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Evolucin de la Tabla Peridica

Aunque Dmitri Mendeleiev es considerado a menudo el "padre" de la tabla


peridica, su estructura actual es el fruto del trabajo de muchos cientficos.

Los orgenes
Un requisito previo necesario a la construccin de la tabla peridica era el
descubrimiento de los elementos individuales. Aunque elementos como oro,
plata, estao, cobre, plomo y mercurio eran conocidos desde la antigedad, el
primer descubrimiento cientfico de un elemento tuvo lugar en 1669 cuando
Hennig Brand descubri el fsforo
.Durante los siguientes 200 aos, se adquiri un gran conocimiento sobre las
propiedades de los elementos y de sus compuestos. En 1869, haban sido
descubiertos un total de 63 elementos. Como el nmero de elementos
conocidos iba creciendo, los cientficos empezaron a buscar patrones en sus
propiedades y a desarrollar esquemas para su clasificacin. Puedes ver la tabla
peridica histrica para hacerte una idea de la poca en la que se descubri
cada elemento.

El tornillo telrico
En 1817 Johann Dobereiner (a la izquierda) observ que el peso atmico del
estroncio era aproximadamente la media entre los pesos del calcio y del bario,
elementos que poseen propiedades qumicas similares.
En 1829, tras descubrir la trada de halgenos compuesta por cloro, bromo y
yodo, y la trada de metales alcalinos litio, sodio y potasio, propuso que en la
naturaleza existan tradas de elementos de forma que el central tena
propiedades que eran un promedio de los otros dos miembros de la trada (la
Ley de Tradas).
Esta nueva idea de tradas se convirti en un rea de estudio muy popular.
Entre 1829 y 1858varios cientficos (Jean Baptiste Dumas, Leopold Gmelin,
Ernst Lenssen, el von de Max Pettenkofer, y J.P. Cooke) encontraron que estos
tipos de relaciones qumicas se extendan ms all de las tradas.
Durante este tiempo se aadi el flor al grupo de los halgenos; se agruparon
oxgeno, azufre, selenio y teluro en una familia mientras que nitrgeno, fsforo,
arsnico, antimonio y bismuto fueron clasificados en otra.

Las investigaciones llevadas a cabo presentaban la dificultad de que no


siempre se dispona de valores exactos para las masas atmicas y se haca
difcil la bsqueda de regularidades.

El tornillo telrico
Primeros intentos de diseo de una tabla peridica
Si una tabla peridica se considera como una clasificacin de los elementos
qumicos que demuestran la periodicidad de las propiedades fsicas y qumicas,
habra que atribuir la primera tabla peridica (publicada en 1862) al gelogo
francs, A.E. Beguyer de Chancourtois (en la foto).
De Chancourtois dispuso los elementos segn el orden creciente de sus pesos
atmicos sobre una curva helicoidal en el espacio, de manera que los puntos
que se correspondan sobre las sucesivas vueltas de la hlice, diferan en 16
unidades de peso atmico. Los elementos anlogos, estaban situados en tales
puntos, lo que sugera una repeticin peridica de las propiedades. Esta
disposicin se conoce como tornillo telrico.
Esto llev a Chancourtois a proponer que las propiedades de los elementos son
las propiedades de los nmeros. De Chancourtois fue el primero en observar
que las propiedades se repetan cada siete elementos, y usando esta
representacin pudo predecir la estequiometria de varios xidos metlicos.

Desgraciadamente, incluy en su clasificacin algunos iones y compuestos


adems de los elementos.

Ley de las octavas


Artculo principal: John Alexander Reina Newlands
En 1864, el qumico ingls John Alexander Reina Newlands comunic al Royal
College of Chemistry (Real Colegio de Qumica) su observacin de que al
ordenar los elementos en orden creciente de sus pesos atmicos
(prescindiendo del hidrgeno), el octavo elemento a partir de cualquier otro
tena unas propiedades muy similares al primero. En esta poca, los llamados
gases nobles no haban sido an descubiertos.
Esta ley mostraba una cierta ordenacin de los elementos en familias (grupos),
con propiedades muy parecidas entre s y en Periodos, formados por ocho
elementos cuyas propiedades iban variando progresivamente.
El nombre de octavas se basa en la intencin de Newlands de relacionar estas
propiedades con la que existe en la escala de las notas musicales, por lo que
dio a su descubrimiento el nombre de ley de las octavas.
Como a partir del calcio dejaba de cumplirse esta regla, esta ordenacin no fue
apreciada por la comunidad cientfica que lo menospreci y ridiculiz, hasta
que 23 aos ms tarde fue reconocido por la Royal Society, que concedi a
Newlands su ms alta condecoracin, la medalla Davy.

Meyer

En 1869, Meyer, qumico alemn, pone en evidencia una cierta periodicidad en el volumen
atmico. Los elementos similares tienen un volumen atmico similar en relacin con los otros
elementos. Los metales alcalinos tienen por ejemplo un volumen atmico importante.

Mendeleev
En 1869, Mendeleev, qumico ruso, presenta una primera versin de su tabla peridica en 1869.
Esta tabla fue la primera presentacin coherente de las semejanzas de los elementos. El se dio
cuenta de que clasificando los elementos segn sus masas atmicas se vea aparecer una
periodicidad en lo que concierne a ciertas propiedades de los elementos. La primera tabla
contena 63 elementos.