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No captulo do livro A Interpretao das Culturas que trata sobre A Religio como

Sistema Cultural, Geertz (2008) bem provocativo afirmando que a antropologia da


religio est em estado de estagnao, que vive da reduplicao solene, do academicismo.
Segundo ele, os estudos antropolgicos sobre religio, realizados aps a segunda-guerra
no trazem grande inovaes, a no ser enriquecimento emprico. Estes estudos continuam
utilizando o capital conceitual de estudos anteriores, utilizando-se de uma tradio
intelectual estreitamente definida, que inclui Durkheim, Weber, Freud ou Malinowski.
Para Geertz (2008), pequenas variaes de temas tericos clssicos no alteram este estado.
Para tal seria necessrio que os estudiosos se ativessem a problemas obscuros que
possibilitem descobertas. Isto no significa abandonar as tradies tericas existentes at
ento, mas tom-las como ponto de partida para, assim, ampliar nossa percepo a partir
delas.
Geertz afirma que sua anlise da religio se restringir a dimenso cultural desta. Ele
afirma entender a existncia mltipla do termo cultura, mas que o utiliza no sentido de um
padro de significados transmitido historicamente, incorporado em smbolos, um sistema
de concepes herdadas expressas em formas simblicas por meio das quais os homens
comunicam, perpetuam e desenvolvem seu conhecimento e suas atividades em relao
vida.
A partir desses pressupostos Geertz, nos apresenta um paradigma sobre a religio.
Estabelecendo dois conceitos fundamentais para a teoria de Geertz Ethos e viso de
mundo -, este paradigma diz que os smbolos sagrados funcionam para sintetizar o ethos de
um povo e sua viso de mundo mais ampla sobre a ordenao das coisas. Os smbolos
religiosos estabelecem uma harmonia fundamental entre um estilo de vida particular
(ethos) e uma metafsica especifica (viso de mundo). A religio ajusta as aes humanas a
uma ordem csmica e projeta imagens desta ordem csmica no plano da experincia
humana, o que ocorre no cotidiano de cada povo.
Geertz reduz este paradigma a uma definio, e, a partir da, passa a dissec-la. Segundo tal
definio uma religio consiste em:
um sistema de smbolos que atua para estabelecer poderosas, penetrantes e duradouras
disposies e motivaes nos homens atravs da formulao de conceitos de uma ordem de
existncia geral e vestindo essas concepes com tal aura de fatualidade que as disposies
e motivaes parecem singularmente realistas (GERRTZ, 2008, p. 67).

O sentido de smbolo aqui utilizado o de objeto, ato, acontecimento, qualidade ou relao


que serve como veculo a uma concepo a concepo o significado do smbolo
(GEERTZ, 2008. p. 67). O estudo de uma atividade na qual o simbolismo forma o contedo
positivo, uma atividade cultural, a realizao de uma anlise social. Os atos culturais, a
construo, apreenso e utilizao de formas simblicas, so acontecimentos sociais como
quaisquer outros. Contudo, nos mostra Geertz, por mais que o social, o cultural e o
psicolgico estejam imbricados na vida cotidiana, til separ-los a nvel de anlise.
Os sistemas ou complexos de smbolos so chamados de padres culturais e representam
fontes extrnsecas de informao. Eles fornecem programas para os processos social e
psicolgico que modelam o comportamento pblico. As fontes extrnsecas, ou seja, os
padres culturais, tornam-se vitais, pois o comportamento humano instavelmente
estabelecido pelas fontes de informao intrnsecas (genes e fisiologia). Tambm possvel
afirmar que os padres culturais so modelos. Contudo, no caso dos padres culturais o
termo modelo assume duas dimenses: modelo da realidade e modelo para a realidade.
Os

modelos

para

funcionam

para

estabelecer informaes

para

padres

de

comportamento. J os modelos de so a representao de modo simblico destes padres


de comportamento, algo que, segundo o autor, provavelmente s acontece entre os
humanos. Os modelos de so concepes gerais e os modelos para so disposies
mentais. esse duplo aspecto que separa os smbolos de outras espcies de formas
significativas. O esquema abaixo representa os principais conceitos do autor discutidos at
agora.

A intetransponibilidade dos modelos de e dos modelos para bastante visvel quanto


aos smbolos religiosos. Os smbolos concretos envolvidos apontam para ambas as direes,
expressam o clima do mundo e o modelam. O modelam induzindo o crente a certo conjunto
distinto de disposies, ou seja, a que exista uma probabilidade e uma determinada
atividade seja exercida. Quanto a atividades religiosas duas so as espcies de disposio:
nimo e motivao. A motivao uma inclinao crnica para executar certos tipos de atos
e experimentar certas espcies de sentimentos em determinadas situaes, ou seja,
motivaes so duradouras e significativas quanto a seu fim. J os nimos so significativos
quanto a seu surgimento, so intensos enquanto duram, mas possuem menor durao que
as motivaes, surgem e desaparecem com facilidade.
Os mesmos smbolos definem as disposies que estabelecemos como religiosas e colocam
estas disposies em um arcabouo csmico. A religio, alm de induzir motivaes e
disposies, formula idias gerais de ordem, caso contrrio, segundo Geertz, ela seria
apenas um conjunto de normas morais. Nesse sentido, a religio, tem sempre a necessidade
de explicar a ordem geral das coisas, independente de como esta explicao se desenvolva.
Geertz aponta a dependncia do homem aos smbolos e sistemas simblicos. Eles parecem
ser decisivos para que o prprio ser humano seja vivel enquanto criatura, havendo quase
nenhuma transigncia a sugesto que a capacidade de criar, apreender e utilizar smbolos
pode falhar. Se isto acontecesse, nos diz o autor, seria o caos um tmulo de
acontecimentos ao qual faltam interpretaes e interpretabilidade. Trs so os pontos no

qual o caos ameaa o homem: 1. nos limites de sua capacidade analtica a maioria dos
homens no conseguem deixar sem esclarecimento problemas de analise no esclarecido,
uma inquietao profunda ocorre quando h o fracasso do aparato explanatrio; 2. nos
limites de seu poder de suportar a religio oferece a capacidade de compreender o mundo
e definir as emoes, permitindo suport-las, no saber como interpretar as emoes causa
um sofrimento ainda mais profundo; 3. nos limites de sua introspeco moral quando
algo dificulta a possibilidade de fazer julgamentos morais ditos corretos, de utilizar o
sistema simblico que nos oferece o aparato tico e moral. Em resumo, a difcil
compreenso de certos acontecimentos leva a dvida, que se torna bastante inconfortvel,
quanto existncia de uma ordem de mundo verdadeira. Contudo a religio elabora, em
contraponto a toda esta dvida, uma ordem genuna do mundo que dar conta das
eventuais ambiguidades. Nesse sentido, a religio pode ser entendida como uma forma de
conhecimento do mundo.
O problema do significado (o fato de existirem a perplexidade, a dor e o paradoxo moral)
uma dos principais impulsionadores da crena religiosa. O axioma bsico da perspectiva
religiosa que aquele que tiver de saber precisa primeiro acreditar (GEERTZ, 2008,
p.81). Uma perspectiva religiosa um modo de ver, um entre outros modos. Esta
perspectiva difere da do senso-comum, da cincia e da esttica. Ela repousa em uma aura
verdadeiramente real, a qual suas atividades simblicas se devotam a produzir.
Os rituais mais elaborados e mais pblicos so os que costumam definir a conscincia
espiritual de um povo. O ritual o mecanismo que faz com que todo esse sistema simblico
religioso, adquira autoridade sobre os indivduos, pois nesse momento que se efetiva a
fuso entre a viso do mundo e o ethos e a intransponibilidade entre o modelo de e o
modelo para. Eles renem tanto uma gama de disposies e motivaes como concepes
metafsicas. Geertz prope o termo, utilizado por Singer, realizaes culturais para
nomear essas cerimnias.
Ningum vive a todo tempo no mundo formado pelos smbolos religiosos, mas no mundo
cotidiano dos objetos do senso-comum. Geertz aponta que as pessoas podem viver sem
percepo artstica, cientfica ou religiosa, mas no sem um entendimento do sensocomum. Assim, o impacto mais importante dos rituais est fora dos limites da durao do
seu acontecimento, est na influncia que exerce na concepo individual de mundo usada
cotidianamente. Para o autor o movimento entre a religio e o senso-comum bastante
recorrente empiricamente e precisa ser melhor observado pelos pesquisadores.
Geertz aponta uma dificuldade encontrada entre os antroplogos da religio, a de conseguir
uma sntese do que observa em campo sem recai nas opinies extremas encontradas entre
indivduos do grupo estudado.

Um dos maiores problemas metodolgico ao escrever cientificamente sobre religio


deixar de lado, ao mesmo tempo, o tom do ateu da aldeia e o do pregador da mesma aldeia,
bem como seus equivalentes mais sofisticados, de forma que as implicaes social e
psicolgica de crenas religiosas particulares possam emergir a uma luz clara e neutra.
(GEERTZ, 2008, p.89)
Para um antroplogo a importncia da Religio esta na sua capacidade de servir como
modelo de e modelo para. Os conceitos religiosos servem aos fieis um arcabouo de
idias gerais, no apenas a questes metafsicas, mas a grande parte da existncia humana.
Assim, a partir do entendimento do papel da religio no social e no psicolgico possvel
alcanar a compreenso de como o verdadeiramente real e as disposies se colocam na
vida cotidiana dos fieis.

Pata Geertz, o estudo antropolgico da religio deve ser realizado em dois estgios: 1.
anlise do sistema de significados incorporado nos smbolos que formam a religio
propriamente dita; 2. anlise do relacionamento desses sistemas aos processos scioestruturais e psicolgicos. O autor critica que os estudos dos antroplogos contemporneos
negligenciam este segundo estagio e do mais nfase ao primeiro.
Geertz prope neste texto uma srie de questes sobre o fazer da antropologia da religio
contempornea. Estes pontos podem nos levar a um interessante debate sobre nossas
experincias tericas e empricas. Tomando os questionamentos suscitados por ele
podemos refletir at onde estamos presos aos clssicos, e no existe uma produo que
amplie a percepo terica a partir deles, como o prprio Geertz prope? Estamos mesmo
fugindo das questes mais obscuras, e mais interessantes, que suscitam os estudos sobre a
religio, as relegando a outras disciplinas? Os antroplogos contemporneos tm de fato
deixado de analisar os significados dos smbolos que formam a religio?

RELIGIO COMO SISTEMA CULTURAL


Segundo Geertz (1989), na Antropologia o conceito de cultura sofre uma reviso e passa a
ser visto como: um padro de significados transmitidos historicamente, incorporado em
smbolos e materializado em comportamentos. Complementar a esta noo, est idia de
que as imagens pblicas do comportamento (cultural) so vistas como os mais eficazes
elementos do controle social. Deste modo, a cultura em parte controladora do
comportamento em sociedade e, o mesmo tempo cria e recria este comportamento, devido
ao seu contedo ideolgico, impossvel de ser esvaziado de significado.
A compreenso dos smbolos sagradas tornam-se objetos dos estudos da Antropologia visto
que os mesmos sintetizam o ethos de um povo o tom, o carter e a qualidade da sua vida,

seu estilo e suas disposies morais e estticos e sua viso de mundo. (p. 103). Neste
sentido
formula
o
seguinte
conceito
de
religio:
(1) um sistema de smbolos que atua para (2) estabelecer poderosas, penetrantes e
duradouras disposies e motivaes nos homens atravs da (3) formulao de conceitos de
uma ordem de existncia geral e (4) vestindo essas concepes com tal aura de fatualidade
que (5) as disposies e motivaes parecem singularmente realistas. (p.104-5).
1. A percepo do significado do smbolo o que define o imaginrio do indivduo e da
coletividade, estabelecendo a ordem social e os padres comportamentais da mesma.
2. As disposies tendncias, capacidades, propenses, habilidades, hbitos,
compromissos e inclinaes -, e as motivaes tendncias persistentes, inclinaes
crnicas para executar certos tipos de atos e experimentar certas espcies de sentimentos
em determinadas situaes projetam no individuo um modelo de comportamento. So
comuns tanto nas disposies religiosas quanto nas seculares. Tanto uma quanto a outra
so
produtos
do
sistema
simblico.
3. Os smbolos sagrados induzem as disposies nos seres humanos ao mesmo tempo em
que formulam idias gerais de ordem, produzindo uma diferenciao emprica da atividade
ou do fenmeno religioso. Dentro do conjunto de justificativas necessrias para o
estabelecimento da ordem torna-se necessrio a interiorizao de postulados que a religio
se presta bem ao papel de fornecer: a questo relacionada ao conceito de mal, do
sofrimento
e
mesma
as
respostas
da
teodicia.
4. A crena, a f, a confiana no significado simblico gera uma fatualidade nas concepes
que impulsionam o indivduo ao seu enquadramento ao contexto social da ordem
fundamental. Existe uma aceitao prvia, no emprica, mas religiosa que faz com que o
indivduo se sujeite a uma autoridade. Essa uma perspectiva religiosa aquele que tiver
que saber precisa primeiro acreditar (p.126). A perspectiva religiosa difere da do senso
comum, da cientfica e da arte, visto que se move alm das realidades da vida cotidiana em
direo a outras mais amplas, que as corrigem e completam.. gerando esperana.
5. As disposies que os rituais religiosos induzem tm, assim, seu impacto mais
importante do pondo de vista humana fora dos limites do prprio ritual, na medida em
que refletem de volta, colorindo, concepo individual do mundo estabelecido com fato nu
(p. 135). O homem por mais religioso que seja vive a maior parte do tempo no mundo da
pratica, no cotidiano, no entanto os smbolos religiosos imbricam com o senso cumum e de
forma silenciosa projetam a viso de mundo e o ethos do individuo e da sociedade.
Gueertz (1989, p. 142) conclui que o estudo antropolgico da religio , portanto, uma
operao em dois estgios: no primeiro, uma anlise do sistema de significados incorporado
nos smbolos que formam a religio propriamente dita e, no segundo, o relacionamento
desses sistemas aos processos scio-estruturais e psicolgicos.