi
Elle avait dit :
Tas un problme. Jaime pas les gens qui ont des problmes. Laisse-moi tranquille !
Et elle stait loigne.
Blanc tait rentr chez ses frres. Il avait jet les fleurs en chemin. Il navait rien dit et on ne lui avait rien demand.
Il se souvenait que, pendant les jours qui avaient suivi, il stait demand comment il allait survivre ce qui stait produit.
Puis avec le temps, la douleur avait diminu et le souvenir de la petite boulangre avait t class dans la zone de sa
mmoire qui soccupait de recycler les moments difficiles.
De cette histoire ntaient restes que deux conclusions :
Il tait capable de tomber amoureux, mais il fallait viter que cela narrive.
La petite boulangre avait pour la premire fois russi rsumer le malaise quil ressentait depuis toujours : il avait un
problme.

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30
Le panthon secret de Marianne se composait de pas mal de dieux : Anita Roddick, la fondatrice de la chane Body Shop,
Tom Monaghan le fondateur de Dominos Pizza ou encore Sam Walton, le fondateur des hypermarchs Wall-Mart. Elle les
aimait tous. Elle les admirait. Ils taient des modles. videmment, elle avait ses prfrs.
Et parmi ses prfrs, il y avait le prfr des prfrs : Frederick Wallace Smith, le fondateur de Federal Express.
Elle ne laimait pas particulirement pour lempire de la livraison express quil tait parvenu crer en quelques dcennies
mais elle laimait pour un dtail amusant de sa biographie : le premier mois dexploitation de son affaire, aprs avoir achet
quatorze Falcon 20 sur un coup de tte, il stait retrouv avec un minable cinq mille dollars pour faire le plein de krosne.
La plupart des gens se seraient probablement pendus aprs avoir t pleurer chez un banquier ou lautre. Mais Frederick
Wallace Smith tait parti Las Vegas pour jouer au black-jack.
Il en tait revenu avec prs de quarante mille dollars et la possibilit de faire dcoller ses avions. Il sagissait dune belle
illustration de ce que le gourou du marketing Philip Kotler, dans son livre Le Marketing selon Kotler, ou comment crer,
conqurir et dominer un march appelait savoir identifier les opportunits .
Quand Marianne poussa la porte de lappartement do elle venait de senfuir, ctait donc Frederick Wallace Smith assis
une table de casino et jouant sa dignit quelle pensait. Elle se disait que, comme lui, ce quelle avait perdre si elle ne
tentait pas ce coup-l, ctait une des choses les plus prcieuses qui soit pour progresser sur le chemin qui la menait vers
le poste de Senior Category Manager : lestime delle-mme. Le manager, lui avait-on assen lors des sances de coaching
organises par son entreprise, vit dans le risque. Il est comme un fauve que lon chasse et il doit apprendre aimer cette
ralit. Le stress, dans sa carrire, sera aussi prcieux que son air et que son sang. Le danger allait tre la principale pte
dont serait faite son ambition.
Marianne tait prsent debout dans lappartement quelle venait de fuir. Elle avait ferm la porte derrire elle, le calme qui
rgnait tait rythm par le son de la lente et profonde respiration de la silhouette endormie. Elle sapprocha et souleva la
couverture. Elle reconnut la toison blanche et les oreilles pointues dun des loups qui les avaient agresss cette nuit. Elle
retira compltement la couverture, le loup blanc mit un faible gmissement mais ne bougea pas. Elle vit que son bras tait
envelopp dans un pais pansement artisanal. a la fit sourire : ctait celui quelle avait mordu, son ascendance de
mamba vert avait fait du bon travail. De savoir quelle tait capable de faire a, ctait bon pour sa confiance, ctait bon
pour sa carrire.
Durant un instant, elle ne fit rien. Elle savoura la sensation de dominer compltement la situation et lide quelle allait
rgler une partie du problme professionnel que son mari avait ramen la maison. Il y avait bien encore trois autres loups
qui nallaient sans doute pas tarder arriver, mais aide par leffet de surprise, elle se sentait assez forte pour en venir
bout.
Il lui fallait juste un peu de matriel.
Dans la petite cuisine crasseuse, elle rina une casserole o les restes dun repas base de viande achevaient de pourrir
puis, la portant hauteur de sa bouche, elle en mordit fermement le rebord. Comme elle sy attendait, un lger frisson
parcourut larrire de son palais, l o se trouvaient vraisemblablement ses glandes venin et elle laissa couler un filet de
salive dans le fond de la casserole. Quand elle jugea la quantit suffisante, elle y trempa les pointes dune srie de
couteaux steak. Elle savait que le mamba vert pouvait, en quelques secondes, arrter le cur dun buffle avec une
simple goutte de ce venin, cela devrait donc tre parfait pour faire trs mal cette bande de loups dgnrs.
Il suffirait dtre rapide.
Il suffirait dtre dtermin.
Il suffirait dagir comme un manager.
Elle glissa la srie de petits couteaux dans la poche arrire de son pantalon et retourna dans le salon. Elle allait en finir
avec le loup qui tait dj moiti mort sur le canap. Durant un bref instant, quelque chose qui ressemblait de
ltonnement traversa son esprit : lide quelle allait tuer quelquun de sang-froid ne lui faisait rien. a ne lui faisait pas
plus deffet que de si elle stait apprte plucher un fruit.
Le loup blanc dormait toujours dun sommeil qui semblait aux portes de la mort.
Marianne saisit un des couteaux deux mains.
Elle allait le lui planter dans le cur.
a serait radical.
Pour assurer sa prise, elle sassit califourchon sur le loup qui gmit encore une fois. Le dominant compltement, elle
observa un moment son visage o se mlangeaient de manire trange douceur et sauvagerie. Entre ses jambes, elle
sentait la chaleur de son corps et le mouvement lent de sa cage thoracique.
Marianne leva le couteau et inspira.

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31
Comme mergeant dun marcage opaque, la conscience de Blanc redmarra lentement, pareille un trs vieux disque dur
dun trs vieil ordinateur.
Ce ntait pas terrible, mais ctait pas mal de sentir quil ntait pas mort.
Et puis, mme sil nen tait pas vraiment certain, il eut limpression quil se sentait mieux.
Les terribles douleurs qui lavaient transperc comme des pes de feu semblaient tre leur gnrique de fin. Il avait,
bien entendu, encore limpression davoir t moissonn et battu, mais ce ntait rien par rapport ce quil avait endur.
Enfin, ce qui tait vraiment bien, ctait de sentir, une fois encore, toute proche, cette odeur singulire et dlicieuse quil
avait sentie alors quil tait entr quelques heures plus tt dans lappartement. Lodeur qui, pour une raison quil naurait
pas pu expliquer, lavait sauv de la mort lorsquil sombrait sur le sige arrire de la Peugeot. 505.
Finalement, Blanc avait ouvert les yeux.
Et il avait vu la femme assise califourchon sur lui.
Avec tonnement, Blanc saperut quil avait les bras tendus vers lavant : lun tenant la femme au cou, lautre au poignet.
Dans sa main prisonnire la femme tenait un couteau dont la pointe effleurait le torse de Blanc.
Il tait moins une.
Blanc se demanda un instant comment il avait russi a. Le temps dun flash, dans son esprit apparut lide que ltude des
rflexes animaux tait un champ de recherche certainement intressant, puis il se concentra sur la femme.
Il sagissait de la femme qui leur avait si bien rsist lors de lattaque de lappartement. Il ne lavait vue quun bref instant,
mais il tait certain que ctait elle. Il se demanda ce quelle faisait l, puis il comprit que ses trois frres avaient d la
ramener et lattacher quelque part avant de ressortir.
Et la bonne odeur venait delle.
Elle sentait vraiment bon.
Une odeur o se mlaient une exotique acidit vnneuse et la douceur de blanc duf.
Une odeur qui semblait sadresser personnellement aux quelques gnes de loup qui tranaient dans ses chromosomes et
qui se souvenaient des forts, de la nuit et des festins de viande crue.
Il se rendit galement compte quil bandait, ce qui tait trange vu son tat de faiblesse et la configuration de la situation.
Lui dessous, elle dessus avec sur son visage une expression o se mlaient peur et colre : Blanc se dit quil devait faire
quelque chose. Il se demanda quoi.
Toutes sortes doptions assez brutales dfilrent dans son esprit. Il les limina une une et parla :
coute, dit-il en lui tenant toujours le cou et le bras, on peut rester comme a un certain temps. Mes frres vont finir par
arriver, honntement je ne sais pas quand, mais en tout cas dans pas trs longtemps, et l ce sera compliqu pour toi.
La femme parut rflchir mais ne dit rien. Blanc continua.
Ce que je te propose, cest de lcher ce couteau et quon parle un peu. Chacun explique son problme et expose son
point de vue.
Un moment passa o il sembla Blanc que le regard de la femme se perdait dans la contemplation du mur, puis il la sentit
se relcher.
OK, dit-elle.
Prudemment, tout en tenant lil la main qui tenait le petit couteau, Blanc la lcha. La femme prit une srie de couteaux
quelle tenait dans sa poche arrire et les dposa sur la table.
Tu comptais nous tuer avec a ?
Ils sont empoisonns ! rpondit la femme, qui lui sembla vexe par sa question. Blanc hocha la tte dun air quil voulut
admiratif. Il ne voulait pas que la situation dgnre encore une fois.
Bon, coute Cest long et compliqu dexpliquer toute cette histoire commena Blanc.
Est-ce que vous mavez viole ? Est-ce que vos frres mont viole ?
Franchement Euuuh Je nen sais rien Je ne crois pas Brun est bless Ils lont sans doute accompagn lhpital
pour quon lui fasse des points de suture. Quelque chose comme a
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La femme hocha la tte.


Je ne crois pas quils maient viole Je le sentirais, je crois De toute faon je men fous Ce que je ne comprends
pas, cest pourquoi ils mont ramene ici Ils auraient aussi bien pu en finir chez moi Ou bien ici
Je nen sais rien, dit Blanc, jtais un peu dans les vapes quand tout a sest pass. Jimagine quil doit y avoir une bonne
raison.
Peut-tre quils voulaient me violer pendant plusieurs jours et me tuer aprs.
Je ne crois pas. Cest pas leur genre.
Le viol ?
Non, la squestration Cest tout de suite compliqu, a attire des ennuis. De toute faon Ce que je disais, cest que
ctait compliqu, toute cette histoire Ce que je veux dire, cest que ce nest pas aprs toi quon en a
Je sais bien tout a. Cest pour votre mre. Elle est morte cause de mon mari et vous voulez la venger Un truc dbile
comme a Alors vous tes venus chez moi et vous lavez tu. Vous tes des brutes dgnres.
Blanc frona ses gros sourcils aux poils aussi pais quune brosse vaisselle.
Comment tu sais a ? Pas que nous sommes des brutes dgnres, mais pour la mort de ma mre ?
Une espce de conne du service de Synergie et Proaction est venue nous trouver il y a deux jours. Elle nous a expliqu
que la femme qui tait morte avait quatre enfants compltement cingls qui braquaient des fourgons blinds et qui allaient
sans doute vouloir tuer celui qui tait responsable de la mort de leur mre.
Blanc eut limpression que le sol se liqufiait sous ses pattes.
Elle tait au courant pour le fourgon Elle savait que ctait nous ?
Oui Elle a des photos et tout Mais elle a dit quelle nen avait rien foutre Que les assurances allaient payer et que
les flics navaient pas vraiment envie de sen occuper dans la mesure o personne ne leur mettait la pression
Est-ce que tu Est-ce que tu te souviens du nom de cette personne du service Synergie et Proaction ?
Marianne sembla rflchir un moment.
Non.
coute Ce que je veux te dire cest que moi, je men fous de cette histoire Mais ce sont mes frres Surtout Noir
cest Noir qui avait besoin quon le tue, ton mari. Ctait pour le groupe quon a d faire a Je suis dsol, tu comprends ?
Non. a a lair trs con votre truc.
Ce nest pas con Il faut voir a globalement Disons comme un systme chimique lquilibre Un systme o toutes
les variables de temprature, de pression ou dactivit chimique ne changent jamais Il ne faut pas toucher ces
variables Il ne faut pas les exciter Sinon, on va On pourrait aller vers une catastrophe Et cette histoire avec notre
mre Noir a la fait un peu chauffer Tu comprends ?
Oui. Mais cest con quand mme. Et sinon, on fait quoi maintenant ?
Blanc se posait la mme question depuis un moment.
Je ne sais pas Peut-tre que le mieux, cest que tu ten ailles. Peut-tre que maintenant que ton mari est mort, Noir
sera un peu calm.
Super.
Je suis vraiment dsol Il faut que tu essayes de voir a comme un accident de la vie.
Un accident de la vie ?
Oui.
Que mon mari ait t massacr par tes frres, quils maient ramene ici pour me violer pendant des semaines
Non Pas pour
Tu appelles a un accident de la vie. Putain de bordel mais tes compltement con ou quoi ! Marianne avait hurl sur la
fin. Son odeur tait devenue plus forte. Tellement dlicieuse que Blanc eut un lger vertige.
Oui. Je suis sans doute compltement con. Mais je ne sais pas quoi te dire dautre. Je te propose de rentrer chez toi.
Un long moment passa.
Cest tout ?
67

Oui.
Fin de lhistoire ?
Ben oui.
Vous navez pas peur que je rentre chez moi et que je prvienne les flics ? Je connais votre adresse.
Je vais devoir courir ce risque parce que je suis incapable de te tuer.
Ah bon vous avez plutt lair de quelquun qui a ne pose pas de problme.
En effet Mais tu sens Tu sens bon Te tuer ce serait comme me couper un bras Encore que me couper un bras, je
pourrais le faire sil le fallait vraiment. Te tuer, ce serait pire. Ce serait comme si je mourais.
Marianne sembla trouble. Blanc remarqua une lgre coloration verte au niveau du cou et des joues.
Donnez-moi une raison pour ne pas vous balancer aux flics quand je serai rentre chez moi ? demanda Marianne.
Je ne sais pas. Sans doute qu ta place je dirais tout. Je ne sais pas. Je nai pas de bonne raison Il ny en a sans
doute aucune. Tout ce que je sais, cest que je ne peux pas te tuer.
Vous pourriez me retenir ici de force.
Blanc trouva trange la faon dont cette femme plaidait contre elle, puis il se dit quelle tait sans doute simplement
mfiante.
Cest vrai que ce serait une bonne solution. Mais ce serait exercer une forme de violence sur toi Rien que cette ide
me donne envie de vomir Cest vraiment bizarre
Bon. mon avis vous avez un gros problme Je ne sais pas lequel, mais je men fous, finit par dire Marianne en se
levant. Le cur de Blanc se serra, ctait exactement ce que lui avait dit la petite boulangre.
Je sais On me la dj dit.
Cette fois Marianne ne rpondit pas. Elle se contenta de hocher la tte en se dirigeant vers la porte.
Avant quelle ne let atteinte, celle-ci souvrit en grand.
Gris, Brun et Noir venaient darriver.

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32
Lappartement de Blanche de Castille tait sombre, en dsordre et minuscule.
Quand elle avait propos Jean-Jean et son pre de sasseoir pendant quelle leur faisait un caf, ils avaient d, un peu
embarrasss, dplacer les tonnes dobjets qui tranaient sur le canap : des assiettes, des tasses, des vtements frips, des
dossiers ou encore des factures qui semblaient avoir chou l aprs une longue et violente tempte.
Pendant quelle fouillait un placard la recherche de caf instantan ( Je nen fais jamais, mais je suis certaine den avoir
, avait-elle dit) Jean-Jean stait demand sil ne devrait pas tre un peu plus proactif , sil naurait pas d faire quelque
chose, prendre une initiative, mais cette situation, qui le dpassait dj la veille, le dpassait toujours aujourdhui.
Aprs la visite son appartement, Tich, ce policier qui avait lair aussi motiv par son travail quune caissire de fast-food
lheure de la fermeture, avait dclar que comme il ny avait ni corps ni preuve dagression, il ne pouvait rien faire pour
linstant mais quon pouvait lappeler sil y avait du neuf. Blanche de Castille avait vainement essay de lui expliquer
lhistoire des quatre jeunes loups, de leur mre, de sa mort, de la vengeance probable Tich avait hauss les paules en
disant quil comprenait tout a, mais que dans la police, si on commenait couter tout ce que les gens supposaient
on nen finirait plus.
Blanche de Castille avait rflchi un moment et puis elle avait fini par dire :
Je crois que ce serait plus prudent si vous veniez chez moi. Jespre que a ne vous ennuie pas. Je vais essayer de
rapidement trouver une solution.
Et pour Marianne ?
Blanche avait pinc ses jolies lvres.
Je ne sais pas Il va falloir que je trouve quelque chose
Ils avaient t rcuprer la voiture du pre de Jean-Jean devant le commissariat et puis ils avaient suivi Blanche jusqu
son appartement.
Elle revenait prsent avec un caf servi dans des tasses dpareilles dont lune sornait du texte : Souvenir de Prague
et dune illustration figurant un pont Charles stylis.
Je dois passer un coup de fil, avait-elle dit avant de sloigner, portable la main, dans un coin encore plus sombre de
son appartement.
Jean-Jean lavait entendue parler une langue trangre. Il avait cru reconnatre de lallemand, mais il ntait pas certain.
ct de lui, son pre buvait son caf les yeux mi-clos. Jean-Jean stait senti un peu coupable : son pre tait vieux, sa vie
tout entire ntait quune simulation et cette plonge brutale dans la ralit devait lavoir puis.
Tu sais, je nai jamais compris ce que tu faisais avec cette fille, avait fini par lui dire son pre sans lcher sa tasse de
caf.
Jean-Jean avait hauss les paules.
Je crois que la plupart des gens se mettent ensemble par accident. Sur des malentendus. Et puis, on reste ensemble
parce que cest moins compliqu que ne pas rester ensemble.
Son pre hocha la tte.
Tu as raison. Le pire, cest tous ces films quon nous montre. On finit par croire quil faut absolument tre amoureux et
tout et tout En fait, il ny a pas grand monde qui soit vraiment amoureux. Excuse-moi de tavoir pos cette question Je
suis fatigu Je pense tout haut, dit-il.
Mais cest vrai que Marianne Souvent Parfois Parfois, cest vraiment difficile
Il nalla pas au bout de cette phrase quil ne savait de toute faon pas comment terminer. Blanche tait revenue :
Jai appel le sige En Allemagne Vous nirez plus travailler tant que toute cette histoire ne sera pas termine Cest
trop dangereux.
Heuuu Merci Mais on fait quoi, maintenant ?
Blanche sassit par terre, devant eux. Sous un rayon de lumire gar qui clairait sa joue selon un angle improbable, sa
peau prenait une teinte dore. Elle rpondit.
Pendant ma formation, on ma fait suivre quelques sminaires de coaching. Des trucs de base, videmment, lessentiel
de ce quon faisait tait plutt orient scurit et ce genre de choses Mais bon, malgr tout, il y avait quand mme
des choses intressantes. Par exemple, lapproche systmique Je sais bien que ce nest pas nouveau, mais cest une
approche utile dans les situations de crise Lapproche classique est constructiviste, elle distingue clairement les deux
niveaux de la ralit dune situation : dun ct, le niveau des faits objectifs et puis, dun autre ct, le niveau des
valeurs, le niveau du sens, de linterprtation Vous voyez.
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Jean-Jean et son pre hochrent la tte. Elle continua.


Et puis il y a la systmique qui cesse denvisager la ralit des relations humaines comme quelque chose de linaire o
un lment a induit un lment b, mais plutt comme quelque chose de circulaire : a a une action sur b qui va rtroagir sur
a, etc. Les scientifiques appellent a le feedback. Du coup, les situations ne sont plus perues comme rsultant de laddition
dune srie dlments mais comme un cosystme.
Elle marqua un temps, comme si elle stait attendue ce quon lui pose une question. Comme aucune question ne venait,
elle reprit.
Ce que je veux dire, cest qu un moment, si on veut parvenir piloter la crise plutt qu la subir, il faut peut-tre
parvenir rflchir qui nous sommes, qui tait Martine Laverdure, qui sont les jeunes loups, rflchir ce qui les
anime, rflchir leurs dsirs et leurs peurs. Il faut quon ait une vision systmique de notre situation, vous comprenez ?
Jean-Jean posa sa tasse de caf vide sur une pile de vieux journaux.
Je crois Mais concrtement, je ne vois pas trs bien o on va
Blanche de Castille sourit, sans doute tait-ce la bonne question poser. Elle se leva, fouilla quelques instants dans le tiroir
dune armoire de bureau Ikea qui avait d tre dmonte et remonte un trop grand nombre de fois. Elle finit par en
extraire une farde en plastique.
Regardez, dit-elle avec une pointe de fiert dans la voix.
Jean-Jean ouvrit la farde. Il sagissait dune photo didentit agrandie au format A4. Ctait une vieille femme lair
vaguement dur, les cheveux gris ramens derrire la tte en une boule qui aurait voulu tre un chignon, des lunettes bon
march et le dbut du col dun tablier.
Cest la voisine de Martine Laverdure ! fit Blanche.
OK, dit Jean-Jean sans comprendre.
Cest elle qui a lev les quatre frres, cest elle qui les connat le mieux.
Essayer de connatre leur interprtation, leur niveau de sens dit le pre de Jean-Jean.
Exactement. Une fois quon aura a, on pourra, peut-tre, avoir une ide claire du scnario crire.
Vous ne croyez pas quon se complique la vie ? Est-ce quil ne vaudrait pas mieux, je ne sais pas Rester ici un
moment En attendant que a se tasse ? demanda Jean-Jean.
lexpression de Blanche, il regretta immdiatement sa question. Elle rpondit avec dans la voix les accents de quelquun
qui prend le temps de faire de la pdagogie.
Jai un exemple si vous voulez : au milieu des annes deux mille, un prsident amricain sest lanc dans une guerre
dans un pays du Moyen-Orient. Il avait les meilleures armes, il avait plus dargent, il avait la puissance des mdias avec lui
et pourtant, il la perdue. Est-ce que vous savez pourquoi ?
Non, reconnut Jean-Jean.
Il la perdue parce que mme si ses services de renseignements qui lavaient parfaitement inform de la puissance relle
de ce pays navaient pas envisag une seule minute le niveau symbolique, le niveau du sens. Du coup, ce prsident fut
incapable dimaginer ce qui se passerait une fois quil aurait commenc bombarder ce pays, il ne comprenait pas
quattaquer ce pays allait en modifier la nature profonde et que cette modification allait, par feed-back changer sa nature
lui, sa nature de prsident Cette guerre qui aurait d tre une balade de sant est devenue un cauchemar. Rien ne sest
pass comme prvu. Tout est all de travers. Ce prsident a tout perdu dans cette histoire, jusquau soutien de son propre
parti qui a perdu les lections quelques annes plus tard.
Je comprends, dit Jean-Jean en essayant de paratre convaincu. Blanche sourit.
Alors, dans la mesure o vous avez envie de survivre, dans la mesure o vous avez envie que votre pouse survive et
que toute cette histoire ait une fin heureuse, nous sommes obligs maintenant de nous compliquer un peu la vie. Est-ce
que vous tes daccord ?
Oui On va faire comme vous dites, dit Jean-Jean.
Quand il avait dit a, il avait trs nettement ressenti cette motion quil redoutait.
Cette motion quil avait dj sentie au moment o Blanche de Castille tait rentre dans son appartement, moins de
quarante-huit heures plus tt : une sensation de lger vertige se mlant celle dune aiguille de tristesse piquant un point
du cur.
La sensation mixe dune exaltation fonctionnant vide et de la proximit immdiate de la mort.
Il tait amoureux.
Vraiment amoureux.
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Dsesprment amoureux.
Il se demanda si a changeait quelque chose lhistoire dans laquelle il tait embarqu.
Il se dit que oui.
Mais il ne savait pas quoi.

71

33
Pendant le court instant qui suivit lapparition de Gris, Noir et Brun, Marianne crut que quelque chose de violent allait se
produire. Elle crut quun de ces loups dgnrs allait lui sauter dessus ou bien que Blanc, qui avait lair encore plus
perturb que les autres aprs la tirade impossible quil lui avait sortie sur sa bonne odeur , allait se battre avec ses
frres. Elle ne savait pas exactement ce qui allait se passer, mais en prvision, tout son corps se tendit aussi durement
quun cble dascenseur.
Mais il ne stait rien pass. Les trois loups qui venaient darriver eurent bien lair surpris mais Blanc, qui stait lev, avait
simplement dit :
a va, cest rien. Laissez-la.
Les loups se dtendirent. Le gris alla dans la cuisine et revint avec une bire. Le brun saffala dans le canap et termina le
reste de lasagne. Le noir semblait bien un peu plus tendu, mais sans vritable hostilit son gard. Marianne supposa quil
devait y avoir de la communication non verbale entre eux. Elle se dit quun truc pareil dans la gestion des ressources
humaines dune grosse bote, ce serait autrement plus efficace que les week-ends de motivation du personnel et les autres
gadgets que les psychologues dentreprise inventaient pour justifier leur salaire.
On est retourns sur place, dit Gris. On voulait voir sil tait revenu.
Marianne, qui avait la main sur la porte, se retint.
Vous parlez de de mon mari ?
Gris se tourna vers elle.
Oui. Une vraie couille molle celui-l. Hier soir, quand on vous a rendu visite, il a profit de tout le bordel que vous
faisiez
Il sinterrompit pour sourire et indiquer du menton le gros pansement sur le flanc de Brun qui haussa les paules.
Bref, il en a profit pour foutre le camp et vous laisser tomber comme une merde.
Moi, je serais mari, personne pourrait faire chier ma femme, dit Brun depuis le canap.
Il est vivant ? Vous ne lavez pas tu ? fit Marianne.
Non. On na tu personne. Cest pour a quon vous a prise avec nous hier soir, parce quil avait fil. On stait dit que
vous alliez nous aider Nous donner des informations sur les endroits o il pouvait tre.
Je ne vous aurais rien donn du tout ! dit Marianne.
Mon frre vous aurait cass les bras et les jambes. Il vous aurait arrach les yeux avec une petite cuillre. Vous auriez
tout dit. Soyez pas vexe, personne naime avoir mal dit Brun.
Surtout pour protger une couille molle ! fit Gris. De toute faon, on y est retourns ce matin. Discrtement je veux dire.
Et il est revenu avec un vieux type, les flics et une fille Une blonde, jolie. Et puis les flics lont plant l et il est reparti
avec la fille et le vieux type.
La fille, elle tait le genre un peu slave ? Ple, les yeux clairs ? demanda Marianne avec un got dinox froid dans la
bouche.
Le genre pute polonaise, rpondit Brun.
Et quest-ce qui sest pass aprs ? fit-elle encore.
Eh bien pas grand-chose. Votre mari, il est parti avec cette pute et le vieux type.
Marianne eut un lger vertige. Cette connasse du service Synergie et Proaction, elle lavait dteste la seconde o elle
avait pass la porte de son appartement. Elle avait dtest son allure, son odeur et plus gnralement son genre . Mais,
plus que tout, elle avait dtest ce quelle avait vu dans les yeux de Jean-Jean : Jean-Jean bandait pour cette fille, il avait
band ds quil lavait vue. Merde ! Ctait son mari et son mari navait bander pour personne except elle ! Et
maintenant quil tait parti avec elle, ils allaient passer du temps ensemble, il allait certainement faire son gentil , faire
son charmant . Il allait certainement bander de plus en plus pour cette fille qui, si a se trouve, se laisserait tenter. Nom
dun chien ! Quel crtin. Il lavait laisse tomber quand elle avait eu besoin de lui, il avait foutu le camp comme une
couille molle !
La colre gagnait Marianne la manire dun grand feu de joie allum par des scouts se prparant un sacrifice rituel. Elle
ne fit rien pour essayer de limiter sa propagation, au contraire, elle lencouragea en versant sur les flammes quelques
rflexions hautement inflammables : Jean-Jean tait un lche, Jean-Jean ne lavait jamais aime, Jean-Jean navait aucune
ambition personnelle, Jean-Jean avait un travail minable et sans avenir alors quelle, Marianne, alignait les promotions et
serait manager rgional dans moins de deux ans. Et maintenant Jean-Jean la trompait, non elle ntait pas folle, elle
connaissait la vie, elle savait comment a allait, et maintenant Jean-Jean la trompait avec une pute polonaise. Il ne fallait
pas que cette situation dure trop longtemps. Jean-Jean tait son mari, ctait elle qui dcidait de ce quil fallait quil fasse
ou quil ne fasse pas. Ctait elle de dcider sil devait tre heureux ou malheureux, prsent ou absent, mort ou vif. Jean72

Jean lui appartenait. Nom dun chien. Il fallait faire quelque chose. Ctait elle de mener le jeu. Arnold Schwarzenegger
dans Pumping Iron avait dit que la seule chose importante dans la vie, ctait de rester aux commandes. Et si ctait pour
crasher lavion, ctait bon aussi, du moment que cest ce quon avait dcid .
Marianne eut la trs nette et trs agrable sensation dtre lun de ces moments de la vie o lon tient les commandes
deux mains et que lon dcide de brutalement changer de cap. De la prise de risque identique celle de Frederick W.
Smith de Federal Express sasseyant la table dun casino.
Cette fille, cest la fille du service Synergie et Proaction, dit-elle Blanc.
Oui, sans doute, rpondit-il.
Je vous ai menti tout lheure. Je sais comment elle sappelle.
Blanc posa sur elle un regard trange. Un regard dune incroyable douceur fauve. Elle eut un frisson. Elle sentit quelle avait
pris la bonne dcision :
Elle sappelle Blanche de Castille Dubois.
Noir se tourna vers elle, il avait le regard vide et effrayant dun cauchemar nocturne.
Nous irons chez elle. Nous la tuerons, nous tuerons ton mari. Mais toi, on ne te tuera pas. Tu es une fille comme il faut.
Prends a comme un compliment, dit Blanc.
Marianne sassit sur le canap ct de Brun.
Je prendrais bien un caf, dit-elle.

73

34
Le pre de Jean-Jean stait endormi assis, le menton pos sur la poitrine, la bouche un peu molle, avec dans sa respiration
un lger ronflement pareil au murmure de travaux de rnovation dans un appartement voisin.
Ctait la fin de laprs-midi et le ciel gris semblait se prparer lcher quelque chose de mouill.
Ils avaient laiss dormir le pre de Jean-Jean et ils taient partis la rencontre de Brangre Moulard, lancienne voisine de
Martine Laverdure, la femme qui avait lev les quatre jeunes loups.
Blanche navait pas d chercher beaucoup pour obtenir cette information, il lui avait suffi de poser quelques questions aux
anciens collgues de la caissire cap-verdienne. Elle navait pas de secrets, elle aimait parler et Blanche trouva rapidement
quelquun qui elle avait confi quelle prouvait du regret navoir pu soccuper de ses enfants comme elle laurait voulu
et davoir d compter sur une voisine.
Trouver le nom et ladresse avait t une formalit.
Blanche avait conduit en silence jusquau pied de limmeuble o avait habit Martine Laverdure, un bloc de bton sans me
sur lequel un architecte anonyme avait cru bon de tracer des formes gomtriques la brique orange.
Durant le trajet, Jean-Jean navait pas trop su quoi dire. Il aurait voulu poser des questions sur Blanche : do elle venait,
comment elle en tait venue faire ce travail, si elle avait quelquun dans sa vie, des choses comme a, mais il nosa pas et
il fut presque soulag quand elle finit par garer sa voiture.
Brangre Moulard ntait pas chez elle. Un petit garon, dont le training crasseux sornait du logo du jeu Call of Duty, leur
dit quelle tait sans doute au parc avec les petits .
Le parc en question tait une plaine de jeux plante au milieu dun bac sable dont le dernier entretien devait remonter
une poque recule. Quelques balanoires grinantes, un tourniquet avec une tte de chien de dessin anim qui il
manquait les oreilles et un toboggan en plastique vert dont lextrmit casse avait lair aussi coupante quune lame
dOpinel. Une poigne denfants hagards circulaient l-dedans, paraissant samuser autant que sils taient perdus dans le
hall dun hpital.
Assise sur un banc tagu dune apprciable quantit dinsultes, Brangre Moulard regardait fixement lcran minuscule
dun iPod dun modle ancien.
Blanche et Jean-Jean sapprochrent, elle leva vers eux des yeux de carpe.
Bonjour, dit Blanche en sortant un billet de vingt euros, on voudrait vous parler quelques minutes.
Les yeux de carpe devinrent brivement mfiants mais elle rangea liPod dans un sac en plastique du centre commercial,
tendit une main aux doigts blanchtres et se saisit du billet.
Pas longtemps, hein, jaimerais terminer mon pisode avant de ramener tous ceux-l chez eux, dit-elle en indiquant les
enfants dun mouvement de tte. La dernire saison des Experts. Jaime bien cette srie. Au moins il y a des flics.
On ne va pas vous dranger longtemps, fit Blanche avec un sourire doux et gentil. Nous aurions voulu savoir si vous
vous souveniez des enfants de Martine Laverdure.
Une expression de dgot profond passa sur le visage de Brangre Moulard.
videmment que je men souviens. Quatre petits loups dgnrs et mchants. Jai rien pu en faire. Des crtins. Je les ai
gards pendant deux ans parce que leur mre travaillait la grande surface.
Blanche hocha la tte.
Ce que je voudrais savoir, cest comment ils taient Au quotidien Entre eux Avec les autres
Avec les autres Jen sais rien Quand ils taient avec moi, ils ne sortaient pas Avec leur sale tte, tout le monde se
moquait deux Alors je les gardais la maison et jessayais de les tenir. Entre eux Ben, cest le blanc qui commande
a a toujours t comme a.
Et les autres ?
Le gris, cest le plus vicieux. Dj que je ne les aimais pas, mais lui, cest celui que jaimais le moins. Un frustr, un
jaloux, un envieux Je suis certaine quil a toujours dtest le blanc. Et puis, il y avait le petit brun, un suiveur pas trs
malin. Et puis le noir. Je crois que le noir ntait pas normal, termina-t-elle en montrant son crne.
Blanche lavait remercie et ils quittrent la plaine de jeux et ses enfants poussireux.
a vous a donn une ide, demanda Jean-Jean, je veux dire dun point de vue systmique ?
Et si on allait manger quelque chose ? Je meurs de faim, fit Blanche en guise de rponse. On parlera en route.
Dans la voiture, Jean-Jean resta longuement silencieux, mettant toute son nergie essayer de trouver un sujet de
conversation. Il voulait essayer de trouver quelque chose dautre que toute cette histoire, il voulait trouver quelque chose
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qui le rapprocherait un peu de Blanche, quelque chose qui pourrait initier une dynamique de confidences par laquelle, peuttre, il parviendrait tre aux yeux de la jeune femme autre chose quun travail .
Et, au fond, comment vous en tes venue travailler pour le service Synergie et Proaction ?
Jai envoy mon CV, jai pass une interview.
Ah fit Jean-Jean, qui se sentit un peu idiot.
Excusez-moi Cest vrai que cest assez particulier comme travail. Disons que jai une sorte de vocation.
Une vocation pour la scurit ?
En quelque sorte. Mais je ne crois pas que lhistoire soit vraiment intressante.
Mais moi elle mintresse !
Bon Si vous voulez Disons que a commence avec ma grand-mre Ma grand-mre tait russe, toute ma famille
vient de Russie
Ah, cest a votre genre slave ?
Blanche sourit.
Sans doute. Bon. lpoque, lUnion sovitique attachait beaucoup dimportance limage quelle pouvait donner
ltranger et une des meilleures faons davoir une bonne image tait de briller au niveau du sport international. Les Jeux
olympiques, par exemple, taient une vitrine parfaite du miracle socialiste .
Ahhh Les fameuses nageuses russes ! dit Jean-Jean.
Non, les nageuses taient bulgares. Les Russes ctait la gymnastique Comme les Roumaines aussi, dailleurs.
Ah.
Enfin bref, pour les Russes le truc consistait donner de trs jeunes filles la chance de devenir championnes. En clair,
a voulait dire que des recruteurs sillonnaient le pays la recherche de gamines de cinq ou six ans, issues de familles
pauvres pour lesquelles elles reprsentaient un fardeau, et de proposer ces familles de prendre en charge lducation de
leurs filles. Ma grand-mre tait lune delles.
Limage dune toute petite Russe de six ans montant dans une grande voiture noire et quittant ses parents pour toujours
traversa lesprit de Jean-Jean. Blanche continua.
Ce qui attendait ces gamines navait rien de trs drle. Des heures dentranement et de souffrance quotidienne dans
lespoir den faire des machines rapporter des mdailles. Comme ma grand-mre tait bonne et solide, elle finit par tre
slectionne pour les championnats du monde. Elle avait quatorze ans.
Votre grand-mre a fait les championnats du monde de gymnastique ? fit Jean-Jean impressionn.
Oui. Ce quelle ne savait pas, cest ce quon faisait aux gamines pour quelles soient au top de leur forme.
On les dopait ?
En quelque sorte Disons que la science du dopage ntait pas encore trs au point, du coup, la technique des
mdecins du sport tait de mettre les gamines enceintes.
Enceintes ?
Oui, juste avant la comptition. La grossesse provoque un choc hormonal qui rend la femme plus performante .
Aprs la comptition, il suffisait de les faire avorter et le tour tait jou.
Mais elles taient enceintes de qui ?
De nimporte qui Les garons de lquipe, un soigneur, le mdecin lui-mme On leur expliquait bien quil ne sagissait
ni de plaisir ni damour, ctait dans la logique de leur entranement On leur bourrait le crne avec tout un baratin
idologique et dans la plupart des cas, les filles se laissaient faire.
Dans la plupart des cas ?
Ma grand-mre sest laiss faire la premire fois. La seconde fois, elle est tombe enceinte du prparateur physique, un
type de cinquante ans qui massait les filles aprs les entranements, et elle a dcid de foutre le camp et de garder le
bb. Et ce bb, ctait ma mre.
Incroyable !
Jai d vous raconter a pour que vous puissiez bien comprendre la suite. Il faut comprendre comment ma mre a t
leve : comme une survivante, cache et assez misrable. Ma grand-mre tait trs jeune, elle ne savait pas vraiment
comment sen occuper, elle a manqu de pas mal de choses. Ma mre a grandi en ayant limpression que sa vie ne tenait
qu un fil. Du coup, quand son tour elle est tombe enceinte, elle a eu envie que son enfant soit Le plus solide
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possible
Elle a fait un upgrade ?
Oui Enfin, elle a pris ce qui tait disponible En Russie, le premier avoir t sur le march, a a t le conglomrat
industriel de Gazprom. Il avait rachet le copyright de pas mal de rongeurs et de petits mammifres quon trouvait lEst :
des rats, des souris, des blaireaux, etc.
Et votre mre, elle a pris quoi ?
La loutre.
La loutre ? Vous avez des gnes de loutre ?
En effet
Mais pourquoi la loutre ? Ma femme, elle tait Enfin, elle, cest avec du serpent mamba vert Ses parents avaient
peur des maladies dgnratives. Mais une loutre ?
Une loutre, cest increvable, dit Blanche en se garant devant un Pizza Hut. Je rve dune pizza, dit-elle en coupant le
contact. Maintenant, il faut que je vous explique ce que je compte faire avec les quatre loups.

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Il tait pass toute une journe et puis toute une nuit.
Une journe trange, une journe, Marianne devait le reconnatre, un peu effrayante mais une journe dont la multitude de
perspectives nouvelles qui soffraient elle lui donnait limpression dtre un conquistador de lgende sapprtant prendre
possession dun continent nouveau. Une journe aux contrastes violents : la sensation de chute libre qui avait suivi sa
dcision dfinitive de rester avec les quatre jeunes loups qui la dgotaient autant quils la fascinaient. La sensation de
colre brlante lgard de Jean-Jean qui lui apparaissait comme une ancre pesante et profondment enfouie dans une
vase nausabonde qui lavait maintenue fige durant tant dannes. Jean-Jean qui lui avait, par son inertie, sa mollesse,
son manque dambition, gch ce quelle supposait tre ses plus belles annes . Et puis cette sensation quelle ne se
rsignait pas dfinir comme de la jalousie, ctait bien plus que a, ctait bien plus profond, ctait un dgot qui
sinscrivait en elle au niveau cellulaire, une aversion pidermique pour cette Blanche de Castille Dubois avec laquelle, (je ne
mettrais pas de virgule) Jean-Jean passait son temps depuis vingt-quatre heures.
Il y avait bien entendu eu la nouvelle de la mort de ses parents. Ctait Blanc qui lui avait dit. Je prfre tre honnte, je
veux que tu saches que tu peux me faire confiance, alors je te montre que je suis honnte, je vais te dire quelque chose,
cest quelque chose qui sest produit et sur quoi on ne peut pas revenir. Quelque chose quon a fait, avec mes frres, un
moment o les choses taient diffrentes. Et puis, il lui avait racont leur expdition nocturne, comment ils taient
rentrs par le jardin, comment ils les avaient trouvs endormis et comment ils navaient pas souffert. Marianne avait ferm
les yeux. Elle avait senti quelle tait un peu triste, pas beaucoup, pas comme on simagine quon lest quand des parents
meurent, plutt triste comme lorsquon a perdu une paire de boucles doreilles quon na plus portes depuis longtemps et
quon sait quon ne retrouvera plus. Et puis, avant mme quelle ait rouvert les yeux, cette petite pointe de tristesse tait
descendue vers son estomac qui stait charg de la digrer.
Elle avait dit que ctait peut-tre le mieux qui puisse leur arriver , quils taient malades depuis longtemps , que
pour eux, ce ntait pas une vie et que pour elle, a cotait les yeux de la tte .
Noir avait t, il lui semblait, rellement touch par la sobrit de sa raction. Il lui avait parl de son enfance douloureuse,
de son pre inconnu, de la cruaut de la voisine qui sa mre les confiait quand elle partait travailler, jour aprs jour, dans
le matin cafardeux, pour gagner en neuf heures de caisse dans le centre commercial peine de quoi mal les nourrir et mal
les vtir, de cette mre quil adorait simplement parce quelle tait sa mre et quelle navait pas mrit de mourir comme
a, comme une vache que lon abat, dans lindiffrence gnrale dune arrire-cour.
En ce qui concernait les lamentations, les excuses et les confidences, Marianne et les quatre jeunes loups en taient rests
l. Tout le monde tait conscient que tout avait t dit, il tait inutile den dire davantage, quon nirait pas plus loin et que
ce qui comptait prsent tait de regarder devant soi et non derrire, dessayer de faire en sorte que, pour les uns comme
pour les autres, lavenir soit plus heureux que le pass.
Marianne avait pass la fin de la journe regarder la vie minable de la cit suivre son cours minable travers la fentre
de lappartement minable des jeunes loups. Mais que tout cela soit si minable, a ne lui pesait pas trop, elle sentait au fond
delle que ce moment flou de sa vie, et tout ce quil comprenait deffets secondaires, tait propre aux moments
darticulation dune vie, quil fallait sans doute toucher le fond pour pouvoir prendre un nouveau dpart, que ce qui
comptait vraiment, ce ntait pas ce dcor de dsolation sociale que lui offrait la vue sur lextrieur mais plutt la chaleur
de ce feu qui stait allum au-dedans delle et qui la rchauffait si bien depuis quelques heures.
Cette chaleur, cette lumire, ce feu, a allait tre ce qui la guiderait. Ctait sa dcision, elle avait trop perdu de temps et
elle ne changerait pas.
En regardant par la fentre le temps couler lentement sur la cit, pareil un pus blme la surface dune blessure, elle
rflchit aux aspects pratiques de sa dcision. En ralit, elle ne risquait pas grand-chose. Pour le moment, Jean-Jean
devait la croire enleve, captive, peut-tre morte. Daprs Blanc, les flics nallaient sans doute pas remuer ciel et terre pour
la retrouver. Ils nallaient mme, sans doute, ne rien remuer du tout dans la mesure o dans le meilleur des cas, ils
attendaient, selon la formule consacre, que les ravisseurs se manifestent . Mais mme cela, ce ntait pas certain.
Les flics, avait expliqu Blanc, sont aussi crevs et mal pays que nimporte qui. Ils font le strict minimum. Ils ne se lancent
pas dans des enqutes qui leur demanderont une vraie dpense dnergie. Les flics, ils sont l pour arrter les crtins qui
volent dans les rayons des grands magasins parce que voler dans les rayons des grands magasins, a, a fout vraiment le
bordel dans le systme. Une fille supposment enleve, a ne fout le bordel nulle part.
Marianne se disait que le plus embtant, ctait par rapport son travail. Elle supposait que, durant toute cette journe qui
venait de se passer sans elle, cette journe o elle avait dailleurs une prsentation de son projet de cross selling dans le
rayon bake-off du centre commercial, ses collgues avaient d dabord rager contre son retard et puis carrment
sinquiter. Ils avaient d essayer de lappeler, elle ne pouvait pas dire combien de fois car son tlphone tait rest
lappartement, mais ils avaient d insister, elle les connaissait. Elle se demanda si, prsent, elle naurait pas d tlphoner
aux ressources humaines pour dire quelle ne se sentait pas bien et quelle serait absente encore quelques jours, mais elle
se ravisa. a ne collait pas du tout avec lagression dont elle avait t victime la veille. Il valait mieux ne rien dire du tout.
Elle tait certaine que Jean-Jean, ce crtin, allait tlphoner lui-mme aux RH pour expliquer son absence. Ou que ce
seraient les RH qui finiraient par tlphoner Jean-Jean.
Finalement, Marianne avait dcid de ne pas donner signe de vie durant quelques jours. Elle avait tout y gagner : la
rumeur de son agression, de son enlvement et de sa squestration, allait circuler. son retour, elle serait digne et
flegmatique. Le sang-froid dont elle ferait preuve serait vu comme celui dune grande professionnelle qui ne laisse pas ses
problmes personnels, si importants soient-ils, venir entamer son engagement vis--vis de la socit.
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Lorsque ces ides et ces rflexions eurent termin de circuler et que son esprit les eut vacues dans le compost des
problmes ayant trouv une solution, lorsquelle fut parvenue galement vacuer lembryon de sentiment de culpabilit
qui tait, son grand dgot, apparu dans un espace indisciplin de son cerveau quand elle stait mise penser la mort
prochaine de Jean-Jean, ce lche, ce tratre, ce voleur de vie, ce menteur, cet hypocrite, elle se laissa aller penser deux
choses :
Blanc.
Blanc et le paquet de fric du braquage qui devait tre quelque part.

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Ils staient arrts dans un Pizza Hut. Blanche avait dit quelle adorait a. Elle prit une Sweet Chicken Curry Medium
Cheezy Crust quelle avala avec un Coca. Quand elle avait vu le regard de Jean-Jean, elle avait dit en souriant que les
loutres taient de vraies poubelles, a pouvait quasi tout avaler sans tomber malade et que comme le grand requin blanc
pouvait ltre pour les ocans, la loutre pouvait, dans une certaine mesure, tre vue comme un boueur naturel. Jean-Jean
fit une tentative de compliment :
Sil y avait plus dboueurs comme vous et moins de grands requins blancs, le monde serait formidable regarder Mais
en le disant, il se rendit compte que a ne voulait pas dire grand-chose et que, sans doute, ctait mme un peu bte.
Blanche sourit malgr tout. Jean-Jean essaya de revenir la ralit.
Vous aviez dit que vous aviez une ide Je veux dire pour que tout a se termine.
Blanche hocha la tte.
Oui Je crois. Mme si ce nest pas encore trs clair dans ma tte Elle mordit dans une tranche de pizza. Du fromage
fondu tomba sur son pantalon. Elle ne sembla pas sen soucier. Elle finit par rpondre.
Ce que nous a dit cette affreuse bonne femme, Brangre Moulard, a confirm ce que je savais dj : ces quatre loups,
ils constituent une famille, une meute, un systme et ce systme a lair de fonctionner comme toutes les autres meutes
de loups, cest--dire avec un mle dominant, alpha auquel les autres sont soumis.
OK.
Bon Je ne sais pas si vous avez dj entendu parler de Gregory Bateson ?
Ce ntait pas un photographe ?
Non, ctait plutt un scientifique, un type qui sest pas mal balad du ct de lanthropologie, de la biologie, de
lthologie et de la psychologie.
Quand je pense que je nai pas mme pas commenc mes tudes de commerce
Tant mieux pour vous. Les tudes de commerce sont des tombeaux pour lesprit ! Bref, Gregory Bateson est un des
pres de la cyberntique. Entre 1942 et 1952, il a fait partie des intervenants rguliers des confrences Macy et en tant
que cybernticien il sintressait plus aux relations entre les lments dun systme quaux lments isols. Ctait un
rflexe qui lui venait de sa formation de biologiste pendant laquelle on lui avait appris tenir compte des relations entre les
diffrents lments dun organisme plutt quaux lments pris de manire isole. En clair, si un canari est capable de voler,
chaque lment isol du canari en est incapable. Cest la mise en relation des diffrents organes du canari et leur faon de
mobiliser lnergie qui rendent le vol possible.
Blanche sinterrompit un moment pour regarder la carte des desserts. Aprs stre dcide pour un Trio de crpes, glace
vanille , elle continua.
Avec la cyberntique, ltude des systmes, Bateson va dire quil existe deux types de systme : les systmes vivants et
les systmes qui ne le sont pas. Un canari est un systme vivant, une famille est un systme vivant, un radiateur nest pas
un systme vivant, un moteur explosion non plus. Les systmes non vivants sont sujets lentropie, cest--dire quils ont
une tendance physique aller de lquilibre au chaos. Le radiateur finit un moment ou un autre par refroidir, le moteur
explosion finit par tomber en panne. Pour les systmes vivants, cest linverse, ils ont une tendance chercher deuxmmes, naturellement , maintenir lquilibre, le statu quo, cest ce quil appelait la nguentropie.
Les crpes arrivrent, Blanche les attaqua avec enthousiasme.
videmment, en particulier au sein dun systme aussi complexe quune famille ou quune socit, lquilibre est
dynamique, cest--dire quil existe des lments qui vont tendre maintenir le statu quo et dautres qui seront porteurs de
changement. Cest ce quil a appel la schismogense. La schismogense est le point le plus intressant de la thorie de
Bateson pour ceux qui veulent tudier le comportement des individus. Comme il le disait lui-mme, la psychologie sociale,
a reste finalement ltude des ractions des individus aux ractions des autres individus . Cest ce dialogue, cette
communication permanente entre les tendances au statu quo et les tendances aux changements.
La schismogense ! tenta Jean-Jean.
Exactement !
Et quest-ce quon va faire avec tout a ?
Eh bien on va faire comme jai dit, on va considrer les quatre loups comme un systme cyberntique vivant. Avec ce
que nous a dit Brangre Moulard, je crois quon peut conclure que si Blanc est le leader, il est certainement un lment
qui rsiste aux changements alors que si Gris est le frustr, il est celui qui au contraire aura tendance aspirer aux
changements.
Donc ?
Donc je crois qutant donn que cest le systme form par les quatre loups qui nous pose pour le moment un
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problme, ce quil faudrait cest encourager son changement. Il faudrait encourager la schismogense.
Super. Je suis avec vous cent pour cent mais concrtement je ne vois pas trop ce que a donne.
Il faut foutre le bordel dans les structures dautorit.
Oui. Daccord. Mais comment ?
Est-ce que vous avez dj entendu parler des phromones ?

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Blanc avait pass la journe rflchir et il tait arriv la conclusion que tout tait toujours plus compliqu quon ne
lavait imagin. Que les plans, les projets, les stratgies ou les programmes quon pouvait laborer, quel que soit le
domaine, une fois mis en pratique, trouvaient toujours dans la ralit, mille raisons de ne pas se passer exactement comme
on lavait voulu. Ctait quelque chose quil savait, ctait dailleurs quelque chose que tout le monde savait et pourtant
ctait quelque chose quil avait oubli et quelque chose que tout le monde oubliait.
Ctait toujours comme a.
Le vol du fourgon tait quelque chose de simple, de carr, aussi joli que le calcul dune intgrale laide des primitives
usuelles, et puis des complications inattendues taient apparues, des grains de ralit taient venus polluer tout a, des
vecteurs surprenants et nouveaux staient mis agir dans des directions qui sopposaient et le faire dvier dans des
lieux inconnus et dangereux.
Tout est toujours plus compliqu quon ne le prvoit.
Tout est toujours plus difficile.
Et tout prend toujours plus de temps.
Juste aprs lopration contre le fourgon, Blanc stait dit que, avec ses frres, ils allaient attendre un peu, quelques mois
maximum. Quils allaient placer cet argent en bon pres de famille , le faire fructifier, linvestir avec intelligence et
quenfin la vie allait changer. Que tous les quatre, ils se tireraient de cette cit, de cet appartement, des plans qui sentaient
les pieds, quils pourraient vivre autrement, dans un confort digne dune bande dingnieurs commerciaux avec quinze ans
danciennet.
Et puis il y avait eu cette histoire avec leur mre.
Et puis il y avait cette tempte teindre dans lesprit de Noir.
Et puis il y avait eu Marianne.
Blanc vivait ce paradoxe douloureux de lamour qui vous apporte la fois livresse et le chaos. Le bonheur davoir
dcouvert quelque chose et la tristesse de laisser tout un monde derrire soi.
Aprs avoir rumin tout a, Blanc avait fini par conclure que toute situation chaotique finissait un moment ou un autre
par trouver un nouvel tat dquilibre, cette ide toute simple avait mme valu un prix Nobel au type qui lui avait donn le
nom ronflant de structures dissipatives .
Cela dit, avant de le trouver, ce nouvel quilibre, il fallait essayer de passer correctement dans les turbulences.
Il fallait essayer de shabituer .
Brun qui dormait dun sommeil lourd sur le canap du salon.
Assis par terre, lair morne face la tl, Noir et Gris qui jouaient un Call of Duty non identifi.
tout a, Blanc tait habitu.
Mais assise ct de Brun, Marianne qui relevait ses emails sur le portable que Blanc lui avait prt.
a, Blanc ntait pas habitu du tout et l, debout dans son salon regarder cette fille consulter ses emails, il ne savait
pas ce quil devait faire.
Pas du tout.
Des tas dides lui taient passes par la tte : devait-il linviter au restaurant ? Aller au cinma ? Faire des plaisanteries ?
Proposer un cocktail sophistiqu ? Il ne savait pas. Il tait compltement perdu.
Marianne avait lev la tte un moment, leurs regards staient croiss. Blanc la trouvait dune incroyable beaut vnneuse.
Elle avait esquiss un vague sourire, le genre de sourire poli quon fait dans un train quand quelquun sassied en face de
vous. Puis, elle stait replonge dans la contemplation du petit cran.
Que voulait-elle exactement ? se demanda Blanc qui se sentait un dsagrable got deau de mer dans la bouche. Pourquoi
une fille comme elle restait avec des types comme eux ? Il narrivait pas se dire que ctait par simple accs de mauvaise
humeur, simplement pour voir son mari se faire trangler par les grosses pattes de Noir.
Il ne comprenait pas bien.
Il naimait pas a.
Et puis, il stait demand sil ne devait pas rflchir plus simplement : peut-tre que Marianne tait avec eux, avec lui,
parce quelle tait comme eux ?
Comme lui ?
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Peut-tre quelle aussi, elle avait un problme ?


De stre dit a, a lavait calm.
Et de stre calm, a avait relch des choses.
Et davoir des choses qui se relchaient, il stait mis bander.
Et de stre mis bander, il avait eu envie de sapprocher de Marianne.
Il sapprocha donc et jeta un il curieux au mail que Marianne tait en train de lire. a disait : Hello Marianne, propos
de la runion de mardi, jai vu Jean-Marc qui ma fait tout son numro de top manager, il insiste sur le fait quil veut quon
lui parle avant dy aller. Il faut quon accorde nos violons sur la stratgie de contact quon compte mettre en uvre. Je suis
dispo demain pour un djeuner. a te va ?
Blanc billa. Tous ces trucs avaient lair incroyablement chiants. Ce petit email dun collgue de Marianne puait la mort. a
puait lesclavage. Il frissonna, ctait tout ce quil dtestait.
Marianne se retourna et vit quil regardait par-dessus son paule. Elle ferma le portable.
Cest ce quon appelle travailler, dit-elle dun ton coupant.
Blanc eut un frisson, personne ne lui avait jamais parl sur ce ton. Pendant un instant, il se demanda si lun de ses frres
avait entendu.
Je crois quil faudrait quon parle, dit-il.
Ctait bizarre. Lui non plus navait jamais parl sur ce ton.
Tu veux dire une vraie conversation sur le pass, le prsent et lavenir ? Tu veux quon fasse le point , cest comme a
que a sappelle, ce que tu veux ? dit Marianne.
Oui, cest a. En priv, ajouta-t-il en dsignant du menton la chambre.
Marianne eut un sourire bizarre. Un sourire comme en aurait eu un serpent si les serpents savaient sourire. Le sourire de
quelquun qui aime voir de la souffrance et qui va justement tre servi.
Elle posa lordinateur sur la table basse et le suivit dans la chambre.

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En rentrant dans la chambre crasseuse, Marianne savait quelle allait baiser. a tombait bien, elle en avait justement envie.
Ctait dailleurs autant de lenvie que de la curiosit.
Comment est-ce que a pouvait tre fait, un grand loup blanc comme a ?
Blanc avait referm la porte, elle stait approche de lui et lavait embrass avant quil nait pu dire quoi que ce soit.
Elle navait pas du tout envie de parler. Les derniers jours avaient t particulirement pnibles : la prparation de sa
prsentation professionnelle avec des collgues trop peu motivs, Jean-Jean qui lui tapait sur les nerfs, lagression et
lenlvement. Elle avait besoin de quelque chose qui lui permette de dcompresser un peu et baiser, si ctait comme il
fallait , a lui ferait cet effet-l.
Marianne avait donc embrass Blanc qui lavait embrasse en retour. a lui avait fait un drle deffet dembrasser un loup,
ctait bizarre, a sentait le gibier, a gotait le jus de viande et elle avait senti une inhabituelle srie de dents pointue.
Ctait bizarre, mais ctait bien.
a lui plaisait.
Elle sentait quelle commenait dcompresser.
Bon, elle navait aucune envie que Blanc commence lemmerder avec des heures de prliminaires la con et elle le lui dit
:
Bon, tu vas pas memmerder avec des heures de prliminaires la con, ce que je veux, cest dcompresser.
Blanc eut lair un peu dsempar.
Je voudrais quon mette quelques trucs au point. Entre toi et moi
Marianne le gifla. Nom dun chien, il nallait quand mme pas commencer la faire chier, putain !
Elle le poussa sur le grand matelas qui tranait par terre. Les loups ne devaient pas sen servir souvent, il tait recouvert de
caisses en carton, demballages, de linge sale et dautres choses quelle renona essayer didentifier. Elle parvint baisser
le pantalon de Blanc et ce quelle trouva la laissa un moment perplexe : son ventre, ses jambes et mme son sexe taient
recouverts du mme poil blanc et soyeux qui recouvrait son visage. Ce type tait vraiment un animal.
Un animal peut tre, mais un animal quelle faisait bander.
On parle aprs alors ? demanda Blanc.
Elle ne rpondit pas.

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Blanc avait dj bais plein de fois. Il aurait t incapable de dire combien de fois, mais si on lui avait demand :
Combien de fois ? , Plein ! , cest ce quil aurait rpondu.
Cela dit, sil avait dj bais plein de fois, le nombre de partenaires quil avait eue ntait pas si norme : trois filles dans
les caves de la tour des Petits-Culs. Lune delles, compltement came et la limite du retard mental, aurait bais avec des
cafards si les cafards lui avaient fil quelque chose sniffer. Alors quatre loups Il ny avait aucun problme. Avec celle-l,
Blanc comme ses frres avait bais des dizaines de fois. La prenant dans un sens ou dans lautre, quand a leur chantait,
nimporte quelle heure du jour ou de la nuit. Elle tait moche, elle tait crasseuse, elle avait la peau grumeleuse, mais bon,
une fois dedans et avec un peu dimagination, elle pouvait passer pour nimporte qui.
Et puis, un beau jour, elle avait disparu de la circulation, elle tait peut-tre morte, elle avait peut-tre t place en
institution, elle avait peut-tre simplement dmnag Le rsultat tait le mme, les quatre jeunes loups navaient plus
rien baiser.
Il y avait eu une autre fille, vraiment jolie, une espce dange ple et blond dont la peau mouchete de taches de rousseur
faisait supposer des ascendances irlandaises.
Quand les quatre jeunes loups lavaient croise, ils taient dans un tel tat de frustration sexuelle que, comme une fivre,
a leur donnait des vertiges. Elle tait seule, elle tait descendue au mauvais arrt de bus, elle ntait pas du quartier. Plus
tard, la lecture des journaux leur apprendrait que Manon se rendait chez une amie afin de prparer un expos pour
lcole . Toujours est-il que les quatre jeunes loups nen avaient fait quune bouche et que le souvenir brlant de ce festin
de larmes, de sexe et de sang avait pour un moment calm leur dsir.
Et puis il y avait eu cette voisine bizarre qui avait entendu parler deux et qui tait venue frapper la porte de leur
appartement et qui avait demand de la dmonter bien comme il fallait . Ctait le genre de petite bonne femme dont il
est peu prs impossible de deviner lge, sans doute entre vingt-cinq et quarante. Elle occupait un poste assez obscur
dans le service comptabilit du centre commercial, elle tait marie un type qui tait commercial dans une petite socit
qui sous-traitait des pices de tableaux de bord pour voitures, elle avait deux enfants quelle accompagnait et quelle allait
chercher tous les jours lcole et les longues journes passes chez elle avaient fini par lui faire comprendre que ce
quelle voulait, ctait quon la dmonte .
Les quatre jeunes loups la dmontrent donc avec entrain et nergie pendant des mois, peut-tre des annes, jour
aprs jour. Elle arrivait chez eux propre, douche, parfume et repartait ravage, puante et dilate reprendre une douche
avant daller chercher les enfants lcole.
Et puis, un beau jour, sans que personne comprenne pourquoi, elle navait pas t chercher les enfants. La secrtaire de
lcole avait laiss des messages sur son rpondeur puis, nayant pas de rponse, avait appel le pre qui tait revenu
dare-dare dun rendez-vous avec un client. Ne comprenant pas o sa femme tait passe, il tait rentr avec les enfants et,
aprs avoir fait quelques pas dans lappartement, il lavait retrouve pendue dans la cuisine, la gaine dvacuation de la
hotte dont il stait dit plus tard, quand le choc avait fait place au chagrin, quelle tait plus solide quil lavait pens, pour
ne pas avoir cd sous le poids des soixante-neuf kilos de sa femme.
Blanc repensait ces trois filles en regardant dormir Marianne et il se disait que ctait la premire fois quune fille faisait
lamour avec lui parce quelle en avait envie. Pas parce quelle tait came, pas parce quil lavait force ni parce quelle
tait dingue. Non, simplement parce quelle en avait envie.
Et puis, et a aussi ctait nouveau, cette fille-l, il navait pas envie de la partager avec ses frres. Cette ide le faisait
frissonner de dgot et de rage au point quil se sentait venir en bouche le got sucr du sang.
Il stait lev, il avait enfil un jean et un tee-shirt et il tait all dans le salon.

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Trois journes passrent. Des journes que Jean-Jean nhsita pas ranger parmi les journes les plus heureuses de sa
vie. Il tait log chez Blanche de Castille et il navait pas grand-chose dautre faire que de la regarder organiser une
opration complique cense leur permettre den finir avec les quatre jeunes loups.
Il avait plusieurs fois demand sil pouvait faire quelque chose mais Blanche de Castille lui avait rpondu que ctait
un peu technique .
Linaction de ces quelques jours fut paradoxalement propice lapparition dune grande fatigue, presque dun puisement.
Il sendormait tt, sur le canap du salon bordlique de Blanche, et se rveillait tard. La journe, il narrivait que trs
difficilement sortir dune somnolence o sa tte semblait peser des tonnes et o ses membres paraissaient remplis dune
matire trangement molle.
Blanche lui dit que la tension de ces derniers jours y tait sans doute pour quelque chose. Jean-Jean nosa lui rpondre
que, selon lui, son apathie prsente tait peut-tre le rsultat de ces longues annes passes aux cts de Marianne. Des
annes passes sur ses gardes, des annes passes dans la crainte des explosions nerveuses de sa femme, de ces nuits
o, inpuisablement, elle lui imposait, travers mille reproches, sa volont de mises au point et de ces journes o
tout cela, dans ses souvenirs, le poursuivait, le tirant vers le fond dune humeur invariablement marcageuse comme
laurait fait du plomb plac dans ses semelles.
Contrairement lui, son pre ne semblait pas tre troubl le moins du monde par la situation. Quand Blanche de Castille
lui avait dit que, par scurit, il ne devrait pas rentrer chez lui jusqu nouvel ordre, il avait simplement demand si elle
pouvait mettre un ordinateur sa disposition. Elle lui fournit un vieux laptop, il y installa War of the Goblin World,
introduisit son login et son password. Il retrouva le jeu tel quil lavait laiss et put nouveau simmerger dans lunivers
virtuel.
Blanche de Castille passait ses journes dans les bureaux de ladministration du centre commercial, organiser le
rglement du problme que posaient les quatre jeunes loups. Jean-Jean ne posait pas de questions. Il essayait de ne pas
penser au jour o, justement, le problme serait rgl et o Blanche de Castille soccuperait dautre chose, ailleurs, et quil
devrait rentrer chez lui.
Cependant, le deuxime soir, alors que runis autour de la table ils mangeaient le contenu dgel dun minc de dinde,
pommes charlotte que Blanche avait rapport du centre commercial, Jean-Jean avait malgr tout pos une question.
Esprant sans doute une rponse romantique ou une phrase dans laquelle il aurait pu trouver une allusion une
quelconque attirance son gard, il demanda pourquoi elle faisait tout a. Il ne comprenait pas bien : dans la mesure o
lui, Jean-Jean, devait tre le cadet des soucis des frres Eichmann ?
Blanche avait pris un ton pdagogique : en effet, aux yeux des frres Eichmann, il aurait trs bien pu disparatre de la
surface de la terre, a ne changerait rien. Mais ce qui tait important, ctait lquilibre du systme du centre commercial
lui-mme. La mort de Martine Laverdure avait induit quelque chose qui mettait en pril cet quilibre : quatre jeunes loups
qui feraient tout pour lui faire la peau lui, Jean-Jean, mais une fois cela fait, ces loups se retrouveraient sans doute face
ce grand vide motionnel qui succde une vengeance consomme et l
Et l quoi ? avait demand Jean-Jean.
Et l, il est probable quils cherchent un autre coupable, quelquun qui faire porter le chapeau du malheur fondamental
qui est le leur. a peut tre le chef de caisse, le directeur des ressources humaines, un responsable excutif national ou
mme les frres Eichmann en personne.
Jean-Jean avait hoch la tte. Il avait compris : cette femme prouvait pour lui ce quon prouve pour un dossier traiter
et clore.
Lespace dun instant, il eut la vision de la longue vie solitaire qui souvrait devant lui.
Malgr tout, il parvint sourire Blanche.

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Pendant que Marianne dormait, Blanc avait rflchi et il tait arriv la conclusion quil ny avait plus rien faire l : ni lui,
ni ses frres, ni Marianne. La fille du service Synergie et Proaction savait qui ils taient et o ils taient, a voulait dire quil
y avait un risque, pas un grand risque, mais un risque que ses projets de tranquillit soient rduits nant par Dieu sait
quoi.
Le mieux restait donc de partir. Loin. Vers un autre territoire de chasse o ils ne seraient connus de personne et o ils
pourraient, avec le fric du braquage, essayer de reconstruire quelque chose.
La Thalande, Pattaya en particulier, pouvait se rvler un bon choix. Wikileaks avait rvl des messages dambassades
amricaines soulignant que la corruption gnralise des forces de police en avait fait une destination idale pour ceux qui
voulaient quon les laisse tranquilles. Sinon, il y avait aussi le Brsil, Albert Spaggiari ny avait-il pas trouv le bonheur aprs
le braquage de la Socit Gnrale de Nice ? Ou bien le Canada, les millions de kilomtres carrs de fort borale avaient
toujours fait rver ses gnes de loup.
Partir serait facile, parmi ses frres, aucun ntait vraiment attach quoi que soit, il suffirait de se payer les billets davion
et de partir.
Lide de ce dpart, dune nouvelle vie et, en filigrane, du cul de Marianne quil pourrait dfoncer jour aprs jour procura
son esprit quelques instants de paix et puis revint le souvenir de limprieuse ncessit doffrir Noir la mort de ce crtin
que Marianne appelait Jean-Jean.
Il stait dit quil fallait faire a vite et bien.
Et puis quil serait temps de partir.

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Blanc avait estim que le mieux, ctait de parler de tout a cur ouvert, avec Marianne et avec ses frres, dans un lieu
qui serait propice au calme et lharmonie. En fin de journe, il avait propos tout le monde daller au restaurant chinois
La Plante du dragon. Il avait bien vu que Marianne tirait un peu la gueule, il lui expliqua que, depuis toujours, dj au
moment o ses frres et lui taient de misrables louveteaux qui la vie navait offert que souffrances et privations, ce
restaurant chinois la devanture jaune, rouge et or apparaissait comme lultime rcompense de la russite sociale.
Aujourdhui, bien entendu, ils avaient compris quil y avait mieux, sauf peut-tre Noir, que lendroit plongeait chaque fois
dans une insondable nostalgie. Il y avait peut-tre mieux mais lendroit leur plaisait, lendroit les apaisait et lendroit tait
propice la tenue dune conversation srieuse.
Marianne avait hsit, elle navait pas envie de croiser un collgue. Aprs tout, on la croyait enleve ou morte et tre
repre en train de se taper du kroepoek laurait mise en mauvaise posture. Blanc avait hauss les paules, il lui avait
demand de quoi elle avait peur. Marianne aussi stait demand de quoi elle avait peur et comme elle ne sut pas vraiment
quoi rpondre, elle conclut que son inquitude tait sans fondement.
Aprs tout, elle ne faisait rien dillgal.
Jusqu prsent.
Finalement, ils staient tous retrouvs au restaurant. Il tait presque vide, il ny avait quun couple de vieillards dnant cte
cte et en silence. Une trs jeune Asiatique au physique chtif, le nez surmont de lunettes aux verres pais, tait venue
prendre leur commande puis Blanc avait pris un air srieux :
Comme vous le savez, prsent on nous connat Je ne sais pas si cest vraiment inquitant, si on avait voulu nous
arrter, jimagine que ce serait dj fait, mais je crois que nous devons galement tenir compte du principe de prcaution
et nous en aller
Noir eut un frmissement. Blanc continua.
Mais bien entendu, avant cela et comme Noir en a mis le dsir, nous tuerons lhomme qui est responsable de la mort
de Il hsita sur la dernire phrase.
De maman, laida Noir.
Cest a Donc, le mieux, cest de faire a vite et puis de partir. a vous va ?
Noir, Gris et Brun hochrent la tte.
La petite Asiatique arriva avec les plats. De la viande baignant dans une sauce anthracite. Marianne se demanda si la
lgende de la bouffe pour animaux dans les restaurants chinois tait fonde. Elle se servit sans tre certaine quelle allait
manger.
Et moi ? demanda-t-elle aux loups.
Toi quoi ? demanda Gris avant que Blanc nait eu le temps de rpondre.
Eh bien oui, moi ? Moi jai un travail, une position, un statut, des responsabilits, des collgues qui comptent sur moi,
une entreprise qui a des projets et des investissements en cours et un contrat dure indtermine. Jai boss comme une
dingue, moi, jai mis au point des stratgies quon va mettre en uvre dans les semaines qui viennent, vous avez dj
entendu parler du bake-off, le rayon boulangerie dans les grandes surfaces ? Cest ma spcialit, jai plein dides pour
dvelopper le cross selling et faire exploser les ventes. Je suis une machine de guerre, je vaux du fric.
Blanc essaya de dire quelque chose, mais elle le coupa avant mme quun son ne sorte de sa bouche.
Ce que je vous dis, les gars, cest que je ne suis pas comme vous du tout : je suis parfaitement intgre au systme,
jaime le systme et le systme maime alors Je voudrais savoir ce que vous avez me proposer de mieux que a ?
Tu es en train de ngocier quelque chose ? Cest a que tu es en train de faire, ngocier avec nous ? demanda Gris dans
la voix de qui on sentait autant de surprise que de colre.
Cest normal, je comprends, intervint Blanc, tonn que son frre soit si agressif avec Marianne. Il ne fallait pas que
larrive dune femme le laisse battre en brche son autorit de chef de meute.
Non ! Ce nest pas normal ! Rflchis, rflchis bien ! Est-ce que tu te souviens de la dernire fois o quelquun a
ngoci avec nous ? Non ! Bien entendu que tu ne te souviens pas ! Tu ne te souviens pas parce que personne na jamais
ngoci avec nous et que nous navons jamais ngoci avec personne ! Si on commence ngocier, on met les doigts dans
une machine qui va nous broyer. On va se mettre accepter des trucs qui vont contre nos intrts, on va se ramollir, le
groupe va perdre son essence, putain ! Tu sais ce qui sest pass quand John Lennon sest point avec Yoko Ono ? Les
Beatles ont disparu en six mois ! En six mois ! Les Beatles ! Et a, je ne le permettrai pas !
Il tait parti pour continuer longtemps. Blanc se leva, fit un pas jusqu son frre et crasa sur sa tempe un poing aussi dur
quun bloc de schiste. Gris eut un frmissement tourdi, sur son visage apparut une expression indchiffrable et assez
laide. La petite serveuse qui stait approche pour dbarrasser stait fige au milieu du restaurant. Elle naurait t agite
dun lger tremblement, on aurait jur une statue faite de cire jaune ple. Le vieux couple faisant semblant de navoir rien
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vu, sabsorbait dans la contemplation des restes luisants de gras dun porc sauce aigre-douce.
Blanc regagna sa place, saisit un morceau de viande avec les doigts et le mcha durant ce qui sembla une ternit.
Marianne, saisie dune vague excitation sexuelle, se dit quil avait vraiment ltoffe dun leader. Aprs un moment, il prit la
parole et parla dun ton dfinitif :
Marianne a raison de se poser des questions sur son avenir et voici ce que nous lui proposons : quand toute cette
histoire sera termine, elle viendra avec nous. Nous mettrons sa disposition une somme dargent suffisante pour quelle
puisse dvelopper, l o nous serons, sa propre socit. Je crois quavec son exprience et son talent, il faut pas considrer
a comme une dpense mais comme un investissement. Sur du moyen terme, je crois que a pourrait savrer trs
rentable. Je vous demande de considrer Marianne comme une opportunit professionnelle. Marianne, est-ce que cet
arrangement te convient ?
Marianne regarda Blanc puis Noir puis Brun puis, un peu inquite, Gris. Mais ce dernier ne semblait plus vouloir dire quoi
que ce soit. Elle ferma les yeux, ctait une vraie opportunit et les opportunits, on lui avait appris les reconnatre et
savoir les saisir, ctait comme a qutaient nes les plus belles popes industrielles.
Je suis daccord, avait-elle dit.
Pareille une grande vague tide, son excitation sexuelle redoubla. Ds quils seraient de retour lappartement des loups,
il faudrait quelle refasse lamour avec Blanc.

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Est-ce que a vous va ? lui avait demand le directeur des ressources humaines.
Jean-Jean navait pas su quoi rpondre, il avait peine cout tout ce quon lui avait dit, il ne savait dailleurs pas du tout
depuis combien de temps on sadressait lui. Il battit des paupires, sourit en esprant donner le change et prit un air
concentr qui lui paraissait de circonstance.
Il tait dans la salle de runion du centre commercial, en ralit le bureau du DRH, un bureau qui tait la copie conforme de
celui expos dans un show room Ikea : une table Vika, une chaise noire en similicuir Torkel, un gros et vilain PC HP. Ctait
un bureau propre, fonctionnel, parfaitement anonyme. Des millions de DRH devaient tre assis au mme moment sur cette
mme chaise et face ce mme bureau. Mme le fond dcran navait pas t personnalis et affichait lternelle colline
verdoyante prise en photo par Charles ORear en 1995. Cette colline qui tait devenue, force dtre affiche dans tous les
bureaux du monde, jete la face demploys aux mes broyes par leur travail, limage la plus dprimante du monde.
Le DRH portait son ternel costume Celio marron grce auquel il marquait son appartenance lunivers des cadres. Le chef
de caisse, galement prsent et assis la droite du DRH, jambes lgrement cartes, le tronc en avant, bras sur les
cuisses, dans lattitude virile de celui que a ne gne pas de chier en public, se contentait lui du tee-shirt bleu
rglementaire avec lcusson brod aux initiales du groupe des frres Eichmann.
Si Jean-Jean navait pas su quoi rpondre, ctait parce quil navait pas entendu tout ce qui avait prcd la question a
vous va ? et sil navait pas entendu tout ce qui avait prcd cette question, ctait parce que, face lui, ct du chef
de caisse et du DRH, Blanche de Castille tait l et que quand elle tait l, il ne pouvait pas faire grand-chose dautre que la
regarder.
Avait-elle connu une grande histoire damour ? Des aventures ? Avec quel genre dhomme ? Quels taient ses rves ? Quel
effet cela pouvait-il faire de lui tenir la main ? Quelle odeur pouvait avoir son cou ? une odeur de loutre sans doute. Mais
quelle tait lodeur des loutres ? Une odeur tide et velue, une odeur marine, une odeur de lac et de grande montagne,
une odeur de conifre, une chaude odeur de terrier et de tourbe ? Et surtout quel effet cela pouvait-il faire de caresser son
visage ? Certainement rien voir avec le contact froid et vaguement visqueux de la peau de Marianne. La peau de Blanche
de Castille devait avoir la chaleur soyeuse propre celle des mammifres. Une peau sous laquelle on devait pouvoir sentir
vibrer et pulser les mouvements de la vie en circulation.
Excusez-moi, je ntais pas concentr, dit Jean-Jean.
Le DRH soupira et prit lair agac dun instituteur de maternelle.
Vous allez reprendre le travail. Vous allez revenir au centre commercial. Bien en vidence. Et quand ces petits cons vont
venir vous chercher, madame de Castille les arrtera. Est-ce que a vous va ?
Jean-Jean se pina les lvres.
Mais Ils sont quatre. Et ils sont Ils ont lair un peu dingues
Pas au point de venir faire les malins dans un centre commercial rempli de monde, avec des camras de surveillance,
des agents de scurit Ils essayeront de vous atteindre lorsque vous serez lextrieur, par exemple quand vous
monterez ou descendrez de votre voiture.
Jai t prpare des situations de ce genre. Le tout est de ne pas aller chez eux mais de les faire venir nous. Vous
vous garerez exactement l o je vous dirai de le faire et tout sera prt. Jai reu lautorisation du secrtariat des frres
Eichmann, nous allons faire venir quelques types entrans et eux aussi seront prts. Vous comprenez, cest une stratgie
aussi vieille que la guerre elle-mme. Cest une premire chose. Une seconde chose, cest que jai prpar le terrain.
Ah De quelle manire ?
Vous vous souvenez quand je vous parlais de limportance des phromones ?
Oui oui, la schismogense, dsquilibrer le systme et tout a
Exactement. Eh bien jai commenc.
Vous avez t Sur place ? Chez eux ?
Oui.
Mais cest extrmement dangereux !
Je ne suis pas vraiment rentre. Les phromones sont trs volatiles, il suffit den vaporiser un peu dans les couloirs, les
cages descaliers et les ascenseurs de leur immeuble et a va agir tout seul.
Vous tes certaine ? demanda Jean-Jean.
Non. Cest la premire fois que jessaye ce truc-l, mais je suis assez confiante.
Mais pourquoi est-ce quon ne va pas chez eux, avec vos types entrans et puis on pourrait les
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Non, non Surtout pas. Le service Synergie et Proaction est un service de protection et pas dattaque. Ce serait
totalement illgal.
Est-ce que a vous va ? demanda une dernire fois le DRH sur un ton qui nappelait quune seule rponse.
H bien euuuh Oui a me va.

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Blanc savait que a ne servait rien de revenir sur lincident du restaurant chinois, mais il devait bien reconnatre que la
faon dont Gris, durant un instant, lui avait tenu tte ne lui plaisait pas du tout.
Pire, a linquitait. Il ne sexpliquait pas du tout comment le socle de son autorit, jusque-l sans faille, semblait soudain
seffriter. Il ny avait encore rien de grave videmment, ctait clair quil restait le leader incontest de la fratrie, mais il
devait rester vigilant. Il ne fallait pas que cela se reproduise.
Gris tait intelligent, cela ne faisait aucun doute, mais il tait galement ambitieux et cette ambition polluait son
intelligence, elle lasservissait des projets idiots de conqute du pouvoir, des rves striles de luxe et dostentation. Sil
prenait lascendant sur lui, ctait tout le groupe qui tait menac, Blanc en avait la certitude et cela renforait encore sa
dtermination empcher que cela arrive.
Et a renforait aussi la conviction quil fallait en finir rapidement avec cette histoire de vengeance laquelle il ne croyait
pas mais qui tait la condition sine qua non de lquilibre de Noir et donc du groupe.
Et puis, cette histoire de vengeance avait aussi lair de faire plaisir Marianne et faire plaisir Marianne, par cet trange
phnomne quil dcouvrait peine et auquel il naurait pas pu donner de nom, lui faisait plaisir lui.
Il pensait tout a allong nu sur son lit. Marianne et lui venaient de faire lamour une telle quantit de fois que son sexe
montrait quelques signes dirritation. Il se dit quen ayant bais Marianne comme il venait de le faire, il lui avait prouv
quelque chose, il aurait t incapable de dire quoi, mais il en avait la certitude.
Marianne rentra dans la chambre. Elle tait nue et humide de la douche quelle venait de prendre. Blanc tait fascin par
son corps : un corps qui prsentait dincroyables qualits athltiques, un corps dont le contact aussi dur et froid quun mur
de ciment donnait une impression de puissance.
Et Blanc savait quil ne sagissait pas que dune impression.
Il la regarda shabiller. Elle fouillait dans les sacs de vtements neufs quils avaient t lui acheter le matin mme dans une
srie de boutiques exagrment chres o des vendeuses les avaient accueillis en singeant la morgue quelles imaginaient
tre de circonstance lorsquon travaille dans le luxe.
Marianne enfila une culotte la coupe stricte, un pantalon en coton gris et un pull col roul fait dune matire
incroyablement douce. Pas besoin de soutien-gorge, ses seins taient aussi fermes et menus que des balles de golf.
Elle attacha ses cheveux longs en les tirant vers larrire et en les fixant la manire dune joueuse de tennis qui va rentrer
sur le court. Elle sassit sur le coin du lit et le regarda avec une gravit sans appel.
Tu as rflchi ?
Blanc hocha la tte, il avait rflchi.
Lennui, cest quon ne parvient pas mettre la main sur cette Blanche de Castille. Ils ont lair discrets dans ce service
Synergie et Proaction. a complique un peu les choses Mais on finira par trouver.
Tu nas pas rflchi ! jugea Marianne.
Mais Si!
Non Si tu avais rflchi, tu saurais que je ne vais pas pouvoir rester ici des sicles. Cet appartement est dgueulasse,
jai mis des heures prendre ma douche parce que jvitais de toucher quoi que ce soit, le mur ou le bord de la baignoire.
La vue me dprime, le quartier me dprime et lide de tous les pauvres chmeurs qui vivent de lautre ct de ces murs,
quelques centimtres de moi, me rend malade. Jai tudi des annes, jai pass des dizaines dexamens, je me suis leve
tt et couche tard pendant des annes pour arriver la tte dun pool de commerciaux qui fait lui tout seul presque
trente-cinq pour cent du chiffre daffaires de la socit, cest pas pour tre ici et attendre que quelque chose se passe.
Attendre que quelque chose se passe , cest vraiment lattitude que je dteste le plus, cest une mentalit dassist !
Comme si le destin allait faire quelque chose pour toi ! Putain, le destin a nexiste pas, il ny a que la volont.
Un frisson de plaisir parcourut le corps de Blanc. Il tait vraiment dingue de cette fille.
Donne-moi quarante-huit heures. Je suis certain que dici quarante-huit heures il se passera quelque chose !
Marianne sembla rflchir.
Sil ne sest rien pass dans quarante-huit heures, je me barre et je te demanderai un ddommagement.
Le sens des affaires de cette fille avait d faire des morts, avait pens Blanc.
OK. Quarante-huit heures, rpondit-il en se demandant si elle serait daccord de re-baiser encore une fois.
Manifestement elle ne ltait pas car elle stait leve, avec lair de conclure un conseil dadministration et elle avait rejoint
le salon.

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Jean-Jean commenait avoir faim.
Il regarda lheure sur lcran de son tlphone portable, le temps passait dune manire qui lui sembla anormalement lente.
Il soupira.
Aprs tout ce qui stait pass ces derniers jours, a lui avait fait une trange impression de revenir au travail. Retrouver
son quotidien aprs une longue absence lui donnait presque des allures exotiques. Ctait sans doute, dans une certaine
mesure, ce quavait d ressentir Michel Siffre quand il tait remont la surface aprs tre rest seul pendant deux mois
au fond du gouffre de Scarasson et quil avait ouvert son frigo pour se servir une bire.
Malheureusement, cette sensation dexotisme se mlait une sensation dinconfort, de lger malaise, car il savait que tout
le monde, des caissires aux chefs de rayon, tait au courant de ce qui stait produit : la mise sous surveillance de Martine
Laverdure, la dcision de son renvoi et de celui de Jacques Chirac Oussoumo, le drame dans le bureau du DRH, la colre
des quatre jeunes loups et lagression nocturne son domicile, sa fuite, lenlvement et la disparition de Marianne Rien
de glorieux, tout un ensemble dvnements qui devait lui donner une rputation de gros naze malchanceux.
Mais Jean-Jean ny pouvait rien, ce qui tait fait tait fait et prsent il navait pas dautre choix que dtre l, dans sa
tenue dont la couleur aubergine dorigine virait sur lorange fonc, stratgiquement post entre les caisses et la sortie, afin
de dcourager les voleurs et de rassurer les caissires.
Les vingt degrs de lair chaud de la soufflerie toute proche et la mlodie sans fin de la musique dambiance plongeaient
son esprit dans un tat proche de la lthargie, un tat o les penses complexes navaient pas leur place. Seules les plus
simples dentre elles parvenaient simposer : bientt le quart dheure de pause , jai un peu faim , douleur dans
les pieds , visages des clients lhorizon de ces penses toutes simples, il y avait lapprhension du soir qui
approchait et de lespace qui sparait la porte de sortie, larrire du centre commercial, de sa vieille Renault 5 Campus
bordeaux. Cet espace dans lequel il y avait la possibilit imminente dtre agress par quatre jeunes loups furieux auxquels
il naurait servi rien dessayer dexpliquer quoi que ce soit.
Blanche de Castille lui avait pourtant dit quil ne risquait pas grand-chose : durant les quinze prochains jours, cinq
collaborateurs du service Synergie et Proaction seraient l pour assurer sa protection et la neutralisation des loups. Il y
en aurait deux sur le toit plat du centre commercial, deux dans une camionnette banalise, un dans langle invisible dune
porte de service et il y aurait aussi Blanche, dans sa voiture elle, en communication avec le groupe au cas o il faudrait
coordonner quelque chose. Ces cinq collaborateurs que Jean-Jean avait peine croiss la veille, cinq types plutt
athltiques paraissant aussi excits par leur travail quaurait pu ltre un plombier venu dboucher un vier, passaient la
journe dans un coin de la rserve, assis sur des chaises de camping, jouer aux cartes, regarder des films sur leur iPad
ou jouer Tetris.
Finalement, malgr son apprhension, Jean-Jean tait assez impatient quil se passe quelque chose et que toute cette
histoire soit enfin termine.
Il regarda encore lheure sur lcran de son tlphone portable. peine quelques minutes taient passes.
Bon sang que le temps passait lentement.
Lentement, lentement, lentement
Cette lenteur, ctait la limite du supportable.
Il ferma les yeux et limage de Blanche de Castille apparut instantanment dans son esprit. Il savait que quand toute cette
histoire serait termine, il ne la reverrait plus et quil lui resterait, pour le restant de ses jours, un regret de plus dans sa
collection dj importante : celui de ne pas lavoir embrasse.
Il rouvrit les yeux. Quelque chose venait de le frapper de plein fouet, une ide, une vidence : il allait lembrasser.
Il allait lembrasser ce soir. Elle le repousserait probablement mais peu importait, nayant plus damour-propre, il tait libre.
Il navait plus rien perdre.

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Marianne semmerdait.
Et le fait de semmerder, a la mettait de mauvaise humeur.
Depuis sa plus tendre enfance, Marianne avait toujours eu la conscience trs nette que son temps tait une chose
prcieuse, une sorte de combustible rare qui devait tre mis au service de sa carrire et se retrouver, comme ctait le cas
aujourdhui, dans une situation o elle le perdait, a la faisait vraiment chier au plus haut point.
Depuis une heure que Blanc tait parti chercher des produits de nettoyage pour soccuper de la salle de bains (au moins,
ses remarques concernant lhygine dplorable de cet endroit avaient-elles port leurs fruits), elle essayait de rentabiliser
son temps en consultant les articles du site lsa-conso.fr, le magazine de la grande consommation . Bien matriser ce
genre darticles et les informations quils contenaient reprsentait un atout dans les runions o il sagissait soudain de
fermer la gueule dun cadre ou dun commercial qui faisait le malin.
Depuis une heure quelle semmerdait, elle essayait donc dapprendre par cur le contenu dun article intitul : La
confiserie de poche digre les concepts fracheur . Dans le creux de la vague aprs la fonte des concepts fracheur
(feuilles, billes, drops), la PCP se cherche mais ne se prive pas dinnover. Mme si le manque de place en devant de caisse
demeure un problme crucial.
Marianne nota mentalement les qualificatifs de feuilles , de billes et de drops .
Tic-Tac, pour sduire sur un march dachats dimpulsion, mise sur des gots fruits et originaux. Elle lance cette anne,
en permanent, les varits cerise acerola et fruit de la passion, tandis que le pamplemousse rose revient pour lt.
Marianne nota le terme march dachat dimpulsion et lui accorda deux toiles sur trois dans son palmars mental. Le
terme logique dinnovation , par exemple, en comptait trois. Le terme lot de rsistance nen comptait de son ct
quune seule.
Malgr ses efforts, elle sentait quelle avait du mal se concentrer. Brun dormait (cet animal avait une capacit de sommeil
qui forait le respect, des douze heures par nuit et des siestes durant la journe). Noir, le front barr de quatre profondes
rides horizontales, tait compltement absorb par un jeu vido o il sagissait de faire voluer larbre de comptences
dun personnage lapparence de guerrier nordique.
Gris, lui, allait et venait dans le petit appartement. Ne trouvant apparemment rien faire, il tait venu sasseoir ct delle
et il stait mis lire par-dessus son paule.
a tintresse vraiment, ces trucs ? avait-il demand avec mpris.
Oui, vraiment.
Elle avait rpondu dun ton glacial. Elle naimait vraiment pas ce type. Sans savoir pourquoi, il lui inspirait du dgot. Et
puis un peu de crainte aussi.
Ce printemps, Herta a mis sur le march un marbr au chocolat et joue la touche crative avec une pte crumble
pour prparations sucres et sales . lut Gris en ricanant. Ce sont des conneries. Personne ne peut sintresser a. On
ta mis dans la tte que ctait intressant, mais si tu rflchis deux secondes tu te rends compte que cest aussi intressant
quun tas de merde ! conclut-il.
Marianne serra les dents.
Et toi tu trouves que ton monde est intressant ? Ton appartement merdique, tu le trouves intressant ? Ta vie de petite
racaille, tu la trouves intressante ? Ta sale gueule, tu la trouves intressante ?
Personne ne me parle comme a. Personne ne me parle comme a chez moi. Si je voulais je tarracherais la tte
maintenant, je violerais ton cadavre, je jouirais dans la bouche de ta tte arrache, je dcouperais ton corps et je mettrais
les morceaux dans des sacs-poubelle.
Oui Mais tu ne veux pas.
Non. Jai envie de te baiser vivante Jai envie de tentendre pleurer pendant que je te baise.
Marianne serra les cuisses, ctait un rflexe.
Ton frre naimerait pas que tu me fasses a.
Mon frre ne va pas bien pour le moment. Et cest cause de toi. Putain, il est sorti chercher des produits de nettoyage,
comme une espce de pdale. Tas transform mon frre en femme de mnage. Je ne sais vraiment pas comment tas fait
! Alors moi, si je te baisais et que tu en mourais, je crois que je lui rendrais service, je crois que je lui sauverais la vie.
Ce qui avait fait le plus peur Marianne, ctait que Gris avait parl avec calme, un peu comme sil lui avait parl de ses
projets de vacances. Il tait clair que quelquun qui parlait avec autant de calme tait quelquun qui faisait ce quil disait.
Une image se forma dans son esprit, limage de son viol par ce loup puant. Elle savait que a nallait pas tre un bon
moment mais elle se demanda si, comme le voulait Gris, elle finirait par pleurer. Sans doute que non. Et sans doute que a
ferait chier Gris si elle ne pleurait pas, et faire chier un violeur pendant son viol, ctait une sorte de victoire Dailleurs, on
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pourrait faire des coachings qui


Elle aurait continu rflchir tout a si la grosse patte de Gris ne stait abattue brutalement sur son visage. Marianne
fut projete en arrire, nom dun chien, a faisait super mal ! Elle sentit que quelque chose coulait de son nez. Sans mme
regarder, elle sut que ctait du sang. Elle pensa ses vtements neufs qui allaient tre bousills, elle ne parviendrait
jamais les rcuprer. Ses yeux taient pleins de larmes, elle savait que ctait un rflexe normal quand on se faisait
craser le nez mais elle espra que Gris ne prendrait pas a pour des larmes de dtresse. En tout cas, avec ces larmes, elle
ne voyait plus rien. Elle sentit que Gris la renversait sur le canap, quil la faisait rouler sur le ventre et quil tentait de
baisser son pantalon. Ctait pas si facile, ctait un pantalon Agns b. de bonne qualit avec de solides coutures. Elle se
flicita de choisir de la qualit, un pantalon H&M se serait dchir aussi facilement quun mouchoir en papier. califourchon
sur son dos, Gris snervait. Le poing du loup, aussi dur quun presse-papiers, sabattit entre ses omoplates. Marianne eut
le souffle coup, elle se demanda un moment si Noir allait intervenir mais manifestement, ce genre dintervention navait
pas lair de faire partie de ses impratifs moraux.
Le poing sabattit une seconde fois et Marianne se dit que Gris tait bien dcid la faire pleurer. Rapidement, elle
envisagea toutes sortes doptions pour parvenir se sortir de l, mais toutes supposaient quelle parvienne se retourner,
ce qui tait impossible.
Quand le poing sabattit une troisime fois, elle sentit quelle allait perdre connaissance. Au moins, elle nallait pas pleurer.
Et au moins ne sentirait-elle rien quand Gris lui fourrerait sa bite puante un peu partout. Mentalement elle nota quelle
devrait sacheter un bain de bouche. Elle se souvint dune prsentation du bain de bouche Listerine Total Care lors de
laquelle le commercial avait insist sur ses proprits antibactriennes. Elle se dit que a devrait faire laffaire sur les restes
ventuels de sperme qui se trouveraient dans sa bouche. Sa mmoire lui livra aussi les quelques pages dun dpliant
Procter et Gamble dans lequel la multinationale de lhygine mettait en avant Tena, un gel intime enrichi en cranberry et
sans parabne offrant aux utilisatrices un pur moment de fracheur . a aussi, dans les heures qui allaient suivre et si
elle tait toujours vivante, elle devrait sen procurer.
Cest alors quon frappa la porte.
Au-dessus delle, elle sentit Gris qui se figeait.
ct delle, Noir mit le jeu en pause.
Elle sentit trs nettement une vague dinquitude parcourir lappartement, comme un frisson.
Gris et Noir attendirent un moment.
Gris, sa manette toujours en main. Noir, toujours califourchon sur elle.
Mais sans bouger et en silence.
On frappa encore. Trois coups secs et clairs.
Elle savait ce qui se passait dans la tte des jeunes loups : on savait que ctaient eux qui avaient vol largent du centre
commercial, la blonde que draguait Jean-Jean tait peut-tre parvenue convaincre la police dintervenir.
Gris se leva. Elle respira et, malgr lengourdissement de son dos, elle parvint se mettre debout.
Quoi quil arrive, elle pouvait prsent se dfendre.
Gris ouvrit la porte, rvlant un grand homme noir dont la joue droite tait barre dune cicatrice aussi rose et paisse
quune limace.
Ah, cest toi dit Gris. Lhomme hocha la tte.
Gris le fit rentrer et, contre toute attente, Noir se leva et le serra contre lui, comme un ami trs cher retrouv aprs une
longue absence.
Je suis venu parce que jai des nouvelles donner, dit lhomme.
Si vous voulez, on va attendre mon frre, fit Noir. Cest lui qui prend les dcisions.
Tu parles grogna Gris.
Lhomme sassit sur le grand fauteuil o Marianne avait bien failli se faire violer. Il lui jeta un il.
Vous avez pleur, mademoiselle ?
Non, dit Marianne. Jai les yeux un peu rouges, cest tout.

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Se frayant lentement un chemin travers le temps poisseux de lennui, la fin de la journe tait finalement arrive.
Jean-Jean stait chang dans les vestiaires, il avait cout Akim, son collgue de dix-neuf ans peine, mettre toutes
sortes de jugements sur la socit quil estimait moralement fichue . Jean-Jean approuvait en hochant la tte pour ne
pas devoir rentrer dans une discussion qui lennuyait. Puis il avait regagn sa voiture, la mchoire serre, le cur battant,
prt avoir mal, mais il ne stait rien pass.
Une fois dans sa voiture, il regretta presque de ne pas avoir t tu car le fait dtre en vie allait lobliger tenir la
promesse quil stait faite lui-mme durant la matine : embrasser Blanche de Castille ds ce soir, quand loccasion se
prsenterait.
Il tait arriv devant son immeuble dont elle lui avait laiss les cls. Il tait mont et il avait retrouv son pre comme il
lavait quitt : coll devant lcran du PC. Son humeur sassombrit encore : comment allait-il pouvoir essayer dembrasser
cette fille alors que son pre tait l ? Nom dun chien, comment un homme pouvait-il esprer tre un minimum attirant
pour une fille avec son pre dans les parages ? Cela ne le transformait-il pas automatiquement en petit garon ? Quelle fille
est attire par un petit garon ?
Il fallait que, ce soir au moins, son pre soit absent.
Il sapprocha de lui, sur lcran du PC la carte dun territoire inconnu tait parcourue par les symboles darmes rouges et
bleues. Son pre slectionnait des units et leur attribuait des tches accomplir.
Papa ? dit Jean-Jean. En guise de rponse, les yeux de son pre se posrent brivement sur lui avant de retrouver la
luminescence de lcran. Jean-Jean insista :
Papa Ce soir il faut que je parle Blanche de choses De choses prives
Son pre leva encore une fois les yeux, mais cette fois il les garda poss sur son fils.
Il le regarda un moment en silence puis finit par demander :
Tu es certain de ce que tu fais ?
Jean-Jean se sentit gagner par le malaise : il ne voulait pas avoir ce genre de discussion avec son pre. Il navait jamais
parl de ses sentiments avec lui et il navait pas lintention de commencer.
Est-ce que ce soir (Il hsita) Est-ce que ce soir tu ne pourrais pas simplement tre ailleurs ? Ce nest pas contre toi.
Cest juste que je voudrais avoir un moment avec Blanche.
Son pre hocha la tte.
Je comprends, dit-il.
Il stait lev. Pendant un court instant, au milieu du capharnam de lappartement de Blanche, il avait cherch sa veste
des yeux. Il lavait retrouve ct du matelas pneumatique qui lui servait de lit depuis quelques jours, sous une pile de
dossiers crits en allemand et demballages de chips vides.
Comme il se dirigeait vers la porte, il sembla soudain se souvenir de quelque chose :
Est-ce que tu te souviens, il y a des annes, quand maman tait encore en vie, jen avais eu assez dtre category
manager et javais voulu passer superviseur pour que ma carrire prenne un peu son envol. Tu te souviens ?
Jean-Jean ne se souvenait pas et, surtout, il navait pas envie que son pre lui fasse le coup du faux dpart.
Peu importe, continua son pre, quand javais voulu devenir superviseur, il y avait eu une phase de recrutement pour
laquelle la bote avait fait appel une socit extrieure, histoire de ne rien laisser au hasard. Du coup, les autres candidats
et moi, on nous avait fait passer plein de tests, plein de tests la con : des tests dintelligence concrte avec les Matrix de
Raven, le PM 38 o il faut complter des sries de dessins, les tests de raisonnement, les tests de comprhension verbale
de Bonnardel, le BV8, les tests des cubes de Kohs avec leurs faces colores et les figures reproduire. Et tu sais quoi ? Eh
bien je tassure que jtais bon, a mavait tonn mais jy prenais mme du plaisir. Et puis Et puis, il y a eu les tests de
personnalit, ces conneries o il faut inventer des histoires : le Thematic Apperception Test de Murray, le GuilfordZimmerman et ses trois cents affirmations auxquelles tu dois rpondre par oui , par non ou par un point
dinterrogation. Mais le type qui nous faisait passer tous ces tests, son truc, le truc auquel il croyait dur comme fer, ctait le
test de larbre , tu connais le test de larbre ?
Jean-Jean ne connaissait pas.
Le test de larbre consiste te faire dessiner quatre arbres sur quatre feuilles blanches. Alors, tu dessines tes quatre
arbres et le type, il te regarde faire avec lexpression dbile du type qui ne veut pas avoir dexpression mais toi tu vois quil
a une expression quand mme, celle du type qui est en train de tvaluer et qui se sent suprieur parce que avec son test
de larbre il croit savoir plus de choses sur toi que tu en sais toi-mme, tu comprends ?
Jean-Jean comprenait.
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Bref, le test de larbre, cest une vraie connerie, autant croire au tarot, au pendule ou bien aux licornes. Mais bon,
comme a fait partie de la phase de recrutement, tas pas le choix et tu le passes quand mme. Et puis, quelques jours
plus tard, tu reois un courrier dans lequel on te dit que tu nas pas t retenu. Et moi, comme javais russi tous les autres
tests, je sais que je les avais russis, les tests de logique, cest juste de la logique : tu sais quand cest bon et tu sais quand
cest pas bon, eh bien jai compris que l o javais chou, ctait au test de larbre. Alors jai essay de comprendre et je
me suis renseign sur ce test, jai essay de comprendre comment les gars qui te font dessiner ces quatre arbres font pour
interprter tes dessins. Et tu veux savoir comment ils font ?
Jean-Jean hocha la tte
Eh bien, le premier arbre est cens reprsenter tes ractions devant linconnu, le deuxime ton adaptation au quotidien,
le troisime tes dsirs et le quatrime les souffrances et les manques de ton enfance dont il y aurait des traces dans le
prsent Quel tas de conneries ! Enfin bref, au moment o javais pass le test, javais senti que je devais tre prudent,
quil y avait une connerie de pige de psy derrire ces arbres et javais fait des arbres ni trop petits, ni trop grands, bien
droits avec des feuilles mais pas trop Des arbres tout ce quil y avait de plus normaux Mais tu veux savoir pourquoi jai
chou au test de larbre ?
Oui, fit Jean-Jean qui voyait lheure tourner et qui sentait que Blanche nallait plus tarder.
Jai chou au test de larbre parce que je leur ai fait des racines. Des btes racines, des putains de racines.
Et alors ?
Et alors, dans les ttes pourries de ces psy la con, les seuls qui dessinent des racines leurs arbres sont les enfants,
les alcooliques et les certains malades mentaux, tu le crois a ?
Je je ne sais pas
Son pre hocha la tte. Se souvenir de cette histoire semblait lavoir rellement abattu. Il ouvrit la porte, Jean-Jean sentit
quil cherchait encore quelque chose dire et il pria pour que ce ne soit pas trop long.
En tout cas, aprs a, jai commenc me poser plein de questions sur moi-mme : sur la vie que javais eue, sur les
choix que javais faits, sur mon enfance Tout a Jai essay de sonder mon moi profond pour y dcouvrir le malade
qui sy cachait. Et comme je ne trouvais rien, jai commenc paniquer, javais limpression que chaque jour qui passait, je
menfonais un peu plus profond dans quelque chose de mou et dobscur force de me demander pourquoi javais fait
des racines ces arbres, je tassure que jai commenc penser la mort Si ta mre navait pas t l Jai mis du
temps men sortir
Papa commena Jean-Jean qui craignait vraiment que son pre passe la soire entire sur le pas de la porte. Son pre
leva un doigt signifiant quil avait encore une dernire chose ajouter :
Et finalement, ces tests, a ma fait rflchir Jai tourn a dans ma tte pendant des semaines Et je me suis dit Je
me suis dit que TOUS CES TESTS ET CES QUESTIONS CE NEST PAS POUR TROUVER LE MEILLEUR PROFIL. A CEST LEXCUSE. CEST POUR
PERMETTRE UNE PETITE CASTE DEXERCER SA VIOLENCE SUR UNE AUTRE Et que si je devais les repasser, ces tests, eh bien mes
arbres, je leur referais des racines, parce que les arbres, quon le veuille ou pas, des racines ils en ont ! Tu comprends, les
arbres ont des racines !
Il stait nerv sur la dernire phrase, il retrouva son calme et dclara sur un ton dfinitif :
coute, je ne sais pas ce que tu veux lui dire, Blanche, ce soir, mais ne rflchis pas trop, ne pse pas le pour et le
contre, si tu sens quil faut mettre des racines quelque part, fais-le, daccord ? Fais-le !
Je le ferai.
Quand son pre disparut dans la cage descalier, Jean-Jean fila dans la salle de bains. Il examina son visage, il se brossa les
dents. Il essaya de sourire son reflet mais se trouva immdiatement ridicule.
Embrasser cette fille allait sans doute savrer plus compliqu que prvu.

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Quand Blanc tait rentr chez lui, il avait tout de suite senti que quelque chose de bizarre stait produit en son absence.
Bien entendu, il y avait Jacques Chirac Oussoumo qui attendait debout dans un coin de lappartement, aussi grand et calme
quune souche de squoia de Yellowstone.
Mais ce que sentait Blanc, ctait autre chose : quelque chose chez Marianne qui, lair absent, se mordillait la lvre
infrieure. Ou bien quelque chose chez Gris qui se tenait entre lui et elle, avec un air de dfi dont il ne devait mme pas se
rendre compte mais qui dplut profondment Blanc.
Jacques Chirac a quelque chose nous dire. Quelque chose dimportant, dit Noir.
Blanc regarda vers lhomme qui avait t lamant de sa mre et lui trouva un air encore plus triste qu lenterrement. Sans
doute le malheur tait-il encore pire quand il durait.
Oui ? fit Blanc qui se doutait de ce quil allait entendre.
Il est revenu travailler. Il fait un plein-temps. Il est l tous les jours sauf le mercredi et le dimanche. De louverture la
fermeture, dit lhomme.
Tu es certain ?
Oui. Jai encore des amis l-bas. On ma prvenu.
Quest-ce quon fait ? On y va ? On y va maintenant ? demanda Noir en trpignant comme un enfant.
Il faut quon sorganise un minimum. On ne va pas dbarquer comme a, en pleine journe, quand mme ! le coupa
Gris.
Blanc commenait en avoir srieusement assez des interfrences de Gris dans la structure dautorit de la meute. Questce qui lui permettait de couper Noir ? Quest-ce qui lui permettait de penser la stratgie du groupe ? Et puis, pourquoi
Marianne tirait-elle cette tte ?
Si, on peut ! dclara Blanc.
Super ! fit Noir.
Est-ce que tu te rends compte des risques ? insista Gris.
Blanc se rapprocha de lui jusqu le toucher. Poils contre poils.
Quest-ce que tu essayes de faire ? Quest-ce quil sest pass pendant que je ntais pas l ? Marianne, il sest pass
quelque chose ?
Non La bonne ambiance habituelle, dit-elle avec ironie.
Blanc regarda Gris dans les yeux, il sentait que la rage quil avait dans le ventre lui donnait plus de force et dautorit que
jamais. Il sentait aussi que Gris tait impressionn et cela lui donna encore plus daplomb.
Si je dis quon peut y aller en plein jour, cest quon peut y aller en plein jour. Explique-moi ce qui te gne ?
Rien Cest juste que commena Gris dune voix mal assure.
Tais-toi ! Tu es ridicule !
Gris se tut. Son corps semblait avoir rtrci de quelques centimtres. Un lger tremblement agitait ses mains grises.
Jacques Chirac parla son tour dune voix si grave quelle voquait le ronronnement dune btonnire.
Je viendrai aussi. Jen ai besoin. Pour mon travail de deuil. Aprs a, jirai mieux.
Daccord, fit Blanc un peu surpris par lutilisation du terme travail de deuil . Tu trouveras certainement quelque chose
faire. Et toi, dit-il en se tournant vers Marianne, tu veux aussi venir ?
Moi je suis un peu fatigue. Je crois que si je reste toute seule ici je pourrai en profiter pour me reposer un peu.
Blanc sourit.

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Jean-Jean avait tent dtre dans lattitude dsinvolte de celui qui sapprte passer une soire tout fait normale. Il avait
essay dtre assis sur le canap et de feuilleter un journal, il avait trouv que a sonnait faux. Il avait essay dtre la
table de la salle manger, le regard perdu sur la vue qui soffrait lui au-del de la fentre, mais il craignit que regarder
fixement des emplacements de parking vides ne passe pour un comportement de psychopathe.
Finalement, lorsque Blanche tait arrive, il tait fig au milieu du salon, un journal froiss dans une main, une tasse vide
dans lautre. Elle sourit, Jean-Jean eut limpression que son cur, comme un lapin pris au pige, se tortillait nerveusement
dans sa poitrine.
Le moment de vrit tait arriv : elle tait l, devant lui et il se demanda comment il ferait pour oser lembrasser. Il fut
convaincu quil ny parviendrait jamais. Pendant une fraction de seconde, il se dit quil allait se contenter daccepter les
petites choses minables que la vie lui offrirait durant les prochaines annes, que Blanche ntait tout simplement pas faite
pour lui, quil devait tre compltement drang pour croire que Blanche serait heureuse dtre embrasse par un incapable
comme lui. Quelque chose dincroyablement puissant semblait dtermin lempcher dembrasser la jeune femme. Cette
chose, en un instant, il lidentifia comme celle qui, depuis si longtemps stait installe en lui et lavait fait chouer
lexamen Atout +3 alors quun dernier effort lui aurait assur la russite, comme celle qui lui avait fait accepter avec
rsignation le dvolu que Marianne avait jet sur lui pour des raisons quil ne comprenait toujours pas, comme celle qui
lavait pouss rester toutes ces annes avec elle malgr son foutu caractre de mamba vert, comme celle qui lui avait fait
accepter lide de travailler toute sa vie comme agent de scurit dans un centre commercial.
Jean-Jean dposa le journal froiss sur la table et, par-dessus le journal, sa tasse vide. La tasse glissa, roula, tomba sur le
plancher verni et se brisa en un terrible bruit. Blanche sourit encore une fois et ouvrit la bouche pour dire quelque chose.
En trois pas, Jean-Jean tait contre elle. Il la prit par les paules et lembrassa.
Jean-Jean navait aucune ide de la faon dont il y tait parvenu, mais une chose tait claire, il y tait : sa bouche contre la
bouche de Blanche. Sa langue contre ses lvres et puis au-del.
Pendant une fraction de seconde, sans savoir pourquoi, il se dit quil allait probablement mourir.
Puis linstant daprs, il se sentit tout entier envahi dun sentiment quil navait plus ressenti depuis des annes : il tait fier
de lui.
Incroyablement fier.
Une question technique apparut dans son esprit : dans la mesure o Blanche ne le repoussait pas, au contraire, elle
semblait accueillir favorablement ce baiser, combien de temps devait-il continuer ? Sil sarrtait maintenant, cela risquait
dtre trop court et ce baiser pourrait apparatre comme une sorte dimpulsion irrflchie qui ne serait pas destine tre
rpte. Trop long et Blanche risquait den avoir assez et de le repousser. Et a, a aurait comme consquence invitable
dinstaller entre eux un malaise o se mleraient honte et embarras.
Jean-Jean essaya de trouver quelque chose. Sa mmoire lui fournit le souvenir de la scne de baiser dans le film Titanic de
James Cameron : un beau baiser lavant du bateau, un baiser un peu inconfortable o Kate Winslet doit se tordre le cou
pour embrasser Leonardo Di Caprio qui se trouve derrire elle. Un baiser, selon ses estimations, denviron vingt secondes.
Compte tenu du fait que cela faisait prsent dix secondes quil embrassait Blanche, il se dit quil avait encore dix secondes
devant lui pour rester dans la norme dHollywood.
Il compta mentalement Les secondes passaient vite. Il eut trs envie de caresser le sein de Blanche, voire ses fesses
Mais il y renona. Sil sexualisait ce baiser, a risquait de produire de funestes interfrences dans lesprit de la jeune femme.
Pas ncessairement, cest vrai, mais ce ntait pas impossible et Jean-Jean ne voulait rien risquer.
Il compta donc dix secondes et puis relcha son treinte.
Blanche le regardait avec un sourire.
Eh bien dit-elle.
Jen avais vraiment trs envie.
Jai vu.
Ctait trop long ? sinquita Jean-Jean.
Oh non, pas du tout ! Un vrai baiser de cinma !
Une nouvelle fois, Jean-Jean sapprocha de Blanche. Lexpression amuse de la jeune femme lui avait donn confiance.
Comme il approchait son visage pour lembrasser nouveau, elle recula.
Un moment Un moment
Je suis Dsol Jai cru que
Ce nest pas a Ctait agrable
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Est-ce que on pourrait se tutoyer ?


Je crois quon peut tutoyer tous les gens avec qui on a mlang sa salive.
Oui, je crois aussi.
Est-ce que tu es daccord que je te parle franchement ?
Tu ne veux pas mlanger le travail et la vie sentimentale ?
Non, a je men fous Ce que je veux dire cest Tu sais, les loutres sont des animaux assez solitaires.
Jean-Jean se sentit quelques centimtres du dsespoir, Blanche dut le remarquer car, cette fois-ci, cest elle qui
sapprocha de lui.
Je nai jamais eu besoin dtre en couple Jai autant envie dtre en couple que de commencer une collection de
dentelles de Bruges, tu comprends.
Oui Je crois
Il se baissa et entreprit de ramasser les morceaux briss de la tasse. Il se demanda pourquoi il faisait a, mais vu quil avait
commenc, il continua.
Dun autre ct Est-ce que tu savais que la loutre est le seul animal qui aime jouer Je veux dire, mme quand il est
adulte ?
Ah bon Je ne savais pas Et les chiens, les chiens aussi a joue ?
Non, les chiens ne jouent pas. Les chiens rapportent et encore, ils rapportent quand on les a dresss pour a. Jamais tu
ne verras jouer un chien ltat sauvage La loutre elle, elle prouve un vritable plaisir jouer, tel point que la loutre
rit.
La loutre rit ?
Oui Enfin, elle fait une espce de bruit qui est li au plaisir du jeu et quon peut donc associer au rire.
Je ne savais pas
Il se redressa, les mains pleines dclats. Comme il ne sut o les mettre, il les dposa sur la table.
Cette fois-ci, ce fut Blanche qui lembrassa.
Un baiser incroyable, totalement hors catgorie, Jean-Jean compta vingt secondes la fin desquelles Blanche lui caressa la
nuque.
Personne ne lui avait jamais caress la nuque.
On ne se connat pas bien, mais je veux bien quon joue ensemble, dit-elle.
Il y a des rgles ce jeu ?
Interdiction de devenir un couple.
Jean-Jean rflchit un moment. Elle le regardait en souriant, un sourire quil trouva formidable, un sourire qui lui rappela
des vacances quil avait prises, enfant, dans une rgion de montagnes et de lacs, un sourire qui donnait envie de se rouler
dedans, de se rchauffer sa lumire comme celle dun soleil de printemps crevant les nuages aprs un long hiver, un
sourire qui lui donna la certitude que les jours qui venaient allaient tre les plus beaux de sa vie. Il lembrassa encore, la
serrant cette fois un peu plus contre lui. Il navait plus peur de rien.
Daccord, dit-il.

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La nuit avait pass lentement. Des heures blanches et douloureuses pendant lesquelles Marianne ne parvint trouver
quun sommeil aussi fragile quune feuille de soie troue par lusure.
Son dos pulsait dune terrible douleur. Rien de grave, les coups de Gris navaient rien cass, il en aurait fallu beaucoup plus
que a, mais un hmatome de la taille dun gros dictionnaire tait apparu en quelques heures et la faisait, prsent,
terriblement souffrir.
Blanc lavait vu, il avait aussi vu quelle avait mal, mais il navait rien dit. Marianne avait dj compris quil ntait pas du
genre prouver de la piti pour quelquun et sa colre contre Gris, aprs avoir clat durant laprs-midi, avait t
neutralise par la trs puissante structure de relations propre la fratrie des jeunes loups.
Pour Blanc, la page tait tourne.
Marianne ne lui en voulait pas, elle navait jamais eu besoin de personne pour la dfendre et ce ntait pas aujourdhui que
a allait commencer. Et puis, aprs la dmonstration dautorit pure dont Blanc avait fait preuve son retour, aprs la
terreur quelle avait lue dans les yeux de Gris, elle tait certaine que plus jamais il noserait sen prendre elle.
Et si jamais a devait se produire, elle serait prte. Elle lattendrait.
Au point du jour, les quatre loups se levrent en silence. Ils shabillrent de ces vtements fonctionnels qui taient leur
quotidien et ils descendirent sur le parking de limmeuble. cette heure, lendroit tait encore baign de la lumire
jauntre des ampoules au sodium, on aurait dit le fond dun lac charg de pollution.
La haute silhouette de Jacques Chirac Oussoumo les attendait. Il tait immobile et semblait indiffrent latmosphre
humide et glaciale qui avait dpos une mince couche de givre sur les pare-brise des voitures. Tous les cinq, toujours sans
un mot, montrent dans la Peugeot 505 familiale. La voiture dmarra et disparut dans le brouillard de laurore.
Marianne sonda son esprit pour essayer dy dceler une trace dinquitude, mais elle ne trouva rien.
Elle dcida de prendre un bain brlant. La chaleur soulagerait certainement un peu la douleur.

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Lesprit de Jean-Jean lui semblait aussi lger quun nuage dhlium. Le souvenir de la nuit tait un brouillard confus
entrecoup dclairs qui illuminaient le souvenir de la soire. Certains dtails se dtachaient de lensemble, pareils des
rochers au milieu dun merveilleux ocan : la douceur soyeuse de la peau de Blanche, son odeur de grande fort, son
regard brillant malgr lobscurit, ses cheveux dfaits, lclat ivoire de ses dents que dvoilait son sourire.
Et cest laube, dans cet trange tat psychique se situant quelque part entre livresse de la nuit, les rves lourds et
confus qui avaient suivi et le manque de sommeil que Jean-Jean stait prpar aller travailler.
Mcaniquement, il avait enfil sa tenue de gardien, il avait jet un il au canap sur lequel il aperut son pre endormi et
il avait quitt lappartement.
Il ne gardait aucun souvenir du trajet jusquau centre commercial, il navait aucun souvenir de ce quil avait dit ou fait et ce
ntait qu prsent quil tait presque 9 heures du matin que la ralit semblait reprendre doucement ses droits : la
perspective sur la longue range de caisses, les ping des scanners, lternel tapis musical qui tentait de couvrir dun peu de
sucre latmosphre morose de lendroit, les annonces lenthousiasme factice pour des affaires du jour sur des produits
dont les noms prononcs lui voquaient ceux des talismans les plus communs sa civilisation (Dash, Gillette, Finish,
Pampers, Nivea), le brouhaha o se mlaient le chuintement mtallique des caddies, les sonneries de tlphone et les voix
des centaines de clients dj prsents.
Il se dit que Blanche devait avoir rejoint lquipe de scurit. Il eut trs envie daller lui dire bonjour mais il voulait viter
tout prix de donner limpression dtre quelquun de collant, il voulait viter tout prix quelle regrette la nuit quils avaient
passe ensemble. Ce quil voulait vraiment, ctait lui dmontrer par son attitude douce et respectueuse, prsente sans tre
pressante, quil tait quelquun de bien .
Alors peut-tre, ce que Blanche envisageait comme un jeu pourrait devenir une histoire.
Une histoire damour.
Mais ce dsir-l, Jean-Jean le garderait profondment enfoui dans son esprit.
Ctait son secret.
Dici l, Blanche et lui passeraient dautres jours et dautres nuits.
Et ce serait bien.
Et ce serait simple.

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Quand vers 9h30, la Peugeot 505 familiale tait arrive sur le parking du centre commercial, la pluie avait cess de tomber
et un ciel bleu et lumineux perait travers des nuages couleur crme.
Blanc tait sorti de la voiture et il avait respir profondment le parfum de lair humide. Nuage, soleil, le passage fugitif
dun oiseau, la vie tait totalement indiffrente ce qui se prparait. Il se souvint des paroles du comte Nicolas Rostov, le
jeune militaire de Guerre et Paix de Tolsto quil avait lu des annes plus tt. Par pudeur, il lavait lu en cachette de ses
frres et malgr la difficult, il lavait lu jusquau bout. Il sentait que ce roman, mme sil ne le comprenait que par bribes,
lui nourrissait lesprit et le transformait en quelque chose de meilleur. Ce roman lapprofondissait, laffinait, lui donnait du
monde une image nouvelle, plus grande, plus complexe, plus excitante. Et de ce roman il se souvenait donc de ce comte
Nicolas Rostov qui, pendant une bataille, contemple le Danube, le ciel, le soleil et les forts et se dit : Je sens en moi tant
dlments de bonheur, en moi et en ce beau soleil Tandis quici des cris de souffrance La peur La confusion La
hte On crie de nouveau, tous reculent et me voil courant avec eux Et la voil, la voil la mort, au-dessus de moi !
Une seconde encore, et peut-tre ne verrais-je plus jamais ni ce soleil, ni ces eaux, ci ces montagnes !
Blanc regardait ce qui tait son Danube lui : ce parking hriss des panneaux numrotant les emplacements, le va-etvient des clients, le souffle de lautoroute toute proche, lodeur des graillons du fast-food et la vision de tout cela lui
procurait un sentiment fait de rconfort et de nostalgie. Ce monde quil connaissait si bien, ce monde qui lavait vu grandir
et qui, dune certaine faon, faisait partie de lui, ce monde ne se doutait pas que les minutes qui allaient suivre seraient des
minutes de feu et de sang.
Des minutes aprs lesquelles plus rien ne serait pareil.
Un silence ensommeill rgnait dans la voiture. Gris, Brun et Noir, les yeux mi-clos, semblaient tre en train de terminer les
rves de la nuit interrompus par ce rveil matinal. Dans leurs mains velues, ils tenaient les armes dacier dont le feu
sabattrait dans les minutes qui allaient suivre. Ils les caressaient distraitement, comme lauraient fait leur peluche de
jeunes enfants que lon conduit la crche.
un moment, sans raison prcise, comme si cela faisait partie du fil de sa pense, Jacques Chirac Oussoumo laissa
chapper un ce sera terrible , et puis il se tut.
Lesprit de Blanc, qui tait encore occup penser Tolsto, aux grandes forts de Russie et la dsastreuse campagne de
Bonaparte, bifurqua vers le souvenir de ce texte de Louis Viardot extrait de ses Souvenirs de chasse, un texte qui lavait
particulirement frapp quand il lavait dcouvert. Et sil lavait tant marqu, au point de se retrouver mot pour mot dans sa
mmoire, ctait videmment parce quil y tait question de loups :
Pendant lanne 1812, de fatale mmoire, un dtachement de soldats (on dit quatre-vingts hommes), qui changeaient de
cantonnement dans un gouvernement du centre, furent attaqus la nuit par une nombreuse troupe de loups, et tous
dvors sur la place. Au milieu des dbris darmes et duniformes qui jonchaient le champ de bataille, on trouva les
cadavres de deux ou trois cents loups, tus coups de balles, de baonnettes et de crosses de fusil ; mais pas un seul
soldat navait survcu, comme ce Spartiate not dinfamie aprs les Thermopyles, pour raconter les horribles dtails du
combat. Une pierre tumulaire, leve sur les ossements des victimes, conserve le souvenir de cet incroyable vnement.
Blanc se souvenait de la fiert quil avait prouve la lecture de ce texte, la fiert pour ses ascendances de loup : un
animal si rus quil pouvait se dguiser en grand-mre, se glisser dans son lit parfum aux odeurs de vieilles femmes et
imiter sa voix pour dvorer des petites filles. Un animal si dtermin quil pouvait, comme lavait fait larme du tsar, mettre
en droute un complet dtachement de soldats arms.
Jacques Chirac Oussoumo avait raison : ce qui allait suivre allait tre terrible. Il ne savait pas encore terrible de quelle
manire, mais ce ne pouvait tre que a : terrible. tre terribles, ctait le destin des loups et ce qui allait arriver, ctait
avant tout dans lordre des choses.
Blanc saperut que Jacques Chirac Oussoumo et ses frres attendaient quil dise quelque chose. Ils taient sortis de la
voiture et se tenaient debout dans la douce tideur du soleil matinal. Face eux, se dtachant sur le bleu du ciel, le centre
commercial ressemblait au Sphinx.
Blanc pensa au corps de Marianne, son incroyable odeur et la vie quil passerait ses cts une fois que cette dernire
corve aurait t excute.
Une vie absolument parfaite quil aurait gagne comme une bataille.
On y va, avait-il dit.
Et ils y taient alls.

102

53
Ce que Jean-Jean vit dabord, ce fut la haute silhouette de Jacques Chirac Oussoumo. Ctait tellement incongru de le voir
l, dress comme une stle de quartz dans le grand hall dentre du centre commercial, lore des caisses, au milieu du
va-et-vient des clients poussant des caddies remplis ras bord des mille couleurs de leurs achats, quil ne comprit pas tout
de suite ce qui se passait.
Il fallut quil voie, ct de lui, les visages velus de Noir, de Gris, de Brun et de Blanc pour quune vague dadrnaline aussi
puissante quune gifle le sorte de sa stupeur.
Pendant une seconde, il se demanda sil devait aller leur parler pour dissiper le malentendu , mais il se souvint de ce
que Blanche avait dit : ces loups agissaient selon des codes et des valeurs qui leur taient propres, des codes et des
valeurs parmi lesquelles on navait aucune chance de trouver lide quune conversation raisonnable permet de rgler
tous les problmes.
Malgr le fait quil se sentit aussi lche que ridicule, Jean-Jean tenta de se cacher derrire un PLV en carton bleu faisant la
promotion des vitamines Juvamine o la photo dun skieur en pleine descente clamait : Rvlez votre vitalit. Les
quatre ttes des quatre loups taient tournes dans sa direction et il vit avec effroi le doigt de Jacques Chirac Oussoumo
indiquer le PLV.
On lavait vu.
Il essaya de garder son sang-froid. Il ne voulait pas cder la mme panique que celle qui lui avait fait fuir son
appartement quelques jours plus tt.
Il devait faire quelque chose dutile.
Quelque chose dintelligent.
Quelque chose digne dun homme qui a os embrasser une fille comme Blanche de Castille.
Il se releva, dcid aller prvenir Blanche et les cinq types du service Synergie et Proaction.
Il se mit courir.
Derrire lui, il entendit une sorte de cri, il se retourna et vit les quatre loups courant eux aussi, les yeux furieux, sortant de
dessous leurs survtements de sport ce qui ressemblait des armes feu. Jean-Jean enjamba la barrire de la sortie sans
achat qui se mit sonner furieusement.
Jamais, se dit-il, jamais ils noseront tirer dans la foule.
Linstant daprs, il entendit claquer un coup de feu et, devant lui, un cran Samsung 40 pouces en promotion 299 euros
vola en clats. Sa voix intrieure lui cria
Nom dun chien, ils tirent ! Ils tirent !
Des gens criaient. Devant lui, une grosse dame seffondra dans un gmissement de pneu crev, un homme couch par
terre pleurait.
Quelque part, un bb hurlait.
Jean-Jean eut le temps de bifurquer dans un rayon ou des centaines de poles et de casseroles garnissaient quinze mtres
de linaires comme lauraient fait des grandes fleurs dhibiscus le long dun mur denceinte. Une rafale darme automatique
crpita derrire lui, des balles percutrent la fonte, la cramique, laluminium et lacier en une jolie srie de ding et de
dong.
Jean-Jean tait si intimement convaincu de sa mort imminente quil se prpara la douleur dune balle prise dans le dos.
travers le rideau de terreur qui le poussait en avant avec une surprenante nergie, il savait quil devait encore traverser le
rayon surgels. De l, il arriverait au fond du magasin, il irait vers le rayon boulangerie, l o planait le parfum de synthse
de lactylpyridine en arosol imitant celui du pain chaud. Un rayon amiral pour le centre commercial, un rayon qui stalait
de tout son long, vingt mtres arrogants dbordant de baguettes traditionnelles ou lancienne, de pains sept crales, de
moelleux au chocolat et de viennoiseries prsentes en cascades dores et putassires derrire des tiroirs en plastique.
Et au-del de ce rayon, il y avait les portes de service, les rserves, lextrieur, son salut.
Mais il ny arriva pas : Jean-Jean entendit une dtonation et sentit un souffle puissant le soulever du sol. Il scrasa
durement parmi les clats de plastique, les sachets de frites ventrs, au milieu dun capharnam de croquettes que le
froid avait rendues aussi dures que des cailloux. Sans doute perdit-il connaissance une fraction de seconde, lunivers entier
sembla gondoler, il navait plus dans les oreilles que le bruit dune sonnerie lectrique, un tympan avait lair hors service.
Il se retourna. Une paisse fume noire tait en train denvahir les linaires du magasin, des sprinklers crachaient
frntiquement de leau mais cela ne semblait avoir aucun effet sur les flammes qui se gavaient des liquides inflammables
du rayon droguerie : des ranges de flacons de trbenthine, de white spirit, dactone, de colles noprne, de peintures
en arosol et de dgivrant pour vitres tressrent des bannires de feu allant de lorange vif au bleu roi.
a courait, a criait partout. gauche, du ct du rayon textile, un prsentoir entier de petites chaussures de gymnastique
103

blanches sembrasa, les collants fondirent, le polyamide se muant en une sinistre sauce noirtre qui dgoulina sur le
carrelage immacul.
Devant lui, traversant lpaisse fume toxique comme un tank aurait travers le brouillard, Jean-Jean reconnut Jacques
Chirac Oussoumo.
Jean-Jean comprit que rien ne pourrait plus lui venir en aide.
Jacques Chirac Oussoumo avanait vers lui avec la dtermination dun dieu vengeur venu punir les humains. Ses mains
aussi grandes que des encyclopdies souvraient et se fermaient, impatientes de serrer le cou de celui qui avait tu la
femme quil aimait et qui avait ruin sa vie.
Ctait un accident ! Personne nest responsable ! essaya de dire Jean-Jean qui eut presque honte de sa voix panique
montant dans les aigus. De toute faon, avec le vacarme des coups de feu, de lincendie, des cris et des explosions, il tait
impossible de se faire entendre.
Il y eut un encore un bruit dexplosion, trs proche cette fois, qui ventra une des grandes armoires frigorifiques avec une
violence extraordinaire, projetant en un arc-en-ciel color la majeure partie du rayon glaces travers lalle. Lodeur dther
du ttrafluorothane satura un moment latmosphre. Le circuit rfrigrant avait d exploser sous leffet de la chaleur.
Jacques Chirac Oussoumo stait arrt, comme surpris par le bruit.
Il regarda vers larmoire ventre devant laquelle gisaient piteusement des botes Hagen-Dazs Snack Size, Coffee Almond
Crunch.
Puis, il tomba genoux et scroula, son grand visage noir scrasant contre le carrelage blanc.
Un peu de sang schappait dun trou au niveau de sa tempe, l o une bote de crme glace Fermette dun litre, aussi
dure quun lingot dacier lavait percut la vitesse de deux cents mtres par seconde.
Jean-Jean essaya de se relever mais parvint peine bouger. Ses jambes qui refusaient de lui obir donnaient limpression
davoir t transformes en pltre. Il vit que, tout autour de lui, des projections de sang formaient quantit de marques
toiles dun tonnant rouge vif.
Les loups nallaient pas tarder.
Il essaya encore de bouger, sans succs.
Quelque chose dans son corps devait stre cass.
Il se rendit compte quil ne pouvait rien faire dautre quattendre la mort.
Cette vidence le plongea dans une profonde tristesse : alors que justement quelque chose dagrable semblait stre
produit dans sa vie, alors quil avait compris tant de choses, commencer par le fait quil ntait peut-tre pas si nul, pas si
moche, peut-tre mme un peu sexy. Maintenant quil avait presque russi se dbarrasser de toutes ces conneries que
Marianne tait parvenue lui mettre dans la tte.
Maintenant que tout promettait dtre mieux, il allait mourir cause dun malentendu idiot !
Ses tympans endommags lui transmettaient le son dform de cris, de voix dhommes et de femmes, dautres coups de
feu et une terrible douleur commenait se faire sentir au niveau de ses jambes. Il se demanda si se cacher sous les
sachets de haricots surgels en conditionnement conomique de trois kilos tait une bonne ide. Il essaya de ramper
jusqu eux.
Sans succs.
Allong sur le dos, il restait incapable de bouger.
Une chaussure de sport apparut alors dans son champ de vision.
Il releva la tte et reconnut un des types du service Synergie et Proaction. Il roulait des yeux affols qui ressemblaient
deux poissons prts lui sortir de la tte et tenait dans une main tremblante ce que Jean-Jean jugea tre une arme de
petit calibre avec laquelle il tirait en direction dune cible indtermine.
Soudain, sa tte parut se dgonfler, comme laurait fait un ballon que lon aurait crev dun seul coup.
Du sang coula encore.
Jean-Jean sentit une main ferme agripper son bras et le tirer vigoureusement par la manche.
la manire dune carcasse de viande, il fut tran sur quelques mtres, les led qui parsemaient le faux plafond du grand
magasin parurent dfiler toute vitesse.
Il parvint un moment tourner la tte, il vit que ctait Blanche de Castille plie en deux qui vraisemblablement tentait de
le mettre labri.
Et puis enfin, avec beaucoup de douceur malgr la tension, elle linstalla contre un frigo du rayon boucherie.
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Tu perds du sang, dit-elle calmement.


Jean-Jean sentait une agrable sensation lenvahir, un doux vertige tide, une espce de rivire molle qui emportait avec
elle la douleur.
Tu perds du sang, rpta Blanche.
Dis-moi quelque chose de gentil Je crois que je vais mourir Ce serait bien que tu me dises quelque chose de gentil
Tu ne vas pas mourir !
Tu nen es pas certaine. a se voit Alors dis-moi quelque chose de gentil.
Blanche parut rflchir. Il y eut une violente explosion trs proche, suivie de plusieurs coups de feu.
Elle regarda au-del du frigo.
Nom dun chien, dit-elle elle-mme. Puis elle regarda Jean-Jean : Je tai toujours trouv beau. la seconde o je tai
vu, je tai trouv beau et jai eu envie de toi.
Jean-Jean sentit quil souriait.
a lui fit mal.
Blanche lembrassa.
Je reviens, dit-elle avant de disparatre.
Il perdit ensuite connaissance sous le regard mi-clos dun public constitu dune cinquantaine de poulets morts.

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54
Quand elle eut pris son bain et aval une quantit draisonnable dibuprofne, Marianne avait fini par plonger dans un
vilain sommeil chimique dnu de toute forme de rve.
Puis, aprs un temps indtermin, ce sommeil se dchira dun seul coup, dans un trange bruit crbral, et elle entendit la
voix de Blanc crier dans le salon :
Couche-le l ! Couche-le l putain !
Elle stait releve. Son dos lui faisait un peu moins mal, mais la douleur tait encore bien prsente. Leffet de sommeil
coup se conjuguant avec celui de la prise des analgsiques lui faisait un peu tourner la tte. Elle faillit perdre lquilibre et
posa une main sur le mur de la chambre.
Du salon, elle entendit encore une fois Blanc jurer :
Putain !
Ctait bizarre, il lui avait pourtant sembl que Blanc ntait pas du genre perdre son sang-froid.
Elle arriva dans le salon.
Blanc, Gris et Noir entouraient le canap o elle reconnut Brun.
Elle sapprocha.
Blanc appuyait un linge ensanglant au niveau du foie de Brun. Brun, lui, ne bougeait plus. Son visage tait compltement
impassible, un peu de salive blanchtre schappait de ses lvres sombres. Ses yeux vitreux staient figs, louchant
lgrement.
Marianne comprit quil tait mort.
Blanc recula. Une expression de dsespoir profond stait dessine sur son visage velu. Il aperut Marianne et hocha la tte
dun air dsol.
a a t terrible et a na servi rien
Marianne comprit que Jean-Jean avait survcu. a lagaa.
Et cet agacement lui fit se dire quelle avait une me de tueuse.
Et se dire quelle avait une me de tueuse la fit se sentir assez fire delle : son hrdit de mamba vert et ses tudes de
commerciale avaient fait delle une machine faite pour russir dans les mtiers de la vente. Blanc continuait parler :
On est arrivs, on la vu et il nous a vus. Il a paniqu, il sest mis courir. On sest mis courir et
Noir le coupa
Jai essay le tir de loin. Je suis bon au tir de loin.
Mais cette fois-ci, a a rat, dit Blanc.
Lmotion, je pensais maman Je crois que cest a
Gris lattrapa par le revers de sa veste et se mit hurler :
Des grenades ! Putain tas balanc des grenades dans ce putain de grand magasin. Tas tu plein de gens ! Tu te rends
compte de a ? Est-ce que tu ten rends compte ! Et lui, dit-il en dsignant le corps de Brun, lui il est mort cause de toi.
Et de toi aussi ! dit-il ladresse de Blanc.
Il nest pas mort cause de moi. Il y avait des types arms qui se sont mis nous tirer dessus !
Si on avait rflchi deux secondes avant dy aller, a ne se serait pas pass comme a ! Et cest pour toi quon y est alls,
fit Gris accusant cette fois Noir.
a alla trs vite : sans prvenir, Noir se jeta sur Gris, toutes griffes dehors. Ses mchoires normes et sombres claquant
comme des outils de chantier tandis quil essayait datteindre son frre la gorge.
Arrtez ! Arrtez a ! Blanc tentait de sinterposer. Merde, Brun est mort. Il est mort, notre frre est mort.
Noir lcha gris. Il soupira, son corps tout entier sembla tre soulev par de grandes vagues invisibles.
Il pleurait.
a naurait pas d se passer comme a a naurait pas d se passer comme a, rptait-il dune voix trange qui aurait
pu tre celle dun enfant.
Blanc le prit dans ses bras. Marianne trouva ce geste trange, entre deux loups, mais cela calma Noir.
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On a plus rien perdre maintenant On a plus rien perdre On va le suivre Mme si a met des annes On va le
suivre et on va le tuer et on va le manger
Non, lui dit calmement Blanc, on ne va plus rien faire. On va prendre notre argent et on va partir loin, pour toujours
Non, dit Noir On ne va pas faire a On va le suivre, on va le tuer et on va le manger. Aprs, on pourra recommencer
vivre si on a envie Mais dabord on va le suivre, le tuer et le manger, parce que cest a que font les loups !
Blanc se tourna vers Gris qui semblait encore sous le choc de lagression dont il avait t lobjet quelques instants plus tt.
Il semblait avoir dcouvert quel point Noir tait vraiment le plus fort des trois. Gris ne rpondit pas. Marianne eut
lintuition trs nette quil avait peur.
coute tenta encore de dire Blanc son frre Mais Noir le coupa sur un ton qui nappelait plus aucune rponse :
Je dis : on le suit, on le tue et on le mange !
Blanc ne dit dabord rien. Il regardait le sol dun air piteux, puis, sans regarder Noir dans les yeux, il grogna.
Daccord, on va faire a.
Marianne sentit que quelque chose de bizarre venait de se produire. Quelque chose de tout fait inattendu : la structure
dautorit semblait bien stre modifie.
Il y avait un nouveau chef.
Ce que Gris avait tent sans succs, Noir y tait parvenu.
Elle navait aucune ide de la faon dont une telle chose pouvait tre possible.
Elle se demanda si a changeait quelque chose pour elle, mais elle conclut rapidement que ctait peu probable : Noir
navait pas le profil du mle intress par le sexe ou par lamour.
Noir ne sintressait quau monde que lui dessinait sa propre folie.
Dune certaine manire, a la mettait labri.
Dun autre ct, tant quelle ne serait pas parvenue convaincre Blanc de laisser tomber ses frres, elle serait bien oblige
de les suivre.
Il tait trop tard pour faire marche arrire.

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55
Avant mme douvrir les yeux, Jean-Jean sut o il se trouvait.
Cette odeur de chou se mlant celle du dsinfectant, cette lueur bleutre perant travers ses paupires, le contact
rche de draps qui avaient d tre lavs leau de Javel et bouillis un nombre incalculable de fois, ce ronron dun
conditionnement dair vtuste o devaient batifoler des centaines de milliards de saloperies de germes : il tait lhpital.
Il se crispa.
Il dtestait les hpitaux. Les hpitaux taient des endroits qui lavaient toujours mis mal laise, il se souvenait de son
adolescence et des premiers signes de la maladie sa mre. Il se souvenait des quelques jours quelle y avait passs, sans
rsultats, en observation. Des jours pendant lesquels il lui avait rendu visite avec son pre dont le dos, peine pass le hall
dentre, se votait encore un peu plus.
Ce que Jean-Jean adolescent dtestait le plus, ctait quil y avait toujours des malades pour laisser entrouverte la porte de
leur chambre. Sur le chemin de la chambre o sa mre avait t installe, travers ces portes entrouvertes, il voyait
fugitivement dpasser des bouts de vieilles chairs, des corps mous, presque des carcasses tendues, des bras amaigris se
tendant vers des plateaux-repas sinistres. Jean-Jean navait jamais compris pourquoi personne ne pensait fermer ces
portes une bonne fois pour toutes.
Et puis surtout, avec la mort de sa mre qui tait arrive aussi inexorablement quune mauvaise saison, veillant peine
lintrt des mdecins, Jean-Jean avait acquis la conviction que les hpitaux ne servaient rien. Au mieux retarder, un
peu, le moment de la mort, mais la mort venait toujours. Un hpital, finalement, ctait juste un moche endroit o souffrir
et un endroit encore plus moche pour mourir.
Il ouvrit les yeux. Ctait bien une chambre dhpital : les murs blanchtres, les rideaux orangs choisis pour la qualit du
textile facilement lavable, une petite tlvision place en hauteur et incline selon un angle bizarre, crucifie sur un support
mtallique
Physiquement, il ne sentait rien ou presque.
peine, une lourdeur au niveau des jambes, une tension au niveau du ventre
Il sinterrogea sur son tat : peut-tre ne pourrait-il plus jamais marcher. Ctait craindre si quelque chose lui avait bris la
colonne vertbrale. Il imagina rapidement comment il allait devoir organiser sa vie : il devrait faire des travaux chez lui, il
devrait peut-tre engager quelquun pour soccuper de lui, il avait lu quelque part quon pouvait dresser des petits singes
qui soccupaient des paraplgiques dans leur vie quotidienne. Il naimait pas trop les singes. Surtout les petits qui devaient
tre du genre mordre pour un oui ou pour un non. Peut-tre tait-ce son ventre qui avait t touch. Peut-tre devrait-il
porter un anus artificiel, comme ce pape qui stait fait tirer dessus. Comment marchait un anus artificiel ? Est-ce que a
avait une odeur ? Combien de fois par jour devrait-il le vider ? Une femme pouvait-elle tomber amoureuse dun homme
avec un anus artificiel ?
Un murmure lui fit tourner la tte.
Il ntait pas seul dans cette chambre.
Un lit sur lequel il y avait manifestement quelquun avait t install paralllement au sien.
Il nosait pas trop bouger, la fois parce quil avait peur de ne pas y arriver (et de recevoir ainsi la confirmation de cette
paralysie quil redoutait) et aussi parce quil avait peur de se faire mal, de rouvrir une plaie mal ferme, de dbrancher une
machine qui le maintenait en vie, de dconnecter lanus artificiel quon lui avait pos.
Il nosait imaginer ce que pouvaient tre les consquences dune dconnexion danus artificiel.
Avec mille prcautions, il se redressa.
Ce ntait pas suffisant pour avoir une bonne vue sur le lit d ct, mais ctait suffisant pour deviner quune silhouette se
dessinait sous les draps. Un corps dont seule dpassait la nuque : une nuque portant quelques traces dacn.
Une nuque dgage la tondeuse.
La nuque du directeur des ressources humaines.
Encore une fois, lhomme laissa chapper un murmure, un son trs doux, la fois mlodieux et nostalgique.
Jean-Jean se demanda sil fallait quil engage la conversation.
Excusez-moi ? demanda-t-il. a va ?
Un silence pour seule rponse. Il se dit quil devait tre endormi ou bien inconscient.
Et puis soudain, lhomme cria.
Un cri dchirant.
108

Un cri bizarre, strident, aigu, pas tout fait humain.


Un cri comme aurait pu en pousser, par dsespoir et terreur, un petit animal pris au pige.
Jean-Jean sursauta.
Et de sursauter comme a lui fit se dire quil ntait sans doute pas paralys.
Et puis le silence retomba.
Un silence effrayant daprs le vacarme.
Jean-Jean stait mis transpirer : il aurait voulu savoir lheure quil tait, il aurait voulu savoir ce quil stait pass dans ce
foutu grand magasin, il aurait voulu savoir si quelquun allait venir.
lide de passer encore des heures sur ce lit, avec toutes ces questions qui peu peu se muaient en pouvante, il eut
presque envie de pleurer.
La porte souvrit. Une infirmire use morose entra et jeta un il morose au directeur des ressources humaines. Elle
regarda sa montre, manipula un goutte--goutte suspendu comme un estomac de porc une potence en inox, nota
quelque chose et fit mine de sen aller.
Excusez-moi ! dit Jean-Jean.
Linfirmire sarrta.
Vous tes rveill ?
Oui
Vous tes lhpital. Vous avez t bless la cuisse, vous avez perdu du sang, on vous a fait une transfusion et on a
recousu lartre. Vous allez devoir rester quelques jours. Je vais vous apporter les papiers remplir pour la Scurit sociale.
Vous avez une assurance ?
Je ne suis pas paralys ?
Non.
Le directeur des ressources humaines gmit encore une fois.
Et lui ? demanda Jean-Jean.
Il a eu les jambes crases. Il y avait des lave-linge en promotion alors ils les avaient mis deux par deux. Il y a eu une
explosion, un des lave-linge est tomb. Juste sur ses jambes. Un Miele Duostar. Cent dix kilos dacier allemand.
Et Il va sen sortir
Oui Son tat est stable Mais comme on lui a coup les jambes mi-cuisses, il est sous morphine. Mais a fait quand
mme mal. Et puis son cerveau ne comprend pas Ses neurones, je veux dire Cest pour a quil fait du bruit Cest
toujours comme a
Quest-ce quil sest pass Ce matin ?
Le visage de linfirmire se ferma sur une expression aussi opaque quun morceau de plomb.
Je vais dire que vous tes rveill. On va venir.
Elle le quitta.
Jean-Jean attendit. Une timide lueur jauntre se faufilait prsent travers les rideaux de la chambre. Ce devait tre
laube. Il se demanda qui allait venir.
Son pre, sans doute.
Il attendit, esprant sendormir, mais le sommeil ne vint pas.
Aprs un temps qui lui parut infini, la porte de la chambre souvrit, laissant apparatre Blanche de Castille. Elle avait le
visage puis de quelquun qui vient de passer un long et sale moment. Malgr tout, elle lui sourit.
a va ? demanda-t-elle.
Quest-ce quil sest pass ?
Ils sont venus en pleine journe. Je naurais jamais cru quils oseraient. Ils sont venus en pleine journe, arms, avec
des grenades. Ils ont tir partout, nimporte comment Il y a eu une vingtaine de morts et une centaine de blesss On
na pas encore les chiffres exacts, mais cest une catastrophe
Merde, dit simplement Jean-Jean.
109

Et cest compltement de ma faute.


Mais
Si Jai cru quen balanant des phromones dans leur immeuble, a allait affaiblir la cohsion de leur groupe Quils
hsiteraient, que sils venaient ce serait le soir, mal prpars et quon les aurait facilement
Ce nest pas de ta faute Ce sont des dingues Cest tout
Non. Avant, ils nauraient jamais agi comme a. Si je navais pas fait tout a, ils auraient rflchi, ils se seraient organiss
et ils seraient venus le soir et on les aurait eus. Jaurais d y penser. Je naurais jamais d essayer un truc pareil. Cest ma
faute, je le sais, tout le monde le sait !
Ah
Le secrtariat des frres Eichmann ma tlphon. Je suis convoque dans leur bureau pour la fin de la semaine.
Les vrais frres Eichmann ? Tu vas les voir En vrai ?
Oui Laffaire est tellement norme que je crois quils voudront faire un exemple. Montrer quils simpliquent
personnellement dans le rglement des problmes graves. lheure quil est, le service Marketing doit avoir mis tous ses
petits gnies sur le coup pour essayer de rcuprer la sauce. Ils vont envoyer de largent aux victimes, ils vont faire acte de
contrition, lancer plein dtudes sur la scurit de leurs enseignes et surtout, surtout crucifier le responsable cest--dire
moi.
Blanche de Castille reprit son souffle. Elle avait lair deux doigts de craquer.
Avant de partir, elle passa ses doigts dans les cheveux de Jean-Jean.
Je suis heureuse que tu ten sois sorti.
Jean-Jean resta seul avec un poids norme sur la poitrine. Il avait la triste conviction que sa vie tait arrive au bout de
quelque chose.
Bizarrement, il pensa Marianne et se demanda si elle tait encore en vie. Il estima que si elle tait morte, viole et
dmembre par ces quatre loups, pour elle, tout tait dsormais plus simple, juste se laisser flotter dans le nant absolu,
sans soucis, sans souffrance, dbarrasse de toutes les peines quapportait lexistence.
Il prouva presque de la jalousie puis il se demanda ce quil allait devenir. Il se vit trs clairement vieillir avec son pre,
dans le minuscule appartement de celui-ci, lappartement qui avait vu mourir sa mre, lappartement qui le verrait devenir
le dernier des minables : un vieux dbris fauch qui un jour ou lautre se mettrait parler tout seul et faire sous lui.
Jean-Jean sapitoyait sur lui-mme. Il sen rendit compte, il se trouva nul.
Et il sapitoya nouveau.
Et puis, finalement, il sendormit.

110

56
Cette fois, ils avaient t trop loin.
Blanc le savait et Gris le savait. Mme Noir le savait, plus confusment, cest vrai. Il le savait travers les vapeurs de rage
et de folie qui lui obscurcissaient lesprit, mais il le savait aussi, ils avaient t trop loin. La destruction presque totale dune
grande surface, la mort de dizaines de personnes parmi lesquelles des femmes et des enfants taient des actes bien
diffrents dun braquage proprement men.
La police, peut-tre larme, nallait pas mettre longtemps savoir qui taient les auteurs du carnage, elles allaient venir les
chercher chez eux, dans ce petit appartement auquel Blanc stait finalement tant attach au fil des annes et elles allaient
les en faire sortir coups de gaz lacrymogne et de flashballs.
Et ce serait la fin de tout.
Blanc avait suggr Noir, le nouveau leader, quils partent tous, tout de suite.
Noir, tremblant dune insondable exaspration, avait acquiesc.
Alors, prcipitamment, dans un silence presque total, ils avaient charg la Peugeot 505 de lessentiel (quelques vtements,
largent du braquage, des bouteilles deau) et ils staient mis en route.
Pendant que Blanc conduisait, les derniers millilitres de ladrnaline qui saturait son organisme depuis le matin svacuaient
lentement et la ralit de la situation lui apparaissait dautant plus clairement.
Ce ntait pas joyeux : dj, ils avaient perdu Brun. Le fidle Brun. Brun, le frre prfr. Brun qui tait certainement,
travers ses silences, sa simplicit et sa bonne humeur, son allant, un lment profondment structurant de la fratrie. Un
lment qui avait, au fil des annes, apport un peu de lgret, sans doute mme un peu de joie dans la vie cre des
quatre loups.
Ensuite, comme si a ne suffisait pas, et pour une raison qui lui chappait compltement, Blanc savait quil avait perdu le
pouvoir. Ctait un sentiment trange, comme si une mystrieuse lassitude stait rendue matresse de lui, quelque chose
dimpalpable qui se serait empar de son autorit naturelle et qui laurait, tout aussi mystrieusement, remise Noir.
Et puis enfin, il y avait linconnu de tout ce qui allait suivre : ils allaient devoir se cacher, leurs dplacements seraient
compliqus. Prendre lavion tant dsormais quelque chose dimpossible, il faudrait compter sur lnergie dclinante de la
vieille Peugeot qui ne saurait certainement pas les emmener au bout du monde.
Son seul rconfort, finalement, ctait que Marianne tait encore l. Ctait quelque chose d la fois surprenant et
merveilleux. Sentir sa prsence sur le sige passager, alors que la voiture fendait la nuit brumeuse dun de ces petits bois
maladifs qui semblaient avoir t oublis par lurbanisation, relevait presque du miracle.
Il tait tent dy voir une preuve damour.
Il aurait tant voulu y voir une preuve damour.
Arrte ici ! fit la voix de Noir assis derrire lui.
Blanc sarrta et descendit de la voiture.
Ctait une clairire pouilleuse, entoure darbustes rachitiques dont la sve imprgne de plomb et dhydrocarbures
empchait la croissance. Il faisait froid, le sol spongieux exhalait une humidit qui emplissait latmosphre dune odeur de
fermentation. Sans la lumire des phares quil avait laisss allums, lobscurit aurait t totale.
Gris sorti le corps de Brun qui avait t roul dans une couverture. Dlicatement, il le posa par terre. Les trois loups
commencrent creuser. Comme ils navaient pas de pelle, ils firent a la main.
Blanc eut un moment de lucidit trs intense, durant lequel il se vit genoux creusant lhumus gluant. Il trouva tout a
absurde, de rejouer cette scne qui avait t rpte depuis laube des temps. Mais quand avait-on commenc prendre
soin des cadavres ? Il y avait quinze ou vingt mille ans, les derniers Nandertal, les premiers Homo sapiens. Il se souvint
de la formule de Marcel Mauss : Cest la mort qui a appris aux humains parler. Cela aurait t le besoin de ragir
labsurdit originelle de la mort qui aurait t le point de dpart de toute culture. Blanc serra les dents, il ne savait pas si
ctait vrai, mais a sonnait bien comme thorie. Dailleurs, comme la profondeur du trou avait lair suffisante, Noir se
releva, crasseux, en sueur et alla chercher un sac-poubelle dans lequel il avait mis quelques objets personnels ayant
appartenu Brun : la playstation, un disque dur bourr de musique et de films, un poster avec Rihanna en bas rsille, un
jean dlav, un sweat impression camouflage Noir posa le tout au fond du trou.
Ctait toujours la mme histoire : lintuition, depuis les premires inhumations, que le mort aurait besoin de ces objets
dans lau-del. Parfois, cette intuition avait eu des consquences assez douloureuses : au Gabon, le chef de village tait
enterr en compagnie de quatre de ses esclaves vivants. On leur brisait les membres, on en poussait deux dans la tombe.
Puis on mettait le corps du dfunt et puis encore deux autres esclaves vivants aux membres briss. Enfin on rebouchait le
tout.
Blanc se dit quil aurait peut-tre fallu enterrer Brun avec une jolie fille vivante avec qui il aurait pu faire lamour pour
lternit. Puis il se dit quils taient des loups et que ctait absurde que des loups se soucient autant des cadavres de
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leurs congnres, que les loups ntaient pas censs ressentir ce que Jung appelait le numineux , limpression du
mystre primordial. Un loup abandonnait ses cadavres.
Il y tait indiffrent.
Pour un loup, en dfinitive il ny avait que la vie.
Le reste nexistait pas.
Noir, qui avait insist pour ce semblant de crmonie, devait finalement tre le plus humain dentre eux.
Et ctait peut-tre a lorigine de sa folie.

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57
Jean-Jean se rveilla en sursaut.
Des rayons trs vifs de lumire du jour passaient au travers des rideaux de la chambre dhpital. la tlvision, un homme
prenait son pied en se rasant, des churs chantaient : La perfection au masculin !
Il jeta un il au directeur des ressources humaines. Une femme et une petite fille taient assises ct de son lit,
immobiles, comme deux poupes dposes sur des chaises de bois. La femme devait avoir une trentaine dannes, elle
tait habille avec soin de vtements sans doute assez chers et, au vu de sa coiffure qui matrisait la perfection une
masse de cheveux dun blond artificiel virant sur le paille clair, elle devait entretenir avec son coiffeur dexcellentes
relations. Son expression trahissait un tat de profonde contrarit. Elle contrastait avec lattitude gnrale de la petite fille,
elle aussi pourtant habille avec soin mais qui, pousse par lennui de la situation, stait avachie sur sa chaise et cherchait
dans son nez quelque chose qui paraissait tre de la plus haute importance.
Le regard de la femme croisa celui de Jean-Jean. Elle frona des sourcils subtilement pils.
Cest de votre faute, tout a, vous savez, fit la femme.
Jean-Jean ne sut quoi rpondre. Elle continua :
Ce ntait pas son travail de soccuper de tout a. Cest de votre faute. Quest-ce que je vais faire avec a ? demanda-telle en dsignant du menton le bas du corps du directeur des ressources humaines.
Je Je ne sais pas Dit Jean-Jean.
Moi non plus je ne sais pas Vous avez dj vu un DRH handicap ? Non ? Les handicaps sont des assists Il a
toujours dtest a et moi aussi ! Je ne comprends pas comment on peut tre handicap.
La petite fille trouva enfin ce quelle cherchait et elle le colla sous sa chaise.
Carla ! dit la femme en faisant sursauter la petite fille. On y va, de toute faon il va encore dormir des heures
La femme quitta la chambre sans un regard pour Jean-Jean. Sans ce mouvement de sa cage thoracique, le directeur des
ressources humaines aurait eu lair mort.
Jean-Jean laissa passer un moment puis se saisit du tlphone qui se trouvait sur la petite table dappoint. Blanche
dcrocha la seconde sonnerie.
Je voudrais partir avec toi Il ny a plus rien pour moi ici, dit-il.
Il y eut un silence.
Il ny a rien l-bas non plus.
Si on est ensemble, ce sera un peu plus que rien.
Je ne sais pas si a va encore ressembler un jeu.
Jessayerai dtre drle !
Il entendit Blanche mettre un petit rire aussi lger quun duvet.
Je vais rflchir, je te rappelle.
Jean-Jean raccrocha, le cur battant. Moins dune minute plus tard, le tlphone sonna.
Tu pourrais tre prt demain ? demanda Blanche.
Je suis prt aujourdhui !
Quand il raccrocha pour la seconde fois, il souriait.
En fait, ctait simple dtre aux commandes de sa vie.

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Marianne avait attendu dans la voiture quils terminent leur truc sinistre avec Brun.
Elle stait allum une cigarette, elle tait creve, de mauvaise humeur, elle sentait quelle tait passe un cheveu dune
formidable nouvelle vie o, assise sur un paquet de fric, elle aurait pu lancer une affaire de consultance en marketing direct
qui aurait march du feu de Dieu.
deux doigts !
Au lieu de a, tout avait rat et si elle avait tout rat ctait parce quelle avait laiss des incomptents la possibilit de
choisir sa place.
Jamais elle naurait d laisser Blanc sembarquer dans cette histoire de vengeance.
Jamais elle naurait d lui permettre de suivre les ides compltement dingues de Noir juste pour court-circuiter lautorit
montante de Gris.
Elle aurait d dire Blanc de prendre largent, de partir avec elle, de se sortir de cette putain de relation bizarre avec ses
frres.
Elle tait certaine quelle y serait parvenue et tout aurait t plus simple.
Mais maintenant que Blanc semblait avoir perdu lascendant sur la meute, elle devait bien reconnatre quelle ne savait plus
trop o elle en tait. Elle se dit quelle allait simplement retourner son travail ds le lendemain matin, quelle inventerait
une histoire denlvement et de squestration.
Surtout pas de viol, a lui donnerait une mauvaise image de victime au sein de lentreprise.
Et puis les loups taient remonts dans la voiture. Ils sentaient la transpiration, ils taient crasseux. Cette fois, cest Noir
qui se mit au volant.
Juste avant de dmarrer, il frappa violemment le tableau de bord et touffa un sanglot.
On va bien rflchir, maintenant. On ne va plus faire nimporte quoi !
On finira bien par le retrouver dit Blanc.
Oui fit Noir en se calmant.
Une simple question de temps dit Gris.
Du temps, oui fit encore Noir.
Marianne en avait assez entendu, elle en avait marre de ces histoires.
Dites les gars, moi je vais vous laisser maintenant. Vous faites ce que vous voulez, mais vous me dposez chez moi
dabord Faudrait que je prenne une douche.
Le silence se fit dans la voiture.
Mais tu es avec Blanc, fit Noir un peu surpris.
Je suis avec qui je veux et quand je veux, dit Marianne.
Ce que Noir veut dire, dit Gris, cest que tu es avec Blanc. Tu ne peux pas le laisser tomber comme a, ni lui ni nous. Tu
es de la famille
Et a, cest une bonne nouvelle ! dit Noir.
Dposez-moi chez moi ! dit-elle encore.
On ne peut pas te dposer chez toi, fit Blanc, cest trop tard maintenant.
Marianne se rendit compte que la situation tait aussi bloque quun boulon dans une porte rouille et quelle navait rien
dautre faire quattendre.
Elle eut envie de casser quelque chose, mais il ny avait rien casser et elle se contenta de se mordre lintrieur de la joue.
Elle espra que les loups mettraient rapidement la main sur Jean-Jean. Aprs a, elle essaierait de faire comprendre Blanc
le potentiel dune affaire de marketing direct dans un monde en perptuel changement o il sagit de donner aux
entreprises les moyens de leurs ambitions .
Elle sentit le bras de Blanc passer autour de ses paules. Un mouvement protecteur et tendre qui lagaa un peu mais elle
nen laissa rien paratre.
Au contraire, elle se blottit contre lui.
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Elle savait que a lui donnerait confiance.


Et que sil avait confiance, il serait dautant plus rceptif ses arguments.
Noir dmarra.
Manifestement, il ne savait pas o il allait.

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Jean-Jean passa encore une journe complte dans sa chambre, ct du directeur des ressources humaines qui ne
reprenait toujours pas connaissance. Plus que tout au monde, Jean-Jean voulait quitter cet endroit mais, malgr son
insistance, il navait rien pu faire contre lobstination dun jeune mdecin qui saccrochait aveuglment au rglement de
lhpital. Finalement, juste aprs laube du deuxime jour et aprs avoir sign une dcharge, il put sortir.
Le cur gonfl dallgresse, la vie lui apparaissant dsormais comme remplie de promesses, il avait pris un taxi jusque
chez Blanche de Castille et il lavait trouve dans un appartement presque vide. Il ne restait que la table, le lit, quelques
chaises et deux valises pleines de vtements.
Jai tout jet, je ne reviendrai pas, avait-elle dit Il ny a plus rien pour moi ici.
Pour moi non plus.
Tu ne le sais pas Tu as encore une femme, quelque part
Un jour, je te parlerai de ma femme
Je me suis toujours demand comment on pouvait passer tant dannes avec quelquun quon naime pas ?
Parfois on rencontre quelquun et les choses sinstallent petit petit, malgr soi Comme un pige Je sais que ce nest
pas glorieux, mais cest comme a
Blanche navait pas rpondu, elle lavait pris dans ses bras. Il ne savait pas si cela voulait dire quelle comprenait ou pas,
mais ctait agrable. Il se demanda sils nallaient pas finir par devenir un couple, un couple qui sendort ensemble, qui se
rveille ensemble, qui saime et qui se chamaille. Quelque chose de normal.
a lui aurait plu.
Il aida Blanche ranger ce qui devait encore ltre, puis il repassa chez son pre pour lui dire au revoir.
Il lui sembla que le vieil homme tait mu. Il lui demanda quand il allait revenir, Jean-Jean haussa les paules.
Cest bien, dit son pre, tu fais comme moi Un jour tu comprends pour quoi tu es fait et tu le fais !
Jean-Jean embrassa son pre. Il navait plus embrass son pre depuis son enfance, il aurait dailleurs t incapable de
situer exactement quel moment. Du coup, de le serrer comme a, a lui fit un drle deffet, des souvenirs et des
sensations lui revinrent du fond des ges, aussi nombreux et confus quun banc de petites cratures marines pris dans un
filet de pche.
Sa gorge se serra.
Il repassa rapidement par son appartement. Les scells de la police taient encore l, il les dcolla et entra.
Il faisait froid, le chauffage avait d tre coup. Une lgre odeur de pourriture en provenance de la cuisine flottait dans
lair. Il neut pas envie daller voir, cet appartement pouvait bien seffondrer demain, il sen fichait compltement.
Il se dirigea vers la chambre, il vit le lit que personne navait fait depuis la nuit o les quatre loups les avaient agresss. Il
se remmora les quelques fois o il avait fait lamour Marianne sur ces draps en tergal pourpre. a navait jamais t
glorieux, a navait jamais t de lamour, il avait toujours eu une impression bizarre, un peu comme celle que lon prouve
quand on nourrit un poisson : corps froid, regard froid, activit purement organique.
Il se sentit vaguement honteux.
Il fourra quelques vtements dans un sac de sport et sen alla.

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Blanc, ses deux frres et Marianne dormirent dans la voiture.
Il faisait froid. a sentait mauvais. De temps autre, Noir faisait tourner le moteur pour avoir un peu de chaleur.
Avant cela, ils staient arrts dans une station-service et, la demande de Noir, ctait Marianne qui stait occupe daller
chercher les sandwichs, les cocas et de faire le plein dessence. Ce genre de station tait rempli de camras de surveillance
et ctait clair quils auraient t reconnus en un clin dil.
Ils avaient encore un peu roul puis ils avaient mang sans quitter la voiture, sur une aire dautoroute o une poigne de
poids lourds larrt paraissaient, dans lobscurit, des corps de pachydermes ayant connu une mort brutale.
un moment, ny tenant plus, Marianne stait loigne pour pisser sur un gazon crasseux, peine dissimule par un
panneau indicateur.
De retour dans la voiture, elle stait endormie en tirant la gueule. Blanc bandait encore une fois et il stait demand
quelle aurait t sa rponse sil lui avait propos de baiser, mais il avait compris quelle ntait pas dhumeur. Et puis il tait
probable que la promiscuit avec Noir et Gris la refroidisse.
Il savait quelle ne supporterait pas longtemps cette situation.
Il fallait quil se passe quelque chose.
Il rflchit pendant une bonne heure, luttant contre un sentiment dabattement auquel il ntait pas habitu et qui le
terrifiait dautant plus.
Il se demanda sil fallait y voir le premier signe dun burnout.
Il savait que ctait le mal du sicle.
Il rflchit encore.
Puis, alors quune aube couleur grenadine se levait au-del de lautoroute, il trouva.
Une ide toute simple.
Une bonne ide.
Une vraie.

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La voiture de Blanche de Castille tait aussi bordlique et crasseuse que lavait t son appartement. Des sachets de
biscuits, de bonbons, de sandwichs, des canettes vides et des papiers gras saccumulaient en couches sdimentaires sur les
tapis de sol et le sige arrire et il y planait une lourde odeur de tanire. Cependant, Jean-Jean sy sentait bien : cette
odeur mle la grande perspective horizontale que lui offrait lautoroute vers lAllemagne excitait tous ses sens et donnait
cette journe les allures dun trs beau rve.
Ils taient partis vers la fin de la matine, il faisait un temps totalement neutre, ni sombre ni clair, ni chaud ni froid, le
genre de temps qui nessaye mme pas de ressembler quelque chose.
Ils avaient travers la grande banlieue et sa succession de centres commerciaux, de parcs industriels, de tours dhabitations
et de zones pavillonnaires. Puis, mesure quils staient loigns, ils staient engags sur une de ces grandes autoroutes
transeuropennes traces bien droites au travers des mornes paysages openfield propres lEurope du Nord. De longues
parcelles jauntres succdaient de longues parcelles dun vert sans clat o taient semes, saison aprs saison les
graines striles de colza, de bl ou de mas dont le code gntique avait soigneusement t labor en laboratoire par les
gants de lagroalimentaire comme Monsanto ou Basf.
Jean-Jean essaya dimaginer le monde davant, celui o les gnomes navaient pas encore t privatiss. Celui o les
femmes elles-mmes ne portaient encore aucune modification et o leur reproduction, limage du bl, du mas ou du
colza dantan, tait libre de droits. Cela devait certainement reprsenter certains avantages, un sentiment de libert (peuttre), la gratuit de la reproduction dans un univers o la strilit navait pas encore t impose par les lgislations de la
proprit intellectuelle. Dun autre ct, a devait aussi tre un peu le bordel : des hectolitres dinsecticides et de dfoliants
dverss sur des plantes non modifies, des femmes sujettes toutes sortes de maladies Enfin, cest ce quon lui avait
dit.
Finalement, il ne savait pas trop et vrai dire il sen fichait. Au Moyen ge, les gens rflchissaient assez peu lAntiquit.
la Renaissance, on se fichait du Moyen ge, tout le monde avait toujours fait avec ce que proposait le prsent en pensant
parfois lavenir, rarement au pass.
videmment, linconvnient, ctait quand lun ou lautre essayait de contourner le copyright, comme Martine Laverdure
lavait fait, et que venaient au monde des trucs aussi bizarres que ces quatre jeunes loups qui avaient boulevers sa vie.
Quest-ce que tu crois quils font ? avait-il demand Blanche.
Eh bien, au moins lun deux a t bless Maintenant, ils sont vraiment recherchs Jimagine quils vont essayer de se
cacher ou de fuir Sils y parviennent, on nen entendra plus parler. Je crois.
Tu crois ?
Aprs ce quil sest pass, je ne suis plus certaine de rien.
Ils roulrent encore quatre bonnes heures et passrent ce que le GPS leur indiqua comme des frontires. Le paysage, qui
dabord ne changeait pas, surbanisa peu peu, retrouvant lapparence laquelle Jean-Jean tait habitu : celui dune
infinie banlieue o se succdaient sur une partition monotone lorthogonalit des parkings et des espaces ddis aux
centres commerciaux, les zones de chargement-dchargement, les immeubles de bureaux ou dhabitation parfois
surmonts de publicits lumineuses.
La journe touchait peu peu sa fin et, mesure que la lumire baissait, la circulation se fit plus dense. Les panneaux
autoroutiers que suivait Blanche indiquaient des destinations aux noms compliqus : Hannover/Arnheim, Kreuz
Recklinghausen, Wulfen/ Lippramsdorf.
Tu nes pas inquite lide de rencontrer les frres Eichmann ?
Non Je les connais Je les ai dj rencontrs plusieurs fois Ils sont trs attentifs aux employs qui travaillent dans
mon service
Jean-Jean essaya dimaginer ce que cela voulait dire. Blanche continua :
Et ce qui va se passer, je le sais dj. Une confrence de presse, des airs graves, des excuses, les leurs et les miennes et
puis je suis vire.
Et tu as pens ce qui allait se passer aprs ?
Je crois que je vais prendre des vacances Tu sais, je vais me faire virer mais il y a des assurances pour ce genre de
de problme En gros, je vais recevoir un gros paquet dargent.
Elle le regarda et sourit.
Jespre ne pas prendre mes vacances toute seule.
Et de quel ct tu voudrais aller ?
Ma grand-mre tait russe, je te lai dit, il y a quelque part une petite maison de famille dans laquelle il ny a plus
personne. Jai toujours eu envie de voir dans quel tat elle tait.
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Jadore bricoler, dit Jean-Jean.


Blanche eut un petit rire, Jean-Jean lui caressa les cheveux.
Il tait heureux.
Tellement heureux que soudain il eut un peu peur.
Il stait souvenu que le bonheur avait un terrible dfaut : un moment ou un autre, il disparat.

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Marianne avait cout Blanc leur exposer son plan, elle lavait trouv foireux et con mais comme Gris navait pas ragi et
que Noir, investi de sa nouvelle autorit, avait dit que ctait un super plan , elle navait rien dit.
Blanc avait donc fait ce quil avait faire et a avait fonctionn.
Aprs a, ils staient tous mis en route.
Marianne rlait, Marianne navait pas envie de parler, Marianne en avait marre, Marianne avait envie de pter la gueule
chacun de ces loups de merde mais quelque chose, au fond de Marianne, tait raide dingue de Blanc et cette chose
commenait prendre le dessus sur sa raison.
Marianne tait compltement paume. Marianne se sentait comme le Lygomme Tach Optimum, une espce de produit
merdique invent par les laboratoires agroalimentaires Cargill dans le Minnesota qui, mlange damidon, de glifiants et
darmes, imitait la perfection la mozzarella. Aujourdhui, tous les crtins qui achetaient des pizzas surgeles ou qui
allaient chez Pizza Hut, et qui croyaient avaler une pizza Casa Di Mama Quattro Formaggi cuite sur pierre, la saveur
authentique , se tapaient en ralit une bonne quantit de ce fromage analogue , une pte sans me qui avait avec les
vaches autant de rapport quun planeur en avait avec les rhinocros.
Marianne sentait que lauthenticit de ce qui avait fait jusque-l sa vie, ses valeurs de performances, dexcellence, de
comptitivit, de flexibilit et de culture dentreprise avait aujourdhui disparu. Elle sentait que la personne quelle tait en
train de devenir tait comme le Lygomme Tach Optimum : elle essayait de ressembler Marianne, elle parlait et bougeait
comme Marianne, mais son me ntait plus celle de Marianne.
Son me, elle ne savait plus vraiment de quoi elle tait faite.
Et a, a la mettait en rage.
Et si ctait a lamour, alors elle dtestait lamour.
En pensant a, et pendant que la voiture filait sur cette autoroute sans nom au milieu dune nuit plus noire que le pelage
de Noir, elle sappuya sur lpaule de Blanc.
En rponse ce geste, Blanc passa son bras autour delle.
Ils taient assis tous les deux sur la grande banquette arrire de la Peugeot 505 familiale de Gris. Gris tait au volant et
ct de lui, Noir, le museau cras contre la vitre dormait dun sommeil qui avait lair assez proche de la mort.
Marianne posa sa tte sur les genoux de Blanc et elle le sentit bander.
Ctait assez impressionnant, lengin de Blanc avait la dimension dun flacon de Dreft vaisselle.
Elle eut envie de le sucer et elle le sua.
Blanc soupira et elle se dit quelle devait sans doute tre une bonne suceuse.
Elle adorait a.
Elle dtestait adorer a.
Comme le Lygomme Tach Optimum, elle ne savait plus qui elle tait.

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Ils taient arrivs au milieu dune nuit orne de nons colors qui la faisait ressembler un jeu vido des premiers ges. Ils
avaient pass quelques heures dans un htel Formule 1 o Blanche avait lhabitude de loger quand elle avait des runions
avec les frres Eichmann. Lendroit tait cryognis par un air conditionn dont le murmure plaintif faisait penser celui
dun veau lagonie. Il faisait tellement froid que Jean-Jean garda sa veste, se maudissant de ne pas avoir pris de
vtements de haute montagne. Par contre, cela ne semblait avoir aucun effet sur Blanche qui, sans un frisson, prit une
douche et puis, demi nue, regarda les informations sur une chane allemande. Il avait lair dtre question dun naufrage
dun bateau de pche, de lternelle crise conomique de la zone euro, dune guerre lointaine Jean-Jean essaya de suivre,
mais il abandonna. Pendant un moment, il essaya dimaginer les centaines ou, peut-tre, les milliers de commerciaux, VRP,
reprsentants, analystes, conseillers de clientle, product managers, business developers et tous ceux drivant dans la
grande nbuleuse du march, qui taient passs dans cet htel et y avaient pass des nuits glaciales et solitaires, tendus
par les runions du lendemain et par la fragilit des avantages que leur offrait leur poste, soffrant une branlette rapide
devant les pornos en VOD, seule activit capable de relcher un peu les tensions et de soulager les frustrations accumules
tout au long de la journe.
La route avait puis Jean-Jean qui stait gliss dans les draps froids et raides du lit. Peu aprs, Blanche, aussi douce et
tide que le Gulf Stream, vint sallonger contre lui.
Le matin, quand il sortit dun sommeil sans rve, il la trouva assise sur le coin du lit, coiffe, vtue dun tailleur strict quil
ne lui connaissait pas, en train de relire des notes manuscrites o se bousculaient des petites lettres arrondies.
Jai rendez-vous avec les frres Eichmann dans une heure. Jaimerais tre prte sils me posent des questions.
Tu veux que je taccompagne jusque-l ?
Oui. Bien entendu. Mais jai peur que tu tennuies, a ne va pas tre passionnant.
Au contraire. Voir les bureaux des frres Eichmann, mme si ce nest quune salle dattente, cest un peu comme pouvoir
jeter un il au mont Olympe !
Elle sourit.
Ce sera un peu diffrent du mont Olympe.
nouveau, ils prirent la voiture. Blanche avait lair la fois tendue et concentre et Jean-Jean se laissa absorber par un
paysage qui navait pourtant rien dextraordinaire : des habitations vieillottes aux faades de bton nu, des immeubles
courts sur pattes voquant, par leur allure trapue, des corps de petits haltrophiles. La circulation se faisait plus dense, des
voitures qui roulaient au pas dans la lumire rostre du matin. travers les fentres baisses de certaines dentre elles,
Jean-Jean apercevait les profils des occupants, des hommes aux cheveux ras, des femmes apprtes sommairement. Sans
doute, la plupart se rendaient-ils dans les grandes surfaces ou les dpts de marchandises quil avait vus en arrivant hier
soir. Un bus scolaire rempli denfants les dpassa, il eut la vision fugitive de rires et de jeux, une petite fille aux cheveux
presque blancs cherchant dans son nez, un garon trop gros au regard fixe.
Jean-Jean pensa lexpression matriel humain et il se sentit parcouru par une irrsistible onde de tristesse.

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Finalement, Blanche sarrta.
Cest ici ? demanda-t-il un peu surpris.
Oui. Juste l.
Tu es du ?
Non. Mais je ne mattendais pas a.
Blanche lui avait indiqu un des petits immeubles comme il en avait aperu des quantits sur le chemin. Un immeuble terne
dont le seul luxe semblait tre une plaque cuivre signalant la prsence dun dentiste.
Comme tu le sais, les frres Eichmann naiment pas les dpenses inutiles. Ils sont ns l, ils sont bien l et ils ne voient
aucune raison de dmnager.
Et les bureaux Tout a?
Leur affaire est grande, mais cela nimplique pas de grands bureaux. Suis-moi.
Blanche appuya sur un petit bouton argent ct duquel tait crit T und K Eichmann. La porte mit un grsillement
lectrique. On leur avait ouvert.
Ils pntrrent dans un hall minuscule o planait une puissante odeur deau de Javel. Des vlos denfants en plastique
color encombraient une partie du couloir. Sur un radiateur samoncelait toute une pile de dpliants publicitaires.
Cest au troisime, dit Blanche.
Lescalier tait troit, les marches de bois qui grinaient sous leurs pieds avaient t, dans des temps qui semblaient
immmoriaux, recouvertes dun linolum bleu ciel. Arrivs sur le palier, elle frappa une porte qui souvrit presque aussitt,
rvlant un vieil homme lair grave.
Bonjour Blanche, viens, entre, dit-il en franais.
Je suis venue avec un ami, fit Blanche en dsignant Jean-Jean qui se tenait derrire elle.
Le vieil homme lui tendit la main et se prsenta.
Theo Eichmann.
Jean-Jean fut surpris par la douceur de lpiderme de lhomme, comme si durant des annes ses mains navaient servi qu
caresser des chats.
Ils entrrent. Lappartement tait petit, quelques meubles dun autre ge taient poss et l : une table brune dont le
formica brillait dans un rayon de soleil, un vaisselier presque vide. travers une porte entrouverte, Jean-Jean aperut une
petite cuisine Ikea gnrique dans le petit vier en inox de laquelle une modeste vaisselle semblait attendre une main
secourable.
Dans un salon la simplicit presque monacale, un autre homme assis sur un fauteuil en ska acajou semblait les attendre.
Karl, Blanche a amen un ami !
Karl Eichmann se leva, salua poliment Jean-Jean puis se rendit la cuisine do il revint avec une cafetire en fer et
quelques tasses dpareilles.
Tout le monde sassit.
On sait bien que ce nest pas de ta faute commena Theo Eichmann. On sait bien comment a se passe.
Oui, on sait Parfois a arrive. Les vnements chappent tout contrle et personne ne peut rien y faire, ajouta Karl.
Jean-Jean les observait avec fascination : ces types navaient absolument rien de particulier. Deux vieux Allemands la
peau fine et ride, au front dgarni et dont les cheveux dun blanc neigeux semblaient un peu tristes de noccuper quune
place rduite sur larrire et les cts du crne. Des vieux comme il y en avait des millions, la seule diffrence prs que
ceux-l rgnaient sur lunivers. Ce qui tait tonnant, cest que ce rgne ne les avait pas changs, peine Jean-Jean auraitil pu percevoir ce lger clat dassurance qui flottait dans le regard de Karl comme dans celui de Theo. Cela dit, tre class
par Forbes dans le top 10 des fortunes mondiales devait aider en avoir, de lassurance.
Bon, mais l il va falloir quon communique, a tu le sais dit Theo.
Je sais, fit Blanche dont la bouche sourlait dlicatement lorsque ses lvres touchaient le caf brlant. Jean-Jean fut pris
de lardent dsir de lembrasser.
Donc on va communiquer sur ton renvoi et on va faire reposer sur toi toute la responsabilit des vnements. Il ne faut
pas que la clientle associe ce quil sest pass avec nos magasins, mais comme il faut bien quelle lassocie quelque
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chose, ce sera toi. Cela ne changera pas laffection que nous avons pour toi, nous esprons que tu le sais.
Je le sais.
Karl et Theo hochrent la tte. Ils avaient lair franchement dsols pour Blanche.
Dans les jours qui viennent, il y aura quelques articles qui parleront de a dans la presse crite, ta responsabilit, ta
mauvaise prparation. On en parlera comme a aussi la tlvision et cest dans cette direction que vont sorienter les
commentaires sur les rseaux sociaux, nous avons une quipe pour a, dit Karl.
Et elle cote cher ! ajouta Theo.
Je suis dsole, fit Blanche.
Theo eut un geste mou de la main, signifiant que ce ntait rien. Jean-Jean se sentit soulev par une bouffe de colre,
tout cela lui paraissait dun coup profondment injuste.
Excusez-moi, dit-il, mais Vous avez tellement dargent Cest vous qui dcidez quand mme Quest-ce que a
changerait si
Jean-Jean sentit que ses motions prenaient le dessus et quil sembrouillait. Tous les visages staient tourns vers lui,
commencer par celui de Blanche dont lexpression de surprise le plongea dans un tat proche de la panique.
Pourquoi est-ce que vous ne la gardez pas ? Elle fait un travail magnifique ! dit-il si fort quil se sentit immdiatement
honteux. Il y eut un court moment de silence pendant lequel le ronronnement de la circulation extrieure sembla se faire
plus intense.
Laissez-moi vous raconter une histoire, dit Theo Eichmann en souriant.
Je sens que Theo va nous sortir sa fameuse histoire, dit Karl, galement souriant.
Oui Une histoire que jaime bien. Celle de Robert C. Baker. Parlez-moi de Robert C. Baker ! ordonna-t-il Jean-Jean.
Je Je ne le connais pas.
Vous ne le connaissez pas ? Eh bien, cest normal, personne ne connat Robert C. Baker et pourtant Robert C. Baker a,
sa faon, chang le monde.
Pas trop long, Theo ! dit Karl en dbarrassant la table des tasses de caf. Jean-Jean remarqua quils navaient reu ni
sucre, ni biscuits. conomes jusque dans les moindres dtails Theo continuait sur un ton docte :
Lhistoire se passe dans les tats-Unis du dbut des annes soixante et Robert C. Baker est un modeste professeur de
sciences de la nourriture luniversit de Cornell. Oui Je sais, le terme sciences de la nourriture est trange, mais
cest comme a Bref, sa spcialit portait sur lorganisation des levages de poulets. Bon, ce quil faut savoir, cest que
comme tous les hommes de son ge, il avait t profondment marqu par la grande dpression des annes trente. Il se
souvenait de ces annes terribles o une bonne partie des gens navaient pas assez manger, il se souvenait de sa mre
essayant de nourrir la famille Baker avec les maigres petites choses que les activits prcaires de son mari lui permettaient
dacheter. Vous voyez un peu le dcor ?
Je vois.
Bon, donc Robert C. Baker avait acquis la conviction que lorsquil sagissait dalimentation, il fallait parvenir produire un
maximum de calories pour le meilleur prix. Ctait lhistoire de son enfance qui avait imprim a en lui. Et, ce quil faut
savoir aussi, cest qu cette poque, alors quil est devenu un brave professeur duniversit, la demande de poulets tait en
chute libre
Pas vident cuisiner, un poulet entier, surtout pour toutes ces femmes de laprs-guerre qui avaient commenc
travailler et qui avaient autre chose faire que de dpiauter des poulets longueur de semaine ! linterrompit Karl
Non, pas vident et Robert C. Baker, qui connaissait la qualit alimentaire du poulet, voulait aussi rendre service aux
fermiers et rendre le produit plus attractif pour les consommateurs et cest comme a quil a eu lide du beignet !
Tout le monde aime les beignets, dit Blanche qui avait lair de connatre lhistoire aussi bien que Theo et Karl.
Oui, tout le monde ! Mais fabriquer des beignets de poulet tait un fameux problme dingnierie nutritionnelle : il fallait
viter que la viande hache du poulet se fragmente et ce, sans mettre de peau de poulet autour
Sinon, a aurait fait des saucisses et les gens prfrent les beignets, fit encore Karl.
Et il fallait aussi sassurer que la chapelure reste bien colle autour malgr les changements de taille du beignet de
poulet quand on le surgelait ou quand on le cuisait.
En parlant, Theo faisait des petits gestes de la main, mimant les diffrentes phases du processus.
Ils ont fait des tas de prototypes et ils ont petit petit rsolu les problmes. En hachant la viande et en ajoutant du sel
et du vinaigre pour lui faire perdre son humidit et en ajoutant encore du lait en poudre et de la poudre de crale.
123

Comme a, a tenait bien ensemble !


Et puis, pour le problme du changement de taille, Charles C. Baker sest rendu compte que sil donnait ses beignets la
forme de petits btons plutt que de beignets ronds, ctait gagn : la chapelure restait autour !
La dcouverte du sicle !
Oui ! Presque ! Et l, cest l que lhistoire devient vraiment intressante, je vous pose une autre question : votre avis
quest-ce quil a fait, Charles C. Baker ? Quest-ce quil a fait avec sa dcouverte ? La voix de Theo Eichmann avait vibr
dmotion quand il avait rpt sa question.
Je ne sais pas.
Il a publi un article dans une revue scientifique ! Un article qui expliquait tout le processus. Il la publi dans un
magazine gratuit qui tait envoy toutes les socits agroalimentaires des tats-Unis !
Et alors ? demanda Jean-Jean.
Et alors ? Et alors, il na jamais dpos le moindre brevet, jamais !
Ce qui est surprenant, cest que personne nait saut dessus tout de suite, remarqua Karl.
Oui, il fallut attendre vingt ans ! Mais vingt ans plus tard, Ray Croc, le patron de McDonalds, qui cherchait vendre du
poulet en plus du buf, tombe sur cet article et bang ! En 1980, McDonalds met les Chicken McNuggets sur le march !
Un succs incroyable !
Des milliards de bnfices !
Et Charles C. Baker, votre avis ?
Je ne sais toujours pas, rpondit Jean-Jean qui sentait monter en lui un lger agacement.
H bien tout le monde la oubli et il na pas eu un centime ! Pas un !
Et a, ce nest pas naturel ! Ce nest pas dans lordre des choses ! Charles C. Baker na pas du tout su contrler la chose
laquelle il avait donn naissance, il na jamais pens quil y avait cette chose si simple et si belle qui sappelle le copyright
! conclut Theo.
Le silence retomba. Theo et Karl semblaient mditer cette histoire comme sil stait agi dun verset tir dun ouvrage saint.
Je ne vois pas vraiment le rapport avec Blanche, osa Jean-Jean.
Theo ferma les yeux, comme sil rflchissait la meilleure faon dexpliquer la diffrence entre un rond et un carr un
enfant de quatre ans.
Ce quil faut, cest arrter de penser de manire segmente, il faut voir les choses globalement, le fait de devoir se
sparer de Blanche a, indirectement, un lien avec lordre des choses. Quand Ray Croc a mis la recette des nuggets sous
copyright et quil a autoris des centaines dautres marques, moyennant des royalties, vendre des quivalents surgels
dans la grande distribution, a a eu un impact sur la croissance des grandes enseignes et donc sur le chiffre daffaires de
ces enseignes et donc sur les emplois et les salaires de leurs employs et donc sur le bien-tre des enfants qui eux-mmes,
travers leur formation, sont devenus des consommateurs actifs, acteurs de la croissance globale. Tout est dans tout, ne
pas se sparer de Blanche fragilise limage de notre marque, ce qui risque droder, mme lgrement, les marges
bnficiaires, ce qui fait que, parmi les deux millions de personnes travaillant ou dpendant de prs ou de loin de nous,
quelquun court le risque de perdre son emploi, affaiblissant par l la qualit de notre service et donc, encore une fois,
limage de notre marque.
Un processus de feed-back ! dit Karl.
Un putain de processus de feed-back ! prcisa Theo.
Jean-Jean avait la gorge sche. Le caf avait laiss dans sa bouche un got charbonneux. Il rvait dun verre deau mais il
nosait pas demander. Il se demandait combien de temps ce rendez-vous allait durer, il pria pour que cela ne soit plus trop
long, mais Theo Eichmann semblait vouloir continuer.
On a beau tourner la chose dans tous les sens, la seule rponse possible la question de lexistence de lhomme sur
terre, cest quil est l pour contrler le systme, cest ce quil fait de mieux, cest son plus grand talent. Et le contrle du
vivant na t quune tape dans un processus beaucoup plus large, un processus qui plonge ses racines dans cette longue
volution qui dure depuis la domestication du feu, la matrise de lagriculture, lconomie de march, le copyright de la
recette des nuggets par Ray Croc, la privatisation de leau potable par Nestl, la privatisation de leau de mer par Apple, la
privatisation de la reproduction humaine et limmense march quelle a ouvert tous les groupes industriels Le vivant
nest quune tape et dautres choses se passent trs trs haut niveau !
trs trs haut niveau, rpta Karl.
Jean-Jean en avait assez. La logique implacable des frres Eichmann le dprimait au plus haut point. Il voulait sortir de ce
petit appartement touffant, il voulait prendre la route avec Blanche et partir le plus loin possible de tout cela. Il ne voulait
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plus jamais entre parler de march , de marges , de distribution ou tout simplement de commerce . Il nen
pouvait tout simplement plus, il tait arriv la limite de ce quil pouvait supporter.
Il se leva, sans doute trop brusquement, Theo et Karl Eichmann le regardrent avec un peu de surprise, comme deux
renards drangs en pleine effraction de poulailler. a ne devait pas leur arriver souvent dtre interrompus comme a.
De toute faon, Jean-Jean nen avait plus rien faire de limpression quil pouvait donner.
Je crois que nous allons y aller, dit-il, tout a cest intressant mais nous avons une longue route.
Karl et Theo se levrent leur tour et avec une lgance aristocratique lui serrrent la main et embrassrent Blanche.
Prenez soin delle, dit Theo.
Pendant une seconde, Jean-Jean se demanda sil y avait de lironie dans ce conseil. Il nen eut pas limpression.
Ils quittrent lappartement. lextrieur, le soleil tait aussi blouissant quune ampoule halogne.
Ils sont bizarres, un peu ferms, mais je les aime bien. Ils mont appris plein de choses et ils ont fait beaucoup pour
moi. leur faon, ils sont gnreux, lui dit Blanche.
Avant quils ne montent dans la voiture, Jean-Jean lembrassa. Le contact avec ses lvres et son corps, coupl la chaleur
du soleil, lui donna limpression dtre immortel.
Allons-y, dit-il, on a une maison retaper.
Blanche poussa un cri de joie et ouvrit sa portire.

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Dabord, tout avait t facile.
Lide que Blanc avait soumise Noir, la nouvelle autorit de ce qui restait du groupe, stait rvle excellente : Marianne
leur avait donn ladresse du pre de Jean-Jean et ils avaient t attendre, cachs dans la Peugeot 505, juste au coin de sa
rue.
a avait dur, Blanc avait craint stre tromp mais, aprs quelques heures, il stait finalement produit ce que Blanc avait
prvu : Jean-Jean tait arriv, lair exalt, il tait rentr dans le petit immeuble et il en tait ressorti presque aussitt,
tranant derrire lui une valise qui avait lair dtre lourde.
Ensuite, il avait suffi de le suivre jusqu lappartement de Blanche de Castille Dubois, cette conne du service Synergie et
Proaction, dattendre encore, en silence, dans latmosphre de plus en plus puante de la voiture et puis, quand la fille et
Jean-Jean taient ressortis et avaient dmarr pour une destination inconnue, il avait suffi de les suivre.
Simple comme bonjour.
Noir tait ravi, il avait limpression de mener tout a dune main de matre, sa folie semblait tre dans une phase positive
o elle lui faisait voir le monde sous son meilleur jour, sans doute parce quil se doutait que bientt, il pourrait accomplir ce
quil considrait comme son destin, cest--dire arracher la tte de celui qui lui avait pris sa mre.
Avachi sur la banquette arrire, sa grosse main velue caressant les cheveux de Marianne, Blanc sentait quil tait un peu
jaloux de son frre et de la simplicit de ses aspirations. Lui qui, il ny avait pas si longtemps, avait men le groupe vers le
plus parfait des coups, lui qui avait cru que sa fortune et celle de ses trois frres taient assures, lui qui avait cru pouvoir
vraiment changer de vie, se rendait compte quil navait, en ralit, rien dirig du tout, que la vie avait t plus forte que
lesprit.
Gris conduisait en suivant la voiture de Blanche de Castille. Il tait la fois tendu et concentr car la perdre de vue dans la
circulation complexe des autoroutes et des changeurs aurait dfinitivement ruin les espoirs de vengeance de Noir. Gris
faisait dailleurs a bien, suivre une voiture, imitant ce quil avait vu dans des millions de films : laissant au moins deux
voitures entre eux, essayant danticiper les directions quelle prendrait, ne la lchant pas des yeux.
Il ny avait rien de plus monotone que ces heures passes rouler pendant que le jour, lentement, dclinait vers lobscurit
bleutre des nuits autoroutires. Lesprit de Blanc, engourdi par le manque de mouvement impos par lespace rduit de
lhabitacle, produisait des penses aussi tranges que pntrantes.
Blanc se souvint avoir voulu lire Friedrich Nietzsche, ce philosophe allemand dont les titres semblaient receler des rponses
des questions quil stait souvent poses : il avait essay Humain, trop humain, Ainsi parlait Zarathoustra, Par-del le
bien et le mal ou le Crpuscule des idoles, mais ces lectures staient chaque fois soldes par un chec. Chaque fois, il avait
eu limpression de devoir rester sur le seuil de ces livres dont le sens profond lui demeurait cach par des mots trop
complexes et des raisonnements trop sophistiqus.
Par contre, il se souvenait avoir t frapp quand il avait appris comment avait fini le philosophe : le 3 janvier 1889, alors
quil tait Turin, il avait vu un homme battre une jument qui ne voulait plus avancer. Nietzsche, pris dun soudain et
puissant sentiment de piti, avait saut au cou de lanimal et, les yeux pleins de larmes, sanglotant comme un enfant, il lui
avait embrass sa grande joue de cheval. Puis, comme si ctait trop pour lui, comme si tout a avait provoqu une
surtension qui avait fait sauter un fusible, il stait croul sur les pavs de Turin, hurlant des mots incomprhensibles.
La suite de lhistoire tait tragique : il avait t plac chez sa mre puis chez sa sur et il y avait attendu la mort, ne
prononant plus un mot, se ratatinant au fil des annes comme se ratatine la souche dun arbre arrach la terre, offrant
aux rares visiteurs la vue dun corps fig dans des postures grotesques.
Ce qui avait marqu Blanc dans cette histoire, ctait le rle jou par la jument et son matre. Pendant des annes, des
dizaines de commentateurs avaient glos sur la nature de la folie Nietzsche. tait-elle due la syphilis ? un
empoisonnement savamment orchestr par lglise ? une psychose qui aurait t l depuis toujours et qui, stimule par
la scne brutale du 3 janvier, aurait fait clater son psychisme une bonne fois pour toutes ? Les exgtes du philosophe
parlaient tous de cela mais aucun, jamais ne parlait de la jument ni de son matre. Pourtant, cest bien eux que Blanc, lui,
ne pouvait sempcher de penser. Il y avait mme tellement pens quune scne stait forme dans son esprit : le mois de
janvier 1889 avait t un mois particulirement froid, le nord de lItalie tait comme un fruit oubli dans une glacire.
Lhiver avait vid de toutes leurs nergies les campagnes environnantes dont les terres durcies ne nourrissaient plus ni les
hommes, ni les btes. Et l, dans une plaine sombre des premiers contreforts alpins, il y avait une de ces fermes comme il
y en avait tant : un lieu misrable o vivotait bon an, mal an, entre les intempries et les incessantes guerres dEurope,
une famille abrutie par le travail et les privations. Lunion de la faim et de la fatigue est mre de toutes les sauvageries et,
quand par dsespoir, aprs plusieurs jours de marche sur des chemins givrs, le vieux fermier tait arriv Turin pour y
vendre quelques-unes de ces pommes de terre rougetres quon trouvait autrefois en Italie et que sa jument, elle aussi
affame, elle aussi puise, soudain stait bute et avait refus davancer, le vieux fermier avait laiss se dverser toute sa
rage : sa rage contre des saisons qui napportaient que le malheur, contre un Dieu qui ne rpondait jamais aux prires,
contre sa vie trop longue et trop pnible, contre lamour vritable dont il avait toujours t priv, contre ses sabots et ses
engelures, contre son corps dont lusure le faisait tellement souffrir.
Et il avait frapp sa jument.
Pire, il lavait battue.
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Et puis, cet Allemand moiti fou avait dboul de son htel lgant o lon servait des petits pains dans des paniers
dargent et o on pouvait sonner des jeunes filles pour se faire apporter du caf dans les chambres.
Et il tait venu tremper de ses larmes le pelage brun de la jument.
Et puis la Philosophie tait venue sen mler, marquant ce jour et ce lieu dune pierre noire, geignant sur le sort de Friedrich
Nietzsche et la perte que fut sa plonge dans la folie, sans jamais se demander ce qutaient devenus ce vieux fermier et
sa jument, sans jamais se demander sils sen taient sortis de lhiver, de la faim et de lpuisement, sen fichant mme
perdument, comme si ce ntaient mme pas l tout simplement des questions.
Comme si ctait, tout simplement, du rien du tout.
Blanc, lui, avait lintuition que cette histoire tait comme la sienne, quelle tait lillustration que la ralit et tout ce qui la
composait : le dsordre, lentropie, lincontrlable, linattendu, laccidentel auraient toujours, quoi quon fasse, le dessus sur
lesprit.
Il tait n avec lenvie de faire partie du monde des hommes, il tait un loup.
Il avait toujours eu envie dtre aim, sa mre lavait abandonn.
Il avait mont les meilleurs coups du monde, il avait d suivre la folie de son frre.
Il tait le chef de la meute, il avait perdu son pouvoir.
Et puis, comme pour achever de brouiller les pauvres cartes de son esprit, il tait tomb amoureux.
Nietzsche navait pas prvu une jument, lui ctait un troupeau entier quil avait eu affaire.
Gris arrta la voiture face un htel Formule 1 minable, lultra bas de gamme du groupe Accor. La voiture de Blanche de
Castille tait gare un peu plus loin, sur le parking. Noir se retourna vers Blanc, comme sil cherchait lopinion de son frre.
Finalement, stait dit Blanc, le pouvoir le rendait peut-tre un peu plus sage.
Il faut encore un peu attendre. Il faut attendre le bon moment, dit Blanc.
Plus de catastrophe dit Noir.
Non, plus de catastrophe.
puis par ses heures de conduite, Gris stait endormi.
Quant Marianne, a faisait plusieurs heures quelle tait plonge dans un sommeil si profond quelle paraissait ne devoir
jamais en sortir. Comme si pousss par lennui du voyage, ses gnes de serpent lui avaient rappel comment hiberner.

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Blanche et Jean-Jean staient chang plusieurs fois la place du conducteur.
Durant un incalculable nombre dheures, la petite voiture avait fil sur des autoroutes aussi sombres et rectilignes que des
pistes datterrissage. Accompagns par des troupeaux de camions normes, ils avaient quitt lAllemagne par la Pologne
quils avaient traverse en une seule journe, sarrtant seulement pour mettre de lessence et acheter des sandwichs
insipides quils mangeaient en route.
la fin du jour, le relief saplatit et ils arrivrent en Lituanie o ils traversrent des espaces agricoles qui avaient lair infinis.
Ils firent halte quelques heures dans un motel pour routiers o ils dormirent dans des lits exhalant un parfum de ptrole
puis, alors que le jour se levait peine, ils repartirent encore.
Ils passrent quelques heures en Lettonie o une pluie dune eau presque sale tomba sur la route en grosses gouttes
collantes. Enfin, alors quun soleil chtif essayait de percer les nuages, ils arrivrent en territoire russe. Des paquets de
neige sale, rsidus de lhiver, saccrochaient la vie dans les petits fosss bordant la route et lair, soudain plus froid, se
chargea dun parfum de chou et de saumure.
Ils roulrent encore.
Un jour se termina, un autre commena et les tempratures baissrent si vite quon aurait dit que la terre se rapprochait du
vide spatial.
Autour deux, le paysage changeait : il se fit lentement plus mouill, et plus spongieux : des rivires sortaient de trous
fors depuis des sicles dans la roche par des eaux chtives mais obstines, elles serpentaient travers des bois de
conifres et puis se perdaient dans lombre, sous un humus brun fonc. Des lacs aussi, du dernier bleu sombre avant le
noir, des lacs aux formes bizarres dembryons en formation, des lacs qui trouaient la terre et travers lesquels, stait dit
Jean-Jean, depuis le fond du monde, des cratures les observaient sans doute.
Et puis, au bout dune route troite fissure par le gel, ils arrivrent devant une construction faite de bton et de bois.
Cest ici ? demanda Jean-Jean.
Oui, dit Blanche, radieuse. Cest l !

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Marianne tait seule, au bord dune route sans nom qui serpentait en lacets entre des conifres dun vert tirant sur le brun.
Elle avait froid, personne ne venait et elle dtestait ce qui tait en train de lui arriver.
Marianne navait jamais aim les voyages, des jours coteux et inutiles passs dans des pays inconfortables remplis de
pauvres et de sauvages. Marianne avait toujours prfr rester chez elle et, quand le rglement idiot de sa socit la
contraignait prendre cong, elle restait chez elle et elle relisait ses dossiers.
Debout au bord de la route, Marianne repensait ces dernires heures et elle serra les poings en imaginant le travail
quelle aurait pu abattre durant ce laps de temps : ces heures de voiture, les loups parlant peine, ce paysage si morne
quil avait lair dessin au feutre noir par un demandeur demploi et puis, il y avait eu la panne.
Du moteur de la Peugeot 505, on avait dabord entendu un grincement, Gris avait dit que ce ntait rien. Et puis le
grincement stait mu en une sorte de sifflement voquant la plainte dun chameau lagonie. Enfin, aprs quelques
claquements secs et quelques soubresauts, le moteur stait arrt et lhabitacle stait charg dune irrespirable odeur de
plastique brl.
Merde ! avait fait Gris.
Cest quoi ? avait demand Noir.
Cest la courroie, avait analys Blanc qui semblait sy connatre en grincements-sifflements, claquements et soubresauts.
Suivis par Marianne qui sentait bouillir en elle la colre et la frustration, ils taient sortis de la voiture et ils avaient examin
le moteur do schappait une paisse fume grise.
Cest foutu, avait dit Noir. Cest foutu, cest FOUTU, FOUTU, FOUTU, FOUTU !!! Il stait mis rpter a en boucle en
accompagnant son propos de coups de poings contre la carrosserie.
On va trouver quelque chose, tu verras, on trouve toujours ! avait essay Gris.
ON EST EN LITUANIE, PUTAIN, EN LITUANIE ! IL NY A RIEN EN LITUANIE, CEST FOUTU, FOUTU, FOUTU !!!! avait hurl Noir.
En fait, ce nest pas foutu On est juste retards Je crois quil faudrait faire du stop, nous sommes sur une espce de
nationale, il doit y avoir du passage. Et puis, nous sommes en Russie, pas en Lituanie, lui avait gentiment dit Blanc
DU STOP ? DU STOP ? DU STOP ? EST-CE QUE TU CROIS QUE LES LITUANIENS VONT SARRTER POUR PRENDRE UNE BANDE DE LOUPS EN
PANNE ?
Des Russes lui avait fait remarquer Gris.
Cest Marianne qui va faire du stop. Tout le monde sarrte pour une fille.
Marianne ? avait demand Gris.
Noir stait calm, il avait pris lair de quelquun qui rflchit et analyse toutes les options possibles pour se sortir dune
situation complique. Puis il avait dit :
Cest une bonne ide ! On va faire a !
Non mais, on pourrait me demander mon avis ! avait protest Marianne
Cest vrai, lui avait rpondu Blanc avec douceur, mais on ne va pas le faire. Tu es notre seule chance de sortir dici, alors
tu vas faire ce que je te dis. Plus tard, quand tout a sera fini, je te demanderai ton avis sur des tas de choses, mais pas
maintenant.
Quelque chose dagrable avait vibr lintrieur de Marianne, quelque chose qui aimait quon lui parle avec autorit. Elle
stait dit quil faudrait quelle analyse a plus attentivement, plus tard, quand elle aurait le temps. En attendant, elle avait
rpondu Blanc :
Daccord.
Ctait il y avait plus dune heure, les trois loups qui attendaient tapis dans le foss qui bordait la route faisaient si peu de
bruit quelle tait certaine quils staient endormis.
Ctait il y avait plus dune heure et Marianne commenait croire que personne ne passait jamais sur cette route, ou alors
une fois ou deux par semaine, tout le temps ncessaire pour mourir de faim et de froid.
Alors quelle commenait se dire quelle allait rveiller les loups pour leur ordonner de trouver autre chose pour les sortir
de l, Marianne entendit un bruit. Un petit bruit de moteur qui sapprochait. Dabord elle ne vit rien, puis, travers lair
brumeux apparurent clairement deux cercles jaunes, pareils deux yeux dinsecte.
Une voiture ! Une voiture ! dit-elle ladresse des loups quelle ne voyait pas. Elle esprait sincrement quils avaient
entendu.
Marianne se posta au milieu de la route, essaya davoir lair la fois vulnrable et sexy, ce ntait pas facile, elle rflchit un
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peu et limage de Jessica Lange dans le King Kong de John Guillermin simposa son esprit : elle avait froid, elle tait
seule, quelque chose de terrible la menaait et elle offrirait son corps qui la sauverait.
Pendant que la voiture approchait, un petit engin noirtre et crachotant, elle se tortilla en essayant de correspondre son
image mentale. Arrive sa hauteur, la voiture ralentit. lintrieur, un homme lair contrari et, sur le sige arrire, deux
petits visages curieux surmonts de cheveux dun blond presque dor : des enfants.
Lhomme sortit, dit quelque chose en russe que Marianne ne comprit pas. Elle se contenta dindiquer la Peugeot 505 en
panne.
Lhomme dit encore quelque chose, elle crut comprendre, sans tre certaine : Peugeot caca , les enfants mirent deux
petits rires clairs qui firent comme cinq notes joues sur deux claviers minuscules, lhomme lui indiqua le sige passager.
Sans doute voulait-il la conduire quelque part.
Marianne sourit.
Elle ne voyait pas vraiment ce quelle aurait pu faire dautre.
Ensuite, tout alla assez vite : les trois loups sortirent du foss, crasseux, couverts de terre, lair farouche. Mme Marianne
qui les connaissait eut peur. Lhomme carquilla les yeux, profra un mot qui devait tre un juron et les enfants, pareils
deux petites cratures voyant sapprocher la mort, se ratatinrent de terreur dans le fond des siges arrire.
Blanc saisit lhomme la gorge et lui arracha la trache dun coup sec. Gris ouvrit la porte arrire et attrapa les deux
enfants. Avec force, il frappa les deux petites ttes blondes contre la carrosserie, a fit un bruit de tambourin, du sang
coula, les cheveux presque dors sinondrent de rouge.
Marianne pensa un bijou Chanel.
Entre les pattes de Gris, les enfants ne bougeaient plus.
Ctait fini.
Marianne crut quelle allait vomir, un voile noir passa devant ses yeux, elle perdit lquilibre mais se retint la voiture.
a va ? demanda Blanc.
a va.
On navait pas le choix.
Je sais.
Marianne se demanda combien de temps il allait lui falloir avant doublier le visage de ces deux enfants.
Monte, lui ordonna Blanc en lui indiquant le sige arrire.
Elle monta, Blanc se mit ct delle.
Elle tremblait, elle se trouvait nulle de trembler comme a. Blanc la prit dans ses bras et lembrassa.
Cette grande langue de loup senroulant autour de la sienne lui fit retrouver ses esprits.
Elle comprit quelle oublierait vite.

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Malgr son apparence de vieille ruine oublie, la maison ntait pas en si mauvais tat. Bien entendu, il faisait glacial. Bien
entendu une piquante odeur de moisi flottait dans latmosphre et ce qui jadis faisait office de peinture ntait plus que de
grandes pelades maladives semblant dessiner sur les murs la carte dun monde trange. Mais sinon, a allait. Blanche
stait occupe dune petite chaudire lectrique qui avait miraculeusement daign se mettre en route.
Matriel sovitique, avait-elle dit avec des accents de fiert, ces trucs taient conus pour fonctionner plusieurs sicles et
rsister un hiver nuclaire.
Et llectricit ? stait tonn Jean-Jean.
Blanche avait souri nouveau et lui avait indiqu une petite construction de bton btie entre les arbres, une centaine de
mtres.
Nous ne sommes pas loin de la cte et, aprs la chute du Mur, ma grand-mre a rcupr un petit gnrateur nuclaire
sur un phare abandonn au bord de la mer de Kara. a aussi, cest construit pour durer.
Elle tait dbrouillarde, ta grand-mre
En Union sovitique, tout le monde tait un peu ingnieur, tu sais.
lintrieur, la temprature montait doucement. Blanche ouvrit grand les quelques fentres et laissa entrer lair de la fort.
Ils passrent une bonne partie de la journe dgager le premier niveau de la petite maison des objets vermoulus,
rouills, rongs par des annes dimmobilit humide qui lencombraient : des botes en fer, une chaise bancale dont le
revtement en caoutchouc stait couvert de champignons, un seau rempli de dtritus divers Vers la fin du jour, ils
disposrent prs des tuyaux en fonte noircis dun radiateur le grand matelas de camping qui tranait au fond du coffre de la
voiture.
Jean-Jean sallongea prs de Blanche, ils taient puiss, il faisait vraiment chaud prsent. Elle se serra contre lui. JeanJean regarda son visage, la lumire lectrique donnait sa peau une jolie couleur miel, il lui caressa la joue.
Tu ne dois pas tinquiter, dit-elle, pour manger il y a tout un potager dgager juste derrire. Il y a des lacs remplis de
poissons. Et puis, quand tu en auras assez, il y a une ville deux heures de route
Je ne minquite pas du tout. Je nai jamais t aussi peu inquiet.
Elle lembrassa.
Tu ne regrettes rien de ton ancienne vie ?
Mon ancienne vie navait pas grand-chose pour elle.
Pas de regret, pas dinquitude ?
Non. Rien de tout a.
Ctait si horrible que a ?
Non, ce ntait pas horrible Ctait Jean-Jean rflchit un moment Ctait comme si tous les jours, tu mettais un
pantalon et un gilet carreaux. Tu travailles, tu croises des gens, tu vis ta vie, mais tu sens quil y a quelque chose qui ne
va pas. Et puis, un jour, tu te rends compte que cest btement que tu naimes pas les carreaux et alors, tu te changes.
a a lair tout simple, fit Blanche.
Ctait peut-tre un mauvais exemple, mais je suis fatigu.
son tour, il lembrassa.
Puis, discrtement, la nuit tomba sur la fort. Lgrement lumineuse, parce que le cercle polaire ntait pas loin et que
ctait dj le printemps.

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Pendant un moment, Blanc avait cru que tout tait fichu.
La panne de la Peugeot leur avait fait perdre un temps prcieux et la voiture de la fille du service Synergie et Proaction
quils suivaient avec tant de soins depuis trois jours semblait bel et bien avoir disparu.
Les avoir perdus tait une catastrophe, il savait que Marianne ne le comprenait pas vraiment, mais elle ne comprenait pas
vraiment non plus lenchevtrement de pulsions qui habitait lesprit de Noir, ni le fragile quilibre liant encore Gris la
meute, ni limportance vitale que cette meute reprsentait pour lui. Les avoir perdus, cela voulait dire que le feu qui grillait
lme de Noir depuis la mort de leur mre ne steindrait jamais et que ses flammes carboniseraient toute ralit, eux
compris, brve chance.
Blanc, presque dgot par lui-mme, sentait le dsespoir tracer son chemin aussi srement quune tumeur, la certitude
que ctait la fin de tout commenait sinstaller en lui, prenant tant de place quil aurait presque pu se mettre pleurer.
Puis, alors que la petite voiture vole la famille russe avanait faible allure au milieu dune interminable et pineuse
fort qui semblait stendre linfini et alors que Blanc sentait, pareil au magma surchauff dun volcan, monter la
nervosit de Noir qui stait mis au volant, Gris avait soudain cri :
Stop.
Noir avait frein brutalement, Gris lui avait demand de couper le moteur et, aussitt, un calme crasant tait tomb sur
cette partie du monde.
Gris tait sorti, les yeux mi-clos, entour par la brume indigo du crpuscule. Noir lavait suivi, apparemment incrdule, puis
Blanc avait vu un sourire se dessiner sur le visage de son frre.
Viens ! lui avait ordonn Noir.
Blanc avait obi et son tour il tait sorti de la voiture.
a faisait du bien de se dgourdir les jambes et de sentir lair frais du crpuscule caresser son visage. Au-del de la route,
depuis lobscurit touffue de la fort, il entendait les mille bruits dlicats de la vie nocturne : de petits rongeurs dtalant
sous un lit de feuilles mortes, un rapace noctambule se posant sur une branche, un scarabe la recherche de djections
modeler.
Blanc ferma les yeux : bon sang, quest-ce quil se sentait bien. Quelque chose l-dedans parlait exactement le mme
langage que ses gnes de loup et ctait dlicieux.
Alors, au milieu du parfum de fermentation qui flottait, invisible, tout autour deux, Blanc perut quelque chose : comme
une petite fausse note au milieu du concert dun orchestre symphonique, une lgre rugosit olfactive, quelque chose dun
peu curant qui tranchait avec la luxuriance qui lentourait. Il comprit ce quavaient senti Gris et Noir : ils les avaient
sentis, la fille et le garon.
Ils taient loin, quelques kilomtres, mais ils taient l.
Il ny avait aucun doute avoir.
Il avait t rveiller Marianne qui dormait en boule sur le sige arrire.
On les a retrouvs, viens.
Marianne avait gmi, boud, mais elle tait sortie de la voiture.
Il fait froid !
On va marcher. a va te faire du bien.
Abandonnant la voiture sur le bas-ct, ils staient mis en route, coupant droit travers la fort.
Sous leurs pas, la terre humide tait aussi molle quun ventre de vieille femme. Marianne, qui ne voyait rien dans cette
obscurit, se prenait les pieds dans les ronces et les branches mortes et trbuchait en jurant.
Donne-moi la main, avait dit Blanc.
Ils marchrent pendant plus dune heure. Marianne avait dabord beaucoup rl sur le froid, sur ses chaussures, sur
labsurdit de la situation. Blanc lavait entendue maugrer des reproches, des avertissements et des blmes en tout genre,
puis comme il navait pas ragi et quil stait content de lui tenir la main, elle avait fini par se taire.
Ils avaient encore continu et Blanc, presque surpris, se rendait compte que la fort, la nuit et la traque dun gibier dont il
flairait la piste, il adorait a.
Il espra que ce ne serait pas la dernire fois.
Il se promit que ce ne serait pas la dernire fois.
Finalement, alors que cette bizarre nuit septentrionale semblait toucher sa fin en virant du bleu fonc au gris clair et que
132

la piste olfactive se faisait prsent aussi nette quun coup de sabre, ils arrivrent lore dune large clairire.
Devant eux, moins de cent mtres, une maison peu prs en ruine semblait les attendre.
Ils y taient arrivs.

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70
Marianne en avait plus que super marre de toutes ces conneries. Elle lavait dit et rpt pendant que Blanc la tirait par la
main travers cette fort glaciale et puante et puis, comme elle commenait avoir mal la gorge et que, de toute faon,
Blanc ne lui rpondait pas, elle avait fini par se taire et mettre un pied derrire lautre.
Ils avaient march pendant plusieurs heures et elle commenait fatiguer. Lavantage dtre fatigue, cest quelle
rflchissait moins et que moins elle rflchissait, moins elle rlait. La fatigue, a la rsumait la plus simple expression
delle-mme : un organisme en train dagir pour maintenir sa structure.
Jai trs froid, sentendit-elle dire un moment.
Blanc stait arrt, il avait touch son cou et ses mains.
Tu es gele.
Il lui avait donn son sweat et sa veste. Dans lobscurit, son pelage avait presque lair luisant.
a avait t la seule halte. Aprs a, ils avaient encore march, avec devant eux Gris et Noir dont elle entendait les pas
furtifs mais quelle ne voyait pas.
Et puis, ils taient arrivs la clairire.
Et elle avait vu la maison.
Noir navait pas dpass la limite des arbres, il tait rest en retrait, cach par la pnombre de la fort. Derrire lui, Gris et
Blanc rflchissaient.
On va y aller. Ils sont deux, on est trois. On a des armes et on est forts.
Oui, avait dit Blanc.
Oui, avait dit Gris.

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71
Jean-Jean avait ouvert les yeux et il avait vu une norme gueule de loup blanc pench au-dessus de lui.
Il avait ouvert la bouche pour crier mais lnorme main qui lui serrait la gorge len empcha.
Et a faisait mal.
Il aurait donn beaucoup pour pouvoir respirer.
Derrire le loup qui lui serrait le cou, il en vit un autre, noir comme la mort, et ct de ce loup noir, encore un autre : gris
comme du schiste.
Et puis, ct de ce loup gris et de ce loup noir, il distingua une silhouette fminine.
Malgr les larmes qui lui montaient aux yeux et le manque doxygne qui lui brouillait lesprit, il reconnut Marianne.
Alors il comprit.
Et il commena avoir peur.

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72
Au dbut, a avait t facile.
Blanc, Noir et Gris taient rentrs dans la maison. Se tenant prudemment quelques mtres derrire eux, Marianne qui avait
lair curieuse.
La maigre lumire du jour qui se levait rentrait par un volet en bois vermoulu et clairait lintrieur misrable de lendroit.
Dans un coin, sur un matelas gonflable, sous le tas bleu roi dun sac de couchage se dessinaient les contours de deux
silhouettes humaines.
Derrire lui, il entendit Marianne jurer, il supposa que la vue de son mari couch contre une autre fille ne lui faisait pas
plaisir.
En quelques pas, Blanc fut au-dessus du matelas et il saisit lhomme la gorge.
Pourquoi avait-il fait a alors quil aurait t infiniment plus simple dachever ce couple coups de couteau ou de revolver
sans mme les rveiller ? Pendant que le regard terroris de lhomme croisait le sien, Blanc se posa brivement cette
question. Sans doute voulait-il que cet homme le voie, lui le loup blanc qui aimait sa femme comme il navait jamais su le
faire, lui le loup qui avait compris quel genre de bonheur on pouvait prtendre en partageant sa vie avec une fille comme
Marianne, lui le loup blanc qui avait toujours t relgu au bord du monde des humains, lui le loup blanc dont personne
navait jamais t amoureux, ni les petites vendeuses du centre commercial, ni les putes suicidaires de la cit. Pourquoi
avait-il fait a ? Sans doute voulait-il sentir mourir cet homme sous la pression de sa main droite autour de son cou. Sans
doute voulait-il ne rien perdre de la sensation de lui ter vie ? Sans doute tait-ce l une faon de marquer une fois pour
toutes que Marianne tait lui. Ctait sans doute idiot, mais ctait quelque chose de trs profond et de trs fort qui lavait
pouss faire a. Ctait une sorte de crmonie dont il avait besoin pour marquer le tournant quavait pris son destin.
Au bout de son bras, pareil un poisson sorti de leau, lhomme gesticulait sans mettre un son, il nallait pas tarder
mourir.
Certainement moins dune minute.
Noir stait jet sur la femme linstant o elle stait rveille, Blanc eut la vision fugitive dun corps nu, dun blanc tirant
esthtiquement sur le dor. Il stait dit quelle tait jolie, pas aussi jolie que Marianne bien entendu, mais jolie quand
mme. Bizarrement, Blanc sentit que la chose trs profonde et trs forte qui le poussait trangler lhomme devenait
encore plus forte et encore plus profonde.
Et il serra plus fort encore.
Il navait jamais serr aussi fort de toute sa vie.
Le visage de lhomme prenait une drle de couleur magenta.
On aurait dit un fruit exotique.
ct de lui, Noir grogna.
Sans lcher sa prise, Blanc jeta un coup dil et vit une chose trs trange.
Une chose totalement inattendue.
La jolie femme nue avait ses deux pouces profondment enfoncs dans les orbites de Noir et Noir ne bougeait plus,
comme fig par la surprise davoir deux pouces de femme aussi proches de son cerveau. Le long des avant-bras de Blanche
de Castille, glissant sur sa jolie peau dore, le sang du loup dessinait des rayures rouges.
Blanc eut peine le temps de se dire que les employs du service Synergie et Proaction avaient vraiment reu une
excellente formation que Gris tira Noir en arrire. Noir, les orbites dfonces, tomba, lourd et inerte, comme un sac de
gravats. Gris, toutes griffes dehors, saisit la jeune femme la gorge.
Blanc tenait toujours lhomme par la gorge et cet homme, prsent, ne bougeait plus du tout. Gris, lui, tenait la femme.
Blanc se dit que si quelquun tait pass avec un appareil photo, a aurait pu faire une belle image, trs symtrique.
Mais la jeune femme fit un drle de mouvement, rapide et souple la fois, une espce de prise de self-dfense quelle avait
d rpter mille fois pendant sa formation : elle dplaa le poids de son corps sur la droite, positionna sa hanche contre
celle de Gris et frappa la trache, main ouverte.
Gris tomba en arrire, incapable de respirer. Une lame brilla dans la main de la jeune femme et, avant que Blanc nait le
temps de se demander comment elle tait arrive l, elle trancha la gorge de son frre.

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73
Marianne en avait vraiment marre. Elle trouvait ces loups compltement nuls.
Dans le sac que Noir avait laiss tomber, elle trouva une arme.
Elle ne stait jamais servie dune arme, mais vu le nombre de crtins qui sen servaient tous les jours, a ne devait pas
tre trs compliqu.
Elle visa cette conne de Blanche de Castille Dubois. Elle visa sa bte tte de poupe quelle avait dteste ds le premier
jour.
Elle tira.
La balle atteignit son but.
Cela conforta la certitude de Marianne, nimporte qui savait tirer.

137

Troisime partie

138

1
Avec un peu de surprise, mle de rsignation et dune tristesse aussi profonde quune mer profonde, Jean-Jean se rendit
compte quil tait mort.
La violente douleur de cette main griffue serrant son cou cessa brusquement et ctait bien la seule consolation quil trouva
ce qui lui arrivait. Comme sil tait dans un film, il vit la scne de lextrieur : son corps inerte entre les pattes de ce loup
blanc, Blanche qui tranchait la gorge du loup gris, Marianne qui cherchait dans un sac de sport et qui en ressortait une
arme
Ensuite, la chose qui devait lui servir dme (il supposa que ctait a) sleva au-dessus de la maison, lui offrant une jolie
vue arienne sur la clairire puis, mesure quil slevait, sur la fort tout entire. Il passa lpaisse couche nuageuse qui
recouvrait, cette heure et en cette saison, le Grand Nord russe. Trs loin vers lOuest, il aperut la nbulosit
caractristique dun ocan en lgre vaporation et, plus au nord, lclat neigeux dune chane de montagnes.
Son ascension sacclra, au-dessus de lui le ciel noirci laissant apparatre ses milliards dtoiles dont lclat le surprit autant
quil lenchanta, mme si lenchantement lorsquon vient de mourir est une notion toute relative. Lhorizon terrestre se
courba et, pareil la reprsentation dune fractale incroyablement complexe, le contour crnel des continents se prcisa.
Il navait aucune ide de laltitude laquelle il se trouvait, mais il tait certain davoir quitt latmosphre.
cette altitude, stait-il dit, il valait sans doute mieux tre mort.
Mais ctait triste dtre mort, trs triste et il se serait volontiers laiss aller verser quelques larmes quand il pensa ceux
quil ne verrait plus jamais : son pre qui serait certainement trs affect et qui, dsormais seul au monde,
sabandonnerait plus encore son existence virtuelle, Blanche qui lui avait offert ces quelques journes dclatant
bonheur, au directeur des ressources humaines qui devait, il lesprait, tre sorti du coma
Aprs un moment, alors quil se faisait lide que son destin avait pris un tour tragique, il vit devant lui cette fameuse
lumire dont parlaient ceux qui avaient miraculeusement chapp la mort.
Il fut presque du, comme si lhistoire soudain manquait dimagination, la mort ctait donc comme on lavait toujours crit
: une lumire, un long tunnel et au bout, sans doute, des anges la voix de cristal.
mesure quil sapprochait, la lumire se fit plus intense, il put mme sentir quelle dgageait une chaleur agrable. Il
sapprocha encore et son clat devint si aveuglant quil ferma les yeux (ce qui le surprit galement car il ntait plus certain
davoir un corps).
Un instant plus tard, il sentit quil touchait le sol.
Et il ouvrit les yeux.
Devant lui, une longue range de caisses enregistreuses derrire lesquelles des femmes de tous les ges saffairaient
scanner des achats.
Des clients allaient et venaient, chargeant de grands caddies plats de caisses en carton, lampes, vases, botes colores et
objets dcoratifs en tout genre.
Jean-Jean, chancelant, se mit debout.
Il ne stait jamais senti aussi perdu.
Un homme en chemise jaune et pantalon bleu sapprocha de lui.
Bonjour, bienvenue chez Ikea, je mappelle Wolf je suis l pour vous accueillir, dit lhomme sur un ton mcanique.
Ikea ?
Oui. Enfin Disons que lendroit est vraiment tout neuf, avant ce ntait pas comme a.
Ctait comment avant ?
a je ne sais pas. Moi, je suis mort il y a peine une semaine. Jtais sur un bateau de pche qui a coul. Une tempte
en plein dans le Pacific Trash Vortex, l o les courants marins apportent tous les dtritus possibles et imaginables, des
milliers et des milliers de sacs en plastique et de bouteilles vides qui volaient dans tous les sens, ctait vraiment horrible
Enfin bref, quand je suis arriv, ctait dj comme a
Excusez-moi Je ne comprends pas. Pas du tout.
Ils ont tout rachet. Un gros investissement, mais un march colossal. Enfin Cest ce quon ma dit.
Ikea a rachet La vie aprs la mort ?
Oui, cest a, vous imaginez un peu la zone de chalandise ?
Jean-Jean se souvint des paroles que Theo Eichmann avait prononces quelques jours plus tt : Le vivant nest quune
tape et dautres choses se passent trs trs haut niveau ! Lhomme continuait parler.
139

Tout nest pas termin, apparemment le plus compliqu cest de mettre en route une vraie conomie. Mais les gens
sont assez motivs, si vous tes un peu dbrouillard, vous pouvez passer des examens et monter dans lorganigramme. Si
a vous intresse, il faudra voir a avec le service qui soccupe des formations.
Tous les morts arrivent ici ?
Oui, tous, a fait du monde. Heureusement, ils sont dispatchs selon les comptences, en fonction des CV
Devant lui, quelques dizaines de mtres, en train de sentretenir avec un autre homme en tenue jaune et bleu, Jean-Jean
aperut les lourdes silhouettes du loup gris et du loup noir. Wolf dut lire le dsarroi dans son regard car il dclara :
Nayez pas peur, ils vont tre affects au dchargement. Vous nallez pas les croiser souvent.
Jean-Jean se souvint des dernires images de sa vie terrestre : Marianne sortant une arme dun sac de sport et visant
Blanche, un geste dont lissue tait malheureusement vidente.
Est-ce que vous savez si une jeune femme Blanche de Castille Dubois, est arrive rcemment ? demanda-t-il.
Lhomme hocha la tte :
Il y a beaucoup de monde qui arrive tous les jours vous savez et je ne suis pas le seul. Normalement il faudrait voir a
avec le service du personnel mais ils sont dbords par ce genre de questions alors ils ne sen occupent que quand a les
arrange. Avec leur mauvaise volont, ils sont en train de se mettre tout le monde dos.
Jean-Jean se demanda combien de temps il lui faudrait pour la retrouver. Cela dit, sil avait bien compris la situation, il avait
beaucoup de temps devant lui.
Puis, il comprit quun jour ou lautre Marianne aussi finirait par arriver et il ressentit ce dtestable sentiment dinquitude
qui lui serrait le ventre chaque fois quil pensait elle.
Comme une tique, elle saccrochait un coin de sa tte.
Il finirait bien par parvenir larracher.
En attendant, il espra que sa vie terrestre serait la plus longue possible.

140

2
Blanc avait enterr ses deux frres quelques centaines de mtres de la maison, sous les premiers arbres de cette grande
fort qui entourait la clairire.
Les corps de lhomme et de la femme, il se contenta de les dposer dans une anfractuosit faite de racines et de terre, au
pied dun mlze sans ge, dont les aiguilles bruntres trahissaient la maladie.
Puis, crasseux et tellement puant quil tait incommod par sa propre odeur, il avait retrouv Marianne lintrieur et il
lavait baise jusquau crpuscule.
Malgr lpuisement, il ntait pas parvenu trouver le sommeil. Le film de ces derniers jours passait inlassablement dans
son esprit, lui offrant contre sa volont des ralentis sur quelques scnes-cls : lannonce de la mort de leur mre par
Jacques Chirac Oussoumo, le discours de Noir, lassassinat des parents de Marianne, la rencontre avec Marianne et lamour
qui, immdiatement, lui avait perfor le cur. La mort de Brun, la longue route travers lAllemagne et la Russie, la mort
de Gris et de Noir.
Il savait que dans le coffre de la voiture, il y avait un grand sac noir avec, lintrieur, une considrable somme dargent,
fruit de lattaque du fourgon blind. Ctait trange, cet argent qui avait reprsent tant de choses pour lui, la fin dune vie
quil naimait pas, le dbut dune autre quil aimerait mieux, ne reprsentait prsent plus rien.
Il aurait bien pu le brler, a ne lui aurait rien fait.
En se disant a, il stait redress. Il voulait vrifier.
Il tait sorti, nu dans la nuit claire, il avait frissonn de plaisir en sentant le vent glac caresser son pelage, il avait hum le
parfum avari de la taga, y devinant mille choses intressantes, il avait march jusqu la voiture et il avait ouvert le coffre.
Il avait pris le grand sac noir, il lavait ouvert et il avait vid son contenu sur le sol de la clairire : quelques dizaines
dpaisses liasses tenues par des ganses violettes.
Il versa dessus le contenu du bidon de secours et jeta un briquet sur le tout.
Le feu prit dun coup, jaune et malodorant.
Blanc ne ressentit rien.
Il revint la maison et sendormit profondment.
Le matin, Marianne le rveilla en hurlant. Elle tait sortie, elle avait vu le petit tas de cendres ct du grand sac noir, elle
avait compris ce quil avait fait. Il ne lavait jamais vue comme a, elle avait lair compltement dsespre, elle rptait
que tout tait perdu , quelle navait plus rien , quil lui avait foutu sa vie en lair .
Blanc navait pas rpondu, il navait pas envie de parler, il stait lev, il tait nu, il savait leffet quil faisait quand il tait nu
comme a, avec ses muscles saillants et avec ses poils drus, il alla vers elle, la prit dans ses bras et lembrassa.
Il sentit quelle tremblait, elle tait dans cet tat fragile quil y a juste avant les larmes.
Il lui prit la main et lentrana lextrieur.
Le ciel stait dgag durant la nuit et un vent vif et froid, charg de quelques cristaux de glace tout droit descendus de ces
montagnes qui navaient pas de nom, le fit frissonner.
On va vivre ici, tous les deux. On va vivre ici et on va faire des enfants
Marianne lavait regard, il ne savait pas si ctait avec surprise ou avec terreur. Sans doute les deux.
Ctait normal.
Je suis certain que tu pourras tomber enceinte, je te baiserai chaque soir et chaque matin, je te ferai manger de la
viande.
Marianne regardait par terre, elle avait lair compltement sonne. Il allait lui falloir du temps mais il tait certain quil la
rendrait heureuse.
Il se mit quatre pattes, renifla lherbe drue de la clairire : des animaux taient passs par l durant la nuit, des gros
rongeurs, des taupes, un raton laveur, peut-tre un castor. Il tait certain quil trouverait facilement du plus gros gibier.
Je vais chasser. Je serai de retour dans quelques heures, dit-il.
Et sans attendre la rponse de Marianne, il partit en trottinant.

141

3
Marianne resta seule.
Elle se demanda si elle tait heureuse ou non.
Ce ntait pas une question facile.
En attendant de trouver la rponse, elle se dit quelle allait faire un peu de rangement.
Dans cet tat, lendroit tait vraiment invivable.

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Du mme auteur chez le mme diteur


MORT DUN PARFAIT BILINGUE, roman, Prix Victor Rossel
LE PLUS PETIT ZOO DU MONDE, nouvelles, Prix des diteurs 2003
KURU, roman
10 000 LITRES DHORREUR PURE,

roman, Prix Masterton 2008

ASSORTIMENT POUR UNE VIE MEILLEURE, nouvelles

143

La Laune, 30600 Vauvert www.audiable.com


Catalogue disponible sur demande contact@audiable.com
Lauteur a bnfici, pour la rdaction de cet ouvrage, du soutien du Centre national du livre.
ditions Au diable vauvert, 2013

144

Cette dition lectronique du livre Manuel de survie l'usage des incapables de Thomas Gunzig a t ralise le 28 juin
2013 par les ditions Au diable vauvert.
Elle repose sur l'dition papier du mme ouvrage, achev d'imprimer en aot 2013 par Firmin Didot (ISBN :
9782846264143).
Dpt lgal : aot 2013.
ISBN : 978-2-84626-415-0.
Le format ePub a t prpar par ePagine
www.epagine.fr
partir de l'dition papier du mme ouvrage.

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Table des matires


Couverture
Prsentation
Titre
Ddicace
Exergue
Premire partie
Deuxime partie
Chapitre 1
Chapitre 2
Chapitre 3
Chapitre 4
Chapitre 5
Chapitre 6
Chapitre 7
Chapitre 8
Chapitre 9
Chapitre 10
Chapitre 11
Chapitre 12
Chapitre 13
Chapitre 14
Chapitre 15
Chapitre 16
Chapitre 17
Chapitre 18
Chapitre 19
Chapitre 20
Chapitre 21
Chapitre 22
Chapitre 23
Chapitre 24
Chapitre 25
Chapitre 26
Chapitre 27
Chapitre 28
Chapitre 29
Chapitre 30
Chapitre 31
146

Chapitre 32
Chapitre 33
Chapitre 34
Chapitre 35
Chapitre 36
Chapitre 37
Chapitre 38
Chapitre 39
Chapitre 40
Chapitre 41
Chapitre 42
Chapitre 43
Chapitre 44
Chapitre 45
Chapitre 46
Chapitre 47
Chapitre 48
Chapitre 49
Chapitre 50
Chapitre 51
Chapitre 52
Chapitre 53
Chapitre 54
Chapitre 55
Chapitre 56
Chapitre 57
Chapitre 58
Chapitre 59
Chapitre 60
Chapitre 61
Chapitre 62
Chapitre 63
Chapitre 64
Chapitre 65
Chapitre 66
Chapitre 67
Chapitre 68
Chapitre 69
Chapitre 70
Chapitre 71
147

Chapitre 72
Chapitre 73
Troisime partie
Chapitre 1
Chapitre 2
Chapitre 3
Du mme auteur
Page de copyright
Achev de numriser

148