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TEMA 1 a

PSICOPATOLOGIA DE LA AFECTIVIDAD
En los trastornos mentales la afectividad es fundamental. El afecto es el Yo Subjetivo del individuo.
INTRODUCCIN
La afectividad es tremendamente importante en psicopatologa. La emocin est siempre presente en
el ser humano. Uno no permanece como mero espectador, pues cualquier acontecimiento suscita
emocin (o ausencia de emocin; tiene que ver con el malestar subjetivo. La afectividad se irradia a
otras facetas de la persona. Es una parte central de la evaluacin).
DEFINICIN Y CARACTERSTICAS
La vida afectiva es el conjunto de estados y tendencias que un individuo vive de forma propia e
inmediata (subjetiva) que influye en toda su personalidad y su conducta (trascendencia),
especialmente en su expresin (comunicatividad), distribuyndose habitualmente en trminos duales
(polaridad). (Definicin de Bulbena, 2002). La vida afectiva del propio sujeto es personal e
intransferible.
Subjetividad. La afectividad es subjetiva, propia, y lo nico que conocemos es su expresividad
(lo que el sujeto expresa y comunica). Dos elementos: la vivencia o experiencia del sujeto, y la
expresin de esa vivencia. El elemento ms objetivo es la expresin, pero hay muchas
dificultades para llegar a la emocin, pues algunas personas tienen una incongruencia entre lo
que vivencian y lo que expresan. No es observable por los dems, lo que conocemos es su
expresividad, lo que la persona expresa y comunica.
Trascendencia. La emocin/afecto influye en la percepcin (a veces, en base al estado
emocional percibimos unos estmulos y no otros), en la memoria (retencin y recuperacin), en
los pensamientos, en la orientacin de la conducta hacia el futuro... En definitiva, en toda la
personalidad. Hay una difusin recproca que ejercen los afectos sobre otras dimensiones de la
personalidad y la orientacin de su conducta.
Comunicacin/Comunicatividad. La emocin afecta en la comunicacin entre el individuo y el
medio a tres niveles: contenido del mensaje (ej. estoy triste), forma en que se da el mensaje
(lenguaje verbal: tono de voz, nfasis, prosodia, ritmo, latencia..., lenguaje no verbal:
movimientos, expresividad corporal, gestos), y modo de comunicarse/mensaje relacional*
(actitud de dependencia, de distancia, de evitacin, llamar la atencin, huida, hostilidad...)
*mensaje relacional: lo que est sucediendo a nivel de relacin y a nivel afectivo; lo que
significa lo que me estn diciendo. El mensaje relacional regula y marca la tonalidad afectiva.

Polaridad. Variedad cualitativa en que se expresan los afectos, que suele ser en forma de
polos opuestos (dentro de una dimensin). En condiciones normales, si se da un polo no se
da otro, pero en alteraciones s pueden darse simultneamente: placer-dolor, ataque-defensa,
amor-odio, filia-fobia, atraccin-repulsin... Puede haber cambios bruscos o ms lentos.
Algunos afectos, aparentemente opuestos, surgen de forma simultnea.
Una dimensin:
Deprimido

Melancola

Tristeza

Medio

Alegra

Pletrico

Euforia

DISTINCIN ENTRE EMOCIN Y ESTADO DE NIMO O HUMOR


Criterio:
Duracin
Modo de Instauracin

Emocin. Similar a reaccin, que tpicamente es de miedo, pnico, ira, angustia, clera.
Estados afectivos bruscos y agudos que surgen en un momento y desaparecen, no son
permanentes. Tienen abundante correlacin somtica o fisiolgica (reacciones vasomotoras
enrojecimiento facial, intestinales diarrea, respiratorias disnea (ahogo); taquipnea
(hiperventilacin), circulatorias -taquicardias, secretoras lgrimas, sudor, renales -poliuria,
musculares -espasmos...). Son reacciones a una estimulacin que puede ser conocida,
desconocida (ataques de pnico), real (las fobias), externa/interna (estmulos internos),
simblica o imaginaria (hipocondra). Reaccin emocional que s puede ser objetivable, al
contrario de lo que ocurre con la vivencia subjetiva de la emocin. El componente cognitivo
modula el componente emocional. As, reacciones fisiolgicas iguales pueden ser etiquetadas
como diferentes, dando lugar a emociones distintas. La reaccin emocional posee un
componente inespecfico (fisiolgico) y otro especfico (cognitivo y contextual). El
componente cognitivo puede preceder, acompaar o sobrepasar la emocin. Lo que uno piensa
a partir de la vivencia emocional influye en que sta desaparezca o se extienda ms all de lo
normal.
Segn Ekman, hay seis emociones bsicas: ira, temor, tristeza, disgusto, felicidad y sorpresa,
pero, Daniel Goleman encuentra ocho emociones bsicas que se subdividen en familias de
emociones y pueden generar diversidad de combinaciones.
Ira: furia, ultraje, resentimiento, clera, indignacin, acritud, fastidio, irritabilidad, hostilidad, y en

extremo violencia y odios patolgicos.


Tristeza: Congoja, pesar, melancola, desesperacin, pena, autocompasin, soledad, abatimiento y

en casos patolgicos, depresin grave.


Temor: Ansiedad, aprensin, nerviosismo, preocupacin, pavor, miedo, cautela, incertidumbre,

terror y exagerado, fobia y pnico

Placer: Felicidad, alegra, alivio, dicha, contento, diversin, orgullo, placer sensual, embeleso,

euforia, xtasis y en extremo, mana.


Amor: Aceptacin, simpata, confianza, amabilidad, afinidad, devocin, adoracin, gape (amor

espiritual).
Sorpresa: Conmocin, asombro, desconcierto.
Disgusto: Desdn, desprecio, menosprecio, aborrecimiento, aversin, disgusto, repulsin.
Vergenza: Culpabilidad, molestia, remordimiento, humillacin, arrepentimiento, mortificacin y

constriccin.

Resumen Emociones: (lo que compartimos con los animales)


Similar reaccin
Afectos bruscos y agudos (reacciones bruscas y agudas => Accin-Reaccin)
Con desencadenante concreto
Con correlatos somticos/fisiolgicos
Generalmente: poca duracin, no permanente
Con funcin adaptativa (hay una fuente de estimulacin que la genera: miedo, temor,
angustia, clera, pnico, ira)
La Reaccin depende del Agente que la provoca y del mismo Individuo
A veces:
La reaccin dirige el comportamiento hacia la Adaptacin.
La reaccin va, por su desproporcin, hacia la Desorganizacin.

Estado de nimo o humor. (exclusivo de los humanos) Mood. Ms predisposicional o de


sensibilidad emocional (se considera un lugar afectivo basal del sujeto, lnea base del
estado del individuo). Cuando el afecto es mucho ms permanente y tiene un
comienzo/instauracin mucho ms lento y progresivo. Por eso se habla de fase, no es algo
brusco, agudo, sino que tiene una mayor connotacin de cronicidad, se trata de un estado
basal. Alegra, tristeza, irritabilidad, calidez, vigor... Suele ser mucho ms difcil apreciar por
qu se produce el estado de nimo, es decir, cul es el precipitador, a diferencia de la
emocin, y tiene ms que ver con ritmos biolgicos y ciclos que con estimulaciones bruscas.
Aunque a veces el origen es claro (ej., prdida), en otras ocasiones es muy difcil localizar el
origen del precipitador. Es importante valorar el tipo de estimulacin presente en la
elaboracin del humor, tanto biolgica como psicolgica, positiva y negativa, as como el
elemento cognitivo. El componente somtico suele afectar a funciones como el sueo, la
alimentacin y las secreciones hormonales. Relacin con los ritmos biolgicos, variaciones
diurnas, experiencias previas, personalidad, sndrome premenstrual, estaciones del ao...
Surge habitualmente de forma cclica aunque ciertos estmulos pueden influir en la
aparicin y duracin.
Temporalidad: puede ir desde horas hasta meses

DIFERENCIAS ENTRE UNA EMOCIN Y UN ESTADO DE NIMO O HUMOR


EMOCIN
ESTADO de NIMO
Instauracin

Ms brusca.

Fuerza

Mucha intensidad

Duracin

Respuesta transitoria. Poco


duradera, en general

Factor Desencadenante
(Causas)

Puntuales y explcitos. Motivos


claros. Frecuentes y aparentes

Extensin
Elaboracin Cognitiva
Controlabilidad

Menos extensa
Presente
Muy difcil o escasa

Sntomas Fsicos

Alteracin del Sistema


Vegetativo, Neurofisiolgico

Lenta
Menor intensidad.
Sensaciones ms difusas.
Ms persistente. Bastante
duradera (de horas, a
semanas e incluso meses)
Motivos difusos de
naturaleza biopsquica.
Menos frecuentes y
aparentes.
Mayor
Presente
Ms manejable
Ms amplios. Fsico,
Psquico y Ambiental
(alimentacin, sueo)

EXPLORACIN DE LA AFECTIVIDAD
Aspectos a evaluar respecto al afecto:
Evaluacin del estmulo que ha provocado la emocin o el estado afectivo. Puede ser

biolgico, psicolgico, conocido, desconocido, positivo, negativo, interno, externo...


Evaluacin de la atribucin que el sujeto realiza respecto al origen del afecto. Puede
estar distorsionada, (si es adecuada o distorsionada).
Caractersticas del afecto*. Forma de aparicin (si ha habido estmulo desencadenante,
brusca o insidiosa, momento del da, duracin, variacin segn distintas condiciones...), grado
de adecuacin (respecto al contexto, la vivencia y la expresin), proporcionalidad (si la
intensidad de la reaccin emocional es proporcional a la intensidad del estmulo, a nivel
objetivo y subjetivo), reactividad o respuesta afectiva (sintona o frialdad afectiva) e irradiacin
afectiva (capacidad para que los dems sintonicen o se contagien con su afectividad), (hemos
de aprender a regularlo; aprender a ser empticos para poder ayudar a los dems
identificacin mental con el estado de nimo del otr o, consigues ponerte en su lugar,
independientemente de si compartes o no su forma de ver las cosas- y a diferenciarlo de la
simpata -capacidad de percibir una situacin de una manera similar a otra persona, te cae
bien esa persona, te sientes cercano a ella afectivamente aun si no comprendes del todo su
forma de sentir o pensar- lo que va a impedir que podamos prestar nuestra ayuda al otro)
Aspectos a Evaluar:

Forma de aparicin: estmulos presentes, patrones (diurnos, estacionales)

Adecuacin: si es adecuado, congruente, o presenta discrepancias.

Proporcionalidad: relacin E-R (estmulo-respuesta) emocional

Reactividad Emocional: cambios afectivos segn la situacin.

Sintomatologa somtica. Puede preceder, ser concomitante o consecuencia de la emocin.


Expresin externa del afecto. Expresin facial, postura corporal, comportamiento de
huida o evitacin, agitacin psicomotora...
CLASIFICACIN CUANTITATIVA DE LOS ESTADOS DE NIMO
Eutimia: Estado de nimo adecuado, normal. Implica la ausencia de estados depresivos y
eufricos, (sera la lnea base en la que tendramos que vivir, es la normalidad)
Disforia: Estado de nimo displacentero, molesto (depresin, ansiedad, irritabilidad).
Malestar emocional general y difuso. Humor displacentero que engloba tristeza, ansiedad,
angustia, malhumor, irritabilidad. (No es un estado desmedido, desmesurado, es una mezcla
de estados, una mezcla pequea de todo)
Etimologa: malestar. Aunque tradicionalmente se ha asociado a estado de nimo depresivo.
Hipotimia: Estado de nimo decado, la persona se siente apenada, triste, afligida. (algunos
autores utilizan el trmino distimia, aunque etimolgicamente: disfuncin del humor).

(Sentimiento de bajada/descenso)
Euforia: Sentimiento elevado (subida) de bienestar, la persona se siente llena de energa,
alegre, optimista, con una auto-estima elevada. Estado de nimo expansivo, elacin del
estado de nimo.
Enfado e irascibilidad: sentimientos (elevado/subida) de tensin, irritabilidad, asociados a
fcil provocacin de disgusto o ira.
Ansiedad: sentimientos (elevado/subida) de nerviosismo, miedo, temor (incluso pnico),
preocupacin, tensin, etc. (la ansiedad en s misma es una emocin adaptativa, nos ayuda a
los seres humanos a regular y protegernos de los peligros, el problema es cuando el sujeto
no es capaz de autogestionar esta emocin convirtindola en desadaptativa y patolgica)
Hay que saber acompaar las emociones adaptativamente:
a.

Sentimientos de bajada o descenso, requieren actividades poco activas para que el individuo
lleve a cabo una salida adaptativa de su emocin, hipotimia.

b.

Sentimientos de subida o elevadas, requieren actividades de accin para que el individuo


libere su energa y lleve a cabo una salida adaptativa de dichas emociones: euforia, enfado e
irascibilidad, ansiedad.

MANIFESTACIONES PSICOPATOLGICAS DEL AFECTO


Alegra patolgica o hipertimia. Alegra no adecuada a la realidad, desproporcionada.
(porque se da en un contexto anormal, con una duracin, intensidad, frecuencia y
complejidad que estn fuera de lugar o son anormales). Estado de nimo expansivo, euforia,
alegra extrema, optimismo, vivacidad (sentirse lleno de energa y capaz), hiperactividad,
autoestima elevada. Asociado a atencin fugaz y distraibilidad, fuga de ideas, verborrea,
comportamiento desinhibido, implicacin en conductas de riesgo, disminucin de la
necesidad de sueo. Si la alegra es frustrada o contradicha, pasa a irritabilidad, ira o clera.
Mana, hipomana esquizofrenia, trastorno esquizoafectivo, trastornos orgnicos-cerebrales,
alteraciones del lbulo frontal.
Tristeza patolgica o hipotimia. La persona se siente apagada, afligida, sin inters por su
actividad, con poca reactividad emocional, pesimismo, tendencia al llanto, escasa atencin al
ambiente, dificultades de concentracin, discurso breve, baja autoestima, inhibicin
psicomotora, aislamiento, posibles ideas de suicidio. La estructura orgnica ms directamente
implicada es el hipotlamo. Suele haber combinacin de factores biolgicos y psicolgicos.
Depresin.
Angustia o ansiedad patolgica. (es desadaptativa porque es desmesurada en intensidad,

frecuencia, duracin y complejidad). El sujeto se siente tenso, alarmado, angustiado,


atemorizado, con impresin de inseguridad y temor de que algo va a ocurrir, percepcin de
amenaza, inquietud psicomotora, pensamiento atropellado, con abundancia de reacciones
somticas desagradables (opresin torcica, constriccin de garganta, dificultad para respirar,
debilidad en las piernas, palpitaciones, hormigueo, sensaciones vertiginosas, sequedad de
boca, sudoracin, temblor, vmitos, rubor, palidez, insomnio...). En los casos ms graves
puede aparecer despersonalizacin y desrealizacin, junto con crisis de angustia o pnico.
Trastornos de ansiedad, trastornos somatomorfos, distimia, esquizofrenia (angustia psictica
asociada a los sntomas positivos, temple delirante), depresin, enfermedades somticas
(hipertiroidismo, hipertensin arterial), ingesta de frmacos o txicos (cannabis, cafena,
alcohol...), abstinencia...
Disforia. Importante sensacin de malestar general y difuso. Humor displacentero que
engloba tristeza, ansiedad, angustia, malhumor, irritabilidad. Condiciones normales cuando se
est excitado o tenso por algn motivo, esquizofrenia, trastorno delirante, epilepsia,
traumatismos craneoenceflicos.
Anhedonia. Incapacidad o capacidad disminuida para sentir, experimentar o expresar placer o
agrado con acontecimientos que normalmente eran placenteros (ligada a la emocin del
placer). Falta de disfrute, de satisfaccin por los acontecimientos, las actividades, las
vivencias. Depresin, esquizofrenias residuales y deterioradas.
Paratimia, afecto discordante o inadecuacin afectiva. Afecto inapropiado. El sujeto
reacciona afectivamente de forma incongruente o inadecuada al contenido de sus vivencias o al
contexto. No hay sintona afectiva (no reacciona sintnicamente con la situacin, no sintoniza
con el tono afectivo de una situacin) ni irradiacin afectiva (capacidad para que los dems
sintonicen o se contagien con su afectividad). Trastornos orgnicos cerebrales, esquizofrenia.
Ambivalencia afectiva o ambitimia. Coexistencia de sentimientos positivos y negativos (se
dan al mismo tiempo, a la vez) respecto a un mismo objeto o contenido vivencial. Ej., amor
y odio hacia una persona, sin que se anulen mutuamente. Condiciones normales, trastornos de
la personalidad, trastornos de ansiedad, depresin, esquizofrenia. (sobre todo cuadros graves)
Inversin de los afectos. La persona odia a quienes debera querer, y siente afecto por quienes
debera odiar. Sndrome de Estocolmo (algunas vctimas de secuestro), vctimas de abuso, "el
campamento" (adolescentes TV que odian a sus padres).
Labilidad afectiva o emocional. Oscilaciones bruscas o cambios sbitos del estado de
nimo (no se dan a la vez, si no que se produce alternancia, ahora estoy feliz, al cabo de
diez minutos dice que est triste; oscilan), generalmente independientes de estmulos

externos. Depresin, mana, cuadros demenciales, degenerativos, histeria...


Incontinencia afectiva. Falta de control afectivo. Estados de nimo o emociones que surgen
de modo exageradamente rpido, de intensidad excesiva, y que no pueden ser dominados.
Afectos o estmulos muy superficiales motivan intensas emociones. Diferencia con crisis
patolgica de risa y llanto: en estas crisis est la mmica pero no la emocin concomitante.
(se da en las demencias) Trastornos orgnico-cerebrales, trastorno bipolar mixto.
Rigidez afectiva. Prdida de la capacidad de modulacin afectiva (no existe la posibilidad de
regulacin). La persona tiene sentimientos y emociones fijas y persistentes que no se
modulan o varan segn las circunstancias externas. Esquizofrenia, trastorno delirante, mana.
Indiferencia, frialdad o embotamiento afectivo. Prdida de la capacidad de presentar
respuestas afectivas. Indiferencia emocional. Dificultad para responder afectivamente. La
persona apenas experimenta ni expresa reacciones afectivas en sus relaciones con el mundo
exterior, acontecimientos o vivencias. La persona es fra, insensible, indiferente e incapaz de
involucrarse emocionalmente en sus actos. Trastornos de personalidad, abuso de sustancias,
esquizofrenia residual, autismo, trastornos orgnico-cerebrales, efectos secundarios de
antipsicticos.
Distintos trminos:

Afecto restringido o limitado: reduccin en el rango e intensidad de las emociones

Afecto embotado: severa reduccin en la intensidad de la expresin afectiva

Afecto aplanado: ausencia total ( o casi total ) de cualquier signo de expresin


emocional

Alexitimia. Trmino de origen dinmico que significa "falta de palabras para los afectos".
Escasa conciencia de los estados de nimo, confusin respecto a ellos y dificultad para
expresar emociones. Incapacidad para identificar los sentimientos, as como para expresarlos y
comunicarlos. Incapacidad de introspeccin. Comn en pacientes psicosomticos, autismo.
(Dificultad de poner palabras a los afectos. Etimologa: incapacidad para expresar los
afectos a travs de las palabras).