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Jean-Pierre Digard

Un Aspect mconnu de l'histoire de l'Amrique : la


domestication des animaux
In: L'Homme, 1992, tome 32 n122-124. La Redcouverte de l'Amrique. pp. 253-270.

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Digard Jean-Pierre. Un Aspect mconnu de l'histoire de l'Amrique : la domestication des animaux. In: L'Homme, 1992, tome
32 n122-124. La Redcouverte de l'Amrique. pp. 253-270.
doi : 10.3406/hom.1992.369535
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1992_num_32_122_369535

Jean-Pierre

Digard

Un aspect mconnu de l'histoire de l'Amrique :


la domestication des animaux

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Le continent amricain est encore considr, par certains spcialistes de la


domestication animale, qui le comparent au Moyen-Orient, comme un foyer
de domestication de second ordre. Cette mauvaise rputation ne me parat
nullement mrite ; elle procde en tout cas d'une conception trique et, pour
tout dire, strilisante de la notion de domestication. A cet gard aussi, l'Amr
iqueaurait donc bien besoin d'tre redcouverte. On se contentera, dans cet
article, d'indiquer quelques-unes des voies d'accs cet immense champ de
recherche, en laissant aux amricanistes le soin de poursuivre l'exploration et,
le cas chant, de conclure.
Les premires domestications
L'acception la plus courante du mot domestication est celle de premire
domestication, que lui donnent les prhistoriens. Si l'on s'en tient celle-ci,
on peut en effet penser que l'apport de l'Amrique en ce domaine est rest
L'Homme 122-124, avr.-dc. 1992, XXXII (2-3-4), pp. 253-270.

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relativement modeste : d'une part, les espces animales indignes qui y ont t
domestiques pour la premire fois ne sont qu'au nombre de cinq le lama
(Lama glama), Palpaca (Lama pacos), le cobaye (Cavia porcellus), le dindon
(Meleagris gallopavo) et le canard caroncule (Cairina moschata) ; d'autre part,
si plusieurs de ces espces ont bien franchi les frontires du continent amri
cain, aucune, toutefois, n'a connu de diffusion ni, a fortiori, de destin histo
rique comparables ceux, par exemple, du cheval, du buf ou mme du coq.
L'histoire de leur domestication n'en est pas moins intressante1.
Longtemps mconnu, le cas des camlids andins vient d'tre clair par
de rcentes fouilles archologiques. D'aprs les dcouvertes faites sur le site
de Telarmachay, au Prou (Lavalle, Julien & Wheeler 1985 ; Lavalle, Julien,
Wheeler & Karlin 1985), l'alpaca puis le lama auraient t domestiqus pro
gressivement
au cours du Ve millnaire av. J.-C. A partir de 4000, leur domest
ication est atteste dans toutes les Andes centrales et mme dans certaines rgions
ctires. Et vers le milieu du IIIe millnaire, une vritable vie pastorale, fonde
sur l'exploitation successive d'tages altitudinaux complmentaires, se trouve
dj en place dans diverses rgions andines (Murra 1965 ; Browman 1974 ;
Wheeler 1984).
Le processus domesticatoire est ici celui de la chasse slective (limina
tion
prfrentielle des animaux les plus gs, des mles en surnombre, etc.) rem
plaant
progressivement la prdation au jour le jour des dbuts (le foraging
de Lewis Binford 1962). A propos de cette transformation extraordinaire
qui se produit dans les Andes la charnire des Ve et IVe millnaires, les fouilleuses de Telarmachay soulignent qu' force de traquer, saison aprs sai
son, les mmes espces animales dans les mmes lieux, les chasseurs ont fini
par connatre si bien le comportement et le territoire de ces animaux qu'ils
exercent maintenant sur des troupeaux entiers une sorte de 'contrle' (Lavalle,
Julien & Wheeler 1985 : 17).
Entre, d'une part, le lama et l'alpaca domestiques, utiliss pour le trans
port, la laine et la viande, et, d'autre part, le guanaco (L. guanacoe) demeur
sauvage (Flores Ochoa 1978 ; W. L. Franklin 1982), la vigogne (L. vicugna),
dont la laine tait trs recherche pour sa finesse et sa rsistance, a longtemps
connu un type d'exploitation intermdiaire, lointain vestige d'une chasse assu
rment
plus proche d'une saine gestion de la faune sauvage que de la prdation
aveugle2.
Ce type d'exploitation, attest ds l'poque pr-incaque, consistait captu
rer
les animaux sauvages, les tondre, puis les relcher. Sous l'Empire inca,
au plus tard au XVe sicle dans le nord-ouest de l'actuelle Argentine, cette
chasse (chaku) a t svrement rglemente et les cas d'abattage inconsi
dr
durement punis. Les oprations de capture ne pouvaient avoir lieu que
tous les quatre ou cinq ans, gnralement la fin de l't, et uniquement sous
supervision officielle. Les chasseurs, trs nombreux (jusqu' 20 000 au Prou),
formaient un gigantesque cercle qui se rtrcissait peu peu, enfermant les
vigognes. Celles-ci taient attrapes avec les bolas (arme de jet faite de plusieurs

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pierres relies par des lanires) et tondues, aprs quoi on les remettait en libert.
Toutefois, on abattait un certain nombre de mles, dont les peaux taient
rserves PInca ; leur viande, comme celle des guanacos et des cerfs pris en
mme temps, tait en partie consomme sur place, en partie boucane afin d'tre
conserve. Il existait aussi une variante qui consistait rabattre les animaux
dans d'troits dfils o on les capturait. Certains vestiges du nord-ouest argentin
semblent indiquer que des populations pr-incaques construisaient galement,
dans ce but, des enclos de pierres.
Avec la colonisation espagnole et l'effondrement de l'Empire inca, les chaku
se multiplirent sans contrle et l'abattage des vigognes se dveloppa. La tech
nique se maintint cependant jusqu'au xvme sicle au Prou et au dbut du
XXe sicle dans le nord-ouest de l'Argentine. Les groupes de chasseurs taient
encore assez nombreux, sans toutefois atteindre les dimensions spectaculaires
de l'poque incaque. Un capitn, lu parmi les participants, distribuait les tches,
coordonnait les manuvres et arbitrait les diffrends qui ne manquaient pas
de survenir au moment de la rpartition du butin. En effet, si l'encerclement
continuait ncessiter une organisation collective, la capture elle-mme tait
devenue individuelle : chaque chasseur partait avec un grand nombre de bolas
identifiables grce une marque qui lui tait personnelle ; pour viter les pertes
de temps, les bolas taient lances au cou de l'animal qu'on laissait, une fois
captur, touffant sur place... Le dcompte des prises tait effectu une fois
la chasse termine (en gnral, 30 40 peaux par expdition et par homme).
Aux environs de 1920, la diffusion des armes feu et les transformations des
socits andines entraneront l'abandon de la pratique du chaku collectif : les
chasseurs, solitaires ou en petits groupes, commencrent dcimer les vigognes
la carabine, parfois avec l'aide de chiens. L'espce chappa de justesse l'extinc
tion,grce diverses lois, promulgues partir de 1921 au Prou et de 1926
en Argentine, qui interdirent la chasse et la commercialisation des produits de
la vigogne.
Donc, avant de dgnrer l'poque moderne, un mode original d'exploi
tation
de la vigogne avait subsist en Amrique du Sud pendant prs de quatre
sicles, parfois beaucoup plus dans certaines rgions. Tenant de la chasse par
nombre d'aspects, ce mode d'exploitation tait aussi apparent la domesticat
ion
par beaucoup d'autres, au plan technique l'animal tait exploit vivant,
une slection tait opre sur les mles, etc. comme au plan des reprsenta
tions
: avant tout chaku les chasseurs devaient solliciter, par des offrandes et
des prires, le consentement d'un certain Coquea (ou Jujuy ou Salta, selon
les lieux), berger mythique des vigognes, dont on disait que celles-ci taient
les petits lamas (llamitas de Coquea), c'est--dire les animaux domestiques.
Bref, entre la chasse des vigognes et certaines formes d'levage trs extensif comme, par exemple, le proto-levage des rennes tel qu'il tait pratiqu
par les Tchouktchis ou par certains Lapons (Leroi-Gourhan 1964 : 307) ,
il n'y a qu'un pas. Or ce pas n'a jamais t franchi. Pourquoi ? L'explication
classique, qui considre la domestication de la vigogne impossible, n'est gure

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convaincante. On ne comprend pas, notamment, pourquoi cet animal, qui


s'apprivoise trs bien, ne se reproduirait pas en captivit, alors que l'alpaca,
qui n'est pas moins fragile, a t, lui, domestiqu les deux espces donnant
d'ailleurs des hybrides fertiles (pacovicua)... En vrit, l'homme a russi bien
des domestications plus difficiles que celle de la vigogne. La raison du maintien
de ses relations avec cet animal dans un stade intermdiaire entre la chasse et
l'levage se situe donc probablement ailleurs. L'hypothse la plus vraisemblable
est que la domestication de la vigogne aurait risqu de nuire la valeur de
sa laine. On sait en effet que l'tat domestique entrane la longue, en parti
culier chez les ruminants, d'importantes modifications des toisons, modificat
ions
qui ne vont pas toujours moins d'une slection approprie, trs pousse
et souvent dlicate dans le sens d'une amlioration (du point de vue de
l'homme).
Par ailleurs, la vigogne n'est pas, en Amrique, le seul animal camper
sur la frontire entre sauvagerie et domesticit. Les ombrageuses abeilles miel
des Guayakis du Paraguay (Vellard 1939), les cochenilles, insectes levs au
Mexique (Donkin 1977) mais au statut incertain, comparable celui du ver
soie, les chevaux que les Comanches malmenaient comme des bicyclettes ,
s'offusquait Ralph Linton (1936 : 428-429) pour qu'ils ne se laissent pas
approcher par les voleurs, ou encore les taureaux de corrida, levs pour
combattre l'homme jusqu' la mort, offrent, chacun sa manire, des exemples
d'animaux en quilibre plus ou moins instable entre tat sauvage et tat domest
ique. Pour tous se pose la question de savoir ce qui les y maintient : est-ce
la nature qui les retient, et comment ? ou bien est-ce l'homme qui les repousse,
et pourquoi ? Question laquelle, on le verra, il n'est pas toujours ais d'apporter
une rponse tranche.
Les processus domesticatoires du cobaye, du dindon et du canard caron
culesont loin, trs loin, d'tre connus avec autant de prcision que ceux des
camlids. Cette incertitude s'explique en grande partie par la faible taille de
ces animaux, dont les os sauf conditions exceptionnelles ont laiss relat
ivement peu de traces dans les niveaux archologiques.
Le cobaye ou cochon d'Inde est le plus typiquement et le plus anciennement
domestiqu des Rongeurs. Depuis maintenant 4 500 ans, cet attachant petit
caviid est lev en libert dans les habitations rurales des Andes, o il constitue
la fois un boueur peu encombrant et une rserve permanente de viande,
bien souvent la seule (Gade 1967 ; Huss 1982). Import en Europe, il est devenu,
pour la facilit de sa manipulation et de son entretien, un animal de compagnie
apprci des enfants et le premier animal de laboratoire c'est d'ailleurs de
son nom en tupi, sabja, via le portugais abuja et le latin cobaya des natural
istesdu XVIIIe sicle, que vient le mot franais cobaye , sujet d'exprience
(Bloch & von Wartburg 1964 : 138). Les conditions de sa premire domesticat
ion
sont mal connues : il aurait d'abord t chass probablement pig
( partir de 10 000) avant de devenir un aliment de prdilection, d'tre appri
vois et peut-tre parqu (entre 7700 et 6300) et enfin pleinement et

Domestication des animaux

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massivement domestiqu (par endroits partir de 5000, dfinitivement vers


-2500) (Lavalle 1990 : 28-29). Leurs incisives et leur rgime alimentaire,
qui leur permettent de s'attaquer des nourritures extrmement diversifies,
ainsi que leur rythme de reproduction trs lev font des Rongeurs de redout
ables voleurs de rserves alimentaires, auxquels les hommes ont toujours livr
une guerre acharne ; on peut donc imaginer qu' force de traquer les anctres
du cobaye, les anciens habitants des Andes ont fini par comprendre le parti
qu'ils pouvaient en tirer.
De la premire domestication du dindon, nous ne savons qu'une chose :
qu'elle eut lieu au Mexique vers -5000. Introduit en Europe dans les
annes 1520, ce volatile accda presque immdiatement au statut d'animal de
ferme, en raison de sa taille suffisante pour nourrir une table .
Le cas du canard caroncule n'est gure mieux connu. Il suffit de savoir
qu'on appelle canard de Barbarie en franais, Muscovy duck en anglais,
trkische Ente en allemand pour deviner que son origine est demeure long
temps mystrieuse. Les seuls restes trouvs, en Equateur, et associs des
spultures humaines sont rcents puisqu'ils datent des ville-Xlle sicles de notre
re. En revanche, ses reprsentations en cramique sont nombreuses partir
de 3000. Elles sembleraient indiquer que l'animal, domestiqu sur le littoral
pacifique de l'Amrique du Sud, a ensuite gagn, l'poque prcolombienne,
d'une part le reste du sous-continent sud-amricain, d'autre part l'Amrique
centrale (Donkin 1989). Import en Europe au milieu du XVIe sicle par les
Espagnols, sa gnralisation semble tardive (XVIIIe sicle), d'o, certainement,
l'hsitation que traduisent ses divers noms.
Comme les autres espces domestiques originaires d'Amrique, le dindon
et le canard caroncule ont srement t chasss avant d'tre domestiqus.
Mais il est tout aussi certain que le passage de la chasse l'levage ne s'est
pas opr, pour ces deux oiseaux, de la mme manire que pour le cobaye
ou, a fortiori, pour les camlids. On manque, pour progresser dans ce domaine,
tout autant de ce catalogue d'hypothses qu'Andr Leroi-Gourhan appel
ait puiser dans l'ethnographie que de tmoins matriels exhums par les
fouilles. A qui la faute ? Certainement au cloisonnement des disciplines et
son corollaire, la fragmentation des phnomnes, quoi nous devons un
sicle d'tudes de la domestication limites l'tude des premires domest
ications et/ou des domestications vraies . Au contraire, il me semble vi
dent (Digard 1990, passim) que, pour comprendre l'action de domestication,
il faut s'efforcer d'en considrer toutes les composantes sociales et ideelles
aussi bien que techniques et toutes les formes, passes et prsentes. Or,
si les premires domestications ralises en Amrique constituent un ensemble
en effet relativement modeste, le rpertoire amricain de la domestication est
loin de se limiter cela.

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JEAN-PIERRE DIGARD

Domestication et apprivoisement : l'origine du ptichisme 3


La mauvaise rputation dont, disions-nous, l'Amrique ptit aux yeux
de certains spcialistes, tient aussi aux blancs que laissent, sur les cartes
de la domestication (Isaac 1970), de larges pans de ce continent (mais aussi
d'Afrique, d'Asie et d'Ocanie) qui regorgent pourtant d'une faune dense et
diversifie, de sorte qu'une question vient immdiatement l'esprit : existe-t-il
des systmes sociaux incompatibles avec la domestication, des systmes sociaux
qui pourraient donc tre qualifis de non domesticateurs ?
Il se trouve que tous les groupes qui habitent les rgions en question pr
sentent
au moins un caractre commun : il s'agit de chasseurs-cueilleurs qui
apprivoisent couramment des animaux isols, prlevs sur le milieu naturel,
mais sans passer la domestication d'espces entires (aux seules exceptions
notables du chien et/ou du porc). Le premier auteur avoir t frapp par
cette concidence est James Downs. Mais il considre la domestication et le
pet keeping comme deux phnomnes radicalement diffrents, tant par leur di
stribution
dans l'espce humaine le pet keeping serait universel (pan human,
crit Downs) alors que la domestication ne l'est pas que par la nature de
l'action qu'ils reprsentent. Downs considre donc qu'il y a des socits (un
iquement)
apprivoisatrices , distinctes des socits domesticatrices (Downs
1960 : 35, 39-40 et 60).
On sait que je conteste ce dcoupage de l'acte domesticatoire en tranches :
pour moi, apprivoisement et domestication vraie sont insparables et se
situent sur un mme continuum (Digard 1990 : 100-103). Il n'en reste pas moins
que les socits voques plus haut se sont arrtes un point prcis de ce cont
inuum, alors que d'autres ont poursuivi logiquement leur progression pour par
venir, par la chasse, la domestication (voie d'accs atteste pour les camlids
andins ou encore, par exemple, pour le renne en Eurasie). Plus exactement :
les premires se sont arrtes en un point prcis du continuum pour certaines
espces seulement, car elles ont su progresser pour d'autres (chien ou porc).
La question correcte est donc : pourquoi ces espces-l ? La rponse doit tre
cherche dans les systmes de reprsentations des rapports hommes-animaux
propres aux socits de chasseurs-cueilleurs. Chez les Pygmes, les Amrindiens,
les Eskimo et les peuples sibriens, ainsi que chez les Aborignes d'Australie
mais sur des bases quelque peu diffrentes , Le monde animal est conu
l'image du monde humain, c'est un monde hirarchis (Testard 1987 : 186).
Par exemple, les Achuar, Jivaro du haut Amazone qui Philippe Descola a
consacr un livre magistral, se reprsentent la nature l'image de leur propre
socit : les animaux de la fort sont pour eux des parents, des allis ou des
ennemis, qu'il leur faut, l'instar de leurs partenaires humains habituels, sduire,
contraindre ou carter. Or, dmontre Descola, cette socialisation de la nature
n'est pas, comme on l'avait cru trop souvent, un relief naf et illusoire de la
socit : elle dtermine en partie les choix ethniques et le devenir historique
des Achuar (Descola 1986).

Domestication des animaux

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Plus particulirement avec les animaux qui constituent leur gibier, les
chasseurs-cueilleurs entretiennent un rapport fond sur l'change de bons pro
cds bien qu'il ne soit pas exempt d'une certaine tension (Testart 1987 : 185).
Toutes ces socits vivent en effet dans la crainte que les animaux, avertis par
leurs congnres des mauvais traitements que leur infligent les humains, ne se
laissent plus prendre ou se vengent des chasseurs en les attaquant. Des rites
complexes sont donc scrupuleusement observs afin que les animaux tus ne
puissent pas reconnatre leurs agresseurs (en Sibrie, on coupait le museau de
l'ours et l'on accusait les Russes de la mort du loup) ou bien pour qu'ils ne
se formalisent pas du traitement qu'on leur fait subir (on leur prsente des excuses
et des friandises, leurs restes sont traits avec dfrence) ; des ftes de rconcilia
tion
entre les hommes et les animaux sont organises, etc. {ibid., et Serpell 1986 :
136-149).
Situ dans ce contexte, l'apprivoisement d'animaux isols enlevs la vie
sauvage par les chasseurs-cueilleurs revt un sens bien prcis. Chez la plupart
des Indiens d'Amazonie, par exemple, il semble tre le fait exclusif des femmes.
Celles-ci maternent affectueusement ces animaux il peut s'agir de pcaris,
de singes, de paresseux, d'oiseaux, etc.4 , jouant avec eux et les nourris
sant
au sein ou avec des aliments prmastiqus au mme titre que leurs propres
enfants (Simoons & Baldwin 1982 ; Haudricourt 1986 ; Mhet 1987). Une
telle prise en charge reprsente une contrepartie, une rparation ncessaires
de l'acte de prdation dont les hommes se rendent coupables en chassant.
Cette contrepartie n'a videmment de valeur que si les animaux familiers ainsi
materns ne sont jamais ni tus ni mangs. Semblable interdiction est justifie
et manifeste par l'insertion des animaux familiers dans un systme de parent
classificatoire et mtaphorique complexe (dont je passe ici les dtails) qui fait
de leur consommation un acte d'anthropophagie (Erikson 1987). En ce sens,
l'apprivoisement d'animaux sauvages appartient bien, en effet, l'univers de
la chasse. On voit mal, au demeurant, quel intrt de telles socits pourraient
trouver dans la domestication plus grande chelle d'animaux qui sont ainsi
frapps d'un interdit alimentaire. En fin de compte, apprivoisement et chasse
peuvent donc tre considrs comme deux aspects complmentaires d'un ph
nomne
unique : V assimilation d'animaux par la socit humaine {ibid. : 117).
Pourtant, cet apprivoisement n'apparat pas totalement contradictoire avec
la domestication. Le cas du chien en est la preuve. Cet animal, dont la prsence
est atteste en Amrique du Nord ds - 10000, serait arriv dj domestiqu
(et utilis comme auxiliaire de chasse ?) par la voie classique de l'isthme de
Bering. Il apparat en Amrique du Sud comme boueur et auxiliaire de chasse
(peut-tre mme comme gardien-rabatteur de troupeaux) vers 6000, puis, outre
ses prcdents emplois, comme aliment de choix vers -4000 (Lavalle 1990 :
27-28 ; Lutz 1984). Si bien qu'au moment de la colonisation espagnole les Amr
icains disposaient de plusieurs races de chiens nettement diffrencies, sle
ctionnes
pour la chasse, ou pour la consommation humaine, ou encore pour

260

JEAN-PIERRE DIGARD

la compagnie (Downs 1960 : 60, n. 8) ; ainsi, au Mexique, existait dj (mais


pour tre mang) le xoloitzcuintli chien nu (sans poils) bien connu des
cynophiles modernes (Sahagun 1979 [1570], livre XI, chap. I : 628)5.
Dans nombre de socits indiennes de l'Amrique du Sud aujourd'hui,
le chien est lui aussi assimil la socit humaine mais d'une manire total
ement diffrente de celle des autres animaux familiers. Auxiliaire de chasse
par excellence, il appartient au monde masculin. Vivant par ailleurs dans la
promiscuit sexuelle avec ses congnres, le chien pratique l'inceste : il incarne
donc la transgression voire l'inversion de la norme (Descola 1986 : 294-290,
400 ; Erikson 1986 : 106 ; Testart 1987 : 117). L'animal domestique qu'est
le chien se distingue donc doublement des animaux apprivoiss. Cela explique
notamment que la consommation du premier, la diffrence de celle des
seconds, soit considre comme licite dans de nombreuses socits amrin
diennes. Le mme type d'analyse pourrait s'appliquer au porc, qui apparat
en maintes rgions du monde comme l'quivalent presque exact du chien (Downs
1960 : 59-60 ; Donkin 1985 ; Morton 1984).
Plutt que d'opposition radicale entre des socits apprivoisatrices et des
socits domesticatrices, c'est donc de cloisonnement, interne certaines
socits, entre un apprivoisement li la chasse et la domestication qu'il
convient de parler. Nul doute que c'est une piste semblable qu'il faudrait
suivre pour expliquer, par exemple, pourquoi les Indiens des Plaines, qui
avaient pourtant l'exprience de la domestication du chien puis du cheval
animaux entre lesquels ils tablissaient d'ailleurs maintes analogies (Haines
1938 ; Roe 1939) , n'eurent pas l'ide d'entreprendre aussi celle du bison
ou du caribou6.
Une revanche

les re-domestications d'animaux marrons

Dans les contextes o l'quilibre entre tat sauvage et tat domestique est
prcaire, il faut parfois trs peu de chose pour faire pencher la balance dans
un sens ou dans l'autre. En particulier, il suffit que l'homme perde un tant
soit peu le contrle de la situation ou que sa pression se relche, involontaire
ment
ou non, pour que des animaux domestiqus, parfois des espces entires,
lui chappent. Certains animaux (abeilles, porcs, rennes et autres herbivores
d'levage trs extensif) retournent d'autant plus facilement l'tat sauvage
que leur domestication ne les en loigne jamais beaucoup. Mais bien d'autres
espces peuvent se trouver concernes. On dit de ces animaux qu'ils sont mar
rons . Ce mot, au sens d' esclave ngre fugitif (1667), provient d'une
altration de l'espagnol d'Amrique cimarrn (mme sens), lui-mme driv
de l'ancien espagnol cimarra fourr , qui se disait peut-tre, d'abord des
animaux domestiques qui se sont enfuis dans les bois, puis des esclaves fugit
ifs, avant de s'appliquer de nouveau, par analogie, aux animaux chapps
ou abandonns et revenus l'tat sauvage (Bloch & von Wartburg 1964 : 394).

Domestication des animaux

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Du sort commun de ces deux catgories de fugitifs, la pintade (Numida meleagris) apporte un tmoignage qui mrite d'tre relev. Ce gallinac est l'un des
rares animaux domestiques originaires d'Afrique. Disparu d'Europe aux temps
prhistoriques, il y a t rintroduit par les Romains, qui le dcouvrirent en
Numidie (Algrie actuelle). Disperses avec les dbris de l'Empire romain, les
pintades seront nouveau rintroduites en Europe, cette fois dfinitivement,
au milieu du XVe sicle, par les explorateurs portugais de l'Afrique occidentale
(le nom de la pintade viendrait du portugais pintada, driv de pintar peindre
(ibid. : 487). En fait, l'levage de cet oiseau coureur, beaucoup plus difficile
contrler que le coq, ne s'est vraiment dvelopp en Europe qu'au XXe sicle
( partir des annes 1950).
Entre-temps, la pintade avait travers l'Atlantique, tandis qu'tait arriv
le dindon ; sans doute cause de ce chass-crois, la pintade (aussi appele
poule d'Inde ) et le dindon (dnomm pintade ) furent longtemps
confondus. Transportes de Guine aux Antilles, Cuba, la Jamaque, ds
1508, par les navigateurs gnois en mme temps, nous dit l'Encyclopdie, que
les premiers ngres qu'ils s'taient engags d'amener aux Castillans , les pin
tades s'chapprent de partout en si grand nombre qu'elles finirent par consti
tuer,en mains endroits, un vritable flau. Sensibles cet exemple, les esclaves
qui, des montagnes d'Hispaniola o ils s'taient rfugis, appelaient leurs frres
captifs la rvolte, firent de la pintade marronne le symbole de la libert.
C'est pourquoi, de nos jours, ce gallinac au cri perant et la course rapide
figure encore, en souvenir de l'Indpendance, sur les emblmes de la Rpub
lique d'Hati (Lamblard 1975).
Le marronnage reprsente le curieux destin de la pintade le laisse dj
deviner un problme vaste et complexe qui pourrait fournir lui seul la
matire d'un livre (voir dj Mac Knight 1964 et Digard 1990 : 166-172). On
ne pourra donc ici que l'effleurer. En effet, le phnomne revt une ampleur
que l'on ne souponne gnralement pas il touche plus ou moins toutes les
espces domestiques et toutes les parties du monde et les questions qu'il
soulve sont d'une grande importance pour la connaissance des processus et
surtout des contextes de la domestication.
En certaines rgions, les phnomnes de marronnage sont si nombreux et
prennent une telle ampleur (parfois l'chelle continentale) qu'on est fond
parler de zones de marronnage aussi bien qu'ailleurs de zones de domesticat
ion.
Incontestablement, l'Amrique est l'une d'elles. Pour curieuse qu'elle
soit, l'aventure de la pintade voque plus haut fait figure d'anecdote ct
de la vritable pope que reprsentent l'introduction du grand btail par les
Espagnols et les bouleversements sans prcdent qu'elle entrana, en moins de
trois sicles, sur presque tout le continent7. Or et ce fait est peu connu ou,
du moins, pas assez soulign , l'histoire du btail en Amrique (on pourrait
mme dire : l'histoire de l'Amrique) n'aurait pas t ce qu'elle est sans le mar
ronnage.
Faute de pouvoir entrer dans le dtail de cette histoire, on se content
era
d'en relever les traits les plus significatifs pour notre propos.

262

JEAN-PIERRE

DIGARD

Premier trait : partout o il trouva des conditions ne serait-ce qu'accept


ables,
l'levage des grands herbivores se propagea en Amrique une vitesse
incroyable. En quelques dcennies, des estancias furent cres dans presque toute
l'Amrique du Sud. Au milieu du XVIe sicle, le grand levage bovin amri
caintait prsent dans le nord et le nord-ouest du Mexique (Chevalier 1952) ;
il atteignit le Nouveau Mexique en 1598 et le Texas au XVIIIe sicle (Brand 1960).
Paralllement, l'levage du cheval se rpandit chez les Indiens d'Amrique du
Nord comme une trame de poudre : ds avant 1650 chez les Apaches, peu
aprs chez les Navajo, vers 1660 chez les Ute, 1700-1705 chez les Pona et les
Pawnee, 1714 chez les Comanches, 1738 chez les Cree et les Arikara, 1750 chez
les Blackfoot et les Cheyennes, 1775 chez les Dakota, 1784 chez les Gros Ventre
et les Sarsi (Ewers 1955 ; Roe 1955 ; Denhart 1975).
Deuxime trait, corollaire du premier : cet levage florissant tait souvent
mal contrl. A peine installs, les Conqurants donnent dj l'impression d'tre
dbords par leur cheptel, tel point que dans les pampas argentines, comme
dans les campos brsiliens et les llanos de l'Ornoque, il y a eut des millions
de btes bien avant qu'il y apparut un seul tablissement europen : la pre
mire
occupation fut souvent ralise d'abord par les troupeaux. [...] aussi
existait-il une quantit de dnominations pour dsigner ces btes plus ou moins
sauvages ; on distinguait le btail cimarrn ou chimarro, c'est--dire sans pro
pritaire
et sans marque, le btail alzado ou alado [...] qui a perdu sa domestic
ation,mais conserv cependant une marque, le btail teatino, qui est domesti
qu
et marqu, mais dont on ne sait qui est propritaire, le btail chucro, qui
n'a jamais t domestiqu ; le btail brabeza tait celui qui vivait complte
ment
sauvage, cach dans les forts, on disait aussi baguas et, dans le Nord-Est
brsilien, barbatao (Def fontaines 1959 : 479, 482).
Un point culminant sera atteint avec les grandes rvoltes indiennes de la
fin du XVIe sicle : les vols et les disparitions de btail se multiplirent, de nomb
reuses
estancias furent abandonnes par leurs occupants, des troupeaux entiers
de chevaux et de bovins retournrent la vie sauvage (Picon 1983 : 230-231).
Au XVIIIe sicle, dans le nord du Mexique, les troupes espagnoles appeles
combattre les Indiens du Sonora se dplaaient avec tellement de chevaux (six
dix par cavalier) qu'elles arrivaient peine les contrler, perdant ainsi leur
mobilit et leur efficacit (Mirafuentes Galvn 1984 : 100-102). Des phnomnes
analogues s'observent en Amrique du Nord partir de 1598, date laquelle
auront lieu les premiers retours massifs de chevaux la vie sauvage (Mac Knight
1964).
Effars, dans un premier temps, par ces animaux gigantesques et fougueux,
les Indiens comprirent assez rapidement le parti qu'ils pouvaient en tirer. Certains,
comme les Indiens du Chaco et de la Patagonie8 ou comme les Chichimques
du Mexique (Wachtel 1971 : 286), commencrent par les chasser pour le cuir
(cuerear) ou pour la viande (carnear) ; puis ils adoptrent l'quitation, soit par
imitation pour s'hispaniser comme les curaca pruviens (anciens chefs
incas), soit, le plus souvent, par rsistance, pour faire la guerre aux Espagnols,

Domestication des animaux

263

comme les Araucan du Chili {ibid. : 299) ou les Indiens du Chaco et de la Patagonie qui transformrent les prairies argentines en un immense Far West
(Bernand & Gruzinski 1988 : 219)9. D'autres, comme les Guajiro de Colombie,
passrent directement, dans la deuxime moiti du XVIe sicle, l'levage des
bovins (Picon 1983). D'autres encore, comme nombre d'Indiens d'Amrique
du Nord, transposrent progressivement du chien, le seul animal domestique
prcolombien dont ils disposaient, au cheval leurs techniques de transport et
d'levage (Wissler 1914 ; Haines 1938 ; Roe 1939). Mais le fait important
retenir est celui-ci : quelles qu'aient pu tre les motivations et les voies suivies,
la transition de la chasse l'levage, chez les Indiens d'Amrique partir du
XVIe sicle, s'est presque toujours opre travers la re-domestication d'an
imaux marrons, fruits d'une acculturation plus ou moins indirecte ou diffre.
Le marronnage ne disparatra pas pour autant d'Amrique : aux tats-Unis
seul pays pour lequel on dispose d'estimations relativement fiables , il res
tera endmique jusqu' la fin du XIXe sicle. valus plusieurs millions en
1800 et deux millions en 1900, les mustangs (chevaux marrons, de l'ancien
espagnol mestengo) taient encore 17 000 en 1971, date laquelle une loi a t
promulgue pour protger ces symboles vivants de l'esprit pionnier et de l'his
toire de l'Ouest en raison de quoi, ces animaux sont aujourd'hui 40 000,
cotent annuellement 17 millions de dollars en entretien de corrals fdraux et
en ddommagements des dgts qu'ils causent (Le Monde, 10 fvrier 1988). Aux
chevaux, il faut ajouter des bovins et des nes (une dizaine de milliers dans l'Ouest),
des moutons et des chvres (dans des les au large de la Californie) et surtout
des porcs, trs nombreux (un million et demi) dans les marais, les deltas et les
forts des tats du sud-est, de la Virginie au Texas (Mac Knight 1964).
Comment s'expliquent ces phnomnes de marronnage ? Quelles conclu
sionspeut-on en tirer quant la connaissance de la domestication ? Leurs causes
sont complexes en ce sens qu'elles font intervenir en mme temps des facteurs
trs diffrents.
Une premire srie d'explications relve des animaux eux-mmes. Ceux qui
ne peuvent survivre sans l'homme (cas limite du bombyx du mrier et plus
gnralement de tous les animaux maintenus depuis longtemps dans des condi
tions artificielles) ne sont videmment pas concerns par le marronnage. En
revanche, les animaux qui ne peuvent tre levs que dans un environnement
proche de leur biotope naturel (comme le renne) ou qui prsentent un rgime
alimentaire peu spcialis (comme le porc ou le chien) ou encore dont la domest
ication ne peut jamais tre pousse trs loin (comme l'abeille) retournent fac
ilement
la vie sauvage.
Une seconde srie d'explications sans doute la plus dterminante tient
essentiellement l'homme. La comparaison entre l'Amrique du Nord et l'Aust
ralie esquisse par Tom Mac Knight (op. cit.) montre que le marronnage est
un phnomne typique de la colonisation pastorale des nouveaux mondes, dans
un contexte de faible densit humaine. Le retour d'animaux la vie sauvage
est galement favoris par les priodes d'instabilit politique, conomique et

264

JEAN-PIERRE

DIGARD

sociale : les alas de la Conqute en Amrique hispanique, les incertitudes de


la colonisation de l'Ouest amricain, les conflits incessants entre ou avec les
tribus indiennes, la guerre de Scession aux tats-Unis, ne sont certainement
pas trangers la permanence du marronnage bien au del du XVIIIe sicle. Sont
galement en cause les techniques d'levage : les systmes extensifs, fonds sur
la recherche du nombre de ttes et l'exploitation de grands espaces, et qui laissent,
notamment pour la recherche de nourriture, une grande initiative aux animaux
(comme dans les pampas d'Argentine ou du Brsil), de mme que ceux o la
domestication est volontairement limite (comme chez les Indiens des Plaines
qui ne dressaient qu' moiti leurs chevaux pour qu'il soit plus difficile de les
voler) sont forcment plus instables et exposent en permanence l'homme une
perte rapide du contrle des animaux en cas d'accident de parcours.
Dans la ralit, il n'est pas toujours ais de dmler les facteurs qui tiennent
l'homme et ceux qui tiennent aux animaux : il est vident que les niveaux
de domestication, par exemple, dpendent tout autant du premier que des seconds.
On peut cependant dire que, sauf rares exceptions, une espce animale ne peut
jamais tre considre comme totalement et dfinitivement domestique, et que,
ds lors qu'elle l'a t, son maintien dans cet tat dpend avant tout de l'homme
et de son action, quels qu'en soient les dterminants.
Rciproquement, aucune espce animale ne peut tre considre comme enti
rement
l'abri de toute tentative de domestication, surtout si, comme dans
le cas des animaux marrons, elle avait dj t domestique auparavant. Pourt
ant, ni cette loi gnrale, ni mme la vigueur des forces d'acculturation dans
l'Amrique hispanique ne suffisent expliquer l'ampleur des re-domestications
d'animaux marrons que connut le continent amricain du XVIe au XVIIIe sicle.
Plusieurs pistes complmentaires sont suggres par la rpartition gographique
du phnomne, rpartition trop particulire pour tre entirement due au hasard.
En effet, ces re-domestications ont principalement pour cadre : 1) des milieux
naturels fortement contraignants (rgions tropicales, sub-tropicales arides ou
pri-ar etiques), comme si le poids des contraintes agissait ici sur l'activit et
l'intelligence humaines comme un catalyseur, en les stimulant ; 2) des zones
caractrises par l'absence ou le trs faible nombre de domestications anciennes
et/ou par un marronnage endmique (pampas d'Amrique du Sud, grandes
plaines d'Amrique du Nord), comme si, dans ces zones, l'homme avait
accomplir une sorte de devoir ou satisfaire un dsir de revanche sur la nature
et sur l'histoire...
Questions pour poursuivre
Rsumons-nous. Le continent amricain se signale par une association ori
ginale
de trois types d'actions domesticatoires :
1) l'poque prcolombienne : premires domestications d'espces indi
gnes peu nombreuses (alpaca, lama, cobaye, dindon et canard caroncule),

Domestication des animaux

265

selon un processus nolithique bien connu de chasse slective (surtout, ici,


pour les camlids) ;
2) toutes les poques : apprivoisements nombreux, presque systmatiques
dans certaines socits amrindiennes, d'animaux sauvages isols, apprivoise
ments
qui ont pu tantt favoriser (chien) tantt empcher (bison, caribou) les
domestications vraies ;
3) partir du XVIe sicle : re-domestication d'animaux qui, aprs avoir t
introduits par les Europens (pintade, buf, cheval), taient retourns en maints
endroits, parfois massivement, la vie sauvage (animaux marrons) la faveur
des dsordres qui accompagnrent la Conqute.
Ces faits posent, me semble-t-il, deux grandes questions aux amricanistes.
Premire question : existe-t-il un lien ncessaire et de quelle nature ?
entre ces processus domesticatoires et des strates socio-culturelles qui corres
pondraient,
en gros : 1) des socits agro-pastorales andines plus ou moins
intgres dans un cadre tatique (un peu la manire des nomades montagnards
de l'Ancien Monde) ; 2) des socits de chasseurs-cueilleurs vivant en marge
des formations tatiques ; 3) des systmes, sans quivalent ailleurs (sauf peuttre en Sibrie ?), qui associent, des degrs divers, la chasse et l'levage (Guaj
iro, Indiens des Plaines) socits et systmes auxquels s'ajoute videmment
4) le systme hispano-amricain fond sur l'levage bovin extensif et la grande
proprit.
Deuxime question : ces processus domesticatoires, ainsi que les ensembles
socio-culturels auxquels ils sont ventuellement lis, forment-ils des systmes
domesticatoires indpendants les uns des autres ? ou bien sont-ils interdpen
dants,
leur association constituant la base d'un seul et mme systme domesticatoire amricain intgr et original ? On permettra au non-amricaniste que
je suis d'ajouter que je penche fortement pour cette dernire hypothse10.
CNRS, Unit de recherche 252, Ivry-sur-Seine

NOTES
1. Voir, surtout pour les camlids andins, la dernire mise au point de D. Lavalle (1990).
2. La description qui suit est tire d'une note anonyme intitule La vicua. Ficha antropolgica
n 5. Fauna argentina. 1984. , note qui m'a obligeamment t communique par Raymond Pujol,
sous-directeur au Musum national d'Histoire naturelle.
3. De l'anglais pet animal familier . J'emprunte cet loquent nologisme Szasz 1968. Mais il
y a peut-tre l beaucoup plus qu'un simple jeu de mots : Carl Sauer (1969) pense en effet que
l'engouement moderne pour les pets est le prolongement de la manie des animaux mascottes contracte,
selon lui, par les navigateurs et les premiers explorateurs de l'Amrique du Sud au contact des Indiens.
4. On trouvera dans Erikson (1988 : 29) une liste dtaille des animaux mascottes des Indiens d'Amaz
onie.Certaines sources coloniales espagnoles attestent que l'apprivoisement d'animaux tait ancien
et rpandu dans bien d'autres rgions : par exemple, pour les Andes du Prou, Bernab Cobo 1964
[1653], I : 364) signale le tnica, petit cervid scrtant des bzoards ; pour le Mexique, Bernadino
Sahagn 1979 [1570], livre I, chap, n : 643-644) mentionne un oiseau chanteur (cuitlacochin) et
une varit de caille (zollin)... Je dois ces rfrences l'amiti de Carmen Bernand.

266

JEAN-PIERRE

DIGARD

5. A propos des chiens, plusieurs auteurs rapportent une bien trange croyance : On tait [...]
convaincu , crit par exemple A. Franklin (1899 : 154), que les chiens d'Amrique n'aboyaient
pas, et que les autres perdaient la voix aussitt qu'ils touchaient la terre du nouveau monde.
Or, ma connaissance, les chiens de l'Amrique actuelle aboient tous bel et bien. Et je n'ai pas
russi, ce jour, trouver le plus petit commencement d'explication de cette curieuse nigme.
6. Orignaire d'Amrique, le renne (Rangifer tarandus) s'est rpandu l'poque prhistorique dans
tout l'hmisphre nord, o il tait intensment chass ( ge du renne : Palolithique suprieur,
surtout Magdalnien). A la fin de la priode glaciaire, il fut contraint de se rfugier dans la zone
circumpolaire. Il subsiste l'tat sauvage au Canada principalement ( caribou ). Mais c'est en
Eurasie septentrionale, et l seulement, que le renne a t domestiqu, dans le courant du IIIe mill
naire av. J.-C, probablement par des peuples venus du sud, anctres des Toungouzes et des Samoydes,
ou sous leur influence, qui lui appliqurent, lorsqu'ils le dcouvrirent, leurs savoirs d'anciens l
eveurs de chevaux. Les rennes levs aujourd'hui par certains Eskimo du Canada ne sont d'ailleurs
pas les cariboux locaux, mais des rennes lapons qui furent imports avec leurs leveurs la fin
du xixe sicle. Quant aux bisons, d'Amrique (Bison bison) et d'Europe (B. bonasus), hormis
quelques expriences isoles, ils n'ont jamais t domestiqus. L'hypothse mise par Downs (1960 :
42), selon laquelle les Indiens des Plaines auraient srement tent l'aventure s'ils avaient connu
le fil de fer barbel, parat plus amusante que vritablement fonde.
7. La bibliographie sur le sujet est immense. Parmi les rares travaux de synthse, signalons surtout :
Nordenskiold 1922 : 47-53 (chapitre ni : The Introduction of Horses and Cattle into South Amer
ica ) et pp. 154-176 (importante bibliographie) ; Johnson 1943 ; Deffontaines 1957, 1964 :
15-40 ; Denhart 1975.
8. Un missionnaire allemand de l'poque (Paucke 1943, II) a laiss d'excellentes descriptions des tech
niques de chasse au cheval ( pied et cheval) que les Mocobies d'Argentine utilisrent jusqu'au
xvnie sicle.
9. Ces Indiens, qui taient devenus nomades grce au cheval, font figure, dans les sources espagnoles
du xvme sicle, de primitifs anachroniques . C. Bernand et S. Gruzinski (ibid.) soulignent
juste titre combien il est paradoxal que l'indicateur principal de leur barbarie, l'quitation, soit
le produit de leur acculturation .
10. Cf., titre d'illustration, mon analyse du systme domesticatoire europen (Digard 1990, chap. xi).

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JEAN-PIERRE DIGARD

ABSTRACT
Jean-Pierre Digard, A Little-Known Aspect of the History of the Americas: The
Domestication of Animals. The New World's originality was to associate three types of
domestications. In pre-Columbian times, the first domestication of a small number
of native species (alpacas, lamas, turkeys, carunculate ducks and guinea pigs) was carried
out through the well-known neolithic process of selective hunting (in particular for the
first two). Secondly, during all periods, isolated wild animals were tamed an almost
systematic practice in certain Amerindian societies. In some cases (e.g., dogs), this favored
true domestication; in others (e.g. , bison and caribou), it prevented it. Thirdly, starting
in the 16th century, animals (guinea fowl, cattle and horses) introduced by Europeans but
gone wild during the disorder caused by the Conquest were locally redomesticated. These
three domestication processes correspond to as many sociocultural strata and form the basis
of the New World's system(s) of domestication.

SUZAMMENFASSUNG
Jean-Pierre Digard, Ein verkannter Aspekt der Geschichte Amerikas : die
Tierdomestizierung. Der amerikanische Kontinent zeichnet sich durch eine originelle
Verbindung dreier Typen von Domestizierung aus : 1) in der prkolombianischen Zeit : erste
Domestizierungen einiger weniger einheimischer Arten (Alpaka, Lama, Meerschweinchen,
Truthahn und Karunkelente) nach einem gut bekannten neolithischen Verfahren der
selektiven Jagd (hier vor allem die Kamele) ; 2) zu allen Zeiten : zahlreiche, in einigen
indianischen Gesellschaften beinahe systematische Zhmungen einzelner wilder Tiere,
Zhmungen, die eine wirkliche Domestizierung teils gefrdert (Hund), teils verhindert
(Bison, Karibu) haben ; 3) vom 16. Jahrhundert an : lokale Wiederdomestizierung von Tieren
(Perlhuhn, Rind, Pferd), die nach ihrer Einfhrung durch die Europer im Gefolge der durch
die Eroberung verursachte Unordnung zum Teil in groer Anzahl in die Wildnis zurckkehrten
( Maronen -Tiere). Diese Domestizierungsvorgnge entsprechen ebensovielen soziokulturellen Schichten und bilden die Grundlage des (der ?) amerikanischen DomestizierungsSystem(s/e).

RESUMEN
Jean-Pierre Digard, Un Aspecto desconocido de la historia de Amrica : la domesticacin
de los animales. El continente americano se destaca por la asociacin original de tres
tipos de acciones domesticadoras. 1) en la poca precolombina : primeras domesticaciones
de especies indgenas poco numerosas (alpaca, llama, cobaya, pavo y pato en carncula),
segn un proceso neoltico bien conocido de caza selectiva (sobre todo en el caso de
los camlidos) ; 2) en todas las pocas : numerosas domesticaciones, casi sistemticas en
algunas sociedades amerindias, de animales salvajes aislados, domesticaciones que han podido,
tanto favorecer (perro), tanto impedir (bisonte, carib) las verdaderas domesticaciones ;
3) a partir del siglo xvi : redomesticaciones locales de animales que, tras haber sido
introducidos por los Europeos (gallineta, buey, caballo), en ocasiones habian vuelto
masivamente a la vida salvaje (animales marrones ) a causa de los desordenes que
acompaaron la Conquista.
Estos procesos domesticadores corresponden a igual nmero de estractos socio-culturales
y forman la base del (de los ?) sistema(s) domesticador(es) americano(s).