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Colegio Santo Toms Puerto Montt

Gua de Estudio y Trabajo


Descubrimiento y Conquista de Chile
Diego de Almagro y la conquista de Chile.
Desde Panam, Diego de Almagro, junto con Francisco Pizarro y el cura Hernando de Luque, organiz una
empresa descubridora que viaj al sur del continente, en bsqueda de tierras ricas en oro, el imperio inca. En 1531, los
espaoles llegaron a Per y desde aqu realizaran la conquista del resto del continente. El 21 de mayo de 1534, Carlos
V emiti una real cdula que divida el sur del continente en 5 gobernaciones, entre ellas la de Nueva Toledo, que le
corresponda a Almagro. Almagro crey que Cuzco quedaba en su gobernacin (en realidad quedaba en la de Pizarro,
confirmado en 1529) y se abri un foco de conflicto entre ambos. Finalmente, acordaron que mientras el rey resolva
el conflicto, Almagro partira a la conquista de los territorios ubicados ms al sur, que segn los relatos eran ms ricos
que los incaicos. Almagro organiz y equip una hueste de 500 espaoles, unos cien negros y varios miles
de aborgenes auxiliares o yanaconas, con los que se dirigi a Chile en su expedicin llamada la flor de las Indias.
La expedicin sali del Cuzco el 3 de julio de 1535 y siguiendo el camino del inca se introdujo al altiplano boliviano.
Bordearon el lago Titicaca y Poop, atravesaron las serranas desiertas y despus de tres meses de travesa llegaron a
Tupiza. Luego se dirigieron hasta Chicoana y atravesaron la Cordillera de los Andes por el paso San Francisco, frente
a Copiap (1536), que era el punto donde comenzaban las nuevas tierras que se conoceran posteriormente con el
nombre de Chile. All, a una altura de 4.000 metros, los padecimientos de la hueste fueron extremos: murieron cientos
de aborgenes y muchos caballos. Ante tal desastre, Almagro decidi tomar la delantera con un grupo de sus mejores
hombres y bajar hasta el valle de Copiap por la quebrada de Paipote. All, los nativos le dieron vveres con los que
se aprovision y auxili al resto de sus extenuados compaeros. Antes de su partida del Cuzco, Almagro comision al
capitn
Ruy Daz para que armara una flotilla con navos que deban viajar por el Pacfico, cargados con refuerzos y vveres y
aguardar encontrarse en algn punto cercano a la costa de Coquimbo. A estas alturas Almagro ya haba logrado
atravesar los lmites de su gobernacin (Nueva Toledo) y continu hacia el sur en busca del ansiado oro. En los
siguientes valles, Huasco y Coquimbo, los espaoles tuvieron sangrientos enfrentamientos con los indgenas. En esta
zona, tambin, se reunieron con Alonso Quintero, quien vena al mando del San Pedro, nica nave sobreviviente de
las tres que venan en el grupo de Ruy Daz. Con la carga de esta nave las huestes almagristas se aprovisionaron y
continuaron su camino, mientras Quintero prosigui en su tarea de reconocer el litoral.
Finalmente, Almagro lleg al valle de Chile nombre con el que se conoca al valle del ro Aconcagua y fue bien
acogido por los indgenas. Inmediatamente inici la exploracin del valle central y, personalmente, lleg hasta el valle
de Maipo. Pero tambin mand a dos de sus capitanes a recorrer las regiones cercanas en busca de las riquezas
soadas. Una de estas expediciones estaba encabezada por Juan Saavedra, quien alcanz hasta la costa, donde ya
estaba anclada la nave de Alonso Quintero, en cuyo honor la baha en la que estaba fue bautizada con su apellido. Otro
destacamento, comandado por Gmez de Alvarado, avanz hasta la confluencia de los ros uble e Itata, donde
fueron recibidos hostilmente por un grupo de aborgenes que se enfrentaran por primera vez con los conquistadores.
El combate tuvo lugar en Reinohueln, y tuvo resultado incierto, aunque buena parte de las fuentes indican que fue
victoria espaola, pero de todas formas fue irrelevante para ellos, y muchos de ellos quedaron malheridos, al igual que
parte de su caballera. La resistencia de los indgenas y la ausencia de metales preciosos, que era el principal objetivo
de la expedicin, provocaron el desnimo de las tropas, y por ello, Almagro resolvi regresar al Per, pese a tener
intencin de quedarse. Este viaje lo hizo por el desierto de Atacama, siguiendo el antiguo camino de los incas.

La expedicin de Pedro de Valdivia y la conquista de Chile.

Despus de haber participado en las campaas de Flandes, Valdivia decide venir al nuevo mundo donde crea que
satisfara sus ansias de fama y gloria de si mismo, riquezas y poder. Estuvo sirviendo en Panam y luego viaj al Per.
Los grandes mritos acumulados en el ejrcito pizarrista le valieron numerosas recompensas, entre otras una
encomienda en el valle de la Canela y una mina de plata en el cerro de Porco. Las posesiones de Valdivia en Per no le
bastaban y solicit a Pizarro la autorizacin para la conquista de Chile. Ante la insistencia del extremeo ste dio su
autorizacin y le nombr su Teniente de Gobernador en Chile. Su afn de gloria y su ambicin pueden explicar su
actitud, mxime si sus propios amigos y compaeros, segn sus propias palabras, lo tuvieron por loco. Valdivia se dio
a la difcil tarea de organizar la empresa, pues las noticias de Chile decan que el territorio era pobre en oro, y la
certeza de que la empresa era temeraria, le cerr las puertas del crdito y le rest soldados a la formacin de la hueste.
Despus de varios meses de organizacin, slo logr juntar cerca de diez hombres y una mujer, Ins de Surez.
Consigui que el comerciante Francisco Martnez aportara una cantidad importante en mercaderas, a cambio de la
mitad de las utilidades que produjera la conquista. Pizarro logra imponerle como socio a Pedro Sancho de la Hoz, que
vena premunido de una Cdula Real que lo haca Gobernador de las Tierras del sur de Estrecho de Magallanes
(1539). No cumpliendo con el abastecimiento prometido, result ser este hombre un desleal compaero que intentara
asesinar a Valdivia, siendo ms tarde ejecutado cuando ya la conquista estaba bastante avanzada, tras un segundo
intento de traicin.
A comienzos de enero de 1540, Pedro de Valdivia sala del Cuzco con slo 11 soldados. Tom el camino de los
desiertos, es decir, el mismo que haba recorrido Almagro en su viaje de regreso. En el camino grupos de personas
comenzaron a unrsele; Rodrigo de Araya vena con 16 hombres; Francisco de Villagra con 70. Venan all importantes
capitanes, como el propio Villagra, Jernimo de Alderete, Juan Jufr, Juan de Cuevas y el clrigo Rodrigo Gonzlez
Marmolejo. Desde las cercanas de la actual Arica la columna puso marcha al sur y lleg hasta la actual San Pedro de
Atacama, despus cruzar la Pampa del Tamarugal, en donde le esperaba Francisco de Aguirre con un contingente de
25 soldados, lo que haca subir el nmero de espaoles a 136. Despus de permanecer en la regin dos meses,
pusieron rumbo a Copiap en donde tom el capitn posesin del territorio en nombre de su Majestad (no en nombre
de Pizarro, como debi haberlo hecho al ser teniente de gobernador), bautizndolo como Nueva Extremadura en
recuerdo de su tierra natal.
En diciembre de 1540, Valdivia se encontraba en el Valle del Mapocho. El 12 de febrero de 1541 decret Pedro de
Valdivia la fundacin de la ciudad, que recibi el nombre de Santiago de Nueva Extremadura en un lugar elegido por
permitir buenas cosechas y la crianza de animales y adems por la situacin estratgica favorable que presentaba el
cerro Hueln para enfrentar eventuales ataques. Se orden al alarife Pedro de Gamboa que delineara la nueva ciudad
quien lo hizo siguiendo los dictados de las ordenanzas reales, es decir, siguiendo el plano de damero.
Dividi el terreno en manzanas y al centro reserv un espacio para la plaza de armas, donde se instal la picota,
smbolo de la justicia. Ante la necesidad de contar con una organizacin poltica que administrara la nueva urbe,
Valdivia procedi a nombrar un Cabildo, compuesto de dos alcaldes y seis regidores. En mayo de 1541 circul entre
los indgenas la noticia de que Diego de Almagro, el mozo, haba dado muerte al Marqus Francisco Pizarro. Como
los poderes de Valdivia slo emanaban de Pizarro, el cabildo llam a un cabildo abierto. Esta asamblea lo nombr
Gobernador y Capitn General interino en nombre de su majestad.
Valdivia puso en marcha los lavaderos de oro de Marga-marga y orden construir un barco en las playas de Concn.
Los trabajos debieron ser suspendidos pues los indgenas cayeron sobre ambas obras y mataron a los espaoles. La
rebelin indgena que se haba iniciado en Concn y Marga- Marga cundi rpidamente. Michimalonko atac la
ciudad mientras Valdivia se encontraba fuera de ella El objetivo era liberar a los caciques que Valdivia mantena
presos y dndose cuenta de ello, Ins de Surez, nica mujer espaola que haba en la hueste, corri al lugar que serva
de crcel y espada en mano les cort las cabezas y las arroj a los indgenas. El ataque fue resistido pero la ciudad se
hallaba completamente en ruinas. Posteriormente, ante la gravedad de los problemas que se presentaron se junt todo
el oro que exista y se envi a Alonso de Monroy al Per, en busca de refuerzos. Iban con sillas ricas y herraduras de
oro en los caballos para impresionar a los que en Per los vieran. Sin embargo, slo ao y medio ms tarde Monroy
pudo enviar a Chile un buque con socorro, el Santiaguillo, y traer personalmente un refuerzo de setenta hombres.

Juan Bohon fund La Serena en el valle de Coquimbo en 1544 a fin de establecer un punto intermedio entre Santiago
y Cuzco, para la finalidad de facilitar las comunicaciones. Ese mismo ao arrib a Valparaso el navo San Pedro, al
mando del marino genovs Juan Bautista Pastene, que por su pericia nutica fue nombrado Teniente de Capitn
General en la mar, comisionndosele el reconocimiento de la costa de Chile intentando llegar al Estrecho de
Magallanes. Junto a Jernimo de Alderete, Pastene alcanz hasta el paralelo 41, al norte de Canal del Chacao y tom
posesin de esos territorios a nombre de Pedro de Valdivia. El propio Valdivia reconoci hasta el ro Biobo donde
sostuvo su primer encuentro con los araucanos, que le presentaron notable resistencia y le causaron algunas bajas. El
Gobernador hubo de abandonar el territorio, dada la gran concentracin de guerreros que se aprontaban a cerrarles el
paso.
Una de las primeras medidas que Valdivia tom a favor de sus compaeros fue entregarles indios de encomienda.
Valdivia reparti entre 60 espaoles los indgenas del Chile conocido hasta entonces, es decir de Atacama a Maule,
pero luego, ante los reclamos, fueron reducidas a 32. Junto con repartir los indgenas entreg en propiedad la tierra.
Reparti haciendas y estancias fuera de los trminos inmediatos de la ciudad y chacras en los ms cercanos. Dichas
concesiones que se conocen con el nombre de mercedes de tierra eran ddivas gratuitas que se otorgaban a un
soldado de la conquista. Eran dadas a perpetuidad, podan heredarse de padres a hijos, y tambin podan ser
enajenadas.
Nuevamente en el pas, tras viajar a Per para obtener recursos (sofocando all la rebelin de Gonzalo Pizarro),
Valdivia orden a Francisco de Aguirre que refundara la destruida ciudad de La Serena (1549) y estableciera Santiago
del Estero (1553), confirmando as que la Nueva Extremadura traspasaba la cordillera. l se dirigi a la regin del
Biobo, donde fund la ciudad de Nuestra Seora de la Santsima Concepcin de Penco (1550), en la baha del mismo
nombre, y la de La Imperial (1551) en la Araucana. Valdivia fund adems Valdivia y Villarrica (1552), Los Confines
de Angol(1553) y los fuertes de Arauco, Tucapel y Purn, junto con enviar a Francisco de Ulloa a una expedicin
martima hasta el Estrecho, consolidando as la estrategia de fundacin de ciudades.
El problema de estas fundaciones es que los centros estaban dispersos unos de otros, provocando la dispersin de
ciudades. Cada centro, al estar, por lo dems, enclavado en territorio hostil tanto por la geografa como por estar en
tierras mapuche, quedaba aislado. Las comunicaciones eran en extremo difciles, por lo dicho anteriormente como por
la lejana entre los centros urbanos y fuertes. Si consideramos que entre Santiago y Angol, por ejemplo, hay 550 kms
de distancia, eso significa que, ante una rebelin, el apoyo desde Santiago poda demorar 2 semanas, como menos. Los
naturales aprovecharon esta situacin y se produjo una rebelin general, que en el fuerte de Tucapel tuvo el xito
esperado ya que Lautaro vence a Valdivia y provoca su muerte (1553), segn la leyenda hacindolo tomar oro fundido.
La noticia recorri Chile entero. Los indgenas en rebelin recorrieron y asaltaron todos los lugares poblados por
espaoles. Termina as la primera etapa de la conquista de Chile con la muerte de Valdivia, pero la conquista no
concluira hasta la rebelin mapuche de fines de siglo que vio su xito coronado en Curalaba.
1.- Explique las razones del fracaso de la empresa de Diego de Almagro.
2.-Explique, con sus propias palabras, el concepto de Dispersin de ciudades.
3.- Explique por qu razones se fundan las ciudades de Santiago y de La Serena.