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Filozofski vestnik

Volume/Letnik XXVII Number/tevilka 2 2006 213224

Jacques Lacan
et le sujet de la folie
Miquel Bassols

Le titre que je vous propose runit le nom du psychanalyste Jacques Lacan avec
un syntagme qui nest pas vidant, le sujet de la folie. Le sujet de la folie, et non pas la folie du sujet, implique en fait un pari thique que nous
devons poser comme pralable tout traitement possible, logieux ou pas, de
la folie. Cest en reprant cette dimension thique que je veux commencer mon
intervention.

La folie de la normalit
Il ne sagit pas dun attribut ou dun tat, la folie, qui affecterait ce quon
dsignerait comme sujet partir de l. Tout au contraire, une fois on a admis
la folie comme un phnomne, il sagit de savoir si on peut lui attribuer un
sujet ou pas, ce qui veut dire si on peut lui attribuer un sens. La question nest
pas secondaire mais de principe, elle est lorigine de la sgrgation de la folie
dont un Michel Foucault a fait lhistoire dune faon si dcisive et divise aujourdhui les eaux dans lesquelles nagent les traitements et les pratiques
psi-. La rduction du phnomne de la folie une causalit biochimique ou
gntique exclue en fait toute supposition dun sujet la folie pour le rduire
un tat pathologique de lorganisme. On fait ainsi de la folie un trouble tout
fait tranger ltat suppos normal, mais surtout on exclut toute supposition
dun sujet pu dun sens lirruption de la folie dans lexistence.
Nous attribuons dune faon spontane un sujet et un sens la raison, ce
Logos ou nous sommes plongs comme tres de langage et ou nous dormons
plus ou moins tranquilles tout au long de lexistence. La question est de savoir si


Texte de la confrence prononce en espagnol dans la sance inaugurale du 41 Congrs


de jeunes philosophes, tenu Barcelone le 14 dAvril 2004 sur Philosophie et Folie.

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on arrive attribuer ou non un sujet la folie quand elle nous rveille de ce rve
de la raison qui, comme on le sait daprs le peintre Goya, engendre ses propres
monstres. Lopration de Freud fut, en effet, davoir montr que sujet de la
raison et sujet de la folie nest sont pas distincts, que cest le mme Logos
qui les anime, la mme logique dcouverte dans la structure de linconscient.
Dans cette perspective freudienne, les limites entre la folie et la sage normalit ne sont pas dfinies ni dfinitives. Ils ne sont pas une question de diagnostique ou de taxonomie mais une question tout fait thique. On crit souvent normalit entre guillemets, comme un signe de mfiance par rapport
cette notion, notion qui ne sera jamais une bonne boussole pour sorienter dans
lthique du dsir que Sigmund Freud et Jacques Lacan ont dfendu. En fait, la
normalit du bon sens est pour chacun de nous ce que les autres nous font
penser quil est normal et cest pour cette raison quil est sage de lcrire entre
guillemets, comme sil sagissait dune citation, dun nonc dit par les autres.
Et cest pour cela que pour ces autres la chose normalement nest pas trs
diffrente: ils croient aussi que la normalit est ce que les autres disent quil est
normal.
Donc, la meilleure dfinition quon a pu donner de la normalit nest pas
trs encourageante. Cest simplement ce que la majorit pense quil est normal, ce qui au moment de sorienter dans la ralit nest pas ncessairement le
plus conseillable et qui est trs appauvrissant. La normalit est finalement un
critre statistique, fond dans la notion de norme, cest--dire, ce quon trouve dans la majorit des cas. La normalit est comme lhomme moyen que,
comme lindiquait Lacan, on na jamais vu ni rencontr, mais que lon suppose
qui a lopinion la plus raisonnable de tout. Ce critre de la norme qui, appliqu
par exemple la production et vente dlectrodomestiques ou au traitement
des maladies pidmiques, a les rsultats les plus efficaces, est un critre qui,
appliqu la ralit du sujet, son malaise psychique, soit-il dans le champ de
la sant mentale, de la pdagogie ou mme de la politique , produit des effets
tout fait dsastreux et trs inquitants. Ils est au principe du phnomne de
la sgrgation qui arrive prendre les proportions es plus froces, mme quand
on pense se guider avec les meilleures intentions et avec les raisons les plus
scientifiques en apparence.
La question des limites entre la folie et le bon sens tait devenue justement
une question trs pineuse quand on lavait pose comme une affaire de norme pour tracer la limite entre le normal et le pathologique. Le bon sens serait
donc la normalit et la bonne sant, et la folie serait lanormalit et la pathologique. Mme si toute une tradition de pense a fleuri rebours de cette inertie,
on continue sorienter dans ce prjudice incontest dans les pratiques la plus
diverses qui touchent la singularit du sujet. Mis au contraire, il est aujourdhui
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de plus en plus manifeste que ce prjudice de la norme est, lui aussi, une
folie, un dlire trs normal, dans le sens statistique du terme. Il y a, comme la
psychanalyse le dmontre, des paranoaques tout fait normales et dune trs
bonne sant du point de vue de la norme sociale. Cest pour cette raison que
la psychanalyse ne confond pas psychose et folie. Il y a des psychoses qui sont
tout fait normales. Jacques Lacan tait arriv dire que le psychotique
peut tre quelquefois justement le comble de la normalit. Dailleurs, la nvrose
la plus normale peut arriver se rvler tout dun coup comme une vraie folie.
Dfinir donc les limites entre le bon sens et la folie peut devenir alors une
vraie folie: lun suppose lautre son intrieur, cest le moins que lon peut dire.
Comme Blaise Pascal le disait, dans une citation que Jacques Lacan rappelait
plusieurs reprises, les hommes sont si ncessairement fous, que ce serait tre
fou par un autre tour de folie, de ntre pas fou. Il y a une folie ncessaire
ltre et ce serait une autre folie, mais surtout il serait une inconsquence, dans
la voie thique du dsir, de ne pas se savoir fou de cette folie.
En fait, nous pouvons affirmer plutt que le sujet devient fou justement
quand il ne peut plus arriver reprer cette folie ncessaire par les moyens dont
il dispose et quil reste en dehors du lien social avec les autres. Jusqu ce moment, tout paraissait normal Ainsi, la position thique telle que limplique
lexpression le sujet de la folie fait de celle-ci un fait de structure dans ltre
de lhomme et de la femme mme si la psychanalyse dcouvre que la folie
nest pas la mme pour lun et pour lautre.

Lacan psychiatre
Jacques Lacan, au fil de sa premire exprience de psychiatre, avait dfini
dans les annes quarante cette position thique qui avait scell sa rencontre avec
la psychanalyse de la faon suivante: Loin donc que la folie soit le fait contingent des fragilits de son organisme, elle est la virtualit permanente dune
faille ouverte dans son essence. Loin quelle soit pour la libert un insulte, elle
est sa plus fidle compagne, elle suit son mouvement comme une ombre.. Le
phnomne de la folie nest pas alors sparable du problme de la signification
pour ltre du langage, elle est inhrente lexprience du sens et du non-sens
pour ltre et elle doit tre trait comme telle pour chaque sujet. Dans cet elle
doit tre trait comme telle gt le pari thique que la psychanalyse dfend
pour faire retourner le sujet de la folie sa place et sa responsabilit dans le
monde du langage.


Jacques Lacan, Propos sur la causalit psychique, crits, Seuil, Paris 1966, p. 176.

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Voici le point tournant dans la rencontre du jeune psychiatre Jacques Lacan


avec la clinique des psychoses, rencontre qui devait le conduire trs tt la
psychanalyse. Cette rencontre a un nom et une date, cest le fameux cas Aime
de sa thse de 1932, considre trs souvent comme la dernire grande thse
de la clinique psychiatrique avant sa rduction progressive une technique
pharmacologique. Cette thse avait pour titre De la psychose paranoaque
dans ses rapports avec la personnalit et elle analysait les phnomnes
dlirants qui sont prsents dans la psychose, spcialement les phnomnes
de langage dans la notable production crite dAime, une femme qui avait
pass lacte homicide dans un rapport paradoxal avec la figure idale de sa
perscutrice. Impossible de comprendre le dchanement de sa psychose, le
passage lacte homicide et la pacification ultrieure du sujet accompagne
dune profuse interprtation dlirante et littraire sans faire une analyse
minutieuse du rapport du sujet aux phnomnes de langage, ce que Lacan
lui-mme reprera quelques annes plus tard comme la structure signifiante du
dlire. Suivant cette orientation, Lacan analysera les coordonnes symboliques
du sujet de la folie comme une structure signifiante affecte par un manque,
la forclusion dun signifiant primordial, celui du Nom-du-Pre. Dailleurs,
on rencontre toujours, si on fait lanalyse du cas par cas, une conjoncture
symbolique trs prcise au moment du dchanement de la psychose qui
touche ce point: quand le sujet se rapproche dans son histoire de ce noeud
symbolique, il peut souvrir un trou dans la ralit, l o il devra inventer une
rponse dans limaginaire de son dlire. Si le sujet devient fou, cest parce quil
a rencontr dans le rel quelque chose quil ne peut pas intgrer dans lunivers
symbolique. Cest la lumire de cette logique quon peut suivre ltude du lien
nigmatique quil existe entre lexprience de la folie et quelques dcouvertes
fondamentales dans le champ de la science et de la pense. Rappelons par
exemple le cas dun Georg Cantor et sa dcouverte des nombres transfinis, ou
bien celui de Kurt Gdel et sa formulation du thorme qui a subverti la raison
de la logique de notre temps.
Quand le sujet devient fou, il ne perd pas la raison, mais il peut arriver quelquefois a la mener jusqu ces dernires consquences dune faon beaucoup
plus rigoureuse que celui qui a su viter ce trou du non-sens dans le rel. Cest
dans ce sens quon peut comprendre laphorisme de Chesterton, cit par Lacan
lui-mme dans sa thse de 1932: Le fou nest pas lhomme qui a perdu la raison; le fou est celui qui a tout perdu, sauf la raison. En effet, il sagit alors de
comprendre la logique qui mne la seule raison une fois quil a perdu son lien
lAutre symbolique pour rpondre la conjoncture du non-sens ouvert dans
son existence.
Comment reprer dans cette perspective lexistence du dlire?
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Jacques Lacan et le sujet de la folie

Lhypothse de Freud reste aujourdhui dune valeur et dune radicalit


touchante face la fureur thrapeutique de nos jours o le discours du matre
identifie folie et pathologie: le dlire, dit Freud, nest pas la maladie mais un
essai de gurison. Quand le sujet dlire il est en train de rpondre avec un appareil plus ou moins consistant au vide vertigineux du non-sens qui sest ouvert
dans son existence.
Mais alors, si le dlire est un essai de gurison, on se pose toute de suite la
question suivante: et quelle est donc la maladie? Freud nest pas trs clair sur
ce point, ou mieux encore, il reste tributaire de son poque o lon ne pouvait
que faire recours au mythe de lOedipe: la maladie serait un drglement fondamental de ce complexe qui porte le nom dOedipe, un drglement dans la
structure symbolique des fonctions paternelle et maternelle comme inductrices
des significations du monde et de la ralit du sujet. Lacan partira de cette
hypothse pour en faire trs tt la critique et indiquer quil fallait aller au-del
de ce complexe d dipe pour rendre compte de la position du sujet dans la
structure du langage et face la satisfaction, toujours paradoxale, de la pulsion.

La folie du Moi
La premire faon dont Lacan reprera le sujet de la folie sera pour le
distinguer de la figure du Moi avec laquelle on la confond dhabitude, le Moi
comme sige des identifications. Le Moi, ce que lon dsigne comme la personne ou bien lindividu, ou mme le sujet dans la plupart de la pense philosophique, nest pas le sujet de linconscient qui ne se reprsente dans
ce Moi que comme une instance imaginaire. Lacan pourra donc crire dans son
texte de 1948, Lagressivit en psychanalyse: Seul la mentalit antidialectique dune culture qui, pour tre domine par des fins objectivantes, tend
rduire ltre de moi toute lactivit subjective, peut justifier ltonnement
produit chez un Van den Steinen par le Bororo qui profre: Je suis un ara. Et
toutes les sociologues de la mentalit primitive de saffairer autour de cette
profession didentit, qui pourtant na rien de plus surprenant pour la rflexion
que daffirmer: Je suis mdecin ou Je suis citoyen de la Rpublique franaise, et prsente srement moins de difficults logiques que de promulguer: Je
suis un homme.
En effet, ce nest quen distinguant le Moi de ltre du sujet qui parle quon
peut comprendre lidentification du sujet un trait symbolique qui est toujours relatif la culture o il est n, lAutre dont Lacan inscrit cette place qui


Jacques Lacan, Lagressivit en psychanalyse, crits, op. cit., p. 117118.

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prcde le sujet. Alors, je suis un ara pourra tre une attribution dtre,
une identification du Moi, aussi logique que celles qui nous semblent videntes dans notre culture. Et celle qui soutien laffirmation je suis un homme
pourra tre plus complexe encore, tant donn quun homme parle et quil
pourrait me convaincre peut-tre que je ne suis pas un homme au mme titre
que lui cest le principe de tout racisme chose quun ara ne pourra jamais
faire. Cette forme fondamentale de lidentification suppose simplement que le
sujet ne se confond pas avec son Moi, et que cest pour cette raison justement
que ce sujet ne devient pas fou. Au contraire, le sujet qui devient fou ne peut
se distinguer de son Moi, de sa personnalit comme on dit, o dune des
images prises de lautre imaginaire. Le sujet lacanien est un sujet qui nexiste
que divis, non identique soi-mme, et qui ne se reprsente dans le Moi que
dans la mesure quil ne se crot identique lui. Cest pour cette raison quil peut
rver, ou bien avoir une fantaisie, sans se croire identique ce dont il rve ou
la fantaisie. Au contraire, si un homme qui se croit un roi est fou, un roi qui
se croit un roi ne lest pas moins.
Vous voyez que par ce biais on doit conclure quil y a en tout cas une folie
gnralise dans la mesure o le sujet se confond avec son Moi, et il sy confond toujours dans ce quon appelle sa personnalit, confusion laquelle
le discours contemporaine nous pousse toujours un peu plus. Cest pour cette
raison que Lacan lui-mme, quand il commentait quelques annes plus tard
le titre de sa thse de 1932, De la psychose paranoaque dans ses rapports
avec la personnalit, dira avec une certaine ironie que, en fait, ce nest pas
que la paranoa aie des rapports avec la personnalit, mais que la personnalit
est la paranoa. La personnalit est paranoaque dans la mesure o elle tend
confondre le sujet avec son Moi et quelle fait de ce Moi le point de repre de
toute la ralit subjective. Mais, attention, cest ce postulat que la psychologie
dite scientifique a dans son fondement et dans son principe pistmique de
faon implicite.
On peut donc rencontrer des gens absolument normales du point de vue
social qui fonctionnent ainsi, quelquefois la perfection et dans des lieux minents. En fait, linertie propre du discours social pousse le sujet cette confusion avec son Moi. Et il ne serait pas os de rencontrer des fonctionnements
de cet ordre dans la ralit du discours politique, au-del de tout diagnostique
possible. Quelquun comme lcrivain espagnol Manuel Vzquez Montalbn
remarquait lincroyable inversion qui se produisait dans la ralit des mass media entre les personnages de la politique et les figures du guignol la tlvision,
jusquau point de ne pas arriver savoir qui imite qui.


Ibid., p. 170.

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On dira peut-tre que tout cela na rien voir avec la folie tel quelle est
enferme entre les murs de lhpital psychiatrique. Mais cest justement l,
loccasion de cette pratique quon appelle la prsentation de malades, dans
la meilleure tradition psychiatrique reprise par Jacques Lacan et dans laquelle un psychanalyste soutient un entretien avec un patient intern devant un
auditoire dtudiants, o javais pu entendre dune femme interne l aprs
une tentative de suicide, se plaindre du fait que la tlvision lui avait vol sa
personnalit coups de la multiplier, tel une machine industrielle de production en srie, dans les femmes des politiciens du pays. Et, en effet, ctait dans
une identification dernire La femme du politicien, La femme qui, selon le
discours commun est toujours derrire chaque grand homme quelle stait
soutenu jusqu ce moment de crise subjective.

Le Nom-du-Pre et la psychose
partir des annes cinquante, de la construction des trois registres et de
la notion de signifiant, Lacan reprera dune faon plus prcise le sujet de la
folie comme un effet de la structure symbolique du langage. Lanalyse du texte
freudien sur le fameux cas Schreber sera maintenant le paradigme du sujet de
la folie comme une rponse la nomme forclusion du signifiant du Nomdu-Pre. Le prsident de la cour de Dresde, Daniel Paul Schreber, avait t
quelquun de tout fait normal dans sa vie jusquau moment o il avait du se
poser la question de la paternit, moment o il dchane un dlire paranoaque
comme rponse au manque de ce signifiant dans son monde symbolique. Au
contraire de la conception de Kraepelin, le psychiatre que Schreber lui-mme
critique dune faon si pertinente, qui soutenait que la folie paranoaque paressait toujours dune faon progressive, le cas Schreber dmontre lirruption
soudaine du dlire partir dun moment fcond de dchanement. Les
phnomnes de langage seront analyss comme phnomnes de code et de
message dans une trame textuelle qui montre un systme logique trs prcis
et rigoureux. Les phnomnes hallucinatoires verbaux seront tudis comme un effet danticipation de la signification dans la chane signifiante: quelque chose dans le monde extrieur simpose au sujet dans une rupture de la
chane signifiante qui est alors attribue au rel. Leffet de cette rupture est
lanticipation de la signification, ce que lon dcrit dans la clinique comme une
intuition dlirante. Le sujet sait quil y a l une signification, une signification personnelle. Et mme sil narrive pas savoir laquelle, il a la certitude
que cette signification se rfre lui comme sujet et quil doit la dchiffrer, ce
quil essayera de faire dans le travail du dlire. Lhallucination nest pas alors
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un simple phnomne de trouble perceptif, une fausse perception comme on la dcrit encore mais un phnomne de langage qui montre la mme
structure signifiante qui simpose au sujet dans sa dimension de voix. Tous les
phnomnes qui sont dcrits comme langage intrieur dans lexprience
psychotique sont en fait la structure signifiante de linconscient qui opre ciel
ouvert. Le sujet psychotique est justement celui qui soutient un rapport continu avec la structure du langage qui parasite le corps et quil prouve comme un
fait rel. La question que Lacan pose donc est plutt: quest-ce qui distingue
un sujet psychotique dun sujet quon suppose normal? Si le sujet normal peut se sparer de cette inertie du langage, cest parce que la fonction du
Moi, comme construction imaginaire, fait une fonction dcran entre le sujet et
lAutre de la parole. La fonction du Moi est celle qui me permet, par exemple,
dentendre la radio ou de voir la tlvision sans croire que les messages mis
par ces appareils sadressent moi et font allusion moi comme sujet. Le sujet
psychotique, dans le phnomne trs connu de lallusion, prend le signifiant comme un message qui est adress dans la ralit a lui comme sujet.
La rponse du sujet a ce phnomne lmentaire, apparition de la
structure du langage dans le rel, sera la construction du dlire. Le dlire est
alors lessai de gurison du sujet comme rponse au rel du langage. La figure paradigmatique quon rencontre dans la clinique des psychoses de cette
rponse du sujet cest le nologisme, cest--dire linvention de nouveaux mots
pour dsigner ce rel. Il sagit quelquefois aussi de mots de la langue commune
auxquels le sujet donne une nouvelle signification. On trouvera cette machine
nologique du langage en plein fonctionnement, par exemple, dans loeuvre
dun James Joyce, oeuvre laquelle Lacan ddiera quelques ans aprs tout un
Sminaire.
Par ce biais, on trouve une valeur de plus en plus notable dans lusage
particulier que le sujet psychotique fait de la lettre comme une machine productrice de significations et comme une forme de reprer une satisfaction trangre
au corps une jouissance dira Lacan.
On peut voquer ici la figure tonnante dun Raymond Lulle (Ramon
Llull), le philosophe catalan du Moyen Age, vritable crateur de la langue
littraire catalane dont loeuvre est farcie aussi de nologismes. Il avait travaill
dailleurs avec une dimension de la lettre qui lapproche au langage de la logique, anticipant par exemple linformatique. Raymond Lulle, qui avait voulu
se prsenter lui-mme comme un fou, Ramon lo foll (Raymond le fou) ou
bien aussi comme le Phantasticus, avait prouv dans sa vie une srie de
crises subjectives trs bouleversantes qui lavaient rduit, certains moments
de sa vie, un tat danantissement subjective absolue. De chacune de ces
crises il en sortait, quand mme, avec une dcouverte aussi bizarre et dlirante
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comme certaine et incluant un grain de vrit, un grain de vrit historique


comme disait Freud du dlire psychotique. Lune de ces dcouvertes avait rest
dsign dans son oeuvre dans un nologisme qui nomme justement la structure
mme du langage dans le rel du corps. Il sagit de lAffatus, nologisme
qui dsigne un sixime sens, aussi corporel que le sens de la vue ou du tact.
Pour Raymond Lulle, le sens du langage transmis par le signifiant est aussi rel
que lobjet peru par le tact. Cest un exemple excellent de cette prsence du
signifiant dans le rel que Lacan tudiait dans les annes cinquante dans la
clinique des psychoses.
Pour rpondre cette prsence hallucinatoire du langage dans le rel, le
sujet construit un symptme, une invention de langage qui lui permet de donner un sens ce rel.
On peut voquer ici aussi cette femme interne pour la premire fois dans
un hpital psychiatrique aprs avoir t chasse de son lieu de travail et de
sa profession dans lentreprise o elle travaillait, une entreprise japonaise. Ce
ntait pas un licenciement, ctait un changement de place dans lentreprise
mais il avait t suffisant pour lui faire entendre que le gouvernement japonais,
associ aux leaders de lentreprise, stait organis pour lui faire changer le
mtier et le sens de sa vie. partir de ce moment, sa mission devait tre la recherche de la structure gntique de lADN pour dcouvrir non pas seulement
le matre qui tait cach dans lobscur pouvoir qui se logeait dans lentreprise
mais, ni plus ni moins, le vritable pre rel de lhumanit. La logique de telle
certitude, qui tait reste en silence jusqu ce moment, avait pu se faire manifeste au long dun entretien dans lequel elle avait gren larticulation signifiante
qui existait dans le nom de lentreprise, qui incluait ces lettres: a d n. Mais,
surtout, ce message littral devenait fondamental quand elle avait saisi que
lADN incluait les lettres du premier pre de lhumanit, Adn (Adam
en espagnol). Il faut souligner le grand intrt et le dvouement que cette femme, dune formation prcaire, avait mis dans sa recherche qui avait surpris tout
son entourage. Elle y employait beaucoup de temps, mme si cela impliquait
des priodes frquentes de cong dans lentreprise, un temps quelle investissait
dans sa recherche. Si elle tait interne de temps en temps ce ntait pas cause
dune souffrance excessive ou bien cause dun danger possible pour elle ou
pour les autres mais par ltranget que son dlire produisait dans son entourage. Le problme tait que cela lavait men vers un isolement de plus en plus
grand et que lon avait commenc lui donner de mdicaments pour arrter les
hallucinations et le dlire qui laccompagnait. Et quand mme, comme il arrive trs souvent, lide dlirante initiale avait travers indemne ladministration
de mdicaments. En effet, la force du dlire comme un essai de gurison peut
traverser la vie du sujet dune faon beaucoup plus efficace quun traitement
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pharmacologique quelconque. Mais il faut quelquun pour lentendre et pour


faire, comme disait Lacan, de secrtaire de lalin, de tmoin dun travail
qui a besoin quelquefois dun Autre qui laccompagne.

La jouissance de la folie
Dans les annes soixante, Lacan reprera le sujet de la folie la place dune
sgrgation produite par le discours du Matre dans son alliance avec le progrs
de la science, et plus prcisment dans ses effets sur lconomie de la jouissance.
loccasion des Journes sur la psychose de lenfant, il reviendra sur sa propre
conception de la folie des annes quarante dans un paragraphe qui reste encore aujourdhui dune radicale actualit pour comprendre ce sujet de la folie:
Loin quelle [la folie] soit pour la libert un insulte [tel que la concevait la
psychiatrie, par exemple, dun Henri Ey], elle est sa plus fidle compagne, elle
suit son mouvement comme une ombre. Et ltre de lhomme, non seulement
ne peut tre compris sans la folie, mais il ne serait pas ltre de lhomme sil ne
portait en lui la folie comme la limite de sa libert.
Lacan extrait maintenant des consquences diverses de cette premire conception de la folie et de son sujet:
a) La folie nest pas un phnomne contingent de lorganisme, elle nest
pas un hasard gntique ni une fragilit somatique. Elle est lhorizon virtuel de
ltre du sujet compris comme une bance ouverte, comme une division irrductible dans son tre de langage. Ltre-pour-la-mort heideggerien est, pour
Lacan, un tre divis par le langage et par la jouissance, un tre-pour-la-sexualit, la sexualit tant larticulation du langage avec la jouissance et non pas sa
rduction la gnitalit. La folie est le tmoignage irrductible de cette faille
ouverte dans son essence que lon ne pourrait combler quau prix, dune part,
dune ignorance de ltre lui-mme et, de lautre, de la sgrgation dune jouissance qui se prsente toujours au-del de lhomostase du principe du plaisir.
b) La folie comme compagne. Comme ombre, comme limite de la libert,
implique que le seul partenaire possible pour un sujet qui ne renonce pas
la voie de son dsir ne sera jamais lidentification lUn de la norme, si bien
fonde quon veuille la penser, mais le partenaire de son symptme comme sa
vritable limite de la libert, dans la mesure o ce sujet se fait responsable du
choix de cette limite. Il sagira maintenant pour Lacan de dfinir cette limite en
termes de jouissance, de la satisfaction pulsionnelle du sujet, jouissance dont la
porte nest pas simple pour le sujet, car cest aussi ce qui peut devenir le plus


Jacques Lacan, Propos su la causalit psychique, crits, op.cit., p. 176.

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insoutenable pour lui, le plus symptomatique aussi, jusquau point de le repousser, de le sgrguer comme une jouissance de lAutre, comme une altrit impossible tolrer. Dans cette perspective, toute construction symbolique, toute
action humaine, mme celle qui est implique dans le symptme, a comme
essence et non pas comme accident de refrner la jouissance, de lui mettre
une limite qui touche lexprience de la folie.
c) En tout cas, cest dans cette limite de la folie o la question de la jouissance de lAutre se fait prsente pour le sujet, et cest aussi dans cette limite
o son tre peut tre compris. Dans ce point, le symptme du sujet non pas
comme contingence organique mais comme message chiffr de sa jouissance la
plus ignore cest la construction que lui permet de reprer cette jouissance
de lAutre comme intolrable. Et cela nest possible que dans une exprience de
sens dans le monde symbolique du langage.
De mme que Heidegger pouvait dire que, la diffrence de ltre humain, un animal ne meurt pas, simplement il prit, nous pouvons dire quil ne
peut pas souffrir dun symptme, simplement il ptit dun mal. Au contraire,
pour ltre de langage, le symptme est dabord une exprience de sens dans le
champ de la jouissance pulsionnelle, et il peut mme supposer pour le sujet un
bien plus aim au-del du malaise que lui produise.
En effet, cest dans son rapport avec la structure du langage que le sujet, psychotique ou pas, peut construire un symptme qui fasse fonction de
rponse au rel. Mais pour comprendre cette fonction minente du symptme
il faut se dbarrasser de la conception que le discours hyginiste le discours
du Matre actuel sur la sant mentale promeut en le rduisant une mauvaise
rponse de lorganisme quil faut effacer de la surface de la terre. (Disons entre parenthses que plus on sobstine le faire disparatre, plus il revient dans
des formes multiples, avec des sens nouveaux. La prolifration des nouvelles
descriptions dans le manuel des troubles mentales officiel, le fameux DSM, en
est un bon exemple). Il faut revenir ici la conception que Freud avait introduit du symptme, non pas comme une inadaptation du sujet la ralit, non
pas comme une rponse du sujet quil faut corriger ou liquider, mais comme la
rponse que le sujet construit pour rpondre une ralit laquelle est toujours
impossible de sadapter.

Le Sinthome et Lalangue
Le symptme, comme la folie elle-mme, est une construction symbolique,
une structure signifiante, et il est aussi une satisfaction substitutive de ce que
Freud avait dfini comme pulsion. Dans le symptme il y a un message chiffr
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et il y a aussi une satisfaction, une jouissance, que le sujet ne peut pas prouver
comme un plaisir mais comme un dplaisir. Arriver trouver la chiffre de ce
message peut tre une forme de se librer de ce dplaisir pour faire un autre
usage du symptme.
Le symptme fait ici une fonction positive et cest pour bien la souligner
que Lacan avait construit son tour un nologisme pour rendre compte de
la construction symbolique quil est pour le sujet et de la satisfaction de la
jouissance. Vers les annes septante, vers la fin de son enseignement et tout en
suivant la lecture de Joyce, Lacan forge le nologisme du Sinthome, en reprenant ltymologie franaise du terme qui inclut des significations diverses.
Il sagit maintenant du sujet de la folie tel que Lacan laborde dans la
dernire priode de son enseignement. La rfrence sera le cas de James Joyce,
o ce sinthome a des effets de cration et o le travail de lcriture accomplie
une fonction de supplance, dappareil restitutif, dans un usage de la lettre hors
sens, au-del des effets de signification commune. Lcriture de Joyce, spcialement dans sa dernire oeuvre Finnegans Wake, du mme que dautres productions du sujet psychotique, fait un usage du langage et de lcriture hors les
significations communes.
Lacan crera un autre nologisme encore voil comment il suit lexemple
du sujet psychotique lui-mme pour dsigner cet usage et cette jouissance
de la langue, prsents en fait dans toute production de linconscient, dans le
hiroglyphe du rve ou dans la mtaphore du symptme. Ce nologisme est
lalangue, en un seul mot pour souligner son caractre de lettre, de matire
phonique hors sens. Le sujet de la folie est maintenant le sujet le plus proche
ltre de jouissance de lalangue.
partir de cette nouvelle perspective, on peut parler de la folie du sinthome, o le travail dlirant peut tre considr comme la construction dun
symptme au-del des rfrents communs du discours, au-del de ce que quon
a repr au commencement comme la rfrence ldipe freudien, aux signifiants du Nom du Pre tablis.
Pour le dire dans les termes de cette rencontre: le sinhome est la folie
ncessaire de chaque sujet pour rpondre au rel du monde, limpossibilit
de sadapter ce rel, quand les signifiants paternels se montrent dans un
dclin progressif pour ordonner la jouissance. Le sinthome, dans le sens
que Jacques Lacan a donn ce terme, cest la folie ncessaire de chacun pour
ne pas devenir fou enfin dans le champ de la jouissance.

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