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Vector

Para otros usos de este trmino, vase Vector (desambiguacin).


Este artculo trata sobre el concepto fsico de vector. Para el tratamiento matemtico formal,
vase Espacio vectorial.

Representacin grfica de un vector como un segmento orientado sobre unarecta.

En fsica, un vector (tambin llamado vector euclidiano o vector geomtrico) es una magnitud
fsica definida por un punto del espacio donde se mide dicha magnitud, adems de
un mdulo (o longitud), su direccin (u orientacin) y su sentido (que distingue el origen del
extremo).1 2 3
En Matemticas se define un vector como un elemento de un espacio vectorial. Esta nocin es
ms abstracta y para muchos espacios vectoriales no es posible representar sus vectores
mediante el mdulo, la longitud y la orientacin. En particular los espacios de dimensin
infinita sin producto escalar no son representables de ese modo. Los vectores en un espacio
eucldeo se pueden representar geomtricamente como segmentos de recta dirigidos
(flechas) en el plano
o en el espacio
.
Algunos ejemplos de magnitudes fsicas que son magnitudes vectoriales: la velocidad con que
se desplaza un mvil, ya que no queda definida tan slo por su mdulo (lo que marca el
velocmetro, en el caso de un automvil), sino que se requiere indicar la direccin y el sentido
(hacia donde se dirige); la fuerza que acta sobre un objeto, ya que su efecto depende,
adems de su intensidad o mdulo, de la direccin en la que acta; tambin,
el desplazamiento de un objeto.

Un vector queda definido por sumdulo, direccin y sentido: desde Ahasta B.

ndice
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1 Conceptos fundamentales
o

1.1 Definicin

1.2 Caractersticas de un vector

1.3 Magnitudes vectoriales

1.4 Notacin

1.5 Clasificacin de vectores

1.6 Componentes de un vector

1.7 Representacin grfica de los vectores

1.7.1 Suma de vectores

1.7.2 Producto por un escalar

2 Operaciones con vectores


2.1 Suma de vectores

2.1.1 Suma de vectores sobre un mismo punto

2.1.2 Mtodo del paralelogramo

2.1.3 Mtodo del tringulo o mtodo poligonal

2.1.4 Mtodo analtico para la suma y diferencia de vectores

2.2 Producto de un vector por un escalar

2.3 Producto escalar

2.4 Producto vectorial

2.5 Derivada ordinaria de un vector

2.6 Derivada covariante de un vector

2.7 ngulo entre dos vectores

2.8 Descomposiciones de un vector

3 Cambio de base vectorial

4 Requerimientos fsicos de las magnitudes vectoriales

5 Vase tambin

6 Referencias

7 Bibliografa

8 Enlaces externos

Conceptos fundamentales[editar]
Esta seccin explica los aspectos bsicos, la necesidad de los vectores para representar
ciertas magnitudes fsicas, los componentes de un vector, la notacin de los mismos, etc.

Definicin[editar]

Componentes de un vector.

Se llama vector de dimensin a una tupla de nmeros reales (que se llaman


componentes del vector). El conjunto de todos los vectores de dimensin se representa
como
(formado mediante el producto cartesiano).
As, un vector
(left)

perteneciente a un espacio

se representa como:

, donde

Un vector tambin se puede ver desde el punto de vista de la geometra como vector
geomtrico (usando frecuentemente el espacio tridimensional

bidimensional

).

Un vector fijo del plano eucldeo es un segmento orientado, en el que hay que distinguir tres
caractersticas:1 2 3

mdulo: la longitud del segmento

direccin: la orientacin de la recta

sentido: indica cual es el origen y cual es el extremo final de la recta

En ingls, la palabra "direction" indica tanto la direccin como el sentido del vector, con lo que
se define el vector con solo dos caractersticas: mdulo y direccin.4

Los vectores fijos del plano se denotan con dos letras maysculas, por ejemplo
indican su origen y extremo respectivamente.

, que

Caractersticas de un vector[editar]

Coordenadas cartesianas.

Un vector se puede definir por sus coordenadas, si el vector esta en el plano xy, se
representa:

siendo sus coordenadas:

Siendo el vector la suma vectorial de sus coordenadas:

Coordenadas tridimensionales.

Si un vector es de tres dimensiones reales, representado sobre los ejes x, y, z, se


puede representar:

siendo sus coordenadas:

Si representamos el vector grficamente podemos diferenciar la recta


soporte o direccin, sobre la que se traza el vector.

El mdulo o amplitud con una longitud proporcional al valor del vector.

El sentido, indicado por la punta de flecha, siendo uno de los dos


posibles sobre la recta soporte.

El punto de aplicacin que corresponde al lugar geomtrico al cual


corresponde la caracterstica vectorial representado por el vector.

El nombre o denominacin es la letra, signo o secuencia de signos que


define al vector.

Por lo tanto en un vector podemos diferenciar:

Nombre
Direccin
Sentido
Mdulo
Punto de aplicacin

Magnitudes vectoriales[editar]

Representacin grfica de una magnitud vectorial, con


indicacin de su punto de aplicacin y de los versores
cartesianos.

Representacin de los vectores.

Frente a aquellas magnitudes fsicas, tales como


la masa, la presin, el volumen, la energa,
la temperatura, etc; que quedan completamente
definidas por un nmero y las unidades utilizadas en
su medida, aparecen otras, tales como
el desplazamiento, lavelocidad, la aceleracin,
la fuerza, el campo elctrico, etc., que no quedan
completamente definidas dando un dato numrico,
sino que llevan asociadas una direccin. Estas
ltimas magnitudes son llamadas vectoriales en
contraposicin a las primeras llamadasescalares.
Las magnitudes vectoriales quedan representadas
por un ente matemtico que recibe el nombre de
vector. En un espacio euclidiano, de no ms de tres
dimensiones, un vector se representa por un
segmento orientado. As, un vector queda
caracterizado por los siguientes elementos: su
longitud o mdulo, siempre positivo por definicin, y
su direccin, la cual puede ser representada
mediante la suma de sus componentes
vectoriales ortogonales, paralelas a los ejes de
coordenadas; o mediante coordenadas polares, que
determinan el ngulo que forma el vector con los ejes
positivos de coordenadas.5 6
Se representa como un segmento orientado, con una
direccin, dibujado de forma similar a una "flecha".
Su longitud representa el mdulo del vector, la recta
indica la direccin, y la "punta de flecha" indica su
sentido.1 2 3

Notacin[editar]
Las magnitudes vectoriales se representan en los
textos impresos por letras en negrita, para
diferenciarlas de las magnitudes escalares que se
representan en cursiva. En los textos manuscritos,
las magnitudes vectoriales se representan colocando

una flecha sobre la letra que designa su mdulo (el


cual es un escalar).
Ejemplos

... representan, respectivamente,


las magnitudes vectoriales de
mdulos A, a, , ... El mdulo de una magnitud
vectorial tambin se representa encerrando entre
barras la notacin correspondiente al
vector:

...

En los textos manuscritos se escribe:


... para los vectores y
o

...

... para los mdulos.

Cuando convenga, se representan la magnitud


vectorial haciendo referencia al origen y al extremo
del segmento orientado que la representa
geomtricamente; as, se designan los vectores
representados en la Figura 2 en la
forma
, ... resultando muy
til esta notacin para los vectores que representan
el desplazamiento.
Adems de estas convenciones los vectores
unitarios o versores, cuyo mdulo es la unidad, se
representan frecuentemente con un circunflejo
encima, por ejemplo
.