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A Maonaria no Brasil

INTRODUO

Desde a crise do Antigo Sistema Colonial, a maonaria est presente em


nossa histria, destacando-se inicialmente, entre alguns revolucionrios da
Inconfidncia Mineira e da Conjurao Baiana no final do sculo XVIII. Nesse
perodo que antecede a Independncia, a maonaria assumiu uma posio
avanada, representando um importante centro de atividade poltica, para
difuso dos ideais do liberalismo anticolonialista.
Sua influncia cresceu consideravelmente durante o processo de formao
do Estado Brasileiro, onde apareceu como uma das mais importantes
instituies de apoio independncia, permanecendo atuante ao longo de
todo perodo monrquico no sculo XIX. Nesse processo, a histria do Brasil
Imprio tambm a histria da maonaria, que vem atuando na poltica
nacional desde os primeiros movimentos de independncia, passando pelos
irmos Andradas no Primeiro Reinado, at as mais importantes lideranas
do Segundo Imprio, no final do sculo XIX.

O QUE A MAONARIA ?

Trata-se de uma associao semi-secreta, difundida no mundo todo, que


adota os princpios de fraternidade e da filantropia entre seus membros. A
maonaria discrimina as mulheres, sendo composta principalmente por
profissionais liberais, que se iniciam atravs de rituais incluindo juramentos
de fidelidade e uma srie de simbolismos, onde a moral, a fraternidade e a
retido so representadas pelo livro sagrado, pelo compasso e pelo
quadrado. No cotidiano os maons se comunicam atravs de sinais secretos,
senhas e cumprimentos especiais.
A maonaria no uma seita religiosa, embora o nico obstculo para
aceitao de um novo membro seja o atesmo, j que os maons professam
a crena em um ser supremo. Ela supra-religiosa, pois so aceitos cristos,
judeus, muulmanos, budistas e qualquer homem de f.

HISTRICO E CARACTERSTICAS
Em meados do sculo XV na Inglaterra as lojas medievais de free masons
("pedreiros livres"), inicialmente reservadas somente a profissionais ligados
a esse ofcio (arquitetos e engenheiros), abriram-se para membros da
nobreza, da burguesia e do clero. Durante os sculos XVI e XVII, crescia
cada vez mais o nmero desses maons aceitos que conservaram os ritos e
os smbolos da maonaria tradicional de pedreiros, arquitetos e
engenheiros, apegando-se contudo s suas prprias interpretaes no
tocante a questes filosficas, cientficas e espirituais.

No incio do sculo XVIII aparece a franco-maonaria moderna, com


orientao interna baseada no Livro das Constituies publicado em 1723
por James Anderson, que exerceu influncia internacional no pensamento
das sociedades modernas, difundindo-se principalmente, nos pases anglosaxnicos.
A hierarquia para iniciao manica possui trs nveis (aprendiz,
companheiro e mestre), que so desenvolvidos em lojas ou oficinas. Do
quarto grau at o dcimo quarto o maom se desenvolve em lojas de
perfeio, depois, do dcimo quinto ao dcimo oitavo, em captulos, e do
dcimo nono ao trigsimo em arepagos. A partir do trigsimo grau at o
trigsimo terceiro e ltimo, a iniciao realizada por conselhos que
administram os quatro grupos precedentes.
A simbologia da maonaria composta por elementos de uma linguagem
coerente e complexa. Apesar de no possuir definio poltico-partidria ou
religiosa, a maonaria sempre atuou no campo poltico-ideolgico.
No Brasil, a maonaria distanciou-se dos interesses populares, passando a
representar a aristocracia rural, estendendo-se no mximo s classes
mdias emergentes.

A MAONARIA NO BRASIL

Apesar da maonaria estar presente no Brasil desde a Inconfidncia Mineira


no final do sculo XVIII, a primeira loja manica brasileira surgiu filiada ao
Grande Oriente da Frana, sendo instalada em 1801 no contexto da
Conjurao Baiana. A partir de 1809 foram fundadas vrias lojas no Rio de
Janeiro e Pernambuco e em 1813 foi criado o primeiro Grande Oriente
Brasileiro sob a direo de Antonio Carlos Ribeiro de Andrada e Silva.
A lusofobia to presente nos movimentos de emancipao, tambm
caracterizava a maonaria brasileira, que desde seus primrdios no
aceitava se submeter ao Grande Oriente de Lisboa.
Como em toda Amrica Latina, no Brasil a maonaria tambm se constituiu
num importante veculo de divulgao dos ideais de independncia, sendo
que em maio de 1822 se instalou no Rio de Janeiro o Grande Oriente
Brasiliano ou Grande Oriente do Brasil, que nomeou Jos Bonifcio de
Andrada e Silva o primeiro gro-mestre da maonaria do pas.
Com D. Pedro I no poder, o Grande Oriente do Brasil foi fechado, ressurgindo
apenas com a abdicao do imperador em 1831, tendo novamente Jos
Bonifcio como gro-mestre. Nesse mesmo ano ocorre a primeira ciso na
maonaria brasileira, quando o senador Vergueiro funda o Grande Oriente
Brasileiro do Passeio, nome referente rua do Passeio, no Rio de Janeiro.
A diviso enfraqueceu a maonaria, que comeou a perder influncia no
quadro poltico do Imprio brasileiro. Essa situao agravou-se em 1864,
quando o papa Pio XI, atravs da bula Syllabus, proibiu qualquer ligao da
Igreja com essa sociedade.

No contexto de crise do Imprio brasileiro, esse quadro tornou-se mais


crtico em 1872, quando durante uma festa em comemorao lei do
Ventre-Livre, o padre Almeida Martins negou-se a abandonar a maonaria,
sendo suspenso de sua atividade religiosa pelo bispo do Rio de Janeiro. Essa
punio tinha sido antecedida por um discurso feito pelo padre Almeida
Martins na loja manica Grande Oriente, no qual o religioso exaltou a figura
do visconde do Rio Branco, que, alm de primeiro-ministro, era gro-mestre
da maonaria.
Neste processo, o bispo de Olinda, D. Vital e o de Belm, D. Macedo
determinam o fechamento de todas irmandades que no quiseram excluir
seus associados maons. A reao do governo foi rpida e enrgica, quando
em 1874, o primeiro-ministro, visconde do Rio Branco, determinou a priso
dos bispos seguida de condenao a quatro anos de recluso com trabalhos
forados. Apesar da anistia concedida no ano seguinte pelo novo primeiroministro duque de Caxias, a ferida no foi cicatrizada e o Imprio decadente
junto com a maonaria que o sustentava, perdiam o apoio do clero e da
populao, constituindo-se num importante fator para queda do obsoleto
regime monrquico e para separao do mesmo com a Igreja.