Sunteți pe pagina 1din 108

NU POI FUGI DE DRAGOSTE

SARA ORWIG
CAPITOLUL 1
La sfritul lui aprilie soarele era strlucitor i fierbinte,i arunca milioane de
scntei pe trotuarul de beton din lungul strzii Douzeci i Trei nord-vest dintr-o
zon mai veche din Oklahoma City.Circulaia era intens la intersecia unde
aglomerata Pennsylvania Avenue se ncrucia cu Douzeci i Trei.Cnd se
schimb stopul,dou coloane de maini pornir spre est,n timp ce alte dou o
luar spre vest; toate patru treceau pe lng o enorm reclam n form de coaj
de alun.mbrcat n costum-ciorapi negri de plas i escarpini roii,cu capul i
trupul ascunse de uriaa coaj de alun din carton,cu un chip zmbitor-Lucy
Reardon flutur o pung de alune spre un trector.

Zri un chip cunoscut la volanul unei maini,pe cineva din complexul de


locuine unde locuia i ea.
-Bun ziua,domnule Mundy!zise ea,dei n-o putea auzi nimeni,apoi i fcu semn
cu mna i se uit la el.El nici mcar nu ntoarse privirea spre ea.Prul lui
castaniu ondulat era rvit de vnt,iar el privea drept nainte i depi repede
irul de cldiri vechi ale cror magazine i schimbaser de multe ori ocupanii
n decursul anilor.Ea suspin i continu s fac semne cu mna spre oferi,
plimbndu-se n sus i-n jos prin faa firmei ei.Avea propriul ei magazin de
alune.Se numea Nut Place,o prvlioar nghesuit ntre o curtorie i un
magazin de pantofi.ncerca s-i promoveze afacerea vnznd pungi mici de
alune oferilor,n timp ce ateptau schimbarea stopului,n spatele ei era o tarab
mobil cu pungi cu diferite sortimente de alune din care i remprospta
provizia dup o vnzare.Astzi nu era prima dat cnd l observa pe domnul
Mundy.i aflase numele citind ce scria pe cutiile de scrisori.F.Mundy.Se
ntreb dac prenumele lui era Frank sau Fred sau cum altfel.l observase cnd
treceau unul pe lng cellalt n parcare sau pe trotuarul dintre case.Ea i zmbea
ntotdeauna,dar el n-o vedea niciodat.De obicei prea preocupat,privea fix
nainte sau citea n timp ce mergea sau mormia n surdin,ca i cum ar fi
ncercat s memoreze ceva.l auzise totui cnd se oprise s stea de vorb cu
copiii mici care locuiau n complex,i vocea lui era joas i grav.Vocea aceea
fermectoare i atitudinea blnd fa de copii o fcuser s simt c F.Mundy
era un tip pe care i-ar fi plcut s-l cunoasc.Nu purta verighet i pe cutia lui de
scrisori nu aprea nici un nume feminin.Era foarte atrgtor,cu prul lui
castaniu,des,cu ochii de un albastru care-i tia rsuflarea i o lime
impresionant a umerilor,n ciuda faptului c arta destul de slab ca s dea de
bnuit c st aproape nemncat.Sunetul unui claxon i ntrerupse gndurile.O
main se strecur din trafic i trase ntr-unul din locurile de parcare de lng
bordur.Din main cobor un biat care zmbi cu gura pn la urechi.
-Bun,surioar!Soarele aprindea o aureol rocat,cum cdea pe crlionii armii
care ncadrau chipul rotund al fratelui ei mai mic.Era elev n ultima clas de
liceu i avea optsprezece ani,cu ase ani mai puin dect Lucy.
-mi dai nite alune?
-Sigur,Davy.Unde te duci?
-S m-ntlnesc cu Benny.Antrenorul n-a inut antrenamentul de not astzi,aa
c-am ieit devreme i Ben e la staie s-i pun o pomp nou de benzin la
main.Eu m duc s-l iau i s-l duc acas.Izbi portiera ca s-o nchid i se
apropie de tarab cu un pas vioi.

-Cum merg afacerile? o ntreb el i lu un scule de alune.


-Destul de bine,astzi.i fcu semn cu mna unui client care ieea din magazin.
Cred c e din cauza timpului primvratic.
-Nan lucreaz nuntru?
-Da,i nu-i monopoliza timpul,dac sunt clieni.Fcu semn cu mna cnd doi
adolesceni intrar n magazinul ei.Ua de sticl de la intrare se nchise singur
n urma lor.
-Mama vrea s tie dac nu vii pe la noi disear,la cin,zise Davy.
-Nu n seara asta.Vreau s m duc la universitate,fie n dup-amiaza asta,fie
mine diminea,s iau nite instruciuni despre cursuri.
-Eti nebun s te nscrii la coal.Ai o afacere prosper.Ce nevoie mai ai de
coal?
-Mi-ar fi de folos contabilitatea.O s-mi mai organizeze mintea.Ai putea s te
gndeti la asta.
-Mda,sigur.Intru numai s-o salut pe Nan.Zmbi i dispru nuntru,iar ea ncepu
din nou s le fac semn cu mna oferilor.Unul i fcu semn,la rndul lui,innd
n mn o bancnot de un dolar.Cnd se ntoarse la bordur dup ce fcu
vnzarea,arunc o privire n josul strzii unde se vedea turnul nalt al bibliotecii
de la Universitatea Oklahoma City,deasupra acoperiurilor i a vrfurilor
ulmilor.Era din nou preocupat de un curs de contabilitate pe care s-l urmeze la
seral toamna viitoare,spernd s nvee un mod mai eficient de a-i ine
evidenele pentru afacerile ei cu alune.De sptmni ntregi voia s treac pe la
universitate s ia prospectul necesar despre cursuri.
Smbt dimineaa,n subsolul uneia dintre cldirile cu sli de clas din
crmid roie de la Universitatea Oklahoma City,mai multe persoane ateptau
s apar profesorul.Finnegan Mundy,cu picioarele lungi,ntinse i ncruciate la
glezn,asculta discursul prietenului lui,Al Gates,despre aspectele juridice subtile
ale contractului prenupial n comparaie cu testamentul.Mintea lui Finn era sut
la sut concentrat asupra cuvintelor lui Al; privirea lui era sut la sut fixat pe
dou perechi de picioare aflate chiar lng fereastra larg i boltit din dreapta
lui.Erau o pereche de picioare n blugi,care se terminau cu nite pantofi sport,
prfuii,iar Finn trecu doar cu privirea peste ele.Blugii nengrijii nu prezentau
nici un interes.
-Contractul prenupial va avea precdere n instan...spunea Al.
Nu,desigur.Picioarele din faa blugilor soioi erau cele care-i captaser complet
atenia lui Finn.n timp ce Finn asculta,privirea lui nu se mai dezlipea de

gambele frumoase ale unei femei,urmrindu-le pn jos,la gleznele suple i la


escarpinii roii cu tocuri nalte.Picioare lungi.Una din cele mai frumoase perechi
de picioare pe care le vzuse n ultima vreme.n cele din urm picioarele se
ndeprtar,iar el le privi plecnd,puin nostalgic,n timp ce visa-o,att de
fugitiv!-apoi se scarpin n cap i se ntreb dac o s scape vreodat de
ncurctura n care se afla n prezent.
Profesorul intr n sal,clasa deveni atent,iar Finn i uit grijile pn peste
dou ore,cnd plec acas cu maina s-i schimbe hainele i s se duc la
magazin.Lu curba spre aleea central care ducea spre complexul de locuine
Westwind,trecnd pe lng irurile de csue de lemn identice ca aspect,cu
excepia ctorva note personale ca biciclete i plante n ghivece pe balcoanele
minuscule.ncruntndu-se,pentru c asemnarea dintre csue l fcea s se simt
de parc i-ar fi pierdut individualitatea de cte ori se ntorcea acas,ddu colul
i mai merse nc o poriune pe aleea pavat.Locul lui de parcare obinuit era
ocupat.Parc la civa metri mai departe,ntr-un spaiu liber de dincolo de
captul cldirii.Cobor din main cu crile sub bra,trnti portiera i privi spre
cerul foarte albastru cu norii de un alb sclipitor.Aerul era cald,florile erau
nflorite n straturi,iar iarba strlucea de un verde luxuriant.n timp ce vntul i
rvea prul castaniu,el ncepu s mearg cu pai mari,ca s-i dezmoreasc
picioarele,inspirnd profund i bucurndu-se de frumuseea zilei.Arunc o
privire spre irul de csue,apoi se opri s se uite mai atent.De perete era
sprijinit o scar stropit cu vopsea.Era scara domnului Woolfy,administratorul,
cu lemnul mbtrnit,plesnit i ros puin ntr-o parte.La captul de sus al scrii
era deschis o fereastr de la etaj i tot ce vedea Finn era un fund drgu ntr-o
fust de un rou strlucitor,dou picioare lungi i bronzate i nite escarpini roii
de lac.Finn nu era omul care s se pripeasc,aa c sttu o clip pe gnduri.Erau
aceleai picioare i pantofi de acum dou ore de la universitate,nu ncpea nici o
ndoial.Iar apartamentul era cel aflat fa n fa cu al lui,peste hol.ncerc s-i
aminteasc cine sttea acolo,dar nu-i veni n minte dect cutia de scrisori de la
parter pe care scria L Reardon.Rmase s se uite fascinat cum fundul se mic
atunci cnd ea mai urc o treapt.Ea se ntoarse,ncercnd s se aeze pe
pervazul ferestrei.De la talie n sus era nuntru,de la talie n jos afar i Finn se
ntreb ce voia s fac.Nimeni n-ar fi ncercat s dea o spargere ntr-un
apartament de la etaj nclat cu pantofi de lac,deci probabil c locuia
acolo.Scara se cltin puternic,iar-ea i schimb imediat poziia,aplecndu-se cu

abdomenul peste pervaz i oferind alt imagine captivant a fustei roii,ntins


perfect peste coapsele care erau exact cum trebuie.La prima micare a scrii,
Finn srise peste gardul viu ce mrginea aleile nguste.Cnd ajunse la baza
scrii,ls crile s cad ca s-o poat ine.Ea mai urcase o treapt i ncerca s-i
treac un picior peste pervaz.Scara se cltin din nou,iar el o apuc i mai strns,
apoi urc i el,repede i tcut ca o pisic.
-Ateapt o clip,zise el ntinzndu-se s o ajute.La primul sunet al vocii lui,ea
tresri,scoase un ipt i ncerc s se caere i s scape de el.Scara se ndeprt
de perete.Finn ip,mai urc o treapt i ntinse minile pe lng ea s se prind
de pervaz i s trag scara napoi lng perete.Se petrecur mai multe lucruri
deodat.Captul scrii se sprijinea din nou de perete i un trup cald i moale se
lipi de Finn cnd femeia iei complet afar i cobor o treapt.
Trecuser sptmni de cnd el nu mai avusese timp de o ntlnire i cnd
fundul ei rotund se frec de el,trupul lui reaciona iute i fierbinte.Iar n clipa
cnd i simi reacia,apru i riposta ei.Ea se agit cu furie,fcnd scara s se
clatine ca o frunz-n vnt.
-La naiba,nu te mai foi sau cdem! ip el.
-D-mi drumul sau ip!
-Dac i dau drumul cdem amndoi! O s-i rupi un picior!
-Prefer s mi-l rup!
-Asta preferi? Ce dracu doar nu te atac,ncerc s te ajut,zise el.Urechea i se freca
de spatele bluzei ei de bumbac alb i simi un parfum slab,iasomie sau trandafiri.
-Ajutor! url ea asurzindu-l.
-Fir-ar s fie! Dac stai linitit cobor i poi s-i rupi piciorul fr mine.Privi n
jur s vad dac srea cineva n ajutorul ei,dar nu era nici un semn de via.
n cele cteva secunde care se scurser ea se liniti.El i spuse:
-Am vrut s te ajut pentru c mi s-a prut c ai nevoie.
-Am rmas ncuiat afar.
-Eu stau n apartamentul de vizavi.Ea se rsuci s se uite la el peste umr,iar el
fu uimit de ochii ei mari i verzi.Avea civa pistrui i un pr armiu i mtsos,
iar el simi o alt strngere de inim cnd i ddu seama c lipsea ceva din viaa
lui.Durerea trecu la fel de repede cum apruse.
-Sunt Finnegan Mundy.
-Tocmai azi,ca s vezi.mi pare bine,domnule Mundy,spuse ea prnd tulburat
i ncerc s-i ndeprteze din ochi o uvi rebel de pr.
-Ei,las,spune-mi Finn.Dumneata trebuie s fii L.Reardon,zise el i se ntreb
ce-o fi vrut s spun cu remarca tocmai azi,pentru c el n-o mai vzuse pn

atunci.
-M cheam Lucy.
-Te ajut s intri,dac vrei.
-Perfect,zise nepat ea i i ridic brbia.El bnuia c obrajii ei erau att de
roii pentru c i-i farda,dar nu era ceva de care s fie sigur.
-Urc ncet.O prinse cu minile de talie.Acum ridic piciorul pe pervaz.Cnd ea
i arunc o privire ofensat,el ridic din umeri: Ai o idee mai bun?
Ea strnse din buze,i trase fusta n sus i ridic piciorul peste pervaz.El trebui
s recunoasc n sinea lui c partea de deasupra genunchiului era la fel de
frumos modelat ca i gamba.Ea i nclin capul,se strecur nuntru i ncerc
s-i salte i cellalt picior peste pervaz.Se lovi cu genunchiul de marginea
ferestrei,tresri i-l mpinse cu piciorul n umr.Scara se rsturn.
Finn ip i ncerc s se agate de pervaz,dar degetele i se strnser n aer.Se lovi
de o marchiz,se rostogoli,lovi o tuf de liliac i ateriza pe pmnt.Durerea i
bezna explodar simultan.ngrozit,Lucy l vzu rsturnndu-se pe spate i apoi
rmnnd nemicat pe jos.
-Domnule Mundy! ip ea de pe fereastr,dar el nu se mic.
Inima i bubuia de groaz cnd se rsuci s se npusteasc pe scri.Intrase n
panic i nu-i mai amintea nimic despre primul ajutor.Pe cnd cobora scrile n
goan se gndea la ultimele cteva minute.Din clipa n care descoperise c
rmsese ncuiat afar nimic nu mai mersese cum trebuie.Apoi cea mai mare
nenorocire din toate-Finnegan Mundy,brbatul atrgtor care locuia de cealalt
parte a holului i nici nu bgase vreodat de seam c ea exist,i srise n ajutor
tocmai cnd ea era ciufulit,enervat i arta ru!Sri peste tufele joase i i
fcu drum printre straturile de flori s ngenuncheze lng el.Se ntinse s-l
ating,apoi i smuci minile napoi,de team s nu-i fac ru dac l mic.
ngrozit de eventualele lui rni,i plmui uor obrajii i se aplec mai aproape
de el.
-Domnule Mundy!Finn se mic.Simi pentru o clip un miros suav,att de
ispititor.Odat cu cunotina i reveni i durerea,care pulsa i l ardea.Auzi un
geamt i i ddu seama c era propria lui voce.
-O,nu! Domnule Mundy! Finnegan,te rog,deschide ochii!El deschise ochii i
vzu alii,mari i verzi -dou perechi de ochi mari i verzi care se nceoar i
devenir o pereche,apoi iar dou.l durea peste tot,dar n unele locuri mai mult
dect n altele.
-mi pare att de ru.Eti rnit?
Dac nu l-ar fi durut att de tare,ar fi rs de ntrebarea ei.

n timp-ce valuri de durere se revrsau peste el,se gndi la mama lui.ncerc s


articuleze cuvinte,dar efortul prea aproape peste puterile lui.
-Ruda...mea...cea mai apropiat...este...Cum cuvintele erau oapte,Lucy i
aplec urechea dreapt chiar lng gura lui.Parfumul suav se simea din nou,iar
obrazul ei avea o culoare perfect,uniform,ca smntna,era neted i prea
moale.Numai o parte mic din el i observ prul i pielea.ncerc din nou.
-Ruda mea...cea mai apropiat...este...
-Nu! strig ea.l nfac de umeri,apoi i ddu drumul i-i mngie obrajii i
fruntea cu minile ei moi.Nu vorbi despre ruda cea mai apropiat.Te rog s-i
revii.O s chem salvarea.
-Nu! l durea cnd se mica,dar salvarea costa bani i el nu-i putea permite.
Ea se uit nnebunit n jur dup cineva care i-ar fi putut da ajutor.
-Ajutor! ip,iar lui i se pru c se izbete din nou de pmnt.Vocea ei era la fel
de ptrunztoare ca un stilet i-i rsunau urechile de parc i-ar fi btut dou tigi
lng cap.
-Ajut-m s m ridic,spuse el i icni de durere.
-Nu trebuie s te miti! Stai ntins! Zu,te rog,domnule Mundy! Ajutor!
-Dumnezeule,nu mai ipa!
-Probabil c toat lumea e la lucru sau s-au nchis n cas i merge aerul
condiionat,de nu m aud,mormi ea.S stai ntins! M duc s chem salvarea.S
nu te miti!
-Nu! Mi-e bine.Se gndi c asta era minciuna vieii lui.Nu putea fi nici un oscior
ntreg n trupul lui.Ajut-m s m ridic,te rog.
-Ai putea fi rnit la coloan!El se ntreb dac ea vorbea ntotdeauna ndulcind
lucrurile.Era ngenuncheat pe pmnt lng el,cu mna aezat firesc pe pieptul
lui i se uita iar n jur.El tia ce are de gnd.
-Te rog,Lucy! Nu mai ipa dup ajutor.M dor urechile.Cred c mi s-a ntmplat
ceva cu ele cnd am czut.
-O,Doamne! mi pare ru.Stai aici,s nu te miti! Aduc o ptur i chem sal...
-Nici o salvare! Mi-e bine.Ajut-m s ajung acas.Ea se ncrunt i-i muc
buza.Avea dinii albi i regulai.Prin ceaa durerii el observa cu o uimitoare
claritate detalii ale nfirii ei.Avea senzaia c momentul acesta avea s-i
rmn ntiprit n memorie,alturi de amintirea complet a durerii.i,spre
uurarea lui,durerea ncepuse s se localizeze i s-scad,dar n-avea de gnd s-i
spun asta i domnioarei Lucy Vinovat de Toate Reardon.n plus,nici nu-i
mai amintea de cnd nu se mai agitase pentru el o femeie frumoas i,nu numai
c-i fcea plcere,dar considera c merit aa ceva.

-Vrei s m ajui s m ridic?


-Nu cred c trebuie,zise ea solemn.S-ar putea s-i compromii vreun organ
important.
-Deja am fcut asta.ntinse braele.Ea se ncrunt,apoi se aplec i-l nconjur cu
braele.El se gndi la ambulane,spitale i la bani i se ridic n ezut.
-Zu c a vrea s rmi aici i s m lai s aduc ajutor.
-! Tu eti destul.Se rug s nu fi rmas invalid.ncerc s se ridice n
picioare i durerea l sgeta prin bra n timp ce ea l trgea n sus.
-Au! ip el.Ea tresri i i ddu drumul,iar el aproape czu iar.Ea l prinse de
talie i l trase lng ea.Era bucuros s se sprijine de ea,uor adus de spate.
Uuuuuf,mormi el printre buzele strnse.
-Te doare? El ddu din cap,iar durerea se mai potoli o idee.
-O,sngerezi! i trase brusc mna de pe spatele lui.El se uit la pata de un rou
strlucitor din palma ei i simi c i se nvrtete capul.Era sngele lui!
-S nu leini! strig ea.Ajutor!Strigtul ei l fcu s-i vin n fire.i rsunau
urechile.
-Te rog,nu mai ipa!Surprins,ea se uit la el,apoi se ncrunt.
-Poi s mergi?
-Cred c pot,dac m ajui.Avea sentimente ambivalene fa de ajutorul ei.Avea
nevoie de ajutor s ajung nuntru i i fcea plcere cldura catifelat a
trupului ei strns lipit lng al lui,minile ei care alunecau pe trupul lui,
alinndu-l.Pe de alt parte,nc un ipt i urechile lui surzeau pe vecie.i ea era
cauza fiecrei dureri din trupul lui,pn la ultima.Junghiuri i dureri,bnuia
Finn,care vor rmne cu el mai mult dect minile ei care-l alinau.
-Uuuf!Aaau!icni el cnd ncepu s peasc,pierzndu-i tot stoicismul din
cauza enervrii.Tot episodul ar fi putut fi prevenit dac ea s-ar fi purtat ntr-un
mod rezonabil.Trecur peste gardul viu,merser prin straturile de flori i intrar
n cas.Treptele cafenii din lemn artau ca Watterhorn i el trase aer n piept.
-Eti sigur c poi urca treptele? l ntreb ea.
-S nu strigi dup ajutor,te rog! n spaiul ngust al holului tia c i-ar fi spart
timpanele.Urcar treptele.l dureau gleznele,dar tia c braul drept era cel mai
lovit.n capul scrilor se oprir.Podeaua era acoperit cu un covor verde aprins
care imita iarba.Dou ui aflate de-o parte i de alta a holului duceau ctre
apartamentele lor.La fiecare capt al coridorului scurt erau ui glisante de sticl
care ddeau pe cte un balcon,cel din spate deasupra parcrii locatarilor,cel din
fa deasupra parcrii pentru musafiri.n fundul coridorului erau ezlonguri de
pnz i mese de plastic,pe care Finn nu le folosise niciodat,iar n fa ghivece

cu plante aezate acolo s prind soarele dinspre est.Finn nu tia dac erau
plantele lui Lucy sau ale dom-nului Woolfy sau dac erau furnizate de
constructorul apartamentelor.Finn nu putea bga mna dreapt n buzunarul
din dreapta pentru c l durea prea tare cnd o mica,aa c ncerc s scoat
cheia din buzunarul blugilor cu stnga.
-Poi tu s-mi scoi cheia? o ntreb pe Lucy.Ea se ncrunt de parc i-ar fi cerut
s fac un lucru dezgusttor.Bg mna n buzunarul lui,scoase cheile i descuie
ua.nuntru,el se prbui pe canapea.
-Trebuie s m lai s te duc la spital,i zise ea.S-ar putea s ai ceva rupt i s nu
tii.i rupsese ceva i tia.Bnuia c i rupsese braul drept.
-Numai o clip.Las-m s stau aici i s vd dac nu-mi trece durerea.Dac
nu-mi trece,merg la spital.
-Cu ct ateptm mai mult,cu att mai tare s-ar putea s te doar.El nu catadicsi
s examineze logica afirmaiei ei.Sun telefonul i el i fcu semn spre el cu
mna stng.Lucy l ridic i i-l ddu,apoi iei din camer.
-Alo? spuse Finn n receptor.
-Finnegan,am tot ncercat s dau de tine,spuse mama lui,Kathleen Mundy.
-Am ntrziat la ore,rspunse el i o vzu pe Lucy c intr cu o crp ud.n timp
ce ea-i tergea uor faa,nchise ochii i se ntreb ct dormise noaptea trecut.
Patru ore? Nu-i mai aducea aminte la ce or ajunsese acas cnd terminase de
nvat,dup nchiderea magazinului i ae prbuise de-a curmeziul patului,
mbrcat.
-Am sunat la magazin,spuse Kathleen.n mintea lui apru imaginea mamei sale,
scunda,rotofeie,cu pr castaniu i ochi cprui.Se gndi la ce-ar zice ea dac i-ar
spune c tocmai a czut de pe scar de la etaj.
-Scumpule,continu ea,tocmai am stat de vorb cu fraii ti.
-Da? Se uit la Lucy care scutura din cap s-i ndeprteze prul de pe fa.
Privirea lui trecu apreciativ peste bluza alb de bumbac care acoperea nite
forme ispititoare.Era de nlime medie i supl,cu excepia locurilor unde se
cuvenea s fie rotunjimi.Ea observ c o fixeaz i un val trandafiriu i color
uor obrajii.El i ndrept din nou atenia spre ce i spunea maic-sa.
-Mike i Will se mut la Oklahoma City s se angajeze.Finnegan,noi suntem
nite fermieri simpli din lowa.Tu eti primul Mundy care a prsit ferma i acum
pleac i Mike i Will.Lucy se uit la el de parc nu tia ce s fac n continuare.
El rsuci receptorul cu microfonul deasupra capului.
-E mama.Ajut-m s-mi scot cmaa,s te uii la tietura de pe spate.
-Crezi c este bine? Eu zic c ar trebui s mergem la spital.

El scutur din cap i trase de un nasture.Ea se aplec s-l ajute i-i trase cmaa
din blugi.Lucra contiincios i impersonal,ca i cum ar fi despachetat o cutie,dar
el observ c se mica repede i evita s se uite la el.Amuzat,ncepu s se uite la
ea i mai insistent,n timp ce spunea la telefon:
-i rmne Patrick,mam.i place s munceasc la ferm,l ajut pe tata i toat
lumea e fericit.Lucy se aez pe canapea lng el i genunchiul ei l atinse pe al
lui cnd ncerc s-i trag de pe bra mneca.i simea din nou parfumul i
inspir adnc,ntorcndu-se s se uite la ea.
-tiu c l avem pe Patrick.Dar o s-mi fie dor i o s-mi fac griji pentru copiii
mei,Finnegan.Fraii ti au nevoie de ajutorul i de ndrumarea ta.
-Sigur,mam,zise el i se uit n ochii verzi care-i ntlnir pe ai si i-i
ntoarser privirea.Ea i muc buza de jos; de data asta el era numai la distan
de-o chioap.Avea buze perfecte,buze care se cereau srutate,buze moi,
neacoperite de ruj.El se apropie puin i o auzi cum trage iute aer n piept.Prinse
telefonul ntre umr i ureche,vag contient c mama lui continua s vorbeasc
despre Mike i Will,fraii si,l-i strecur braul stng n jurul taliei ei.Se uit
Inc o dat n ochii ei.Ea clipi i ncepu s-i mite mna ca i cum ar fi vrut s-l
mping,apoi se opri exact nainte de a-l atinge.
-Nu,opti ea.
-Ba da,i rspunse el tot n oapt i se mai apropie puin.Era prins n mreje de
parfumul ei suav,de buzele ispititoare i de ochii mari,iar mintea lui renunase la
orice funcionare logic.Durerea persista,ba chiar prea s devin mai struitoare
pe msur ce treceau clipele,dar chiar i ea se i mai potoli acum.Ea se mic,de
parc ar fi vrut s se desprind,dar de fapt nu se retrase nici un centimetru.El i
nclin capul,iar genele ei se nchiser cu o fluturare.i ridic faa spre el,
fcndu-l s tresar.Voia s fie srutat.i el voia s o srute.Buzele lui le
atinser uor pe ale ei.Buzele ei erau de catifea i el voia s le guste mai mult.
-Vin la ora s lucreze,spunea mama lui.
-tiu,mam,murmur el i rsuci telefonul.Atinse din nou buzele lui Lucy i
niciodat un srut nu i se pruse mai dulce.Sau nu-l ispitise mai mult.Vocea
maic-si se auzea vag ca un fond sonor i el puse telefonul pe canapea,lng el.
i strnse braul peste talia lui Lucy i fcu tot ceea ce dorise foarte mult n
ultimele secunde.i cobor buzele peste ale ei,desprindu-le,atingndu-i limba
cu a lui.Pulsul iui suferi o nou sincop serioas.Ea i rspunse la srut,o clip
numai,dar clipa aceea l arse ca un fier rou.Ea se trase napoi prnd agitat,
poate puin nervoas,dar mai mult uimit.Ochii i erau mai mari dect oricnd i
clipea iute.

Apoi se eliber din strnsoarea lui,zguduindu-l i trimindu-i un val ocant de


durere prin bra,umr i coloan.El icni de durere i lu din nou telefonul.Lucy
opti:
-mi pare ru.
-Mie nu,zise el i zmbi maliios.Apoi,la telefon,spuse: Da,mam! Probabil
trecuse deja mult timp de cnd ar fi trebuit s zic i el ceva.
-Eti un biat bun,zise Kathleen cu mare mulumire.Am crezut c o s
protestezi,Finnegan,dar ar fi trebuit s tiu ce biat bun eti tu.
-S protestez la ce,mam? Cnd auzise uurarea intens din glasul mamei sale,
ncepuse s aib o bnuial stnjenitoare c domnioara Lucy Reardon tocmai
provocase o alt calamitate n viaa lui.
-La ideea ca bieii s stea la tine.Finn se simi ca i cum i-ar fi bgat n priz
degetele mari de la ambele picioare.Fcu ochii mari i se uit la Lucy,spernd c
n-a auzit bine.
-Ce s fac?
-Finnegan,ai pit ceva?
-Mam,n-am fost de acord s stea aici.Era vag contient c Lucy se agit pe
lng el i ncearc s-i scoat cmaa.
-Ba da,adineauri.Finnegan,nu m face s sper ca apoi s m dezamgeti.
-Nu pot s-i iau pe Mike i pe Will s stea la mine!
-Tocmai am discutat toate astea i ai fost de acord! Ai fost de acord,Finnegan.
Nu te poi rzgndi att de repede.O s fie doar pentru scurt timp,
scumpule.Cteva luni,pn cnd se pun i ei pe picioare,pun ceva bani deoparte.
-Nu-mi pot permite s-i in pe ia doi.Mnnc mai mult dect vacile de lapte
ale tatei.Ea rse.
-Scumpule,ai un haz!
-Mam,nu fac aa ceva.
-Finnegan,ai acceptat!Acum fii atent.i-am spus,nici nu ne-ar trece prin minte
s-i pretindem s le dai tu de mncare.Doar s-i lai s stea n casa ta.tii c
acum bieii trebuie s-i plteasc mprumuturile pentru studii.Ei n-au nici un
ban pentru c n ultimii ani au fost la coal.Scumpule,sunt biei de ar.Nu
cunosc oraul.
-Cunosc i ei viaa de ora la fel ca mine,mam.Eu fac facultatea de drept la
seral i ziua muncesc de-mi pic bu...vreau s spun degetele.Nu pot s-i in i,de
fapt,sunt brbai n toat firea,fir-ar a dracului de treab!
-Finnegan!
-Scuz-m.S-i fac rost de o cas a lor.

-Ai fost de acord! De cnd nu te mai ii de cuvnt?


-Am fost neatent o clip,mam,zise el iritat i se uit urt la cauza neateniei
sale.Ea ncet s se mai ocupe de cma,rmase cu minile nemicate pe
pieptul lui i i ridic sprncenele armii n zeflemea.El o fulger din nou cu
privirea spernd c o descurajeaz,dar totui simi o atracie.Ce avea deosebit
Lucy Reardon? N-avea un strop de fard,era tcut ca un oricel,n afar de
clipele cnd ipa,era personificarea dezastrului i a calamitii,dar cnd o privea
n ochi se simea atras spre ea aa cum e atras oceanul de uscat.Nu voia s-i mai
priveasc gura.Sigur c putea s reziste,s nu se uite la buzele dulci care aveau
un gust mai bun dect orice vin pe care-l sorbise vreodat! Buze oare strneau
fiori i aprindeau scntei.N-o s se uit.
-Numai trei luni,Finnegan,spunea maic-sa.Au spus c n-or s-i stea n cale.Or
s cumpere colonialele i or s-i plteasc o sut de dolari pe lun chirie.Aa e
n avantajul tuturor.nseamn dou sute de dolari,Finnegan,i toate
cumprturile de la bcnie.ncercnd s nu se mai uite n ochii lui Lucy i s
rup vraja,se scarpin n cap i i trecu degetele prin prul des.
-Bine,mam.
-Aa e mai bine,Finnegan! Nu m face s-mi fac griji rzgndindu-te.Acum
parc i-ai mai venit tn fire.Lucy se ndeprt i el ncepu s nregistreze
ouvintele maic-si.
-Ziceai c pltesc?
-Dou sute de dolari i colonialele,scumpule.Tu nu trebuie s mai cumperi nici
mcar un pachet de unt.Bani i mncare.Avea mare nevoie de aa ceva.Pe de
alt parte,s-ar duce de rp studiile lui de drept dac stteau la el.
-Mam,eu trebuie s nv.Facultatea de drept nu e un liceu.Trebuie s studiez
serios.
-Vor fi tcui ca nite oricei.Finn nchise ochii i acoperi receptorul s njure
cnd i aduse aminte cina la care veniser i oriceii.Fuseser la fel de linitii
ca elefanii la scldat.Apruser ca un front ofensiv,mncaser cu el i plecaser
lsnd n urma lor o buctrie plin de vase murdare,ziare rspndite prin toat
camera de zi,reviste peste tot i prosoape ude pe pardoseala bii.
-Ce mai oricei,zise el cu dezgust.
-Ai zis c-o s v mpcai toi trei?
-Nu,mam! Nici vorb.
-Finnegan,dou sute de dolari i mncarea,vor fi ca nite oricei,vor face
curenie...
-Mam,vorbeti despre Mike i Will?

-Vor fi ca nite umbre.Ca dou stafii care nu te deranjeaz cu nimic.Nici n-o s-i
simi.
-I-am simit cnd au venit la cin.
-Atunci srbtoreau absolvirea colii i interviurile pentru angajare i erau
emoionai c sunt ntr-un ora mare.
-Mam,i poi condamna propriul fiu?
-Poftim?
-Las.
-Numai trei luni.D-le o ans.
-Nu pot.
-Ai acceptat deja s-i ii.Trei luni trec repede.
-S zicem patru sptmni.
-Zece sptmni.Zece sptmni scurte i pui deoparte sute de dolari.Or s
umble n vrful picioarelor pe lng tine.Or s-i i gteasc.El se ntreb ce dat
era,18 sau 19 aprilie? Trebuia s o marcheze n calendar drept cea mai proast zi
din viaa lui.De pn atunci.Viitorul promitea s fie i mai ru,dac amndoi
fraii mai mici veneau s stea la el.
-Opt sptmni,nici o zi n plus.
-Minunat! Eti un biat grozav.Tata i eu suntem att de mndri de tine!
El i frec fruntea i simi c se apropie de dezastru.
-Bine,mam.
-Vin curnd.
-i tu le spui opt sptmni i pe urm,valea! i s fie linitii!
-Eti un biat tare bun! tiu c o s ai grij de ei.
-Ce dra...Mam,sunt aduli.i pot purta singuri de grij i...
-Aduli! Tu crezi c la douzeci i trei de ani cineva este adult! Ajung la tine pe
la apte.Te iubesc.
-La apte! nseamn c au plecat din Iowa de ore ntregi! Mam,tu le-ai dat voie
s vin.Tu i-ai trimis s stea la mine nainte s m ntrebi.
-Am ncercat s te sun.Devii cam crcota cu vrsta,dragule.Eti totui un biat
bun.Lucy i trase cmaa i-i mic braul rnit.El icni,ip,apoi se ntoarse s-o
fulgere din ochi.
-Finnegan,te simi ru?
-Nu,mam.Doar o mic durere.
-Ai grij.i nu mai munci att.Trebuie s iei mai mult la aer.
-Sigur,mam.
-Finnegan,tot nu e nici o fat n viaa ta? El privi fix n ochii mari i verzi.

-Nu,mam.
-S tii c nu ntinereti.,
-Acum nu m-ar vrea nici o femeie,zise el i vzu c minile lui Lucy se opresc o
clip,apoi pornesc din nou s-i scoat cealalt mnec.Pa,mam.Telefonul se
nchise,iar el rmase cu ochii la el,bombnind.
-Eu sunt biat bun la treizeci i doi de ani; ei sunt bebelui la douzeci i trei i
douzeci i patru.Mam,cum poi s-mi faci aa ceva? Ls receptorul s-i cad
n furc i se ncrunt la Lucy.
-Ce s-a ntmplat? l ntreb ea.
-n timp ce m srutai am fost de acord s-i primesc pe fraii mei mai mici s
stea cu mine.Tonul lui acuzator o calc pe nervi i Lucy fcu un pas n spate,cu
minile n olduri.
-Nu eu te-am srutat! Tu m-ai srutat.
-Mda,sigur.i trecu mna peste ochi i continu cu o voce suferind,de parc ar
fi uitat de prezena ei i de conversaia lor: Asta e,vin i pe mine m doare
spatele i braul de-mi sar ochii i poi s te duci acas acum.
Furia o prsi instantaneu cnd i aminti clipele teribile cnd l vzuse cznd.
-mi pare ru c eti rnit,zise ea atingndu-i ncet ncheietura minii.Este numai
vina mea.Te rog,las-m s te duc la spital.
-Cred c trebuie s accept.M doare groaznic,n timp ce ea atepta,el ridic
telefonul.Vreau s sun la magazin.Trebuia s m duc la lucru de-o or.
Form numrul cunoscut i i spuse lui Jim Smith c a czut pe scar i n-o s
vin dect mai trziu dup-amiaz,dac venea.Ct vorbi el,Lucy i tampona
spatele.El icni o dat de durere i se ndeprt ca s nu-l mai ating.
-Ai grij!
-mi pare ru.Cnd el nchise telefonul,ea l ntreb:
-Unde lucrezi?
-Sunt proprietar la Mundy's Fine Suits.E un magazin de confecii brbteti.
-Nu-l tiu,dar e adevrat c nu prea cunosc magazinele pentru brbai.l ajut
s-i pun cmaa,contient dureros de fiecare moment cnd degetele ei
trebuiau s-l ating.Se apropie s-i ncheie nasturii,ncercnd s ignore pielea
neted i dur de dedesubt,prul scurt i negru de pe pieptul lui.Ai doi frai? l
ntreb ncercnd s nu se mai gndeasc la trupul lui.
-Da.Au fost aici acum vreo dou sptmni.M mir c nu i-ai vzut.
-Nici pe tine nu te-am cunoscut i locuieti aici.
-ntr-adevr.Au trecut s m vad de ambele dai cnd au venit pentru interviuri
de angajare.Privi n jos spre prul ei moale i armiu cnd ea i nclin uor

capul n timp ce-i ncheia nasturii.Le-am sugerat s ncerce la Electronic Power.


E o companie de calculatoare cu sediul n Oklahoma City care se dezvolt rapid.
Se gndi pentru a doua oar ct de uor i-ar fi s-o cuprind cu braele i s-o trag
lng el.
-i au obinut amndoi posturi n acelai loc?
-Da.Mike are douzeci i trei de ani i o diplom n afaceri.Will are douzeci i
patru i titlul de mater,tot n afaceri.Finn o scrut.i se ntmpl des astfel de
lucruri? Ea se uit la el cu ochi mari i inoceni.
-Ce vrei s spui? Mie nu mi s-a ntmplat nimic.Tu eti acela care a czut pe
scar.
-Din cauza ta.M-ai lovit cu piciorul,tii.Obrajii ei devenir trandafirii i btu din
genele incredibil de lungi spre el.
-N-am vrut i i-am spus c-mi pare ru.
-Hai s mergem.M ajui s cobor scrile?
-O,bineneles.i nconjur talia cu braul,iar el o cuprinse pe dup umeri cu
braul sntos i trase n piept parfumul ei plcut.Trebuia s aib mai multe
ntlniri,se gndi el.Ar menine lucrurile n adevrata lor perspectiv.Dac ar fi
avut mai multe ntlniri,n-ar fi srutat-o pe Lucy,nu s-ar fi bucurat att de trupul
ei moale lipit de al lui,nu i-ar adulmeca att de adnc parfumul.
-Nu mi-ai rspuns la ntrebare,zise el.i se ntmpl des asemenea lucruri?
-Niciodat! E prima oar cnd rmn ncuiat pe dinafar.Dup ce coborr
cteva trepte,el spuse:
-Am un noroc afurisit.Fraii mei sunt ca doi elefani tineri.Glgioi n-au
astmpr.Dac te deranjeaz,nu ezita s suni.
-Aa o s fac.
-Nu tiu cum o s mai nv cu ei pe cap.
-Poi s vii la mine.E linite.El se uit ptrunztor la ea i se ntreb dac
invitaia era rezultatul srutului lor,dar ea se uita la trepte i de cteva minute
pruse s uite de el ca brbat.
-Mulumesc,dar o s m descurc,zise el jurndu-i s stea ct mai departe de ea,
dat fiind faptul c locuiau la numai civa metri distan.Ea i ridic brusc
privirea.
-A,nu te-am invitat ca s te ag.Sunt practic logodit.Era rndul lui s fie
surprins i,nainte s se gndeasc,izbucni:
-Nu srui ca i cum ai fi practic logodit.Ea i ridic brbia i o rceal i se
strecur din nou n voce.
-M-ai luat pe nepregtite.Finn se ncrunt.

i el fusese luat pe nepregtite i ceva din rspunsul ei trufa l calc pe nervi.


-Mi se pare c logodit nseamn logodit,fie c eti sau nu luat pe nepregtite.
Poate c nu eti chiar att de ndrgostit de domnul Cutare.
-E un subiect pe care prefer s nu-l discut,zise Lucy rece,spernd c d impresia
de calm,chiar dac nu se simea astfel.Srutul lui Finn Mundy o tulburase pentru
c fusese mai emoionant dect al lui Hyatt Woodson,iar aprecierea lui Finn nu-i
aducea nici o alinare.
-Sigur,sigur,spuse el voios.N-ar trebui s-i explici domnului Cutare prezena
mea dac a veni s nv la tine?
-Are vederi largi,zise ea,tiind c vederile lui Hyatt erau mai largi cnd era
vorba de el dect cnd era ea n cauz.Ar fi ceva platonic i i sunt datoare
pentru c ai czut ncercnd s m ajui,adug,tiind foarte bine c l remarcase
pe Finn Mundy nc de cnd cumprase apartamentul,cu trei luni n urm.
-Aici ai dreptate.Peste o or se ntorceau de la spital i Lucy l ajut pe Finn s
urce scrile.Era obosit,l durea braul i gipsul era greu,cu toate c era susinut
de earfa de un albastru intens.Cnd ncepur s urce,el observ dou cutii de
carton la baza scrii.La capt,alte cutii erau stivuite n hol.O grmad de greuti
i haltere zceau lng ua lui i de perete era sprijinit o chitar.Finn gemu.
-Au venit fraii mei.ncoronarea zilei.
-Nu fi morocnos,la partea bun a lucrurilor.Nu i-ai rupt nimic.Ai doar o fisur
la bra care o s se vindece ct ai clipi din ochi,spuse Lucy cu un aer voios care
nu fcu dect s toarne gaz peste foc.
-Mulumesc,Lucy.Fie ca drumurile noastre s nu se mai ntlneasc
niciodat,adug el n gnd.Se opri s se uite la muntele de lucruri.
-Mama le zicea oricei.Lucy rse.Dispoziia ei devenise mult mai bun dup ce
aflase c el n-are nimic rupt,doar o fisur a osului la bra.Doar era un cuvnt
pe care-l folosise doctorul i Lucy l luase drept liter de lege.n clipa aceea se
deschise ua i se trezir fa n fa cu fraii lui.
CAPITOLUL 2
Finn nc mai sttea cu braul pe dup umerii lui Lucy,iar ea l inea de talie.
Apoi se ndeprt,cnd el ntinse mna sntoas s-i salute fraii.
-Mike,Will.Ce surpriz!Se uit la cei doi frai mai mici care se deosebeau ca
nfiare i totui se i asemnau oarecum.Mike avea doi centimetri peste
nlimea de un metru optzeci i cinci a lui Finn; Will era ndesat i avea un
metru aptezeci i cinci.Mike i Finn aveau ochii albatri ai tatlui lor.Will avea
ochi negri i o piele oache.

Fraii erau mbrcai n blugi i pulovere i amndoi aveau zmbete politicoase


pe chip.
-Lucy,i-i prezint pe Mike i pe Will Mundy,fraii mei.Ea e Lucy Reardon.
-Lucy,zise Mike cu atta mulumire,nct Finn l privi fix.Nu ne-ai spus despre
Lucy cnd am fost ultima dat aici.
-N-o cunoteam pe Lucy cnd ai fost data trecut.
-Ei,ce-ai pit la mn? Cnd rspunse,Finn ncerc s nu se uite la Lucy.
-Am czut.
-A czut ncercnd s m ajute pe mine,zise Lucy.Din fericire,doar i-a fisurat
osul,nu i l-a rupt.i s-a tiat i la spate cnd a czut peste tufa de liliac.
Amndoi fraii izbucnir ntr-un rs voios i cercetar gipsul lui Finn,care se
ntindea de la ncheieturile degetelor pn sub cot.Degetele care ieeau din
gipsul alb erau umflate i epene.
-Ce mai cztur! exclam Mike.Intr,Lucy,s ne cunoatem mai bine,mai zise
el i o lu de bra.
-Mai bine m-a duce acas.
-A,nu! Nu pleca din cauza noastr.Nici nu tii ce bine ne pare s te vedem.
Finn i frec uor ceafa i se chior spre fratele su.Oare de ce s-ar fi bucurat
mai mult s vad un strin?
-Cum v-ai cunoscut voi doi? o ntreb Mike pe Lucy,n timp ce Will cra
ntr-unul din dormitoare o banc de for.
-Ne-am cunoscut cnd eu am rmas ncuiat afar din apartamentul meu.Finn
mi-a srit n ajutor.
-Vino,stai jos,o ndemn Mike i o lu uor de bra.
-Zu c nu pot.Trebuie s m duc acas,dac nu cumva avei nevoie de ajutor s
v facei ceva de mncare.Se uit la Finn,care scutur din cap.
-A,mulumim,Lucy,accept prompt Mike.Will i cu mine nu prea tim s gtim,
iar Finn are numai o mn.Te ajut eu.Finn,tu stai jos,d drumul la televizor i
uit-te,ct fac eu cunotin cu Lucy.Finn se aez i,se holb morocnos la
televizor,cntrind n minte eventualele motive ale comportrii fratelui su,care
era ct se poate de dubioas i nu-i mirosea a bine.De ce s fie Mike att de
interesat de Lucy? Voia s se ntlneasc oare cu ea? sta era rspunsul
logic,dar parc prea se ntmplase repede.Nu schimbaser nici o prere,nu-i
spuseser aproape nimic n afar de: mi pare bine de cunotin.i trecu
mna prin pr i continu s se ntrebe ce era n capul fratelui su.Aps butonul
de pe telecomand i stinse televizorul cnd l vzu pe Will crnd un vraf de
cutii prin camer.

-Lucy e drgu,Finn,zise el.Tare drgu.


-Mda.Ce dracu' se petrecea? se ntreb el.Oare credeau c e iubita lui? i dac ar
fi fost,de ce ar fi ei att de mulumii? De obicei,Mike i Will nu erau n stare s
gndeasc mai departe de nevoile lor personale imediate i interesul lor pentru
Lucy era la fel de ciudat ca zborul unui canar pe afar n ianuarie.
Se ridic i se duse la buctrie.Lucy se ncinsese cu un tergar curat de vase i
prjea hamburgeri,rznd de ceva povestit de Mike.Apoi ntoarse o bucat de
carne care sfria.O clip,Finn i uit ntrebrile.Era drgu.Prul rocat era
rvit,dar i sttea bine.Obrajii i erau mbujorai,zmbea i i se zreau dinii
albi i regulai i,pentru o clip,el i aduse aminte ce simise apsndu-i gura
peste a ei.Un srut dulce i fierbinte care-i trimisese o salv de foc prin vene i-i
strnise iraional dorina,ncerc repede s se gndeasc la altceva.
-ncepei s v cunoatei,zise el.
-Aa e,spuse Mike voios.Silueta lui nalt prea s ngusteze spaiul buctriei,
iar lumina prindea reflexe armii n prul lui castaniu-rocat.
-i-a povestit deja despre logodnicul ei? ntreb Finn.Mike fu ct pe ce s scape
un borcan cu mutar,Lucy se ncrunt,iar Will se ivi brusc n spatele lui Finn.
-Logodnic? ntreb Will.
-Nu-i adevrat? o ntreb Finn pe Lucy i amndoi fraii se uitar fix la ea.
-Pi,oarecum.Cred c o s ne logodim,dar deocamdat nu suntem.Mike i Will
se ncruntar.Will intr n buctrie i se holb la Lucy,apoi la Finn i Finn
nelese c n sfrit ddea de capt interesului frailor lui pentru Lucy.Will avea
subtilitatea unei maini de gunoi.
-Am crezut c ntre voi e ceva serios,zise Will.C eti iubita lui Finn.
-A,nu! De-abia ne-am cunoscut.
-Asta nu nseamn nimic,se rsti Mike.Oamenii se cunosc i se cstoresc ntr-o
spt-mn.
-Nu!A,nu!rse Lucy.De-abia ne-am cunoscut pe scar,lng apartamentul meu.l
cunosc pe Finn numai de cteva ore,cu puin nainte de a v cunoate pe voi.
Cei doi frai aproape c n-o mai ascultau.Preau s-i fi pierdut orice interes fa
de ea.Finn se sprijini cu braul sntos de perete i se uit suspicios la ei.
-Miros o chestie tare mpuit aici.Voi doi,dai-i drumul,care-i treaba?
Mike l privi inexpresiv,n timp ce Will se fcu nevzut.
-Ce vrei s spui? Finn tia c n-o s mai scoat nimic de la ei de fa cu Lucy,aa
c ridic din umeri i o ls balt.Ochii ei erau plini de curiozitate,dar se apuc
iar de gtit fr nici o ntrebare.Ddu i el ajutor scond din frigider cutii de
bere i sifon n timp ce carnea de vit sfria i umplea aerul de un miros

apetisant.n clipa n care Lucy termin de mncat,spuse c trebuie s se duc


acas i Finn se ridic n picioare.
-Te conduc pn la u.Iei n hol cu ea i nchise ua dup el.Ea se opri i ridic
ochii spre el.Dou lmpi mici de sticl aezate de fiecare parte a scrii
mprtiau o lumin galben,n timp ce restul holului era n semintuneric.
Dinspre casa scrii venea o adiere rcoroas.n aer plutea o mireasm slab de
flori de primvar care se amesteca plcut cu parfumul lui Lucy.n deprtare claxona o main i cineva ip,apoi se ls din nou tcerea.Lumina difuz i
linitea preau s-i nvluie i Finn se simi desprit de restul lumii,singur cu ea.
-Mulumesc,Finn,spuse ea cu o voce joas,mi pare ru c te-ai lovit.
-Mda.Mulumesc c ai gtit.Cel mai bun hamburger pe care l-am mncat n
ultima vreme.Nu-i venea s-i spun,,la revedere.Fuseser clipe cnd se
bucurase de compania ei i nc nu era pregtit s se despart de ea.
-Cum l cheam?
-Pe cine? A! Hyatt Woodson.
-Parc am auzit de el,zise el vorbind de nume,nu de brbat.
-E agent de burs i are un program de televiziune.
-Corect.n lumina difuz arta drgla cu prul rou mtsos revrsndu-i-se
pe umeri.i ndeprt o uvi din ochi.Buzele artau ct se poate de ispititoare.
Ba,chiar mai mult,dup srutul acela scurt.O mngie cu degetul pe bra i o
auzi cum trage precipitat aer n piept.Reaciona la cea mai uoar atingere i asta
fcea s se ncordeze ceva n el,dorin,ardoare.Voia s vad o reacie la ea i
cnd o vedea,voia alta.
-Agentul la de burs e un tip norocos.
-Mulumesc.De fapt,nc nu suntem logodii.Nu fcu nici o micare s descuie
ua.Finn se uit la buzele ei pline i vru s-o srute,mcar n fug.tia c nu e nici
o primejdie.Ea era aproape logodit.N-avea cum s se angajeze.Ar fi un srut n
afara timpului,un srut care n-ar conta,i strecur degetele de la mna stng
sub gulerul ei i-i simi n puls ritmul zvcnit al inimii.
-Am un singur bra sntos,zise el i vocea i cobor pn la un ton rguit.
-mi pare ru.E vina mea c i-ai fisurat osul.
-Ei,aa e.M doare peste tot.
-Of,Finn!El tcu o clip.
-Un srut m-ar ajuta poate s-mi treac.Se aplec,i nclin capul i o privi
semnificativ.Ea i prinse buzele ntre dini i el i ddu seama c era un obicei
al ei cnd se simea n ncurctur.Se ntreb dac o s-l refuze sau o s-l
mbrnceasc.i strnse braul pe dup talia ei i se apropie mai mult.

Ea nchise ochii i-i ridic buzele spre ale lui.Era pierdut.Avusese intenia s-i
fure un srut rapid,inofensiv,fr nici o semnificaie,de care s se poat bucura
ca nainte.n loc de asta,cea mai uoar atingere prea s ptrund undeva adnc
n el,fcndu-l s vrea mai mult.O srut pn cnd ea fcu un pas napoi.Atunci
se ndrept i el i vzu c genele ei se ridic ncet.Buzele i erau nroite de
srutul lui i i era de dou ori mai greu acum s-i ia la revedere.
-Noapte bun,Lucy.
-S vii s nvei la mine dac ei te deranjeaz.Vorbesc serios.
-Mulumesc.Zmbi,ntrebndu-se dac l-a invitat la ea pentru c simte c i-a
rmas datoare,cum spusese mai devreme.Rmase s se uite dup ea cnd intr n
apartamentul ei i nchise ua.Zmbetul i se terse cnd se rsuci spre
apartamentul lui.nuntru l gsi pe Mike fcndu-i patul ntr-unui din cele trei
dormitoare mici.Finn arunc o privire n jur i observ ct de repede se
transformase camera simpl,mobilat cu un pat cu baldachin i un birou i nimic
altceva,ntr-una plin de haine,cri,echipament de sport i afie puse n ram.
-Bine,acum spune-mi ce se petrece? ntreb el.De ce erai att de ncntai de
Lucy pn ai aflat c e logodit? Mike ridic din umeri.
-Am presupus c e ceva serios ntre tine i ea.ncercam i noi s fim amabili cu
viitoarea cumnat.
-Viitoarea cum...Finn scutur din cap.Doar ai fost aici acum cteva sptmni.
tii c n-am timp pentru ntlniri.
-Nu e nevoie ntotdeauna de timp.Biete,mai ai cte ceva de nvat despre
femei!
-Nu cred c o s continui conversaia asta.Acum trebuie s facem o nelegere,
Will! strig el.
-Am venit,zise Will din spatele lui.Finn i fcu semn s intre.
-Trebuie s stm de vorb.
-Ct stm aici i pltim chirie i facem cumprturile de la bcnie.
-E generos din partea voastr.Stai aici opt sptmni.Pltii dou sute de dolari
pe lun i cumprai colonialele.Mai important,trebuie s pstrai o linite
rezonabil.
-tiam eu,opti Will spre Mike,dar l auzir toi.Mike scutur din cap.
-Bine.Linite.Putem s te ajutm seara la magazin dac e nevoie de crat ceva.
Finn fu surprins.Era pentru prima dat cnd se ofereau s fac neaprat ceva.
-Mulumesc.Nu v-am spus pn acum pentru c nu voiam s v ducei acas i
s-i fac griji mama,dar magazinul nu merge bine financiar.i mai trebuie s i
nv.Trebuie s termin dreptul i s m retrag din comerul cu amnuntul.

-O s fim tcui ca nite popndi,zise Will.


-Mama a zis tcui ca nite oricei.Finn se ntreb de ce discuta asta cu ei.
-Bine.Popndi,oricei,tot aia e,nu-i simi.Tu nva,noi n-o s te deranjm.
Finn se scarpin absent n cap.
-Bine.ncercm.Eu iau un analgezic i m duc la culcare.
Ultimul lucru la care se gndi nainte s cad ntr-un somn agitat a fost expresia
lui Lucy dup ce o srutase.
Spre uimirea lui,fraii si se inur de cuvnt.Duminic l-au lsat s nvee.Luni
seara au terminat n linite despachetatul.Mari seara l-au ateptat cu cina
pregtit cnd s-a ntors de la magazin.Miercuri seara au pregtit cina,au fcut
cumprturile de la bcnie i au splat rufele.
Finn ncepea s se bucure de prezena lor.Descoperi c se mai maturizaser i se
simea vinovat c fusese att de morocnos cnd fusese vorba s stea la el.Joi
seara au pregtit cina,au fcut curat n buctrie i s-au ntors cu el la magazin
s-l ajute s descarce un nou transport de costume.Au muncit alturi de el pn
la miezul nopii,dar cnd s-au ntors la apartament Mike i-a spus:
-Mine e vineri.
-Exact,spuse Finn i-i scoase braul din earf.N-o mai vzuse pe Lucy din ziua
accidentului,iar mna era mai bine cu fiecare zi.i flex degetele.
-Ne poi prezenta pe cineva? Finn se opri n drum spre buctrie.
-Pe cine sperai s cunoatei?
-Ce te-a apucat de vorbeti aa? O ea.Ea,femeia.Ai o iubit care s aib dou
prietene?
-tiam eu c e prea bine ca s dureze,murmur Finn.Voi,biei,n-avei o imagine
clar a situaiei.Mine sear am cursuri,pe urm m duc la magazin.E deschis
pn la nou.Ajung acas la nou i jumtate,sper,i nv.i smbt lucrez la
magazin pn la nchidere,la ase.
-Glumeti,zise Will.
-Nu glumete,declar Mike.i-am spus eu. Se ntoarse spre fratele su mai mare:
-Uite ce e,Finn,nu poi s lucrezi chiar tot timpul.
-Trebuie,pn termin dreptul.
-Trebuie s mai faci i cte o pauz,altfel clachezi.Eti prea btrn pentru o
asemenea via.
-Presupun c ar fi mai uor la douzeci de ani? Will mormi.Cei doi frai se
uitar unul la altul i ieir din camer.Finn suspin,se gndi n treact la Lucy
Reardon i la srutrile ei,apoi se duse n buctrie s-i fiarb un ibric de cafea
nainte de a se apuca de nvat.Vineri seara i lu mai mult timp dect se

ateptase ca s nchid magazinul i se fcuse zece i jumtate cnd cobor din


main i porni pe alee spre apartamentul su.Primvara venise de-a binelea,
liliacul nflorit mprtia o mireasm dulce n aer i-i amintea lui Finn de nopi
trecute,de femei pe care le cunoscuse.Stelele strlucitoare,parfumurile suave i
adierea proaspt i trezir dorina s-i azvrle crile dup un tufi,s gseasc
o femeie i s se plimbe,doar att,s se plimbe pe o strac linitit i s se
bucure de noaptea asta frumoas.Oft,tiind c era imposibil.Pe msur ce se
apropia de scrile care duceau spre apartamentul lui,l asalta ritmul constant al
unei baterii.Cnta un stereo i el se opri n loc,dndu-i seama brusc c sunetul
se auzea tot mai tare pe msur ce se apropia de cas.
Inspir adnc i intr.Camera de zi,care-i era familiar,decorat ntr-un stil
conservator i linititor,cu tapieria n alb i bej,cu lemnul ei de cire i msuele
de sticl,cumprate ntr-o perioad cnd o dusese mai bine cu banii,era scldat
ntr-o lumin roie.Mobila era mpins lng perei,covorul rulat,aerul prea s
vibreze de ritmul muzicii i nite siluete dansau.Finn aprinse lumina i
instantaneu rsunar ipete ascuite i proteste zgomotoase.Mike izbi
ntreruptorul i ncperea se cufund iar n obscuritatea stacojie,n scurta clip
de lumin,Finn vzuse totui destul ct s-l fac s njure i s nu-i fac griji si coboare vocea,tot nu-l putea auzi nimeni.
n afar de fraii si,n camer mai dansau dou blonde i o rocat.Trei femei i
doi brbai,ncepu s aib senzaia c se neac.Avea de studiat un capitol de
drept cu privire la proprietate.
-Finn,zise Mike,i le prezint pe Gigi,Willa Kay i Minnie.Fetelor,fratele nostru
Finnegan.Min i Finn.Minnie e partenera ta,Finnegan.Surpriz! i place s
danseze.Una din blonde chicoti i se apropie de el n timp ce ceilali continuau
s danseze.El i simi mai nti parfumul,care-l fcu s lcrimeze.
-Bun,Finnegan,zise ea netezindu-i blugii cu palma,mestecnd gum i
fixndu-l.
-Bun,Minnie.
-Las-i crile,s dansm.
-Mda,spuse el sumbru.
-Cum te-ai rnit la mn?
-Am czut de pe o scar.Ai auzit de prejudiciu?
-M njuri?
-Nu.Vino n buctrie s-i explic ce-i un prejudiciu.
-Nu vrei s dansm?
-Poate mai trziu.Trecur pe lng Will i o auzi pe Minnie optind:

-Scrntit.Era vreo dou dimineaa cnd o ls pe Minnie n complexul de


apartamente unde locuia ea,rtci ntr-un labirint de strzi i blocuri identice
care-i amintir de primele zile n apartamentul lui cnd pea acelai lucru,i n
cele din urm,reui s-i gseasc drumul spre cas n acelai timp cu Mike.
-S mai facei voi o dat chestia asta,zise Finn,i v arunc afar de urechi!
-Ei,ne-am gndit c ai i tu nevoie de puin distracie.
-mi gsesc singur distracia i femeile!
-Eti la fel de nepenit ca tata.Ai fost vreodat tnr,Finn?
-Sunt doar al naibii de ocupat i n-am timp de femei.
-Ai nceput s mbtrneti i mama i face griji,tii?
-Nu e chiar aa de ngrijorat pentru mine.Lsai-m s-mi aranjez singur
ntlnirile.Minnie nu era genul meu.Mike rnji.
-Nu,dar poate dansa pn las i un miriapod fr picioare.
-Mda,i aa a fcut n seara asta.Trebuie s fiu la universitate devreme,am
cursuri de diminea.
-Trebuie s nvei s te relaxezi.
-Noapte bun,Mike.
Smbt seara,Finn veni acas obosit mort dup o zi lung de cursuri i apoi la
magazin,cu intenia de a mai nva nc dou ore nainte de a se duce la culcare.
Era pe la jumtatea drumului dintre main i apartament cnd auzi muzica,
ncetini paii n timp ce urca scrile spre ua lui.Crile de drept erau nuntru,
dar nu-i dorea alte patru ore cu Minnie.Picioarele i nervii lui nu mai suportau
aa ceva.Vocile de dincolo de u rsunar mai tare.Nu voia s deschid vreunul
ua i s-l gseasc acolo.Reaciona automat i se duse pe balconul din spate,
unde se aez pe un ezlong.Privi cu dezgust spre ua lui,cntrind ce era de
fcut.Apoi auzi alte voci,de data aceasta dinspre casa scrii,i o recunoscu i pe
a lui Lucy.Se mai auzea i un bas i i ddu seama c se ntorcea acas cu un
brbat.Se aplec n fa,cu gndul s se ridice n picioare cnd ajungeau n capul
scrii...Le vzu mai nti capetele,din spate,al lui Lucy,rocat,al brbatului
blond,i Finn auzi clar vocea ei:
-Hyatt,m-a srutat altcineva.Finn rmase nemicat ca un stlp.O parte din mintea
lui protest n tcere.Nu,Lucy.Te rog,nu-i spune.Srutul n-a nsemnat nimic...
Nu,nu! Ajunseser n capul scrii i se opriser.Finn i vedea din profil.
-Te-ai ntlnit cu altcineva? o ntreb Hyatt.
-Nu.De fapt,a czut de pe scar cnd ncerca s m ajute s intru la mine n
cas,pentru c eu rmsesem ncuiat pe dinafar.

Finn czu pe sptarul ezlongului.Nu tia dac s se ghemuiasc pe podea n


sperana c ei n-or s se uite spre el sau s vorbeasc i s-i atrag mnia lui
Lucy pentru c auzise fragmentul acela de discuie.Apoi clipa trecu i se trezi
implicat i mai mult cnd Hyatt spuse:
-Tipul te-a srutat i asta a fost tot? Asta nu nseamn nimic,Lucy.i eu am
srutat alte femei.
-Serios?
-Ocazional.Tu n-ai vrut nimic permanent.
-Exact.Nu cred c sunt pregtit pentru un angajament de durat,dac srutul
unui strin conteaz.
-Ce vrei s spui prin conteaz? Finn se ndrept n scaun.Era sfiat de
nehotrre.Nu voia i n acelai timp voia s aud.Ea se mic de pe un picior pe
altul,iar el observ c rochia ei cu bretele,roz aprins,i sttea bine,cu toate c era
rocat.Se ncrunt i i dori ca Hyatt Woodson s nu-i mai mngie umerii goi.
-C a fost...oarecum special,rspunse ea.
-n cel fel special? Iei cu el? nseamn cu nu vrei s ne mai ntlnim?
-Nu,nu l-am mai vzut de atunci,dar cred c ar trebui amndoi s ne mai
ntlnim i cu altcineva.
-La dracu' Lucy.Un srut nu nseamn nimic.Rnji.Dac vrei s te mai ntlneti
i cu alii,aa o s facem,dar pn atunci...Hyatt Woodson o lu pe Lucy n
brae,iar Finn ntoarse capul s priveasc morocnos parcarea.Timp de cteva
minute nu-i mai fcu griji c i-ar descoperi prezena.Se mic pe scaun,i
nclet pumnii i-i spuse c nu trebuia s fie un idiot.Nu trebuia s-i pese lui
dac ea l sruta pe Hyatt Woodson o or de-aici nainte,nici dac ar fi intrat cu
el n cas i ar fi ncuiat ua dup ei sau ce-ar mai fi fcut,dar o parte din el nu
recepiona mesajul.Timpul era o piatr de mcinat care se rostogolea lent,
zdrobindu-i rbdarea.Btu cu degetele nervos pe genunchi.
-Hyatt,zise Lucy n cele din urm.Sunt cam obosit.M-am simit bine n seara
asta.Finn rsufl uurat.
-Sigur,Lucy.Te sun mine.Ce s-a ntmplat cu tipul cel tcut de peste hol?
-Au venit fraii lui s stea cu el.
-Vrei s le spun s-o lase mai ncet?
-Nu,mulumesc.Nu m deranjeaz zgomotul.
-Te sun mine dup-amaiz,repet Hyatt.Noapte bun,iubito.
Iubito.Cuvntul fu ca un crmpei de srm ghimpat pentru nervii lui Finn.
Urmri cum capul lui Hyatt ncepe s dispar pe scri.Lucy scotocea dup chei
n poet i Finn se ndrept.Earfa i stnjenea micrile i se lovi cu cotul de

msua de plastic,mpingnd-o n ua de sticl de la balcon.Sunetul fu slab,dat


fiind tot zgomotul din apartamentul lui,dar Lucy l auzi i se ntoarse.
i dori ca ea s fi fost mioap sau tare de urechi,dar rul era fcut,se uita drept
la el.Se ridic,intenionnd s-i explice i s se scuze.Ea scoase unul din ipetele
ei care-i sprgeau timpanele i fceau s-i nghee sngele n vene,un ipt care
acoperi tobele i baii care bubuiau i probabil alung din cuib toate psrile din
cartier.
-Lucy,eu sunt,strig el i se repezi spre ea.Nu ipa! N-am vrut s te spe...
Ua de la apartamentul lui sri n lturi,iar Hyatt Woodson apru srind mai
multe trepte deodat.l zri pe Finn venind spre Lucy de dup scar i-i trase
braul drept spre spate.
-Hei,ateapt,eu...Pumnul lu contact cu brbia lui Finn.El o auzi pe Lucy ipnd
din nou,cineva strig,apoi nu mai auzi nimic.Bezna,durerea i uitarea l nghiir.
CAPITOLUL 3
Finn deschise ochii i simi nite mini plutind peste el i un parfum suav care-l
fcu s zmbeasc i invada simurile.Totui,durerea i nltur zmbetul i
gemu.
-Finnegan Mundy! o auzi pe Lucy spunnd.Cum ai putut?
-S-l trm nuntru? sta era Mike.
-Dac se ridic,l pocnesc din nou,spuse o voce profund,i Finn nchise ochii.
-Hyatt,e-n ordine.M ocup eu de el.
-Lucy,sta-i tipul?
-Vrei s-i ridici picioarele ca s nu-i dislocm braele? ntreb Mike.
Pe Finn l durea tot corpul i nu voia s fie trt n alte trei ore cu Minnie.Nici
nu voia s se ridice i s-l nfrunte pe Hyatt Woodson.Vocile se amestecau,dar
i scutur gleznele ca s ndeprteze nite mini de pe ele,deschise ochii i i
fcu semn lui Mike.n timp ce Lucy i Hyatt se certau,Mike se aplec spre
Finn,care-i opti:
-Pleac i las-m singur.
-S te las aici n hol?
-Da.
-i dac ai pit ceva la bra sau i-ai mai rupt i altceva?
-O s strig dup ajutor.Mike se aplec i mai aproape i opti:
-i dac te pocnete iar?
-Ar trebui s m ridice mai nti i pot s strig la voi s v ocupai de el.
-Will i-a tras una.

-Mulumete-i lui Will din partea mea.


-i mai dau i eu una,dac vrei.
-Nu.Las-m aici i gata.
-Partenera ta o s fie foarte dezamgit.Nu e Minnie.Asta e chiar nostim.
-Da? Vin i eu ceva mai trziu.
-Zu c nu tii s te distrezi,zise Mike i se ridic.Haide,Will.
-Ia-l de glezne.
-Nu.Las-I aici.Haide! i explic eu.
-Dac asta Vrei,Lucy...Finn auzi vocea lui Hyatt estompndu-se n timp ce
acesta cobora scrile.Nu i se mai auzir nici paii,se trnti o u,muzica fu dat
puin mai ncet,iar Finn deschise ochii nc o dat.Lucy se nla deasupra lui,cu
minile nfipte n olduri,cu obrajii arznd i fruntea ncruntat.l amenin cu
pumnul.
-Cum ai putut s m pndeti aa?
-A fost fr intenie.
-A,da? De cte ori oi fi venit eu acas i tu ai stat ascuns n colurile ntunecoase
ale holului?
-Niciodat,dar...
-Cred c e ceva josnic,demn de dis...Unde sunt fraii ti?
-M-au abandonat,fiindc dau o petrecere i eu nu cred c m pot mica.
Ultimul lucru era o minciun.tia c se poate mica,dar nu credea c ea vede
situaia n mod corect.Era vina ei c fusese lovit.O auzise din ntmplare i,dac
era rezonabil,o s-i asculte explicaia.
-Te-ai lovit la spate? Tonul vocii ei se schimbase de la furie la ngrijorare,iar el
se simi pe dat mai bine.
-Mi-e fric s m mic s vd.
-Chem salvarea i-i aduc pe fraii ti.
-Nu,Lucy,nu! exclam el i se gndi c ea are o manie pentru ambulane.Ajutm doar s m ridic.Ea i muc buza,nehotrt,apoi ngenunche lng el.
-Nu cred c trebuie s te miti dac te-ai lovit la spate.
-i cunosc teoria despre spinri i salvri,dar cred c pot sta n ezut.Ea l
cuprinse cu braele i el ncepu s se simt mult mai bine.I se zguduise braul,
dar durerea ceda.Falca i zvcnea i se ntreb dac nu-i pierduse nite dini.
Dar cnd pipi precaut cu limba,totul prea la locul lui.Se ridic n ezut.Lucy
rmase ghemuit lng el susinndu-l cu braele,n timp ce muzica vibra ca un
fond sonor.Ar fi vrut s zmbeasc,dar se temea s nu piard bruma de
compasiune pe care reuise s i-o strneasc,aa c gemu.

-Te doare? l ntreb ea.


-Da.Cred c or s-mi cad dinii.
-O,Doamne!N-am tiut c erai tu acolo n col.E ntuneric.Am crezut c e vreun
sprgtor.Intr la mine,zise ea energic,o s-i pun o compres,dac nu preferi
cumva s te duci acas s te ngrijeasc fraii ti.
-n nici un caz!Sunt ocupai cu petrecerea.S ne ridicm.n timp ce ea l ajuta,
Finn o nconjur cu braul i o trase mai aproape,gemnd.Era cald i moale.
Mirosea frumos i el se gndi c ar fi inut-o aa mult vreme,dac l-ar fi lsat.n
apartamentul ei era un paravan nalt de vreun metru douzeci care crea un scurt
antreu,dar totui lsa vederea spre camera de zi.Cnd ocolir paravanul,
ea aprinse o lamp de alam.El se opri,uitndu-se cu uimire la ncpere.Ca
dimensiuni i form era identic cu a lui,doar c planul era inversat,cu emineul
spre nord i ferestrele spre sud.Trei perei erau zugrvii n alt culoare primar.
Rafturi de cri se ntindeau de o parte i de alta a emineului i umpleau cel
de-al patrulea perete.Cu excepia unei mese rabatabile de mahon,mobila era din
rchit,galben strlucitor,cu perne multicolore i un covor albastru,gros,care lsa
s se vad o margine pe podeaua lustruit,goal.
-Frailor mei le-ar plcea asta,zise el.
-Ce anume?
-Apartamentul tu...e altfel.
-Era deprimant s vin acas ntr-un loc care arta exact ca alte dou sute din jur.
El uit de mobil i-i concentra atenia asupra ei.
-i tu ai simit asta?
-M simt ca un om de carton,ca o ppu de hrtie tiat dup tipar cnd ies i
vd irurile de case maron.
-i mie mi se pare la fel,dar am crezut c sunt probabil singurul care simte
aa,aici.
-Deci,nici ie nu-i place? i zmbi.Crile mele i culorile mele aprinse.Pun
pariu c nu mai e pe-aici alt apartament care s arate aa.
-Nu pun pariu,fiindc ai dreptate.
-Nu-i place.El cercet camera ndelung,evalund-o.
-Cred c e grozav.Ea i zmbi i el uit de durerea din falc.Avu o bnuial c i
ea a uitat de suprare.Intr i ia loc,zise ea.nc l mai susinea cu braul de talie
i l ajut s se aeze pe canapeaua cu perne galbene.Era bucuroas c lui i
place decorul ei.Reaciile variau,dar Finn o nelesese,simea i el acelai lucru.
Aa cum se sprijinea de ea,i ddu seama ct de subire era talia lui.Era slab.i
simea osul oldului sub ncheietura minii.i ridic ochii spre el i se gndi c

avea cel mai des i mai frumos pr castaniu pe care-l vzuse.El ncerc s nu-i
aminteasc s fi auzit ce-i spunea ea lui Hyatt.Se ntreb ce oc i provocaser
cuvintele ei de vreme ce,evident,srutrile nu nsemnau nimic pentru el.Nu-I
vzuse deloc de atunci,dei petrecuse mai mult timp ngrijind plantele din hol i
stnd afar,la soare,cnd venea de la lucru.Pe ea srutrile o tulburaser.i o
fcuser s-i reexamineze sentimentele fa de Hyatt.Dar cel mai mult era
jenat.Ud un prosop n baie i se aez lng el s-i tearg brbia.
-Eti tiat la gur.S-mi spui dac te doare,zise ea i-i tampona brbia mergnd
n sus spre colul gurii.Avea gura cea mai ispititoare,se gndi ea vistoare.
Gndul i aminti tot ce-i spusese lui Hyatt de fa cu Finn.A fost o porcrie s
trag cu urechea,i zise ea i se concentra la buza lui plesnit.
-Au!
-mi pare ru! spuse ea iute.
-Am crezut c-o faci intenionat.
-Nu i-a face ru intenionat!
Se uit urt la el,dar se mbuna cnd i vzu ochii albatri curioi.
-Bine.Se ntoarse la gura lui.El i atinse uor falca i zise:
-A fost un accident.Stteam afar cnd ai venit i am rmas blocat acolo.
Furia i reveni i ea se ntrerupse cu mna n aer.
-Ai fi putut s salui,i spuse,apoi i terse sngele de pe maxilar.
-Deja i spusesei c ai srutat pe altcineva.Ai spus-o nainte s ajungi sus,n hol.
El coborse vocea i ea o simea ca pe o adiere de var peste nervii ei.Se uit la
el n timp ce mna i se odihnea pe maxilarul lui.El era la numai cteva degete
deprtare.Ei i se pru c ncperea se ngustase ajungnd ct o firid de doi metri
pe doi sub un soare torid.i era greu s respire; imposibil s gndeasc.Finn avea
gura cea mai irezistibil i erau clipe cnd se uita la ea de parc ar fi fost prima
persoan pe care o vedea.El se apropie mai mult i ea tnji s o srute.Voia s-i
simt braul nconjurnd-o,buzele pe ale ei.Ca i cum i-ar fi tiut dorinele,el i
cuprinse talia cu braul.Ea l ls s-o trag mai aproape.El i nclin puin capul.
-N-am vrut s-i ascult conversaia.
-Presupun c spui adevrul.
-Sigur c da.Se ls puin pe spate s se uite la el.
-Suntem strini.
-Nu i cnd e vorba de dezastre.O spuse solemn i ea rse.El zmbi cnd o vzu
rznd,ca i cum i-ar fi fcut un cadou pe care i-l dorea.
-E chiar plcut s te aud rznd,Lucy.Nu prea mai aud rsete n ultimul timp.
Prea s vorbeasc serios i ea se ntreb cum tria el.

-Se aud multe rsete feminine la tine n cas chiar acum.Rsun prin perei i
prin ui i prin tot holul.
-E vorba de alt rs,zise el blnd,fcnd s-i treac ali fiori prin corp.
Amintindu-i iar de tot ce-i spusese lui Hyatt,ea se uit la Finn i roi.
-E jenant.Ai auzit tot ce-am spus.
-S-i spun ceva,Lucy.Dac asta te face s te simi mai bine...ncepu s
vorbeasc mal lent,vocea i deveni mai rguit...i srutrile tale au fost
speciale.n camer nu mai rmsese strop de aer de respirat.Era atras spre el i
i dorea s-o srute cum nu-i mai dorise vreodat ceva.El chiar asta fcu,
zbovind un timp.Avea buzele srate de gustul sngelui,dar srutul acela avea
ceva mai profund i mai important dect atingerea fizic.Cnd se desprinse de
el,i zmbi.
-Nu profita de trasul cu urechea.Las-m s m ocup de maxilarul tu.
-Srutatul e mai plcut.Ea zmbi.
-Asta e mai sigur.
-Of,sunt n siguran,Lucy,zise el tolnindu-se iar pe canapea.ntr-o asemenea
siguran blestemat de nu i-ar veni s crezi.
-Nu-i plac femeile? l privi fix ntrebndu-se ce era cu el.
-Ba da,mi plac femeile.Doar c n-am timp de ele.Fac Facultatea de drept.
Ea rse i se ridic.
-Sunt muli brbai pe care asta nu-i mpiedic cu nimic.
-Eu mai am i un magazin de confecii.
-Nici sta nu-i un obstacol,dar s tii c nu ncerc s te conving s faci ceva,zise
ea i se gndi c el avea un zmbet bieesc drgla de-i nmuia genunchii.
-Cursurile de drept plus afacerea nseamn nici un pic de timp liber.
-Pcat,dar nu-i ceva permament.Vrei s bei ceva? Am lapte,sifon,bere,vin...
-A vrea o bere rece,dac se poate.
-Sigur.M ntorc imediat.El o apuc de mn i se ridic s-o priveasc,
micndu-se cu o uurin pe care nu o avusese mai nainte.
-Chiar erai pe cale s te logodeti? N-a vrea s m amestec.Ea roi,pentru c i
exagerase situaia cu Hyatt i acum Finn o s afle n ce msur.
-Nu eram,dar ne cunoatem de mult timp i uneori cred c amndoi ne
nchipuiam c ntr-o zi s-ar fi putut s ne logodim.i ddu seama c ncepuse s
vorbeasc despre Hyatt la trecut.
-Era mai uor s le spun asta brbailor,pentru c i inea la distan pe cei pe
care voiam s-i in la distan.i de un an n-am mai srutat i nu m-am mai

ntlnit cu nimeni n afar de Hyatt.Ei,da,n-a fost reciproc.Finn se uit la ea o


clip,prnd s asimileze ce-i spusese.
-Pot s vd i restul casei tale? o ntreb,n cele din urm.
-Sigur.El porni s se mite,dar o expresie de durere i strbtu chipul i i duse
mna la spate.
-Te simi bine? l ntreb ea.
-Nu! Vrei s m ajui,te rog? Ea i nconjur talia cu braul i mpreun pornir
spre buctrie i se oprir n u.
-Ei,mi place! zise el i privi n jur.Lucy se uit i ea la plantele familiare care
atrnau la fereastr,la bufetul i podeaua galben aprins,la masa de picnic pe care
o vopsise n dungi roii,albastre i galbene.
-E la fel cu restul,zise ea.Am vrut ceva care s fie numai al meu.
-i eu simt la fel,dar mobila mea e la fel de banal ca exteriorul apartamentelor
stora.
-Casa ta e drgu.
-E confortabil,dar nu unic.n timp ce vorbeau,ea i ddu seama c el o
mbria strns lng el,dar nu se sprijinea de ea cu adevrat.Se ndeprt.
-Eti un escroc! Nu te doare cu adevrat.
-Pe naiba nu!
-Poate falca,nu corpul.De ce nu te-ai dus cu fraii ti? Nu erai chiar att de
ru,nu? El arta de parc ar fi stat n cumpn.Dup o clip,spuse:
-Cnd am venit asear acas,fraii mei mi invitaser i mie o partener i n-am
mai putut s nv deloc.A dansat pn m-a stors de vlag i nu vreau s mai trec
i astzi prin aa ceva.i am vrut s stau de vorb cu tine,s tii ce s-a ntmplat,
de fapt,c nu am tras intenionat cu urechea.Prea att de sincer,c ei i se risipi
suprarea.
-Am vorbit serios sptmna trecut,zise ea.Poi s nvei aici.Simea c i
datoreaz ceva,dup cztur i pumnul lui Hyatt,dar trebuia s recunoasc i p
se simea atras intens de Finnegan Mundy.Uurarea pru s se reverse asupra
lui.
-Poi,te rog,s-mi faci un serviciu?
-Sigur,spuse ea i inima-i sttu o clip n loc.
-Ai putea,te rog,s te duci pn la mine acas s-mi aduci crile?
Surprins,pentru c ea nu se gndise c el s-ar apuca de nvat chiar imediat,nu
tia dac s rd sau nu.Ea se pusese singur ntr-o situaie jenant vorbind
despre srutrile lui speciale fr s tie dac o aude,l lsase apoi s o srute i
acum el i cerea s-i aduc manualele de drept.

-Sigur,zise ea,hotrnd c voia ca el s rmn,fie chiar i numai s nvee.M


ntorc imediat.
-Eu pregtesc buturile.Tu ce vrei?
-Sifon.Ea i lu crile i cnd se ntoarse gsi o bere i un sifon pe masa din
buctrie i pe Finn aezat,cu un picior pe banchet,cu mocasinii aruncai din
picioare.
-Uite-i crile,zise ea.Pierzi o petrecere trsnet i toi au vrut s tie cum i-e
destul de bine s nvei,dar nu destul de bine s te duci acas i s te distrezi cu
ei.El bombni.
-Ei au o idee diferit despre distracie.Nu tiu ce-a dat peste fraii mei.Cnd au
venit pentru interviuri,m-au ignorat.
-Le plac noile lor slujbe?
-Mda.
-Dac vrei s nvei,eu mi iau paharul i m duc...
-Aeaz-te un minut s mai stm de vorb.Nu sunt aa de grbit s m apuc de
nvat.Ea se aez n faa lui.
-Unde e magazinul tu?
-Peste drum de Daisy Mill Mall.
-Nu prea tiu unde vine.
-Tu i restul oraului.E o arter comercial veche i linitit n josul Strzii
Paisprezece.
-A!Chiar c trebuie s fie veche.El i trecu degetele prin pr i-i frec cretetul.
-Nu tiam c e veche cnd am venit aici.n primii ani a fost o amplasare bun.
-Acum nu mai e?
-Nu.De asta trebuie s termin cu bine dreptul.Am avut un succes rezonabil ct
vreme mi-am dedicat tot timpul magazinului; dar nu sunt fcut pentru comer.Tu
cu ce te ocupi?
-Comer,zise ea zmbind.El rse i asta l fcu s arate mai tnr i mai lipsit de
griji.Avea un zmbet uluitor,cu linii care se desfceau n evantai din colul
ochilor i riduri care-i apreau pe obraji,dar cea mai ispititoare era scnteia care i
se aprindea n ochi.
-Ce fel de comer? o ntreb i se aplec n fa,cu brbia sprijinit n mn.
Avea un mod de a se uita drept la ea care o tulbura,o fcea s simt c i putea
citi orice gnd.
-Vnd alune,zise ea i se ncorda n ateptarea reaciei lui.Hyatt dispreuia
comerul ei cu alune; prietenii ei l gseau amuzant,n afar de Nan Taylor,care
venise s lucreze pentru ea.

-Alune de mncat? ntreb Finn.Era dezamgit.Sperase c el o s fie la fel de


entuziasmat cum fusese de interiorul ei.
-Exact.
-Lucrezi la Farmer's Market?
-Nu.De obicei stteam pe marginea strzii,pe urm am nchiriat un magazin ct
un timbru i mai trziu unul ceva mai mricel.Magazinul meu e n colul strzii
Douzeci i Trei cu Pennsylvania.
-Sfinte Sisoie! Nu eti departe de mine.Dar ai vad mai bun.
-E un vad bun pentru ce vnd eu,ncuviin ea,dorindu-i ca el s n-o mai
studieze att de insistent.Se ntreb dac era ciufulit.
-E un col circulat.Uneori te vd i pe tine cnd te duci cu maina la universitate.
-Zu? o ntreb surprins.De unde tii c sunt eu?
-Te-am mai vzut pe aici,prin parcare,zise ea spernd c vocea i suna obinuit.
El zmbi i ea ncepu s se simt mai mulumit de reacia lui fa de munca
ei.Cel puin nu rsese nc.El se nclin i mai mult spre ea.
-Deci m-ai observat pe aici? Ea era vrjit fr speran de ochii lui.Nu putea si desprind privirea i se simea silit s se trag mai aproape de el.
-Da,n schimb tu nu m-ai observat pe mine.De fapt,nici nu tiai c exist.
-Acum tiu,zise el pe o voce rguit care ei i tie rsuflarea.
i adun un fir de voin,se ndrept i se trase puin n spate,tergnd cu
degetele tblia curat a mesei.
-Tu nu lucrezi smbta? o ntreb el.
-Acum,nu.El se aez mai drept i se uit la ea mai insistent.Ea i netezi prul
pe spate,sorbi din pahar i,n sfrit,se uit din nou la el.
-Pot s-i pun o ntrebare personal? zise el,surprinznd-o din nou.
Avea el ceva imprevizibil care o tulbura.Se ntreb ce-i trecea oare prin minte,
apoi i aminti srutrile lor.
-Da,bineneles,spuse ea prudent.
-Merge bine afacerea ta cu alune? Rsul ei rsun puternic n buctria mic i
linitit i Finn i rspunse cu un zmbet.
-Ce-i aa de nostim? o ntreb el.Ctigi milioane?
-Nu! Doar c e prima oar cnd un brbat mi spune c vrea s-mi pun o
ntrebare personal i pe urm m ntreab de alune.Afacerea mea merge foarte
bine.Sunt foarte mulumit.
-Ei,nu mai spune! Probabil c te descurci bine.Eu a iei din bran,dac a
ncerca s forez nota.Ce fceai la universitate smbta trecut?

-De unde tii c am fost acolo? i nclin capul ntr-o parte,ntrebndu-se brusc
dac nu cumva o observase i el,fr s-o arate.El zmbi larg i spuse:
-Am un curs la ora zece.Te-am vzut pe alee,vorbeai cu cineva.i-am remarcat
escarpinii roii.
-Zu? Unde erai?
-ntr-o sal de curs de la subsol,n cldirea bibliotecii.Cnd am venit acas,i-am
recunoscut escarpinii,cum erai crat pe scar.Ea zmbi.
-Sunt milioane de escarpeni roii pe lume.Zmbetul lui se lrgi i mai mult i el
i atinse uor nasul.
-Bine.i-am observat escarpinii roii i picioarele de neuitat.
Plcerea i aduse un zmbet pe chip i spuse:
-Cred c am provocat complimentul,dar i mulumesc.
.-E sincer,zise el vesel.Ce fceai acolo? Urmezi nite cursuri?
-Nu,dar m gndesc la asta.
-Grozav.Am putea merge mpreun cu maina.Ea rse i se gndi ce mult i-ar fi
plcut s se duc n main cu el.
-Mi-ar plcea s urmez contabilitatea.
-Ai fost la colegiu?
-Da.Am absolvit acum patru ani,cu o diplom n spaniol.Ridic din umeri.
N-am folosit-o deloc.Ar fi trebuit s urmez administrarea afacerilor.La ce or ai
cursurile?
-Am un curs de contracte la apte i jumtate dimineaa lunea,miercurea i
vinerea.Cursul de prejudiciu este la apte i jumtate seara,lunea,miercurea i
vinerea.Dreptul proprietii la apte i jumtate seara marea i joia i de la zece
la dousprezece smbta.
-Nu mai spune! Se uit la el uimit,nelegnd de ce pruse preocupat cnd
trecuse pe lng el mai nainte.N-ar fi fost mai bine s nu te duci la attea
cursuri? Deodat,ochii lui preau de cremene i ea i simi hotrrea n voce
cnd i rspunse:
-Dac nu urmez ct mai multe cursuri posibil,o s merg la facultate tot restul
vieii.Chiar i aa,a trebuit s semnez o declaraie cu cte ore lucrez i pe urm
coala hotrte cte cursuri pot s fac.
-Doamne! Nu m mir c-i faci griji,zise ea impresionat c el fcea totui
dreptul i comptimindu-l pentru ct muncea.Cum de te-ai hotrt s fii avocat?
El ridic din umeri.
-Nu tiu.mi place s lucrez cu oamenii,de-asta am i intrat n comer.Dar nu
sunt bun la comer i am nceput s vorbesc cu un prieten de-al meu,care e

avocat.Dreptul a nceput s mi se par din ce n ce mai interesant.i,dei e mult


de munc,mi place.Ea se uit la el impresionat.Trebuie s-i fi fost tare greu s
admit c dduse gre i pe urm s-i schimbe att de drastic cariera.
El i frec uor ceafa.
-Fiindc tot vorbim de coal,cred c trebuie s m apuc de nvat.
-Chiar aa s faci!Nemaipomenit,se gndi ea.Renunase s mai ias cu Hyatt
pentru un brbat care nici nu tia de existena ei,care era mai interesat de o carte
de drept dect de ea i care era prins pn peste cap n angajamente legate de
cariera lui.Se duse n camera ei i azvrli pe pat cmaa de noapte i halatul de
bumbac.Se spl pe dini,apoi,n loc s-i schimbe hainele,se urc pe bicicleta
ergonomic,trgndu-i rochia roz pn deasupra genunchilor.Pedal furioas o
vreme pn ce auzi un ciocnit n u.Se ntoarse i-l vzu pe Finn.El zmbi.
-Am auzit roile i nu-mi ddeam seama ce fel de zgomot e sta.
Privirea lui se opri firesc pe picioarele ei goale,n timp ce ea i trgea rochia n
jos,el zmbi.
-Atenueaz ncordarea,zise ea.El intr n dormitor i privi n jur.Ea se bucur c
nu desfcuse patul de ap.El studie pilota albastru aprins,biroul rou de lng
perete i covorul rou,gros,de pe podea.Apoi se duse spre vechiul cal de carusel
care sttea ntr-un col i-i trecu mna peste crupa lui ntr-o mngiere lent.
-De unde-l ai? o ntreb.
-L-am gsit la o licitaie.Cnd eram mic mi plcea s clresc.
-i mie,pn cnd mama mi-a dat voie n montagne russe.Se uit la ea.E solid?
-Da.Aeaz-te.E prins n cuie pe podea.De asta mi place s am casa mea.Pot s
fac tot ce vreau.El i arunc un picior lung,mbrcat n blugi,peste clu,se aez
i zmbi cnd atinse stlpul auriu care trecea prin el i mergea de la podea
pn la tavan.
-Gndete-te ct bucurie au cunoscut oamenii aici.Ea i rspunse la zmbet i
i zise c era ceva simplu i plcut la el,care o fcea s se bucure mai mult de
compania lui dect de a altor brbai pe care-i cunotea.Hyatt nu-i acordase
cluului dect o privire fugar.Finn zmbi i nchise ochii,apoi ncepu s
fredoneze o melodie.ntr-o clip ea recunoscu un vals de Strauss,o pies
standard care se cnta adeseori ca muzic de carusel.Cnd ea cobor de pe
biciclet,Finn se ddu jos de pe clu.i fcu semn s se apropie i,cnd ajunse
lng el,o ridic cu mna stng i o aez pe clu cu faa spre el.i prinse o
uvi de pr i ea simi mici fiori rspndindu-i-se n corp la atingerea
degetelor lui.
-De ce eti ncordat? o ntreb.

-Poftim? El arunc o privire spre biciclet.


-Ai zis c atenueaz ncordarea.
-A! Pi,am lucrat toat ziua i nu crezi c evenimentele din seara asta ar face pe
oricine s se simt ncordat? M-ai auzit cnd practic i-am spus lui Hyatt s plece
din viaa mea. sta-i motivul.El trase de uvia de pr armiu.
-Cum erai cnd erai mic?
-Rocat,bieoi.mi plcea s citesc.
-Ai frai sau surori?
-i una i alta.Doi frai gemeni i dou surori gemene,s-a scris despre ei i n
reviste.
-Mi,s fie! Eu am doar trei frai.
-ntr-o zi o s m mrit i o s am i eu gemeni,zise ea,privind dincolo de el.
Cnd i cobor privirea,vzu pe chipul lui o expresie ciudat,nlocuit repede cu
un zmbet.
-Nu i-e team s le vorbeti brbailor de cstorie i de gemeni? o ntreb.
-Nu.De ce s-mi fie?
-Ai putea s pui pe fug orice candidat.tii,ca s ai gemeni trebuie s ai i so.
-Sigur.Dar brbatul potrivit n-o s se sperie,pentru c o s i-i doreasc i el.
i nclin capul ntr-o parte i zmbi.El zmbi i apoi o ridic de pe clu i o
ls jos.Corpul ei era presat ntre al lui i clu.
-mi plac copiii,zise el i vocea i era cald ca lumina soarelui.Nu ne cunoatem.
Eu nu m nsor pn nu termin dreptul,cel mai devreme,i nu mi-e fric deloc
pentru c de-abia ne cunoatem.
-O s ne cunoatem mai bine dac nu te miti,zise ea,i avusese nevoie de
ultimul fir de rsuflare ca s rosteasc vorbele astea.i ridic privirea spre el cu
inima zvcnind pentru c ochii lui n-o prseau nici o clip i o fceau s-i
doreasc s i-i nchid pe-ai ei,s-i ofere buzele i s se agae de el.
-E o idee bun,zise el.
-Finn...ii minte,dreptul!Trebuie s nvei,zise ea ncercnd s-i stpneasc
propriile impulsuri i s manifeste rezerv.El o privi i pentru o secund ea i
dori s fi tcut din gur.Finn Mundy tia s srute i mai avea i alte caliti pe
care le admira,mai ales ambiia.Era bucuroas c artase-interes pentru
interiorului,pentru afacerea ei i i dori s fi fost ceva mai interesat i de ea.
El i srut uor vrful nasului i se ndeprt.Cnd trecu pe lng biciclet,se
opri.
-Te superi? o ntreb.N-am mai urcat pe una de un an i,dac are cineva nevoie
s-i atenueze ncordarea,eu sunt primul candidat.

-Nu,sigur,te rog!El se urc,inndu-se de centrul ghidonului cu mna sntoas,


i ncepu s pedaleze.ncet,crescu viteza.
-Ct de repede poi tu s pedalezi pe asta?
-Cam vreo patruzeci i cinci de kilometri pe or.Ea i vzu conturul aspru al
maxilarului i i ddu seama c era hotrt s-i depeasc viteza.
-Tu cu ce vitez pedalezi? El mai lucr nc un minut nainte s-i rspund i
expir n timp ce zise:
-Treizeci i apte de kilometri pe or: Nu mai sunt n form.
Privirea ei alunec peste silueta lui slab.Avea umeri largi i picioare lungi,dar
era prea suplu.El o surprinse privindu-l,iar ea zmbi.
-Nu foarte mult.El i fcu semn cu ochiul.
-Am ncercat totul.Pot s ncerc i patul de ap? Ea rse.
-Sigur.Vrei s ncerci i halatul meu?
-Nu.E-n ordine.tii,mi place apartamentul tu.E plin de personalitate.Cu
adevrat.N-o s mai cumpr niciodat o locuin care seamn cu alte o sut din
jurul ei.
-Eu am ntrebat dac pot vopsi exteriorul,dar era prevzut n contract s nu
schimbm nimic din afar dect dac toat lumea din complex i schimb
faada n aceeai culoare.
-N-am observat clauza asta,dar tot n-a fi avut timp s vopsesc.El era aplecat
peste mas,cu capul sprijinit pe o carte deschis i dormea butean.Vrfurile
prului castaniu i se ntorceau peste marginea crii.Travers camera pn lng
el i-l scutur uor de umrul sntos.
-Finn,opti ea.Finn!El nu se mic.l scutur mai tare.
-Finn!Se uit la el,ntrebndu-se brusc dac nu i s-a ntmplat ceva,un fel de
reacie ntrziat de pe urma pumnului tras de Hyatt n falc.
-Finn! strig ea mai tare.Speriat,i strecur mna la gtul lui,cutndu-i pulsul.
i simi clavicula dur,carnea cald,apoi i gsi pulsul.El gemu,deschise ochii i
se uit drept ntr-ai ei.Apoi o cuprinse cu braul i o trase aproape s o srute.
Ea l ls,minute lungi,rspunzndu-i la srut,apoi se desprinse.
-Ai un efect remarcabil asupra mea,i opti ea.Nu puteam s te trezesc.Nu-mi
rspundeai!
-Nu-mi spune asta! zise el trgnat.Las-mi fanteziile!Clipi i se ndrept.Arta
adormit i ngrijorat,iar mna i se odihnea firesc pe umrul ei.Ea simi un val de
compasiune,amintindu-i de nopile cnd sttuse s nvee,la colegiu.
-mi pare ru,Finn,dar se face trziu.El zmbi.
-i se nchide biblioteca.M duc acas.

-La tine s-a oprit muzica.


-Au! gemu el cnd i frec falca.
-Te doare?
-Puin.Aproape la fel de tare ca i mna.Ea fcu un pas napoi,uor tulburat de
rspunsul lui,iar el zmbi.
-M simt bine.Nu-i face griji.i adun crile,le lu i se uit la ceas.Zmbetul
i dispru.
-Doamne! De ce nu m-ai aruncat mai demult afar? tii c e dou i jumtate?
-tiu.Trecu pe lng el i se duse la u.
-Nu mi-ai spus cum i cheam pe fraii i surorile tale gemene.Rob i Bob? Anne
i Jan?
-Nu! Mama crede n individualitate,aa c sunt Davy,Benny,Alexa i June.Ca
nume,se deosebesc.El i nconjur umerii cu braul.
-N-am avut intenia s trag cu urechea mai devreme,dar m bucur c s-a
ntmplat aa.O srut apoi repede,profund i fr preliminarii.Ei i plcu i ar fi
vrut ca el s continue,dar nu zise nimic cnd el se ndeprt,n mijlocul holului,
el se rsuci:
-Lucy,a meritat s ncasez un pumn.Ea zmbi.
-E absurd,dar mi face plcere.Camera de zi a lui Finn era linitit i ntunecat
i,pe cnd se strecura n vrful picioarelor,se ntreb cte persoane erau acolo.Se
furi n camera lui,propti un scaun sub clan ca s nu poat intra vreun strin
rtcit i se urc n pat.Cnd adormi,mintea-i era plin de gnduri despre Lucy i
srutrile ei,despre rsul ei domol i voioia ei binevoitoare.
Duminica a fost panic i pn mari Finn ncepu s se bucure iar de prezena
frailor si.n dup-amiaza aceea trecu pe acas de la magazin s-i ia o carte de
drept.Descuie ua i intr,bucuros c Mike i Will sunt amndoi la lucru.Avea
casa .a dispoziia lui,un lucru care-i plcea enorm.Auzi un fonet i se ntoarse.O
blond apru pe coridorul care ducea la dormitoare i se uit la el peste tot
spaiul camerei de zi.Avea pe ea doar un prosop alb.Prul platinat i era strns n
cretet,iar genele false,lungi i negre,i fluturau pe obraji.
-Oooo! Cine eti? l ntreb ea ascuit.
-Tu cine eti? o ntreb el uor ocat.
-Sunt Dimples Hollyrow i locuiesc aici.
CAPITOLUL 4

Finn fu zguduit de cuvintele ei i rmase ncremenit,uluit,mut pn ce creierul


ncepu din nou s-i funcioneze.
-Locuieti aici? repet el.
-Mda,drguule.Ce caui tu?
-Eu locuiesc aici.sta e apartamentul meu,casa mea.
-Finnegan! ip ea i el se retrase cu un pas.n clipa aceea sun soneria i el
deschide automat,n prag sttea Lucy,care se uit mai nti la el,apoi dincolo de
el.Chipul ei pli,ochii i se deschiser mari,iar buzele i se strnser.Se ntoarse,
intr napoi la ea i trriti ua n urma ei.
-Lucy! Hei,Lucy.Te rog!
-Cine-i asta? ntreb Dimples.Potria?
-M ntorc imediat.
-Sper,drguule.Am ceva s-i spun.
-i eu am ceva s-i spun.Strbtu holul n fug i btu la ua lui Lucy.
-Lucy!Ea deschise ua i-l intui cu o privire de ghea.
-Nu m mir c nu poi s nvei!
-N-o cunosc! Fraii mei trebuie s fie...Se opri observnd cum era mbrcat.
Purta un tricou albastru,simplu,i un ort albastru,numai c pe ea nu preau
simple.i tricoul i ortul se mulau pe ea ntr-un fel care fcea ca procesele
gndirii lui s se opreasc la mijlocul propoziiei.Avea ciorapi negri de plas i
escarpini negri.
-Mi-e cam greu s cred n-o cunoti,spuse ea i el auzi cuvintele ca de la
deprtare.
-Este absolut exclus,zise el i propria lui voce i pru ca venind de la deprtare.
Ea se mut nerbdtoare de pe un picior pe altul,iar el i privi chipul fascinat.
-Absolut exclus...ce? l ntreb ea.Nu prea vorbeti cu ir,tii?
Avea prul legat ntr-o coad de cal cu o panglic albastr care o fcea s arate
de aptesprezece ani.Privirea lui alunec din nou peste ea i de data asta i
remarc mbujorarea.
-Finn!
-E absolut exclus s fi trecut pe lng tine cu maina sau pe jos i s nu te fi
remarcat,zise el ncet vznd cum expresia ei se schimb.Buzele i se
desprir,asprimea i suspiciunea i disprur din privire,iar colurile gurii se
ridicar ntr-un zmbet uor.
-Ba ai fcut-o ,zise ea.De mai multe ori.
-Dreptul,finanele,fraii mei...i frec fruntea cu mna.Viaa mea e un talmebalme,dar nu-mi ddeam seama c-i att de ru.

-Nu este! zise ea vesel,la partea bun a lucrurilor.Acum ne cunoatem.


Pentru o clip se molipsi i el de optimismul ei,zmbi i ntinse mna s-o trag
uor de coad.
-Ai dreptate.Trebuie s te in prin preajm s-mi alungi posomoreala.
-Bucuroas s-i fac oricnd un serviciu,l tachina ea.Chiar n-o cunoti?
-Nu,zu c nu,spuse el i-i nfur mna n coada ei de cal.i trase uor capul
spre el s-o srute.n clipa cnd buzele lui se atinser de ale ei,vru mai mult.Fcu
un pas mai aproape,i ls braul n jurul taliei ei i o lipi de el.Ea mirosea
minunat,senzaia pe care i-o ddea trupul ei era i mai copleitoare,iar dorina se
aprinse ca un foc mistuitor.n cele din urm,Lucy ntrerupse srutul.Pulsul i
zvcnea.
-Finn,trebuie s m ntorc la lucru.
Am venit acas doar pentru prnz i s primesc pota.El arta ameit i o privi
fix o clip,apoi se retrase i i plec din nou ochii spre picioarele ei.
-i-ai schimbat hainele numai pentru prnz?
-Nu,aa lucrez.O cut i ncrei fruntea,linia maxilarului i se aspri,iar Lucy simi
o und de dezamgire fa de dezaprobarea lui evident.
-Te mbraci aa la lucru? o ntreb el.
-Ai vreo obiecie? S nu faci discriminri sexuale!El zmbi maliios i enervarea
ei se mai potoli.
-Cred,spuse el ncet,c termenul este spirit posesiv,nu discriminare sexual.
Enervarea ei dispru complet i ea i arcui sprncenele,ntrebtoare.
-Spirit posesiv? De-abia ne cunoatem.
-Eu m strduiesc,Lucy.Ua lui se deschise i Dimples Hollyrow,mbrcat cu o
rochie rou aprins,apru n hol.
-M-am mbrcat,Finn,drguule! Poi veni acas!
-Finn,drguule?! l ntreb Lucy n oapt.
-Am venit acas i am dat de ea,i rspunse Finn tot n oapt.Spune c
locuiete aici,de parc ar fi ceva permanent.Am dat de ea cu vreun minut
nainte s vii tu.Se rsuci.Dimples,i-o prezint pe Lucy Reardon.Lucy,i-o
prezint pe Dimples...mi pare ru.
-Hollyrow,spuse Dimples.mi pare bine de cunotin.
-i cunoti pe fraii mei? o ntreb Finn.
-Scumpii de ei!
-Oare de ce eu nu-i vd ca alii? mormi el.Lucy se uit la ceas.
-Trebuie s m ntorc la lucru.
-Vin ntr-un moment,domnioar Hollyrow.Ea chicoti.

-Domnioar Hollyrow! Dimples,drguule! Spune-mi Dimples.Noi doi o s


fim cei mai buni prieteni.El zmbi subire cnd ea nchise ua.Lucy i linse
buzele i se uit la Finn.El ridic din umeri.
-Scap eu de ea,spuse el.
-Nu s-ar prea c are de gnd s plece curnd.El strnse buzele i i trecu
degetele pe sub marginea de lng gt a tricoului.
-S revenim la subiect.Nu poi s vinzi alune n ceva mai...potolit? Ea rse.
-Sunt destul de potolit.De obicei pun o fust deasupra cnd plec de la magazin,
dar azi e cald.Ct lucrez port o coaj mare de alun,cu o fa zmbitoare,care m
acoper de deasupra capului pn pe-aici.i atinse pulpele cu mna.
-Dar,totui,i se vd picioarele!
-Ei,se pare c asta ajut i atrage puin atenia.
-Cred c tu practici comerul altfel dect mine.
-Stau n faa magazinului cu costumul de coaj de alun i vnd alune oferilor.
-Doamne Dumnezeule! i nu te-am observat niciodat?
-Dup cum se vede,nu,niciodat.Acum trebuie s m duc la lucru,iar pe tine te
ateapt Dimples,drguule.El se ncrunt.
-i mama care zicea c or s fie ca nite oricei,zise el gnditor.Au adus acas
tot ce au gsit cu fust.
-Pa,Finn,spuse Lucy ntrebndu-se dac nu cumva el a uitat de prezena ei.
-Pa,Lucy,ne vedem mai trziu.Ea i ncuie ua i,n timp ce cobora scrile,auzi
ua lui nchizndu-se.ncerc s nu se mai gndeasc la Finn i la Dimples care
rmneau singuri,dar i fu imposibil,pn cnd ajunse la magazin i fu prea
ocupat ca s-i mai fac griji.i,de ndat ce termin,la cinci i jumtate,ncuie
magazinul,se duse cu maina la banc s fac o depunere,apoi se ndrept spre
cas s pregteasc cina.i invitase familia la mas i planificase spaghete i o
salat verde.n timp ce ducea sus cumprturile,arunc o privire spre ua nchis
i se ntreb ce se ntmplase dup-amiaz.Cnd vzu ceasul de pe policoara
cminului,i ddu seama c trebuia s se grbeasc,dac voia s fie gata cina la
timp i uit de Finn.La apte,ntr-o rochie cu bretele galben-deschis i sandale,
la masa rabatabil din camera de zi.Privi n jurul mesei la alte cinci capete
armii.Numai tatl ei,Cari,avea pr castaniu nchis,fr nici o nuan rocat.
Bieii aveau prul des i ondulat,iar fetele lung i drept.Cari Reardon rosti o
scurt binecuvntare,iar Lucy fcu s circule un castron mare de salat.
-E plcut,Lucy,zise Ella Reardon,mama lui Lucy.N-am mai stat la mas
mpreun de cteva sptmni.

-Dac nu se contramanda antrenamentul de not,eu n-a fi venit,zise Benny


ncreindu-i nasul pistruiat.Se auzi un ciocnit i Lucy i ceilali ridicar toi
capetele.
-Bate cineva,zise Alexa,cu ochii verzi plini de curiozitate.
Lucy se uit de la Alexa la u i apoi iar la sora ei de cincisprezece ani.
-Nu e la u.Ciocnitul se repet puin mai tare i mai clar i Lucy i ddu
seama c venea din buctrie.
-Bate cineva n fereastra de la buctrie,zise ea i-i mpinse scaunul.Trebuie s
fie domnul Woolfy,administratorul.Voi mncai mai departe.Se ridic i arunc
o privire peste paravanul dintre camera de zi i buctrie.Recunoscu instantaneu
silueta nalt i uscat n blugi decolorai de la fereastra buctriei.
-Ce naiba? mormi ea i se grbi spre buctrie.Finn sttea n picioare pe o scar
cu o carte i o duzin de colunai sub braul sntos.
-tia sunt pentru tine.i ntinse colunaii,l-am luat pe drum.Nu s-a inut cursul
de azi i tu ai zis c pot veni s nv la tine.
-Acum? Ea lu florile,uitndu-se mai nti la portocaliul lor aprins amestecat cu
galben strlucitor,apoi la Finn,cu consternare.
-Familia mea e aici i mncam.
-Vai,Lucy,mi pare ru.Trebuia s fug de Dimples.
-Finn...i strnse maxilarul nervoas i privi peste umr la familia ei.Vorbeau n
oapt,iar Benny se ridicase i se uita peste paravan.
-De unde ai luat scara? l ntreb ea.
-Domnul Woolfy a lsat-o aici.
-Vino s-mi cunoti familia i rmi cu noi la mas.
-A,nu! Trase de tricoul albastru.Nu sunt mbrcat pentru cin.Tu du-te i
mnnc.mi pare ru c te-am deranjat.
-Finn,nu se poate s pleci acum!El se uit la ea cu ochii rotunzi de curiozitate.
-De ce nu? Pare lucrul cel mai potrivit.
-Te rog s intri.
-Da,Finn,vino s facem cunotin! strig Davy.Atent la braul din earf,Finn se
car i intr,se uit la Reardoni,zmbi spre Lucy i ridic din umeri.Ea l lu de
braul sntos i-i simi obrajii arznd cnd ase persoane se uitar fascinate la
ei.
-Vi-l prezint pe Finn Mundy,spuse ea.St n apartamentul de vizavi.Finn,mama
mea,Ella Reardon,tatl meu,Cari,fraii mei,Davy i Benny i surorile mele,Alexa
i June.

-M bucur s fac cunotin cu familia lui Lucy,spuse Finn,dei m simt puin


jenat.
-Vii ntotdeauna pe fereastr? l ntreb Benny,iar Alexa i ddu un ghiont.
-Nu,asta e prima oar.
-Ia-i un scaun din buctrie i eu i aduc o farfurie,zise Lucy.n ciuda apariiei
lui bizare,se bucurau s-l vad.
-A,zu,n-am vrut s v deranjez.Pot s m duc la bibliotec la...Protestele
familiei i ntrerupser cuvintele.Lucy se ntoarse n buctrie s pun colunaii
n ap i s-i aduc spaghetele lui Finn.l auzi discutnd cu ai ei.Cnd Davy i
ntinse castronul de salat,l ntreb:
-i-ai rupt braul? Lucy simi nevoia s geam i se ntri pentru inevitabilul
care urma.
-L-am fisurat,rspunse Finn,atent la salat.
-Eu mi l-am rupt odat la fotbal,zise Davy.Nu-i plcut.
-Nu.Mai joci fotbal? l ntreb Finn i i fcu semn cu ochiul lui Lucy cnd ea se
ntoarse n camer.Ea zmbi,mulumit c el nu spusese c ea l aruncase de pe
scar.Cnd se ntinse dup pine o surprinse pe mama ei studiind-o.Ella zmbi
i-i ndrept atenia spre Davy,care vorbea.
-Joc fotbal n timpul sezonului,spunea el.Acum m-am apucat de atletism.
-Davy o s aib o burs de fotbal anul viitor,la Oklahoma State,zise Lucy.
-Grozav!
-Cum i-ai fisurat braul? ntreb Alexa,studiindu-l insistent pe Finn.
-Am czut de pe o scar.
-Se vede c-i plac scrile! zise Davy.De obicei vii n felul sta?
-Nu.ncercam s evit pe cineva.
-Eti la facultate? l ntreb Carl Reardon.
-Da,domnule,eu...Sun soneria i Finn se ncrunt.
-Se vede c nu ne e dat s avem o cin linitit n seara asta,spuse Lucy.
Cnd se ridic,avu o presimire sumbr n legtur cu persoana de la u.
Deschise i n faa ei sttea Dimples,n rochia ei rou aprins,cu o ceac goal n
mn.
-Bun,scumpo,zise ea.Mike gtete i m-a trimis pe mine.A putea s te rog smi mprumui puin zahr... Finnegan! ip ea i se repezi n camer.
-Bun,Dimples,spuse el i se ridic n picioare s fac prezentrile.
-Ruine s-i fie,biat ru ce eti! Ai zis c ai de nvat!
-Am.Am fost invitat la cin dup ce am vorbit cu tine.Dimples,i prezint familia
Reardon.n timp ce Finn fcea prezentrile,Lucy puse n grab nite zahr n

Ceac i se ntoarse s i-o dea lui Dimples.


-Nu vreau s v deranjez de la cin,spuse Dimples.
-Eti rud cu Finn? ntreb Benny.Ea zmbi i fcu un gest uor cu mna.
-A,nu,drguule!Doar m ine la el.Carl se nec,iar Lucy o conduse pe Dimples
la u.Dup ce o nchise,se ntoarse i-l fulger pe Finn cu privirea.Faa lui avea
aproape aceeai culoare ca rochia lui Dimples.
-Fraii mei stau cu mine,spuse el ct putu de repede,i ei i-au spus c poate veni
s stea.Deodat,lui Lucy i fu mil de el.Ar fi vrut ca familia ei s-1 vad aa
cum l vedea ea.
-tii,poate i-ar plcea s stea i la noi o noapte! zise Benny.
-Ben! l apostrof Ella,iar Lucy se aez din nou.
-Finn e la facultatea de drept,spuse ea,i are i propria lui afacere.
Conversaia fu reluat i atmosfera de la mas redeveni normal,cu excepia
unor priviri lungi pe care diveri membri ai familiei i le aruncau lui Finn cnd el
nu-i ddea seama c se uitau la el.Benny i Alexa insistar ca Lucy s-i lase s
strng masa,aa c rmase i ea s stea de vorb cu ceilali,la cafea.
Spre uurarea ei,familia ncepu s-i arate simpatie lui Finn.El era interesat de
munca tatlui ei ca su-praveghetor districtual de marketing la o companie
petrolier i se art tot att de politicos i de atent punnd ntrebri despre
slujba de secretar de coal a mamei ei.Mai nti plecar Davy i Benny,apoi i
luar la revedere i prinii lui Lucy i fetele.Cnd i conduse la u,Finn o
cuprinse firesc pe Lucy cu braul pe dup umeri.
De ndat ce ea nchise ua dup prinii i surorile ei,o ntoarse cu faa spre el.
-mi pare ru,i spuse uitndu-se n ochii ei n timp ce se juca absent cu o bretea
a rochiei ei.Am fost ntr-adevr dobitoc n seara asta.
-Nu te scuza.i puse uor mna pe antebra,apoi o ridic pn la umrul lui,mai
contient de prezena lui fizic,dect de conversaie.
Te-au plcut i m bucur c te-au cunoscut.
-Mda,ce s spun...Voi fi ntotdeauna ticnitul care a venit la cin pe fereastr.
Ea rse i-i trecu degetele n sens invers,n josul antebraului lui,simind sub ele
muchii,oasele i carnea cald.
-A fost ceva unic.El zmbi larg i-i ridic brbia.
-Nu i-am putut deosebi pe Benny de Davy sau pe Alexa de June.
-Nu eti singurul.Benny are un dinte tirbit i June o cicatrice mic la tmpl.
Ce-i mai face mna?

-Splendid,spuse el i-i mic degetele s-i arate.Mi-e din ce n ce mai bine.De


fapt,nici nu mai am nevoie de earfa asta.O scoase i o atrn peste paravanul de
lng el.Minile i se odihneau pe umerii ei cnd spuse:
-Pentru prima oar ncep s regret c m-am apucat de drept.
-De ce? n loc s rspund,el se aplec n fa i inima ei se zbtu violent.nchise
ochii i se cltin spre el,dorindu-l intens cnd o trase lng trupul lui slab.
Una din minile lui cobor spre fesele ei,n timp ce cealalt i se strecura n
pr.Ea se frec de el,simind o dorin avid,mai intens dect oricare alta de
pn atunci.Srutrile lui o ardeau,erau ca un semn cu fierul nroit n inima
ei.i ncolci braele n jurul gtului lui i se ag strns de el,inspirnd adnc
mirosul de spun al pielii lui,mirosul de bumbac al tricoului.i era drag i-i
devenea tot mai drag cu fiecare or petrecut mpreun.El i cuprinse snul i ea
icni cnd degetul lui mare se mic n cerc n jurul sfrcului ridicat.l voia i
totui tia c nu e loc n viaa lui pentru ea.Apelul telefonului ptrunse pn la
ea,dar continu s stea n braele lui Finn pn cnd el i nl capul.
-Poate ar fi bine s rspunzi,i spuse el.Ea ncuviin din cap,ocoli paravanul i
ridic receptorul.
-Bun! zise voios Hyatt Woodson.Ce mai faci?
-Foarte bine,Hyatt,spuse ea aruncnd o privire spre Finn.El sttea cu minile n
olduri,uitndu-se la ea cu nite ochi mistuitori care o fceau s-i doreasc s-i
trnteasc telefonul lui Hyatt i s se npusteasc napoi n braele jui.
-Am primit bilete la filarmonic pentru vineri seara,zise Hyatt.Vrei s lum cina
i s mergem s ascultm muzic?Ea tia c alternativa era s fac ordine n
cas,s-i vad familia sau s-i viziteze o prieten.Finn o privi n ochi i se
apropie cu un pas.
-mi pare ru,Hyatt,spuse ea.Nu pot,dar i mulumesc c m-ai invitat.
-nc te mai vezi cu vecinul?
-Da.
-Bine.Mai ncercm alt dat.Noapte bun,iubito.
Ea aez receptorul n furc i i ridic privirea.Fruntea lui Finn era ncreit i
buzele strnse de furie.
-S-a ntmplat ceva? zise ea ntrebndu-se dac el sperase ca ea s ias din nou
cu Hyatt.El se duse lng ea i-i puse mna pe talie.
-Da,s-a ntmplat,spuse el.Toate sunt anapoda,fir-ar s fie! Trebuie s prezint o
lucrare mine.Nu pot lipsi de la lucru pentru c acum am rmas numai cu doi
angajai i m atept ca unul din ei s plece n orice clip.Ea i mngie braele.

-Deci,du-te i pregtete-i lucrarea.Eu te neleg.Poi s nvei chiar aici,eu o s


tac mlc.Nu-i mai putu nfrna curiozitatea i-l ntreb:
-Dimples chiar st la tine?
-M mai ntrebi?! Mike,friorul meu hrnit cu porumb din Iowa,a pescuit-o
ntr-un bar i a aflat c e tipa unui bandit...
-De aici,din Oklahoma City?
-Spune-mi tu un ora fr criminalitate din Statele Unite.
-Continu.Deci Mike a agat-o...
-Da.Ea cic vrea s-l prseasc pe tip i el a zis c are el grij de oricine se
mprietenete cu ea.Ea e proprietatea lui,ca maina i casa.
-Groaznic!
-Mda.i btrnul Mike cel cu inima duioas a crezut la fel.Aa c acum st la
mine! Teoria lui Mike e c ea se poate ascunde la mine pn se gndete unde s
se duc.
-Asta e periculos.
-O tmpenie! Cum putem noi s inem ascuns o femeie? Mai ales una ca
Dimples.Mai am sptmna asta,ct a mai rmas,i pe urm nc ase i apoi
trebuie s se mute toi.
-Deci o lai s stea.
-Pi,n-a vrea s i se ntmple ceva i dac ea vrea s scape de tip...ase
sptmni nu sunt o eternitate.i frec uor ceafa i o privi concentrat.Sunt silit
s-i accept oferta cu nvatul pentru c trebuie s fac lucrarea aia,de-ar fi s
stau i toat noaptea.Ea ddu din cap i ncerc s se ndeprteze,dar vocea lui o
opri.
-La naiba! exclam el.Ce m frmnt pe mine,de fapt,e c nici mcar nu pot s
te invit n ora aa cum se cuvine.n weekend,cnd sunt oarecum liber pentru c
nu am cursuri,trebuie s rezolv tot ce-am lsat deoparte la magazin n cursul
sptmnii.Ea l privi solemn.
-Nu-i nevoie s ne ntlnim regulat,Finn.n seara asta a fost plcut.
-Da,a fost,dar eu a vrea s te scot la un restaurant.
-O s-o faci ntr-o zi.Nu-i mai face griji acum.El arta att de preocupat,nct pe
ea o durea sufletul.Se duse lng el i se ridic pe vrfuri s-l srute uor.
-Nu te ncrunta! i opti.M distrez bine.Eti primul brbat care a venit pe
fereastr,l-ai ctigat pe fraii i pe surorile mele pe loc cu asta.
n loc s zmbeasc,el gemu din nou.
-Of,Lucy,e aa de bine s te am prin preajm...O nconjur cu braele,strivind-o
lng el i o srut cu patim.Ea i rspunse abandonndu-se,tiind c trebuiau

s se opreasc mult prea curnd,realiznd c de fapt nu avea loc n viaa lui


Finn.El i ls mna s alunece peste spatele i fesele ei pn la pulpe,iar ea
simi c ia foc la atingerea lui.n cele din urm,se desprinse de el.
-Finn.Nu c vreau s m opresc,dar tu ziceai c ai o lucrare de fcut,de-ar fi s-i
ia i toat noaptea.
-Of,Doamne,nu-mi pas...
-Mie da.Nu vreau s cazi la un examen de drept din cauza mea.Putem s ne mai
srutm i alt dat.Crile tale sunt n buctrie pe mas.
-La naiba,nu pot s sufr chestia asta!
-Preferi s rmi tot restul vieii n comerul cu confecii?
El o fulger cu privirea,apoi brusc zmbi.
-Bine,bine! Plec,dar mpotriva voinei mele.M srui de bun-rmas?
Ea fcu repede un pas n spate s mreasc distana dintre ei.
-Apropie-te numai cu un pas i m duc s-i chem pe Dimples i pe fraii ti
aici.Nu vreau s pici din cauza mea.
-Ai ctigat.La ocn cu mine!Ea l privi cum pleac,apoi se duse n dormitor s
se elibereze de frustrare fcnd gimnastic i o vreme pedal cu furie pe
biciclet.Pe urm fcu du,i puse cmaa de noapte i halatul albastru i se
ghemui pe pat cu o carte,ncerc s citeasc,dar gndurile i se tot ntorceau la
Finn.Se uit la ceas,apoi se duse n vrful picioarelor pn n camera de zi s
trag cu ochiul n buctrie.Vedea capul lui Finn,cu prul des,castaniu,dincolo
de ghiveciul cu filodendron de pe paravan.Era cu spatele la ea,cu un picior
sprijinit pe banchet,i rsfoia paginile unei cri groase.Se ntoarse n camera ei
i ncerc s citeasc din nou.Dup un timp ncepu s moie.Urmtorul lucru de
care fu contient a fost c,deschiznd ochii,se trezi uitndu-se la tavan i
ntrebndu-se de ce era n halat,cu lumina de sus nc aprins.Se uit la ceas i
se duse la buctrie.Finn nu mai era acolo,iar masa era goal,cu excepia unui
petec de hrtie.l ridic i citi: Lucy,i mulumesc.Nu vreau s te deranjez.A
fost o sear grozav.Mi-a plcut familia ta.Cu dragoste,Finn.
-Cu dragoste,Finn,opti ea i strnse biletul la piept,apoi stinse luminile i se
duse la culcare.
Miercuri dimineaa la zece,Lucy se plimba prin faa magazinului ei fluturnd o
pung de alune spre oferii care treceau.O main iei din trafic i parc ntr-un
spaiu din faa cldirilor.i tresri inima cnd vzu cobornd din ea o siluet
familiar.Finn rmase lng main,cu mna n old,i se uit cercettor la ea.
-Alune? l ntreb ea i se apropie.El o studie.

-Picioarele sunt perechea cunoscut.Probabil c tu eti n coaja de alun.


-Ce-i cu tine pe-aici? l ntreb ea,simindu-se ridicol de mulumit c n cele din
urm el o observase.
-Tocmai am terminat cursul i am o ntlnire cu un profesor ceva mai trziu.Nam timp s m duc la magazin s fac ceva,aa c mi-am zis s trec s te vd.
nainte ca ea s poat rspunde,un ofer claxona i flutur o bancnot de un
dolar.
-Hopa,scuz-m,zise ea,numai ct s fac o vnzare.Se ntoarse fr alune i
strecur bancnota de un dolar printr-o deschiztur lateral a cojii de alun,n
punga de bani pe care o purta cu ea.Finn scutur din cap.
-E o nebunie! zise el.
-Dar face s se vnd alunele,spuse ea,dorind ca el s-o aprobe.
-Totui,a prefera s pori ceva mai conservator.
-Nu cumva eti puin demodat?
-E partea din Iowa din mine.
-M rog,orice-ar fi,e drgu,dar oamenii m observ mai repede aa.
-Alt afirmaie moderat a domnioarei Lucy Reardon.
-Ce vrei s spui?Un ofer claxona i Lucy se rsuci s-i fac semn cu mna.
-Cine era tipul la? o ntreb Finn.
-Nu tiu.O mulime de oameni claxoneaz i mi face cu mna.
-Vorbete corect: o mulime de brbai.Un amestec de sentimente o npdi pe
Lucy.Era uor iritat c el ar fi vrut-o acoperit i nebgat n seam de brbai,
dar mai mult era mulumit c lui i psa.Dei el nu putu s-o vad,ea zmbi.
-Vrei s-mi vezi magazinul?
-Sigur c da.De ce crezi c m-am oprit? Numai fiindc pe aici se plimb cele
mai grozave picioare din America? Nici pomeneal! Pentru cporul tu de
alun,scumpo!Ea rse i-l lu de bra.Trebuia s-i aplece capul ca s intre n
magazin i cnd deschise ua se auzi clinchetul unui clopoel de alam.i
descheie stnjenitoarea coaj de alun i o scoase,apoi constat c Finn se uita la
ea cu o ardoare care trezi la via i dorina ei pentru el.
-sta-i magazinul meu,i spuse.Parc fr voie,el nu se mai uit la ea i privi n
jur.Tejghelele curate de sticl se ntindeau pe doi perei ai magazinului,cu
diferite recipiente pline cu alune decojite,alune prjite,alune spaniole,alune n
coaj.Lng al treilea perete erau dou mese vechi i scaune din fier.O mas era
de mrime obinuit,cealalt ca pentru copii,cu dou jucrii cu cheie pe ea.
Finn se duse de colo-colo s se uite la toate,la courile cu plante agate n cele
dou ferestre largi din fa,la perdelele cadrilate albastru cu alb,legate lateral.

mpinse msua cu vrful piciorului.


-Asta-i pentru copiii care vin?
-Da.
-Chiar st cineva aici s mnnce?
-Da,copiii mici.Mesele sunt mai mult de decor.Finn lu o maimuic,ntoarse
cheia i o puse jos.Cnt o melodie la armonica dintre labe.El zmbi.
-Astea le las copiii mici aici?
-Nu,le in eu pentru clienii copii.Zmbetul lui deveni mai larg cnd vzu pe
perete stampe cu scene de circ vesele.
-La nceput am vrut s pun cluul de carusel aici,dar pe urm am simit c
trebuie s-l iau cu mine acas,zise ea.
-mi pare bine c l-ai luat.A,ce drgu!Un ventilator se nvrtea ncet prins de
tavan,micnd aerul,iar Finn se apropie de tejgheaua din spate,iar imaginea sa se
reflect ntr-o oglind care se ntindea pe tot peretele din fund ntre dulapuri,
deasupra i dedesubtul lor.Se ntoarse spre ea.
-E foarte drgu!Bucuroas de reacia lui,ea se apropie.
-M bucur c-i place.Eu am decorat interiorul.
-Cum te-ai apucat de asta?
-Am nceput vnznd alune la meciurile de fotbal n ultimul an de colegiu.Mi-a
mers att de bine,c m-am gndit s vnd alune pe cont propriu.Aa c asta am
i fcut.Le cumpram en-gros i le vindeam pe la case i prin cmine,oriunde
gseam clieni.n timp ce vorbea,l observ c nc studia totul i se ntreb dac
scpa vreun detaliu ateniei lui.
-Imediat ce am terminat coala am obinut un permis de vnzare i am nceput la
un col de strad.n mai puin de un an aveam destui bani ca s nchiriez locul
sta.Privi n jur.
-E un magazin mic i vechi,aa c nu e prea mare chiria.Se ntoarse din nou spre
el i descoperi c o privea cu o intensitate care ntotdeauna i fcea inima s
tresar.
-Ce vrei s faci n continuare? o ntreb el.Ai de gnd s vinzi alune mereu?
-Pun deoparte bani ca s mai deschid un magazin ntr-o zon mai nou a
oraului.El se apropie n timp ce ea vorbea i i trecu degetul prin interiorul
decolteului de la tricoul ei.
-A vrea s am mai multe magazine,adug ea cu rsuflarea puin anevoioas.
-Eti singura rocat pe care o cunosc i care poart o asemenea culoare,un
asemenea rou aprins.mi place.
-Mulumesc.i mie mi place roul.Vocea lui cobor puin.

-Am vrut s spun c mi place cum i vine ie.Inima ei galop cu o vitez


nou,n timp ce i cerceta trsturile,ntiprindu-i n memorie ochii lui languroi
i nasul drept.Privirea lui cobor spre gura ei i ea i simi buzele umflate dintro dat.Respira greu.Privirea lui alunec ncet spre snii ei i pe ea aproape c o
trecur fiori de dorin.Brusc,el clipi i se uit la ceas.
-Dumnezeule! Am ntrziat la ntrevedere! O srut uor.
-Trebuie s fug.Ne vedem mai trziu.Ea suspin cnd se nchise ua n urma lui.
Clopoelul de alam nc se mai auzea cnd Finn se sui n main i plec.
-La revedere,Finn,spuse ea.Aproape imediat,n faa magazinului parc o
main.Din ea cobor Nan i se npusti nuntru.
-Eti bine? o ntreb.
-Da,de ce? Umerii lui Nan se lsar n jos de uurare.
-Am vzut ieind un tip,n fug,din magazin i m-am temut c ai fost iar jefuit.
-Nu,era Finn Mundy,care st n apartamentul din faa mea.
-Celebrul Finn Mundy? Fir-ar s fie,n-am reuit s-i vd faa.
-n ultima vreme nici eu nu prea i-o mai vd.Avea ntlnire cu un profesor i a
ntrziat.
-De ce-i pierzi timpul cu un brbat care e mai preocupat de cri dect de tine?
-Asta m tot ntreb i eu.
-E absurd! Nu poate fi chiar aa de deosebit.De-abia l cunoti.Poate c te simi
vinovat c l-ai fcut s-i rup mna.Lucy iei din visare,se uit la Nan i
ncepu s rd.
-Nu vinovia e cauza.E firea lui vesel -atunci cnd nu-i face griji cu dreptul
lui srutrile lui i ceva magic care se petrece cnd suntem mpreun.i are un
mod foarte aparte de a vedea lucrurile.Un fel de interes intens fa de ce-i n
jurul lui.
-Mi,s fie,eti picat ru! Te-a invitat s ieii mpreun?
-Nu,dar nu m deranjeaz,fiindc neleg.
-Brbi.Pun pariu c e alt tip la mijloc.
-Nu e.Doar c-i ocupat cu facultatea i cu afacerea lui.
-Eu m duc la spectacol disear cu Rod i Neil.Ce-ar fi s vii i tu? Tu i Neil
v-ai simit ntotdeauna bine mpreun.
-Neil e un prieten bun,dar nu,mulumesc,ast sear nu.Trebuie s m ocup de
registre.
-Renun! ridic Nan minile.Recunoate,de fapt speri s vin oarecele la de
bibliotec s nvee.Lucy zmbi,se plec n fa i spuse:

-Pentru cultura ta general,pe c arecele la de bibliotec nu-l ntrece nimeni la


srutat n emisfera asta.Nan zmbi.
-Vrei s spui c din cnd n cnd mai scoate nasul din cri?
-Ocazional,zise Lucy i-i lu costumul de alun.napoi la treab!
-Trebuie s-mi duc maina n parcarea din spate.Am tras-o n fa pentru c am
crezut c e un ho.
-Ho de inimi,opti Lucy ncet de sub coaja de alun,tiind c nu va fi auzit.
Iei afar i ncepu s fluture o pung cu alune.
CAPITOLUL 5
A doua zi diminea,pe 1 mai,Finn bloca soneria ceasului,fcu du,apoi i puse
nite pantaloni bleumarin i o cma alb.i gsi pe Mike i pe Will n
buctrie,bndu-i cafeaua i mncnd omlet.Examina tigaia,uitndu-se la
resturile de ou arse.
-Voi cnd avei de gnd s nvai s gtii?
-Am crezut c o s am timp s m rad ct se fac oule,zise Will.
Finn i turn o ceac de cafea i se aez cu ei la mas.
-Unde-i Dimples?
-Glumeti! exclam Mike.Pentru ea,sta-i miezul nopii.Micul dejun e pe la
unsprezece i chiar la amiaz.
-Mda,zise Finn.Uite,trebuie s facem o nelegere.Nu mai aducei vreo femeie s
stea aici.Am fost de acord s v in pe voi.N-a fost vorba de nici o femeie.
-Bine,zise Mike cu un zmbet.
-i mi-ar prinde bine un pic de ajutor la magazin.
-Sigur,te ajutm bucuroi la magazin disea-r,dup lucru,rspunser Mike i
Will ncuviin din cap.
-Mulumesc.Am un curs la apte i jumtate,dar putem lucra cteva ore.
-Sigur.Vine mama.A sunat asear cnd erai la Lucy.
Finn se simi de parc i s-ar fi prbuit n cap pereii buctriei.
-Vine mama? Atunci,cnd se mut Dimples?
-Nu se mut.Nu putem s-o aruncm afar dup ce a avut curajul s-l prseasc
pe tipul la.
-Nu putei s-o inei aici cnd vine mama.Vrei s fac un oc?
-Ne gndim noi la ceva...
-Ar cam trebui.Cnd trebuie s soseasc i cu ce vine?
-Azi.i petrece weekend-ul cu noi,zise Mike studiindu-i ceaca de cafea.O
ateptm la aeroport.

-Mama vine cu avionul? Finn se holb la ei nencreztor,tiind c maic-si i era


mai fric de avioane dect de dezastre naturale sau de rzboiul nuclear.
-Doctorul Wilburton i-a dat nite tranchilizante,spuse Will.Tata o conduce la
avion.
-Dimples tie?
-Mda.Avem noi grij de asta.Tu nici nu te mai gndi.i facem curat i n
buctrie.
-Mulumesc.Dac vine mama azi,nu mai lucrm disear.
-Eu vin dup ce ies de la lucru.Putem s facem cte ceva i s ne ntoarcem pe la
ase.Pn atunci i ine Will de urt.Finn se gndi i i ddu seama c i o
or,dac-l ajuta Mike,ar fi fost mana cereasc.
-Bine,dar tu o s fii aici,da,Will?
-Sigur.O atept la avion.Dac e sub tran-chilizante,poate c n-o s aib chef de
vorb,oricum.
-Presupun c ai dreptate.Adu-o pe la magazin,dac vrei,i spune-i c Mike m
ajut.Fac eu cumprturile de la bcnie.
-Nu,nu,nu zise Mike.Trebuie s-o presionm pe mama.Facem noi cumprturile.
Las tot n seama noastr.Finn era mai mult dect bucuros s lase tot n seama
lor i ncuviin din cap.
-Bine.i inei minte-facei ceva cu Dimples!
Fix la cinci,Mike apru la magazin.El i Finn rearanjar costumele pe care Finn
avea de gnd s le vnd la solduri ca s atrag mai muli clieni la magazin.
La ase lsar lucrul i se duser acas.Finn era epuizat i avea un curs la care
trebuia s ajung n mai puin de o or.Cnd intr mpreun cu Mike n cas,avu
un oc uor.Dimples i Will stteau ntr-o tcere rigid n camera de zi,iar
maic-sa n picioare n ua de la buctrie.Miresme chinuitoare de carne i
legume umpleau camera.
-Mam,zise el,mi pare ru c am ntrziat.l fulger din ochi pe Will,apoi
travers camera s-i mbrieze mama.Kathleen Mundy i desfcu braele.
Purta un or peste rochia albastr de bumbac i ine n mna o lingur mare.
Pantofii albi,fr toc,dar cu tlpi de cauciuc,o fceau s par ceva mai nalt.
Spre mirarea lui Finn,ochii ei se umpluser de lacrimi cnd se ntinse spre el.
-Finn,biatul meu! Sunt att de bucuroas s te...l ndeprt i se uit ngrozit
la gipsul lui.
-Finnegan! Ce i s-a ntmplat?
-Am czut,mam,dar o s fie bine.Doar mi-am fisurat un os.

-Biatul meu! Un os fisurat!


-Las,nu-i face griji.Mine scot gipsul.M simt foarte bine.
O mbria,zicndu-i c tremurul din vocea ei era efectul tranchilizantelor.
Privind peste umr,zise:
-Bun,Dimples.
-Bun,drguule,rspunse ea i zmbi nesigur.Dimples nu luase tranchilizante i
Finn ncepu s se ntrebe ce fcuser oare fraii lui.Maic-sa se uit la el i-i
terse ochii cu dosul minii.
-Eti slab,Finnegan.
-Am fost ocupat.
-i fac de mncare.i trase nasul.Poi s-i miti mna?
-Sigur,ia uit-te! O scoase din earf i-i mic degetele.E din zi n zi mai bine.
-Vai,Finnegan!El se ncrunt derutat.Ce se ntmpla?
-Mulumesc c-mi faci mncare,mam,i zise.mi pare ru c am un curs la apte
i jumtate.
-Mi-a spus Will.Dar tot ai timp s mnnci puin.
-Sigur.Acas-i totul bine?
-Da,zise ea,dar i tremur mna i-i terse din nou ochii.Finn se uit la Mike,
care ridic din umeri i privi n tavan.Presimirile lui Finn devenir i mai
sumbre.
-Tata e bine?
-Tata e foarte bine i te srut.
-i Patrick?
-i el e bine.Ocupat cu ferma.Avem un taur nou.Un animal grozav.i tata vrea
s cumpere nc dou vaci.
-Dar tu eti bine?
-Eu? Sunt bine,zise ea cu o voce ascuit.Se ntoarse i intr repede n buctrie.
Finn bnuia c plngea.Will vorbea pe optite cu Dimples,iar Mike dispruse pe
coridor.Finn se duse dup el i ajunse la baie tocmai la timp ca s vad ua
nchizndu-se i s aud declicul zvorului.
-Mike,s-mi spui cnd termini.
-Sigur,veni rspunsul,acoperit de apa care curgea.Finn se ntoarse n camera de
zi,arunc o privire spre buctrie i i drese vocea.Will i Dimples i ridicar
amndoi ochii,iar el i fcu semn lui Will.
-Poi s vii ncoace un minut,te rog? i spuse.
-I-am spus mamei...
-n clipa asta! Dimples te scuz.

-Unde-i Mike? ntreb Will.Prea disperat i bnuielile lui Finn se ntrir.


-n clipa asta! repet el.
-Vin!Finn intr n dormitor i nchise ua dup Will.Se sprijini de u,cu mna
pe clan,i spuse:
-De ce e Dimples nc aici i de-ce mama de-abia se abine s nu plng i de ce
arat Dimples de parc cineva i-ar ine un pistol la tmpl?
-Ei! Pune-mi pe rnd ntrebrile!Finn i nfur mna n cmaa galben a
fratelui su i-l trase mai aproape.
-Ai auzit tot ce te-am ntrebat.Rspunde-mi,fir-ar s fie!
-Ei,potolete-te! Nu pot s te pocnesc cnd ai o mn n gips.
-Eu pot s te pocnesc cu gipsul.
-De ce nu-l ntrebi pe Mike?
-Mike s-a zvorit n baie.La dracu',Will,vrei s m duc s le pun fa-n fa pe
mama i pe Dimples? Dac trebuie,o s-o fac i pe-asta! D-i drumul,care-i
treaba?
-La naiba! D-mi drumul! zise Will cu resemnare.Fcu un pas napoi i-i netezi
cmaa.
-Nu puteam s-o aruncm pe Dimples n strad.Viaa ei e n pericol i a noastr la
fel,dac o gsete.
-Pentru informarea mea,cine-i tipul?
-Dutch Huiduma Jones.
-Teribil.i de ce plnge mama?
-Nu tiu.
-Ba tii.Zi,Will.Will mormi ceva ce Finn nu auzi.
-Foarte bine.Le chem aici pe mama i pe Dimples.
-Uite,Finn,trebuia s o inem pe Dimples ascuns.A spus,ca s-o citez pe ea:
Huiduma o s termine pe oricine m adpostete. Aa c a trebuit s ne
gndim la ceva care s-o fac pe mama s-o accepte.
-De ce am o presimire c m-ai bgat pe mine n ciorba asta? Ce i-ai spus?
-Pi,doar o mic minciun nevinovat.
Ceva care s ne ajute s trecem peste weekend,pn pleac mama acas.
Cuvintele lui Will ieeau la fel de repede ca ale unui adjudector n plin
licitaie,l-am spus c eti ndrgostit de Dimples.C tu i Dimples vrei s v
cstorii pentru c ea e gravid,dar nu putei pn nu se termin divorul ei.
-Ce-ai fcut?! Finn nfac din nou cmaa lui Will i-l slt pe vrfurile
picioarelor.
-A fost doar o minciun nevinovat pentru weekend.

Nu-i corect s dai n mine cnd ai mna n gips!


-O minciun nevinovat!tii ct sufer mama din cauza minciunii voastre
nevinovate? Dobitocilor,cum putei s...Piei din calea mea!
-Stai,e numai pentru weekend! Mama n-o s fie de acord ca prietena unui bandit
s stea aici.O s ne pun s ne facem bagajele i o s ne ia acas!
-Cnd avei de gnd s v maturizai? i spun mamei adevrul.
-N-o s te cread.
-Ba da.
-ntrzii la curs.
-Nu dau doi...
-n-hm,drguule! Este masa gata! strig Dimples.
Finn se npusti n buctrie i o gsi pe mama sa punnd pe mas un castron cu
piure de cartofi fierbinte i pufos.
-Am gtit ce-i place ie cel mai mult,Finnegan,zise ea.Stai jos i mnnc
nainte s pleci.El i frec,potrivit ticului,ceafa,ntr-un impas de moment,apoi se
aez n capul mesei,tiind c nimic pe lume,nici Dimples,nici o sarcin
nedorit,n-ar tulbura-o pe maic-sa la fel ca mncarea ei lsat s se rceasc
neatins.Dup ce se aez toata lumea,el rosti binecuvntarea i tie friptura.
Trase n piept mireasma mbietoare i i ls gura ap la mirosul mncrii gtite
de maic-sa,dup luni de zile ct mncase doar ce-i pregtea singur.Cnd el i
puse sosul cafeniu nchis,Kathleen ntreb:
-Unde lucrezi,Dimples? Toat lumea se ntoarse s se uite la Dimples,iar Finn i
inu rsuflarea.Dimples zmbi spre mama lui.
-Acum nu lucrez.
-Unde-ai lucrat nainte?
-Mam,sta-i cel mai bun sos pe care l-am mncat vreodat,zise Mike repede.
-Mulumesc.Unde-ai lucrat nainte?
-Sunt dansatoare profesionist.
-Da? Unde ai dansat?
-La Blue Fox Lonnge.
-Mam,zise Mike,trebuie s-i dai lui Dimples reeta ta de piure de cartofi.
Kathleen o fix pe Dimples o clip i strnse din buze.Furia lui Finn nu se potoli
nici cnd Mike aduse n discuie ferma i subiectul conversaiei se schimb.
n clipa n care nghii ultima bucic,Finn spuse:
-V rog s m scuzai,trebuie s m duc la curs.i,mam,vreau s vorbesc cu
tine un minut nainte s plec.
-Acum? N-am terminat de mncat.

-Mnnc,zise Will.Vorbeti cu ea cnd te ntorci.


-Mam,te rog,vino!Ea se ridic i el o conduse n camera lui.nchise ua i-i
spuse:
-Mam,nu m nsor cu Dimples.
-Vai,Finn! Nu poi s-o arunci pe biata fat ca pe un pantof vechi.Nu e chiar ce
voiam...
-Mam,nu e gravid,zise el nnebunit,iar ochii maic-si ncepur s lcrimeze.
-Au spus ei c n-o s recunoti,c nu vrei ca eu i tata s ne facem griji.Zmbi
i-l btu uor pe bra.Eti un biat att de bun! tiu c domnioara Hollyrow
trebuie s aib nite caliti,dac tu o placi.El se uit la ceas i gemu.
-Mam,trebuie s plec,dar zu c nu este iubita mea i nu e nici gravid.
Kathleen zmbi.
-Scumpule,dac tu o iubeti,o s-o iubim i noi.
-Mam,n-o iubesc.Mike a adus-o acas.Spre consternarea lui,maic-sa continua
s zmbeasc.
-O s ntrzii la curs.Tu du-te,iar eu o s-o cunosc mai bine pe domnioara
Hollyrow.Finn scutur din cap,i lu crile i plec.Peste dou ore,pe cnd urca
ncet scrile,se uit la ua lui Lucy,apoi la a sa.Se rsuci brusc i ciocni uor la
ua lui Lucy.Ea deschise i zmbi imediat ce ddu cu ochii de el.
-Bun! Gata coala?
-Mda.Privi peste umr spre ua lui nchis i fcu un pas nuntru.Pot s intru?
-Cred c ai intrat deja,i rspunse i-i puse o mn n old.
Era mbrcat cu o cma roie,cu nite blugi tiai,splcii,i adidai i lui i se
prea minunat.Dorina l izbi ca un val de flux care lovete rmul.i ls
crile s cad i i nconjur talia cu braul.
-Eti cea mai minunat persoan din lume.Inima lui Lucy palpit nvalnic la
cuvintele lui,iar ea se ridic pe vrfuri i nu mai ls nici un pic de spaiu ntre
ei.Prul i se revrs uor pe spate cnd i nl capul i nchise ochii.
Gura lui o acoperi pe a ei i limbile li se ntlnir.O nevoie destul de profund ca
s le ating sufletul aprinse focuri n trupurile lor.Lucy i nfur braele de
gtul lui,atent s nu-i loveasc braul,n timp ce el o sruta ca i cum ar fi fost
ultimul srut ce i se ngduia n via.Inima ei se zbtu nebunete i se simi mai
puternic legat de Finn ca oricnd.n cele din urm el i nl capul.
-Pot s-o aduc pe mama s te cunoasc?
-Acum? Sunt n blugii tia vechi i n tricou.Las-m s m schimb.
-Nu.Ari formidabil i trebuie s i te prezint,i explic mai trziu.
Strbtu holul n grab.

-i-ai uitat crile!


-M ntorc imediat!Lucy nchise ua i fugi n camera de zi.Strnse un ziar
aruncat,apoi privi n jos la hainele ei i ridic din umeri.Duse crile lui Finn n
buctrie i tocmai umplea maina de splat vase cnd auzi o btaie n u.
Deschise.Finn era nsoit de o femeie scund,cu pr castaniu nspicat cu alb i
ochi cprui plini de curiozitate.
-Mam,i-o prezint pe Lucy Reardon.Lucy,mama mea.
-M bucur s v cunosc,spuse Lucy.Intrai,v rog.Kathleen Mundy se uit la
Lucy,apoi la Finn i intr.n timp ce se ndrepta spre camera de zi,mergnd n
faa lor,Lucy i opti lui Finn:
-Ce se-ntmpl?
-Mike i-a spus c o s m nsor cu Dimples cnd se termin divorul ei ca s aib
copilul nostru un tat.Lucy se holb la el.
-Familia ta e nebun! De ce nu-i spui adevrul mamei tale?
-Finn? l strig maic-sa.
-Venim.Nucit de dezvluirile lui Finn,Lucy o ntreb pe doamna Mundy:
-Dorii o cafea?
-Nu,mulumesc.Dac beau cafea acum stau treaz toat noaptea.Kathleen se uit
la Lucy i se ncrunt.Finn se aez pe canapeaua galben,lng mama lui,iar
Lucy pe un fotoliu n faa lor.Dei n-o cunotea pe doamna Mundy dect de
cteva minute,Lucy i simea dezaprobarea.
-N-ar trebui s-o chemm i pe domnioara Hollyrow,Finnegan? ntreb Kathleen
rece,privind-o pe Lucy.Este logodnica lui,tii.
-Nu,mam,nu e.
-Finnegan! Kathleen se rsuci spre fiul ei.Nu tiu ce te-a apucat.Erai un biat
att de bun.ncepu s suspine.Recunosc c nu e fata pe care a fi ales-o pentru
tine,dar,dac e copilul tu,primul nostru nepot...Se ntrerupse s scoat din
buzunar o batist alb,s se tearg la ochi.Finn se uit la Lucy.
-Vezi? o ntreb el.Mam,nu plnge! Plngi pentru o gogoa pe care i-a spus-o
Mike fiindc murea de fric s nu-l iei napoi n lowa cu tine.Singura femeie din
viaa mea e Lucy.Lucy se simi ca i cum camera s-ar fi umplut brusc de soare.i
zmbi lui Finn,dar el continua s se ncrunte ngrijorat.
-Ieii cu Finnegan? ntreb Kathleen Mundy.Lucy preuise cinstea toat viaa i
acum avea de fcut o alegere dificil.
-Pi,nc n-am nceput s ieim mpreun.Finn se prbui napoi pe colul
canapelei i nchise ochii.
-Lucy,te rog...

-Dou femei! Doamna Mundy i fulger fiul cu privirea i-l amenin cu


degetul.Te-am crescut cum se cuvine i tu...
-Doamn Mundy.Lucy ncerc s-i menin vocea cobort,dar ferm.Nu voia
s se certe cu mama lui Finn,dar povestea lui Mike lua o ntorstur urt.Finn
nva aici.Ne-am cunoscut cnd i-a fisurat braul.A czut de pe scar cnd
ncerca s m ajute s intru pe fereastra buctriei.Se uit la Finn.Ce-ar fi s ne
lai puin singure,s ne cunoatem mai bine? Finn arta ca un om salvat de nite
tigri flmnzi.
-E o idee grozav,Lucy,spuse el i se ridic,ncercnd s ias din camer.
Kathleen se ridic i ea.
-Finnegan...
-Mam,stai de vorb cu Lucy numai un minut i m ntorc imediat.
Fugi ca i cum l-ar fi urmrit tigrii.Kathleen se ncrunt i se uit nesigur la
Lucy.
-V rog,luai loc,i spuse Lucy.Mike i Will au dat cteva petreceri n weekend,
iar Finn are nevoie de linite s nvee,aa c i-am spus c poate s vin aici.
-Lucrai,domnioar Reardon?
-V rog,spunei-mi Lucy.Zmbi.Da,am propria mea afacere.Un magazin de
alune.Sunt cea mai mare dintre cinci copii.Am vrut s fiu independent financiar
de ndat ce-am putut,pentru c mama i tata trebuie s-i in n coal pe fraii
i pe surorile mele,aa c am intrat n comerul cu alune n timpul liber,n
ultimul an de colegiu.Kathleen privi n jur.
-Ai o cas neobinuit.E drgu.
-Mulumesc.Toate apartamentele arat la fel pe dinafar i am vrut ca al meu s
fie altfel.
-E drgu.Pcat c nu se poate zugrvi i exteriorul.Eu m-a rtci ori de cte ori
a veni acas.i zmbir.
-Nu e logodit cu Dimples i ea nu-i gravid,i spuse Lucy blnd.
Kathleen rmase cu ochii la ea att de mult timp,nct Lucy ncepu s se ntrebe
dac nu cumva o considera o asemenea mincinoas,nct nici nu mai voia s-i
vorbeasc.n cele din urm,o ntreb:
-Dar n-ai ieit niciodat cu Finn?
-Nu,rspunse Lucy i i ddu seama c vocea i suna puin dezamgit.
ncerc s i-o mai nveseleasc i continu:
-El este ocupat cu mersul la cursuri,cu nvatul,cu magazinul de confecii.Vine
aici doar s nvee.Kathleen continu s se uite la ea pn cnd Lucy ncepu s
se simt jenat.

-i tu ce faci ct Finnegan nva?


-Citesc sau fac gimnastic sau m nvrt prin camera mea ca s fie linite aici.El
Igpreaz de obicei la masa din buctrie.Urm o alt tcere lung,apoi Kathleen
zmbi i nchise ochii.
-Cred c e frumos din partea ta,Lucy.Lucy rsufl uurat i-i rspunse la
zmbet.Kathleen suspin.
-Ce biei! Mike i Will sunt cam poznai,dar acum...Trebuie s am o discuie cu
Mike,cred c au dus o via att de izolat,nct acum nu se pot adapta la ora.
Sau poate c am contribuit i eu la asta.Se aplec n fa,privi peste umr,apoi
iar la Lucy.
-O s-i spun un secret.Lucy se ntreb ce urma oare.Cu familia Mundy nu te
puteai atepta dect la surprize.
-Eu le-am spus lui Mike i Will s vin s locuiasc la Finnegan i s-i prezinte
nite fete.Lucy trebuia s-i stpneasc rsul.
-Finnegan mbtrnete,adug Kathleen,i i-a venit vremea s se nsoare.Ei nu
prea voiau s stea la el i cred c nici el nu prea voia s-i in,dar mi-au promis
s ncerce s-i gseasc o tnr drgu.mi cunosc fiul.la viaa prea n serios.
Lucy i strnse buzele,ncercnd s nu rd cnd i arpinti cum i cunoscuse pe
Mike i pe Will,cum crezuser ei c ea e prietena lui Finn i cum se rciser fa
de ea cnd auziser c nu e.
-Asta explic multe,zise ea.Eu cred c Finn o s se descurce i fr ajutorul lui
Mike i Will.
-Ei,dac ei au adus-o pe domnioara Hollyrow,au ales genul nepotrivit de
femeie.Kathleen se ls pe sptarul canapelei i zmbi.
-Povestete-mi despre fraii i surorile tale,zise ea,iar Lucy ncepu s vorbeasc.
Dup aproape o or,fur ntrerupte de o btaie n u i Finn reapru cu o alt
carte sub bra.Se uit de la Lucy la maic-sa i iar la Lucy i zmbi.
-Am venit s fac o pauz de nvat,zise el.Kathleen zmbi.
-Finnegan,Lucy mi-a explicat tot.Se uit la ceas.Doamne,e ora mea de culcare.
Se ridic..Trebuie s vorbesc cu Mike.
-Nu trebuie s pleci fiindc am venit eu,spuse Finn lsnd cartea s cad pe o
msu lateral.
-Trebuie s m duc la culcare.Zmbi spre Lucy.M culc odat cu ginile i m
scol cnd cnt cocoul,ca la ferm.
-Aici n-o s auzi nici un coco,mam.
-M bucur c ai venit i c am stat de vorb,spuse Lucy,conducnd-o la u pe
doamna Mundy.

Cnd se oprir n u cu mama lui,Finn i trecu braul n jurul taliei lui Lucy.
-Trebuie s-o aduci pe Lucy acas odat,spuse ea,s vad unde ai crescut.
-Mulumesc,zise Lucy.i plcea mama lui Finn,care devenise cald i
prietenoas odat ce se terminase cu nenelegerea.
-Vin i eu imediat,spuse Finn,iar mama lui ncuviin din cap.
-Tu apuc-te i nva,Finnegan,dar ia aminte i scoate-o undeva pe Lucy ntr-o
sear,ct de curnd.Ar fi bine pentru amndoi.
-tiu,zise el.
-Noapte bun.Travers holul i dispru n apartamentul lui Finn.El se uit la
Lucy i zmbi.nchise ua i o nghesui pe Lucy ntre el i u,de care i sprijini
braul sntos.
-tiam c pe tine o s te asculte,zise el.
-Nu mulumit lui Mike.Ce mai frate!
-Nu tiau cum s-i explice mamei prezena lui Dimples.
-Dar eu cum i-am explicat-o? Acum crede c Mike a adus-o acas de bun la
suflet ce e el.
-Dac i-a dat impresia asta,ar putea s nsemne c are de gnd s-l lase i pe
Mike s se maturizeze i s ia singur hotrri.O fi prnd ea simpl i naiv,dar
mama e destul de istea,chiar dac a nghiit gogoaa lui Mike.De obicei,Mike
spune adevrul.Cred c acum era puin disperat.
-Mama ta e foarte drgu.
-i tu eti.Ea i atinse braul deasupra gipsului.
-Scoi gipsul duminic,nu?
-Da,rspunse el ncet i o srut pe tmpl.Depuse un ir de srutri pn la
urechea ei,apoi i cuprinse ferm talia cu braul sntos.Am ateptat toat seara...
-Eu ncepeam s abandonez orice speran,zise ea nchiznd ochii i aplecnduse spre el.Dup srutri lungi i pasionate,Lucy l mpinse uor.
-Finn,probabil c mama ta te ateapt s te duci acas i probabil c ai i de
nvat.Corect?
-Greit la prima,corect la a doua.Te deranjeaz dac nv aici?
-Nu,sigur c nu.
-Dimples i fraii mei sunt destul de potolii,dar nu pot pstra linitea.Merg i
televizorul i casetofonul.tii,ncep s-mi doresc s fi fost mai detept.Dac a
fi,n-ar mai trebui s nv att.A avea nevoie de o memorie fotografic.
-Parc n-am avea toi nevoie! Eti destul de detept; Mike mi-a spus ce medie
ai.Acum,treci la nvat.Eu trebuie s m ocup de nite registre.E sfrit de
lun.E un ibric de cafea s te in treaz.

-Da,cpitane Bligle.Frumoasa,frumoasa mea cpitan Bligle.Mi-am dat seama c


mama chiar te-a plcut.
-A fost reciproc,spuse Lucy uor,dorindu-i s aud un angajament oarecare din
partea lui Finn.
-Ei,e timpul de nvat,att zise el,i lu crile i se duse n buctrie.
Lucy i ntinse registrele pe pat i lucr o or.Dup ce le puse deoparte,fcu
gimnastic,baie i i puse cmaa de noapte i halatul.Intr n camera de zi pn
unde l putea vedea pe Finn n buctrie.
-Finn,sunt extenuat.Vrei s ncui tu cnd pleci?
-Mda,sigur,mormi el i ea se ntreb dac l deranjase cu ntreruperea ei.
nchise ua de la dormitor,stinse lumina i se duse la culcare.
Finn se ncrunt cnd privi peste paravan n camera goal.Ar fi vrut s arunce
crile jos,s se duc s-o ia pe Lucy n brae i s-o srute iar,njurnd ncet,se
ridic i-i mai turn o ceac de cafea fierbinte.i mas capul i se uit spre ua
nchis a lui Lucy,imaginndu-i-o ntins pe patul ei de ap.Apoi se uit urt la
cri.Contractele nu erau interesante nici mcar o milionime ct era Lucy
Reardon.Suspin i se aez din nou,sorbind cafeaua aburind i zmbind
satisfcut.Maic-si i plcuse mult Lucy.Iar Mike promisese s-i spun adevrul
i s-i cear scuze.Dimples pruse pierdut,sttuse tcut n faa televizorului
i-i fcuse unghiile tot timpul ct sttuse doamna Mundy la Lucy.Finn ridic
din umeri.N-o s-i fac griji pentru Dimples.Ea era problema lui Mike.
nv pn la miezul nopii,apoi spl ibricul de cafea,i lu crile i mzgli
un bilet pentru Lucy.Mike,Will i Dimples nc se mai uitau la televizor.Cel
puin,l dduser ncet.Simindu-se extenuat,Finn se duse de-a dreptul n camera
lui.i azvrli crile,i scoase earfa i cmaa i-i arunc pantofii.Cnd se
ntinse n pat,intr Mike i nchise ua.
-Finn?
-Da?
-i datorez scuze.
-Mie nu-mi pas,dar mamei i datorezi.A fost o idioenie ce-ai fcut.
-Da,tiu,dar nu voiam s-i spun c eu am adus-o aici pe Dimples.I-am cerut
scuze mamei.n ciuda oboselii,curiozitatea lui Finn fusese strnit.i sprijini
ceafa de mna sntoas i se uit la Mike.
-Te ia acas cu ea? Mike rnji.
-Nu.Mi-a fcut moral,dar nu m ia acas.Ar trebui s renun la viitorul meu
luminos.Finn pufni.
-N-o s ai nici un viitor dac fostul ei prieten,Huiduma,descoper unde e

Dimples.
-Da,tiu.Cred c ei i place aici.
-Eti pregtit pentru plecarea lui Dimples? Spre mirarea lui Finn,Mike roi.
-Pi,s-i spun drept,a fost nostim o vreme,dar nu ne prea potrivim dect cnd
dansm sau...Vocea i se pierdu i el ridic din umeri.
-Fii atent,nu vreau s pierd un frate pentru Dimples.
-Doamne,nu m-am gndit c ar fi periculos s-o aduc acas.
Finn i inu ochii nchii cnd rspunse.
-Nu te-ai gndit deloc cnd ai adus-o acas.
-Cred c nu.Acum nu tiu ce s fac cu ea.Cred c mama a cam intimidat-o la
nceput.Pentru Finn,efortul de a rspunde era prea mare i renun s se mai
lupte cu somnul.
CAPITOLUL 6
Duminic dup-amiaz trziu,dup ce Finn i scoase gipsul,Lucy se duse cu el
la aeroport s-o conduc la avion pe mama lui,care se ntorcea n lowa.ndat ce
pasagerii fur invitai la bord,Finn i mbria i-i srut mama,de rmasbun.Ea se ntoarse sre Lucy i o btu de bra.
-S vii s ne vezi.n vacana dintre semestre Finn poate s te aduc n lowa.
-Da,mam,zise Finn.Lucy nu voia ca el s se simt obligat s-o duc n Iowa,dar
i zmbi lui Kathleen.
-Mulumesc.N-am fost niciodat n lowa.
-E frumos.Se ntoarse spre Finn: S mnnci mai mult,Finnegan.Eti prea slab.
Lucy se uit i ea la el i se gndi c poate o fi prea slab,dar arta minunat n
pantalonii bleumarin i cmaa alb.
-Da,mam,rspunse el politicos.
-Ai grij de tine.Tare-a fi vrut s fie un tren pn acas n loc de avionul sta.
-Nici n-o s tii cnd ai ajuns i tata o s te atepte.
-la revedere,scumpilor.O strnse pe Lucy de mn.Eti foarte drgu.Ai grij de
biatul meu.n timp ce Kathleen se mbarca,Lucy privi pe fereastr,surprins de
cuvintele doamnei Mundy.i ridic ochii i-l vzu pe Finn uitndu-se la ea.
-Gata,mergem acas? o ntreb el i o lu cu braul pe dup umeri.
Merser pe coridorul larg,cu perei de sticl,de la Aeroportul Internaional Will
Rogers.Rochia ei de bumbac galben i se nvrtea pe lng picioare la fiecare pas
pe care-l fcea mai mare ca s se poat ine de Finn.El tcu tot drumul pn la
main.Cnd pornir,ea se ntoarse spre el.
-Ce te frmnt? l ntreb.El ridic din umeri.

-Nimic nou.M-am uitat prin registre i sunt n pragul falimentului.Am vorbit cu


tata i lucrurile nu stau prea bine nici acas n momentul sta.E nglodat n
datorii.N-am putut s-i spun c i eu sunt.Se apropie i examenele.Doamne,nu
tiu de ce mai eti aici! Zmbi.Vestea bun e c mi iau o or sau dou liber
acum,nainte s ncep s rod crile,iar peste trei sptmni o s am o sptmn
de vacan ntre semestre i o s ieim.n fiecare sear.Inima ei tresri de
nerbdare la gndul de a-l vedea att de des i de a se distra mpreun.
-Ce zici de cin? o ntreb el zmbindu-i.Prima noastr ntlnire.Unde ai vrea s
mergem?
-Mie mi place mncarea japonez,spuse ea fr s-i pese cu adevrat atta timp
ct era cu el.
-Aa,deci! tiu un loc grozav.
-Finn,ai spus c ai vreo dou ore acum.
-Da,sigur.Ochii lui albatri erau plini de curiozitate.De ce?
-Am putea merge s vedem magazinul?
-Sigur,rspunse el i semnaliza la strada Zece ca s ias pe autostrad.
Trecur pe Pennsylvania Avenue,pe lng case mai vechi,cu peluze,umbrite de
platani i de ulmi nali.Straturile de flori erau frumos ntreinute,cu trandafiri
care nfloreau sub soarele dup-amiezei trzii.Cnd ajunser la strada
Paisprezece,Finn coti pe lng staia de pompieri din crmid roie i merse pe
lng cvartalele de magazine vechi.Nite litere strine pe semnul tirbit i crpat
pe care scria Daisy Mill Mall indicau schimbarea cartierului ntr-unul
vietnamez.Peste drum era un ir de magazine mici,o parcare i o cldire mic,
singuratic,nconjurat de pavaj.Finn parc pe latura estic a cldirii.
Construcia avea dou vitrine mari de sticl,care flancau ua de la intrare.
Deasupra era o plac de lemn vopsit pe care scria Mundy -Costume fine.
Magazinul era de aproximativ aceleai dimensiuni cu prvlia de alune a lui
Lucy.Finn descuie ua din fa,deconecta alarma i intrar n magazinul tcut,
pustiu.
-sta e.Nu e la fel de vesel ca al tu.
-E drgu,Finn,zise ea,dar fu de acord cu el.Persista un miros de mucegai,iar
interiorul era ntunecat,cu mochet maron,tocit,pe jos,perei cenuii i stative
pentru costume.
-Am un birou mic n spate.Cnd l-am deschis prima dat,acum cinci ani,
afacerile mergeau bine.Pe urm a nceput un declin treptat,cam acum vreo doi
ani.S-a schimbat economia,s-a schimbat cartierul,s-au mutat magazinele.Anul
sta m-am nscris la facultate i afacerea chiar s-a dus de rp.

-Pot s m uit puin pe-aici?


-Sigur,zise el i o lu cu braul pe dup umeri.n tavan ardea un singur bec.Din
coridor se deschideau patru ui i Finn i le art cu mna:
-Acolo e o baie,o camer de serviciu,depozitul i biroul meu.Deschise ua spre
biroul lui i aprinse lumina.Camera era aproape inundat de hrtii.Pe dou
scaune crpate,de vinilin maron,zceau nite cri de drept.Biroul nu se vedea de
hrtii.ntr-un col,pe un fiier,se ngrmdeau registrele.Pe perete era agat ntrun cui un calendar care arta luna februarie.El rse.
-Am nevoie de tueul tu.Magazinul tu arat ca Piaza n comparaie cu sta.
-Chiar ai att de mult de lucru numai din gestiunea magazinului? l ntreb ea
uimit de muntele de hrtii de pe biroul lui.
-Mi-a fost greu s le in la zi din cauza cursurilor de drept i acum trebuie s
revd tot i s-mi dau seama de unde pot reduce costurile.Unele hrtii sunt de la
cursuri.Am avut de gnd s fac curat de mult vreme.O ntoarse cu faa spre
el.tii ce e cel mai grozav lucru la biroul sta? o ntreb el trgnnd rguit
cuvintele.Aproape incapabil s rspund,pentru c el se uita fix la gura ei
ntr-un mod care-i tia rsuflarea,ea scutur din cap.
-C o s tiu c te-am srutat aici,opti el pe cnd se apleca s-i pun buzele
peste ale ei.Prima atingere,uoar,a fost electrizant.Tnjea dup srutrile lui,
tnjea dup el i se ag de el,bucurndu-se de braele lui care o ineau strns i
cu putere,acum,cnd scpase de gipsul stnjenitor.Dup cteva minute,el i ddu
drumul.
-Hai s plecm de aici.Ia-o tu nainte,eu o s sting lumina.Ea se opri s se uite la
un costum i i ddu seama c era de bun calitate.l privi fix,nchipuindu-i-l o
clip pe Finn.Cu un registru sub un bra i nite hrtii n mn,el iei pe
coridorul ntunecat.
-Am registre de care trebuie s m ocup disear i de nvat la dreptul
proprietii.i plac costumele?
-Ai costume bune,dar o poziie nepotrivit pentru genul sta de marf.
-Spune-mi ceva nou.Acum nu-mi pot permite s m mut.Cnd am nceput,nu
prea aveam experien n afaceri,altfel n-a fi ales locul sta.
-Cum de ai venit la Oklahoma City din Iowa?
-Am avut o burs de tenis la Universitatea Oklahoma...
-Serios? Eu am jucat mult tenis.
-Parc ai fi bunica Moses.O s jucm amndoi.O s m ajute s mi se vindece
braul.
-N-am mai pus mna pe rachet de ani de zile.

-Biata bbu!
-Nu pot s joc cu cineva care a fost n echipa de tenis a colegiului.
-A trecut mult de-atunci i am un bra fisurat.
-Te rog,continu.Te-am ntrerupt.Ai venit la Universitatea Oklahoma i pe
urm?
-Cnd am absolvit am nceput la un magazin universal din Tulsa,ntr-un program
de instruire n administraie i am fost transferat aici.Am crezut c vreau o
carier n comer.Visam s am propriul meu magazin.
Ea zmbi,i trecu degetele prin prul lui i i ls mna s alunece pe ceafa lui.
-Eu am visat o carier diplomatic.n loc de asta,alune!
-Am economisit bani ca un nebun,am cerut credit,am fcut un mprumut i am
deschis magazinul.O vreme m-am descurcat chiar foarte bine.Mi-am cumprat
apartamentul i maina acum vreo trei ani-cu puin nainte ca afacerile s
nceap s mearg prost.Privi n jur.E o prostie,dar m-am ataat.
-Sper c vorbeti de magazin!El zmbi i-i cuprinse talia cu braul.
-Tu m faci ntotdeauna s zmbesc.
-Ca o lab de iepure care aduce noroc.Cnd ieir,el i spuse:
-Am avut odat un picior de iepure i m gndeam c e drgu,moale i pufos.
Credeam c o s-mi aduc noroc.Pe urm,ntr-o zi,tata a zis: M ntreb ce s-o fi
ntmplat cu restul iepurelui,i dup asta nu mi-am mai dorit niciodat o lab
de iepure.
-Eu am avut un ursule care s-mi poarte noroc.
-Nimeni nu are un ursule pentru noroc.
-Amintete-mi s i-l art pe domnul Boof.E pe un raft n dulapul meu.
El rse i-i inu portiera mainii s se urce.Se duser la un mic restaurant
japonez n partea de nord-vest a oraului.Sub felinarele de hrtie,se aezar
ntr-un col s se uite cum le pregtea buctarul mncarea,micnd teatral cuitul
mare cnd tia feliile de carne de vac i ceapa.Mirosul neptor de carne fript,
ceap i ardei i strni apetitul lui Lucy.Sorbi sake-ul cald dintr-o cecu alb,
apoi li se aduse mncarea ispititoare,prjit,cu castronele de orez pufos.n timpul
mesei,Finn fu mai relaxat dect l vzuse ea vreodat i ea simi o strngere de
inim cnd se gndi cum ar putea fi viaa lui fr toate problemele alea.
Cnd se ntoarser acas,mai trziu,ea spuse:
-Dac vrei,te ajut eu la registre i tu nvei.Am vrut s-mi aduc dosarele acas
vineri,dar am fost iar jefuit i n zpceal am...
-Ai fost jefuit? Nu mi-ai spus.
-Erai ocupat cu mama ta i cu Dimples,i aduci aminte?

E a doua oar i m ntreb dac nu e cineva care merge la colegiu,pentru c


suntem aa de aproape de cmin.Cred c e acelai tip i acum a venit de dou
ori,vineri dup-amiaza,imediat dup ora patru.
-Nu ai nici un fel de alarm?
-Magazinul de pantofi al domnului Preston,chiar de lng mine,se mut; acum
am o sonerie care sun acolo,dar domnul Preston e tare de urechi i nu cred c o
aude.i,oricum,e departe,n spate.
-Ei,fir-ar s fie!
-N-am vrut s-i mai dau alt motiv s-i faci griji.Nu am fost rnit.
-Avea arm?
-Sigur,altfel nu-i ddeam banii.E o arm ciudat,dar eu nu m pricep deloc.
Ei,vrei s m ocup de registrele tale ca s fii liber s nvei?
El o privi fix o clip,iar ea i ddu seama c sta era obiceiul lui de a cntri
ofertele n minte nainte de a se hotr.
-Altfel nu m ofeream.i fr srutri pn terminm.El zmbi.
-Cpitan Bligh la srutat i Domnioar Zn Bun la registre.
Fericit de complimentul lui,ea i lu registrele.
-Dac am nevoie de tine,te chem.
Pregti un ibric de cafea,se duse n camera ei cu registrele i se arunc pe
pat.Vzu repede c lucrurile erau exact att de rele pe ct spusese el.
Dup o vreme se opri,arunc pixul i se ls pe perne s se gndeasc la
magazinul lui.Peste alte zece minute,cotrobia prin dulap,apoi se duse la
buctrie.
-Finn?
-Hm? Avea ochii roii,prul i era nclcit de ct trecuse cu degetele prin el,iar
pe mas,n faa lui,era p ceac de cafea pe jumtate goal.
-E destul de ru,nu-i aa? o ntreb.Ea puse pe mas un ursule maron,cu o
ureche lips i cli ieind dintr-o lab.
-Uite ursuleul meu norocos.El i trecu degetele prin pr i lu ursuleul.l rsuci
n mini i-l privi att de concentrat,nct ea se ntreb dac mai vzuse vreodat
un ursule.
-Domnul Boof? o ntreb.
-El nsui,unicul.Mascota mea,spuse ea n timp ce-i umplea din nou ceaca de
cafea i-i turn una i pentru ea.
-Vrei s-l nchiriezi? Ea se opri,surprins.
-Nu trebuie -l nchiriezi.i-l dau,dac vrei.
-i-ai da ursuleul norocos aa,pur i simplu? o ntreb el privind-o la fel de

concentrat cum l privise pe domnul Boof.Ea simi c i se ncing obrajii cnd


rspunse:
-Ar avea un cmin bun.Finn i fcu cu ochiul.
-Mulumesc,Lucy.Puse ursuleul pe banchet lng el.Ea se aez n faa lui.El
i scoase pantofii i i descheie cmaa,iar ea se ntreb dac avea idee ct de
atrgtor arat,n ciuda inutei dezordonate.Poate chiar aspectul rvit l fcea
mai atrgtor.Ar fi vrut s-i priveasc pieptul,s-i netezeasc prul,s-i mping
de pe umeri cmaa pe jumtate descheiat.n loc de asta,l ntreb:
-Gata pentru o pauz?
-ntotdeauna,zmbi el i se nclin n fa pn se apropie la numai cteva degete
distant.
-M-am gndit,zise ea.
-tiu.Am auzit rotiele scriind de aici.Ea scoase limba cu prefcut suprare.El
pru surprins i exclam:
-Mai f asta o dat!Mirat,ea scoase limba.Instantaneu,el acoperi distana dintre
ei i i-o atinse cu a lui.Cnd o srut,simi cum o npdete dorina.Cnd ea se
ndeprt,el gemu.
-M-a duce s m retrag de la drept,spuse,dar pe urm m uit la cifrele de la
magazin i tiu c trebuie s rezist.Dar,fir-ar s fie,vreau s ne ntlnim ca doi
oameni normali.
-Despre asta vreau s vorbesc cu tine.Am o idee.
-Orice ajutor va fi binevenit.
-Finn,afacerea mea merge mult mai bine dect a ta.
-i?
-Eu nu lucrez smbta i duminica.Smbta care vine o petrec cu prinii,dar
las-m s vd ce pot face pentru magazinul tu smbta urmtoare.S zicem,ca
expert n eficien.D-mi-l mie pentru o zi.
-Scumpo,poi s-l iei ct vrei,smbta,luni sau n orice zi i place.Eti tare bun
cu mine.n schimb,smbta seara te scot n ora la cin,de-ar fi s se abat
asupra mea iadul,examenele de drept,prescrieri de ipotec,Dimples,Dutch
Huiduma Jones sau ce-o mai fi! Bai palma?
-S-a fcut.Acum tu apuc-te iar de nvat,ct fac eu planuri.El rse i o apuc de
mn cnd ea se ridic.
-Vino ncoace!Ea scutur din cap.
-Dreptul-i aduci aminte?El se ncrunt,i ls mna i ridic din umeri.Ea i
lu ceaca de cafea.Cnd porni spre camera ei,se ntoarse s-l ntrebe:
-Finn,cldirea aia mic e nchiriat,nu?

-Da,n-am bani blocai n ea.


-Dac vrei un vad mai bun,nu cred c magazinul de lng al meu s fie cu mai
mult de cincizeci de dolari peste ce plteti acum.
-Lucy,nu pot s m mut,spuse el ncet.i mulumesc pentru ajutor i pentru
sugestii,dar nu pot s-o fac.S-ar alege praful de notele mele.Ea rmase cu ochii la
el ct se gndi la urmtorul subiect pe care voia s-l discute.
-Proprietarul s-ar supra dac-l zugrveti? Finn ridic din sprncene.
-Hei,stai puin,s nu te-apuci de ceva costisitor.N-ar ajuta nici zugrveala prea
mult.Uit-te la ce-i n jur.
-S-ar supra?
-Doamne,nu.Mi-a spus c pot s fac ce vreau,doar c el nu bag nici un sfan,
dac poate.Am avut o nelegere cnd l-am nchiriat.
-Bine,zise ea.Zmbea cnd se ntoarse n dormitor s fac o list cu ce credea ea
c are nevoie magazinul lui Finn ca s-i creasc vnzrile.
nainte s se duc la culcare,sttu o clip n camera de zi i se uit cum i trecea
Finn mna prin pr cnd se duse la chiuveta din buctrie s-i mai toarne
cafea.l auzi vorbind ncet cu sine,apoi se aez iar i nu-l mai vzu.Se bg n
pat i se rsuci de pe-o parte pe alta,gndindu-se iar la planurile ei pentru
magazinul lui Finn.A doua zi diminea gsi un bilet pe pern: Mulumesc
pentru contabilitate.Capt Medalia de Aur pentru c sunt Biat Bun i n-am
deranjat o frumoas adormit.i Medalia de Argint.n agonie,noapte bun,
iubiico!Smbta seara-o ntlnire adevrat,transmis n direct! Mulumesc c
ai avut ncredere s mi-l dai pe domnul Boof.Cu dragoste,Finn.
Netezi hrtia cu mna.Cu cit nonalan scria dragoste nainte s semneze
biletele! Oare era complet fr semnificaie?
Luni seara nu l-a vzut.Mari seara a venit dup cursuri s nvee,n timp ce din
apartamentul lui rsunau baterii,chitare i,din cnd n cnd,cte un hohot de
rs.Ea s-a dus la culcare,iar dimineaa a gsit pe pern alt bilet pe care scria cu
dragoste.Totui,nu fuseser dect nite srutri scurte n ultimele zile i
ncepuse s-i simt nervii ncordai.Se apropia sfritul semestrului de
primvar i tia c el e cufundat n munc.Era att de chinuitor de aproape i
totui nu-i putea vorbi i nu-l putea atinge.
CAPITOLUL 7
Vineri dup-amiaz,pe cnd Nan se pregtea s plece acas,iar Lucy i aducea
taraba nuntru,vzu o main cunoscut parcnd n faa magazinului.
Finn intr n magazin cu un teanc de cri sub bra.

Dup el venea un cine cafeniu,zbrlit,cu urechi blege.Finn i zmbi.


-Bun.Unde-i Nan?
-Abia a plecat.i-ai luat un cine?
-Nu,zise el i o lu de bra s-o srute.Ea l opri dup cteva minute.
-Finn,ar putea intra cineva.Ce caui aici la ora asta? i de unde ai cinele?
-Am venit s te apr de tlhar.i sta e un cine de paz.Ea chicoti i se uit n
ochii triti,cafenii,ai cinelui care se aez la picioarele ei i ddu din ciotul de
coad.
-Nu pot s in un cine aa de mare.
-ine-l aici,la magazin,ziua,iar seara l aduci la mine acas.
-Credeam c n-avem voie s inem animale.
-Ba da.M-am uitat eu n contract.Ea mngie cinele pe cap.
-Ce mai cine de paz,zise sec.
-E un cine grozav.E ru ca o fiar.
-Bietul de tine,spuse ea lsndu-se n jos s alinte cinele i s-l scarpine pe gt.
E groaznic s spui aa ceva despre el.Uite ce blnd e!
-E ru ca un diavol!
-Atunci de ce nu te muc?
-Nu-i muc pe cei din familie.E cinele meu.L-am cerut de-acas,din Iowa,i
tata mi l-a trimis cu avionul.
-Nu,zu! zise ea,foarte mulumit c Finn i dduse atta osteneal pentru ea.
-Iubete familia,dar nu sufer strinii.Noaptea o s-l in la mine.O s se
potriveasc la fix cu Dimples,Mike i Will.
-Nu pot s cred c un cine att de blnd poate fi ru.
-Crede-m pe cuvnt.
-Cum l cheam?
-Mama l-a botezat.
-Bine,cum?
-S nu te lai pclit de nume.Floricel.
-Bobocel,zise ea i cinele se gudur de bucurie.Nu-i venea s cread c i-ar
face ru cuiva,dar era fericit c Finn era ngrijorat pentru ea.
-Mulumesc.Ce ras e?
-Un fel de airedale.O s m aez n faa ferestrei,s fiu bine vzut din strad,i o
s nv.Se uit la scaunul din fier forjat i zmbi:
-Dar poate c data viitoare mi aduc i o pern.
-Data viitoare?
-Ai spus c ai fost tlhrit de dou ori vineri dup-amiaza.

Aa c o s vin pentru vreo dou ore vinerea dup-amiaza.


-Eu...
-Nu m contrazice.Pot s nv aici.Ea zmbi,simind o plcere cald.
-Mulumesc.
-N-ai pentru ce.Se aez pe un scaun lng fereastra din fa i ncepu s
citeasc.Floricel se ncolci la picioarele lui.Lucy constat c i era greu s
lucreze.Privirea i aluneca tot timpul spre Finn,peste picioarele lui lungi; se
gndea cum ar fi s fie lipit de el i i dorea s fac acum acest lucru.
La cinci i jumtate nchise magazinul i plecar cu Floricel,ducndu-l acas la
Finn.Mai trziu,cnd veni la ea s nvee,l ls pe Floricel acas.
Smbta seara au luat masa n ora i Lucy se simi minunat.Finn arta incredibil
de chipe ntr-un costum bleumarin.O duse la Oklahoma Line,unde au stat lng
fereastr n barul ntunecat i au privit luminile ndeprtate ale centrului
oraului.Au mncat ntr-un separeu i Finn a fost mai fermector,mai relaxat i
amuzant dect l vzuse ea vreodat.
Luni dimineaa cnd sosi Nan la magazin,Lucy umplea cu alune recipientele de
metal.Nan intr pe ua din spate i Floricel i nl capul la zgomot.Lucy i
bg degetele sub zgarda lui s-l in.
-Bun,am sosit,strig Nan cnd ddu colul,cu prul blond unduindu-i-se pe
umeri la fiecare pas.Se opri s se uite la Floricel.
-sta cine mai e?
-Cinele nostru de paz.Finn l-a cerut din lowa pentru mine.Floricel.Floricel
ddu din coad,zguduindu-se tot.
-Floricel,dulu de paz? Nici n-a ltrat cnd am intrat.Se apropie prudent s-l
mngie,iar el se gudur fericit.Ei,chiar c e amenintor!Lucy rse.
-O s vin i Finn s stea vreo or,dou,vinerea dup-amiaz.
-Drgu din partea lui.
-Pi,ntotdeauna am fost jefuit vineri dup-a-miaza.Lucy zmbi i iei s se
spele pe mini nainte de a se ocupa de alt transport de alune.Dup cteva
minute,Nan spuse sec:
-Voiam s te ntreb cum a fost ntlnirea de smbta seara,dar cred c nu e
nevoie.Surprins,Lucy i ridic privirea;
-De ce?
-Uit-te ce faci.Uluit,Lucy vzu c turnase alunele prjite n vasul cu alune cu
coaj.
-Nu se poate!Nan i ncrucia braele.

-Probabil c te-ai distrat bine.Lucy oft fericit.


-A fost extraordinar.
-i ?...
-i ce?
-Vreun angajament din partea domnului Mundy? Alte ntlniri?
Lucy se ncrunt i ncepu s separe alunele.
-Se apropie sfritul semestrului i e mai ocupat ca oricnd.i unul din angajaii
lui a fost bolnav,aa c lucreaz mai multe ore la magazin.O s mai ieim n
vacan.
-Toat vara? fcu Nan ochii mari.
-Nu! Se duce i la cursurile de.var.Are o sptmn liber ntre semestrul de
primvar i cel de var.
-Ei,mare scofal! zise Nan dezgustat.A vrea s-l cunosc pe tipul sta.Nimeni
nu merit atta atenie cnd se intereseaz mai mult de cri dect de tine.
-Eu l neleg i nu e ceva permanent.
-i de ce s atepi? Doar nu ntinereti.
-Nan!
-Ei,tii ce vreau s spun.Ai putea s iei cu alii,nite tipi drgui,dar tu eti
fcut praf pentru un oarece de bibliotec.Clopoelul de alam de deasupra uii
sun i lui Lucy i tresri inima cnd l vzu pe Finn intrnd.i,spre mulumirea
ei,era mbrcat n acelai costum bleumarin pe care l purtase la cina de smbta
i arta la fel de chipe i de atrgtor i dimineaa.
-Bun,spuse el trgnat i-i zmbi,n timp ce Floricel ocoli n fug tejgheaua
s-l salute.
-Bun,rspunse ea cu ct rsuflare i mai rmsese.Zmbi i ea,apoi i aminti
de Nan.
-A,Nan,i-l prezint pe Finn Mundy.Finn,Nan Taylor.Ca i cum i-ar fi cerut un
efort de voin,el ezit o clip nainte de a-i desprinde privirea de la Lucy.
Zmbi spre Nan.
-mi pare bine,Nan.Am auzit despre tine i m bucur s te cunosc.
-i eu la fel.V las ct m duc s aduc o cutie de alune.Cred c tu eti vinovat
pentru asta,i spuse ea lui Finn,artndu-i din cap amestecul de alune n coaj i
decojite.Lucy rse cnd el se uit mai nti la vas,apoi la ea.El puse mna pe
tejghea.
-Unde s-a dus Nan? o ntreb ncet.Ea privi n jur.
-E n spate.Acolo am o cmru,ca birou i depozitul.El se aplec n fa i-i
cobor vocea.

-Atunci pot s te srut.


-Chiar m ntrebam dac o s-i treac prin cap,zise ea i se aplec peste tejghea.
Srutul fu uor,dar de abia se desprinse c se i porni s-o srute din nou.Srutul
continu pn cnd auzir ua i se ntoarse Nan.
-mi pare ru,zise Nan i ridic din umeri.
-Trebuie s fug,spuse Finn.
-Ari bine,zise Lucy,ncercnd s mai trag de timp i s-l rein.
Zmbetul lui dispru.
-Am o ntlnire la banc,s vorbesc cu ei despre un mprumut.
i reveni zmbetul cnd se uit la vasul cu alune,apoi la Lucy,i-i fcu cu ochiul.
-M bucur c te-am cunoscut,Nan.Poate data viitoare putem sta de vorb.
-Da,sigur.i eu m bucur c te-am cunoscut.Se npusti afar,urc n main i
plec.Lucy se uit ntrebtoare la Nan.
-De ce nu mi-ai spus cum arat? o ntreb Nan.
-nfiarea nu e totul.
-Nu,dar ncep s neleg de ce te mulumeti s stai acas i s nvei cu el.
n timp ce Floricel se instala n apropiere,Lucy ncepu s goleasc vasul cu alune
amestecate,gndindu-se la Finn.
-Mai avei vreo ntlnire? o ntreb Nan.Vreau s spun,una adevrat?
-A spus c o s ieim imediat ce termin examenele.Peste dou sptmni.Nu
mai e mult.
-M bucur c tu eti n situaia asta i nu eu.
Smbta dimineaa,ct Finn se duse la cursuri,Lucy se mbrc n blugi,lu
semnele pe care le scrisese cu vopsea,ncarc n main o scar i se duse la un
atelier de copiat,unde comand nite stindarde de hrtie de doi metri.Pe urm,se
mai opri pe la o mulime de magazine diverse s se aprovizioneze.Cnd intr,n
magazinul lui Finn nu erau clieni,n spate se afla un tip.Avea casc legat de un
radio agat de centur,prul blond ciufulit i se privea dansnd ntr-o oglind cu
trei aripi.
-Bun! strig ea,dar el nu rspunse.Lucy se mai apropie puin i ip iar:
-Bun!Cum el tot n-o auzi,se mic astfel nct s-i apar imaginea n oglind i
strig nc o dat:
-Bun!Ochii lui albatri se oprir pe imaginea ei,o privi din cap pn-n
picioare,nchise radioul i-i ls casca n jurul gtului.Se ntoarse i spuse
Insinuant:
-Pot s te ajut? Ei,ce te-a mai ajuta!

Lui Lucy i veni s plece din magazin.i ridic brbia i spuse rece:
-Sunt Lucy Reardon i sunt prietena domnului Mundy.
Pe faa lui se putea citi att de clar dezamgirea,nct ea aproape zmbi.
-Am venit s redecorez puin.
-Mda.Chiar c e nevoie,zise el privind n jur.Numele meu e Harold Marshall,dar
toi prietenii mei rocai mi spun HunkEl ntinse mna i,cam n sil,ea i-o
strnse.Degetele lui le prinser pe ale ei i i ntoarse mna.
-E ceva serios ntre voi? o ntreb.Nu vd nici un inel.
-Foarte serios,spuse ea ncercnd s-i trag mna.
-Cum de nu te-am vzut pn acum?
-Nu venim aici cnd ieim mpreun.i trase din nou mna i el i ddu drumul.
-Te mrii cu el?
-Am venit s redecorez.S nu mai discutm.
-Ppuico,tocmai mi s-a nveselit ziua de vreo sut de ori.N-avem prea des
cliente.
-Nici nu m mir,mormi ea.Eu ies s zugrvesc pe-afar,domnule Marshall.
-Of,ppuico,spune-mi Hunk.Ei,stai s-i art ce-i pe aici.
O lu de bra s-o mping spre camera din spate,dar Lucy se eliber i se
ndeprt.
-mi pare ru,am multe de fcut pn vine domnul Mundy.i vine curnd,zise ea
accentund.O enerva c Harold Marshall continua s se uite la ea de parc ar fi
fost o cutie nou cu bomboane.Privirea lui trecu dincolo de ea,spre ua de la
intrare,i reveni.
-N-o s vin dect peste trei ore,cel mai devreme.Cobor vocea.n trei ore te duc
n paradis.
-n trei ore zugrvesc faada.
-Ei,nu mai fi aa de srguincioas.Ddu drumul la radio,ncet.
-Hai s-i art biroul.Dansezi?
-Nu,mulumesc.
-Putem s punem tblia cu nchis la intrare pentru o or,ncuiem uile i...
Dansm.Ea zmbi,ncercnd s nu se nfurie.
-Nu,domnule Marshall,categoric nu.Se ntoarse spre u i instantaneu el o lu
pe coridor,pe lng perete,s ajung naintea ei i sl-i blocheze drumul.Se
ntinse s-o ia de mn.
-Hai,ppuico! Hai s mergem n spate s dansm.O s-i art nite micri...
-Aa te pori i cnd e domnul Mundy aici? El rse.
-Haide!O trase de mn i Lucy nu se mai strdui s nib rbdare.

-D-mi drumul! spuse ea ncet i clar.Eu sunt cea care i-a fisurat mna domnului
Mundy.El clipi,i ddu drumul i se uit atent la ea.
-Nu prea pari genul.
-Unele din noi nu par.
-Isuse! Ai centur neagr? Spunea el c tie pe cineva care are centura neagr la
karate.Ea zmbi.
-Am centura neagr.
-Isuse! Fcu un pas napoi.Isuse! Du-te i zugrvete.Se ddu la o parte din
drumul ei i ncepu s aeze nite haine sport,n timp ce-i arunca priviri rapide.
-N-ai muchi.Ea se duse spre u,o deschise,apoi se ntoarse i spuse:
-Nu am.Totul ine de sincronizare i de coordnare.ntreab-l pe domnul Mundy
despre braul lui.
-Mda.Harold se ndeprt,iar ea iei s-i descarce maina.
n zece minute zugrvea faada,furioas.Lucra repede,sigur c Finn o s apar
pe la prnz.Voia s fac o schimbare pe care el s-o observe cnd vine.
La unsprezece i jumtate se declana alarma de la ceasul ei de mn i ea se
ddu jos de pe scar s spele pensulele,s nchid cutiile de vopsea i s se spele
pe mini.Leg ae de colurile stindardelor,apoi le fix la ferestre.Vopseaua de
latex se usca rapid i se simea satisfcut de eforturile ei.
-Acum,partea grea,i spuse ea n timp ce mainile treceau pe alturi.
O clip se gndi s renune la restul planului din cauza lui Harold Marshall,dar
i ndrept umerii i se hotr s-l duc pn la capt.
Arunc o privire pe fereastr i vzu un client care se uita la costume,n timp ce
Harold Marshall sttea mai n spate,cu umrul sprijinit de perete.
Bucuroas de prezena unui client,trase aer n piept i intr.
-Hei,domnule Marshall,vrei s m ajui o secund,te rog? Stativul sta de
costume la pre redus-l-am putea scoate afar?
-Sigur.Afar?
-Da,e o zi frumoas.O s m uit eu la ele ct lucrez aici nuntru.N-am zugrvit
pe lng u,dar am putea pune ceva deasupra pn-l scoatem? N-a vrea s se
murdreasc hainele astea noi de vopsea.
-Mda.M ntorc imediat,i spuse el clientului,care ddu din cap i continu s se
uite la pantaloni.Harold dispruse n spate i se ntoarse cu o plnz pe care o
puse peste costume,cercetnd-o cu privirea n timp ce lucra.
-A fi crezut c eti destul de puternic s tragi singur astea afar.
-E mai complicat s le scot pe u.
-Mda,aa e.mpinser stativul afar i-l aezar.

-Mulumesc,zise Lucy.Harold rmsese cu ochii la cldire.


-Mi,s fie! Asta-i o zugrveal pe cinste! Foarte frumos!
Se uit i ea la faada portocaliu aprins i-i plcu efectul.
-Sare n ochi,zise ea.
-Da.Aproape c se mic.
-Sper c-o s-i fac pe clieni s se mite intrnd,zise ea vesel i mai scoase un
stindard pe care-l leg de la un capt la altul al stativului.Un brbat trase n
parcarea mic de lng cldire,cobor i intr n magazin.Harold i arunc o
privire i se duse i el nuntru,scuturnd din cap.Ea atept pn ce-l vzu pe
Harold ocupat cu luarea msurilor pentru client.Lu repede bocceaua de haine
din main i se duse nuntru.Alese un sacou bleumarin conservator i-l lu de
pe umera.
-M duc n birou,spuse dezinvolt cnd trecu pe lng Harold.
nchise ua i fix un scaun sub clan ca s nu fie ntrerupt de Harold.Ct putu
de repede,se schimb.Inspir adnc cnd iei din birou i simi un puternic val
de uurare cnd vzu c doi clieni l ineau nc ocupat pe Harold.
Zmbea cnd iei,contient de privirile cu care o urmreau i Harold i clienii.
Auzi i oapta lui Harold:
-Are centura neagr.
-Nu mai spune!Lng u,trecu pe lng o oglind i se opri s se uite.O plrie
brbteasc cu boruri nguste i sttea nclinat pe cap.Era mbrcat cu o
cma alb,sacou bleumarin i o cravat rou aprins,ciorapi de plas neagr i
escarpinii roii.Inima ncepu s-i bat mai iute cnd se ntreb deodat dac Finn
o s se supere de schimbrile po care le fcuse.Afar,lu n mn o pancart pe
care scria Pret redus cu litere rou aprins.Se duse lng bordur i ncepu s
fac semne cu mna o-ferilor care treceau.Nu opri nici unul,dar n-o deranja
asta.Ct vreme observau magazinul i i-l aminteau,pu-toau s revin.
i apoi apru o main albastr cunoscut.Frnele scrnir i se uit la Finn
peste civa metri de beton.
CAPITOLUL 8
Nu era nici o main imediat n spatele lui,dar cnd apru una el coti n
parcare.Cobor din main,trnti portiera i rmase cu o mn n old,uitndu-se
la magazin i la ea.Ea se apropie cu inima zvcnind din dou motive.I se prea
c el arat minunat i-i era team c n-o s s fie mulumit de ce fcuse ea.
-Te-ai sculat la miezul nopii i-ai venit s munceti aici? o ntreb el.
-Nu.Am venit pe la nou i ceva.

-Sfinte...Se ntoarse s se uite la ea,apoi peste capul ei cnd un brbat intr n


magazin.
-Mulumesc,i spuse i zmbi.Presupun c ai fcut cunotin cu Harold.
-Cu Hunk? Ar fi trebuit s m avertizezi n privina lui.
-S te avertizez? ridic Finn din sprncene.Adic de ce s te fi avertizat?
-E o ntreag latur a angajatului tu pe care o vd doar femeile.
-Harold Marshall? Ea ddu din cap.
-Ce referine a avut? Finn se nroi.
-Ca s spun drept,nu prea grozave,dar nici nu-l pot da un salariu prea bun.Ce-a
fcut? i-a fcut vreun avans?
-Asta e afimaia moderat a dimineii!
-Pi,mbrcat aa...
-Nu,Finn,drguule,zise ea imitnd-o pe Dimples.Am venit azi-diminea n
blugii cei vechi i n tricou.El zmbi i se apropie cu un pas,iar vocea i cobor
pn la un ton care i tulbur i atenia i gndurile.
-Scumpo,afl de la mine,blugii vechi i tricoul pot opri circulaia cnd eti tu n
ei!
-Mulumesc,zise cu rsuflarea tiat,n-oercnd s-i aminteasc tot ce voia s-i
spun.A,da,Harold.A trebuit s-l pun la respect.
-Pe Harold?
-De ce eti aa de ocat?
-Credeam c Harold e ndrgostit doar de walkman-ul lui.Radioul pare o
excrescen a capului lui.Pi,o s-l concediez dac...
-Nu.Las-l n pace,fiindc m las i el pe mine,acum.Crede c am centura
neagr la karate.Finn se uit la ea o clip,apoi ncepu s rd.
-De ce crede aa ceva?
-Din cauza cui i-ai fisurat tu braul?
-I-ai spus!
-i el a zis c tu i-ai spus c tii pe cineva care are centura neagr.
-Da,pe Al Gates.
-M-a ntrebat dac am centur neagr i i-am spus c da.Doar c nu i-am spus c
o asortez la rochia mea neagr.Finn scutur din cap.
-Nu tiam.El...pare att de neinteresant de orice n afar de radioul la.
-Vrei s spui c pare neinteresat de brbai i de confeciile brbteti.
-Poi s te ntrerupi puin i s vii la mine n birou? o ntreb el.
-I-am spus lui Harold c o s am grij de hainele astea,s nu fure nimeni nimic.
Finn o lu de bra.

-Nu fur nimeni nimic.sta e un cartier vechi,dar locuit de oameni cumsecade.i


n-o s stm mult.Cnd trecur prin magazin,Finn l salut din cap pe Harold.
n birou,el nchise ua,apoi o rsuci i o trase lng el.i descheie sacoul
bleumarin.
-Ce-ai pe sub sta,scumpo?
-Costumul de baie.El gemu.
-Lucy,nu trebuie s faci asta pentru mine.E o cauz pierdut.
-Nu neaprat,zise ea i inima ncepu s-i bat mai tare pentru c el prea
mulumit de munca ei.
-Mi-e al naibii de greu s m mai gndesc la drept,spuse el scrnind cuvintele.
De data aceasta,inima ei se nl de dra-goste.Braele lui se strnser n jurul ei
i o srut cu o disperare care fcu s-i creasc temperatura,n cele din urm,el
se desprinse.
-Grozav.Mulumesc.
-Ce-i grozav?
-Srutrile tale,tu,zugrveala.O inund bucuria.
-Mi-a fost team c n-o s-i plac.
-mi place la nebunie.Cnd o s-mi pot permite o firm nou,i schimb numele
n Magazinul portocaliu fiindc oricum aa o s-i spun toat lumea.Doar un
lucru nu-mi place.
-Care?
-A prefera ca iubita mea s nu defileze n sus i-n jos pe strada Paisprezece pe
jumtate goal.
-Finn! Rse,smind alt vrtej ameitor de fericire.Iubita ta?
-Da.Adu-mi aminte disear i o s-i explic.Ea se aplec spre el.
-Promii?
-Fii sigur,zise el i o srut din nou.Ea se bucur de srut,dar se retrase cnd
minile lui i alunecar pe olduri.
-Se vede c mna ta merge mai bine,i spuse cu rsuflarea tiat.
-Sigur.Fr glum,nu vreau s te plimbi prin fa.S-ar putea s te expui unor
avansuri obscene din partea oferilor.
-E mult mai probabil un avans obscen din partea angajatului tu.
-I-ai explicat care e relaia noastr? Avea o ocazie perfect s ncerce s
descopere care era locul ei n viaa lui.Dreptul,magazinul,finanele lui...Unde ar
include-o pe ea? Totui n-o fcu,hotrndu-se s mai atepte pn i spunea el
singur.
-Am ncercat,spuse ea,dar n-a priceput mesajul.

-Ce s zic,m mir de el.n timp ce vorbeau,Finn i mpinse sacoul de pe umeri i


l ls s cad pe birou,apoi ncepu s-i descheie cmaa.Ea rse.
-M schimb i m apuc din nou de zugrvit.Chiar i place faada?
Privirea lui cobor spre snii ei.
-Grozav!
-Finn,eu vorbeam de faada magazinului.
-Zici c ai un costum de baie pe dedesubt?
-Da.E puin cam trziu s m ntrebi,de vreme de deja m-ai descheiat.
A,da.Oft lung,i desfcu cmaa i o ndeprt puin s se uite la ea.
-Eti la lucru,mai ii minte? zise ea rguit.Privirea lui cobor mai jos,spre
costumul ei negru de baie,spre ciorapii de plas i Lucy simi cum n interiorul
ei se trezesc la via flcri.Finn,te rog,opti ea.O trase lng el i o srut avid.
Ea i arunc braele pe dup gtul lui i i aps trupul de al lui,fr s-i mai
pese era miezulzilei i c stteau n picioare n biroul lui.
n cele din urm,voci care veneau din fa ptrunser prin ceaa dorinei ei.
-Se vor ntreba ce facem aici,zise ea des-prinzndu-se din braele lui.
-Cui i pas?
-Mie.mi pare bine c-i place zugrveala.Am vrut s-i fac o surpriz.
El zmbi.
-Ai reuit.Nu mai e alt magazin ca al meu n toat Oklahoma,poate n toat
regiunea sud-vestic.Mulumesc,scumpo.
-Cu plcere dar mai bine atepi cu mulumirile pn vedem dac vor crete
vnzrile,spuse ea precaut,dar totui foarte mulumit de reacia lui.
-Cum ar putea s nu creasc!Ea zmbi i-i ls degetele s alunece peste pieptul
cmii lui albe.
-Oare i s-a transmis i ie puin din opti-mismul meu?
-S-ar putea.i fcu cu ochiul,apoi o ls singur s se schimbe.Ea i puse iar
blugii i tricoul i se ntoarse la zugrvit.n cinci minute apru i Finn.
-Dac te opreti acum,mine te ajut i eu,spuse el.
-Poi s m ajui mine i dac nu m opresc ncum.Sunt eu rapid,dar nici chiar
aa.
-M bucur s aflu caeti rapid.Ea strmb din nas spre el i continu s lucreze.
Dup ce nchiser magazinul,s-au dus s mnnce hamburgeri,apoi au plecat
acas,fiecare n maina lui.
-Am avut o discuie cu Harold,spuse Finn n llmp ce se ndreptau spre
apartamentele lor.A zis c n-a avut nici o intenie i c nu pori inel.i a mai

zis c i-a cam pierdut entuziasmul fa de femeia care mi-a rupt mna.
Ea l btu pe umr.Dar tu nu.
-Nu de tot,zise el lund-o n brae.Dinspre apartamentul lui Finn se auzeau
muzic i rsete,iar el accept oferta lui Lucy de a invita la ea.Pe ua ei era
prins n pioneze o inscripie mare.
-REFUGIUL LUI FINNEGAN,citi el cu voce tare i pufni n rs.Fraii meiasta-i opera lui Will.Scoase inscripia i o lu sub bra,apoi intr dup ea .Cnd
el se duse n buctrie s nvee,Lucy lu inscripia i o duse n camera ei.
Miercuri seara,trei sptmni mai trziu,Lucy sttea pe ntuneric n ua
dormitorului.Era o noapte cald.Aerul condiionat mai rcorea apartamentul,dar
chiar i aa Finn i scosese cmaa.Se plimba de colo-colo prin buctrie i
mormia n surdin,repetnd ceva pentru cursuri.Ea l privea i simea cum o
cuprinde frustrarea.Ar fi vrut s fie n braele lui.n loc de asta,se ntoarse i se
duse tcut la culcare.Dar somnul nu voia s vin i rmase treaz,gndindu-se
la Finn care era doar la o camer deprtare.l auzea micndu-se i vorbind
singur.Terminase cu examenele de primvar i petrecuser o sptmn
minunat,ieind n ora n fiecare sear.Cteva seri se duseser la restaurant,
ntr-o sear la teatru i n alta la cinema.Apoi ncepuser cursurile de var i
reveniser la vechea rutin.n cele din urm,se ls tcerea; apoi auzi pai.n
u se zreau umerii largi i silueta zvelt a lui Finn.Ea i nchipui c vine s-i
lase obinuitul hllat do rflmns bun.
-Ai terminat? l ntreb.El tresri.
-Nu dormi? E trecut de dou.
-E foarte cald.Cu un fonet de cearceafuri,se ridic n pat.Aternutul bleu i se
desfura n jurul coapselor.Se uit la el prin obscuritatea camerei,n lumina
Slab care btea de alturi.
-M-ai auzit vorbind singur? o ntreb el.
-Da,spuse ea ncet,dar atenia i era concentrat la pieptul lui gol.
Avea pr nchis la culoare pe pielea neted.Era suplu,dar i musculos.tia c
acum,dup ce i se vindecase braul,fcea puin gimnastic.
Flutur un petec de hrtie i se aez pe pat lng ea.
-i-am adus un bilet de noapte bun,spuse el firesc,dar vocea i se schimbase.
Cuvintele ieeau mai ncet,iar temperatura din camer se ridicase pn la punctul
de fierbere.El i era fric s rspund.Ar fi vrut s se ntind spre el,s-l trag
lng ea,s-i simt braele cuprinznd-o.i ncleta degetele n poal.
-Eti drgu,zise el i ntinse mna s-i ndeprteze prul de pe umr.

Prea epuizat.Sttea numai la o palm de ea i ea i vedea prul nclcit i blugii


strimi lsai n jos pe coapsele nguste.Ar fi vrut s-i tearg expresia obosit de
pe fa.Se uit la gura lui,la buzele bine conturate i destul de pline pentru a fi
senzuale,i compasiunea i se transform n dorin.i ntlni ochii i vzu n ei
aceeai nevoie avid pe care o simea i ea.Braele ei i cuprinser talia.Se aplec
n fa s-o srute,iar ea se simi piferdut de parc ar fi umblat pe buza Marelui
Canion.Se topi lng el i srutul deveni mai profund,iar el o mpinse pe pat i
trupul lui l acoperi pe al ei.El se opri puin i i nl capul.
-Am nevoie de tine.Ea i ls minile s alunece pe spatele lui pn la talie.
Ritmul inimii i rsuna n urechi ca o tob.A
-mi pare bine,opti ea.i ls degetele s exploreze nerbdtoare i-i ntiprea
n minte forma i textura lui.El o privi solemn.
-Te iubesc,Lucy.Ei i se pru c o s-i explodeze inima de bucurie.
-Mi-am dorit s mi-o spui.i eu te iubesc.Ultimul cuvnt fu nbuit de srutul
lui.i ngropa degetele n prul lui.Trupul lui peste al ei avea o greutate erotic.
Picioarele li se mpletir i contactul o fcu s se cutremure de dorin
acumulat.Se simea de parc ar fi ateptat noaptea asta de-o venicie.
Rsuci capul i-l ntreb:
-Braul tu...?
-E bine.Buzele lui i gsir gtul i niruir srutri pn la decolteul rotund al
cmii ei de noapte din bumbac.Ea i mngia spatele,inndu-l lng ea,iar
respiraia lui fierbinte o ardea prin estura subire.Apoi el i nl capul s se
uite la ea cnd i-o ddu jos.l dorea cu slbticie.Gura lui i cut snul,iar limba
i strni sfrcul care zvcnea.Minile ei se lsar spre coapsele lui acoperite de
blugi.i trecu degetele peste materialul aspru,n timp ce n ea se acumula o
foame de nepotolit.Cnd minile ei alunecar mai sus,i opti:
-Finn,blugii...El se ridic i-i descheie blugii,n timp ce ea-l privea.i scoase i
blugii i chiloii,iar ea vzu c picioarele i erau musculoase i acoperite cu pr
scurt,nchis la culoare.Apoi el se ntinse s-o ia de mn i o trase de pe pat,cu
privirea la sinii ei goi.Respira la fel de anevoios ca ea cnd i mpinse cmaa de
noapte pe podea.Ea simi grmjoara de bumbac alunecndu-i n jurul gleznelor.
Se uit la Finn.Ochii lui erau pe jumtate nchii.Minile lui calde erau pe
coapsele ei i o inea la distan s o priveasc aa cum o privise cu sptmni n
urm,cnd ea fusese n costum de baie la el n birou.Numai c acum erau
amndoi dezbrcai,iar ea voia cu disperare s-l ating,s-i simt minile pe
trup.Icni de dorin.
-Finn,te rog...

-Eti frumoas,Lucy.Att de frumoas! Te iubesc.O spuse languros i adug:


Te vreau.Inima i tresalt de bucurie cnd el fcu un pas nainte i o strivi de
pieptul lui.Toat dorina,nelepciunea i prudena de o lun i jumtate se
prbuir i ea se ls prad visurilor i pasiunii,atingndu-l aa cum o fcuse n
nchipuire,srutndu-l aa cum nu ndrznise pn atunci.Minile i alunecar n
jos,pe spatele lui arcuit i peste fesele tari,apoi peste olduri.El gemu i limba lui
tras un cerc n jurul sfrcului trandafiriu,i lu snul n mn i-l srut,
chinuindu-l delicios cu limba,apoi mutndu-se la cellalt sn,n timp ce degetele
i alunecau mai jos.Deodat,o trase pe pat peste el.Prul ei se revrs peste
umerii lor cnd i potrivi trupul peste al lui.Rmase ntins sub ea i-i simea
erecia care zvcnea.Picioarele i se mpletir cu ale ei,iar ea i srut cu pasiune
umerii,gtul,faa.Apoi se ndeprt s-l priveasc,n timp ce minile ei l
mngiau nerbdtoare.
-Am ateptat att,opti ea concentrndu-i privirea s-o ntlneasc pe a lui.Te-am
dorit,Finn.Toate nopile alea cnd erai att de aproape...Eu n-aveam dreptul smi ocup mintea.Degetul lui mare trecu peste sfrcul ei n timp ce ea vorbea.Apoi
privirea lui o ntlni pe a ei.Ochii lui albatri erau plini de dorin i de
promisiuni.O rostogoli,ajungnd deasupra ei.Trupul lui era greu,totui binevenit.
-Lucy,a vrea s srut fiecare centimetru din tine,dar nu pot.Nu pot s atept
att.Cuvintele i erau scrnite,i simea rsuflarea fierbinte pe obraz cnd se uita
la ea.Se mic ntre picioarele ei,se ls n jos,iar buzele lui coborr,cutndule pe ale ei.Prima lui micare n cldura ei i aduse un suspin nbuit,iar el se
opri i se uit la ea concentrat.Ea l strnse lng ea cu minile i picioarele,iar
el reaciona instantaneu.Imediat,ea se pierdu ntr-un vrtej ameitor.Se ag de
umerii lui i oldurile i se ridicar s le ntlneasc pe ale lui ntr-un ritm
strvechi,pn ce spasme de voluptate o legnar ntr-o explozie de satisfacie.
El icni i opti:
-Lucy,te iubesc!Incapabil s vorbeasc,ea l strnse i mai tare.Ar fi vrut s nu-i
mai dea drumul.l iubea cu fiecare fibr a fiinei ei,druindu-i trupul pentru c
i druise deja inima.El rmase ntins peste ea,cu braele i pi-cioarele mpletite
cu ale ei,n timp ce btile inimilor ncetineau i respiraia le revenea regulat.Ea
i ls degetele s alunece pe braul lui i se gndi ce mult l iubea.
-Te iubesc,spuse ncet.
-Of,Lucy!O trase mai aproape,aezndu-i capul n scobitura umrului.i mngie
prul,cu mintea nvolburat de ora care trecuse.O iubea pe Lucy i o voia mai
mult dect orice pe lume,dar nu se putea angaja.Nu-i putea cere s se mrite cu
el,nici s se logodeasc.El de-abia gsea ocazia s-o invite n ora i peste puin

timp ncepea semestrul de toamn,cnd avea s fie mai ocupat ca niciodat.i


magazinul...Braele i se strnser n jurul ei i i nchise mintea fa de orice
altceva n afar de clipa prezent i de Lucy aflat lng el.
Se ntoarse pe o parte i-i ndeprt prul de pe frunte,uitndu-se la ea,dorind s
rmn peste noapte,s-o in n brae i s-i reverse dragostea grijile i temerile,
s-i aud rsul,care era un balsam alintor pentru nervii lui ncordai.
-M bucur c ai rmas ncuiat afar atunci,spuse el vistor,simind cum o
epuizare total se furieaz peste el precum ceaa care vine n vltuci de pe
mare.
-Dac m-ai fi observat cnd i zmbeam n parcare,zise ea,n-ar fi trebuit s cazi
de pe scar ca s facem cunotin.El nu putu s-i rspund.Ar fi vrut,dar efortul
ora prea mare.O mngie pe umr i-i rsuci degetele n prul ei.
-Te mrii cu mine peste patru ani? i opti.Ea se mic uor.
-Ce-ai spus? Se uit fix la el,la maxilarul lui aflat la doar cteva degete deasupra
feei ei.Respiraia lui era adnc i regulat i ea tia ct e de obosit.
Se ridic puin s-l priveasc,trecndu-i degetele peste umrul lui gol.Braul lui
se strnse uor n jurul taliei ei i ea se ntreb dac-l trezise.
-Finn? opti ea.El continu s respire adnc,iar ea se cuibri braul lui,agnduse de el,cu piciorul aruncat peste picioarele lui.l srut uor pe gt.
-Te iubesc,Finn...Nu tii ce mult te iubesc.
A doua zi dimineaa,Lucy se mic i se scul.i trase pe ea halatul de bumbac
nainte de a-l scutura pe Finn.
-Finn,Finn,e aproape diminea.El deschise ochii i se uit la ea att de mult,
nct ea se ntreb dac nu cumva a uitat unde e.Apoi,cu o micare rapid,braul
lui o cuprinse de talie i o trase cu bruschee n jos.
-Hei,fii...Gura lui o reduse la tcere.O rostogoli n pat,iar minile lui i trecur pe
tot trupul ncercnd s-i dezlege cordonul halatului.Dup prima clip de
uimire,Lucy i pierdu spiritul practic i se ls prad dorinei,redescoperindu-i
trupul cu tot atta nerbdare ca i n noaptea care trecuse.De data asta fcur
dragoste mai pe ndelete.Finn fu mai lent,nv ce-o strnea pe ea,ce-o fcea
s-l strige,ce-i declana dorina.Mai trziu,cnd ea sttea pe-o parte pe braul lui,
o mngie pe spate i-i spuse:
-Am adormit azi-noapte,nu?
-tiam c eti extenuat.
-Asta-i alt adevr spus cu moderaie,zise el tachinnd-o cu un zmbet pe buze.
Ea se rsuci s se uite la el i i trecu de-getele peste maxilarul lui,ntrebndu-se

dac vreodat o s se sature s-l ating.Ea sttea sprijinit ntr-un cot,iar el,ntins
pe spate,i pieptna prul cu degetele.Ochii lui erau solemni i o priveau cu atta
intensitate,nct inima ei ncepu s bat mai tare.
-Te iubesc,zise el,asta-i tot ce pot s-i spun.Nu pot s-i fac nici o promisiune.
Ea i nclin capul i l srut n scobitura umrului.
-Nici nu i-am cerut s-mi faci vreuna.N-am pus nici o condiie noapte trecut
sau azi-diminea.tiu care sunt problemele.l srut pe umr,simind un nod n
gt.l iubea total.Refuza s se gndeasc acum la viitor.Acum era n braele lui
Finn,iar el era n patul ei i nu exista pe lume problem de nerezolvat.Depuse un
ir de srutri pe pieptul lui.
-Finn,eu nu vreau s pleci,dar se face trziu.Or s se scoale Mike i Will.Ai un
curs la prima or.
-Nu te opri,opti el.Surprins,ea se ridic i vzu c el o privea,ntoarse capul
i-i atinse abdomenul plat cu vrful limbii.El gemu i o lu n brae.Se rostogoli
pe o parte i ncepu s o mngie i mult,foarte mult vreme nainte ca ea s
pomeneasc din nou de or.Finn zmbi larg i o trase uor de pr.Stteau
mbriai.
-Eti grozav,tii?
-Mulumesc.i tu ai ntrziat la curs.
-Ba nu.O s ajung.Renun la jogging.M trezeam dimineaa devreme i alergam.
Acum ridic i greuti.mi pierdusem condiia fizic,spuse el i se ridic.
-Acum cine face afirmaii moderate?
El zmbi,iar ea simi nevoia s-l apuce de mini i s-l rein.Brusc,i se prea c
atunci cnd o s plece din pat o s plece i din viaa ei.Zmbetul lui dispru i el
se ncrunt.
-Ce s-a ntmplat?
-Nimic,spuse ea,nevrnd s-i spun temerile ei.M bucur c-i faci timp s
alergi.El o mngie pe gt,trasnd uor cu degetele pe carnea ei,iar ea se simea
absorbit de ochii lui.El se aplec s-o srute,oprindu-se o clip s spun:
-Le rezolvm noi pe toate.Cnd braul ei i se strnse dup gt i el o mai srut o
dat,ea se ntreb dac spusese asta pentru ea sau pentru el.n cele din urm,el se
ridic i-i trecu degetele prin pr.
-Se pare c am ceva haine pe aici.
-Acolo,spuse ea i-i art pe podea,n dreapta patului.
-Cmaa,pantofii i ciorapii sunt n buctrie.Ea l privi cum ocolete patul,
bucurndu-se s-i vad trupul nalt i zvelt,i muchii netezi.El i culese hainele
de pe jos,apoi se ridic i-i ntlni privirea.

-Lucy,trebuie s m duc la curs,opti el.Ea nchise ochii pentru ca el s nu-i vad


dorina.
-tiu.i pregtesc micul dejun ct te mbraci.
-Pot s m mbrac i s fac du n opt minute,te ajut i eu la micul dejun.
Ea deschise ochii n timp ce el se ndrepta spre baie.
-Opt minute?
-Cronometreaz-m i o s vezi.Ea zmbi i arunc ptura,uitndu-se la ua bii.
Mngie patul cu mna,simind cum se adun n ea dragostea.
Cnd apa ncepu s curg,Finn ncepu s cnte.Surprins,ea se uit iar spre baie.
Finn nu prea destul de relaxat s cnte sub du,dar cnta,i nc destul de tare
s poat fi auzit cu uurin.Ea rse,A apoi i puse halatul i se repezi n
buctrie.n timp ce se spla pe mini,se uit la ceas s-l cronometreze.Peste alte
dou minute,costia sfria n tigaie,pe plit fierbea un ibric de cafea,iar ea se
grbea,aa cum i nchipuia c face i Finn.Se aplecase s scoat ou din
frigider cnd o mn i se juc uor peste fund.
-mmm,nu-i ru,zise el.Opt minute fix.O rsuci i o lu n brae.
-Finn,scap oule!
-Ba nu le scapi.i zmbi cu ochii plini de bucurie,dragoste i fericire,iar ei nu-i
mai psa dac oule se sprgeau sau nu cnd se aplec n fa s-i primeasc
srutul.El i lu oule din mn.
-Acum,eu gtesc i tu te mbraci.tiu c i tu trebuie s pleci.
-Nu aa devreme ca tine.Magazinul meu se deschide de-abia la zece.
-D-i btaie! Nu m ntreci tu cu cele opt minute ale mele.
-Bine,ludrosule,asta e!Opt minute din clipa asta...Iei n fug din buctrie.
Finn plec imediat ce termin de mncat,iar ea fcu curat n buctrie.El l
adusese pe Floricel i cinele sttea ncolcit sub mas.Pe mas erau crile lui
Finn,ntr-un col adidaii lui,iar cmaa nc mai sttea pe sptarul unui scaun.Ea
o lu s o dea la splat mpreun cu lucrurile ei i se ntoarse n dormitor.
Rmase n u,privind patul rscolit i amintindu-i.i ntrebndu-se care era
viitorul lor.Apoi ridic din umeri.l iubea i asta era tot.
Pentru Finn ziua trecu confuz.i amintea dragostea cu Lucy,i fcea griji pentru
viitor i se gndea la noaptea care urma.N-a neles nimic de la curs,dei
ncercase s fie atent,dar se tot gndea la Lucy n braele lui.La magazin fu att
de Ineficient,nct l observ pn i Harold,care se uit la el iret.
-Isuse,domnule Mundy,tii de cte ori ai mutat alea trei costume dintr-o parte
n alta? V simii bine?

-Sigur,Harold,doar c m gndeam la Lu...legii


-Aa! rnji Harold.Mda,dac suntei n partea care trebuie a centurii negre,neleg
c v gndii la ...legi.Se ndeprt rznd.Finn se uit urt n urma lui,iritat,apoi
ncepu iar s mute cele trei costume,pn ce Harold se uit napoi.i arcui
sprncenele i se ntoarse repede,ca pentru a-i ascunde un hohot de rs,iar Finn
i ddu n sfrit seama ce face.Le ddu un bobrnac celor trei costume i se
ntoarse n birou.nuntru,i aminti de smbta cnd Lucy sttuse n faa lui n
costumul negru de baie.Strnse din dini,se aez i-i scoase registrele.
Dup o or,azvrli pixul,njur ncet i iei.
-Harold,am o ntlnire.Nu m mai ntorc astzi..
-Bine,domnule,zise Harold i-i potrivi vo-lumul radioului dup ce Finn plec.
Finn urc scrile spre apartamentul lui cte dou trepte odat.Avea o pung de
coloniale n mn.Fluiera cnd deschise ua.
-Am venit! strig el.
-Bun,drguule!Dimples apru pe coridor ntr-un bikini sumar,pe care ea l
umplea ns din abunden.
-Ai fost la piscin? o ntreb el simind ne-cazul ca pe nite nori de furtun la
orizont.Mike jurase c Dimples n-o s ias din cas n locuri unde ar fi fost
remarcat.
-Da,drguule.La ora asta nu-i nimeni acolo.
-Nu e puin cam riscant? Ea travers camera; carnea ca smntna i se cutremura
la fiecare pas i Finn se ddu puin napoi.Ea se opri n faa lui.
-D-mi voie s te ajut la cumprturi,drguule,spuse ea trgnat,parc fr
rsuflare.
-M descurc.Finn o ocoli de departe i se duse n bu-ctrie,n timp ce punea n
cmar o salat i o cutie cu lapte,ncerc s-i imagineze ce voia Dimples de la
el.
-i cum merg lucrurile cu Mike? o ntreb el,cu senzaia c buctria rmsese
ct o cutie de chibrituri.Spre mirarea lui,Dimples ncepu s plng.
-Ei,ce s-a ntmplat? Vru s ntind mna s-o bat pe umr,se uit la pielea ei
dezgolit i-i smuci mna napoi.Ea se apropie i se sprijini de pieptul lui,iar el
se uit neputincios la ea,contient de carnea cald,goal,lipit de el.
-Dimples!Se ndeprt de ea i trase un scaun de buctrie.
-Uite,stai jos aici i linitete-te.O s fac nite cafea i stm de vorb.
Ea se aez i el observ c nu plngea prea tare,nu curgeau attea lacrimi ct
s-i ntind rimelul.Ea adopt o poz i-i zmbi.

-M placi,Finnegan?
-Da,sigur,zise el n timp ce umplea ibricul cu ap.
-Chiar m placi?
-Pi,da,sigur,Dimples.ncepu s se ntrebe dac nu cumva Mike o ceruse de
nevast i se ntoarse s se uite la ea.Ea zmbi.
-Lucy e iubita ta,nu-i aa?
-Da,bineneles.Dimples i terse nasul cu un erveel de hrtie i apoi i-l trase.
-Deci tu i cu mine suntem prieteni,nu crezi? El se ntreb ct i trebuia ei s
ajung la subiect.
-Mda,suntem prieteni.Prieteni buni.
-Bine! M bucur,fiindc Mike se mut i a zis c eu rmn aici s stau cu tine.
CAPITOLUL 9
-Ce faci? Finn i frec urechea dreapt de parc auzul lui putea schimba spusele
ei.Ea ncepu s plng ncet cu erveelul la gur.
-Brbaii sunt nestatornici.Se mut i nu vrea s m ia.Eu trebuie s rmn aici.
-Dimples,nu plnge!Vorbesc eu cu Mike.Finn i nclet pumnii,dorind s-l
pocneasc pe frate-su n nas.Hai,nu plnge.
-Tu eti aa de drgu,Finnegan,zise ea.Se ridic i-l cuprinse cu braele.ncepu
din nou s plng,iar el se uit la ea uluit.O mngie pe cretet.
-Dimples,nu se poate s fie chiar aa de ru...Se auzi o btaie n u i vocea i se
umplu de uurate.
-Numai o clip,Dimples.A venit cineva.Deschise ua i ddu cu ochii de Lucy.
Avea n mn dou pungi de cumprturi,zmbea i el i uit pe dat toate
grijile.i zmbi i el,dorind s-o ia n brae.
-Bun,zise el.Cuvntul iei lent,odat cu respiraia.
-Bun,zise ea la fel de lent.Am decolat mai devreme.i-am vzut maina n
parcare.
-i eu am decolat mai devreme.
-M gndeam c poate...
-Cine e,Finnegan? ntreb Dimples venind din spatele lui.Finn uitase cu totul de
ea.Vzu privirea lui Lucy cercetnd-o,apoi revenind la el.Se uit fix la cmaa
lui i nepeni.
-Bun,Lucy,zise Dimples.Finnegan i cu mine eram ntr-un tete--tete.
-mi pare ru c v-am ntrerupt,spuse Lucy i plec.
-Fir-ar s fie,mormi Finn.Dimples,ne vedem mai trziu.Se lu dup Lucy prin
hol i se sprijini de ua ei,mpiedicnd-o s descuie.

-Nu poi s crezi serios c am fcut ceva cu femeia aia,zise el.Lucy se uit la el
peste frunzele de elin.
-Dup cum arat pieptul cmii tale,ai fcut.
-Cum i-ar plcea dac sora ta i l-ar aduce pe Harold s stea la tine?
Se ntinse s-i ia pungile din mn,zmbindu-i pe deasupra.
-Bun.Vzu nehotrrea ei de moment,apoi zmbi i ea i el se liniti puin.Ea se
ridic pe vrfuri s-l srute.
-Bun.Ea descuie ua i el o nchise cu piciorul n urma lor.Arunc pungile de
cumprturi pe podea i o lu n brae.n timp ce se srutau,Finn porni cu pai
leni,parc plutind,spre dormitor.Hainele le czur pe drum.Gura lui i cercet
gtul suplu i murmur:
-A trecut o venicie i mintea mea era aici,gndurile mi-erau aici...
-tiu.i ale mele la fel.Minile ei alunecar pe trupul lui,se agar de el,i
mngiar carnea ncins.Se prbuir pe pat,Finn o trase deasupra lui i
continu s o srute pierdut.
O dorea aa cum nu-i nchipuise vreodat c ar putea dori o femeie.i repeta
numele n oapt i revrsa srutri peste ea.Ar fi vrut s se petreac totul ncet,
s-o strneasc pn ar fi tremurat de pasiune,dar dintr-o dat simi nevoia s-o
posede complet.
-Lucy,am nevoie de tine mai mult dect vei ti vreodat.Se mic ntre picioarele
ei,dorindu-i cldura i moliciunea,dorind s-o iubeasc pn ar fi ipat n extaz.
Dup aceea,Lucy se ag de el,l inu strns i-i trecu degetele prin prul lui
des.
-N-am putut nici s gndesc,nici s lucrez azi.
-Nici eu.M ndoiesc c o s aud vreun cuvnt din cursul de disear.
Ea se ridic i se ntoarse s se uite la el.
-Nu poi s treci examenele,dac nu asculi.El o trase napoi i o lu n brae.
-tiu.Mine o s ncerc mai serios s m concentrez asupra legilor.Astzi trebuie
s m concentrez asupra ta.Ea se ridic din nou.
-Finn,vorbesc serios.Nu vreau s pici din cauza mea.
-Scumpo,dac trec,o s fie doar mulumit ie.apte sptmni cu fraii mei...
Vrei s auzi ultimele veti? Motivul pentru care a bocit Dimples de mi-a udat
pieptul cmii? Ea zmbi i zmbi i el,simind o incredibil scnteie de
fericire.Era ncreztoare,vesel i frumoas i el nu se mai stura s-o priveasc i
s-o ating.Nu era stnjenit cu el,ci natural i iubitoare.Ar fi vrut s-i soarb
imaginea i s-o pstreze n amintire pentru totdeauna.Prul armiu risipit pe
umerii palizi.Snii plini i tari,talia ator de mic.Trebuia s-o ating.

i trecu mna pe oldul ei i-i auzi inspiraia rapid.


-Cred c mai bine mi-ai spune repede,zise ea.
-Mike se mut i o las aici.Mna lui alunec pe coapsa ei,iar ochii ei verzi se
schimbar,pleoapele i se zbtur uor i i umezi buzele cu vrful limbii.Se uit
fix la gura lui i el ar fi vrut s-o ia din nou n brae.
-Frumos,zise ea.i lu o clip pn ce cuvintele ei se nregistrar,apoi el zmbi.
-Eu nu am aceeai concepie generoas,scumpo.Mike i Will se mut amndoi.
i mut mna mai sus pe coapsa ei,mngindu-i cu degetul mare interiorul
piciorului.Ea i inu rsuflarea.
-Frumos,Finn.Era i amuzat i aat de reacia pe care o strnea n ea cu atta
uurin.
-I-am dat fiecruia cte un milion de dolari.Ea se mic uor,oldul ei l mpinse
ncet pe-al lui cnd se aplec.
-Frumos.
-i mi dau i ei mie un milion de dolari.
-Frumos.l srut n colul gurii,atingndu-l uor cu limba.
-Finn,nu pot gndi cnd faci asta.El i mut mna i mai sus i ea icni de
plcere.Capul i se ls pe spate,ochii i se nchiser,prul i se revrs pe umeri.
Inima lui btea slbatic i se ntreb dac ea avea o idee ct de vag de ce-i fcea
sau ct era de senzual.Mult mai trziu,cnd stteau mbriai n dormitorul
deja ntunecat,Lucy l ntreb:
-Finn,ai zis ceva...c Mike se mut i-o las pe Dimples? El chicoti ncet,iar ea
i nl capul s se uite la el.
-Da,am spus ceva despre asta i tu ai zis Frumos...Ea rse.
-Eram preocupat.Rsul i se stinse.i unde o s stea?
-Cu al tu cu dragoste.Se ridic repede i-o trase lng el.Stai! Glumeam.Pleac
i ea.i trecu mna prin pr.O s vorbesc cu Mike.Doar n-p s rmn cu
Dimples pe cap!
Peste o or,Finn sttea n faa fratelui su,cu minile n olduri,n timp ce Mike
mpacheta echipamentul sportiv ntr-o cutie.
-Nu poi s-o lai aici!
-Ce conteaz pentru tine? l ntreb Mike.N-o s rmn venic.O s se
plictiseasc repede de tine i o s se mute.
-Cnd ai de gnd s ncetezi s te pori att de iresponsabil?
-Fii atent! Nu sunt iresponsabil.Uite,m-am mutat aici pentru opt sptmni doar
ca s...nchise gura brusc,iar lui Finn i se trezi curiozitatea.

-Doar ca s...ce? Mike lu nite greuti i le puse n cutie.


-Nimic.Doar s...m instalez undeva.
-Nu asta aveai de gnd s spui.Am tiut ntotdeauna cnd n-ai fost sincer cu
mine i acum nu eti i braul meu nu mai e fisurat.
-S nu ncerci nimic fizic.Nu mai eti n form.Mike prea amuzat i,ca s
sublinieze ceea ce tocmai spusese,ridic o halter cu amndou minile i o puse
grijuliu pe pat.Finn tia c se poart copilrete,dar Mike ncepea s-l calce pe
nervi.Se duse lng pat,apuc haltera cu o mn i o cobor pe podea.
Mike se uit la el cu ochii mari.
-De unde dracu' ai atta for fizic s faci asta?
-Te pocnesc dac nu-mi rspunzi.Te-ai mutat aici s...ce? Mike se nroi.
-Mama a vrut s ncercm s te nsurm.
-Ce-a vrut?! Mike se ntoarse s-i ia pantofii din dulap.Finn i se aez n
drum,cu minile n olduri.
-Ce-a vrut?
-Bine,i spun! Eti prea btrn s fii burlac,dup concepia mamei,i ea tie ct
de mult munceti,aa c ne-a implorat pe mine i pe Will s venim s stm la
tine,s-i facem cunotin cu nite femei i s ncercm s te nsurm!
Mike i mpinse maxilarul spre Finn,apoi l ocoli i arunc pantofii n cutie.
-Nu te cred! Ea m-a implorat pe mine s v primesc aici ca s avei unde sta
pn v organizai i v obinuii cu noile slujbe.
-Glumeti!Se uitar unul la altul,apoi Mike spuse:
-Poate c a vrut i una i alta.Finn nu tia dac s njure sau s rd.
-La naiba! Aa c le-ai adus pe Minnie,pe Dimples,pe Roxanna Jean...
-Sunt femei.
-Ai vrea-o pe vreuna drept cumnat? i,fiindc a venit vorba de rude i femei,
nu putei s v mutai i s-o lsai aici pe Dimples!Mike se ntoarse spre el:
-Ai vrea-o pe Dimples drept cumnat?
-Nu.Eu nu spun s te-nsori cu ea.Doar ia-o de pe capul meu.Ai adus-o acas ca
pe-o pisic de pripas.Acum n-o abandona.
-N-o abandonez.i place aici.
-Eu nu-mi permit s-o in.
-Contribui i eu,dar ea rmne i eu plec.
-Nu pot s stau aici cu ea.
-nva s gteasc i s fac ordine.
-Dar relaia mea cu Lucy? Cum o s-i explic asta lui Lucy? Mike se opri,cu
braele pline de cmi.

-Ce relaie? La Lucy nvei.


-O iubesc.Mike se uit la el,pe urm rse.
-O-ho! De cte ori ai scos-o n ora sau mcar te-ai aezat s stai de vorb cu ea
mai mult de cinci minute? Ciugulete firimituri i e o femeie care arat mult prea
bine pentru a se mulumi cu nimic.Finn simi cum i sare mutarul.
-Fac dreptul i conduc un magazin,aa c nu-mi ncepe mie cu morala de cum
mi petrec timpul cu Lucy.
-Pentru tine nu nseamn nimic mai mult dect un loc comod unde poi s scapi
de zgomotul de-aici.E bibliotecara ta i acolo-i biblioteca.Finn i ncleta
pumnii n buzunare,mpotrivindu-se unei dorine copleitoare de a-l pocni pe
fratele su.
-O iubesc.Mike i arunc cmile ntr-o pung de plastic pentru gunoi i se uit
la Finn.
-Ce emoionant.De cte ori ai ieit cu ea-n ora,vreau s spun?
-Nu de multe ori.
-Suntei logodii?
-Nu.
-Facei planuri s v cstorii?
-tii c nu pot s m-nsor.Dintr-o dat,Mike i nl sprncenele.
-Ai o legtur cu ea?
-Nu e treaba ta,la dracu.
-Nu-mi vine s cred! Nu-i lai tu crile atta timp.
-O iubesc i n-o s m neleag de ce st Dimples aici.
-Ba sigur c da.Dac te iubete o s-o accepte pe Dimples aa cum te accept fr
distracii,fr atenii,fr cadouri,fr angajamente,fr...
-Destul! Finn i ncleta maxilarul.Acum,la naiba,o iei pe Dimples cu tine cnd
pleci.Iei cu pai apsai din camer,apoi din apartament.Trnti ua dup el,apoi
se uit la ua lui Lucy.tia c ea programase s se duc la prinii ei n seara
asta.Voia s-o cear de nevast,ncet,respiraia i reveni la normal,iar emoiile i se
linitir.Apoi umerii i se ncovoiar i simi c-l doare tot trupul.Nu putea s-o
cear.Nu putea s-i promit nimic,s-i dea nimic.Se uit mult timp la u nainte
s se ntoarc la el acas pentru a se pregti pentru cursul de sear.
Gnd intr n camera de zi,Dimples sttea pe canapea cu un erveel n mn.La
vederea lui Finn,sri n sus i iei n fug din camer,sus-pinnd zgomotos.El
trecu prin hol,clcnd apsat i dorindu-i ca maic-sa s-l fi lsat n pace i s
nu-i fi trimis pe fraii lui s stea la el.Intr n camera lui Mike i nchise ua.
Mike arunca ciorapi ntr-o pung de plastic.

-De ce-i bagi hainele ntr-un sac de gunoi? l ntreb Finn.


-Asta-i valiza mea.E mai uor de crat.
-Ar fi trebuit s-mi nchipui.Dimples plnge de i se rupe inima.E
responsabilitatea ta,zise Finn politicos,ncercnd s-i in firea precum cineva
care se strduiete s-i pstreze umbrela ntr-un uragan.
-O s-l iau pe Floricel,nu pe Dimples.
-E,drcia dracului! Dac-l iei pe Floricel...
-Trec pe-aici n drum spre serviciu n fiecare diminea.Pot s-l las pe Floricel la
Lucy i s-l iau dup-amiaz,n drum spre cas.
-Frumos,dar nu asta era problema,insist Finn.Tu ai adus-o pe Dimples cu tine.E
a ta i tot cu tine pleac.
-Uite ce e,zise Mike punndu-i minile n olduri i ntorcndu-se spre Finn.M
ciclete c vrea un aranjament permanent,un angajament.Eu nu vreau un
aranjament permanent cu ea.
-Ar fi trebuit s te gndeti la asta mai nainte.
-Ei,acum faptul e consumat.Dac o iau cu mine nu fac dect s m ncurc i mai
tare.
-i dac n-o iei m ncurc eu i mai tare.
-Nu.Vezi,asta-i partea bun.Nu-i interesat de tine.
-Dimples e interesat de oricine poart ndragi i nu-i mort.
-Nici vorb.i tu nu eti genui ei.
-Mulumesc.
-Dac rmne aici o s se plictiseasc i pleac singur.Te mai ntreb o dat-i-o
doreti drept cumnat?
-Nu,deloc,dar o iei cu tine! Sau i-o aduc eu acas i i-o las la u ntr-un co.
Acum trebuie s plec la curs.
-Poate o s-o ntrebm pe Lucy dac Dimples nu poate s stea la ea.
Finn pornise spre u,dar se rsuci s-l fulgere din ochi pe Mike.
-Numai s faci asta i aa s-mi ajute...Scutur pumnul i Mike sri napoi.
-Bine,bine,n-o ntreb! Cnd ai ajuns att de puternic de ridici haltera aia cu o
mn?
-Am fcut gimnastic.mi pierdusem condiia fizic.
-Mda...
-Trebuie s plec.Dimples s nu mai fie aici cnd m-ntorc.S-a auzit?
-Da,mormi Mike.Finn plec grbit s ajung la curs,unde ncerc s se
concentreze i s uite de Lucy,Mike,Dimples i magazinul de confecii Mundy.
Cnd se ntoarse acas,se opri n hol.

Pe sub ua lui Lucy se zrea lumin i el ciocni ncet.Ea deschise.Avea prul


ridicat i strns la ceaf,ochii mari i verzi.i legase cmaa ntr-un nod sub sni
i mijlocul i era gol.ortul i se mula pe olduri i Finn nu putu s nu rmn cu
ochii acolo.
-Bun,zise ea nclinndu-i capul pe spate s se uite la el.
-Ari grozav.
-Mulumesc,spuse ea cu rsuflarea tiat,sprijinindu-se cu un old de tocul
uii.Nici tu nu ari ru.
-Mi-e fric s m duc acas.Ea arunc o privire pe lng el,zmbi i fcu un pas
napoi.
-Refugiul lui Finnegan la dispoziia dum-neavoastr.El zmbi i intr.
-Sunt aici surorile mele,adug ea.
Nu se gndise c ea ar putea s nu fie singur,dar acum nu mai avea ncotro.O
urm n camera de zi unde gemenele lucrau la un proiect pentru ntlnirea de
not de la liceu.Pe podea erau risipite ziare,vopsele i carton pentru afie.
-Bun,zise el ntrebndu-se care era una i care cealalt cnd dou perechi
identice de ochi verzi se ntoarser spre el.Cine ecine? le ntreb dup ce ele i
rspunser la salut.
-Eu sunt Alexa,i rspunse cea n ort albastru.
-i eu June,adug cea n ort galben.
-Aa e mai clar.Le admir munca,apoi Lucy l ntreb:
-Vrei s te duci n dormitor s nvei? Acolo o s ai linite dac nchizi ua.
-Mai bine m-a duce mai nti acas.Poi s vii cu mine o clip?
-Sigur.M ntorc imediat,le spuse ea fetelor.Ieir n hol i Finn o rsuci spre el.
-Cred c Mike s-a mutat i a lsat-o pe Dimples aici i nu tiu ce s fac cu ea.
Lucy se ncrunt.
-N-o s-i plac sugestia mea.
-Tu ai aruncat-o pe strad? E ca i cum ai arunca o pisic dup ce ai luat-o n
cas.
-Vrei s spui pentru c te-ai ataat tu sau pentru c s-a ataat pisica?
El i frec uor ceafa.
-Nu-mi mai trebuie i problema asta.
-Vrei s rmi aici? El se uit la ea i toate grijile pe care i le fcuse n legtur
cu ea l cuprinser din nou.
-Da,a vrea s rmn,dar nu e prea corect fa de tine.
-Poate c ar trebui s stm puin de vorb.
-Acum nu putem.Aici sunt surorile tale,iar acas la mine e Dimples.

-Prezint-i-o cuiva.El rmase cu ochii la Lucy n timp ce sugestia ei i fcu


drum spre mintea lui i ncepea s-i plac.
-O,Lucy! Tu eti cea deteapt.
-i tu eti cel frumos,l tachina ea,srutndu-l pe obraz.
Se ntoarse n apartamentul ei i,cnd se opri n u s-i zmbeasc,el simi o
durere n inim.Acuzaiile lui Mike l obsedau i avea mustrri de contiin
fiindc Mike avusese dreptate.Finn tia c nu e corect cu Lucy i nu voia s-i
distrug viaa sau s-i zdrobeasc inima.
-Pa,Lucy,spuse el ncet i-l coplei durerea.Ea se uit nedumerit la el,apoi
nchise ua.Scuturnd din cap,el se ntoarse la el acas.
Cnd ajunse acas dup nchiderea magazinului,Finn era ncrcat de pachete.
Dimples iei imediat din dormitorul ei.
-Finnegan,te-am ateptat.Era mbrcat cu o cma de noapte i un neglige
diafan,iar Finn se uit la ea i nu simi nimic.Cu un suspin,arunc pachetele pe
canapea.
-i-am adus nite cadouri i a vrea s te scot n ora.Trebuie s cunoti nite
oameni drgui pentru c eu nu mai stau prea mult pe aici.Mai nti ea
zmbi,apoi se ncrunt.
-Drguule,nu pot s apar n public.Huiduma...Fcu un semn cu minile.
-Aranjez eu asta.N-o s te recunoasc nici mama ta.Deschise un pachet i scoase
o peruc neagr cu pr scurt i crlionat.Ea ip de nerbdare i alerg s i-o ia
din mn.
-N-am mai avut prul negru de ani de zile!
-i-am cumprat i o rochie nou i o plrie elegant i o s ieim ca i cum neam duce la un bal mascat.
-Vai,Finnegan! tiam eu c poi fi i amuzant.Mike fcea pe nebunu' cnd zicea
c nu-i nici urm de umor n tine!
-Mda.Ct de repede poi s fii gata?
-Vrei s m ajui s fac baie? El aproape se rsti Nu nainte s-i ia seama.Se
uit n ochii ei care ateptau.
-F-mi o surpriz,zise el i-i fcu cu ochiul.Ea ridic din umeri i dispru pe
coridor.El adun pachetele rmase i le duse n camera lui.Se mbrc repede,
ntrebndu-se de ce ieea cu Dimples cnd nu fusese n stare s ias cu Lucy.l
njura pe Mike c l bgase n asta cnd sun soneria.Se duse la u,deschise i
ddu cu ochii de Mike i Will.
-Scuz-m...ncepu Mike.Ei,drcie! Tu erai! Se uit la Finn.

Finn i nfipse mna n cmaa lui Mike i-l trase n camer.


-Ascult,zise Finn.O scot pe Dimples s cunoasc lume.Trebuie s cunoasc
nite brbai drgui,dar putei s-o ducei voi,biei,n locul meu.
i scoase peruca blond i o ndes piezi pe capul lui Mike.
-Ei,nici nu...
-V trimit acas n Iowa la ferm,dac nu vrei.Le spun mamei i tatei o gogoa
c pnmine la ora asta sunt aici s v ia.Mike i Will se uitar unul la altul.
-Huiduma...
-Nici n-o s v recunoasc.i pui peruca.Pe drum,cumprai una i pentru Will.
Putei folosi rimelul ei s v schimbai nfiarea.Punei-v nite pistrui pe
fa.Uite o musta fals.Will,du-te acas i rade-te n cap.Dup ce-i crete
prul n-o s te poat identfica nimeni.
-A nnebunit,i spuse Will lui Mike.
-A cedat ceva,rspunse Mike tot n oapt,fcnd un semn circular cu degetul.
-Drguule,eu sunt...A,tu eti,zise Dimples cnd l vzu pe Mike.Buzele i se
strnser bosumflate.
-n Iowa cu voi,spuse Finn.
-Te ducem noiJn ora,bombonico,spuse Mike.
-Ies cu Finnegan,rspunse ea de sus n timp ce se apropia legnndu-i coapsele.
-Nu,te duci cu Mike i cu Will.S-a ivit ceva la magazin i s-au oferit s te duc
ei.i apuc de bra pe Mike i pe ea i le fcu vnt amndurora spre u.Will i
Mike te scot n ora i o s v distrai de minune! Deschise ua,l mbrnci pe
Mike afar i-i zmbi lui Dimples.O lume de brbai te ateapt,drguo!
-Oooo! zise ea i i undui oldurile,zmbindu-i lui Will i uitndu-se de sus la
Mike.Mike ridic din umeri,iar Will i ddu ochii peste cap.
-Finn vrei,te rog...ncepu s spun Will.
-Noapte bun,biei,spuse Finn,apoi n-chise ua i o ncuie.Se sprijini de ea i
ascult s-i aud plecnd.Dup o conversaie de aproape cinci minute,sunetul
vocilor lor se ndeprt,apoi totul rmase tcut.Finn se plimb agitat prin
apartamentul gol.Avea n fa ore ntregi de lucru.i tot ce-i dorea el era s-i
petreac timpul cu Lucy.Se duse la telefon i aps butoanele.Ea rspunse i el
zise:
-Bun.Vrei s ieim n seara asta? Ea ezit.
-Nu trebuie s...
-Vrei s ieim?
-Da.
-Poi s fii gata ntr-o or?

-Perfect!Puse receptorul n furc i rmase cu ochii la el,apoi se uit n jur.Un


boa de pene era atrnat de sptarul canapelei.Nite escarpini de satin cu tocuri
nalte zceau pe podea.Pe o mas zceau cutii goale de bere,iar n jurul lor erau
risipite ziare i reviste.ncepu s strng,ncercnd s fac iar ordine n camera
de zi.Cnd fu mulumit,se duse s fac du,i puse nite blugi noi i o cma
alb i travers holul cam cu cinci minute nainte s treac ora.
Cnd Lucy deschise ua,privirea drgstoas din ochii ei i fcu sngele s-i
fiarb de dorin.
-Gata? o ntreb el. Ea ddu din cap i veni lng el.El i cuprinse umerii cu
braul i pornir mpreun spre maina lui.O duse la un restaurant linitit unde se
ae-zar ntr-un col ntunecat.El lu un aperitiv i Lucy o rcoritoare cu
ciocolat i vorbir despre copilria lor,despre filme i despre viitor,dar nu
despre prezent.Se duser la un spectacol trziu,apoi la Lucy i se fcuse patru
dimineaa cnd Finn se duse acas.n seara aceea,cnd se ntoarse acas de la
magazin,grijile lui erau mai mari ca niciodat.Se ntri,ateptndu-se s aud
salutul obinuit al lui Dimples cnd descuie ua.Dar era tcere i umbl precaut
prin apartament,dndu-i seama c noaptea trecut ea nu venise acas.
i zise c probabil se mutase la Mike,se simi pe dat uurat i uit de ea.Avea
probleme mult mai presante.Unele pe oare trebuia s le discute cu Lucy.
n seara urmtoare,trecu Mike pe la el s-i ia cteva lucruri pe care le uitase.n
timp ce mnca un sandvi cu brnz,Finn l urm pe Mike prin cas.
-Vrei un sandvi? l ntreb.
-Nu,mulumesc.
-Dimples s-a mutat la tine? Mike se ndrept i rnji.
-Nu.Curios,Finn l ntreb:
-Ei bine,unde e?
-Ai avut dreptate.Uneori eti tare iste.A fost att de simplu! Tot ce-am avut de
fcut a fost s-o ducem ntr-un bar.Un bar cu brbai i muzic.
-A plecat cu cineva?
-Da.A gsit un tip care cnt la baterie i cltorete.E cam de vrsta ta-un tip
mai matur,mi-a spus ea-i mica domnioar Dimples Hollyrow a ieit din viaa
mea.
-S-i dai de tire mamei,spuse Finn,ncercnd s ascund imensa uurare pe care
o resimea.
-Nu e ngrijorat de Dimples.
-Nu stric s-i spunei.i,nainte s pleci,f curat n camera ei.
-Eu?

-Da.Tu eti rspunztor.Eti sigur c nu se ntoarce?


-Ultima oar cnd am vzut-o mi-a spus c se duce la Detroit.
-Bine.F curat n camera ei nainte s pleci.
-Stai,eu am alt program.
-Tocmai i s-a schimbat.La naiba,cele opt sptmni au trecut i vreau ca
apartamentul meu s revin la normal.
-Bine,bine,i unde pun lucrurile ei?
-Bag-le ntr-o cutie pentru societile filantropice,dac vrei.
-Tot nu tiu cum ai ridicat haltera mea cu o mn.Eu nu pot.
-Ba poi.Exerseaz.Finn zmbi i se ntoarse n buctrie.Se aez s nvee n
timp ce Mike ducea la main cele cteva haine i cosmetice ale lui Dimples.
A doua zi diminea,Finn se trezi la ase s alerge,dar renun s fac ordine prin
cas i s reinstaureze atmosfera pe care o avusese nainte s vin fraii lui s
stea la el.n timp ce muncea,i repeta textul despre compensaia muncitorului.
Lucy venise la el la magazin n fiecare smbt,ncercnd s impulsioneze
vnzrile.Locul arta mult mai primitor dup ce l redecorase ea.r interior era o
zugrveal nou de un galben pal i ghivece cu plante verzi,dar cnd Finn fcu
bilanul la sfritul lui iunie,micul ctig nu era de ajuns ca s acopere ratele
lunare.Se uita la registru i vedea ochii mari i verzi ai lui Lucy i auzea
remarcile lui Mike.O accept pe Dimples aa cum accept fr distracii,fr
atenii,fr cadouri,fr angajamente...Lovi cu pumnul n registru i gemu,
tiind c n-o trata corect,i totui nevoind s se lipseasc de ea.
O vedea smbta la magazin i vinerea la ea la magazin.Ocazional,ieeau
mpreun,dar,de cnd ncepuse din nou s nvee la el acas,o vedea din ce n ce
mai puin.ntr-o luni,la mijlocul lui iulie,Finn sosi acas puin mai devreme de
ora la care trebuia s plece la cursuri.Fr s ezite,ciocni la ua lui Lucy.
CAPITOLUL 10
Cnd Lucy i deschise ua,Finn se uit la ea ndelung,cu aviditate.Avea prul
strns n cretetul capului i era mbrcat cu o rochie cu bretele,verde cu alb.
Arta mai ispititoare dect cea mai delicioas ngheat.
-Poi s vii la mine pentru un minut? o ntreb.
-Sigur.O atept pn i lu cheia,apoi o lu de mn,rezistnd pornirii de a o
cuprinde n brae s-o srute pn o lsa leinat.i deschise ua.
-S stm jos.N-am dect treizeci de minute pn s plec la curs.Vrei ceva de
but?
-Nu,mulumesc.i nfund minile n buzunare ca s n-o ating i o lu naintea

ei spre buctrie.ncerca s pun o distan ntre ei,n-ar fi vrut s spun ce tia c


trebuie i repetase de unul singur de mai multe ori.Simea c-l strnge ceva de
piept i evita s se uite la Lucy,pentru c atunci cnd o privea i slbea hotrrea.
-Trebuie s vorbesc cu tine,zise el.
-Sigur,spuse ea,devenind brusc reinut.El simea c se urte pentru ceea ce-i
fcuse ei.Deschise frigiderul i-i turn un pahar cu lapte.
-Eti sigur c nu vrei i tu ceva?
-Nu,mulumesc.Se sprijini de perete i bg minile n buzunarele rochiei.
El trase aer n piept i art cu capul spre mas.
-Nu vrei s stai jos? Ea se aez.Fusta i undui peste picioarele bronzate,netede
ca mtasea...Finn se ntoarse brusc cu spatele,luptndu-se cu nodul din gt.
-Lucy,tii cum ai venit smbta la magazin,ai decorat,ai trimis fluturai...toat
activitatea de promovare?
-Da.El i strnse buzele i se ntoarse,sprijinindu-se de bufet cu braele
ncruciate pe piept.
-i mulumesc.Apreciez ce-ai fcut,zu,dar ie i rpete timpul,iar pe mine m
cost ceva bani,iar magazinul nu ctig destul de repede ca s suport asta.
-Dar a ctigat?
-Da.Pot s-i art registrele.Dar nu destul.Am fcut un mprumut garantnd cu
magazinul acum un an i nu pot plti i ratele i cheltuielile.Va trebui s nchid
magazinul.
-Te deranjeaz dac m uit din nou pe registrele tale?
-Nu,bineneles,spuse el fr s se sinchiseasc de fapt de registre sau de
confeciile brbteti.Le am aici.la-le acas ct sunt eu la curs.Aduse registrele
din camera lui i le fcu teanc pe masa din buctrie.Se uit la Lucy,luptndu-se
cu impulsul de a o lua n brae.
-Lucy,notele mele scad.Trecur secunde,apoi ea spuse:
-mi pare ru.
-La naiba,nu trebuie s te scuzi.Nu e vina ta.Se duse de partea cealalt a mesei.
Nu putea s stea aezat i linitit.Se simea irascibil i agitat,iar nervii i erau
ncordai.Lucy simea un nod dureros n piept cnd se uita la el.Ar fi vrut s se
duc la el i s-l ia n brae.Arta nefericit i furios,totui prea s vrea s
pstreze distana.n cele din urm,ochii lui albatri i ntlnir pe ai ei.
-Cred c n-ar trebui s ne mai vedem,i spuse.Uluit,l privi fr cuvinte.Se
ateptase la multe,dar nu la o ruptur definitiv.
-Din cauza notelor? l ntreb.Vocea ei prea s vin de la mare deprtare.
El i privi minile,tentat s admit c ncerca s fie corect cu ea,pentru c nu-i

putea oferi nimic.Se ntoarse brusc cu spatele.


-Da.Trebuie s trec.Am scos magazinul la vnzare.
-Ce faci dac se vinde? l durea ncordarea din glasul ei i avu nevoie de toat
puterea voinei ca s nu se duc lng ea.
-Pot s m angajez undeva cu o jumtate de norm.Nu e o problem.Am scos i
apartamentul la vnzare.Dac l vnd,fac rost de ceva bani pentru coal.
Lucy se uit la spatele lui lat.Lumea ei se sfrma.El tia ce vrea i ea nu fcea
parte din plan.tiuse ntotdeauna c pentru el dreptul era mai important ca
orice,fusese contient de riscul de a se ntmpla aa ceva,dar nu se ateptase s
se ntmple cu adevrat.i o durea.Trase adnc aer n piept,dorindu-i s se
arunce n braele lui i nelegnd totui inutilitatea gestului.
-Cred c m-am aflat la locul nepotrivit n momentul nepotrivit,spuse ea.Eti un
om foarte ocupat.Se ridic i trecu prin apartament,apoi se opri surprins cnd o
cheie se rsuci n u i intr Mike.
-Bun,Lucy.Ea ddu din cap,incapabil s rspund,de-abia capabil s vad
printre lacrimi cnd trecu grbit pe lng el i se duse acas.Finn sttea n
picioare n camera de zi.Pn acolo se luase dup ea,dar se ntoarse cnd se uit
Mike la el.
-Bun,zise Mike.Ce s-a ntmplat? V-ai certat?
-Nu.Ne-am luat adio.
-Zu? Atunci,tu ai fost cauza,pentru c Lucy arta ca i cum ar fi fost gata s
plng.Finn i ncleta pumnii,luptndu-se cu impulsul de a se duce dup ea s-o
implore s-l ac-cepte aa cum era i s o roage s se mrite cu el,chiar dac nu-i
putea oferi sigurana material.
-Fir-ar s fie! bombni el,uitnd de Mike i fr s-i dea seama c vorbise tare.
-Deci nici tu nu eti fericit? Fruntea lui Mike se ncrei cnd se uit la Finn.
-Nu prea.
-Ea nu-i fericit,tu nu eti fericit.E o tmpenie.Lui Finn i cedar nervii i se
rsuci s-i arate pumnul lui Mike.
-Nu le-ai spus tu pe toate asear? Ce-i pot oferi eu? Nimic! Sunt lefter.mi vnd
magazinul i apartamentul.Mai am nainte patru ani de facultate sau chiar mai
muli,dac trebuie s lucrez cu norm ntreag.Nu-i pot oferi nimic.Nici
ntlniri,nici cstorie,nici siguran...
-mi pare ru,Finn,spuse Mike solemn.Porni spre hol.Am venit s-mi iau
ultimele lucruri.Finn,ai vrea un mprumut? Will i cu mine am putea pune mn
de la mn...
-Mulumesc,zise Finn zmbind.Nu.M descurc dup ce vnd tot.

-Poate c Lucy ar prefera s rmn cu tine indiferent de mprejurri,dect s v


desprii.
-Eu nu pot s-i dau nimic! O s m uite repede.
-Mda...Mike dispru pe hol i Finn se duse n camera lui s se schimbe nainte
de curs.Nu se putea gndi sau concentra i nu-i mai amintea s se fi simit n
viaa lui att de nefericit.Cnd se ntoarse acas mai trziu,se uit la ua lui Lucy
i vzu lumina pe dedesubt.Se duse mai aproape.O dorea att de mult,nct l
durea tot trupul.Rmase lng u n timp ce prin minte i fulgerau imagini cu
Lucy n pat,Lucy pe cluul de carusel...Se ntreba ce fcea ea n clipa asta,dac
suferea.Ura gndul c a rnit-o,dar indiferent de cte ori i trecea n revist
viaa,nu gsea vreo modalitate de a fi fcut lucrurile altfel.
Umerii i se ncovoiar i se ntoarse s se duc acas.La el suna telefonul i o
clip simi o mic scprare de speran c ar putea fi Lucy.Apoi se instala
raiunea i rspunse solemn la telefon.
-Finnegan,scumpule,ce faci?
-Bine,mam.
-Parc-ai fi bolnav.
-Nu,mam.Sunt bine.
-Am vorbit cu Mike i cu Will.Mike mi-a spus c domnioara Hollyrow a plecat
din ora.
-Aa e.
-Finnegan,eu nu cred c te simi bine.Ai o voce ciudat.El ncerc s-i
nveseleasc vocea.
-Sunt bine.E trziu i sunt obosit.
-Ce face Lucy?
-E bine.
-E acolo?
-Nu.E acas.Eu am de nvat.
-Nu lucra prea mult.
-O s am grij.Se ls tcerea o clip,apoi Kathleen spuse:
-Am vrut doar s stm de vorb.Nu sta s nvei pn i se face ru.i-l dau pe
tata.
-Bine.M bucur c am vorbit cu tine,mam.Vocea puternic a lui tatlui su
bubui n telefon i Finn ag cu vrful piciorului un scaun i i-l trase lng el
s se aeze.Taic-su i povesti despre ferm i despre ultimele probleme i
despre ct de bine le mergea vacilor cumprate de curnd,iar Finn nu trebui
dect s arunce cte o vorb,din cnd n cnd.n cele din urm,l ntreba:

-Tu ce faci,fiule?
-mi fac griji cu examenele.
-Ei,nu te da btut.tii c poi oricnd s te ntorci aici.
-Mulumesc,tat.tiu.
-Noapte bun,Finn.Finn puse receptorul n furc i i sprijini capul n mini,
ntrebndu-se cum s se concentreze destul ca s nvee pentru examen.
n cealalt parte a holului,Lucy sttea la masa din buctrie i plngea dup
Finn.l iubea i tia c o s-l iubeasc ntotdeauna.Se uita prin buctria goal i
nu-l vedea dect pe Finn aezat la mas sau umblnd de colo-colo.l vedea
oriunde se uita prin casa ei.A doua zi nu-i fu deloc uor i nu se ntlni nicieri
cu Finn.i ddu telefon proprietarului i se interes de chiria magazinului de
alturi.Mari seara,n timp ce urca scrile cu Foricel n urma ei,Lucy vzu pe
cineva micndu-se n hol.Pentru o clip i tresri inima,n sperana c era
Finn,apoi se simi dezamgit cnd vzu c e Mike.
-Bun,Mike,spuse ea.
-A,bun,Lucy.Cum merge? o ntreb el scrpinndu-l pe Floricel dup urechi.
-Foarte bine.
-l ateptam pe Floricel.
-Cum e apartamentul cel nou?
-Grozav.Se mut de pe un picior pe altul.
-Lucy,pot s-i spun ceva?
-Sigur,spuse ea privindu-l curioas.El i strnse buzele,apoi ndrzni:
-Eti fericit?
-Pi,nu prea.
-Nici Finn.E nefericit.Ea deveni rigid i se ntreb dac Mike tie c ruptura lor
fusese ideea lui Finn.
-El face ceea ce-i dorete.
-Nu prea cred.
-Mulumesc,Mike.i zmbi i intr n cas.nchise ochii i se sprijini de u,
ntrebndu-se cnd n-o s mai sufere.Se gndi la spusele lui Mike i apoi le
igor.Mike i Will tot nu preau s tie vreodat ce se petrecea n mintea lui
Finn.Peste dou zile ddu nas n nas cu Will.Sttea n parcare,sprijinit de
main,cnd venea ea de la lucru.Ea cobor din main i tocmai lua punga cu
cumprturi de la bcnie cnd Floricel fugi la Will.
-Bun,Lucy,strig Will i veni spre ea.D-mi voie s-i duc eu astea.Am venit
s-l iau pe Floricel.

-i place n apartamentul nou?


-Casa are camer de jocuri,saun i piscin pentru chiriai.E foarte bine.Trebuie
s vii s vezi.
-Mulumesc.Mi-ar face plcere.n timp ce mergeau pe alee,printre straturile de
flori unde creteau brebenei dei albi i al-batri i tufe nalte de trandafiri,el
spuse:
-Dimples i-a trimis o vedere lui Mike.
-Serios?
-Da.O imagine a unui stadion din Michigan,i tot ce scrie e M distrez de
minune.Lucy i descuie ua i se ntoarse s-i ia cumprturile.Will zmbi
larg i trecu pe lng ea.
-i le duc eu nuntru.Puse cumprturile n buctrie i cnd se ntoarse la u
ea i spuse:
-Mulumesc,Will.Ai fost drgu.El i strecur minile n buzunare,se uit la un
punct la vreo trei degete deasupra capului ei i spuse:
-Lucy,Finn sufer cu adevrat.Ea se enerv puin,dar se stpni.
-Cred c Finn e cel cu care ar trebui s vorbii,nu eu.
-Cu el am vorbit.De-asta vorbim acum cu tine.Tu ai putea s faci ceva.
Ea puse mna pe umrul lui Will i-l mpinse spre u.
-Mulumesc c mi-ai adus cumprturile i c-l iei pe Floricel.Nu cred c e
nevoie s continuai s mi-l aducei.
-Cred c e mai bine s-l aducem,spuse Will.
-Mi-a fcut plcere s te vd.
-Ei,s tii c n-am vrut s dau buzna.
-Nu? El rse.
-Ei,poate aa,puin.Ea zmbi.
-Pa,Will.Mulumesc.
-Mai gndete-te.Ea ddu din cap i nchise ua n timp ce el cobora scrile.Mai
gndete-te.i strnse buzele i ncepu s pun la locul lor cumprturile.Fcea
treaba furioas.Finn e nefericit! Arunc elina n hidrator i trnti ua.Tu poi
s faci ceva,Lucy! Simi c o npdesc lacrimi fierbini,dar i le reinu pn
termin de aranjat.Apoi se aez i-i sprijini capul n mini s plng.
Cnd soarele se ls piezi spre vest,se terse la ochi i-i puse un hamburger la
prjit.Sun telefonul,l ridic i ddu focul mic.
-Alo?
-Lucy?
-Lucy la telefon,zise ea ncercnd s recunoasc vocea.

-Lucy,aici e Kathleen Mundy.Lucy se uit la telefon,ntrebndu-se dac urma o


invitaie n lowa.
-Ce mai facei? o ntreb ea.
-Bine,Lucy,drag.Sunt ngrijorat de Finn i cnd am vorbit cu Mike mi-a spus
c nu mai ieii mpreun.Lui Lucy i veni s se rsteasc: De fapt nici n-am
ieit vreodat,doar a nvat aici i m-a iubit i m-a fcut s m ndrgostesc de
el.n loc de asta,rspunse politicos:
-E adevrat.Aa vrea Finn.E foarte ocupat cu magazinul i cu coala.
-Ei,uneori Finn e puin confuz i puin prea contiincios.Tu preai s-l placi
foarte mult.
-Da,aa e.
-tii,ca o femeie care...Adic,nu vreau s m amestec,dar Mike i Will mi-au
spus c Finn e cumplit de nefericit i ei cred c nici tu nu eti fericit.Aa c numi datorezi nici o explicaie,drag,pentru c nu e treaba mea,dar,te rog,mai
gndete-te.
-Bine,doamn Mundy.
-lart-ne dac ne amestecm oarecum n viaa ta personal,dar suntem o familie
unit.
-neleg.
-Eti o feti bun.Sper ca lucrurile s se schimbe.A vrea s vezi ferma.
Lucy zmbi i simi alt nod n gt.
-Mulumesc,doamn Mundy.Mi-ar face plcere s-o vd.
nchise i se rsuci s amenine cu pumnul spre ua de la intrare.Apoi i ddu
seama c mirosea ceva a ars.Hamburgerul era un crbune negru de carne care
sfria pe plit,iar buctria se umpluse de fum.Sun iar telefonul.Stinse focul
nainte de a smuci receptorul,alungnd fumul cu mna i tuind.De data asta era
Alexa,care tia c nu se mai vede cu Finn i de ce.
-Bun.Ce se petrece?
-Nimic.Lucy fcu din nou vnt cu mna,tui i ncerc s deschid fereastra n
timp ce vorbea.
-Ai rcit?
-Nu.Am ars un hamburger.
-A.Finn te-a cutat?
-Nu,Alexa.i nici n-o s m caute.
-Eu tot cred c ar trebui s te duci s stai de vorb cu el o dat.
-Mulumesc.Mai bine m lai s m ocup de fumul de aici.
-Sigur.Vii la un film cu mine i cu Benny?

-Mulumesc,nu n seara asta.


-Ei,haide! Iei din cas s te mai gndeti i tu la altceva.
Ea capitul brusc.
-Bine.
-A,grozav!
-Vin eu la voi.
-Dac te grbeti,poi s mnnci puin din puiul pe care l-a fript mama.Dac nu
devoreaz Benny i ultimele firimituri pn vii.
-Vin chiar acum.Lucy i nfac poeta i se npusti afar.Nu mai suporta s
stea nchis nici un minut n apartament.La picioarele scrii aproape c ddu
peste Finn.Fcu un pas lateral nainte s se izbeasc de el,apoi l fulger cu
privirea.
-Bun,Lucy.Ce mai faci?
-A face mult mai bine dac i-ai lmuri familia c a fost ideea ta s nu ne mai
vedem.Mike,Will i mama ta m roag toi s m mai gndesc!
-Nu se poate! Lucy,le-am spus care sunt problemele i de ce nu mai...
-Mai spune-le o dat!Fugi la main i cnd iei din parcare Finn nu se zrea
nicieri.A fost o uurare s fie cu Alexa i Benny,care ncercau s-o nveseleasc.
Putu chiar s uite de Finn cteva minute n ir.Dar seara a fost scurt i a trebuit
s se ntoarc n apartamentul ei pustiu,plin de fum,tiind c Finn e la doi pai,de
cealalt parte a holului.Spera s nu mai aud rugmini de la familia lui
Finn.Spera c el le spusese clar c el nu mai voia s-o vad.Avea n fa un viitor
care prea pustiu.ncercnd s umple golul,vineri dimineaa devreme,nainte de
a se duce la lucru,i complet nscrierea n semestrul de toamn la
universitate,la un curs de contabilitate,n serile de luni i miercuri.Vineri dupamiaza a fost zpueal.Temperatura a urcat la peste 40 de grade Celsius.Lucy
nu mai lucr pe afar i-i scoase costumul -coaj de alun n birou.i perie
prul i scutur din cap,savurnd rcoarea aerului condiionat din magazin.i
puse o fust albastr de bumbac i o bluz alb.Se simea amorit cnd i
amintea de vinerea trecut,cnd Finn nvase la magazin.Mai erau dou ore
pn la nchidere i Lucy i spuse lui Nan c poate s plece mai devreme,chiar
dac nu-i plcea s rmn singur,fr Finn.n timp ce Floricel dormea
ncolcit n spatele tejghelei,Nan termin o vnzare.Dup ce plecar clienii,Nan
terse tblia de sticl,iar Lucy umplu la loc unul din recipiente,care se cam golise n timpul zilei.Deodat,Nan spuse:
-Nu se poate!

Lucy i ridic privirea i-l vzu pe Finn ndreptndu-se spre u,cu obinuitul
vraf de cri sub bra.
-Are tupeu,zise Nan.Vrei s-i spun s-i ia valea?
-Nu,bineneles c nu!
-O s ajungi covora de ters picioarele pentru el,dac-l lai s intre.E un
nemernic...Ua se deschise,sun clopoelul,iar Finn se uit drept la ea.
-Bun.
CAPITOLUL 11
-Bun,spuse Lucy nesigur,uitndu-se la Finn,care-i trase scaunul n faa
ferestrei.Floricel lipi pn la Finn,s-i scarpine urechile,apoi se ls iar s cad
la picioarele lui Lucy.Finn deschise o carte de drept,trase aer n piept i ncepu
s citeasc.Lucy se uit la Nan i ridic din umeri.Nan i examina-pe Finn i pe
Lucy,apoi spuse tare:
-Eu plec.Ne vedem luni.Trnti ua din spate cnd iei.Lucy umplu cu alune un
recipient parial golit,dar se uita la Finn.Privirea i rtcea avid studiin-du-i
picioarele lungi,spatele drept,profilul cunoscut.n ea se nvolburau emoiile,
fiiindc nu-i putea nchipui de ce era aici,dac nu mai voia s-o vad.
El i arunc o privire i ea se uit n alt parte.Dup cincisprezece minute,ea i
ncrucia braele pe tejghea i spuse:
-Nu trebuie s vii s m protejezi.M descurc.El i ridic privirea.Prul castaniu
i era din nou rvit,fiindc i trecuse degetele prin el.
-Mda,tiu.Nu m deranjeaz.Se uitar unul la cellalt n tcere,apoi el se ntoarse
la cartea lui.Lucy continu s-l priveasc i observ c era mai slab ca oricnd i
arta aproape furios.Se gndi la desprirea lor i curiozitatea i o scnteie slab
de speran ncepur s plpie.
-Cnd o s m ntlnesc din nou cu Hyatt,spuse ea,iar tu o s ai pe altcineva,o s
mai vii s stai aici vinerea dup-amiaz? El i mas ceafa i se uit urt la ea.
-Asta faci tu?
-Ce?
-Te ntlneti cu Hyatt?
-Nu.Se uit la el concentrat.
-Finn,de ce ai venit?
-Fiindc ai nevoie de protecie.
-Credeam c nu vrei s m mai vezi.Pieptul lui se umfl vizibil datorit aerului
pe care l trase adnc.
-Nu asta am spus eu.Ei i tresri inima i puse jos sculeul de alune pe care-l

inea n mn.
-Am crezut c vrei s m scoi din viaa ta pentru c i-o tulburam.
El prea rnit i ea i inu respiraia.
-Scumpo,spuse el foarte blnd,eu i distrug ie viaa.
Ea simi c-i tremura genunchii i nclin capul s-l priveasc cercettor.
-Acum,da.nainte,nu.El se frec la ochi i se ncrunt,iar ea se simi sfiat
vzndu-l att de chinuit.
-Eu nu-i pot oferi nimic,Lucy.Nici siguran,nici timp petrecut mpreun,nici
distracii,absolut nimic.i mai am.naintea mea ani ntregi la fel.Dac ne-am
cstori,ani de zile n-a putea s-i dau ce i se cuvine!
nchise cartea cu zgomot,se ridic i-i bg minile n buzunare.
-Vai,Finn,e minunat! spuse ea ocolind n grab tejgheaua.
Bucuria o inund pn crezu c o s explo-deze.
-De ce nu mi-ai spus asta de prima dat? El se ncrunt.
-Ce-i minunat? Nu-i minunat,spuse el ridicnd vocea i fcnd un gest cu mna
spre ea.Nu pot s-i dau nimic,Lucy.i nici n-o s pot,ani de zile de-acum ncolo.
Vorbea rar i tare,de parc ea ar fi fost surd.
-Nu mi-ai spus asta nainte.
-Ei,fir-ar s fie! Nu vreau compasiune.i nu vreau s-i iau ani de zile din via
i pe urm s te vd stul de felul n care am tri.Nu pot s-i dau nimic,la
naiba! Nu poi s nelegi?
-i de asta n-ai vrut s m mai vezi? l ntreb ea,stnd doar la vreun metru de
el,cu inima btndu-i puternic.
-La dracu',da! Din ce alt motiv a fi fcut-o,cnd te iubesc?
-Finn,oi fi tu un avocat iste,dar cu femeile eti o catastrof.
Se simea de parc ar fi scpat dintr-o peter ntunecoas i umed i ar fi ieit
la lumina i cldura soarelui.
-N-o s-i cer s duci genul de via pe care ar trebui s-o duci dac te-ai mrita
cu mine,Lucy.n cteva luni ai fi nefericit.
-Nu glumeti?. Se apropie mai mult de el i se ridic pe vrfuri s-l srute n
colul gurii.
-Vrei s te mrii cu mine cnd eu sunt ncurcat cu magazinul i facultatea?
-Da! Sigur c da! Voiam s-i fac o ofert i s-i cumpr inventarul.Cred c a
scoate un profit din el.i-am spus c magazinul de pantofi de alturi se mut.Pot
s instalez magazinul de confecii acolo.
-Lucy,i-am dat o ans la o via normal,amuzant.N-o s i-o mai dau i pe a
doua.

-hm.Mi-ai dat o sptmn de iad.O cuprinse n brae,o strivi lng el i o


srut apsat.Lucy se simea de parc nu mai atingea pmntul.Era plin de
fericire,iar inima i bubuia att de tare,.nct nu mai auzi clinchetul clopoelului
de deasupra uii.Prima dat cnd realiz c tlharul e acolo fu cnd ntoarse
capul n timp ce Finn i nira srutri spre ureche.
-Eti jefuit i ar trebui s fac ceva.
-ntr-un minut,zise ea i-i strnse braele n jurul lui.
Din spatele magazinului se auzi un mrit,apoi un om ipnd.
-Hei! Hei,voi,ia doi! Chemai dulul sau l mpuc.
-E al tu,zise Finn,zmbindu-i lui Lucy.O srut i-i opti: Are un pistol de
jucrie.
-Hei! Hei! Luai dulul de pe mine!Se auzi ceva cznd,dar lui Lucy nu-i psa
ce se ntmpl cu magazinul.Auzi bocnitul unor pai,mrituri i ltraturi.Un
brbat cu o cciul de schi tras pe cap se izbi de ei n timp ce ieea n fug din
magazin.Ua se trnti n urma lui i Floricel se lovi de ea.
innd-o pe Lucy cu un bra,Finn se ntinse pe lng ea i deschise ua cu mna
cealalt.n timp ce Floricel se npustea dup fugar,Finn i aplec din nou capul
s-o srute pe Lucy.
-Hai s ncuiem i s mergem acas,mur-mur el dup mai multe minute de
srutat.
-hm,spuse Lucy.Cred c e mai bine s reclam jaful.
-M duc s vd ce-i cu Floricel.O ndeprt puin i se uit la ea cu ochii
luminai de fericire.Ea se simea iubit i-l iubea.Urmri cu degetul ridurile ce-i
ncadrau gura,care preau mai pronunate dect nainte.
-Ai slbit,observ ea.
-Mi-am pierdut pofta de mncare.
-i eu la fel.
-Sper c tii ce faci.Anii din faa noastr nu arat prea bine.
-Pentru mine arat absolut grozav.El rse ncet i b strnse n brae.
-i sper s nu te rzgndeti niciodat.
-N-o s m rzgndesc.
-i am i o veste bun.Un profesor de-al meu tie cum o duc.A vorbit cu nite
prieteni i,fiindc am note bune i datorit profesorului,o firm de avocatur mia oferit o slujb cu o jumtate de norm.O s fiu un fel de funcionar,dar m
pltesc mai mult dect am sperat eu.
-Finn,asta e minunat! Inima i btu de bucurie.Data viitoare cnd vrei s m
scuteti de suferin,las-m pe mine s aleg.

-Poi s fii sigur de asta! i nu trebuie s-mi cumperi inventarul.E al tu.Asta


nseamn c renuni la comerul cu alune?
-Nu.Am plnuit tot.i fr angajai ca Harold!El zmbi i ea i dori s-l
mbrieze din nou.Brusc,i aminti de propria ei nscriere.
-Finn,am crezut c am n fa o mulime de seri lungi i pustii i m-am nscris la
contabilitate de la toamn.
-Dac sunt aceleai seri,putem merge mpreun cu maina i putem nva
mpreun.Hai s-l lum pe Floricel i s mergem acas.
Ea zmbi i se duse s sune la poliie,fre-donnd n timp ce atepta la telefon.
-Departamentul de poliie din Oklahoma City,spuse o voce eficient.
-Vreau s reclam o tentativ de jaf,zise ea vistoare,cu ochii la ua pe care
atepta s se ntoarc Finn.Dup ce termin reclamaia,Lucy se duse la ua din
fa s se uite dup Finn.El venea de dup col cu Floricel dup el,iar ea iei n
soare s-l ntmpine.
-Tipul a reuit s fug,spuse el.Se apropie mai mult,iar ei nu-i psa c erau
afar,pe trotuar,la o or de vrf.El i nconjur talia cu un bra i o strnse lng
el.
-Te mrii cu mine curnd?
-Cu ct mai curnd,cu att mai bine.El o srut apsat,pn auzir un scrit de
cauciucuri i cineva ip:
-Hei!Finn privi n jur i-i vzu pe Mike i pe Will.Se opriser n mijlocul
drumului.i vzu i Floricel i Will i flutur braul pe geam ca s-l ademeneasc
la main.Floricel se npusti ntr-acolo n timp ce Will deschise portiera din
spate.Mike cobor pe partea lui.n spatele lui rsunar dou claxoane i ncepu s
se formeze un ir de maini.
-Pe cnd nunta? strig Mike.
-Curnd,strigar la unison Finn i Lucy.
A doua zi,seara,Lucy i Finn au ieit s ia cina n ora.Lucy nu-l vzuse pe Finn
toat ziua i cnd el ciocni la u i ea se duse s-i deschid,se simi copleit
de bucurie i nerbdare.Finn era ntr-un costum gri-nchis i arta peste
nchipuire de chipe.El o rsuci i se uit aprobator la rochia ei neagr,
simpl.Apoi o trase grbit afar.
-Dac mai stm o clip n hol,nu mai vedem restaurantul.Restaurantul la care au
mncat era elegant,dar Lucy nu observ nici panorama,nici mobilierul,nici
mncarea.Toat atenia ei se concentra asupra lui Finn.
Cnd se ntoarser la el n apartament,o aez pe Lucy pe canapeaua din camera

de zi,apoi aprinse mai multe lumnri,astfel nct ncperea era scldat ntr-o
lumin dulce i romantic.innd-o de mn,el i puse pe deget un inel de
logodn.Ea se uit la diamantul scnteietor i-i inu respiraia.
-Finn,e superb!i ridic privirea,ntrebndu-se dac nu cumva el se nglodase
prea tare n datorii ca s-i cumpere inelul.El o mngie uor cu degetul pe obraz.
-i vd ntrebarea n ochi.Am vndut apartamentul i am obinut un pre frumos.
Foarte frumos.Poi s iei inventarul magazinului,dar mut-l,fiindc mi expir
contractul de nchiriere.Se aez lng ea i i lu ambele mini.Semestrul de
var se termin sptmna viitoare i am o lun ntreag liber pn ncepe
semestrul de toamn-n ultima sptmna a lui august o adevrat vacan,de
data asta.Vrei s ne cstorim n prima sptmna din august?
-Vreau.
-Of,Lucy,nici nu tii ce bine mi pare! S-ar putea s te ntreb din zece n zece
minute,s fiu sigur c e adevrat.O trase mai aproape i-i lipi trupul moale de al
lui.O s folosesc banii care ne rmn din luna de miere s dau avansul pentru o
locuin pentru noi.
-De apartamentul meu ce ai de zis?
-l vrei?
-Da,e bun.El o srut pe tmpl i pe obraz i-i descheie fermoarul rochiei.Se
uit n ochii ei n timp ce-i mpinse rochia de pe un umr,apoi se aplec s-i
srute umrul dezgolit.
-Ce-ar fi s stm n el ct ne cutm o cas? murmur el.Cred c am putea gsi
una mai veche,la care avansul s nu fie prea mare i nici s nu coste prea mult.O
srut pe gt i-i trase rochia n jos pn la talie.Putem s ne mutm ntr-o cas
mai nou cnd o s fiu un avocat cu reputaie stabilit.
-Mie nu-mi pas,ct vreme m iubeti,spuse ea.
Avea capul dat pe spate i ochii nchii.El i scoase haina scuturnd din umeri,o
ls s cad pe podea i i slbi cravata.
-Mi s-a vindecat braul,am fost la recuperare i am ridicat greuti.
-mi place braul tu,murmur ea ncercnd s-i descheie nasturii mruni de la
cma.Deodat,el o ridic n brae.
-S exersez cum o s te trec peste prag.Ea i ncolci braele pe dup gtul lui i
se strnse lng el.O duse n dormitor,unde era aprins o veioz pe noptier.
Ochii lui albatri erau plini de dragoste i dorin cnd se aez,cu ea pe
genunchi.
-Trebuie s mai ateptm civa ani pn la gemeni.
-O s atept,pentru c te iubesc att de mult.

Vreau biei gemeni,exact ca tatl lor.


-i pe urm fete gemene,ca mama lor.l pstrez pe domnul Boof pentru ele.
Ea rse.
-Dou perechi de gemeni.Ar fi bine s-i prevezi o carier solid n avocatur!
El deveni serios i se trase puin n spate.
-Eti sigur c vrei s riti? Am fcut-o fiart cu magazinul de confecii.
Ea i mpinse cmaa de pe umeri,apoi i trecu minile peste pieptul lui gol.
-A fi aici,fcnd ceea ce fac,dac n-a fi sigur? spuse ea cu o voce trgnat
i joas.Duse mna la cureua pantalonilor.O s-i art ct sunt de sigur...
El chicoti i o strivi lng el,srutnd-o cnd se prbuir amndoi pe pat.
SFARSIT