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APUNTES PARA UNA HISTORIA DE LA DICTADURA CASTRISTA

Efrn Crdova

Apuntes para una historia de la dictadura castrista


Efrn Crdova
Reservados todos los derechos de la presente edicin a favor
de Fundacin Hispano Cubana.
Primera edicin: Mayo de 2006
ISBN: 84-611-1055-2
Depsito legal:

Ilustracin de cubierta: "Tras la ventana", de Natasha Perdomo Bermudez


http://www.caurigallery.com/

Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio,


salvo autorizacin por escrito de la Fundacin Hispano Cubana.
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Efrn Crdova

ndice de materias
Captulo I - Introduccin
Una marca histrica
La revolucin eterna
Buscando explicaciones

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16
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Captulo II - El teln de fondo: Los factores coadyuvantes y varias


hiptesis
La dictadura que eclips la revolucin
Los factores coadyuvantes
La hiptesis del lder carismtico
La concepcin castrista del gobierno socialista
El plan totalitario
Postulando una tesis

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Captulo III - Un estreno sangriento


Los fusilamientos
El saldo fatdico de los primeros meses de la revolucin
La Constitucin Socialista y la pena de muerte
La nunca olvidada pena capital
Nuevo ciclo de ejecuciones
La conduccin de los juicios
El juicio de los aviadores
Cuantificando las vctimas
El foso de los Laureles
Los otros pasos iniciales de la dictadura

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41
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62
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Captulo IV - Otras huellas de sangre y de luto


Los muertos en prisin
El crimen de la rastra
Aniquilamiento y destierro de los guajiros del Escambray
Guerras y masacres
El remolcador 13 de marzo
El derribo de los aviones de Hermanos al Rescate
Los que perecen en la fuga
La prctica de la tortura
Las cuentas del genocidio y de los crmenes contra la humanidad

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71
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74
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82
86
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21
23
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Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Captulo V - Supresin de las libertades pblicas


El enfrentamiento inevitable
Violacin indiscriminada de las libertades pblicas
Libertad de pensamiento, de opinin y de expresin
Libertad de reunin y asociacin
Las organizaciones de Derechos Humanos en Cuba
El derecho a salir del pas y regresar al mismo

97
99
101
102
107
113
116

Captulo VI - Hay libertad de conciencia y religin en Cuba?


El marxismo y la sociedad cubana en 1959
Las primeras seales
Una atenuacin de fachada
El papel del Cardenal Ortega
El viaje del Papa Juan Pablo II a Cuba
La situacin actual

123
125
126
127
128
130
131

Captulo VII - Las cuentas del cautiverio


El presidio poltico
La institucionalizacin de la crueldad
La literatura del presidio
Las condiciones de los penales
Los carceleros y la continuidad del terror

135
137
138
142
145
148

Captulo VIII - De injusticias, prisiones y campos de concentracin


Infraccin del debido proceso de ley
Variantes del sistema carcelario
El presidio de Isla de Pinos
La UMAP
Otros campos de concentracin
El acecho incesante a la oposicin

153
155
157
159
161
164
165

Captulo IX - Manipulando el principio de igualdad


Igualdad legal e igualacin social
Fallos y quebrantos de la igualdad
Cubanos y extranjeros
Discriminacin por motivos polticos

171
173
174
177
178

Efrn Crdova

El principio de igualdad y la postura de la raza negra


La poltica castrista de captacin de la raza negra
Poltica exterior africanista y fomento del sincretismo
Cambios en la composicin tnica del pueblo cubano
Papel de la raza negra en la Cuba actual

180
182
184
185
186

Captulo X - Angustias y miserias de la vida cotidiana


Afrentas a la dignidad
Quebrantos de la privacidad
Seguridad
La propiedad
Vivienda y alimentacin
La atencin a la salud
El derecho a la educacin
La familia

191
193
198
200
204
206
210
215
220

Captulo XI - El ejercicio del poder pblico


Cambios en la relacin del individuo con el Estado
Ausencia de otras protecciones institucionales
El fin del Estado de Derecho y el nuevo sistema poltico
Participacin en el gobierno
La proteccin contra el terrorismo
Cuatro estallidos y una sorda resistencia
Los juicios de abril de 2003

227
229
232
234
236
241
246
249

Captulo XII - Benefici la revolucin de Castro al trabajador cubano?


Trasfondo histrico
Promesas, renuncias y exhortaciones al sacrificio
El gran reto del movimiento sindical
Cambios en las relaciones con la Organizacin Internacional del Trabajo
Violacin de derechos fundamentales
Una poltica laboral extorsiva
Jornadas extenuantes y vacaciones ilusorias
Descenso de la productividad y militarizacin del trabajo
Las deficiencias de la poltica salarial
El Reglamento General de las Relaciones Laborales

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271
273
274
279

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Captulo XIII - El gran mito del progreso social


El gran fraude urdido por Castro y los inversionistas
Las non sancta negociaciones
Lucrando a costa de los trabajadores
Una burda trapisonda
Otra modalidad de explotacin
El engao de la seguridad social

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285
287
288
290
291
292

Captulo XIV - Castro, la dictadura y los derechos humanos en la perspectiva


internacional
Las reacciones de la comunidad internacional
Las organizaciones internacionales de proyeccin global
Anlisis de las resoluciones de la CDH
Un lapso y varias inflexiones
La resolucin del ao 2004
El dcimo quinto revs
Las organizaciones regionales
Las organizaciones no gubernamentales

301

Captulo XV - Del carcter contumaz, sistemtico e inexcusable de las


violaciones
Amplitud, origen y gravedad de las violaciones
La dictadura en el contexto de la doctrina marxista-leninista
De las violaciones como reflejo de la ndole del sistema
De las violaciones como reflejo de la personalidad de Castro

325

Eplogo
Apndices
Lista de abreviaturas
Texto de la Declaracin Universal de Derechos Humanos

343
353
355
359

303
304
305
309
311
312
315
317

327
328
330
333

A Nita

CAPTULO I
INTRODUCCIN

Efrn Crdova

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UNA MARCA HISTRICA


Este es el relato de la dictadura ms larga de la historia moderna. La palabra
dictadura, dicho sea desde el principio, no se usa aqu de manera festinada con
respecto al rgimen de Castro. Es el propio rgimen el que se atribuye a s
mismo esa forma de gobierno en consonancia con la doctrina marxista de la
dictadura del proletariado. La cuestin de saber si es en verdad el proletariado
el que ejerce esa dictadura o si ella sirve slo de pretexto para la existencia de
una autocracia, es uno de los puntos a tratar en este libro.
Mucho antes de que Marx y Engels incorporaran el vocablo a sus teoras ya el
oficio de dictador haba sido concebido en Roma hace 2.500 aos como jefatura temporal para hacer frente a situaciones de crisis o desorden particularmente graves. El trmino mximo de ejercicio del poder que los romanos previeron para el magster populis o dictator era seis meses. En Cuba, Fidel
Castro lo viene ejerciendo desde hace ms de 47 aos. Es verdad que entre uno
y otro han habido monarcas absolutos y tiranos endurecidos que permanecieron en el poder por largos aos, pero los primeros accedan al trono por derecho hereditario y los segundos perdieron durabilidad y prestigio desde que
Platn y Aristteles los colocaran en el punto ms bajo de la escala de los
gobernantes. Otros que en fechas recientes asumieron el mando "por la gracia
de Dios" no pasaron de los 40 aos.
Aun en la Amrica Latina que tanto ha contribuido a la historia de los largos
gobiernos con su rica cosecha de caudillos y tiranos, ninguno de ellos puede
disputarle el ttulo de nmero uno a Fidel Castro. El dictador cubano aprovech la tradicin caudillstica de la regin para inscribirse con honores en esta
categora como puede verse en la siguiente lista:

Las diez dictaduras ms largas de Amrica Latina


Nombre

Duracin

Juan Manuel Rosas (Argentina)


Anastasio Somoza (Nicaragua)
Augusto Pinochet (Chile)

20 aos
22 aos
25 aos

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Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Jos Gaspar Rodrguez Francia (Paraguay)


Juan Vicente Gmez (Venezuela)
Rafael Carrera (Guatemala)
Rafael Leonidas Trujillo (Repblica Dominicana)
Porfirio Daz (Mxico)
Alfredo Stroessner (Paraguay)
Fidel Castro (Cuba)

26 aos
27 aos
27 aos
31 aos
33 aos
35 aos
47 aos

Estas dictaduras latinoamericanas son muy diferentes de las de corte totalitario que aparecen en Europa en la primera mitad del siglo XX. Mientras las latinoamericanas carecen por lo general de sustento ideolgico, las europeas tienen su razn de ser en las doctrinas comunista, fascista y nazista. Fue Marx el
primero que concibi la idea de una dictadura omnmoda que iba a ser ejercida por el proletariado para la opresin y destruccin de la burguesa. Atrado,
como se ver ms tarde, por esta faceta de pugnacidad Castro se apunt tambin en esta categora.
Quienes en Europa y Asia ocuparon el mando supremo en nombre de esas ideologas totalitarias pronto mostraron tambin una irresistible vocacin por aferrarse al poder. No estando sujetos a elecciones peridicas y no siendo claros
los modos de sucesin, estos dictadores de base marxista o fascista ofrecen
tambin varios ejemplos de incumbencias prolongadas. Sin embargo, como
muestra tambin la enumeracin que sigue, ninguno de estos empecinados
vicarios del proletariado o la nacin pudo equipararse a Castro en la extensin
de sus mandatos. Slo Kim Il Sung en Corea del Norte compiti con Castro
hasta que en enero de 2005 el Mximo Lder aventaj al Gua Supremo y
Presidente Vitalicio. Los ttulos de estos jerarcas comunistas varan
(Presidente, Primer Ministro o Secretario General del Partido) y son tambin
diferentes las maneras cmo al fin pierden el cargo (golpes de Estado, conspiraciones en la cspide, revueltas palaciegas, acuerdos del Partido y muerte o
jubilacin forzada) pero todos detuvieron el poder por largos perodos.
Los diez dictadores de corte totalitario que ejercieron el poder por ms tiempo
Walter Ulbricht (Alemania del Este)
Benito Mussolini (Italia)

21 aos
21 aos

Efrn Crdova

Nicols Ceausesco (Rumania)


Joseph Stalin (Rusia)
Ho Chi Minh (Vietnam)
Mao Tse Tung (China)
Janos Kadar (Hungra)
Enver Hoxsha (Albania)
Kim Il Sung (Corea del Norte)
Fidel Castro (Cuba)

15

24 aos
25 aos
25 aos
27 aos
32 aos
41 aos
45 aos
47 aos

Tampoco es posible hallar dictaduras de ms larga duracin en otras reas del


Tercer Mundo. En frica, por ejemplo, Robert Mugabe de Zimbabwe, apenas
llega al cuarto siglo, a Omar Bongo de Gabn con 37 aos en el poder an le
queda un largo trecho por recorrer, Mobutu Sese Seko estuvo algo ms de 30
aos en el poder y el decano, G. Eyadema de Togo llevaba al morir en 2005,
38 aos como Presidente y dictador. En Asia queda asimismo atrs la extraa
dictadura de los generales de Birmania (hoy Myanmar) que iniciaron sus tropelas all por 1962. Slo en el reino de la ficcin (por ejemplo en la novela
de G. Garca Mrquez El otoo del patriarca) sera posible encontrar mulos
de Castro.
En cul de esas listas de autocracias y dictaduras procede ubicar al rgimen
de Castro?
No es fcil precisar la identidad de la llamada revolucin cubana y su retoo
el rgimen de Castro. En realidad, esa revolucin ha experimentado una triple
transformacin. Primero, ech por la borda el propsito de restaurar la democracia que anim la lucha contra Batista para instaurar en su lugar una dictadura que se deca era del proletariado. Luego se olvid de hacer efectiva esa
toma del poder por obreros y campesinos para imprimirle rasgos caudillistas y
de direccin unipersonal a esa misma revolucin. En qu qued aquello de
que el poder iba a estar en manos de obreros y campesinos? Se asemeja la
situacin cubana a la de una asociacin en la que el libre desenvolvimiento de
cada uno ser la condicin del libre desenvolvimiento de todos como reza el
texto fundacional del comunismo? En Cuba se produjo una involucin de una
embrionaria dictadura del proletariado a una omnipotente dictadura personalista. En tercer lugar, fue la desintegracin del imperio sovitico y el fin de los

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Apuntes para una historia de la dictadura castrista

subsidios que Cuba estaba recibiendo lo que dio lugar a la apertura del pas a
las inversiones extranjeras y a la instauracin de una economa mixta en la que
coexisten pujantes compaas de otros pases con lnguidas empresas estatales.

LA REVOLUCIN ETERNA
Adems de ejercer a travs de todos esos cambios un poder pblico que excede lo normal y usual en cualquier tipo de sociedad, el rgimen de Castro blasona tambin de haber iniciado en 1959 un proceso revolucionario que an
perdura. Las revoluciones, ya se sabe, son convulsiones y cambios de estructuras que se llevan a cabo en lapsos relativamente cortos. En su estudio clsico sobre las revoluciones, Crane Brinton las asimila a una crisis febril de la
sociedad que se nutre al comienzo de grandes esperanzas, conduce a una poca
de exacerbacin y terror y culmina generalmente en una dictadura.
Ninguna revolucin contempornea ha durado ms de unos pocos aos, ni la
francesa que desemboca en el bonapartismo, ni la rusa que aparte de sus secuelas internacionales se diluye en el estalinismo, ni la mexicana que concluye en
rigor con la creacin del PRI o tal vez antes con la Constitucin de Quertaro.
Ser que Cuba alumbr al fin la revolucin permanente de que tanto hablase
Trotsky?
Dictador y revolucionario ad perpetua, el caso de Castro y su castro-comunismo concitan la atencin del mundo. Son incontables los estudios sobre el
poder y su conservacin que se han escrito al respecto. Lo curioso y paradjico es que casi todos esos estudios se han hecho fuera de Cuba. En la isla slo
sera en puro estilo hagiogrfico o ajustndose a una aburrida dialctica materialista de la historia que de cierto modo se tratara el tema.
BUSCANDO EXPLICACIONES
Sea o no proletaria la dictadura de Castro, hyase o no torcido el rumbo de la
revolucin, una cosa es cierta: el rgimen castrista ha perdurado ms all de
toda expectativa. Castro ha desafiado los pronsticos de los economistas, las

Efrn Crdova

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predicciones de los politlogos, las esperanzas de opositores y disidentes e


incluso las estrategias de largo alcance de los EU De qu modo ha podido el
dictador cubano realizar ese hecho inslito? Qu hados o fuerzas misteriosas
le han dado esa veterana? De qu recursos se ha valido para llevar a cabo por
encima de diez presidentes de los EU una revolucin que fue prosovitica y es
antiamericana, antiimperialista, internacionalista y supuestamente dirigida a
edificar una sociedad comunista? Qu cualidades personales o circunstancias
sociopolticas le sirvieron para convertir su dictadura en la ms larga de la historia?

CAPTULO II
EL TELN DE FONDO: LOS FACTORES COADYUVANTES
Y VARIAS HIPTESIS

Efrn Crdova

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LA DICTADURA QUE ECLIPSA LA REVOLUCIN


Sobre todo en la dcada del 60 la revolucin cubana fascin a muchos intelectuales. A los guerrilleros que derrocaron la dictadura de Batista se les rode de
un aura de herosmo y al gobierno que adoptaba medidas dacronianas se le
excusaron sus excesos. Haba que superar los llamados vicios del pasado y se
lleg a escribir en Cuba y fuera de ella con marcado acento encomistico. El
tema de la revolucin cubana estaba de moda y lleg a producir una voluminosa bibliografa.
Cuatro decenios ms tarde las aristas ms salientes de la revolucin se haban
ido gastando al tiempo que el mundo adverta que el vstago de esa revolucin
que es la dictadura de Castro tena tambin sus huellas de muy distinto carcter. No solamente su excepcional duracin, ya de por s notable, sino tambin
sus modos de actuar comenzaron a llamar la atencin. Que en pleno siglo XXI
existiera un rgimen surgido 47 aos antes y que durante ese tiempo ese rgimen se hubiera enfrascado en acciones inslitas como su obsesin por exportar la ideologa comunista, sus intervenciones militares en otros continentes y
su reto constante a la primera potencia del mundo merecan estudios detallados. Sin olvidar que todo ello tena lugar en un pequeo pas del Caribe y que
el relato de lo ocurrido en ese largo perodo presentaba muchos aspectos oscuros.
Las pginas que siguen procurarn discernir la ndole de ese rgimen e indagar en el estudio de las causas de su larga extensin. Se concentrar el examen
en las hiptesis ms plausibles dejando a un lado teoras absurdas como la de
los brujos africanos y sus caracoles, la del signo zodiacal de Fidel Castro o la
de los poderes mgicos de su madre, Lina Ruz.

LOS FACTORES COADYUVANTES


Hubo desde luego factores obvios de tipo geogrfico como la insularidad o de
ndole humana como la cooperacin de una buena parte del pueblo que facilitaron la prolongacin de la dictadura. El hecho de hallarse el pas rodeado de
mares a menudo procelosos induca a menudo fsica y psicolgicamente a la
resignacin. Espaa se benefici antes de ello reteniendo a Cuba y Puerto Rico

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Apuntes para una historia de la dictadura castrista

como sus dos ltimas colonias en Amrica. Castro aprovech tambin la insularidad para convertir a Cuba en una inmensa crcel que no necesitaba muros
ni alambradas. Si el territorio de Cuba hubiera sido parte de la masa continental, no hay duda que los ms de dos millones de exiliados que hoy viven dispersos por el mundo hubieran podido intervenir de modo ms directo y eficaz
en el curso de la historia.
No eran por otra parte extranjeros los espas, interrogadores, carceleros, torturadores, verdugos, policas, agentes de la Seguridad del Estado, delatores y
jueces abyectos que tanto han ayudado a oprimir al pas. Tampoco vinieron de
otro planeta los internacionalistas que hoy esparcen por otras latitudes las doctrinas de Castro. Y son sin duda cubanos los emigrantes de nuevo cuo que
apenas instalados en los EU usan su dinero para hacer viajes tursticos a la isla.
En Cuba la cuota de genuflexos ha sido en verdad muy grande
El rgimen de Castro cont tambin con la ayuda interesada pero generosa de
la Unin Sovitica (que alcanz el 21 por ciento del PNB). Cuba recibi en
slo pocos aos de los 30 de subsidios soviticos alrededor del doble de la
suma total que el Plan Marshall ofreci para la recuperacin econmica de 16
pases europeos. Y se hizo presente por ltimo la contribucin no deseada de
la poltica norteamericana, obra maestra de ineptitud o fiasco urdido por
Kennedy en el episodio de Baha de Cochinos que tan contraproducente result para la liberacin de Cuba. La poltica posterior de Washington de acoger a
cuantos cubanos pidieran asilo jug en favor de la permanencia de Castro en
el poder. El rgimen pudo deshacerse de adversarios peligrosos y de elementos improductivos que le representaban una carga. A los primeros le ataron las
manos los acuerdos Kennedy-Khrushov; de los segundos se ocup el programa de ayuda humanitaria del Refugio.
El colmo de la complacencia sucedi en 1980 cuando el Presidente Carter dej
que Castro le introdujera criminales, dementes y enfermos contagiosos en el
xodo del Mariel. Tampoco se qued atrs el Presidente Clinton con su vergonzoso acuerdo migratorio de 1994 que por una parte concedi al rgimen
cubano la vlvula de escape de 20.000 visas (que servan tambin para infiltrar agentes) y por otra converta a los EU en cmplice de la poltica castrista
de negar a los cubanos el derecho a salir del pas. Esa misma errtica postura
se hizo patente en el candoroso optimismo de mantener un ineficaz embargo

Efrn Crdova

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que slo sirve para que Castro atribuya al mismo su fracaso y para identificar
al enemigo exterior que toda dictadura requiere. A Castro le fue as posible
combinar la agitacin nacionalista con la prdica del internacionalismo proletario.
Los anteriores no pasaron de ser, sin embargo, factores coadyuvantes que no
conciernen al fondo poltico de la tragedia cubana. Es preciso indagar en el
origen y fundamento de la revolucin y la dictadura, identificar la "razn suficiente" de su aparicin y permanencia.

LA HIPTESIS DEL LDER CARISMTICO


El lder carismtico es la versin moderna del caudillo, del hombre fuerte que
tiene dotes oratorias y sabe utilizar los medios de difusin para aadir apoyo
popular a su poder originario. Cuba haba tenido antes caudillos sin carisma y
lderes carismticos sin poder. La revolucin contra Batista cre las circunstancias para que apareciera el primer gobernante que reuna ambas condiciones.
En su ms rancia concepcin filosfica esta hiptesis remonta sus races a la
teora del superhombre de Federico Nietzsche y a las ideas de Toms Carlyle
sobre el papel del hroe y del anti-hroe en la historia. En Cuba un antecedente ms directo puede encontrarse en un polmico ensayo escrito por Alberto
Lamar Schweyer, en la poca del General Machado.
Curiosamente, el ascenso vertiginoso de Castro en el firmamento poltico de
Cuba debe mucho a las acciones u omisiones de Fulgencio Batista. Fue primero el infausto golpe militar del 10 de marzo de 1952 el que transform la insignificante carrera poltica de Fidel Castro en la de un revolucionario exitoso. Si
el pas no hubiera sufrido ese quebranto del orden constitucional, Castro
habra probablemente seguido siendo una figura poltica ms bien anodina.
Fue en segundo lugar la ineptitud del ejrcito de Batista (quien antes de 1933
era un simple sargento taqugrafo) la que invisti de un halo de herosmo a las
guerrillas de la Sierra Maestra. Batista, que procur siempre rodearse de civiles competentes, se esmer en nombrar jefes militares que eran en su mayora
incapaces. Fue por ltimo la vergonzosa huida de Batista el 31 de diciembre

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Apuntes para una historia de la dictadura castrista

de 1958 la que cre un vaco poltico total que permiti al vencedor conducir
a Cuba por el camino que tena previsto. Decir que Castro haba organizado y
realizado antes (en 1953) el asalto al cuartel Moncada no aade mucho a su
"resum", pues en esa operacin que no dur ms de 30 minutos Castro corri
cierto riesgo personal pero no realiz ningn acto heroico y s supo por el contrario escapar con prontitud.
Erigido en jefe supremo y Comandante en Jefe de la revolucin en 1959 no es
de extraar que fuera en relacin con su liderazgo, que desde el comienzo
demostr ser demaggico y carismtico, que se buscaran las primeras explicaciones. Son muchos en efecto los estudiosos de la cuestin cubana que atribuyen particular importancia a la inteligencia, obsesin de poder y capacidad de
seducir, controlar y/o aherrorrajar las masas del Mximo Lder. Son incontables las obras sobre la revolucin que llevan el nombre de Castro en sus ttulos. Tal parece que se retorna a la interpretacin de la historia que algunos
escritores ofrecieron en el siglo XIX: el gran hombre como forjador de la historia, tesis que traducida al lenguaje domstico dara lugar al aberrante culto a
la personalidad de Castro. Vista en cambio desde la ptica marxista esta
misma tesis contradice toda la armazn ideolgica del rgimen cubano.
Acaso no haban dicho Marx y Engels que la historia estaba regida por las
condiciones materiales de la produccin y que era en la infraestructura econmica donde se generaban los cambios que luego desataban la lucha de clases
y la necesidad de alterar las superestructuras? Alegar que la fuerza vital de la
revolucin cubana radicaba en el carisma de una persona equivala a desvirtuar la esencia de la Repblica Socialista de Trabajadores y a echar por tierra
las ms profundas disquisiciones de los intelectuales marxistas. "La historia,
deca el propio Castro en 1975, discurre en funcin de leyes objetivas; los
hombres adelantan o retrasan la historia en la medida en que actan o no en
funcin de esas leyes1".
La teora del jefe superdotado2 es pues profundamente antimarxista pero no
deja de tener cierta validez. Fue Castro, en efecto, el que logr apoderarse de
una revolucin que haban hecho el Movimiento 26 de julio, el Directorio
1

Informe Central al Primer Congreso del PCC, JR, diciembre de 1975, p.5
El trmino superdotado fue usado por primera vez por el ilustre jurista Jos Mir
Cardona en entrevista dada a la prensa espaola en septiembre de 1959

Efrn Crdova

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Estudiantil Revolucionario, Resistencia Cvica, el Partido Autntico, el


Partido Ortodoxo, el Frente Obrero Nacional y otras varias organizaciones
opuestas a la dictadura de Batista. Y fue la influencia decisiva del mismo
Castro la que primero imprimi cohesin a los grupos ms radicales de la
revolucin y luego determin su curso posterior. Que la persona de Fidel
Castro haya desempeado un papel importante en la trayectoria de la dictadura es cosa que no puede negarse. Que un recin estrenado dictador logre en
menos de tres aos: 1) transformar una economa de mercado en otra centralmente planificada; 2) convertir una sociedad abierta en otra hermticamente
cerrada; 3) darle un vuelco a las alianzas internacionales, y 4) entronizar una
ideologa antes profesada por solo una relativamente pequea minora de
cubanos, es ciertamente una realizacin bien fuera de lo comn. Un estudio
comparativo hecho en 1999 muestra que Castro y el Prncipe de Maquiavelo
tienen muchas caractersticas en comn, incluyendo la astucia y la mala fe.
Difieren en una cosa: el Prncipe no era un tirano3.
Llmese pues bonapartismo o cesarismo, la teora del lder superdotado es particularmente aplicable a la etapa inicial del rgimen castrista. La revolucin
cubana no se origin en una revuelta campesina ni en una toma del poder por
la clase obrera. Fue en realidad una revolucin "dclassee" derivada de una
lucha poltica contra el rgimen de Batista. Hablar de una revolucin campesina no resiste el menor anlisis dada la falta de cohesin del sector agrcola
del pas, su nfimo grado de ideologizacin y el hecho de no haber sufrido la
grave represin, que en la poca de Batista se concentr en las ciudades.
Sugerir que fue el resultado de una explosin de rebelda del proletariado
urbano tampoco tiene fundamento alguno. En 1959 ninguna clase ejerca
hegemona sobre las otras y las autoridades polticas y militares simplemente
se desvanecieron con la huida de Batista. En ese ambiente desguarnecido y
expectante las condiciones eran propicias para la aparicin de un caudillo. El
hecho de que ste mostrara dotes oratorias y se supiera presentar, al comienzo
sin nexos conocidos con partidos polticos o corrientes ideolgicas robusteci
su posicin. Mientras los partidos tradicionales se fueron desintegrando y las

Vase Alfred G. Cuzn, "Fidel Castro: A Machiavellian Prince?" en Cuba in


Transition. (Washington, 1999), vol. 9, p. 178

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Apuntes para una historia de la dictadura castrista

otras fuerzas de la sociedad civil se plegaban a la nueva lite gobernante,


Castro supo aprovechar la oportunidad para consolidar su jefatura. No solamente se le invisti de plenos poderes soslayando sus antecedentes gangsteriles (que se discutirn ms adelante) sino que se le encumbr.
Lo anterior explica la aparicin del lder pero no su permanencia durante 47
aos en el poder. No es seguro que la tesis sea vlida estos ltimos aos cuando el factor biolgico ha puesto en evidencia el declive fsico y mental del dictador. Quien haya visto en la televisin los ltimos discursos de Castro y fijado la atencin en el ser de visajes enloquecidos que profiere insultos a granel
y clama por un final apocalptico, estar sin duda tentado a rechazar la susodicha tesis. La imagen pattica que hoy ofrece el personaje invita a pensar que
son otras las causas de su permanencia en el poder. Tal vez sea el sistema que
instaur antes cuando estaba en mejores condiciones. Pero no fue acaso en
esa poca cuando estuvo a punto de desatar una guerra nuclear? El Castro
impetuoso de entonces tiene en fin de cuentas grandes parecidos con el decrpito de hoy.
El tiempo se ha encargado tambin de demostrar que ms que la inteligencia
del dictador es su absoluta falta de escrpulos lo que le ha sido ms til para
mantenerse en el poder. Genio poltico o simple poseedor de inteligencia y
astucia aguzadas, lo que verdaderamente ms ha contribuido a su durabilidad
es el hecho de no reconocer freno moral, jurdico, nacional o internacional
alguno.
Se impone, por tanto, indagar con mayor profundidad en la etiologa del rgimen y sobre todo en la conexin del lder con la doctrina marxista-leninista y
la puesta en prctica de un plan totalitario.

LA CONCEPCIN CASTRISTA DEL GOBIERNO SOCIALISTA


Volvamos primero a sus orgenes. La revolucin cubana y su sistema dictatorial no fueron producto de un clima exacerbado de agitacin social, ni de una
rebelin de los obreros ni tampoco de un levantamiento campesino. En la
Cuba de los aos 50 no estaban presentes las condiciones objetivas que, segn
la doctrina marxista-leninista, conducen a la instauracin de una sociedad

Efrn Crdova

27

socialista. No haba la "explotacin de una parte de la sociedad por la otra",


como dice el Manifiesto Comunista. Haba por el contrario una clase obrera
numerosa (un milln de sindicalizados), fuerte, concentrada e inteligente que
haba aprendido a defender sus derechos y constitua un factor importante de
poder. El combate contra la dictadura de Fulgencio Batista no fue de ndole
social sino una lucha por restituir la Constitucin de 1940, restablecer la
democracia e implantar la honradez administrativa. El sistema socialista fue
una creacin artificial impuesta desde lo alto por quien detentaba todos los
poderes tras la vergonzosa huida de Batista. No en vano hay autores que sostienen que el socialismo verdadero o cientfico no ha existido jams en Cuba
y que lo dispuesto por Castro el 16 de abril de 1961 fue disfrazar de socialista a Cuba. En ese da, dicen esos autores, Castro le dio un barniz marxista al
capitalismo de Estado que l haba ido creando tras las confiscaciones del ao
anterior.
En las circunstancias de su nacimiento el socialismo impuesto por Castro es
pues manifiestamente ajeno a la doctrina marxista. Para sta la aparicin del
socialismo es el resultado de un desarrollo de las fuerzas productivas que
entran en conflicto con las relaciones de propiedad. Ese cambio de estructura
tiene lugar adems cuando la explotacin de la clase obrera hace crisis y sta
se ve excluida de una justa distribucin de la riqueza y satisfaccin de sus
necesidades. La insurreccin del proletariado se convierte entonces en fuerza
motriz de la historia.
Marx y Engels presintieron que el socialismo tena premisas y condicionantes.
Nunca pensaron que poda establecerse por decisin de una sola persona o de dos
hermanos o una camarilla. Sin embargo, el 16 de abril de 1961 Castro proclam por
s y ante s la existencia de un Estado Socialista con el propsito principal de asumir los atributos de la dictadura del proletariado y perpetuarse en el poder. Los EU
dieron pretexto a Castro para su proclamacin pero ella haca tambin realidad un
sueo largo tiempo acariciado por el dictador. Es claro pues que esa instauracin
del socialismo revolucionario se apartaba del apotegma clsico formulado por
Engels: "No se pueden hacer las revoluciones premeditada y arbitrariamente4".

F. Engels, Principios del comunismo en Obras escogidas (Mosc: Editorial Progreso,


s.f.), vol. I, p. 91

28

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

El Mximo Lder tom de la doctrina marxista-leninista aquellos aspectos


polticos que mayor inters tenan para l (adems de la etapa dictatorial): la
lucha antiimperialista, los principios internacionalistas, el partido nico, su
carcter de fuerza dirigente superior de la sociedad y la centralizacin del
poder en la cpula de ese partido. Aplic tambin algunos principios de la teora econmica del marxismo: la eliminacin de la propiedad privada, la planificacin central de la economa, la exaltacin del trabajo como causa del valor
y condicin fundamental de la historia, el menosprecio del capital (trabajo
acumulado), la aspiracin igualitaria, las formas de retribucin del trabajo
(salario social, normacin y emulacin socialista), la obligacin de trabajar y
la importancia de la disciplina laboral. Sin embargo, algunos de estos puntos
experimentaron con el tiempo serios debilitamientos: el proletariado nunca
asumi realmente el poder, sobre la planificacin se impuso siempre la voluntad de Castro, la propiedad privada se reconoci a las empresas mixtas, se
hicieron cambios en las modalidades de retribucin y se fue desvaneciendo el
principio de igualdad. La reforma constitucional de 1992 realiz el milagro de
convertir al PCC en partido "martiano y marxista-leninista". En la prctica se
ha ido disipando la ideologa marxista que cede el paso al propsito simple de
mantener a Castro en el poder.
Aunque parece exagerado decir que Castro se limit a disfrazar a Cuba de pas
socialista conviene insistir en las diferencias del castrocomunismo con los
principios del marxismo puro. Marx y Engels no fueron explcitos en el diseo de la sociedad comunista ni en las caractersticas de la dictadura del proletariado, pero s dejaron algunas indicaciones sobre la etapa de transicin hacia
el comunismo las cuales no parecen compadecerse con la realidad del rgimen
castrista.
Mientras los padres del comunismo previeron el debilitamiento y gradual
extincin del Estado, en Cuba el Estado es cada vez ms fuerte. Dijeron que
al desaparecer los capitalistas ya no habra clase alguna que reprimir, pero en
Cuba el aparato represivo es cada vez ms poderoso y activo a pesar de que la
expropiacin de los capitales tuvo lugar en el decenio del 1960-70.
Pronosticaron el advenimiento de la democracia genuina pero en Cuba hay
cada vez ms autocracia. Se refirieron a la necesidad de armar al pueblo pero
en Cuba es el ejrcito, la polica y la SE los que estn armados y al pueblo se
le dan remedos de armas de juguete.

Efrn Crdova

29

Otras dudas surgen cuando se analizan los mecanismos de que se ha valido el


rgimen para mantenerse a flote. Han estado ellos relacionados con las fuerzas productivas internas que una vez liberadas se supona iban a generar chorros de riqueza? O fueron en cambio factores externos los que permitieron la
supervivencia del rgimen? Al principio fue la confiscacin de las grandes
riquezas que Cuba haba creado antes de 1959; luego vinieron los prstamos y
subsidios de la Unin Sovitica que llegaron a alcanzar cerca de cuatro mil
millones de dlares al ao los que proporcionaron a veces impulso y otras oxgeno a la economa cubana. En los ltimos 15 aos han sido las inversiones
extranjeras, el turismo internacional, la ayuda de Venezuela, las remesas de los
cubanos del exilio, el narcotrfico y el lavado de dinero5 los que evitaron el
colapso de la economa. A fines de 2002 el capital extranjero invertido en
Cuba sumaba 5.930 millones de dlares.
Las estrategias seguidas han sido tambin varias: la planificacin central de la
economa, la poltica de diversificacin industrial, la Nueva Poltica
Econmica impuesta por la Unin Sovitica en 1970, el perodo de rectificacin de errores y tendencias negativas, el perodo especial en tiempo de paz y
la apertura al comercio exterior. Y cul ha sido el saldo final de esas estrategias? El intento de aplicar a toda costa ciertos postulados marxistas origin un
descenso interminable de la productividad e indisciplina laboral, dficit de la
balanza de pagos, aumento de la deuda exterior, agudizacin del subdesarrollo, ms de dos millones de cubanos forzados a vivir en el exilio y penuria de
obreros y campesinos. (Datos oficiales muestran que en 2005 exactamente
476.512 personas estaban recibiendo 62 pesos al mes por vivir en el nivel de
la pobreza extrema)
La que antes fuera una poderosa industria azucarera con 161 ingenios y alrededor de 500.000 trabajadores hoy ha quedado reducida a 56 ingenios manejados por un general que emplea un personal decreciente y desalentado. Algo
similar ha ocurrido con la industria ganadera que de 6 millones de reses ha
quedado reducida a 4 millones. La revolucin acab tambin con los centros

5 Vase Santiago Botello y Mauricio Angulo, Conexin Habana (Madrid: Edicin


Temas de hoy, 2005) passim y tambin Jos Antonio Friedl, El gran engao (Buenos
Aires, Editorial Santiago Apstol, 2005)

30

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

legendarios de la minera cubana: las minas de cobre del pueblo de ese nombre en Santiago de Cuba y la de Matahambre en Pinar del Ro. Castro impuso
el socialismo en 1961 pero no fue el desempeo de ese sistema sino los subsidios soviticos, las 585 empresas extranjeras o mixtas que se instalaron a partir de 1990 y la ms reciente ayuda de Venezuela, las que mantuvieron en pie
la economa.
De por s, el sistema socialista nunca ha dado en Cuba las seales de vigor y
pujanza necesarias para explicar la ancianidad del rgimen. No solamente era
extrao al clima de libertades individuales y a la idiosincrasia y estilo de vida
del pueblo cubano, sino que sus tasas de produccin han sido pobres, su
endeudamiento externo elevado y los niveles de vida (alimentacin, vivienda
y recreacin) muy precarios. Slo con el soporte poltico de un rgimen totalitario ha podido sobrevivir a medias ese sistema.
Mientras Marx y Engels subrayaron la necesidad de mantener reglas estrictas
de contabilidad y control y Lenin hizo hincapi en la eficiencia que deban
tener los servicios pblicos, en Cuba no poda ser ms irregular el manejo de
la hacienda pblica que coexiste con "la cuenta del Comandante en Jefe", ni
ms deficiente el sistema de transporte, el suministro de energa elctrica e
incluso el abastecimiento de agua.
Lo que en fin de cuentas subsiste son unas mustias empresas del Estado, otras
ms eficaces empresas militares y unas falsas cooperativas que son smbolos
de una fracasada colectivizacin. A su lado florecen en cambio formas de capitalismo de Estado y de extranjerizacin de la economa que contradicen cuanto Castro predic durante tres largos decenios. Tambin sobrevive por supuesto el costado poltico del marxismo: el gobierno autoritario, la rgida centralizacin y el rgimen policaco. Aunque sus dirigentes no lo quieran reconocer
son todas esas etapas y sus muchas vicisitudes las que revelan que "el sistema
de economa basado en la propiedad socialista de todo el pueblo sobre los
medios de produccin" no ha funcionado o por lo menos no puede adjudicarse la clave del mantenimiento de Castro en el poder.
El sistema socialista de Cuba -vale la pena repetirlo- no fue en modo alguno producto de una rebelin popular o de un plebiscito, sino simplemente una creacin
no natural impuesta desde arriba por quien detentaba todos los poderes. Castro

Efrn Crdova

31

se enamor sin embargo de su creacin proclamando por doquier su pujanza e


incluso quiso hacer un aporte a la espinosa cuestin de la transicin hacia el
comunismo cuando en 1980 declar a la prensa europea que su avance hacia
la etapa superior del comunismo (meta que nunca se logr en la Unin
Sovitica) haba sido ya alcanzada en el pueblo de San Andrs en Pinar del
Ro. En el acto acudieron al lugar Jean Luc Goddard y otros intelectuales europeos pero lo que en ese destartalado pueblo vieron fue la misma parodia de
socialismo que exista en otras partes de Cuba. Tal vez algunos se convencieron entonces de que "la dictadura del proletariado no era ms que un postulado meramente terico que encubre la omnipotencia de los dirigentes del
Partido Comunista6"
La hiptesis de la viabilidad del sistema socialista ha cobrado, no obstante,
fuerza ltimamente con motivo del ligero y aparente incremento del nivel de
vida en Cuba. Se trata en realidad de un mejoramiento que beneficia a militares, exmilitares, funcionarios gubernamentales reciclados en empresarios al
servicio del Estado, y la nomenclatura poltica de ms alto rango7. (Sobre la
condicin real del pueblo vase ms adelante el captulo X). Recurdese adems que cualesquiera que sean los usufructuarios de la mejora sta no ha sido
generada por el socialismo sino por los antes mencionados factores externos:
las inversiones extranjeras (disminuidas es verdad a fines de 2005), el turismo
internacional, las remesas de los cubanos del exilio, la ayuda de China y los
envos de petrleo de Venezuela. Se olvidan al propio tiempo desgracias e
infortunios de la mayor envergadura: la hambruna del perodo especial, el
flujo constante de cubanos que abandonan la isla, la copiosa deuda externa, el
retroceso de Cuba en casi todos los ndices del desarrollo econmico, la virtual supeditacin de la planificacin central a los azares de la piata castrista
y los caprichos del dictador.
No se culpe, sin embargo, todo el fracaso castrista al sistema socialista que
segn algunos autores no ha regido a plenitud en Cuba: Castro con sus escasas lecturas de marxismo tom de l lo que ms le convena: la dictadura del

Guillermo Cabanellas, Tratado de poltica laboral y social (Buenos Aires: Heliasta, 1975)
Vase Jorge Ramn Castillo, "La induccin fro, tibio o caliente?" Revista Hispano
Cubana, No. 21, agosto 2005, p. 9

32

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

proletariado. Otros aspectos de la teora econmica y social del socialismo se


han ido diluyendo despus, primero con la semi privatizacin y extranjerizacin de la economa y ms recientemente con la entrega de sectores priorizados de la produccin no al proletariado sino a grupos e individuos cercanos al
rgimen que los explotan como empresas privadas. Ya en Cuba apenas se
invoca hoy la doctrina marxista en el enredado de prcticas y consignas en
uso.
Hasta qu punto es el lder o el sistema el factor principal de la aosa dictadura es pues cuestin debatible. Lo que s est fuera de dudas es que un rgimen
de esa naturaleza no se improvisa sobre la marcha ni se ajusta en su estructura y poderes al modelo usual de los gobiernos republicanos. Necesita inevitablemente un "blueprint" cuidadosamente preparado o la imitacin mutatis
mutandis del ejemplo de otra experiencia que haya tenido el mismo propsito.
El problema se complica porque la dictadura de Castro no es slo la ms larga
de la historia moderna sino tambin una de las ms autocrticas y rgidamente centralizadas. Lo que la camarilla revolucionaria buscaba en 1959 no era
slo un cambio de gobierno sino un tipo de Estado que fuera a la vez duradero y autoritario. Castro y sus colaboradores podan muy bien haber escogido
al totalitarismo fascista que era eminentemente autoritario, esencialmente antidemocrtico y antiparlamentario as como enaltecedor del caudillo, pero tanto
el Estado fascista como el nazista haban dejado de existir en el decenio 19401950. En vez de ser una opcin viable los sistemas alemn e italiano eran ya
por esa poca caracterizados por los elementos de izquierda como los ltimos
reductos de un capitalismo agonizante.

EL PLAN TOTALITARIO
Quienes a fines de la dcada del 50 aspiraban en Cuba a capturar a toda costa
el poder poltico para ejercer por tiempo indefinido un poder totalitario dirigieron ante todo sus miradas hacia el modelo de la Unin Sovitica. Les atraa la
idea del poder originario y extranacional del caudillo, la exaltacin ilimitada
de su autoridad y la prolongacin en el tiempo de su mando. Tales caractersticas deban figurar de modo prominente en el plan que unos pocos cubanos se

Efrn Crdova

33

dedicaron a concebir antes de 1959. Pero el proyecto tendra adems otras


seales distintivas que reflejaban la personalidad de sus autores, uno de los
cuales tena un pasado de violencia y otros una limitada formacin marxista.
Aunque el plan tuvo as varias influencias su esencia se gest al calor de los
sueos de grandeza y las ambiciones de poder vitalicio de Fidel Castro. El
futuro dictador saba que no poda conformarse con la idea de ser un caudillo
latinoamericano ms. No slo ello entraaba lmites geogrficos reidos con
sus aspiraciones de gran figura del escenario mundial sino que lo sumira en
la manoseada categora de los tiranos al uso.
La estrategia y los detalles de la ejecucin del plan nacieron furtivamente en
la connivencia de dos hermanos y se mantuvieron siempre en el secreto de un
crculo estrecho de pertenecientes a una misma cofrada. Ningn extrao a esa
hermandad tuvo acceso al plan durante los dos primeros aos de la revolucin.
nicamente los "iniciados" en las prcticas del marxismo y algunos espritus
particularmente sagaces fueron intuyendo la ndole del plan.
A esta fase de ocultamiento y sigilo se refiri Castro en dos ocasiones memorables. La primera fue el 2 de diciembre de 1961 cuando en un conocido discurso confes haber sido marxista-leninista desde 1953 si bien se vio obligado a esconder su conviccin para no alienar a la burguesa8. La segunda ocurri en 1975 cuando al retrazar las primeras etapas de la revolucin admiti
que en ellas "no fue slo necesaria la accin ms resuelta sino tambin la astucia y la flexibilidad", aadiendo que esa tarea inicial "tuvo que ser obra de los
nuevos comunistas sencillamente porque no eran conocidos como tales"9.
Al plan de Castro le ayud por otra parte el momento histrico de la aparicin
de su rgimen. La insurreccin que l dirigi haba derrocado a una repudiada
dictadura y llegaba al poder con una aureola de herosmo, ms o menos fabricada. Ello le confiri al comienzo un crdito inicial de apoyo popular que le
permiti investir de legitimidad sus ms autoritarias primeras medidas. Tuvo
asimismo tiempo para ir erigiendo y perfeccionando las otras piezas de su dictadura.

8
9

Publicado en Revolucin, 2 de diciembre de 1961, p. 1


Informe Central, op. cit. p. 5

34

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Pareca en todo caso necesario solidificar el prestigio del lder y para ello el
plan previ una etapa de seduccin que poda llegar al engao. Con la vista
puesta en los estratos bajos y medios de la sociedad el Mximo Lder se apresur a ofrecer toda una cornucopia de beneficios: aumentos de salarios, rebajas de alquileres y tarifas de servicios pblicos, reforma agraria, nuevas oportunidades de empleo, etc. Los beneficios a menudo se entremezclaban con
engaos (ideario humanista, respeto a las libertades pblicas, elecciones en 18
meses, fundacin de mil nuevos pueblos, construccin de 10.000 escuelas,
conversin de la Cinaga de Zapata en el granero nacional, etc.) y tambin con
las primeras medidas de la agenda oculta que presagiaban cambios mayores y
provocaron la aparicin de los primeros movimientos de oposicin.
Nada ilustra mejor el elemento de utopa y artificio que lata en el fondo del plan
castrista que las promesas de prosperidad que diriga a la clase obrera. Algunas
fueron de inmediata efectividad, otras aludan a un porvenir de increble prosperidad. En una famosa asamblea sindical celebrada en noviembre de 1961,
Castro asegur a sus crdulos oyentes que en 20 aos Rusia estara produciendo el doble que todos los pases capitalistas juntos10. El entusiasmo disip los
temores del sector trabajo y ensanch su base popular. Algo ms tarde cuando
las ilusiones se haban agotado, Castro se apresur a asegurar a la clase obrera que nunca le faltaran artculos de primera necesidad11.
Hasta aqu el objetivo principal de esta fase del plan no fue lograr la aceptacin de una doctrina que todos fingan repudiar a la sazn, sino congraciar al
pueblo con los nuevos dirigentes. Para mayor seguridad se impregn el
ambiente con lemas y consignas de patriotera exaltada, nacionalismo furibundo y llamamientos antiimperialistas.
Castro saba tambin que para perpetuarse en el poder no bastaba con la opresin pura. Ide entonces un esquema ms complejo en el que la subyugacin
poltica impuesta desde arriba se combinaba con la dependencia econmica

10

Revolucin, 29 de noviembre de 1961, pp. 7 y 8


Fidel Castro, Always Determined, Always Ready to Make Sacrifices. (La Habana
Editorial en Marcha, 1967)

11

Efrn Crdova

35

requerida desde abajo. Haba ledo 347 pginas de El Capital y constatado en


otros libros su ntima afinidad con los fundamentos ideolgicos del marxismoleninismo. Dnde encontrar mejor esa doble condicin de opresin y servicio que en el modelo sovitico del socialismo cientfico? Era slo en ese
modelo, que adems de supuestamente cientfico era totalitario, donde mejor
que en ningn otro poda Castro satisfacer en 1959 su pretensin de poder
vitalicio. Los regmenes totalitarios han probado ser inmunes inter alia a la
miseria como causa posible de crisis.
Recurdese que ese sistema sucumbi en Alemania e Italia no por razones
internas sino al fragor de la derrota de esos pases en la Segunda Guerra
Mundial y que en la Unin Sovitica se desplom tras 72 aos de vida por
haber sido horadado su carcter hermtico por el glasnost y la perestroika.
Mantenido en su pureza originaria y dirigido con el mayor autoritarismo por
un hombre capaz y sin escrpulos, como es el caso en estudio, el sistema totalitario cum dictadura caudillista provee una de las claves ms plausibles de la
singular prolongacin del rgimen de Castro. Tiene que ser, sin embargo, un
totalitarismo autntico, es decir encarnado en un Estado que por definicin
absorbe, potencial o realmente, todos los derechos y sea por ello intrnsecamente contrario a los derechos individuales, a las garantas sociales y a cuantos ms derechos humanos signifiquen una disminucin de sus prerrogativas.
Debera asimismo basarse en una ideologa exportable para estar a la altura de
las ambiciones del lder y no estar condenado a vivir en sus propias fronteras.
Fue as como el 16 de abril de 1961 Castro procedi a instalar a Cuba en el
campo socialista y pudo as de un solo golpe empuar el cetro de la dictadura, obtener el apoyo de la Unin Sovitica y el campo socialista e impregnar
de substancia su poltica de odio contra los EU.
Otro aspecto primordial del plan era aplicar desde temprano aquellos aspectos
del marxismo que se referan a la destruccin del viejo orden burgus y el
fomento del odio a los ricos, ya sean personas o pases. En poco menos de tres
aos Castro y sus colegas hicieron aicos al Estado republicano y dedicaron
tiempo y esfuerzos a agudizar la contraposicin de intereses y fomentar la
lucha de clases. Utilizando una retrica decimonnica, Castro no se cansaba
de lanzar desde la tribuna un mensaje de amenazas contra "los enemigos del
pueblo" y de insuflar nuevos impulsos a las teoras catastrficas cien aos

36

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

atrs formuladas por Marx.


Juntos Castro y el sistema formaron un tandem de casi perfecta conjugacin.
El marxismo encontr en el dictador cubano un eficaz instrumento de sus planes de dominacin mundial. Castro hall en el comunismo el agente emocional que agita y conmueve a los que se entregan a su causa, a los que desean
dar rienda suelta al odio y el resentimiento arremetiendo incluso contra los
valores occidentales y cristianos que prevalecan en el pas.

POSTULANDO UNA TESIS


La hiptesis del plan totalitario concebido y ejecutado por Fidel Castro y su
camarilla para imponer al pueblo cubano una dictadura vitalicia y dinstica,
requiere ahora su confirmacin por la historia. Dicha hiptesis incluye el razonamiento de que para alcanzar tan ambiciosos objetivos sus autores tuvieron
necesidad de acudir a medidas extremas de persecucin, violencia y vulneracin de los derechos humanos. Castro sigui aqu tambin el consejo maquiavlico: Preocpese, pues el Prncipe de mantener y salvar la existencia del
Estado y los medios de que se valiere sern siempre considerados valiosos12.
Robustecido este consejo por la filosofa materialista de Marx y por la tctica
leninista de combinar medios de lucha legales e ilegales ("Todas las estratagemas, astucias y procedimientos legales o ilegales")13 no es difcil comprender
el curso seguido por una revolucin que se define a s misma con la discordante frmula de ser martiana y marxista- leninista. Corroborar, sin embargo, la
tesis que en este captulo se presenta requiere pasar el test de la historia, de una
historia que llegue hasta el fondo del respeto o violacin de los derechos
humanos.
No es una tarea fcil. El rgimen ha procurado siempre cubrir con una espesa
niebla de desinformacin y propaganda la realidad de lo acontecido. No le es

12

N. Maquiavelo, El Prncipe (Buenos Aires: El Atenero, 1952), cap. VII


I.Lenin, La enfermedad infantil del izquierdismo en el comunismo en Obras escogidas (Mosc: Editorial Progreso, sf), p. 565

13 V.

Efrn Crdova

37

dable, sin embargo, borrar todas las huellas que ha ido dejando una dictadura
que se acerca ya al medio siglo de existencia. Siempre quedan vestigios de lo
hecho y de lo dicho en tan largo perodo. Al retrazar ahora ese itinerario, al
pasar revista a los acontecimientos ms descollantes, saldrn a relucir esas
huellas. Ellas son las seales objetivas e imborrables del curso seguido por la
dictadura de Castro. Slo el examen de esas marcas podr arrojar luz sobre el
rumbo seguido y discernir cual es la realidad del Gobierno Socialista de Cuba.
No ser pues con retrica o apelando a la dialctica sino con el registro de sus
propios pasos que se podr saber sin dudas si el rgimen de Castro es una dictadura consensual o una descarnada autocracia totalitaria.

CAPTULO III
UN ESTRENO SANGRIENTO

Efrn Crdova

41

LOS FUSILAMIENTOS
Jueves primero de enero de 1959. Las rdenes se trasmitieron con la mayor
celeridad. No se sabe con exactitud cuntas fueron las vctimas ni se tuvo el
cuidado de registrar sus nombres. Una cosa es cierta: ni el dictador depuesto,
Fulgencio Batista, ni ninguno de sus principales colaboradores, ni ninguno de
los ms connotados sicarios, fueron ejecutados. Tampoco se tienen noticias
fidedignas sobre quienes dispusieron los fusilamientos. Los indicios apuntan a
Ral Castro, Ernesto Guevara, Ramiro Valds y el Comandante Ren
Rodrguez. Pero no es probable que actuaran sin el consentimiento expreso o
tcito del jefe mximo. Se sabe que cuatro das antes del fin de la guerra civil,
Fidel Castro advirti a un grupo de oficiales y soldados que no poda haber
perdn ni misericordia con los culpables.1 Y fue en el mismo da del triunfo
de la revolucin cuando se cavaron en las Lomas de San Juan, muy cerca de
Santiago de Cuba, las primeras zanjas para enterrar a las vctimas de fusilamientos masivos
En esos primeros das de jbilo en que los barcos tocaban sus sirenas y las
iglesias repicaban sus campanas, los cubanos vieron asomar tambin el lado
sombro y engaoso de la revolucin. Se sucedan los hechos de sangre y se
daba paso al clamor de venganza. La prensa de esos primeros das daba cuenta de militares hallados muertos, de esbirros asesinados, de gente que hua. El
2 de enero Guevara ordenaba la ejecucin sin previo juicio de varios militares
en Santa Clara; por esos mismos das se fusilaba sin proceso a otros militares
en Pinar del Ro, Guantnamo, Matanzas y Camagey. Se tuvo especial inters en difundir la noticia de algunas ejecuciones. Tal pareca que los revolucionarios se complacan en ignorar la Convencin III de Ginebra que protege
a los prisioneros de guerra, incluyendo a los de una guerra civil. Se fusilaba en
cualquier lugar: al descampado, en fortalezas o recintos del G2. Un solo pelotn a las rdenes del capitn Hernn F. Marks fusil a ms de 70 personas. El
12 de enero fueron fusilados en el campo de tiro del valle de San Juan en

1 Hber Matos, Cmo lleg la noche. Memorias (Barcelona: Tusquets Editores, 2002), p.
267

42

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Santiago de Cuba el mayor nmero de personas en un solo da y en el mismo


lugar. Las vctimas haban sido alineadas a lo largo de una zanja de ms de 40
metros y su fusilamiento fue ordenado por el Comandante Ral Castro.2
Unas semanas despus, el 24 de febrero, Fidel Castro anunci que se aplicara
la pena de muerte a los que traicionaran la revolucin. Sigui despus defendiendo las ejecuciones y no fue sino el siete de mayo que anunci que el nmero de fusilamientos iba a disminuir. Se anunciaba as el propsito de emprender el camino de la violencia para alcanzar en su da el poder total.
El trasfondo de odio que esos hechos y advertencias revelaban no era por cierto ajeno a la personalidad de Castro; en realidad vena de lejos, de la poca en
que el Mximo Lder perteneca a la Unin Insurreccional Revolucionaria y
comparta con esa organizacin y su jefe, Emilio Tro, la misin de "mantenerse como centinelas de una supuesta revolucin y ejecutar a todos los que
representaran un peligro para ella."3 Provena tambin del espritu fro, acerado e implacable de Ernesto Guevara: "Pero quin le habr dicho a esta gente
que las revoluciones se hacen fusilando solamente a los culpables?"
Las rdenes repercutieron en otras jurisdicciones y sus efectos forman una
pgina negra de la historia de Cuba: miembros del ejrcito derrotado y supuestos esbirros e informantes haban sido ejecutados sin juicio apenas unas horas
despus del triunfo de las guerrillas. Eran verdaderamente criminales de guerra los militares fusilados? Se haba probado la complicidad de los otros que
tras su ejecucin fueron enterrados en zanjas abiertas por "bulldozers"? Poca
importancia se dio a esos tecnicismos legales. Acaso no haba dicho el idelogo oculto de la revolucin que la violencia era la partera de la historia? Y
no fueron an ms explcitas las palabras de Lenin: "La sustitucin del Estado
burgus por el Estado Proletario es imposible sin una revolucin violenta"?4

2 Leovigildo Ruiz, Diario de una traicin (Miami: Florida Typesetting of Miami Inc., 1965),
p. 29
3 Luis Ortega, "Las races del castrismo". Encuentro de la cultura cubana (Madrid, primavera de 2002), no. 24, p. 321. UIR era uno de los grupos de accin que en los aos 1946-50
no vacilaban en suprimir fsicamente a sus adversarios
4 V.I. Lenin. El Estado y la revolucin, en Obras escogidas (Mosc Editorial Progreso, sf),
p. 287

Efrn Crdova

43

Se haba abierto una nueva era de la poltica cubana y su inicio se quiso impactar con sangre.
A los fusilados sin juicio siguieron los ejecutados sumariamente en procesos
amaados que no ofrecan las garantas necesarias para la defensa. Tres fiscales revolucionarios, Juan Escalona, Carlos Amat y Fernando Flores Ibarra,
competan en la tarea de enviar cubanos al paredn de fusilamiento. Contaron
con la colaboracin de numerosos denunciantes y testigos cuyos bajos instintos haban sido avivados por la retrica agresiva que vena de lo alto. El 21 de
enero una gigantesca multitud al borde de la psicosis aprob los fusilamientos
gritando "Paredn, Paredn, Paredn!". Gritos an ms macabros se escucharan en otros foros y todava resonaban en Santa Clara en 1960 con motivo del
juicio que conden a muerte al Comandante Plinio Prieto.
El 1 de mayo de 1959, carteles y pancartas pedan fusilamiento para contrarrevolucionarios y conspiradores. Gran transmisor de odio, Castro haba ya
advertido que una parte del pueblo mostraba ser buena receptora del mensaje.
Triste y ominosa seal de un pueblo que as condonaba la abominable prctica de las ejecuciones extrajudiciales o dispuestas en juicios arbitrarios.
Entre el frenes revolucionario y el paroxismo del pueblo, algunos observadores sagaces percibieron tres lneas directrices. En primer lugar se estaba queriendo instaurar un clima de terror que facilitara la adopcin de las drsticas
medidas que se tenan en cartera. La conspiracin y el terror, ya se sabe, son
elementos importantes en la captura del poder por los comunistas.5 El hecho
de que muchos fusilamientos se efectuaban en pblico e incluso se transmitan
por televisin parece dar crdito a esa interpretacin. El juicio del Coronel
Sosa Blanco en La Habana y la ejecucin del Coronel Garca Olayn en Santa
Clara se efectuaron ante cmaras de cine y televisin. Castro quera, al parecer, soliviantar a la poblacin civil contra las fuerzas armadas. Ms tarde se
advertira que esos hechos formaban parte de un plan ms vasto dirigido a

Vase Len Trotsky, "The Art of Insurrection" en History of the Russian Revolution (New
York: Pathfinder, 1992) vol. 3, pp. 169 y 172

44

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

hacer tabla rasa con el pasado republicano de Cuba. Adems de los fusilamientos, Castro esgrimira el mito de los 20.000 muertos de la poca de Batista para
tratar de justificar sus medidas extremas. Por el momento, lo importante era
establecer una autoridad capaz de atemorizar posibles opositores. As comenz el terror rojo de Lenin y as estren Castro su poder.
En segundo lugar, el hecho de que fueran muchos los fusilados sin previa condena haca saber al pueblo que haba dejado de existir el Estado de Derecho.
Esta percepcin se hizo an ms evidente en marzo de 1959 cuando Castro
anul la sentencia absolutoria dictada por el tribunal militar que juzg a los
aviadores acusados de haber ametrallado a la poblacin civil.6 Otras sentencias firmes y absolutorias de esos primeros meses de la revolucin fueron
revocadas y dieron lugar al fusilamiento de los acusados. El principio de la
legalidad comenz a esfumarse ante el furor desatado por la revolucin.
En tercer lugar, Castro estaba siendo consecuente con el ya citado grupo de
accin revolucionaria en el cual se haba forjado antes de 1959. La Unin
Insurreccional Revolucionaria a la que haba pertenecido en los aos 40 "crea
febrilmente en la violencia como mtodo de lucha".7
Es interesante observar que hacia fines de octubre cuando pareca instaurarse
una cierta normalidad en los juicios, el gobierno procedi a restablecer los
Tribunales Revolucionarios. Todava el 20 de diciembre la prensa informaba
que se haban ejecutado dos ex - oficiales del ejrcito y pocos das despus se
daba cuenta de haberse ratificado la pena de muerte de otros dos ex - militares.

EL SALDO FATDICO DE LOS PRIMEROS MESES DE LA


REVOLUCIN
Son abundantes las versiones relativas al nmero de muertos en esta fase ini-

Vase infra p. 57 y Lucas Morn, La revolucin cubana (Ponce, P.R.: Imprenta


Universitaria, 1980)
7 Vase Ortega, op. cit. p. 321

Efrn Crdova

45

cial de la revolucin. Quienes primero escribieron bajo la impresin de lo


acontecido ofrecen las cifras ms elevadas (5.000 muertos en los primeros 30
das segn la versin de un poltico exiliado).8 Otros datos ms mesurados
provienen de observadores extranjeros. Segn Jules Dubois slo en Santiago
se ejecutaron 71 soldados y policas en los primeros das.9 Ruby Hart Phillips
afirma que Ral Castro fusil 250 personas en esos mismos primeros das.10
En forma ms cautelosa Paul Bethel habla de centenares de ejecuciones entre
el 1 y el 21 de enero de 1959.11 Para este mismo perodo Hugh Thomas ofrece la cifra de 250 fusilados.12 Por su parte Daniel James fija en 400 los fusilamientos de los tres primeros meses de la revolucin.13 Segn un sacerdote
catlico vasco, el Padre Iaki de Aspiaz, "que investig el tema con profundidad", el nmero de vctimas de esta etapa del Paredn pudo ascender a
700.14
El propio Castro admiti que 550 batistianos haban sido sumariamente ejecutados en 195915 y las cifras atribuidas a Guevara son an mayores. Entre el 4
de enero de 1959 y el 21 de noviembre del mismo ao, es decir, durante el
perodo en que Guevara fue jefe militar de La Cabaa, hubo segn Luis
Ortega, 1.892 fusilamientos en los paredones de esa fortaleza.16 Por su parte,
el Comandante del Ejrcito Rebelde Hber Matos dice en sus Memorias que
en tres o cuatro das de enero ms de 200 militares y civiles implicados en
hechos criminales fueron fusilados en Santiago de Cuba.17

Vase, por ejemplo, Santiago Rey, Mirando a Cuba (Mxico D.F: Editorial del Caribe, 1959), p. 36
Jules Dubois, Fidel Castro, Rebel, Liberator or Dictator (Indianapolis: The Bobbs Merril, Co.,
1959)
10 R. Hart Phillips, The Cuban Dilemma (New York: Y. Obolensky, 1962), p. 23
11 Paul D. Bethel, The Losers (New Rochelle, New York: Arlington House, 1969), p. 110
12 Hugh Thomas, Historia contempornea de Cuba (Barcelona: Ediciones Grijalbo, 1982)
13 Daniel James, Cuba: The First Soviet Satellite in the Americas (New York: Avon Book
Division, 1961), p. 120
14 Citado en Leo Huberman, Anatomy of a Revolution (New York: Monthly Review Press, 1960), p. 70
15 Citado por Tad Szulc, Fidel. A Critical Portrait (New York: William Morrow, 1986), p. 483
16 Luis Ortega. Yo el Che! (Miami, 1973) p. 185 y Jorge G. Castaeda, Compaero. Vida y
muerte del Che Guevara (New York: Vintage en Espaol, 1997) p. 186
17 Hber Matos. Cmo lleg la noche. Memorias, op. cit., p. 301
9

46

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

A los fusilamientos masivos de los "batistianos", siguieron los fusilamientos


recurrentes de los que el rgimen calificaba de "contrarrevolucionarios", es
decir de cuantos osaban oponerse a la desviacin hacia el totalitarismo comunista de una revolucin que haba sido democrtica en sus orgenes. Perdieron
aqu sus vidas tres antiguos comandantes del Ejrcito Rebelde (Humberto
Sor, William Morgan y Plinio Prieto) y varios capitanes, clases y soldados de
ese mismo ejrcito, jvenes cristianos que luchaban contra el materialismo y
la irreligiosidad, militantes de grupos clandestinos que buscaban recuperar la
ndole democrtica de la revolucin, humildes campesinos participantes en la
guerra olvidada del Escambray, sindicalistas decepcionados, mujeres dignas,
algunas incluso embarazadas, e innumerables cubanos annimos opuestos a la
imposicin de otra dictadura. No hay da del calendario en que no sea posible
conmemorar la ejecucin en esa fecha de uno o varios cubanos. No hay pueblo de la isla que no haya hecho su contribucin a esa interminable vendimia
de sangre.
Los primeros meses del rgimen de Castro presentan pues un cuadro de ejecuciones extrajudiciales y de fusilados en juicio sumarios, amaados y arbitrarios que ninguna circunstancia revolucionaria o poltica puede justificar.
Castro estren su revolucin violando el ms preciado de todos los derechos,
el derecho a la vida, consagrado en el artculo 3 de la Declaracin y garantizado en otros varios instrumentos internacionales incluyendo el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos que lo califica de inherente a la
persona humana. En 1980 el Sexto Congreso de las Naciones Unidas sobre
Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente conden la prctica de
ejecuciones de oponentes polticos o de presuntos delincuentes cometida por
fuerzas armadas, instituciones encargadas de la aplicacin de la ley u otros
organismos gubernamentales.

LA CONSTITUCIN SOCIALISTA Y LA PENA DE MUERTE


No menos de doce constituciones de Amrica Latina [Argentina, Brasil (salvo
en caso de guerra), Colombia, Ecuador, El Salvador (salvo en caso de guerra),
Honduras, Mxico (con especial referencia a los delitos polticos), Panam,
Paraguay, Per (salvo en casos de traicin y terrorismo), Repblica
Dominicana, Uruguay y Venezuela] prohben de modo expreso la aplicacin

Efrn Crdova

47

de la pena de muerte. En 1998 Amnesty International informaba que sumaban


ya 104 los pases que haban eliminado la pena de muerte.
Tampoco fue ajena a esa corriente abolicionista la Constitucin cubana de
1940 que en su artculo 25 categricamente dispuso que no se poda aplicar la
pena de muerte. Exceptu slo dos casos: el de los miembros de las fuerzas
armadas por delitos de carcter militar y las personas declaradas culpables de
traicin o de espionaje a favor del enemigo en tiempo de guerra con nacin
extranjera. Algunos constituyentes propusieron la supresin sin excepciones
de la pena capital.18
En todas partes se ha ido as abriendo paso la conviccin de que la vida humana es inviolable. Los das de brujas quemadas en la hoguera, de herejes decapitados y de fusilamientos masivos de opositores polticos han ido quedando
atrs, al menos en los pases ms civilizados. La imposicin de la pena de
muerte es un fenmeno cada vez ms excepcional. En casi ningn pas occidental se ejecuta hoy a persona alguna por delitos polticos.
Y qu se establece a este respecto en la Constitucin Socialista de Cuba?
Pues absolutamente nada. Guarda silencio el captulo relativo a los derechos y
garantas fundamentales y nada se dice en los otros captulos. Toda la retrica
altisonante del prembulo y de los primeros artculos se esfuma al tratar de la
garanta mxima del ser humano. Quince de los primeros 28 artculos consagran derechos del Estado pero olvidan toda referencia al individuo. La
Asamblea Nacional del Poder Popular que promulg la reforma constitucional
de 1992 reafirm el silencio de la Constitucin de 1976. Ambos textos evitaron pronunciarse sobre la pena de muerte por la sencilla razn de que ella se
haba estado aplicando desde 1959 y habra de seguir aplicndose despus.

LA NUNCA OLVIDADA PENA CAPITAL


Aunque en los aos posteriores al primer decenio de la revolucin se oy

18 Vase Nstor Carbonell Cortina, Grandes debates de la Constitucin Cubana de


1940 (Miami: Ediciones Universal, 2001), pp. 123-135

48

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

hablar menos de los fusilamientos, ello no significa que la pena de muerte dej
de aplicarse. Cierto que el nmero de los oficialmente ejecutados fue disminuyendo a medida que el gobierno eliminaba por fusilamiento, encarcelamiento,
destierro o amedrentamiento a sus ms tenaces opositores. Largos aos de una
de las dictaduras ms frreas que conoce la historia aminoraron el recurso a la
pena mxima. Mas en modo alguno sta ha desaparecido.
Por el contrario, la pena de muerte ha encontrado siempre reconocimiento y
apoyo en la legislacin revolucionaria. A lo largo de los aos procur expandir su campo de aplicacin y hacer ms expeditos los procedimientos correspondientes. El 7 de julio de 1959, por ejemplo, el Gobierno Revolucionario
aprob la Ley nmero 425 autorizando la imposicin de la pena de muerte a
las personas que para cometer algunos de los delitos polticos configurados en
el Cdigo de Defensa Social desembarquen en el territorio nacional para
cometer algunos de esos delitos, a los que tripularen o viajaren a bordo de
aeronaves que volaren sobre el territorio nacional con fines contrarrevolucionarios o para alarmar o confundir a la poblacin o realizar cualquier agresin
a la economa nacional que signifique riesgo para la vida humana. Dos aos
ms tarde la Ley 998 del 27 de noviembre de 1961 eliminaba la condicin de
poner en riesgo la vida humana y estableca la pena de muerte con respecto a
una amplia gama de delitos contrarrevolucionarios, incluyendo sabotaje,
incendios, estragos e infiltraciones desde el extranjero. Cuarenta aos despus,
el vigente Cdigo Penal y la Ley contra los Actos de Terrorismo (Ley No. 93
del 20 de diciembre del 2001) prescriben la pena de muerte para 22 delitos
polticos y comunes, la mayora de ellos relativos a la Seguridad del Estado.
El Cdigo incluye por cierto curiosidades por el estilo de la siguiente: mientras la pena establecida para el homicidio comn es de siete a 15 aos, la de
matar a una res es de ocho a 21 aos.
A fines de 1960 un juicio sumario del cual nunca se hicieron pblicas sus
actuaciones conden a muerte a tres empleados de la Compaa Cubana de
Electricidad, acusados de ser responsables de la explosin de cinco instalaciones elctricas de esa empresa. Ejecutados el 18 de enero de 1961, la muerte de
Guillermo Le Sant, Orlirio Menndez y Julio Casiellas, pona de relieve hasta
qu punto segua siendo implacable la aplicacin de la pena capital.
Tristemente, 600 compaeros de trabajo de las tres vctimas haban publicado
en el peridico Revolucin un manifiesto condenando el sabotaje y pidiendo

Efrn Crdova

49

un castigo ejemplar para sus autores.


Los fusilamientos de enero de 1961 hicieron saber al movimiento obrero que
Castro no iba a tener compasin alguna con sus dirigentes. Un libro publicado en 1985 ofrece los nombres de otros 32 sindicalistas que ofrendaron sus
vidas frente al pelotn de fusilamiento o en las crceles comunistas.19 Dos
aos antes, en 1983 cinco trabajadores fueron condenados a muerte por querer organizar un sindicato independiente en la industria azucarera. Fue la intervencin de la Organizacin Internacional del Trabajo y la publicacin de la
noticia en el peridico Le Monde lo que salv in extremis la vida de esos condenados. Dato curioso: a los lderes sindicales de mayor envergadura no se les
fusilaba sino se les encarcelaba, como le sucedi a Francisco Aguirre sentenciado a prisin en 1959 y muerto en ella de desnutricin y falta de asistencia
mdica.
Solo entre el episodio de Playa Girn y la crisis de los cohetes, es decir en
1961 y 1962, los avatares de la Cuba revolucionaria entraaron un elevado rastro de sangre. Enrique Ros sostiene que la represin gubernamental de los
actos de rebelda de esos aos cost la vida a ms de 500 cubanos.20 Juan
Clark seala que 400 guerrilleros y sus colaboradores murieron en la lucha
desatada por las guerrillas campesinas del Escambray. El propio autor dice que
centenares de cubanos fueron condenados a muerte en los sucesos protagonizados en agosto de 1962 por el Frente Anticomunista de Liberacin que cont
con el apoyo de oficiales y soldados del Ejrcito Rebelde.21
En una forma u otra, Castro fue as poniendo en ejecucin su propia visin de
"la jefatura implacable" y "la guerra total" que algunos detectan ya en sus cartas desde el Presidio de Isla de Pinos en 1955.22 Siete aos despus ya era

19

Rodolfo Riesgo, Cuba: el movimiento obrero y su entorno sociopoltico (Caracas:


Saeta Ediciones, 1985), p. 141
20 Enrique Ros, De Girn a la crisis de los cohetes (Miami: Ediciones Universal,
1995), p. 189
21 Juan Clark, Cuba: Mito y Realidad, op. cit., pp. 105, 152, 156
22 Vase Luis Ortega, "Las races del castrismo" en Diez aos de revolucin cubana
(San Juan, P.R.: Editorial San Juan, 1979), pp. 156 y 167

50

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

posible hablar de un "terror rojo", el terror comunista, que Castro haba previsto y que ese mismo ao de 1962 tuvo una violenta escenificacin poco
conocida en la ciudad de Crdenas.23
En 1986 Amnesty Internacional hablaba de centenares de cubanos enviados al
pelotn de fusilamiento

UN NUEVO CICLO DE EJECUCIONES


En 1989 se abre otro ciclo de intensificacin del recurso despiadado a los fusilamientos. Para combatir la oposicin el gobierno sigui siempre la ms severa estrategia, pero las ejecuciones de ndole poltica se reservaron para los
tiempos de crisis. Y fue en ese ao que el rgimen sintindose amenazado por
los sucesos de Tienamen y la posible introduccin de reformas a la glasnot y
perestroika volvi a incrementar su cuota de sangre. Al General Ochoa y a sus
compaeros se les imputaron delitos relativos al trfico de drogas pero lo que
en realidad lata en el fondo de las causas 1 y 2 de ese ao fue el temor a un
resquebrajamiento del rgimen causado por la orientacin reformista de quien
ostentaba el ttulo de Hroe de la Revolucin.24
Volvieron a aparecer nombres siniestros como los de Juan Escalona y
Fernando Flores Ibarra y surgieron otros nuevos como los de la Fiscal de
Ciudad de La Habana Edelmira Pedris Yamar y la Fiscal Provisional Osiris
Martnez Lpez as como los de los nuevos jefes de la Contrainteligencia.
Proliferaron tambin los "dedos acusadores", es decir gente que por motivos
personales denunciaban a funcionarios del gobierno. Segn A. I. ms de 300
personas fueron fusiladas en 1989-1990. Ochoa fue fusilado en un lugar apartado pero a su ejecucin tuvieron que asistir un centenar de generales y un
camargrafo de las FAR film todos los detalles del acto. A principios de los
90 se di mucha publicidad al fusilamiento de Eduardo Daz Betancourt.

23

Vase infra pgina 172


Vase Melvin Man y Juan Benemelis, Juicio a Fidel (Santo Domingo: Editorial
Taller, 1990)
24

Efrn Crdova

51

En febrero de 1999, el gobierno anunci su propsito de ampliar la aplicacin


de la pena de muerte. Segn la Unin Europea en los cuatro primeros meses
de ese ao se haban llevado a cabo siete ejecuciones de las cuales algunas se
efectuaron con el mximo secreto. El informe de Amnesty International de ese
mismo ao dej constancia de varios ejecutados o muertos por accin policial25 y el del ao 2000 sealaba que 20 personas haban sido fusiladas y que
otras 20 aguardaban ser ejecutadas. La propia organizacin emiti el 6 de
marzo de 2000 un comunicado de prensa en el que se informaba que 15 personas haban sido ejecutadas en 1990 y que otras nueve estaban en capilla. El
informe correspondiente al 2001 sealaba que veinte y ocho cubanos haban
sido condenados a muerte.26
En proporcin a la poblacin total del pas el nmero de condenados a muerte en Cuba en 1999 y 2000 fue ms del doble que el de China y cerca de cinco
veces superior al de Estados Unidos, segn un informe de la Comisin Cubana
de Derechos Humanos y Reconciliacin Nacional.
No son hechos fortuitos; sino manifestaciones de una poltica bien adentrada
en la conciencia de los gobernantes. A principios de 1999, hablando ante 5.000
policas reunidos en el teatro Kart Marx de La Habana, lo haba dicho Castro:
"Albergo la esperanza de que nuestros jueces no vacilen en aplicar la pena de
muerte".27 En abril del 2003, tres cubanos acusados de haberse apoderado de
una lancha para escapar de la isla, Lorenzo Enrique Copello, Brbaro Leodn
Sevilla y Jorge Luis Martnez, fueron ejecutados. Una vez ms volva el horror
del paredn con su cortejo de juicios sumarsimos y apelaciones que se resolvan el mismo da de la sentencia. Otros tres ya condenados a muerte,
Humberto del Real, Otto Rodrguez y Ral Cruz Len, aguardan la hora fatal
de su ejecucin. Jueces y agentes de seguridad han al parecer asimilado la
recomendacin de Ernesto Guevara: "El odio implacable hacia el enemigo nos
impulsa por encima y ms all de las limitaciones naturales del hombre y nos
transforma en efectivas, violentas, selectivas y fras mquinas de matar"28.

25

Amnesty International, Annual Report - Cuba (marzo de 2000)


Idem, Report 2001, Cuba, p. 3
27 Dennis Rousseau y Corinne Cumerlato, La isla del Doctor Castro (Barcelona: Planeta, 2000), p. 182
28 Ernesto Guevara, Guerrilla Warfare (New York: Monthly Labor Review, 1961), pp. 17 y 18
26

52

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Es verdad que en otras revoluciones ha habido tambin un perodo inicial de


exacerbacin y terror, pero ello fue siempre un fenmeno temporal. La propia
Revolucin Francesa, que acu el trmino "gobierno por medio del terror",
lo vivi slo durante alrededor de un ao y dio paso a la reaccin termidoriana. La revolucin rusa lo prolong durante todos los aos de Stalin pero ofreci despus su "mea culpa" con las denuncias de Khruschev en el XX
Congreso del Partido Comunista. Slo en Cuba el terror latente o manifiesto,
multiforme y recurrente, ha durado 47 aos, ha seguido aplicando a discrecin
la pena de muerte y no ha presentado excusa o autocrtica de clase alguna. Los
fusilamientos de 1959 fueron el anticipo de un nuevo sistema de gobierno llamado a alternar ejecuciones y crceles con la propagacin de un miedo difuso
e interminable.
Los fusilamientos de abril de 2003 pusieron una vez ms de relieve el carcter
inclemente de la revolucin castrista, as como su costumbre de aplicar penas
desproporcionadas. Los tres jvenes ejecutados trataban desesperadamente de
salir del pas y para ello se apoderaron de una lancha de las que hacen la travesa de la baha de La Habana. No usaron violencia ni causaron daos. Era
adems un delito imposible. Intentar el cruce del Estrecho de la Florida en una
embarcacin destinada a hacer los 15 minutos que toma ir de La Habana a
Regla roza los lmites de la ingenuidad. Castro, no obstante, orden que fueran fusilados, a fin de dar un escarmiento. Mas la pena result intil: dos
meses ms tarde otros dos grupos de jvenes intentaron escapar, uno desde
Pinar del Ro y otro desde Camagey. Los primeros perecieron a manos de los
guarda fronteras; los segundos fueron devueltos por los EU en una ignominiosa negociacin que equivala a reconocer la potestad del dictador de imponer
diez aos de crcel a quienes ejercan un derecho consagrado en el artculo 13
de la DU.
Prever la pena de muerte es en Cuba una poltica vlida para todos los tiempos y presente en todos los foros. En 1998, por ejemplo, Italia present en la
CDH un proyecto de resolucin dirigido a la abolicin de la pena de muerte
con respecto a menores de 18 aos y mujeres embarazadas. Veintisis pases
votaron a favor de la resolucin. Cuba se abstuvo.

Efrn Crdova

53

LA CONDUCCIN DE LOS JUICIOS


Se podr argir que siempre a lo largo de la historia los vencidos sufren el
rigor de los vencedores y los opositores corren el riesgo de ser enjuiciados. Sin
embargo, tratndose de reos para los que se pide la pena de muerte, el mundo
civilizado ha ido imponiendo un cierto nmero de requisitos de forma y de
fondo a los que deben ajustarse los tribunales encargados de decidir sobre la
vida o la muerte de un ser humano. En 1968 la Asamblea General de las
Naciones Unidas invit a los gobiernos a que aseguren los procedimientos
legales ms estrictos y las mayores garantas posibles a los acusados en caso
de pena capital en los pases donde existiera la pena de muerte. Aunque la pena
capital no est todava prohibida por el derecho internacional, la conveniencia
de su abolicin ha sido reafirmada con energa por diferentes rganos de las
Naciones Unidas. An ms, ella est excluida de la lista de castigos que puede
imponer el Tribunal Penal Internacional, creado por el Tratado de Roma.
El ms elemental respeto a la Declaracin Universal asimismo exiga que a
esos cubanos acusados se les reconociera el derecho a que se presumiera su
inocencia mientras no se probara su culpabilidad, a ser juzgados por tribunales independientes e imparciales, a que se observaran las garantas necesarias
para su defensa, a que el juicio fuera pblico y a que no se les impusiera una
pena ms grave que la aplicable en el momento de la comisin del delito.
Lo que ha sucedido en Cuba, sin embargo, a lo largo de 47 aos, es cosa muy
distinta de ese esquema de proteccin de los derechos humanos. Miles de
cubanos han sido, en efecto, ejecutados por tribunales militares, revolucionarios o populares que no eran ni competentes, ni pertenecientes a un poder judicial independiente ni mucho menos imparciales. Sobre todo los de los primeros tiempos no eran verdaderos juicios sino pantomimas en las que predominaban el odio y la revancha.29 Desde el principio se estimul la delacin, se

29 Emilio A. Coso, "Carta abierta al Comandante Hber Matos", El Nuevo Herald, 9


de junio de 2002, p. 14-A. Vase tambin Luis Fernndez Caub, Justicia y terror,
(Miami: Ediciones Universal 1994), passim

54

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

condenaba por rumores o en virtud de testimonios de odas y ms tarde el


Cdigo Penal previ un castigo para el incumplimiento del deber de denunciar.
Reos de Estado condenados a penas de privacin de libertad por un tribunal
revolucionario y cuyos castigos haban sido ratificados por un tribunal de apelaciones, eran sometidos a un tercer tribunal de revisin que les condenaba a
muerte. Casos especficos en que esto ocurri pueden verse en Leovigildo
Ruiz, op. cit., parte VI.
La composicin de los tribunales revolucionarios, militares y populares no
poda ser ms defectuosa pues a menudo inclua soldados rasos o ciudadanos
de escasa o ninguna escolaridad. En los tribunales militares ocurra con frecuencia que los fiscales fueran de mayor graduacin que los miembros del tribunal. Todava en los aos 70 se segua aplicando la Ley Penal de Cuba en
Armas de 1896 y aun sta era muchas veces transgredida. Posteriormente se
dispusieron algunas garantas pero stas se incumplan en la prctica sobre
todo en los plazos previstos para instruccin de cargos y ser asistido por un
abogado. Cuando en la causa n 1 de 1989, Patricio de La Guardia pudo al fin
ver a su abogado (designado por el Minint), dicho letrado le dijo que su caso
era indefendible y que l senta vergenza de tener que defenderle. En esa
misma causa al General Ochoa se le impidi hacer una declaracin final respondiendo a los cargos del fiscal.
Pueden considerarse independientes los tribunales cuando: 1) al principio se
formaban con oficiales del llamado Ejrcito Rebelde que deban obediencia a
los jefes de ese ejrcito; 2) una vez promulgada la Constitucin Socialista los
tribunales populares reciben instrucciones del Consejo de Estado y se hallan
subordinados jerrquicamente a la Asamblea Nacional del Poder Popular;30
3) una de las atribuciones del Consejo de Estado es la de dar a las leyes vigentes, en caso necesario, "una interpretacin general y obligatoria";31 4) los tri-

30
31

Asamblea Nacional del Poder Popular, artculos 90 (h) y 121 de la Constitucin


Artculo 90, inciso ch

Efrn Crdova

55

bunales funcionan con jueces profesionales y jueces legos, escogidos estos


ltimos por la Asamblea Nacional del Poder Popular luego de ser aprobados
por los rganos locales de gobierno; 5) La ley de Organizacin del Sistema
Judicial de 13 de diciembre de 1978 seala que para ser Presidente de Sala,
juez profesional o juez lego se exige el requisito de "tener integracin revolucionaria activa"; 6) ningn juez goza de inamovilidad en el ejercicio de sus
funciones; segn la Constitucin pueden ser revocados a discrecin "por el
rgano que los elige";32 y 7) conforme a la propia Constitucin los jueces tienen la obligacin de observar estrictamente la legalidad socialista33 y no pueden reconocer derecho o libertad alguno que vaya contra la existencia y fines
del Estado Socialista.34
La abogaca, que es en todas partes una profesin liberal, slo puede ejercerse en Cuba siendo miembro de un bufete colectivo. Existe una organizacin de
bufetes colectivos en la que es necesario registrarse para ejercer la profesin,
pero cuya admisin se limita a quienes renen las "condiciones morales"
requeridas, expresin que se traduce en adhesin incondicional a la filosofa
castrocomunista. La organizacin se encarga de asignar abogados a los bufetes.
Comentando esa situacin la Comisin de Derechos Humanos ha establecido
que la independencia e imparcialidad del poder judicial se extiende a los abogados y asesores (Vase la Resolucin No. 34 de 1996).
Pueden ser imparciales los tribunales que a lo largo de 46 aos han sido creados al gusto del poder poltico y con el fin primordial de castigar de manera
expeditiva a quienes el propio jefe de la revolucin o sus colaboradores haban
ya declarado culpables o haban sido vctimas de actos de repudio? Tngase
adems presente que la naturaleza de la judicatura cubana se halla reida con
los principios de inamovilidad y profesionalidad que son prerrequisitos de la
imparcialidad.

32
33
34

Artculo 126
Artculo 10
Artculo 62

56

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Eran pblicos los juicios que a veces se celebraban en la noche y otras se


detena a las personas que deseaban presenciar el proceso?
Acaso se aseguraban "las garantas necesarias para la defensa", como quiere
la Declaracin, cuando los juicios seguan al principio un procedimiento verbal sumarsimo en el que se permita la pena de muerte "por conviccin", es
decir, sin necesidad de practicar y apreciar las pruebas y sin apelacin alguna.
En la actualidad se dejan algunas constancias escritas pero los juicios siguen
siendo de tipo inquisitivo y atribuyen valor especial a los informes de la polica poltica y a las deposiciones de los informantes. Contra los enemigos del
sistema, alegan los castristas, la acusacin constituye prueba y condena. A los
acusados se les da, por lo general, la oportunidad de hacer sus descargos pero
ello no pasa de ser una simple formalidad. En el sistema judicial cubano los
abogados defensores no pueden ver a sus defendidos mientras est en curso la
investigacin que puede durar meses o aos. Ya no se producen enormidades
del tipo de las que al comienzo ocurrieron cuando los abogados defensores
eran castigados o condenados a prisin al final del proceso en el que ejercan
su profesin,35 pero en 1997 el abogado defensor de Leonel Morejn fue multado al finalizar el juicio por haber hecho preguntas polticamente irrelevantes.36 En la mayor parte de los casos los abogados defensores, que provienen de los bufetes colectivos aprobados por el gobierno cumplen con su deber
slo de modo rutinario o para llenar las apariencias. Se ha atenuado la llamada dinmica de la muerte de los primeros tiempos segn la cual en un mismo
da se acusaba, condenaba y ejecutaba a una persona,37 pero no son muy distintos los juicios relmpagos que tienen lugar en la propia prisin y que fueron denunciados en 1998 por Amnesty Internacional.38
En vez de la presuncin de inocencia consagrada en el artculo 11 de DU, lo
que se presume cuando se trata de delitos contra la seguridad del Estada es la

35

Duarte Oropesa, op. cit., Vol IV, p. 37


Amnesty Internacional, Annual Report 1997 - Cuba, p. 3
37 Vase Antonio Garca-Cresos, "Santa Clara, diciembre 1960: Tribunales en la
noche", Encuentro de la Cultura Cubana (Madrid) n 20, primavera de 2001, p. 186
38 Amnesty International. Annual Report 1998 - Cuba, p. 3
36

Efrn Crdova

57

culpabilidad del acusado. En vez de respetar el principio de cosa juzgada, la


Ley de Procedimiento Penal da cabida a un procedimiento de revisin de la
sentencia cada vez que hechos o circunstancias desconocidos por el tribunal
en el momento de dictar sentencia o resolucin hagan presumir la culpabilidad
del acusado absuelto.
Estas anomalas se aplican, dicho sea de paso, a todos los juicios criminales
que renan las circunstancias citadas, y no slo a aquellos en los que se pide
la pena de muerte.
Siguen siendo asimismo comunes los casos de inadecuada asistencia legal y de
juicios que no respetan los patrones mnimos internacionales.39 Un informe
reciente de Amnesty International habla del arresto de las personas que deseando asistir a un juicio estaban reunidas fuera del tribunal.40

EL JUICIO DE LOS AVIADORES


El 13 de febrero de 1959 comenz en Santiago de Cuba el juicio contra 43
miembros de la fuerza area cubana acusados de haber ametrallado a la poblacin civil en la provincia de Oriente. Los aviadores y sus auxiliares iban a ser
juzgados en la causa No. 127 de 1959, radicada por el delito de genocidio que,
por cierto, no figuraba en el Cdigo de Defensa Social. Aunque algunos haban
sido arrestados el 4 de enero, a otros Castro les prometi clemencia ese mismo
da en una reunin que tuvo lugar en la ciudad de Camagey.
El juicio se efectu en las mismas condiciones tumultuarias que caracterizaron los procesos de los inicios de la revolucin. Desempe en l un triste
papel el oficial investigador y fiscal Antonio Cejas Snchez quien recin llegado del exilio encarnaba el tipo de oportunista ansioso de escalar posiciones
realizando las tareas ms innobles. El tribunal tena, en efecto, ante s una peti-

39 Vase Cuba Report (Washington: U.S. Department of State, 2000), p. 27. Segn
Jorge G. Castaeda (Compaero.Vida y muerte del Che Guevara. op. cit., p. 180), "las
ejecuciones (ordenadas por el Che) estaban desprovistas del proceso debido".
40 Amnesty International, Annual Report 1999 - Cuba, p. 3

58

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

cin de muerte para la mayora de los aviadores. Ningn crimen se pudo, no


obstante, probar en el juicio y el 2 de marzo el tribunal militar presidido por
el Comandante Flix Pena y constituido con otros dos oficiales del Ejrcito
Rebelde acord por unanimidad absolver a los acusados.
Apenas enterado del fallo absolutorio, un Castro iracundo invalid la sentencia y dispuso la celebracin de otro juicio. En su comparecencia televisiva, el
entonces Primer Ministro exacerb an ms los nimos del pueblo y dispuso
que integraran el nuevo tribunal el siniestro Manuel Barbarroja Pieiro y el
Ministro de Defensa Augusto Martnez Snchez, incondicional adltere de
Ral Castro. Castro dej entrever que al menos ocho aviadores deban ser ejecutados. La orden estuvo a punto de ser cumplimentada cuando el arzobispo
de Santiago de Cuba, Enrique Prez Serante (que haba salvado la vida de
Castro al fracasar el asalto del Cuartel Moncada) se traslad por avin a La
Habana y le implor a Castro que no se llevara a cabo el fusilamiento. El
Mximo Lder finalmente accedi y el segundo tribunal conden a 19 pilotos
a 30 aos de prisin con trabajos forzados, a otros 10 les impuso 20 aos y de
2 a 6 aos a 12 artilleros y mecnicos.
Por qu tena Castro tanto empeo en fusilar a esos aviadores que en el peor
de los casos eran prisioneros de guerra? l saba que eran simples militares de
carrera que haban tal vez bombardeado formaciones rebeldes pero no poblaciones civiles. Para l era importante, no obstante, la continuacin del desenfrenado derrame de sangre iniciado el primero de enero y dar muestra de la
ndole represiva e implacable de su gobierno. Pero hubo tambin, segn algunos autores, una intencionalidad poltica dirigida a eliminar peligrosos adversarios potenciales. Los aviadores en cuestin pertenecan a una hornada de
egresados de academias militares que Castro tema pudieran ubicarse en la
oposicin cuando l fuera revelando sus verdaderos objetivos.
Dos consecuencias inmediatas tuvo el juicio de los aviadores: una fue el suicidio del pundonoroso Comandante Flix Pena escarnecido y humillado por
el Comandante en jefe; la segunda se relaciona con otra triste actitud de una
parte del pueblo cubano. Aguijoneado por las arengas de Castro, una turba
enardecida intent penetrar en la crcel de Boniato para linchar a los aviadores. Al desafuero de un gobernante que ignoraba el valor de la cosa juzgada e
impona su arbitrio, se una la reprobable conducta de una plebe que se deja-

Efrn Crdova

59

ba llevar por sus ms bajos instintos.


Que 43 cubanos que eran inocentes y as fueron declarados por un tribunal
militar fueran condenados a largos aos de crcel y trabajos forzosos es un
ultraje a los derechos humanos. Ellos fueron detenidos y presos en forma arbitraria y en flagrante violacin de los artculos 9, 10 y 11 de la Declaracin
Universal. El hecho reiteraba adems el mensaje trasmitido a opositores y disidentes el primero de enero, a saber, que en Cuba haba dejado de existir el
debido proceso de ley. Fue una accin que Castro tom deliberadamente y en
conexin con sus planes, desconociendo principios bsicos del ordenamiento
jurdico.

CUANTIFICANDO LAS VCTIMAS


En una forma u otra, fusilados en virtud de sentencia o sin celebracin de juicio alguno, eliminados fsicamente por el aparato represivo judicial o muertos
por agentes de la Seguridad del Estado, son muchos los cubanos que han perecido por orden directa o indirecta de Fidel Castro.
A Castro se le ha acusado tambin de ordenar ejecuciones extrajudiciales en el
extranjero como fueron, por ejemplo, el asesinato en Miami de Rolando
Masferrer (su antiguo rival en las luchas prerrevolucionarias) y el del
Comandante Aldo Vera en Puerto Rico. Aunque esas acusaciones no han podido ser corroboradas, hoy se sabe que sus tentculos llegan lejos.
El nmero total de ejecuciones judiciales o extrajudiciales es difcil si no
imposible de determinar dado el velo de censura y desinformacin que cubre
la vida poltica del pas. Hay adems una cierta tendencia a exagerar el nmero de vctimas de las dictaduras y ello obliga a observar una cierta mesura al
respecto.
Varias organizaciones del exilio y ciudadanos particulares han hecho esfuerzos dirigidos a calcular cuantos cubanos han perdido sus vidas en las circunstancias antes expuestas. La cifra ms elevada y probablemente exagerada (50.000 vctimas) fue ofrecida hace ya muchos aos por un periodista
cubano, y citada despus como clculo ms genrico por un historiador

60

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

cubano.41 Al cumplirse muchos aos despus 40 aos de revolucin, la Junta


Patritica Cubana estimaba en 12.486 el nmero de vctimas; por esa misma
fecha la Fundacin de Derechos Humanos elevaba a 18.000 el nmero de esas
bajas. En 2002 Carlos Alberto Montaner fijaba en 16.000 los cubanos fusilados.42 Otro artculo reciente adelanta la cifra de 73.000 ejecutados o muertos por otros medios a causa de la poltica del rgimen.43 El llamado Manto
del Genocidio confeccionado por la FNCA y expuesto en varias ciudades del
mundo se extiende por ms de media milla de largo y lleva los nombres de
unos 10.000 cubanos muertos por la dictadura.44 En el extranjero, algunos
rganos de prensa estiman entre 15.000 y 20.000 los seres humanos ejecutados desde 1959, bien directamente por el rgimen de Castro o muertos por la
violencia de las brigadas castristas.45 Sin embargo estas informaciones no fueron acompaadas de una relacin pormenorizada de los cubanos muertos en
esas circunstancias. Esa deficiencia fue superada en 1993 cuando Esteban M.
Beruvides dio a la publicidad una lista detallada con especificacin de nombres y fechas de 5.000 cubanos eliminados fsicamente por Castro. El autor
adverta, sin embargo, que ese cmputo representaba no ms de un 15 o 17 por
ciento de los muertos en la lucha contra Castro.46 Otro cmputo individualizado y verificable hecho por Armando Lago arroja la cifra de 5.621 ejecuciones.
Escpticos y simpatizantes de Castro pueden adems contemplar en el libro de
Beruvides las fotos de un buen nmero de esos infortunados desaparecidos.
Este increblemente elevado nmero de cubanos ejecutados por el rgimen de
Castro no es pues producto de la imaginacin del exilio o la oposicin interna
de Cuba. Los grandes nmeros aparecen tambin de modo indirecto y en

41

Jos Domingo Cabs, Castro ante la historia (Mxico: Editores Mexicanos Unidos,
1963), p. 260 y Duarte Oropesa, op. cit., tomo IV, p. 448
42 Carlos Alberto Montaner, "La desmoralizacin de los comunistas", El Nuevo Herald,
6 enero de 2002, p. 21-A
43 Andrs Rivero, "Elecciones en Cuba" Diario de las Amricas, 4 de junio de 2002, p. 4
44 Vase Nstor Surez Feli, El rescate de una Nacin (Miami: Fondo de Estudios de
la FNCA,s.f.), p. 134. Otro estudio de la FNCA cita 12.5000 fusilados
45 Vase ABC, (Madrid), 12 de septiembre del 2003, p. 52
46 Esteban Beruvides, Cuba y sus mrtires (Miami: Colonial Press, 1993)

Efrn Crdova

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forma ms bien jactanciosa en un libro publicado por el Gobierno de Cuba en


1989 (Ministerio del Interior, Las reglas del juego, 30 aos. Historia de la
Seguridad Cubana, La Habana: Polgrafo del Minint 1989). Dicho libro relata las actividades de unas 15 organizaciones anticastristas, 79 bandas guerrilleras del Escambray e incontables luchadores anticomunistas y menciona
docenas de operaciones de contra insurgencia ejecutadas por la SE al costo de
muchas vidas. Habla tambin de numerosas conspiraciones, sabotajes, infiltraciones e intentos de magnicidio: contiene asimismo las fotos de 461 cubanos
apresados por la SE y reproduce 139 documentos (la mayora incompletos)
relativos a personas acusadas de delitos contra la integridad y seguridad del
Estado. Aunque no se dice cuntos fueron fusilados y cuntos encarcelados, el
hecho de que se les tilde de asesinos y agentes de la CIA y la eficacia que se
atribuye al "carcter ofensivo y combativo" de la accin represiva, abren la
puerta a las ms lgubres suposiciones.
Las cifras pueden variar y tambin las bases que se tuvieron en cuenta para el
cmputo, pero un hecho emerge de modo indudable: miles de cubanos fueron
fusilados por el solo delito de haberse opuesto a la dictadura de Castro. Es
cierto que al calor de las luchas polticas se producen enfrentamientos, acusaciones y juicios, pero es la propia Declaracin la que pone la vida humana a
resguardo de toda posible condena al prohibir "las penas crueles, inhumanas o
degradantes" (artculo 5). Y es esa misma Declaracin la que especifica las circunstancias que deben concurrir para que pueda condenarse a otras penas al
acusado por un delito poltico.
Cabeza indiscutida del gobierno revolucionario, Castro decidi apartarse en
ambos puntos esenciales de la Declaracin Universal. Estableci as un patrn
de conducta que otros personeros del rgimen se encargaran de seguir. En
1962, por ejemplo, se produjo el caso de la instalacin de explosivos en el presidio de Isla de Pinos. All, en las cuatro circulares del penal se colocaron cargas de dinamita y TNT suficientes para volar todo el presidio.47 El propsito
era simplemente aniquilar a los 6.000 presos polticos entonces recluidos en

47 Puede verse un relato pormenorizado de este hecho en Salvador E. Subir, "Tres crisis". Encuentro de la Cultura Cubana, n 20, op. cit., p. 206

62

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

dicho penal en caso de que fuera a caer el rgimen. La orden de esa incalificable tentativa de matanza fue dada por el Comandante William Glvez.48
Otros actos de menosprecio al ser humano fueron matizando el curso posterior
de la revolucin. Uno de ellos reviste tales caractersticas de barbarie que casi
se resiste uno a mencionarlo, a saber, la extraccin de sangre de los reos poco
antes de ser conducidos al paredn de fusilamiento. La prctica parece inconcebible, pero de ella dio testimonio el propio Castro (discurso pronunciado el
6 de febrero de 1961).49 El derecho a vivir era de poca importancia frente al
ansia de poder de un hombre que a toda costa deseaba establecer una dictadura vitalicia de visos dinsticos.

EL FOSO DE LOS LAURELES


De las seis fortalezas que Espaa construy en La Habana (Atars, El
Prncipe, La Fuerza. La Punta, El Morro y La Cabaa) fueron las dos ltimas
las que de modo ms frecuente fueron utilizadas para el macabro rito de las
ejecuciones.50 En los fosos del Morro fueron fusilados en 1959 muchos cubanos principalmente militares; tres aos despus 400 presos condenados en la
causa conocida como del 30 de agosto fueron pasados por las armas en una
sola noche. El Prncipe tuvo tambin su muy generosa cuota de presos polticos, pero en septiembre de 1972 un ltimo contingente de ellos fue trasladado
a La Cabaa. Situado en el populoso barrio de El Vedado y albergando miles
de presos comunes, El Prncipe no se prestaba para ejecuciones frecuentes. La
Cabaa era ms bien conocida como prisin de trnsito en la que los reclusos
menos infortunados eran al poco tiempo trasladados a Isla de Pinos o a cualquier otra crcel y los ms desdichados eran juzgados, condenados y fusilados
en cuestin de horas o pocos das. Construida en 1763, el poder colonial utiliz su Foso de los Laureles para fusilar a cubanos insignes que lucharon por la

48

Duarte Oropesa, op. cit., Vol. IV, p. 8


Mara Elena Cruz Varela, "La sangrienta saga del Comandante Castro". Revista
Hispano Cubana, n 16, mayo-septiembre 2003, p. 39
50 Otras fortalezas coloniales como la de San Severino en Matanzas tambin fueron
usadas como prisin y lugar de fusilamiento
49

Efrn Crdova

63

libertad de su patria. Castro mancill ese mismo suelo regado por la sangre de
patriotas paras fusilar a otros cubanos que tambin se batan por la libertad.
Los fusilamientos se efectuaban por lo general en la noche y seguan el mismo
tenebroso ritual descrito en forma anloga en varias publicaciones.51
Eran tiempos de escalada represiva. Cientos de presos polticos cubanos dignos y valiosos eran conducidos al foso y atados a un poste se les colocaba
frente a otros cubanos convertidos en verdugos. Era un rito macabro que se
repiti con intolerable frecuencia a lo largo de 1959. En La Cabaa haba
muchos condenados a muerte, pero nadie saba a ciencia cierta a cul de ellos
le iba a corresponder la noche fatdica. La incertidumbre sembraba el terror
en las galeras, la escenificacin imprima visos de crueldad a las ejecuciones.
Tras la angustia de la vigilia vena el pavor que causaba la aproximacin del
pelotn de fusilamiento. Hacia las once de la noche comenzaban a llegar los
espectadores, gente morbosa que emulaba a las "tricoteuses" de la Revolucin
Francesa. Haban acogido el mensaje de odio de la revolucin y hacia sus vctimas se dirigan las incitaciones a la burla y el escarnio. Se oan por ltimo
las descargas fatales y el tiro de gracia. Luego vena el silencio. Hasta sentir
de nuevo el escalofro de los pasos que se daban en la noche.
En los fosos de La Cabaa, dira aos despus un historiador, la sangre corri
a raudales.52

LOS OTROS PASOS INICIALES DE LA DICTADURA


La temprana implantacin de un clima -siquiera sea incipiente- de terror no
fue la nica seal de que los planes de Castro apuntaban en direccin distinta

51 Vase por ejemplo, El presidio poltico en Cuba comunista. Testimonio (Caracas:


ICOSOCV Ediciones, 1982 y Carlos Franqui, Vida, aventuras y desastres de un hombre llamado Fidel Castro (Barcelona: Editorial Planeta, 1988), p. 340
52 Enrique Ros, El Che Guevara, Mito y Realidad (Miami, Universal, 2002), p. 199

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Apuntes para una historia de la dictadura castrista

a la de una democracia representativa. Casi coetneamente con los primeros


fusilamientos Castro suprimi la invocacin a Dios de la Ley Constitucional y
autoriz la publicacin del peridico Hoy rgano oficial del Partido
Comunista. Acto seguido fue asestando los primeros golpes a la propiedad privada, unos por va de la reforma agraria, otros por medio de la recuperacin
de bienes malversados (prctica que fue expandiendo su alcance a casos de
dudosa justificacin) y an otros por el camino de las intervenciones que el
Ministerio del Trabajo decretaba en las empresas afectadas por conflictos provocados por los propios partidarios del rgimen.
Aunque estas acciones suscitaron ya ciertas sospechas, la insistente vehemencia con que el jefe mximo de la revolucin negaba toda vinculacin con el
comunismo y se declaraba inspirado por ideas humanistas53 disiparon dudas y
contribuyeron al afianzamiento del liderazgo revolucionario. Fue ese apoyo
inicial el que facilit la adopcin de otras medidas que entraaban restricciones a la libertad de expresin y anunciaban el propsito de exportar la revolucin. Ni la incautacin de varios peridicos, ni las expediciones armadas contra Panam, Repblica Dominicana y Nicaragua (solapadamente auspiciadas
por el gobierno) hicieron mella en la base consensual que la revolucin tuvo
al comienzo. Se sucedieron, por otra parte, varios acontecimientos polticos
capaces de provocar suspicacias: la dimisin forzosa del anticomunista
Presidente Manuel Urrutia, la desercin del tambin disidente jefe de la
Fuerza Area, Pedro Luis Daz Lanz, la condena del Comandante Hber
Matos tras su denuncia de la desviacin hacia el comunismo del rgimen y la
gradual eliminacin de los ms prominentes ministros social demcratas
(Agramonte, Ray, Pazos, Lpez Fresquet y Oltuski). En otras circunstancias
tales hechos hubieran servido para poner al descubierto la naturaleza del rgimen y dado lugar a una adversa reaccin popular. En Cuba, sin embargo, el
pueblo haba sido virtualmente hipnotizado por la retrica populista, las promesas democrticas, los vaticinios deslumbrantes y los repartos de beneficios
que el nuevo rgimen prodigaba.

53 Entre enero y mayo de 1959 Castro neg ms de una docena de veces que tuviera
nexos o afinidades con el comunismo. Vase Efrn Crdova, Castro and the Cuban
Labor Movement (Lanhan, MD: University Press of America, 1987), passim)

Efrn Crdova

65

Y hubo ms. Antes de que terminara el ao y en lo que sera el centro vital de


la revolucin se produciran hechos particularmente significativos. Todos y
cada uno de los dirigentes sindicales que en el X Congreso de la CTC
(noviembre de 1959) se haban manifestado contrarios, a lo que entonces se
llamaba la infiltracin comunista, fueron uno por uno purgados por rdenes de
Castro. El proceso comenz en diciembre de 1959 y su fase crtica concluy
en junio del siguiente ao. Desde los grupos anarquistas y trotskistas hasta la
Juventud Obrera Catlica y los sindicatos reformistas, todos sufrieron los
furiosos embates del naciente rgimen policiaco. El Mximo Lder encarcel
al Secretario General de la CTC (David Salvador) y destituy a los principales dirigentes de 1.490 sindicatos de los 2.490 existentes y de la mitad de las
34 federaciones de industria, muchos de los cuales terminaron asilados en
embajadas o en el destierro.54 Toda esa vindicta la haba llevado a cabo quien
el 23 de noviembre de 1959 haba declarado que el obrerismo tena que ser un
ejemplo de armona.
La conclusin de las purgas coincidi con la expropiacin arbitraria de todas
las grandes empresas que operaban en Cuba, ya fueran cubanas o extranjeras.
De un golpe el 80 por ciento de la capacidad industrial instalada pas a manos
del gobierno.55 Apenas unos meses antes, en diciembre de 1959, Castro haba
declarado que slo un luntico pensara en nacionalizar empresas cubanas y
un poco antes en septiembre de ese mismo ao haba asegurado a los empleadores que nada tenan que temer.
Cumplidos dos aos del triunfo de la revolucin era ya claro que Castro haba
aprovechado su triunfo en la lucha contra Batista y el vaco poltico creado por
la huida de ste para sustituir una dictadura por otra. Se haca adems evidente que el Maxmo Lder haba engaado al pueblo cubano diciendo que no era
comunista sino humanista. El fingimiento termin el 16 de abril de 1961 cuando el propio Castro proclam el carcter socialista del nuevo rgimen. El
espectculo que comenz en forma sangrienta y se continu con una mascarada culmin con la creacin de una frrea dictadura.
54

Robert Alexander, Organized Labor in Latin America (New York: The Free Press
1965), p. 170. Vase tambin del propio autor, A History of Organized Labor in Cuba
(London: Praeger, 2002), p. 174
55 Bohemia (La Habana), no. 36, 6 de septiembre de 1960

66

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Era Castro comunista antes de 1959? Ocult l deliberadamente esa adhesin al pueblo? La cuestin suscit dudas al comienzo pues fueron muchos los
simpatizantes de la revolucin que se esforzaron por encubrir su falsa. De
nada vali que el propio Castro hiciera los reconocimientos que se mencionan
en el captulo anterior.
Eran confesiones explcitas pero los criptosocialistas americanos y cubanos
persistieron en el error. Abogaron incluso por la reconciliacin y eximieron de
paso a Castro de toda aviesa intencin. Nunca se retractaron y algunos optaron por reciclarse formulando crticas en tono menor. Mas la historia les ha
sido adversa. El desplome del imperio sovitico permiti la apertura de
muchos archivos que contenan informaciones secretas. Los de Alemania del
Este, por ejemplo, facultaron a periodistas avisados para documentar primero
los nexos de Castro con Lee Harvey Oswald, el asesino de Kennedy, y ms
tarde ofrecer los siguientes datos sobre las relaciones pre-1959 de Castro con
el partido comunista:
a) Un funcionario del Partido Socialista Unificado de Alemania del Este revel que ya desde 1947 el PSP cubano estaba en contacto con Castro para organizar acciones comunes en la Universidad de La Habana.
b) Antes de la salida de Castro hacia el exilio mexicano en 1955 hubo pactos
entre l y la direccin del Partido Comunista de Cuba; y
c) Durante todo el perodo de la lucha armada se mantuvieron estrechas relaciones entre Castro y el Partido.56
Esas y otras indicaciones que aparecern ms adelante muestran que la revolucin cubana combin en sus comienzos la sangre con el engao.

56

Vase Wolker Skierka, Fidel. La biografa definitiva del lder cubano (Madrid:
Ediciones Martinez Roca, 2004), pp. 165 y 166

CAPTULO IV
OTRAS HUELLAS DE SANGRE Y DE LUTO

Efrn Crdova

71

LOS MUERTOS EN PRISIN


El derecho a la existencia ha sufrido otros quebrantos en la Cuba de Castro.
Adems de los muertos ante el pelotn de fusilamiento estn los fallecidos
durante la detencin policial, los que perdieron la vida a causa del uso excesivo de la fuerza por los agentes de la Seguridad del Estado y sobre todo los que
sufrieron violencia en las crceles y perecieron a causa de ellas. El primer asesinato de un preso dentro del calabozo en que estaba detenido ocurri el 14 de
enero de 1959 y la vctima fue el ex -militar Anacleto Arencibia. Otra vctima
de este tipo de eliminacin fsica fue el Teniente Jos Castao, antiguo jefe del
Bureau de Represin de Actividades Comunistas, muerto a tiros en su celda el
6 de marzo de 1959.
No se tienen cifras exactas del total de este segundo grupo de vctimas. Se sabe
que fueron muchos y que fueron muy variadas las causas de esas muertes: golpizas, bayonetazos, machetazos, exposicin brutal al trabajo forzoso, aplicacin de la ley de fuga, falta de asistencia mdica, desnutricin y maltratos fsicos en general. Es difcil, no obstante, ofrecer pruebas concretas de esos
hechos. Los certificados de defuncin expedidos por los mdicos de la crcel
y los informes de los alcaides ocultan por lo general las causas verdaderas de
la defuncin y la prensa oficial -la nica- se abstiene de comentarlas. Cmo
reconocer por escrito que hubo presos por largo tiempo incomunicados o condenados a prisin que se hacinaban en celdas aisladas y sin luz en las que faltaban las ms elementales condiciones de higiene? Cmo dejar constancia de
las violentas y humillantes golpeaduras que sin ninguna excusa acompaaban
a las frecuentes requisas? Cmo admitir que se dej de prestar la asistencia
mdica necesaria?
Pero si no se tienen cifras exactas de este otro grupo de fallecidos por oponerse a Castro, s se dispone del testimonio que muchos ex-presos polticos han
dado de compaeros suyos asesinados en prisin. Algunos testimonios refieren en detalle las circunstancias de los homicidios cometidos por los carcele-

72

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ros y los nombres de las vctimas.1 Otros testimonios son de tipo colectivo2 e
incluyen datos de presos asesinados, presos muertos en huelga de hambre3,
detenidos muertos a balazos por los custodios o por negligencia en los pabellones de castigo, y hasta de muertos por falta de atencin mdica4 o por vejez.
Quince de las denuncias presentadas a la Comisin de Derechos Humanos
(CDH) en 2002 se refieren a asesinatos de prisioneros polticos.
Varios informes de Amnesty International corroboran lo antes dicho subrayando el uso de la violencia en las crceles y sus trgicos resultados. Uno de esos
informes seala que seis personas fueron muertas por el personal encargado de
su custodia.5 Otro da cuenta de diez ciudadanos desarmados que tambin perecieron injustificadamente a manos de la polica.6 En otro caso de 1997 el detenido estaba esposado cuando pereci muerto a balazos.7 Todava en los informes del 2000 y 2001 del Bureau of Democracy, Human Rights and Labor se
da cuenta de muertos en prisin por falta de asistencia mdica, por inadecuada nutricin o por disparos fatales.8
Algunos presos polticos murieron en huelgas de hambre incluyendo al lder
estudiantil Pedro Luis Boitel, quien muri en el Castillo del Prncipe en mayo
de 1972. Boitel haba luchado contra la dictadura de Batista y se vio obligado
a exiliarse en Venezuela. En 1959 regres a Cuba lleno de ilusiones, mas

Vase, por ejemplo, Jos Miguel Torres Calero, "A sangre fra"; Byron Miguel, "El
primer da" y Lino B. Fernndez, "Un mdico en prisin" en Encuentro n20, op. cit.,
pp. 190, 203 y 219.

2 Vase El presidio poltico en Cuba comunista, op. cit. Un solo captulo de este libro
(el 21) relata tres asesinatos.
3 Vase Angel Cuadra, Luces entre sombras (Miami: Ediciones Memorias, 2001).
4 Caso del lder sindical Francisco Aguirre.
5 Amnesty International, Annual Report 1998 - Cuba, pp. 3 y 4.
6 Idem, Annual Report, 1999 - Cuba, p. 4.
7 Idem, Annual Report 1997 - Cuba, p. 4.
8 Cuba Report, op. cit., p. 21 y Country Reports on Human Rights Practices - Cuba
2001, p. 4.

Efrn Crdova

73

enfrentado pronto a la nueva dictadura fue condenado a 10 aos de prisin. En


la crcel sufri maltratos y ante lo intil de sus protestas inici una huelga de
hambre. Al morir pesaba 96 libras y era "puro hueso y corazn". Su negativa
a ingerir alimentos, que dur 53 das, fue en protesta por las torturas y asesinatos cometidos en la crcel. Muri a los 41 aos sin haber recibido atencin
mdica. Las huelgas de hambre han sido particularmente frecuentes en el caso
de presos "plantados" contra los que se ordenaban represalias.
La revolucin devoraba tambin a sus propios hijos. Adems de los tres
comandantes fusilados (William Morgan, Humberto Sor y Plinio Prieto) otro
(Vctor Mora) muri en el destierro tras sufrir nueve aos de crcel y la ms
conocida herona del Moncada (Haydee Santa-Mara) se suicid precisamente un 26 de julio; igual decisin tomaron el ex -Presidente Oswaldo Dortics,
el ex -Ministro del Trabajo Augusto Martnez Snchez, el Comandante Flix
Pena y algn que otro personaje.

EL CRIMEN DE LA RASTRA
En la malhadada invasin de Playa Girn en 1961 murieron ms de un centenar de miembros de la Brigada 2506 y muchos ms milicianos y soldados del
Ejrcito Rebelde. Ellos murieron en combate, peleando unos contra otros con
las armas en la mano. Muy distinto fue el caso de los nueve brigadistas que
murieron asfixiados en la rastra que los conduca de Girn a La Habana.
Formaban parte de un grupo de 147 prisioneros que bajo protesta y en contra
de las advertencias de muchos testigos oculares fueron obligados a hacinarse
en una rastra para el transporte de carne que tena capacidad para conducir la
mitad de ese nmero de personas. Al llegar a La Habana, nueve brigadistas
haban muerto por falta de aire. Durante el trayecto haban pedido auxilio gritando y golpeando desesperadamente las puertas de la rastra. Nadie les hizo
caso y as llegaron los nueve cadveres y otros muchos al borde de la muerte
que tuvieron que ser hospitalizados. El principal culpable de esa despiadada
accin fue el Comandante Osmani Cienfuegos. Fue un acto inhumano y cruel
reido con el artculo 5 de la Declaracin.
A los nueve muertos por asfixia en la rastra hay que aadir cinco prisioneros
fusilados en contravencin de las leyes de la guerra. Procede sealar que los

74

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

convenios de Ginebra (1949) extendieron las normas mnimas de proteccin


de heridos y prisioneros de guerra a los conflictos armados internos.
En Las Villas durante la guerra del Escambray se sucedieron escenas desgarradoras. Contar slo una, ocurrida en 1964: En el pueblo de Corralillo, agentes del rgimen haban sacado de su casa a un ciudadano acusado de ayudar a
las guerrillas campesinas. Conducido al cuartel del ejrcito fue condenado a
muerte en un juicio relmpago. El pelotn de fusilamiento se estaba preparando para la ejecucin cuando una mujer lleg corriendo despavorida llevando
en sus brazos a un beb y se interpuso entre los reos y el pelotn: "Si quieren
fusilar a mi marido tienen que fusilar tambin a nuestro hijo y a m". Ese gesto
le salv la vida a los tres cubanos a punto de ser fusilados, a los cuales un
segundo juicio les conden a penas de prisin.

ANIQUILAMIENTO Y DESTIERRO DE LOS GUAJIROS DEL


ESCAMBRAY
La cruenta lucha que contra el rgimen de Castro tuvo lugar en los aos 60 no
se limit a las ciudades ni al triste episodio de Playa Girn; se extendi tambin a los campos y no solamente de la zona del Escambray, en el centro de la
isla, sino tambin a las provincias de Pinar del Ro, La Habana y Matanzas.9
No hay duda, sin embargo, que fue en la regin montaosa del Escambray
donde ms bajas se causaron al rgimen y ms tiempo estuvieron activas las
guerrillas campesinas. Animadas por elementos del Directorio Revolucionario
y el Movimiento de Recuperacin Revolucionaria y con el apoyo del exilio,
dichas guerrillas sobrevivieron a la debacle de abril de 1961 y estuvieron
luchando contra la imposicin del comunismo hasta 1965. Aprovecharon lo
abrupto del terreno y la cooperacin de un campesinado bien instalado en sus
tierras para reclutar adeptos y organizar un buen nmero de contingentes
armados. La accin blica que ellos libraron presenta todas las caractersticas
de una guerra civil.

La mejor descripcin de la extensin de ese movimiento puede verse en Duarte


Oropesa, vol. IV, pp. 438-448

Efrn Crdova

75

El primer grupo guerrillero dirigido por Porfirio Ramrez entr en accin en


enero de 1960. Ramrez que haba sido presidente de la FEU de Las Villas y
Capitn del Ejrcito Rebelde fue fusilado junto con otros cinco alzados en
octubre de ese mismo ao. Su carta escrita poco antes de morir y en la que
denuncia los crmenes e ignominias del que l denomina "monstruo rojo del
Caribe" es un ejemplo admirable de dignidad y patriotismo.
Para luchar contra esos grupos de marcada militancia anticomunista y probado valor, Castro decidi primero desacreditarlos ante el pueblo cubano, llamando a la operacin militar que iba a lanzar "lucha contra los bandidos".10
Acto seguido, desat una guerra sin cuartel en la que, segn Clark, murieron
4.000 guerrilleros y sus colaboradores.11 Ms de 80.000 soldados bien armados por el bloque sovitico fueron movilizados para aniquilar alzados mal
apertrechados. Dos grandes ofensivas, llamadas "primera" y "segunda" limpia
fueron desatadas; el rgimen sell todos los caminos de entrada y salida para
impedir el ingreso de suministros y la fuga de alzados. En la primera "limpia"
se practic abiertamente la tortura de comandantes rebeldes prisioneros; a
otros alzados se aplic un sistema de tortura conocido por "la represa" en el
que el guerrillero era maniatado y casi ahogado en un tanque o barril; cuando
el preso recobraba el conocimiento los agentes represivos lo amenazaban con
repetir el procedimiento.12 En la segunda limpia se llevaron a cabo centenares
de fusilamientos sin juicio a travs de todas Las Villas.13 Menos de un centenar de guerrilleros sobrevivieron. Los mtodos utilizados incluyeron la autorizacin dada a las brigadas encargadas de aplastar la rebelin de no hacer prisioneros, la tctica de tierra arrasada, los fusilamientos pblicos y secretos, la
exhibicin de cadveres en varios poblados y la reconcentracin de campesinos en sitios escogidos. Castro hizo construir al pie del Escambray la prisin
El Condado con capacidad para recluir 1.500 personas.14 Y dio por ltimo la

10

Sobre la represin del gobierno vase Norberto Fuentes, Cazabandidos


(Montevideo: Cardn, 1970)
11 Juan Clark, Cuba: Mito y Realidad, op. cit., p. 104
12 E. Encinosa, op. cit., p. 64
13 Ibid, p. 127
14 Vase Serge Raffy. Castro L'infidel (Pars: Fayard, 2003), p. 371. Segn Raffy cerca
de 700 guerrilleros fueron ejecutados sin condena judicial previa.

76

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

orden de hacer evacuar y en efecto desterrar a otras provicias, principalmente


a la regin occidental de Pinar del Ro, a miles de guajiros del rea de
Trinidad, muchos de los cuales fueron separados de sus familias y condenados
a prisin y trabajos forzosos. Fue as como surgi en esa provincia una nueva
poblacin llamada Ciudad Sandino, que junto a otros asentamientos de Pinar
del Ro en los que se construyeron prisiones fueron conocidos como los "pueblos cautivos". Y fue as como Castro aadi el destierro masivo a su arsenal
de castigos. A los desterrados se les confiscaron antes sus tierras, que fueron
entregadas a campesinos comunistas trados de otras provincias. En la sombra
puso al frente de la operacin al teniente coronel de la KGB Valentn
Trajanov.15 El Escambray qued convertido en zona de cuarentena y a los desterrados se les prohibi salir de su nueva jurisdiccin.
Era permisible apelar al destierro para pacificar la zona del Escambray? El
destierro es una sancin particularmente penosa sobre todo para el campesino
arraigado a la tierra. En este caso fue impuesto en forma extrajudicial, arbitraria e indiscriminada. Hyase o no probado su participacin o colaboracin en
la guerra, los guajiros sobrevivientes de esa zona fueron desplazados a otras
tierras. No solamente la medida atentaba contra la libertad personal sino que
privaba tambin al desterrado de sus bienes y del derecho a transitar libremente por el territorio nacional, amn de ser una pena cruel y degradante impuesta sin lmite de tiempo.

GUERRAS Y MASACRES
Que Cuba haya librado guerras en frica parece cosa de ciencia-ficcin pero
es un hecho histrico que se extiende desde 1975 hasta 1989. Catorce aos
durante los cuales miles de cubanos perecieron si bien el gobierno se ha negado a revelar cifras. Se sabe que alrededor de 377.000 cubanos fueron enviados
a luchar en forma rotativa a Angola, Etiopa, Eritrea, Mozambique, Guinea
Bissau, Somalia y Congo y en menor escala en Namibia, Zanzbar y el Frente
Polisario. Fuera de frica ha habido presencia militar cubana en Siria, Yemen
y Vietnam. En 1963 tropas cubanas de combate fueron enviadas a Argelia y

15

Ibid., pp. 380 y 381

Efrn Crdova

77

diez aos despus soldados cubanos estaban destacados en las alturas del
Goln y Yemen del Sur. Se tiene constancia de esos datos pero se ignora cuantos fueron exactamente los que nunca pudieron regresar. En 1991 Ral Castro
afirm que en Angola solamente 2.077 soldados no sobrevivieron a los combates. Benemelis estima que son entre 6.000 y 7.000 los cubanos muertos solo
en las campaas de frica16; el general Rafael del Pino eleva la cifra a
10.000.17 Zoe Valds, da cifras an ms altas.18 En un discurso pronunciado
en las Naciones Unidas el 28 de octubre del 2004, el canciller Felipe Prez
Roque se refiri a los 10.000 cubanos muertos en las guerras de frica.
Tumbas annimas esparcidas por tierras de frica.
Por qu fueron esos cubanos enviados a librar guerras en frica? Ningn
inters nacional, razn de Estado o motivo de defensa explican esa intervencin armada. Se hubiera justificado esa misma accin por parte de cualquier
otro pas latinoamericano? Se hubiera aceptado que Nigeria o Zimbabwe o
cualquier otro pas africano invadiera Colombia o cualquier otro pas de
Latinoamrica? Los cubanos guerrearon y murieron en frica (principalmente en Angola) por la sola razn de que ello as convena a las ambiciones del
dictador. Ni siquiera es dable invocar la causa del comunismo internacional
pues en ningn momento los integrantes del Pacto de Varsovia acordaron que
era procedente o necesario intervenir en frica. Hoy se sabe que fue Castro
el que tom la iniciativa y decidi enviar esas tropas a Angola.
Esa fue desde luego la desgracia mayor pero a ella habra que aadir otros
hechos de guerra y otras bajas de envergadura como la de los que cayeron en
las acciones subversivas dispuestas por Castro y el Departamento Amrica del
Comit Central del Partido Comunista con respecto a pases de Amrica

16 Juan F. Benemelis, Castro, subversin y terrorismo en frica (Madrid:

Editorial San

Martn, 1988), p. 576.


17 Rafael del Pino, "La guerra injusta" en Proa a la libertad (Mxico: Editorial Planeta,

1990), p. 157 y siguientes; vase tambin: Enrique Encinosa, "Granada, Angola, etc."
en Cuba en guerra, op. cit., p. 303; y Norberto Fuentes, Dulces guerreros cubanos
(Madrid: Seix Barral, 1999).
18 Zoe Valds, "El mundo ya no es un pauelo". Revista Hispano Cubana, n 16, mayo-

septiembre 2003, p. 31

78

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Latina.19 De la guerra del Escambray, dice Duarte Oropesa que por cada campesino muerto o preso, diez luchadores clandestinos cayeron fusilados o cumplieron prisin.
Dichas acciones costaron muchas vidas, vidas de cubanos y hermanos de pases de Amrica Latina. En 1959, por ejemplo, la invasin de la Repblica
Dominicana desemboc en la masacre de todos los expedicionarios; una suerte similar corri ese mismo ao la incursin dirigida contra Panam. La aventura del Che Guevara en Bolivia signific la muerte de casi todos los participantes, cubanos y bolivianos. Otros decesos en guerras auspiciadas por Castro
van desde las operaciones en Salta, Argentina y las guerrillas de Douglas
Bravo en Venezuela hasta los crmenes del ELN en Colombia y el Frente
Farabundo Mart en El Salvador. El Presidente de este ltimo pas, Francisco
Flores, aprovech la reunin de la Cumbre Iberoamericana en Panam en
2000 para inculpar a Castro por la muerte de millares de sus compatriotas.
No ha sido por otra parte extraa al rgimen de Castro la participacin de sus
agentes en lo que la Comisin de Derechos Humanos llama la "abominable
prctica de la ejecucin sumaria o arbitraria". Vctimas de ella han sido no slo
los opositores abiertos de la dictadura sino tambin simples desafectos o incluso inocentes, como fueron las 12 personas muertas a tiros en el canal de
Barlovento en 1962 y los 45 cubanos que perdieron la vida en la matanza del
Ro Canmar en 1980. Se ha matado tambin sin piedad a los que en aos ms
recientes intentaban la fuga clandestina, como sucedi en los casos de Cojmar
(1992) y Regla (1993), amn de otros ocurridos en sitios apartados y sobre los
cuales el gobierno ha extendido un manto de olvido.

EL REMOLCADOR "13 DE MARZO"


Ya haban pasado 35 aos de revolucin cuando otro suceso vino a recordarle

19

Sobre las actividades de las guerrillas fomentadas por Castro en Amrica Latina
vase Enrique Ros, Castro y las guerrillas en Amrica Latina (Miami: Ediciones
Universal, 2002); Jorge Masetti, El furor y el delirio (Barcelona: Ediciones Tusquets,
1999); y David Alarcn Ramrez, Memorias de un soldado cubano (Barcelona:
Ediciones Tusqets, 1997)

Efrn Crdova

79

al mundo hasta dnde llegaba el desprecio del rgimen castrista por el derecho
a la vida. Setenta y dos cubanos residentes en La Habana, Guanabacoa, El
Cotorro y Cojmar planeaban escapar de la isla utilizando para ello un remolcador del gobierno. Se pusieron en contacto con el patrn del remolcador "13
de marzo", que aun siendo miembro del PCC deseaba tambin expatriarse. Su
ayuda les permiti apoderarse del remolcador y hacerse a la mar en la madrugada del 7 de julio de 1994. Les alimentaba la esperanza de que varias semanas antes otros cubanos haban logrado huir valindose del mismo procedimiento.
Fue esa misma circunstancia, sin embargo, la que malogr su empeo y lo
convirti en tragedia. La fuga del 7 de julio ocurra en un momento crtico del
xodo cubano. Se sucedan las huidas espectaculares y Castro haba dado
rdenes de dar un severo escarmiento a los que daban la espalda a su rgimen.
Y fue as que a siete millas del puerto de La Habana, otros tres remolcadores
de mayor porte y velocidad le dieron caza y comenzaron a embestir al "13 de
marzo". Antes de las embestidas, violentos chorros de agua haban lanzado al
mar u obligado a refugiarse en el cuarto de mquinas a gran nmero de sus
ocupantes, incluyendo mujeres y nios.
Las embestidas se repitieron a babor y a estribor hasta que lograron partir al
"13 de marzo" y hacerlo zozobrar. Cuando el barco se hundi perecieron ahogados muchos de los que se haban guarecido en su interior. "Los barcos castristas comienzan entonces a navegar en crculos alrededor de los nufragos,
creando un remolino que se traga a los ms indefensos. Despus se alejan. En
el mar oscuro quedan cadveres flotando y supervivientes desesperados que
lanzan gritos llamando a sus seres queridos, a sus hijos, a sus padres, a sus
esposas. La muerte pareca inexorable para todos, pero la proximidad de un
carguero griego obliga a los remolcadores de Castro a acercarse al lugar de la
tragedia y a recoger a algunos nufragos".20 En total perecieron 41 personas,
incluyendo 10 nios, 27 adultos y 4 vctimas sin identificar.

20 Alberto Fibla, Barbarie (Miami: Rodes Printing, 1996), pp. 127 y 128. Vase tambin Jorge Mas, El hundimiento del remolcador (Miami: Fondo de Estudios Cubanos,
2001).

80

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

El criminal hundimiento del remolcador infringi las ms elementales normas


de convivencia civilizada, mostr el mayor desprecio por la vida de seres indefensos y suscit la ms enrgica repulsa.21 A propsito de este hecho el
Arzobispado de La Habana y la Conferencia de Obispos Catlicos de Cuba
emitieron el siguiente mensaje: "El hundimiento de la embarcacin que llevaba tambin mujeres y nios, y las dificultades del rescate de los sobrevivientes no parecen ser de ningn modo fortuitos y esto aade al dolor un sentimiento de estupor y un reclamo de esclarecimiento de los hechos y de depuracin de responsabilidades".22 En Cuba, empero no se encaus a los responsables y el rgimen jams lament siquiera lo ocurrido.
La tragedia del "13 de marzo" no fue en modo alguno un hecho inslito. Un
ao antes siete personas que trababan de escapar, incluyendo un nio, fueron
asesinados por un guardacostas.

EL DERRIBO DE LOS AVIONES DE HERMANOS AL RESCATE


El 24 de febrero de 1996 dos avionetas civiles de la organizacin Hermanos al
Rescate fueron derribadas por cohetes disparados por MIGs de la Fuerza
Area Cubana. En la accin fallecieron los cuatro jvenes que tripulaban las
naves: Carlos Costa, Armando Alejandre, Mario de la Pea y Pablo Morales.
Una tercera avioneta piloteada por el fundador de HR, Jos Basulto, escap
milagrosamente del ataque de los MIGs castristas piloteados por dos hermanos de apellidos Prez y Prez.
La organizacin HR se dedicaba a localizar balseros en el Estrecho de la
Florida y procurar su rescate y salvamento. Las dos avionetas derribadas participaban en esa labor humanitaria y estaban desarmadas e indefensas. El
gobierno de Castro estaba al corriente de ello por las informaciones suministradas por el espa Pablo Armando Roque que haba logrado infiltrarse en la

21

Fibla, op cit. pp 1-3


La voz de la Iglesia (Mxico: Obra Nacional de la Buena Prensa, AC, 1995), p. 445.
Vase tambin Amnesty International, Cuba: The Sinking of the 13 de Marzo (AMR,
25-13-97, julio 1997).

22

Efrn Crdova

81

organizacin. Castro admiti ms tarde que l personalmente dio la orden de


derribar las avionetas. El hecho se hizo adems famoso por la cruel, soez e
inhumana frase dicha por radio por el piloto de uno de los MIGs "a estos les
partimos los cojones" frase que se citara ms tarde en los debates del Consejo
de Seguridad.
Las autoridades cubanas pretendieron escudarse en su alegato de haber tenido
lugar el ataque dentro del espacio areo cubano cosa que haba sido desmentida por pasajeros y tripulantes del barco Majesty of the Seas que presenciaron
el hecho. Fue asimismo desfavorable a Castro el dictamen de la Organizacin
Internacional de Aviacin Civil que investig exhaustivamente el caso. El
asunto lleg hasta el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas el cual
tom nota del ataque ilcito efectuado por la Fuerza Area Cubana contra las
dos aeronaves civiles. Para el Consejo dicho derribo violaba el principio que
obliga a los Estados a abstenerse de recurrir al uso de las armas contra aviones civiles en vuelo, "lo que es incompatible con consideraciones elementales
de humanidad y las reglas del derecho internacional". La resolucin fue aprobada por 13 votos a favor, ninguno en contra y las abstenciones de China y
Rusia. La Unin Europea, el Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM) y
el Grupo de Ro tambin dejaron constancia de su condena al crimen cometido.
Dentro de la isla no se hicieron esperar las reacciones de indignacin. Un activista de derechos humanos afirm que "daba mucho sentimiento pensar que
seres humanos sientan placer por destruir la vida de personas pacficas que no
le hacan dao a nadie". Otro calific el hecho de "acto de enajenacin mental de los militares asesinos que entrena Castro". En la prisin 1580 los presos
grabaron un mensaje de homenaje a las vctimas de Hermanos al Rescate.23
El contenido del dilogo de los pilotos con la torre de control publicado cinco
aos ms tarde, ofreci una muestra del trasunto de odio que impregna la poltica oficial de Cuba. He aqu algunos exergos del dilogo:

23 Ninoska Prez Castelln, Moral vs. Crimen (Miami: Fondo de Estudios Cubano
americanos, s.f.), p. 10, 11 y 12.

82

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

- Ah est. Efectivo a la vista. Avioneta


- La tenemos a esta altura, la tenemos. Autorzanos cojones!
- Autorizados a destruir
- Primer disparo. Le dimos cojones! Le dimos! Le dimos!
- Cojones le dimos! Singao!
- Tenemos otra avioneta
- Dale seguimiento, no pierda el objetivo
- Est autorizada sta otra?
- Correcto
- Brbaro! El 13020 est autorizado a destruirla
- Enterado. Ya la vamos a destruir
- La otra destruida! Patria o muerte, cojones. La otra abajo tambin!24
Una de las vctimas, Carlos Costa haba realizado 14 misiones en las que rescat 456 balseros. Tena 24 aos de edad. Costa y sus compaeros fueron vctimas de lo que un periodista francs llam "un asesinato puro y simple".25

LOS QUE PERECEN EN LA FUGA


Todava hay otra causa mayor de prdidas de vidas cubanas bajo el castrocomunismo. En la que haba sido siempre tierra de inmigracin, las condiciones
de vida del rgimen impuesto por Castro y el fracaso de su sistema socialista
han obligado a expatriarse a incontables cubanos. Lo han estado haciendo sin
cesar desde el inicio de la revolucin. El pas que en la primera mitad del siglo
XX acogi oleadas de inmigrantes era ahora testigo bajo Castro de los xodos
masivos de 1965, 1980 y 1994. Predominaron al principio los exiliados que
partan por razones polticas y prevalecen despus de 1990 los que lo hacen
por motivos econmicos.
Para unos y otros el gobierno establece restricciones tan rigurosas que equivalen a una virtual prohibicin de emigrar en franca violacin del artculo 13 de

24
25

El dilogo fue reproducido en Ibid, pp. 7 y 8


Serge Raffy, Castro L'infidel, op. cit., p. 593

Efrn Crdova

83

la Declaracin Universal. Enfrentados a esa prohibicin y a la insoportable


desolacin de la existencia, miles de cubanos han optado por lanzarse al mar
en procura de una salida clandestina. Muchos han logrado llegar a tierras de
libertad pero otros muchos perecieron en el empeo. Abundan tambin los
casos de cubanos acribillados a balazos cuando intentaban refugiarse en la
base naval de Guantnamo.
El clculo de los que intentaron la huida por mar debe hacerse a partir de las
noticias que se tienen sobre el destino final de sus viajes, a saber: 1) los que
lograron llegar a los Estados Unidos; 2) los que fueron interceptados en alta
mar y devueltos a Cuba; 3) los que naufragaron en las costas de las Bahamas
y fueron deportados a Cuba; 4) los que arribaron a otras tierras (Jamaica,
Repblica Dominicana, Hait, Mxico y Centroamrica); y 5) los que perecieron en su intento. Slo de los grupos 1 y 2 se tienen informaciones concretas.
Entre 1994 y 2000 unos 133,000 cubanos lograron emigrar de forma legal.
Otros muchos que no obtuvieron permiso decidieron arrostrar los peligros del
Estrecho de la Florida. Navegaban primero en balsas improvisadas; en fechas
ms recientes otros utilizan lanchas de contrabando que familiares en los
Estados Unidos han podido pagar. Unos y otros arrostran grandes riesgos:
olas encrespadas, tormentas, mares infectados de tiburones, insolacin, hambre y sed insoportables, naufragios. El 15 de noviembre de 2001 en horas de
la noche sali de Baha Honda en la costa norte de Cuba una embarcacin de
28 pies de eslora en la que viajaban 30 cubanos incluyendo una docena de
nios. Cinco das despus la prensa informaba que la embarcacin haba
zozobrado y que todos sus tripulantes y pasajeros haban perecido.26 Por esos
mismos das 18 cubanos llegaron a la zona de los cayos de la Florida y un
nmero similar fue localizado en las Bahamas donde les esperaba una probable deportacin. El 27 de noviembre del 2003 un grupo de once cubanos salieron de Matanzas en una embarcacin rstica hecha con piezas de aluminio
armadas con pencas de guano y resina. Se hallaban ya a unas nueve millas de
la costa de la Florida cuando un fuerte oleaje hizo zozobrar la embarcacin.
Diez de sus ocupantes perecieron ahogados y el nico sobreviviente, rescatado in extremis tras dos das a la deriva, fue repatriado a Cuba en aplicacin de

26

The Miami Herald, 22 de noviembre 2001, p. B 1.

84

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

la inicua ley americana "dry foot - wet foot". Desenlaces trgicos de este tipo
pueden citarse ad nauseam.
En ciertas pocas del ao stas son historias cotidianas. Segn el informe del
Relator Especial sobre Cuba presentado en 1994 a la Comisin de Derechos
Humanos aproximadamente 25 personas hacen el intento de lanzarse al mar diariamente.
El desenlace trgico de los emigrantes de Baha Honda y Matanzas se aada a otras
desapariciones como la de Elliott Key en 1998. A menudo la prensa de la Florida
da cuenta de cadveres que aparecen en los cayos de la Florida o flotando en el mar.
Esas son las vctimas conocidas, pero cuntos cubanos ms han muerto en el
Estrecho de la Florida o tratando de llegar por el sur a Jamaica y por el oeste a
Mxico o Centroamrica? Fundados en entrevistas de familiares y otras averiguaciones hechas en Cuba, Corinne Cumerlato y Dennis Rouseau estimaban en 12.000
el total de los balseros que han perecido en los mares circundantes.27 Un artculo
reciente citando estadsticas del Servicio de Guardacostas de Estados Unidos sostiene que una de cada cuatro personas muere en el intento de atravesar el Estrecho
de la Florida o surcar las otras aguas circundantes.28 Otros clculos hablan de un 50
por ciento de desaparecidos. Nufragos arrojados en islotes deshabitados, cuerpos
mutilados por los tiburones, seres enloquecidos que se lanzan al mar. Son grandes
las tragedias y muchos los cubanos que han perecido en la fuga y uno se pregunta
por qu no se permiti que esos cubanos emigraran normalmente como se hace en
otros pases? Y sobre todo quin es el responsable de ese estado de cosas que fuerza a los cubanos a echarse al mar en una aventura irracional y quin es el que arbitrariamente impone la permanencia obligatoria en el pas?29
27

Rouseau y Cumerlato, op. cit., p. 126.


Ivn Garca, "Esperar o escapar". Revista Hispano Cubana (Madrid), no. 11, octubre-diciembre 2001, p. 13. Vase tambin Manuel C. Daz, El ao del ras de mar
(Miami: Ediciones Universal, 1996).
29 Sobre el xodo cubano puede verse tambin: Feliciana Guerra y Tamara AlvarezDetrell, Balseros (Miami: Ediciones Universal, 2001); Eduardo de Acha, La inocencia
de los balseros (Miami: Ediciones Universal, 1989); Jean Franois Fogel y Bertrand
Rosenthal, Fin de siecle a La Havane (Pars: Editions du Seuil, 1993), p. 23; Alfredo
A. Fernndez, Adrift: The Cuban Raft People (Houston: Arte Pblico Press, 2000); y
Josefina Leyva, Los balseros de la libertad (Coral Gables: Editorial Ponce de Len
Inc., 1992).
28

Efrn Crdova

85

Es curiosa, por otra parte, la actitud de la prensa internacional frente al drama


de los cubanos que perecen tratando de salir de Cuba. Cuando exista el Muro
de Berln los peridicos de todo el mundo se hacan eco de cuantos alemanes
trataban de saltar el muro en busca de refugio en Berln Occidental. El tono
de la condena era enrgico y casi unnime cuando los que huan eran balaceados por soldados de Alemania del Este. En total fueron 170 los desdichados
que murieron de esa manera.
Ahora en Cuba son decenas de miles los que han intentado atravesar los mares
circundantes, miles los que yacen en el fondo del Atlntico y muchos los que
perdieron sus vidas en ataques brutales como el del remolcador 13 de marzo y
sin embargo ni el New York Times ni los otros grandes rotativos del mundo han
prestado debida atencin a esos trgicos sucesos.
Y conste que no todos los exiliados o emigrantes frustrados han perecido en el
mar. Otros encontraron la muerte tratando de escapar como polizontes en barcos de carga u ocultos en el tren de aterrizaje de aviones con destino a Europa
o atravesando a nado la Baha de Guantnamo. Son muchas pues las maneras
como el rgimen de Castro ha violado el ms importante y fundamental de los
derechos humanos, el derecho a la vida "la fuente de la que manan todos los
dems derechos humanos".30 Y tngase en cuenta adems que a los deportados por Estados Unidos, las Bahamas u otros pases les esperan las sanciones
que el Cdigo Penal prev para el delito de salida ilegal.
Las autoridades de Bahamas son las que con ms dureza tratan a los balseros.
No slo comunican inmediatamente a Cuba los nombres y seas de los que
arriban a sus playas sino que dispensan un trato inhumano a los que piden asilo
poltico. Tan miserables son las condiciones de detencin de estos ltimos que
muchos retiran su solicitud y prefieren ser devueltos a Cuba.

30

Naciones Unidas, Ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias. Informativo


no. 11 (New York-Ginebra, 1997), p. 1.

86

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

LA PRCTICA DE LA TORTURA
En su afn por mantenerse en el poder, Castro no ha tenido reparos en hacer
uso de las dos formas clsicas de tortura: la que inflige sufrimientos con el fin
de obtener una confesin o informaciones concernientes a la vctima o terceras personas y la que forma parte de los castigos que se imponen a los opositores. La primera ha sido prctica frecuente en especial en Villa Marista,
infausto centro de detencin preventiva de la Seguridad del Estado. De la
segunda hay constancias de su uso en otras crceles y centros de detencin del
pas as como en las salas-prisiones de los hospitales psiquitricos. Al rgimen le ha resultado indiferente lo que dice la Constitucin al respecto y aun
yendo ms all de la distincin clsica ha usado de la violencia fsica y moral
para simplemente intimidar a los que se le oponen y satisfacer los sentimientos morbosos de algunos de sus propios agentes.
Las formas especficas de tortura que utiliza el rgimen de Castro son muy
diversas desde las palizas y el maltrato fsico de los detenidos por motivos
polticos, el arresto por tiempo indefinido sin celebracin de juicio, la cohabitacin con enfermos mentales y delincuentes comunes de alta peligrosidad y
la reclusin en celdas tapiadas o angostos calabozos de castigo conocidos
como "gavetas". Amnesty International ha dicho en varios informes que estas
ltimas condiciones de encarcelamiento constituan un castigo cruel, inhumano y degradante y en 1998 hizo referencia a un caso de tortura que ocasion
la muerte.31
Prrafo aparte merece la tortura psiquitrica y los tormentos psicolgicos del
tipo de los interrogatorios interminables, la privacin del sueo, el ruido constante o intermitente, la oscuridad total o la iluminacin permanente y la simulacin de fusilamientos. Muchas de estas prcticas formaban parte del arsenal
clsico de torturas fsicas y mentales empleadas en la Unin Sovitica y otros
pases comunistas; de la U.R.S.S. vino tambin la "caja de metal" con su exposicin al fro insoportable y al calor asfixiante;32 en todas Castro ha mostrado
ser ms que un buen aprendiz.

31 Amnesty
32

International, Annual Report 1998 - Cuba, p. 3.


Vase Rafael A. Aguirre, Amanecer (Miami: Ediciones Universal, 1996), p. 94.

Efrn Crdova

87

Importado vino tambin el recurso a tcnicas de psiquiatra dirigidas a destruir


la mente y la voluntad de las vctimas. De esta variedad de tortura existen
mltiples testimonios. Uno de los primeros presos polticos en sufrir la aplicacin del electroshock fue Eugenio Sosa Chalbau, hombre de empresas y
accionista del Diario de la Marina, en quien la descarga elctrica dej huellas
tan imborrables que 40 aos despus figuraba como querellante en las denuncias presentadas ante tribunales internacionales. Pruebas ms recientes del
uso de esas torturas fueron recogidas en un libro publicado en 1991.33 Dicha
obra recoge y analiza las varias formas que el rgimen de Castro utiliza para
servirse de la psiquiatra como un instrumento de represin. El uso sin anestesia de la terapia electroconvulsiva (electroshock), de las drogas psicotrpicas y el internamiento en hospitales psiquitricos (principalmente en Mazorra)
son algunas de sus manifestaciones. No es un anlisis abstracto: treinta vctimas de los abusos deliberados de la psiquiatra en Cuba desfilan por las pginas del libro y narran en sus menores detalles los tormentos a que fueron
sometidos.
Otras evidencias provienen de libros publicados por presos polticos. Uno de
ellos es Pedro Daz, quien sufri nueve meses de internamiento en la sala de
psiquiatra Carb Servi del Hospital Psiquitrico de La Habana. Daz da
cuenta de las altas dosis de cloropromacina, diazepn y otros psicofrmacos
que se dan a los presos polticos, las tres aplicaciones iniciales de electroshocks a que son sometidos esos mismos internados y los otros mtodos que
utiliza la polica secreta cubana para obtener confesiones o manipular a los
presos polticos.34 En los archivos de la Seguridad del Estado constan las pruebas psicomtricas, las sesiones de hipnosis, electroconvulsin o inyecciones
de drogas utilizadas para internar indefinidamente a los opositores polticos en
las salas de psiquiatra. Otros frmacos que mdicos del rgimen administran
a algunos presos polticos son la trifluoperazina y el Haloperidol Segn los
toxiclogos estos productos causan trastornos del lenguaje, prdida de la
memoria, disminucin de los reflejos y un estado de somnolencia o embotamiento cerebral que puede conducir a la insuficiencia respiratoria, el coma y

33 Charles J. Brown y Armando Lago, The Politics of Psychiatry in Revolutionary


Cuba (Washington: Freedom House of Human Rights, 1991).
34 Pedro Daz Hernndez, En extremo peligro (s. l., 2001), pp. 59-73.

88

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

la muerte.35
Descripciones del uso de la tortura electrnica, el ruido infernal y la reclusin
en celdas tapiadas figuran asimismo en un libro de autora colectiva publicado en 1987.36 Otros relatos titulados "El arte de la crueldad" y "Testimonio
desde el horror" pueden verse en un libro de Reynaldo Bragado del ao
2000.37 Hay asimismo referencias al uso continuado de luces deslumbrantes y
ruidos rtmicos en el relato de otro preso poltico.38 Dos periodistas franceses
radicados en La Habana narran a propsito del proceso Ochoa cmo se hizo
uso durante el mismo de mtodos de presin psicolgica y de la desorientacin ciscardiana para obtener confesiones.39
Uno de los principales responsables de este gnero de tortura es el Dr. Eduardo
Bernab Ordaz, Director del Hospital Nacional de Psiquiatra. Segn este doctor en Cuba no hay presos polticos sino contrarrevolucionarios esquizofrnicos a quienes deben aplicarse mtodos drsticos. Congratulado por Castro por
haber organizado una orquesta sinfnica para beneficio de los reclusos, son
tambin obra suya los pabellones especiales dedicados a la prctica de experimentos abusivos y violatorios de los derechos humanos. Ordaz cont con la
ayuda de otros mdicos y de enfermeros, uno de los cuales (H. Mederos) fue
juzgado y condenado por los tribunales de Estados Unidos.40
Uno de los ms vvidos relatos de horror de la tortura mental implcita en los
interrogatorios de la Seguridad del Estado puede leerse en el artculo de
Hctor Peraza Linares "Los perros lobos". La narracin no tiene por cierto
lugar en Villa Marista sino en el local de la Seguridad del Estado en Pinar del
Ro.41

35

Vase Diario de las Amricas, 8 de noviembre de 2003.


Presidio Poltico Cubano, 50 testimonios urgentes (Miami: Ediciones Universal, 1987), p. 19.
37 Reynaldo Bragado Bretaa, La fisura. Los derechos humanos en Cuba, op. cit., pp. 92 y 246.
38 Ramn Grau, Cuba desde 1930 (Madrid: Agualarga Editores, 1997), passim.
39 Vase Jean-Franois Fogel y Bertrand Rosenthal, Fin de siglo en La Habana (Bogot: TM editores, 1994), p. 114.
40 Vase El Nuevo Herald, 2 de agosto de 2002, pp. 1 y 5 A.
41 Revista Hispano Cubana, no. 21, 2005, p. 55
36

Efrn Crdova

89

A pesar de la frecuencia con que el gobierno acude a esta forma de represin,


no tuvo inconveniente en suscribir en 1986 la Convencin Internacional contra la Tortura y otras Penas Crueles, Inhumanas o Degradantes. Castro la firm
con la misma displicencia con que suscribi en 1996 la Declaracin de Via
del Mar sobre la adhesin a la democracia y las formas representativas de
gobierno. Su rgimen se demor nueve aos en dar cuenta de esa ratificacin
a las Naciones Unidas y su aceptacin se hizo con reservas.
A propsito de los tratos degradantes un reciente informe subraya la insistencia con que se acude a la prctica de actos de repudio e intimidacin psicolgica as como numerosos casos de hostigamiento contra jvenes de color y
falta de atencin mdica a los presos.42 En los actos de repudio unos cubanos
sufren el vejamen de ser objeto del asedio y otros se prestan a la ignominia de
ser utilizados para la innoble accin. En unos y otros se atenta contra la dignidad de la persona humana.
El rgimen de Castro ha llegado, por ltimo, a exportar a otras latitudes sus
prcticas degradantes. En noviembre de 1999, la Cmara de Representantes de
los EU conoci de los casos de tortura y malos tratos infligidos a prisioneros
de guerra americanos por interrogadores cubanos enviados por Castro a Viet
Nam en 1967. En el debate salieron a relucir tambin acusaciones de asesinatos.43

LAS CUENTAS DEL GENOCIDIO Y DE LOS CRMENES CONTRA


LA HUMANIDAD
La suma de los cubanos que han perecido por alguna de las causas que se mencionan en este captulo y en el anterior alcanza cifras increblemente altas.
Contabilizarlas pormenorizadamente parece tarea imposible y sin embargo ese

42

US State Department, Country Reports on Human Rights Practices - 2000, op. cit.,
pp. 22, 23, 24 y 25.
43 U.S. House of Representatives. Committee on International Relations. The Cuban
Program: Torture of American Prisoners by Cuban Agents. Hearing. November , 19992000 (106th Congress, 1st Session).

90

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

es el trabajo que Esteban Beruvides realiz con respecto a los fusilados y que
Armando Lago y Mara C. Werlau han estado llevando a cabo con proyeccin
global, es decir, comprendiendo los ejecutados judicial o extrajudicialmente y
los balseros que tuvieron un destino trgico. El total de los cubanos cuyas
vidas fueron tronchadas por Castro asciende segn Lago a 102.000. Esa
inmensa tragedia ha sido causada por quin el 26 de julio de 1959 deca en la
antigua Plaza Cvica de La Habana: "No queremos que una sola madre cubana tenga que volver a vestir luto".
Los partidarios del castrismo seguramente objetarn al uso de los trminos
genocidio y crmenes contra la humanidad que se mencionan en el ttulo de
este epgrafe. Es en efecto discutible que pueda hablarse con propiedad de la
palabra genocidio a la luz de la definicin que de ella se hace en la Convencin
sobre la Prevencin y Castigo del Crimen de Genocidio adoptada por las
Naciones Unidas en 1948 y en el Tratado de Roma que cre en 1999 la Corte
Penal Internacional. En ambos textos se requiere que la accin justiciable sea
cometida con el propsito de exterminar en todo o en parte a un grupo nacional, racial o religioso.44 Se podra sostener que en el caso de Cuba, Castro ha
tenido siempre la intencin de destruir la oposicin poltica a su rgimen y que
ello lo ha ido logrando, siquiera sea en parte, matndolos, causndoles un dao
fsico o mental o imponindole condiciones de vida que tiendan a su desaparicin, pero lo cierto es que en la jurisprudencia hasta ahora conocida (Kosovo
y Ruanda) la expresin grupo nacional se refiere ms bien a los que hablan un
idioma distinto o tienen tradiciones y origen tribal diferentes. Es ms amplia
en cambio la expresin "crmenes contra la humanidad", que en la definicin
del Tratado comprende aquellas acciones que de manera extensa y sistemtica se dirigen deliberadamente a asesinar, exterminar, deportar, encarcelar, torturar o perseguir a un segmento de la poblacin civil.45
Quien a lo largo de sus 47 aos de dictadura ha causado la muerte de ms de
cien mil cubanos que se oponan a su frula ya sea fusilndolos, torturndolos,
ordenando su eliminacin o creando las condiciones que conducen a un final

44 Artculo
45 Artculo

2 de la Convencin y 6 del Tratado de Roma


7 del Tratado de Roma

Efrn Crdova

91

trgico, es responsable de uno de los dos delitos antes citados y de modo indudable de un crimen contra la humanidad.
Solo con respecto a las acciones que directa o indirectamente han entraado la
prdida de vidas humanas, he aqu el saldo provisional de las vctimas del castrismo.

Causa del deceso

Nmero de vctimas

1- Balseros muertos en el mar


2- Muertos en las guerras de frica
3- Fusilados judicial o extrajudicialmente
4- Muertos en la guerra del Escambray
5- Bajas causadas al rgimen en los combates de
Playa Girn
6- Muertos de la Brigada 2506
7- Otros sacrificados en acciones internacionales
8- Asesinados por guardacostas o aviones de Castro
9- Muertos en acciones de la polica
10- Muertos en la UMAP
11- Muertos por violencia en las crceles
12- Asesinados en el remolcador 13 de marzo
13- Desaparecidos por causas diversas
Total

78.000
13.500
5.621
2.000
1.250
123
167
183
220
72
276
41
5.000
106.573

Las tres primeras cifras las he tomado del acucioso y documentado estudio de
Armando Lago prximo a publicarse. Lago especifica en su recuento nombres,
fechas y procedencia de sus datos. Se trata de cmputos reales y verificables.
La cifra de 78.000 desaparecidos en el mar pudiera parecer exagerada, pero no
lo es si se considera el nmero de candidatos a la emigracin ilegal, las
corrientes y contracorrientes del Estrecho de la Florida y las condiciones en

92

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

que se emprende la navegacin. Decir que las balsas o botes utilizados son frgiles subestima la realidad. Sin timn, vela, quilla ni motores, sin otra propulsin que la que pueden proporcionar toscos remos, los que se escapan en balsas slo pueden contar con el favor de las corrientes y la posibilidad de que
soplen vientos del sur. No es lo mismo cruzar los 16 kilmetros del Estrecho
de Gibraltar, por ejemplo, que los 150 del Estrecho de la Florida, lo que significa que la travesa puede durar entre tres y catorce das durante los cuales
estn expuestos a las turbonadas, los tiburones, la sed y la falta de alimentos.46
Dependiendo del lugar escogido para emprender la travesa, el viaje hacia la
Florida puede ser de hasta 300 kilmetros y an ms si se toma el rumbo de
Yucatn, Honduras o Gran Caimn. Es sabido adems que beber agua de mar
provoca trastornos mentales que llevan a algunos a lanzarse desesperados al
mar.47
En el caso de los decesos causados por las guerras de frica (Angola, Etiopa,
Congo, Namibia, etc., etc.) me refiero slo a las bajas cubanas no a las africanas que fueron muy superiores y probablemente no lleguen nunca a conocerse con exactitud. Las tropas cubanas con la expresa autorizacin de Fidel
Castro y del General Arnaldo Ochoa llegaron a utilizar en esta guerra el mortfero gas sarn. En la batalla de Mabinga en Angola cerca de la frontera con
Namibia, el general Armando Fleitas haciendo uso de dicho gas caus la muerte de unos 5.000 africanos.48
La veracidad de los datos relativos a las bajas cubanas en frica puede ser
avalada por las publicaciones de la poca de frica del Sur y los otros pases
afectados y de modo ms concreto por el discurso pronunciado por el
Canciller cubano Felipe Prez Roque en la Asamblea General de las Naciones
Unidas en octubre del 2004. En dicho discurso se refiri a los 10.000 cubanos muertos en frica. Esa misma cifra la da el General Rafael del Pino.49
Para el movimiento de Jonas Savimbi UNITA los muertos cubanos ascienden

46

Vase el Boletn no. 50 de la Arquidicesis de La Habana


Vase William Arbelo, Ms all de mis fuerzas (Miami: s.f.) passim
48 Vase Voix d'Afrique (Bruselas, febrero de 1990), p. 69
49 Rafael del Pino, Proa a la libertad, op. cit., p. 157
47

Efrn Crdova

93

a ms de 5.000 slo en Angola.


Sobre el nmero de cubanos fusilados he preferido el dato ms conservador
que ofrece dicho economista porque su verificacin cuidadosa lo hace virtualmente irrefutable. Sin embargo, dado que se trata de un cmputo individualizado que es posible haya omitido muchas ejecuciones ignoradas por los
medios noticiosos y que los otros clculos disponibles duplican o triplican la
estimacin de Lago, me ha parecido oportuno aadir un acpite de 5.000 desaparecidos. Recurdese que tanto en el Manto del Genocidio (10.000) como
en el Memorial Cubano ubicado en Miami (11.500) se registran los nombres
de las vctimas y tambin la fecha y lugar de su desaparicin.
El clculo referente a los muertos en la guerra del Escambray corresponde a
una estimacin hecha por Enrique Encinosa autor de dos libros sobre ese
tema.50 La cifra de 2.000 no parece exagerada si se considera que segn otro
de los informes oficiales ms de 500 soldados del gobierno fueron muertos y
700 guerrilleros ejecutados en unos pocos meses.51
De las bajas causadas al rgimen en Playa Girn ofrezco la cifra ms alta, tal
vez exagerada de Haynes Johnson52 e incluyo en el cmputo de la Brigada a
los nueve asfixiados en la rastra y los cinco posteriormente fusilados.
Con respecto a los muertos en acciones internacionales de ndole subversiva
que van desde las primeras invasiones de 1959 (Repblica Dominicana, Hait,
Panam y Nicaragua) hasta los episodios de Granada, la ayuda al FLN de
Colombia, al movimiento sandinista de Nicaragua y al Frente Farabundo
Mart de El Salvador, pasando por la guerrilla del Che Guevara en Bolivia,
resulta muy difcil dar un cmputo exacto de los cubanos que perdieron la vida
por la ambicin de Castro. En algunos casos, como en la invasin de
Repblica Dominicana, hubo slo tres sobrevivientes pero no se sabe con

50

Enrique Encinosa, Escambray, la guerra olvidada (Miami: SIBI, 1989) y Cuba en


guerra, op. cit
51 Raffy, op. cit., p. 378 y Juan Clark, op. cit., p. 106
52 Haynes Johnson, The Bay of Pigs (New York: Norton and Company, 1964), p. 179

94

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

exactitud cuanto fueron los invasores cubanos y dominicanos. En otros episodios las cifras son muy variadas: de los 43 integrantes de la guerrilla del Che
en Bolivia slo cinco pudieron regresar a Cuba; el saldo de muertos en
Granada fue de 24 cados en combate. Otros muchos episodios son difciles de
contabilizar. Tropas especiales han deambulado por cualquier paraje de
Amrica Latina. Agentes del Departamento Amrica del Comit Central del
PC murieron en apoyo de la gran subversin soada por el Mximo Lder.
Sicarios de ese Departamento y del de Moneda Convertible se hicieron visibles por todos los caminos pero tuvieron que pagar tambin su precio de sangre. Son tantas y tan dismiles las operaciones emprendidas que slo es posible hacer aqu una "educated guess" de cuantos fueron los muchos combatientes internacionalistas que perecieron.
De los tres siguientes acpites s hay nmeros confiables que contar gracias a
la minuciosidad de Lago con respecto a los asesinados por guardacostas (178)
a los que he aadido las cuatro vctimas del derribo de los aviones de
Hermanos al Rescate. Asimismo parece fidedigna la cifra de muertos en los
campos de la UMAP que da Enrique Ros.53 De los asesinatos en las crceles
me remito al libro El presidio poltico en Cuba, a los informes del Relator
Especial de Naciones Unidas y de AI y HRW. Y en lo que hace a las vctimas
del remolcador 13 de marzo tomo el nmero de 41 muertos del libro de
Alberto Fibla corroborada esa cifra por el informe del Relator Especial de la
ONU del 1997 y 1998.
Y advirtase, por ltimo, que no estn comprendidos en esta lista los 70.000
cubanos que deprimidos por el clima de opresin, frustrados por la prdida de
esperanza o atribulados por tener familiares perseguidos, presos o fusilados
optan por quitarse la vida.54
Los mximos responsables de esa hecatombe fueron los hermanos Fidel y

53
54

Enrique Ros, La UMAP: El Gulag castrista (Miami: Universal, 2004), passim


Vase infra cap. X

Efrn Crdova

95

Ral Castro pero si se fueran a incluir tambin simples ejecutores materiales


y cmplices la lista sera de vastas proporciones. Otros libros se han ocupado
ya de identificar a los otros culpables directos de la desgracia cubana55; sus
nombres saldrn en su da a la luz junto a los de otros implicados.

55 Adems de los libros de Beruvides y los estudios de Armando Lago y Mara C.


Werlau, pueden verse el de Juan Benemelis y Frank Hernndez, Los culpables (Miami:
Rodes Printing, 2003) que contiene una detallada y bien clasificada enumeracin de
responsables y el de Pablo Alfonso, Los fieles de Castro ( Miami: Ediciones Cambio,
1991)

CAPTULO V
SUPRESIN DE LAS LIBERTADES PBLICAS

Efrn Crdova

99

EL ENFRENTAMIENTO INEVITABLE
Apenas transcurrido un ao del inicio de la revolucin, exactamente el 16 de
enero de 1960, comenzarona a aparecer en los peridicos las llamadas coletillas
que al final de artculos, informaciones o editoriales contrarios al gobierno, se
haca constar por los periodistas y obreros grficos de la empresa editora, que los
mismos no se ajustaban a la verdad revolucionaria. Era una forma velada de
censura por otro camino que afect en especial a los peridicos Avance, Diario
de la Marina, Prensa Libre y El Crisol. Algunas coletillas llegaban hasta amenazar con el paredn, cmo sucedi con un artculo de Luis E. Aguilar.
Junto a los fusilamientos es el presidio poltico el otro rasgo sombro que con ms
frecuencia se asocia a la revolucin cubana. El encarcelamiento generalizado es,
sin embargo, slo un aspecto de la ms amplia y multiforme prdida de libertades que Cuba padece desde hace ms de cuatro dcadas.
No poda ser de otro modo: la libertad es la primera vctima inevitable de todas
las experiencias totalitarias basadas en la doctrina marxista. Por su propia esencia sta sacrifica siempre la libertad en favor de la igualdad y postula que para
alcanzar su utopa igualitaria es preciso suprimir el libre albedro. El marxismo
no se oculta para subrayar el carcter implacable de la etapa de la dictadura del
proletariado y yendo an ms lejos proclama que "en la comunidad de los proletarios los individuos entregan al control del Estado las condiciones de libre
desarrollo y movimiento".1 Es as que todas las sociedades que han vivido la
experiencia marxista-leninista han ido dejando en el camino grandes jirones de
libertad.
En el caso de Cuba la propensin del gobierno de Castro a desconocer el derecho
de todo individuo a la libertad proviene no slo de sus bases ideolgicas sino tambin de la condicin autoritaria de quien lider el proceso revolucionario y lo ha
seguido encarnando en todas sus etapas. Los ttulos que el dictador ostenta2 se
corresponden con las alabanzas y el endiosamiento del Mximo Lder a quien el
1 Carlos Marx, "Tesis sobre Feurbach" en Obras Escogidas (Mosc: Editorial Progreso, 1973),
Vol. 1, p. 7
2 Artculos 74 y 75 de la Constitucin. Vase tambin Andrs Oppenheimer, La hora final de
Castro (Buenos Aires: Javier Vergara Editor, 1992), pp. 392-406

100

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

IV Congreso del PCC proclam el primer cientfico del pas y otros congresos
sindicales o partidistas le han aclamado como el mejor atleta, el mejor economista, el mejor agricultor, el mejor estratega y el mejor navegante del pas.
Todava en 2001, el XVIII Congreso de la CTC le condecor con la Medalla
Olmpica por los Derechos de los Humildes del Mundo. Esos ttulos y esos
elogios conducen a una concentracin de poderes y a un delirio de grandeza
reidos con la democracia. Acaso no se considera un crimen la menor seal
de desacato a la persona de Castro o sus colaboradores? Y no dice el artculo 62 de la Constitucin que el sistema socialista es intocable? Enfrentado a
esos ingredientes -al poder absoluto, al sistema irrevocable y a la apologa del
caudillo- el ciudadano se halla desvalido y las libertades pblicas en precario.
Ante quien puede acudir el disidente u opositor expuesto a los inevitables
abusos del poder?
Poner tales poderes y esa ideologa en la mente de un antiguo miembro de un
grupo de accin convertido en jefe guerrillero y transfigurado en caudillo con
nfulas de "ubermensch" produce necesariamente resultados fatdicos para los
derechos humanos. Sufren una tras otra las libertades pblicas, proliferan los
arrestos y las crceles y se persigue con saa a los que osan oponerse a los
designios del dictador.
Hoy, en retrospeccin, se puede decir que la confrontacin entre una
Declaracin Universal que procura frenar los abusos de poder y un rgimen
intrnsecamente orientado hacia el uso irrestricto de sus atributos era inevitable. Algunos autores sostienen que la insistencia del gobierno de Cuba en llamarse revolucionario revela su intencin de seguirse considerando en permanente estado de excepcin y as disimular excesos que no se admitiran bajo
otras formas polticas.3 Para Castro, como se ver de inmediato, no hay otra
manera de gobernar que no sea coartando la libertad.

3 Po E. Serrano, "De la revolucin al modelo totalitario" en Cien aos de historia de Cuba


(Madrid: Editorial Verbum, 2000), p. 222.

Efrn Crdova

101

VIOLACIN INDISCRIMINADA DE LAS LIBERTADES PBLICAS


Ocurre, por otra parte, que de todos los derechos consagrados en la
Declaracin Universal, es el derecho a la libertad el ms abarcador y expansivo.4 Dejando a un lado por el momento la privacin total de libertad, que acontece cuando se encarcela a una persona, el derecho a ser libre que consagra el
artculo 3 de la DU tiene otras mltiples manifestaciones: la libertad civil, la
libertad poltica, la libre expresin y difusin del pensamiento, la libertad de
creencia religiosa, la de entrar y salir del territorio nacional, la de reunin, la
de asociacin, la de sindicalizacin, la de cesacin colectiva en el trabajo, la
de no ser sometido a esclavitud o servidumbre, la de ctedra, la de acceso a la
cultura, la libertad de trabajo, la de industria y comercio, la libertad de peticin y la de creacin artstica y literaria.
Estas libertades pblicas estn consagradas en la Constitucin de casi todos
los pases del mundo, pero no en la Cuba regida por Castro. Bajo su rgimen
son incontables las medidas coercitivas que menoscaban la facultad natural del
ser humano de actuar de una manera u otra, y tambin de no actuar siempre
que ello no se oponga a las leyes ni a las buenas costumbres. Con frecuencia
estas medidas tocan a lo ms profundo de los derechos civiles y polticos que
hoy es comn reconocer a los ciudadanos de otros pases. No solamente cuando se declara un estado de emergencia sino en cualquier momento, la propia
Constitucin dice que ninguna de las libertades reconocidas a los ciudadanos
puede ser ejercida contra la existencia y fines del Estado socialista. El propio
marco constitucional abre as la puerta a las ms crudas violaciones de la
potestad de obrar por reflexin o eleccin.
Cabe afirmar sin temor a incurrir en hiprbole que todas y cada una de esas
libertades han sido violadas por el rgimen de Castro. Empezando por la de
expresin y opinin. Y pensar que el 8 de mayo de 1959 en un discurso pronunciado por Castro al regreso de un viaje por Sudamrica dijo: "Todos los
cubanos de un partido u otro sern siempre respetados. La libertad de pensar,
la libertad de reunin, la libertad de creer son libertades sagradas de nuestra
revolucin".

Vase Milton R. Konwitz, Expanding Liberties (New York: The Viking Press, 2nd ed. 1981)

102

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

LIBERTAD DE PENSAMIENTO, DE OPININ Y DE EXPRESIN


En Cuba no se reconoce el derecho a expresar ideas polticas propias ni el
derecho a buscar y recibir informaciones; tampoco se reconoce el derecho a
investigar en cuantas cuestiones sean lcitas, ni el derecho a difundir las ideas
"sin limitacin de fronteras". Tales derechos usualmente comprendidos en la
libertad de pensamiento incluyen tambin, segn la Declaracin Universal, el
derecho de todo ser humano a no ser molestado a causa de sus opiniones.
El enunciado es categrico, pero la realidad cubana es tristemente su anttesis.
Cualquier persona que se atreva a disentir del pensamiento oficial cae inmediatamente segn la categorizacin del gobierno en las filas de los contrarrevolucionarios o "gusanos" con las implicaciones que ello tiene. Aun entre los
propios miembros del PCC o los activistas de una organizacin de masas una
acusacin de diversionismo ideolgico puede entraar las ms graves consecuencias.
Todas las empresas periodsticas, radiales y televisivas, as como las revistas
y casas editoriales, fueron confiscadas en el otoo de 1960 y ningn medio de
difusin privado o independiente ha podido operar desde entonces, en franca
violacin de los artculos 18 y 19. Hasta la prensa humorstica (Zig Zag fue
uno de los primeros peridicos clausurados) y el teatro bufo desparecieron. La
libertad de expresin se reconoce slo para los que aceptan la ideologa oficial
y las casas editoriales publican nicamente lo que el gobierno quiere. Los
pocos peridicos que circulan (en La Habana haba antes una docena y ahora
hay tres) estn obligados a destacar ante todo cuantos discursos y declaraciones haga el jefe de la revolucin y en segundo lugar a dejar constancia de los
actos del gobierno y de las actividades de las organizaciones de masas.
Granma, Juventud Rebelde y Trabajadores son modelos de periodismo insulso y servil. Su valor informativo es irrisorio y su capacidad de estimular la
investigacin y la crtica es nula. Son fieles cajas de resonancia del pensamiento oficial e incansables buscones del ditirambo. De Granma dijo Reynaldo
Arenas que era el peridico ms optimista del mundo, "el que cosecha ms
papas y azcar en todo el globo, aunque esos productos nunca se vean por
ninguna parte". No sera sensato, sin embargo, desdear la significacin de los
ms de 500 medios de difusin de que dispone el rgimen y los 2.500 periodistas que ponen su pluma al servicio incondicional de la dictadura.

Efrn Crdova

103

Para quienes intentan trabajar como periodistas independientes o como corresponsales de prensa extranjera una ley de 1996, Ley de Defensa de la Dignidad
y Soberana Nacional y otra de 1999, Ley de Proteccin de la Independencia
y Economa Nacional, han restringido an ms la escasa esfera de accin que
antes tenan al prescribir severas sanciones (que pueden llegar a ocho aos de
privacin de libertad) para quienes divulguen noticias dainas a la economa
nacional, sean socialmente peligrosas o representen una forma de propaganda
enemiga o hayan sido impresas sin permiso. No solamente la difusin de noticias falsas sino "las predicciones maliciosas que tiendan a causar descontento" son duramente castigadas por el Cdigo Penal. La sancin llega hasta 20
aos de privacin de libertad cuando se utilizan medios de comunicacin
masiva. En abril del 2003 las pruebas aportadas contra algunos de los condenados a penas de 20 aos o ms consistieron en tener un fax o una fotocopiadora sin autorizacin.
La desinformacin, o mejor la manipulacin maliciosa de la informacin llega
hasta las estadsticas oficiales. El Anuario de Estadstica de Cuba, por ejemplo, acusa las omisiones y cambios que al gobierno le interesa introducir. No
se busquen en esa publicacin, por ejemplo, datos sobre el desempleo, la inflacin, la tasa de afiliacin sindical, el nmero de convenios colectivos o las
horas de trabajo. Esas informaciones no corresponden a los estadsticos sino a
los encargados de la propaganda oficial a quienes toca la responsabilidad de
divulgar noticias sobre el pleno empleo, la estabilidad de los precios, el ciento por ciento de sindicalizacin o la existencia de 10.000 convenios colectivos.
Estos publicitarios de nmina oficial a veces intervienen tambin en el manejo de las estadsticas. Cuando en los aos 90 comenz a hacerse del dominio
pblico la alarmante tasa de suicidios en Cuba, las autoridades dieron rdenes
para que el Anuario presentara cifras ms bajas a partir del ao 2000. Y as se
hizo; mientras el nmero de suicidios por cada 100.000 habitantes pasaba
antes con creces de 2.000, ahora no llega a esa cifra.
Algo parecido ocurri con el cambio operado en la composicin racial del
pueblo cubano. A Castro no le convena que oficialmente se corroborara lo que
todos sospechaban, esto es el ascenso de la raza negra a una condicin mayoritaria. Entre otras cosas tal ascenso pondra en evidencia a su gobierno formado por blancos en su inmensa mayora. Dispuso, por consiguiente, que se
demorara la realizacin del censo de poblacin y vivienda que debi haberse

104

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

efectuado en 1991. Cuando al fin se llev a cabo en 2002 y sus resultados confirmaban el predominio de la raza negra, el dictador orden que se mantuvieran ocultos los datos del censo hasta que fueran debidamente corregidos a su
gusto. El anuncio que por fin se hizo en noviembre de 2005 indicaba que la
raza blanca representaba el 65 porciento de la poblacin, los negros el 10 porciento y los mestizos el 24,9. Es decir, qu slo se haba producido un aumento del mestizaje y una ligera variacin en el balance de las razas, cosa de todo
punto falsa e inverosmil.
La mayor prueba del vaco informativo que existe y de la avidez del pueblo
por suplirlo est en que a pesar de sus restricciones ha habido un crecimiento
notable del nmero de grupos de periodistas independientes. Fueron stos los
que en 1995 lograron hacer mella en el monopolio meditico del gobierno,
cosa que el dictador nunca ha perdonado. Al ao siguiente aparecieron los primeros cuatro grupos; seis aos despus ese nmero ascenda a 120. Tamao
crecimiento seguramente motiv la gran represin de marzo y abril del 2003
dirigida, inter alia, contra el periodismo independiente. Contra viento y marea,
estos periodistas se ocupan de enviar noticias al exterior o de publicar hojas
informativas al estilo de los samizdat rusos. Todos ellos, sin embargo, son
constantemente obstaculizados en sus trabajos, hostigados o amenazados y
expuestos a ser encausados por supuestos delitos previstos en la precitada ley
(popularmente conocida como Ley Mordaza). Cuantos esfuerzos se han hecho
para sacar a la luz pblica revistas independientes de ndole cultural o literaria son rpidamente frustrados por el rgimen. La ltima o penltima vctima
ha sido la revista De Cuba, rgano de la Asociacin de Periodistas Manuel
Mrquez Sterling, clausurada en abril del 2003. Ao tras ao la Sociedad
Interamericana de Prensa denuncia estos atentados a la libertad de expresin y
se queja de que a esos periodistas ni siquiera se les permite salir al exterior o
moverse libremente en el territorio nacional5. Son violaciones flagrantes de la
libertad de pensamiento, de opinin y de expresin. El rgimen infringe asimismo otro aspecto de la libertad de opinin y expresin que es el derecho de
recibir informaciones, derecho incluido en el artculo 19 de la Declaracin
Universal. No solamente no existe la prensa independiente sino que los mis-

5 Vase InterAmerican Press Association, Press Freedom in the Americas. Annual Report 1996, p.

28 y Annual Report 2002, p. 67

Efrn Crdova

105

mos medios oficiales de difusin jams publican noticias sobre acontecimientos de la vida cotidiana que puedan echar una sombra sobre el gobierno, tales
como incendios, crmenes o alteraciones del orden.En Cuba no existe ningn
problema grave, todos son leves y aislados, todos son fruto del bloqueo o de
la accin de los otros. Todos los males sociales, toda la corrupcin y los vicios
ocurren fuera de Cuba. Ningn posible error es reconocido como error propio o de los organismos o estructuras del sistema.6 El cubano vive en una
sociedad perfecta en la que no ocurren los "fait divers" o sucesos de polica
que son comunes en otros pases pero que desaparecieron por arte de magia
del acontecer isleo. Un malhechor puede estar cometiendo crmenes atroces
en determinado lugar pero de eso no se enteran ni siquiera los vecinos. Slo
hechos accidentales de gran repercusin, como un cicln, un descarrilamiento
o un choque, son publicados en la prensa. Una operacin llamada "rastrillo"
tiene por objeto confiscar cuantas antenas parablicas de televisin hayan
podido instalarse y se reprime asimismo la escucha de la radio de los EE.UU.
No solamente existe un control absoluto de los medios de difusin sino que se
sanciona con penas de privacin de libertad la preparacin y circulacin de
documentos que expresen opiniones discrepantes de las del gobierno y el
Partido Comunista. No importa que dichos documentos se abstengan de incitar a la violencia y preconicen mtodos pacficos, sus autores sern sin duda
procesados y encarcelados, como ocurri en 1998 con los cuatro firmantes del
manifiesto La Patria es de Todos.
No se reconoce la libertad de creacin artstica y literaria pues desde la famosa admonicin de Castro pronunciada en sus "Palabras a los Intelectuales" de
1961 nada que fuere desfavorable a la revolucin puede publicarse. Que la restriccin iba en serio lo atestiguan el famoso caso de Heberto Padilla y la inexorable censura aderezada de destierro, reclusin o mutismo forzado impuesta a
Guillermo Cabrera Infante, Virgilio Piero, Zoe Valds, Carlos Franqui,
Roberto Luque Escalona, Mara Elena Cruz Varela, Dana Chaviano, Andrs
Reynaldo, Carlos Alberto Montaner, Ral Rivero, Tania Daz Cruz, Belkis
Cuza Mal, Eduardo Manet, Rafael Rojas, Jorge e Isabel Castellanos, Csar
Leante, Emilio Ichikawa y tantos otros. Sin olvidar los escritores que murie-

Dagoberto Valds, Nuestros problemas son nuestros problemas, en Ideal (Miami), no. 331, p. 21

106

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ron en el destierro: Jorge Maach, Herminio Portell Vil, Roberto Agramonte,


Francisco Ichaso, Lev Marrero, Gastn Baquero, Reynaldo Arenas, Heberto
Padilla, Carlos Mrquez Sterling, Enrique Labrador Ruiz, Eugenio Florit,
Lydia Cabrera, Lino Novs Calvo, Octavio Costa y Jess Daz. La censura
hurga afanosamente en los textos hasta descubrir segundas intenciones o alegoras sospechosas. Quienes en 1991 suscribieron la "Declaracin de los
Intelectuales Cubanos" pidiendo reformas moderadas y amnista para todos
los presos polticos fueron objeto de duras represalias.
El acceso a la lectura est limitado en las bibliotecas pblicas a los libros que
Castro permite leer. Siguiendo instrucciones del gobierno, dichas bibliotecas
gradualmente destruyen o arrojan a la basura los libros que el gobierno incluye de modo especial en su "ndice expurgatorio". Esa estricta vigilancia representa segn Hugh Thomas la versin moderna de la Inquisicin. Tambin se
halla restringido el acceso a la internet. Slo con autorizacin especial es posible consultar los libros que si bien estn vedados al gran pblico an se conservan y se guardan en lugar separado. Castro reprime las lecturas que no
coinciden con la suya. Se teme que el pueblo conozca otros sistemas, otras
ideologas, otras experiencias. Es el retorno al oscurantismo de pocas lejanas.
Fue precisamente para aliviar en parte esa prohibicin que se fund en Tunas
en 1998 el Movimiento de las Bibliotecas Independientes. Cubanos cvicos y
pensantes lograban reunir un cierto nmero de obras prohibidas e improvisaban en sus casas una sala de lectura. El movimiento cobr impulso y se extendi a otras ciudades de la isla, pero el gobierno pronto comenz a obstaculizarlo confiscando libros, desahuciando viviendas y amenazando a los promotores. En diciembre de 2001 los fundadores del movimiento se vieron obligados a exiliarse. Muchos libros enviados desde el exilio a las bibliotecas independientes son decomisados en la aduana.
Tampoco existe la libertad de ctedra. Desde que en julio de 1960 el rgimen
de Castro expuls de la Universidad de La Habana a cuantos profesores osaron defender la autonoma universitaria y la libertad de ctedra, en Cuba no es
posible ensear si no es de conformidad con los principios impuestos por
Castro en consonancia con la doctrina comunista. Ni siquiera en el nivel de
enseanza primaria se acepta el derecho individual a ensear y aprender. El

Efrn Crdova

107

derecho que la Declaracin Universal reconoce a los padres de escoger el tipo


de educacin que habr de darse a sus hijos no se reconoce en Cuba. La educacin se halla rgidamente estatizada; no hay espacio alguno para la educacin religiosa y moral mencionada en el Pacto sobre los Derechos Civiles y
Polticos.
En noviembre de 2002 varios estudiantes universitarios de Camagey fueron
expulsados de su centro de estudios por haber firmado el Proyecto Varela. No
eran agitadores ni preconizaban la violencia. Simplemente se haban mostrado de acuerdo con las reformas que ese proyecto propona. Otros muchos
cubanos perdieron los cargos que desempeaban o fueron presionados por ese
motivo. Fueron vctimas de la ola represiva que se extendi por toda la isla
contra los firmantes del citado proyecto.
Esa poltica de negacin de las libertades pblicas ha sido dirigida por quien
el 5 de mayo de 1959 deca a la prensa uruguaya lo siguiente: "Soy de los que
creen sinceramente en las libertades, soy de los que creen que cada cual debe
tener derecho de opinar y si no piensa como yo, le discuto sus razones, argumento contra sus ideas, pero no le quito el derecho a opinar de acuerdo con
su conciencia. Jams el sistema debe privar a nadie de sus derechos".
Spase, por ltimo, que en la Cuba de Castro como en la Unin Sovitica de
Stalin, la polica del pensamiento corre a cargo no slo de la SE y otros rganos, sino tambin del Departamento Ideolgico del Comit Central del PCC a
cuyo frente se halla el dirigente comunista Esteban Lazo asistido por el ex
militar Rolando Alfonso Borges.

LIBERTAD DE REUNIN Y ASOCIACIN


La Declaracin Universal consagra en su artculo 20 dos derechos colectivos
que provienen de la naturaleza gregaria del hombre: el de reunin y el de asociacin. Este ltimo tiene a su vez una doble dimensin: una referente a la
facultad que en todas partes se reconoce a las personas de reunirse pacficamente y sin armas y de asociarse para cualquier fin lcito y otra concerniente
al derecho a no ser obligado a pertenecer a una determinada asociacin.

108

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

El rgimen de Castro infringe uno y otro derecho, el de reunin y el de asociacin y yendo an ms lejos no slo no los respeta sino que llega a penalizar su
ejercicio y a entrabar las pocas manifestaciones de ellos que son permitidas.
La Ley no. 54, Ley de Asociaciones, y su Reglamento, la Resolucin 553,
limitan el derecho del ciudadano a asociarse libremente. En 2002 una nueva
modificacin del Cdigo Penal ha dado carcter delictivo a la "promocin,
organizacin, induccin o participacin en reuniones o manifestaciones" que
signifiquen una colaboracin con "la constante guerra econmica, poltica,
diplomtica, propagandstica e ideolgica contra la Patria". Y ni que decir
tiene que por encima de la ley, el gobierno dispone en la realidad de un poder
absoluto para denegar o dejar de responder las solicitudes de registro de una
asociacin.
En realidad, las libertades de reunin y asociacin funcionan slo para los partidarios del gobierno y las organizaciones de masas que le son afines. Para el
resto de la ciudadana rigen disposiciones prohibitivas; el Cdigo Penal prescribe una sancin de tres meses de privacin de libertad para los que pertenezcan a una asociacin no inscrita en el registro estatal; para los promotores o
directores la sancin llega a nueve meses y en ambos casos la prisin va acompaada de multa. No solamente se prohben las reuniones y las asociaciones
que tuvieren un fin poltico, sino tambin toda manifestacin no autorizada de
pluralismo, incluso las reuniones de los grupos defensores de los derechos
humanos. En diciembre de 2001 y 2002, por ejemplo, una extensa ola represiva impidi la celebracin del aniversario de la Declaracin. Hasta las procesiones
religiosas, prohibidas antes de 1998, se hallan sujetas a fuertes restricciones.
Igualmente sufrieron serios quebrantos las logias masnicas. Proscripta est
tambin la celebracin de las efemrides no previstas en el calendario revolucionario. Y no pueden tampoco reunirse los trabajadores que quieran constituir una organizacin sindical independiente. Las agrupaciones no permitidas
son pasibles de las sanciones previstas para el delito de asociacin ilcita.
Los cubanos estn, por otra parte, obligados a pertenecer a una de las organizaciones de masas y sociales reconocidas en la Constitucin.7 Estas organiza-

7 Vase el artculo 7. Las masas, deca Ortega y Gasset, son un conjunto de individuos desindividualizados que dejan que otros piensen y acten por ellos.

Efrn Crdova

109

ciones se supeditan desde luego al Partido Comunista "vanguardia organizada


de la nacin" y la Unin de Jvenes Comunistas "organizacin de la juventud
cubana de avanzada". El PCC ha tenido desde 1975 el mismo Secretario
General (Fidel Castro) y el mismo Vice Secretario General (Ral Castro). La
UJC ha tenido ocho secretarios generales; salvo Carlos Lage y Jaime Crombet
los dems SG han sido despus defenestrados. El encasillamiento en las organizaciones de masas se efecta de la siguiente manera:

. Los trabajadores en la Central de Trabajadores de Cuba (CTC)


. Las mujeres en la Federacin de Mujeres Cubanas (FMC)
. Los nios en la Organizacin Nacional de Pioneros (ONP)
. Los estudiantes de enseanza secundaria en la Federacin de Estudiantes de
Enseanza Media (FEEM)
. Los estudiantes universitarios en la Federacin Estudiantil Universitaria (FEU)
. Los trabajadores jubilados en uno de los 19 sindicatos nacionales y la CTC
. Los agricultores en la Asociacin Nacional de Agricultores Pequeos (ANAP)
. Los vecinos del barrio, manzana o edificios correspondientes, en los
Comits de Defensa de la Revolucin (CDR). Todos tienen la obligacin de
inscribirse en el registro de poblacin. Sus dirigentes son seleccionados.

La pertenencia de los cubanos a una de estas organizaciones es virtualmente


obligatoria. Quienes rehsen formar parte de ellas ven disminuidas las oportunidades de empleo, educacin superior y dems beneficios que se ofrecen a los
miembros. De hecho pasan a integrar una masa amorfa constituida por los ciudadanos de segunda clase.
Tras las organizaciones de masas, la regimentacin del pueblo cubano se contina con las uniones nacionales, la ms conocida de las cuales es la Unin
Nacional de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), a cuyo lado existen otras
dedicadas tambin a aglutinar intelectuales y profesionales como los juristas,

110

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

los economistas, los periodistas y los historiadores. De nuevo se supone que la


afiliacin en estas reuniones es voluntaria, pero en la prctica es casi tan compulsoria como en las organizaciones de masas.
Un tercer escaln en el proceso de reduccin del ser humano a su condicin
de partcula de un determinado ente colectivo est formado por las agrupaciones artsticas y musicales, que si bien pueden surgir de modo espontneo no
pueden luego funcionar sin el reconocimiento del Ministerio de Cultura, el
cual se encarga tambin de evaluar las agrupaciones. Tampoco pueden elegir
directivos que no sean aprobados por el Partido Comunista ni efectuar contrataciones si no es por intermedio de un agente oficial.
Ubicadas en otra categora se hallan las asociaciones que el propio Estado
fomenta y controla, como son la Asociacin Nacional de Innovadores y
Racionalizadotes, creada en 1976 a la manera de la que exista en la Unin
Sovitica y en un plano ms beligerante la Asociacin Nacional de
Combatientes de la Revolucin Cubana, fundada en 1993; de igual naturaleza
pero proyectada hacia el exterior existe la Organizacin de Solidaridad para
Asia, frica y Amrica Latina. No incluidas en la clasificacin anterior se
encuentran los entes paramilitares como el Ejrcito Juvenil del Trabajo (EJT)
y las Milicias de Tropas Territoriales (MTT).
Existen tambin colegios e institutos independientes, es decir creados al margen de la ley, pero stos se ven obligados a funcionar en forma precaria.
Asimismo, funcionando a medias o de modo clandestino entre una y otra persecucin de la Seguridad del Estado, hay tambin otras manifestaciones ms
o menos tenues de la sociedad civil que apenas logran sobrevivir. Una lista
preparada en 1997 incluye 38 asociaciones, 58 movimientos y 25 partidos
cuya solicitud de registro el Estado se niega a aceptar.
En 1960, cuando apenas haban comenzado a aparecer los CDR, las milicias y
las federaciones, Castro afirm que el pas haba ya alcanzado un alto nivel de
organizacin, superior al que exista antes.8 Cuarenta y tantos aos ms tarde,
cuando el proceso organizativo haba llegado a su punto culminante con la

Vase El Mundo (La Habana) de 23 de enero, 29 de marzo y 18 de abril de 1960.

Efrn Crdova

111

gama de organizaciones, uniones, asociaciones y agrupaciones existentes, el


Lder Mximo poda tambin jactarse de haber transformado a Cuba en el pas
ms fiscalizado y controlado del mundo, un pas en el que era difcil encontrar
una sola persona que no fuera miembro obligado de alguna organizacin.
Las organizaciones de masas y sociales gozan de ciertas prerrogativas constitucionales, como son la de representar intereses sectoriales y la de iniciar el
proceso de adopcin de las leyes por la Asamblea Nacional. Sin embargo, este
ltimo derecho se reserva a la direccin nacional de la organizacin correspondiente.9 La FMC es dirigida desde su creacin por Vilma Espn, ex-esposa de Ral Castro. Tanto los CDR como la ONP y el EJT son dirigidos por
generales del ejrcito. Al frente de la CTC est un antiguo "apparatchik" con
escasos antecedentes laborales, Pedro Ros Leal, elegido hace unos 16 aos.
No conozco de iniciativa importante alguna que se haya originado en una propuesta de un sindicato.
Otras funciones de estas organizaciones se relacionan con la incorporacin de
la poblacin a las tareas de edificacin, consolidacin y defensa de la sociedad socialista. Es esta ltima finalidad la que da lugar en la prctica a su funcin de movilizacin, a cuyo efecto velan por la asistencia puntual de sus
miembros a las grandes concentraciones dispuestas por el gobierno. Cun
satisfecho se sinti el Comandante en Jefe cuando en ocasin de una de esas
manifestaciones vio las calles vacas y una enorme multitud que le aguardaba!
Eso slo pueden hacerlo las organizaciones de masas!, dijo jubiloso a sus
ayudantes.10 Las organizaciones de masas se esfuerzan asimismo por lograr
que sus miembros cumplan con sus otros deberes revolucionarios, incluyendo
su participacin en el trabajo voluntario, en las asambleas sindicales y en las
Milicias de Tropas Territoriales. Son hoy por lo general ritos vacos, recuerdos
de una militancia hace tiempo fenecida.
En cierto modo las organizaciones de masas son tambin auxiliares de la
administracin en cuanto toca a la represin y vigilancia. Sin duda que los ms

Artculo 88, inciso d) de la Constitucin.

10 Citado en Efrn Crdova, El trabajador cubano en el Estado de Obreros y Campesinos (Miami:

Ediciones Universal, 1990), p. 204

112

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

efectivos en este sentido son los CDR, que en 2001 sumaban 130.000 comits
extendidos por toda la isla. En 1960, en el discurso en que Castro anunci la
creacin de los CDR, los defini como un sistema de vigilancia colectiva revolucionaria que permita a todos en cada manzana conocer lo que los otros
hacen, lo que los otros piensan, las personas que reciben y las actividades en
que participan. De la eficacia del sistema dan fe los 180.000 informes transmitidos a la polica entre 1978 y 1981; en la actualidad estos comits radican,
segn el peridico Granma, un promedio de 60.000 denuncias al ao.
Cualquier reunin no autorizada, visitas de extranjeros, movimientos sospechosos y hasta consumos excesivos son reportados a las autoridades. En su
congreso nacional del 2001, los CDR acordaron fortalecer la vigilancia revolucionaria y la combatividad de las masas, a cuyo efecto crearon
Destacamentos de Vigilancia que, equipados con telfonos celulares, recorren
las calles en la madrugada. Es una extraa manera de ejercer el derecho de reunin y asociacin.
Han desaparecido por otra parte las facilidades que antes se concedan al
amparo de la vieja Ley de Asociaciones. Ellas han sido sustituidas como se vio
antes por una disposicin del Cdigo Penal que sanciona con privacin de
libertad a los que se afilian a una asociacin no debidamente registrada. De las
360 organizaciones que Marta Beatriz Roque invit en el 2005 para integrar la
Asamblea para Promover la Sociedad Civil, ninguna haba podido obtener
reconocimiento legal a pesar de haberlo oportunamente solicitado al Ministro
de Justicia.
El derecho de sindicalizacin -que es distinto del de asociacin- ni siquiera se
menciona en la Constitucin y su ejercicio se traduce slo en la incorporacin
automtica del trabajador a la oficialista CTC.11 No se reconoce el derecho de
huelga y quienes organizaren una cesacin colectiva del trabajo seran encausados criminalmente. El derecho a trabajar por cuenta propia estuvo prohibido hasta 1992 y est en la actualidad limitado a ciertos oficios y sometido a
constante vigilancia. La libertad de industria y comercio se reconoce para los
extranjeros pero no para los cubanos. Del derecho a dirigir peticiones habla un

11

Vase el captulo XII

Efrn Crdova

113

artculo de la Constitucin pero ni esa ni ninguna otra libertad puede ejercerse en contra de la existencia y fines del Estado Socialista.12 En junio del 2002
varios millones de cubanos dcilmente conducidos por las organizaciones de
masas pidieron a la Asamblea Nacional que declarara intocable el sistema
socialista impuesto por Castro.
En la Cuba de hoy sus ciudadanos dependen para todo del Estado y actan en
todo conforme a los parmetros que fija el Estado. Yendo contra natura e ignorando las lecciones de la historia, el Estado se obstina en regular y controlar
todos los aspectos de la sociedad civil. Esa total subordinacin impide el libre
desenvolvimiento y pleno desarrollo de la personalidad, atributos especialmente destacados en la Declaracin Universal. Todava hoy, cuatro decenios
despus de instaurado el socialismo, el pas vive en un permanente estado de
emergencia.

LAS ORGANIZACIONES DE DERECHOS HUMANOS EN CUBA


A pesar de todas las restricciones, hacia la segunda mitad del decenio 19701980 comenzaron a florecer en Cuba organizaciones independientes que tenan
por objeto especfico la defensa de los derechos humanos. Sus fundadores crean
sinceramente en el valor de esos derechos y pensaban adems que la lucha pacfica por su reconocimiento y respeto les pudiera permitir su oposicin a la dictadura castrista en el plano de una legtima contienda de ideas.
En 1976 Ricardo Bofill, Gustavo Arcos, Adolfo Rivero, Martha Frayde y otros
anticastristas incluyendo marxistas decepcionados fundaron en La Habana el
Movimiento de Derechos Humanos a la manera de una actividad de lucha civilista, una cruzada sin precedentes en la tradicin poltica cubana. En ese entonces el Comit Cubano Pro Derechos Humanos apenas tena un puado de
miembros. La crcel, los tratos crueles y degradantes, la extorsin permanente y las agresiones brutales de una guerra en extremo severa que Castro desat
no pudieron hacer desaparecer la campaa de desobediencia civil y resistencia
pacfica. Un cuarto de siglo despus el CCPDH se haba multiplicado y cuen-

12 Artculo 62

114

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ta hoy con docenas de organizaciones y miles de adherentes en los cuatro puntos cardinales de la nacin.13
En julio de 1988 se fund el Partido Pro Derechos Humanos (PPDH) con el
objetivo de llevar al terreno poltico lo que antes se situaba en un plano humanitario, es decir, de convertirse en el ala poltica del movimiento de defensa de
los derechos humanos. Tambin el Partido Demcrata Cristiano de Cuba cre
en la isla y el exilio una Comisin de Derechos Humanos. El PPDH public
como hoja clandestina la revista Franqueza, pero los que la fundaron terminaron en prisin.14
No obstante, el movimiento pro derechos humanos se ha ido diversificando:
cobraron fuerza los sindicatos independientes, aparecieron los grupos ecologistas, los grupos de apoyo a los presos polticos y los grupos de defensa de
las creencias religiosas.15 En 1988 Gustavo Arcos sucede a Ricardo Bofill en
la presidencia del Comit Cubano Pro Derechos Humanos. Sufre acosos y
vejaciones de todo tipo pero su respuesta no se hizo esperar. "El Comit se va
mantener aun a costa de nuestras propias vidas... Ni el terror ni la propaganda
podrn detener el desarrollo de las ideas humanistas en nuestro pas".16
Castro reaccion con su habitual fiereza persiguiendo a los defensores de los
derechos humanos de la misma manera que haba tratado antes a disidentes y
opositores. En el clebre caso del mdico Dessy Mendoza, fue su condicin de
miembro de una organizacin de derechos humanos lo que se esgrimi como
uno de los elementos de juicio que dieron lugar a su condena por haber denunciado la existencia de una epidemia de "dengue" en Santiago de Cuba. Solo la
Comisin Cubana de Derechos Humanos y Reconciliacin Nacional que preside Elizardo Snchez Santacruz es de cierto modo tolerada. A las dems la

13 Ricardo Bofill, "Apuntes sobre la sociedad civil" en Cien aos de historia de Cuba,
op. cit., p. 218
14 Vase Reinaldo Bragado Bretaa, La fisura. Los derechos humanos en Cuba. op,
cit., p. 83
15 Ibidem
16 Vase Ariel Hidalgo, Gustavo Arcos: Un hombre y un ideal (Miami: Ediciones Ex
Club, 1990), p. 19

Efrn Crdova

115

Seguridad del Estado les acosa y hostiga procurando destruir sus organizaciones. Todava hoy muchos activistas permanecen en las prisiones y otros pierden sus empleos o son sujetos a arrestos domiciliarios, pero el movimiento no
obstante sobrevive y crece, dando cabida a gentes de las ms diversas tendencias. La lucha pacfica por los derechos humanos es el ltimo reducto de los
que en un Estado totalitario carecen de otros medios de accin.
No es posible citar todas las organizaciones que combinan el propsito de
defender los derechos humanos con el ms general de oponerse a la dictadura
de Castro. Una lista preparada en 1997 por Siro del Castillo, Mercedes
Grandio, Amaya Altuna y Andrs Hernndez contiene los nombres de 360
"organizaciones disidentes, opositoras y de derechos humanos".17 Se incluyen
en esa lista nada menos que 37 organizaciones que de una manera u otra hacen
referencia a los derechos humanos en su nombre. Casi todas estas organizaciones funcionan slo de facto o de modo clandestino. Algunas cuentan con
pequeos departamentos tcnicos y de investigacin, mantienen contactos con
Amnesty Internacional y otras organizaciones no gubernamentales (ONG) y
han extendido su presencia a varias provincias y ciudades. Son ellas las que
suministran las informaciones que sirven de base a las denuncias que se presentan ante la Comisin de Derechos Humanos. Lstima grande que esa tesonera accin no haya an podido generar un movimiento de desobediencia civil
de efectiva proyeccin nacional.
En 2002 las organizaciones de derechos humanos se unieron a otros grupos
opositores para denunciar la inaceptable poltica de un gobierno que viola sistemticamente los derechos humanos. El documento titulado Todos Unidos
fue firmado por 81 organizaciones.

17

Un nmero similar de organizaciones de diversa ndole acordaron en 2002 formar una coalicin
para promover el desarrollo de la sociedad civil

116

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

EL DERECHO A SALIR DEL PAS Y REGRESAR AL MISMO


En Cuba no existe el derecho que la Declaracin Universal (artculo 13) y
otros pases reconocen a sus ciudadanos de salir del pas y regresar libremente al mismo. Castro aplica una poltica migratoria especial que consiste en dar
becas y otras oportunidades de viaje a sus seguidores, expulsar a discrecin del
pas a sus opositores y condicionar la salida de los dems al cumplimiento de
una serie de requisitos que incluyen una autorizacin administrativa y el permiso del centro laboral correspondiente. Este ltimo se concede por lo general con relativa facilidad a las personas de edad avanzada y se niega a los ms
jvenes. Algunos cubanos residentes en Espaa y en los EU han tenido que
esperar ms de 15 aos para obtener el permiso de salida. Los que por alguna
razn desean regresar como turistas, tienen que solicitar visa en la embajada o
seccin de intereses correspondiente, la que discrecionalmente la concede o
deniega.
Por encima de esas restricciones muchos cubanos agobiados por la penuria
material y la ausencia de libertades "no ven otra salida que la de abandonar el
pas y algunos lo intentan por todos los medios imaginables an con riesgo de
sus vidas".18 En el primer Estado Socialista establecido en una isla no hace
falta erigir barreras ni construir muros de Berln. La condicin insular dificulta la huida y facilita la poltica del gobierno de no dejar salir ms que a aquellos que tenga a bien. De las consecuencias trgicas que de ello resultan se
habl ya en el captulo IV.
Los que infructuosamente tratan de salir sin autorizacin oficial son pasibles
de una pena de tres aos de privacin de libertad y multa de mil pesos. Los
que acogindose a la legalidad socialista solicitan permiso para salir o emigrar
tienen que pagar al gobierno 600 dlares por adulto y 400 por cada menor.
Los trmites son demorados por ms o menos tiempo segn el juicio que se
tenga de la postura poltica y capacidad laboral del solicitante. El permiso se
niega a los profesionales que no hayan cumplido el servicio social de 3 a 5
aos y aun despus tratndose de mdicos y periodistas independientes. Se

18

Jaime Cardenal Ortega, "En la visita Ad Limina", en La voz de la iglesia, op. cit., p. 442.

Efrn Crdova

117

rechazan asimismo los permisos cuando a juicio de la autoridad concurran


razones polticas o de seguridad estatal que as lo aconsejen as como cuando
el solicitante sea familiar de otra persona que haya tratado de emigrar ilegalmente.19 No se concede por lo general el permiso a los jvenes de menos de
27 aos o que no hayan cumplido con el servicio militar obligatorio.
Aun dentro del pas el Decreto 217 de 1997 prohibi la migracin hacia La
Habana de los residentes en el interior. Quienes infringieren esa medida son
sancionados con multas de $300 y devueltos a su lugar de origen. Solo el 25
porciento de la poblacin vive actualmente en zonas rurales.
Es verdad que en cuatro oportunidades (1965, 1970, 1980 y 1994) Castro ha
permitido la salida de grupos ms o menos numerosos, pero esas autorizaciones han estado siempre viciadas por objetivos espurios. Se trata por lo general
del propsito de deshacerse de elementos pasivos o de superar situaciones de
crisis y evitar una explosin social. La primera de esas expatriaciones masivas
autorizadas por el gobierno tuvo lugar por el puerto de Camarioca en 1965 y
alcanz a unos 3.000 cubanos. Ya para entonces ms de 250.000 cubanos haban
sido desterrados o se haban acogido al exilio voluntario. Vinieron despus en
1970 los vuelos de la libertad desde Varadero (el xodo de Camarioca fue por
va martima). No fueron permisos de carcter general, pues beneficiaron slo
a colectivos determinados y en el caso del puente areo vino a ocurrir despus
de la dislocacin causada por la fracasada zafra de los 10 millones de toneladas. Diez aos ms tarde se produjo la irrupcin de miles de cubanos solicitantes de asilo en la embajada de Per. El hecho produjo conmocin en Cuba
y manch en el exterior la reputacin del rgimen. Y fue entonces que, para
neutralizar esa vergenza, se concibi el xodo de 125.000 cubanos por el
puerto del Mariel. Junto a opositores, refugiados polticos y emigrantes de
buena fe, Castro dejo salir por esa va a criminales sacados de las crceles, a
drogadictos, locos y homosexuales.20 Se propona as desacreditar a la oposicin y deshacerse otra vez de adversarios y elementos improductivos.

19

Bureau of Democracy, Human Rights and Labor, Country Reports on Human Rights PracticesCuba 2001.
20 Vase infra cap. XI y Alex Larzelec, The 1980, Cuban Boatlift (Washington, Nacional Defense
University Press, 1998) Vase tambin Eugenio Rosas, De Cayo Hueso a Mariel y Lzaro Gmez
Carriles, Desertores del paraso

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

118

Transcurrieron otros 10 aos y tras la crisis causada por la cada del imperio
sovitico se recrudecieron las presiones para salir del pas.
En febrero de 2002 otros cubanos desesperados secuestraron un autobs y
penetraron a la fuerza en la Embajada de Mxico. Otras ocupaciones o intentos de ocupacin han tenido lugar en los ltimos 12 aos en las Embajadas de
Espaa, Canad, Alemania, Blgica, Chile, Italia, Suiza y Checoslovaquia.
Pocos meses despus de la llamada "crisis de las embajadas" en 1994 se produjo la fuga desde las costas cubanas hacia los Estados Unidos de unas 26.000
personas.
Alarmado ante la posibilidad de otra explosin migratoria semejante a la del
puerto del Mariel, el Gobierno de los Estados Unidos firm con el de Cuba
en ese mismo ao de 1994 un acuerdo de emigracin que entre otras estipulaciones asignaba cndidamente al gobierno castrista la tarea de impedir la salida de refugiados por medios "principalmente persuasorios" y reservaba 20.000
visas al ao para los cubanos de la isla deseosos de radicarse en los Estados
Unidos. Centenares de miles de cubanos han mostrado inters en participar en
el sistema de loteras que administra la Seccin de Intereses que los Estados
Unidos tiene en la Embajada de Suiza en La Habana. Ms de 600.000 candidatos se registraron en la lotera de 1998. Entre 1995 y 2001 ms de 160.000
cubanos lograron as emigrar en forma legal. Ansiosos por trabajar, los nuevos
emigrantes pronto convirtieron sus remesas en una importante fuente de divisas para el rgimen de Castro. Los datos que oficialmente se publican en Cuba
son los siguientes:
SALDOS MIGRATORIOS Y TASAS DE MIGRACIN EXTERNA
Ao
Nmero de
emigrantes
Total

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

33.648 20.552 21.000 26.799 31.224 29.322 33.043


162.040
Fuente: Anuario Estadstico de Cuba, 2003

Efrn Crdova

119

El Gobierno de Clinton le ofreci as a Castro una vlvula de escape que se


pensaba iba a servirle de alivio en su perpetua crisis econmica. No ha sido as
sin embargo. Veinte mil visas no son lo mismo que el derecho a la libre emigracin. Veinte mil visas no son suficientes para los 800.000 cubanos que
hacia el ao 2000 deseaban emigrar. En 2001 unos 2.300 aprovecharon una
escala en el aeropuerto de Madrid para solicitar asilo en Espaa. En 2005 se
anunci que ms de 3.000 cubanos procedentes de pases latinoamericanos
atraviesan anualmente la frontera mexicana rumbo a EU.21 Suman miles las
visas denegadas anualmente por Estados Unidos, Espaa, Canad y otros pases.
Por mar, la incontenible fuga. Entre marzo y junio del 2003, 37 cubanos fueron capturados en el Estrecho y devueltos a Cuba. En julio tuvo lugar la espectacular huida de 19 cubanos en el famoso Chevrolet flotante, huida frustrada por los guardacostas de EE.UU. Ese mismo mes ocurri el intento fallido
de los que trataban de escapar desde La Coloma en Pinar del Ro, hecho que
se sald con la muerte de un nio abatido por los guardafronteras. La ingeniosidad produjo tambin un Buick flotante.
El acuerdo migratorio le brindaba aun otro obsequio a Castro: a fin de parar
en seco el flujo de los que huyen, Estados Unidos se comprometa a no reconocer la condicin de fugitivos polticos a los balseros interceptados en alta
mar por los guardacostas americanos. Cuantos infortunados eran as detenidos antes de pisar tierras americanas eran devueltos a Cuba, donde el rgimen
le aplicaba las sanciones de rigor. El Gobierno de los Estados Unidos se haca
de esa manera cmplice en la conversin de un derecho garantizado por la
Declaracin en un delito previsto en el Cdigo Penal cubano.
Tampoco estn exentos de tribulaciones los que ajustndose a lo requerido
solicitan autorizacin para abandonar el pas. Adems de tener que pagar
sumas relativamente elevadas y sufrir las inexorables consecuencias de perder
bienes y derechos y exponerse a represalias, el precio de la emigracin exigido por el gobierno incluye para algunos penosos trabajos forzados22 ("El dere-

21

El Nuevo Herald, 29 se septiembre de 2005, p. 2A

22 Roger Romero, Ancdotas increbles. El trabajo esclavo (Miami:

2000), p. 83.

120

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

cho a dejar el pas hay que ganarlo en los campos de caa", dijo hace varios
aos Fidel Castro). Para todos se abre un perodo de incertidumbre y angustia
del que dej constancia un escritor chileno que habindose divorciado de su
esposa cubana pidi permiso de salida.23 En Cuba el derecho de entrar y salir
del pas consagrado en el artculo 13 de la Declaracin es letra muerta.
El recurso al destierro funciona en cambio de manera expeditiva con respecto
a opositores incmodos y ciertos presos polticos cuya puesta en libertad se
condiciona a la firma de la solicitud de emigrar.

23 Roberto Ampuero, Nuestros aos verde olivo (Barcelona - Santiago: Planeta, 1999). Una becada uruguaya, Mara Fernanda Chiribao, dio tambin cuenta de sus desventuras en un reportaje
publicado en el Diario Las Amricas del 23 de julio, 2003, p. 3A

CAPTULO VI
HAY LIBERTAD DE CONCIENCIAY RELIGIN EN CUBA?

Efrn Crdova

125

EL MARXISMO Y LA SOCIEDAD CUBANA EN 1959


Las huellas del materialismo aparecen tambin desde temprano en la historia
de la dictadura. La filosofa materialista, parte integrante de la doctrina marxista jug en efecto su parte en la entronizacin del plan totalitario. Las razones vienen de lejos. En su Tesis sobre Feuberbach, Marx considera al sentimiento religioso como una peligrosa quimera emanacin directa de un determinado modo de produccin. En otra de sus obras afirma que "la moral, la religin, la metafsica y cualquier otra ideologa y las formas de conciencia que
les corresponden carecen de sustantividad propia por ser derivaciones o sublimaciones del proceso material de la vida". "No es la conciencia la que determina la vida sino la vida la que determina la conciencia" dice una de las frases famosas de Marx en tanto que otra postula que la clase que tiene a su disposicin los medios para la produccin material dispone al mismo tiempo de
los medios para la produccin espiritual.1
Aunque el pueblo cubano no se distingua por su devocin catlica (su primer
presidente fue protestante y ninguno de los que le siguieron dio muestras de
particular religiosidad), los ltimos 20 25 aos anteriores a la revolucin fueron testigos de un renacer vigoroso del cristianismo. Adquirieron gran importancia las escuelas catlicas y protestantes y una nueva militancia de creyentes hizo su entrada en el acontecer nacional. Misioneros de una y otra rama de
la cristiandad intensificaron su accin de proselitismo y sus efectos se hicieron sentir hasta en la que pareca ms bien indiferente clase obrera. Un sindicalismo de inspiracin cristiana (la Juventud Obrera Catlica) fundado en
1947, fue prdigo en la formacin de nuevos lderes de notable capacidad e
igual ocurri con las organizaciones de base universitaria.
Castro educado en colegios religiosos y activista estudiantil de escaso xito en
la Universidad de La Habana conoca bien lo que para sus planes significaban
esas dos canteras de posibles opositores, una de vocacin cristiana y otra de
vocacin rebelde y decidi atajarlas a tiempo.

1 C. Marx, Tesis sobre Feuerbach y C. Marx y F. Engels, Feuerbach. Oposicin entre


las proposiciones materialista e idealista, en Obras escogidas, Tomo I, pp. 9, 21 y 45

126

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

LAS PRIMERAS SEALES


La temprana supresin del nombre y favor de Dios en el prembulo de la
Constitucin fue a la vez un aviso y una seal. Apenas transcurridos unos das
de su accesin al poder Castro daba a conocer al pueblo su propsito de anteponer otros principios a la tradicin cristiana de Cuba. El valor simblico de
esa decisin haca adems presagiar que otras medidas contrarias a la religin
catlica y al movimiento evanglico habran de adoptarse en los siguientes
meses. Aunque educado por los padres jesuitas, Castro iba pronto a hacer
patente que los rosarios y escapularios que portaban en 1959 los recin llegados rebeldes eran slo un subterfugio engaoso; el Lder Mximo era en realidad no slo marxista convencido sino tambin ateo militante.
Primero se anularon los ttulos de la Universidad Catlica de Santo Toms de
Villanueva, luego fueron confiscados los colegios religiosos, tanto los catlicos como los protestantes, y ms tarde se expropiaron los hospitales y centros
benficos operados por la Iglesia. Pronto fueron tambin suprimidas o dejaron
de existir las asociaciones afines al catolicismo como los Caballeros Catlicos,
los Caballeros de Coln, la Federacin de la Juventud Catlica y la
Agrupacin Catlica Universitaria.2 Hasta las logias masnicas han perdido
sus reglas de reserva y secreto y sus dirigentes tienen que ser aprobados por la
Seguridad del Estado.
Era una persecucin en regla que se hizo ms ostensible cuando se produjo la
expulsin masiva de sacerdotes y religiosas, incluyendo al obispo Eduardo
Boza Masvidal. (Otro obispo, Martnez Dalmau, se autoexili antes). No se
orden el cierre de todas las iglesias pero muchas, carentes de prrocos, tuvieron que ser abandonadas y otras fueron a su tiempo clausuradas por amenazar
ruina. Castro cre en poco tiempo una atmsfera hostil a la prctica religiosa:
se haca mofa de los feligreses que seguan yendo a misa, milicianos o miembros del partido, apostados cerca de las iglesias, tomaban nota de los que asistan a los servicios religiosos y los sacerdotes eran objeto de escarnio (se les
llamaba auras tiosas y se les tiraban hollejos u otros objetos). Los creyentes
que queran seguir orando a Dios en sus respectivas iglesias y ofreciendo a sus
2

La ACU renaci con fuerza en el exilio y ha ofrendado un mrtir (Rogelio Gonzlez


Corzo) y uno de los jefes de la brigada 2506 (Manuel Artime)

Efrn Crdova

127

hijos una educacin religiosa se vieron privados de ese derecho consagrado en


sendos artculos de la Declaracin.3
Toda esa primera parte de la poltica hostil del gobierno tuvo su culminacin
en el artculo 54 de la Constitucin de 1976 que proclamaba al materialismo
cientfico como el fundamento filosfico de la revolucin y estableca que era
"ilegal y punible oponer la fe o la creencia religiosa a la revolucin".
Ese mismo ao el Primer Congreso del PCC proclam la erradicacin de las
creencias religiosas por medio de la propagacin del materialismo cientfico.
Textos de historia utilizados en la enseanza secundaria, como el de la Historia
de la Antigedad, afirmaban que "la ciencia ha probado que Cristo no existi
jams". De un plumazo Castro procuraba as borrar del mbito cubano cinco
siglos de cristiandad.
Con base en esos conceptos el Estado Socialista se empe a fondo en organizar sus actividades y educar al pueblo al margen de toda creencia religiosa.

UNA ATENUACIN DE FACHADA


La cada del imperio sovitico atenu las convicciones marxista-leninistas del
rgimen. Siempre obsedido por el afn de mantenerse a toda costa en el poder,
Castro abri la economa a las inversiones extranjeras y se esforz por mostrar al mundo un rostro ms conciliatorio. La reforma constitucional de 1992
elimin la referencia al materialismo cientfico y pareci reconocer la libertad
de conciencia y de religin.4
Sin embargo, el cambio fue ms bien de tipo superficial; los sentimientos
adversos y las restricciones persistieron.5 Ni se devolvieron bienes ni se

Artculos 18 y 20. Vase tambin Rolando Espinosa, Cuando impera el odio (Miami:
2000).
4 Leovigildo Ruiz, op. cit., p. 12
5 Unico grupo exento de menosprecio es el Consejo de Iglesias de Cuba que acta en realidad como
si fuera una agencia del gobierno encargada de controlar algunas denominaciones protestantes.

128

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ampli el crculo de la accin social de la Iglesia Catlica. Aunque los acuerdos del partido y los pronunciamientos oficiales afirmaban que era posible ser
a la vez comunista y religioso, ser creyente sigui entraando la voluntad de
asumir una postura incmoda o inferiorizante.6
Varios factores fueron no obstante determinando un rumbo de pasividad o coexistencia pacfica entre la Iglesia y el Estado. El camino lo abri en 1961 el Nuncio
Apostlico Monseor Cesare Zacchi, firme creyente en las afinidades entre el
cristianismo y el marxismo. Sucesivos nuncios fueron transmitiendo lo que
pudiera calificarse como una propuesta realista o mensaje minimalista: en
tanto le fuera posible a la Iglesia mantener sus estructuras y conservar una feligresa, por pequea que sta fuera, el Vaticano estaba dispuesto a aceptar la
realidad de la revolucin y a no alentar protestas cvicas. Se soslayaba as el
compromiso de la Iglesia con la sociedad y se renunciaba a desempear el
papel que corresponda a su misin de ensear la verdad, defender a los oprimidos y preocuparse por el bien comn.

EL PAPEL DEL CARDENAL ORTEGA


La elevacin al rango cardenalicio de Monseor Jaime Ortega en 1994 facilit la ejecucin de esa poltica. Ortega rompi con la tradicin de condena al
comunismo que los Papas haban expuesto en varias encclicas y en particular
por Len XIII en Quod Apostolici Muneris (1878) y Rerum Novarum (1891).
Ya en pleno siglo XX otras tres encclicas dirigidas a definir la doctrina social
catlica fijaron con precisin la postura de la Iglesia con respecto al comunismo. En 1931 Po XI dijo en Quadragesimo Anno que si bien pareca superfluo prevenir a los hijos de la Iglesia acerca del carcter impo e inicuo del
comunismo "no podemos menos de ver con profundo dolor la incuria de aquellos
que parecen despreciar estos inminentes peligros y con cierta pasiva desidia permiten que se propaguen unos principios que acabarn destrozando por la violencia y

Aunque hubo catlicos laicos como Ral Gmez Treto y religiosos extranjeros como
Frei Betto que se prestaron a escribir en favor del gobierno

Efrn Crdova

129

la muerte a la sociedad entera (prrafo 112). En 1961 Juan XXIII dejaba constancia en su Mater et Magistra de que "la oposicin entre el comunismo y el
cristianismo es radical (prrafo 34). Y en 1991 Juan Pablo II insista en
Centesimus Annus en que la lucha de clases en el sentido marxista y el militarismo tenan la misma raz: el atesmo y el desprecio al ser humano (captulo
II, prrafo 10). Iguales categricas palabras pueden leerse en Divini
Redemptoris (1937) y Acta Sedis (1949). En la misma Cuba sus obispos haban
reiterado en su pastoral de 7 de agosto de 1960 que el comunismo es una doctrina
esencialmente materialista y atea que niega brutalmente los ms fundamentales
derechos de la persona humana.7
De tan claros enunciados caba esperar una firme postura de crtica al rgimen
de Castro, pero Ortega opt por la conciliacin y el acercamiento. Se apart
del camino de la denuncia cvica que bajo otros regmenes haban encarnado
Mindszenty en Hungra, Wyszynski en Polonia y Obando Bravo en Nicaragua
y prefiri desempear el papel del prelado apaciguador que a veces criticaba
en tono menor y procuraba enarbolar en todas partes una sonrisa serfica. Su
postura se hizo menos ambigua cuando en agosto de 2002, a raz de la defeccin de
23 cubanos catlicos en Canad, el Cardenal trat de explicar su equvoca actitud
diciendo que la Iglesia no poda figurar en la oposicin a Castro porque su funcin
era preconizar la reconciliacin que aparentemente deba a su juicio tener lugar con
los que violan los derechos humanos y practican la opresin, la irreligiosidad y el
materialismo. Tan notable ha sido su comportamiento que son muchos los que
sugieren que por alguna razn el Cardenal se halla bajo un chantaje o amenaza de pblica difamacin por parte del rgimen castrista. Debera, no obstante, acreditrsele el haber suscripto en 1993 con los dems obispos de Cuba el
mensaje "El amor todo lo espera", que puso de relieve varios aspectos irritantes de la poltica del gobierno: el carcter excluyente de la ideologa oficial, el
excesivo control de los rganos de seguridad del Estado, el alto nmero de
presos polticos, las carencias materiales, el deterioro del clima moral y los
altos ndices de alcoholismo y suicidios.

"Circular Colectiva del Episcopado Cubano" en La voz de la iglesia en Cuba, op. cit.,
p. 117.

130

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

EL VIAJE DEL PAPA JUAN PABLO II


Luego vino el viaje de Juan Pablo II a Cuba. Deseoso de llevar su apostolado
a los ms remotos e inhspitos lugares, el Papa se empe en incluir a Cuba
en uno de sus largos periplos. Su Santidad crea que los frutos de su peregrinacin en Cuba iban a ser similares a los que obtuvo en Polonia. No advirti
el efecto de legitimacin de un rgimen que con tanta saa haba perseguido a
la Iglesia e insisti en su creencia de que iba a ser el artfice de la transicin
hacia un gobierno que respetara los derechos humanos. Castro le gan sin
embargo la partida publicitaria. Por primera y nica vez Cuba fue absuelta por
la Comisin de Derechos Humanos en 1998 a raz del viaje del Papa.
Entre la Iglesia y el Estado se perfilaron las lneas del modus vivendi previsto
desde la poca de Monseor Zacchi y ahora sancionado por la visita del Papa.
La Iglesia seguira funcionando dentro de los lmites y bajo la virtual fiscalizacin de la Oficina de Asuntos Religiosos del Comit Central del PCC y
expuesta a la supervisin, infiltracin y hostigamiento del Ministerio del
Interior. La menor intervencin de la Iglesia o de catlicos militantes en las
lides cvicas o polticas del pas provoca un ataque inmediato del rgimen
como ocurri en el 2000 a raz de una entrevista del Obispo de Pinar del Ro
con un senador polaco que haba hecho crticas al gobierno.8 El rgimen ha
rechazado asimismo las solicitudes dirigidas a permitir que la Iglesia opere
una estacin de radio y tenga su propia imprenta. La Iglesia obtuvo, en cambio, permiso para celebrar por primera vez la Navidad, organizar algunas procesiones y publicar peridicos diocesanos. Dos de estos ltimos, Vitral de
Pinar del Ro y Luces Claras de Santiago han logrado cierta reputacin. En el
fondo, sin embargo, la Iglesia Catlica sigui siendo oficialmente menospreciada y su apostolado reducido al mnimo. En realidad slo el Consejo de
Iglesias de Cuba y las creencias de origen africano, incluyendo la Regla de
Ocha y la secta secreta Abacu, gozan de un margen aceptable de libertad. En
cambio, tanto para la Iglesia Catlica como para las otras iglesias genuinamente cristianas el pronstico es claro: mientras siga rigiendo Castro ellas

8 Vase Granma, 16 de mayo de 2000. Adems de criticar a Monseor Siro Gonzlez


el peridico dirigi sus acusaciones contra el director de la revista Vitral, Dagoberto
Valds, a quien se tacha de "calumniador sistemtico".

Efrn Crdova

131

sobreviven en los humillantes trminos que fija el rgimen. La verdadera


libertad de religin, la consagrada en el artculo 18 de la Declaracin y la que
en la trayectoria constitucional cubana aparece ya en la Constitucin de La
Yaya de 1897, sa ha dejado de existir hace tiempo en Cuba.
Es importante agregar que el artculo 18 de la DU va ms all de la simple consagracin del principio de la libertad de religin. Confiere asimismo el derecho de todo ser humano a manifestar su religin o su creencia individual o
colectivamente, tanto en pblico como en privado. Y de modo an ms especfico se refiere a la libertad para la prctica, el culto y la observancia. Quiere
ello decir que es ilegal la poltica del gobierno de Castro de 1) restringir cuantas procesiones y actos religiosos respondan en Cuba a costumbres cristianas
arraigadas; 2) limitar el nmero de sacerdotes que la Iglesia necesita; 3) prohibir la aparicin de medios de difusin radiales o televisivos que sirvan para
ensear o manifestar los valores de determinada religin.

LA SITUACIN ACTUAL
El cuadro religioso actual del pas presenta as un alto porcentaje (aproximadamente un 50 por ciento de la poblacin) de creyentes en la santera, casi
todos de la raza negra, un movimiento protestante bastante extendido con 800
pastores, 900 iglesias y 3.000 casas de culto y una Iglesia Catlica que conserva una importante feligresa y exhibe mucha jerarqua (un cardenal, tres archidicesis y ocho dicesis).9 Salvo raras excepciones el gobierno prohbe la
construccin de nuevas iglesias y en 2001 permiti la entrada de solamente
cinco sacerdotes extranjeros en sustitucin de otros cuyas visas haban expirado. Menos de un cuatro por ciento de la poblacin acude regularmente a la
iglesia catlica o protestante. La formacin del hombre nuevo de Castro pasa
por la erradicacin de los valores morales, incluyendo la creencia en Dios. Ya
va siendo raro que se bautice a los nios y que sus nombres provengan del santoral cristiano. Curiosamente, el ascenso de las creencias animistas favorecido

9 Vase Rafael Snchez, "Cuba: Realidad 2001", Desafos (Caracas), ao 8, no. 43,
octubre-noviembre 2001, pp. 6-8.

132

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

veladamente por Castro coincide con su declive en frica.


Sin embargo, no todo es pesimismo en el cuadro actual del cristianismo en
Cuba. El atesmo del rgimen no ha podido borrar el hecho de que son la
Iglesia Catlica y el movimiento evanglico las nicas organizaciones no
gubernamentales que han sobrevivido al torbellino totalitario y aun muestran
indicios recientes de vitalidad. Castro y sus auxiliares fracasaron en sus intentos iniciales de crear una iglesia nacional; los catlicos cubanos han seguido
fieles al Papa. Ha aumentado en los ltimos aos el nmero de seminaristas y
la Iglesia continua combinando su apostolado con obras de caridad. Se advierte tambin una participacin creciente de los laicos en actividades religiosas.
Son puntos positivos que no pueden dejar de destacarse.
Para el consumo externo o con finalidad divisionista el rgimen inaugur en
2005 una iglesia ortodoxa griega a cuyo acto se invit al Patriarca primado de
esa rama de la cristiandad. Dicha iglesia tiene muy pocos fieles en Cuba. A
fines de 2005 el Cardenal Tarcisio Bertone en visita pastoral de una semana a
Cuba consider que la apertura del rgimen es ya total y que asimismo es libre
la ordenacin de nuevos sacerdotes. Dicho cardenal trasmiti a Castro los
saludos de Benedicto XVI. El Cardenal Bertone no tuvo tiempo de percatarse
de que el rgimen de Castro an no ha cejado en su empeo de extirpar la religin del alma de los cubanos. Lo que ha cambiado son sus mtodos.
Frente a sucesos de escasa importancia y gestos de corte ms bien folklrico,
la situacin real perdura. Una religin bimilenaria, que tiene entre otras, la
misin de anunciar a los cautivos su liberacin (Lucas 4:18), denunciar el
pecado de injusticia y la violencia (DS 81-2), que es rica en profetas y apstoles, en santos y mrtires, que sobrevivi a las catacumbas y a mil persecuciones ms, dotada de un Cardenal y una docena de obispos y que atesora la
promesa divina de que las puertas del infierno no prevalecern contra ella
(Mateo 16:18); que esa religin est hoy sometida a los dictados de una burcrata del PCC, la Sra. Caridad Diego, jefa de la Oficina de Asuntos Religiosos,
formada en Mosc y fiel ejecutora de los designios del dictador, es tal vez la
prueba ms elocuente de la ausencia de libertad religiosa en Cuba.

CAPTULO VII
LAS CUENTAS DEL CAUTIVERIO

Efrn Crdova

137

EL PRESIDIO POLTICO
El presidio poltico es la otra huella ms profunda de la revolucin cubana. Castro, el
paredn y la crcel forman el trpode de sustentacin del comunismo cubano. Muy
temprano en la revolucin se registr el caso de la sancin carcelaria de 105 aos
impuesta al ex alcalde de Cienfuegos Reinaldo Pino. Dicha sentencia fue un aviso del
propsito oficial de usar penas de privacin de libertad junto a los fusilamientos como
instrumentos de intimidacin. Ninguna otra dictadura de Amrica Latina ha encarcelado una proporcin tan alta de su poblacin como el rgimen de Castro. Pocas revoluciones han ido tan lejos como la de Cuba en sus ataques al derecho a la libertad.
Quienes escaparon al paredn cayeron en las mallas de un sistema represivo que dispensaba largas condenas de privacin de libertad, detenciones arbitrarias y arrestos
masivos. El ejemplo mximo de este ltimo tipo de internamiento forzoso es la
inmensa redada llevada a cabo en 1961 con motivo de la fracasada invasin de Playa
Girn. Segn Haynes Johnson slo en La Habana unas 200.000 personas fueron
arrestadas incluyendo los 5.000 confinados en el Teatro Blanquita.1
Las redadas han continuado de modo intermitente cada vez que el rgimen las estima
necesarias. En 1982, por ejemplo, fueron apresados unos 200 trabajadores acusados
de actividades contrarias a la estabilidad del Estado. En otras ocasiones se retiene en
prisin a cuantos opositores o disidentes puedan crear situaciones embarazosas con
motivo de la visita de dignatarios extranjeros o la celebracin de un congreso en La
Habana.
Para el rgimen de Castro el derecho a la libertad que la Declaracin consagra en sus
artculos 1, 2 y 3 no es un valor humano digno de respeto sino una circunstancia cambiable a la luz de sus conveniencias.
Tras el desastre de Playa Girn los opositores quedaron librados a su suerte, en tanto
el gobierno reciba toda clase de material blico y ayuda tcnica del campo socialista.2 El sistema represivo se fue haciendo cada vez ms eficaz en razn de su
1 Haynes

Johnson, The Bay of Pigs (New York: W.W. Norton Company, 1964), p. 121.
Puede verse tambin Enrique Encinosa, Cuba en guerra, op. cit., p. 85; y Juan Clark,
Mito y realidad, op. cit., p. 102
2 En 1993, Ral Castro calculaba en diez mil millones de dlares el valor del armamento cubano (Bohemia, no. 20, mayo de 1993), p. B 18

138

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

extremo rigor y de los grandes recursos asignados al Ministerio del Interior y


al de Defensa. Castro, deca Hugh Thomas en 1982, haba convertido a toda la
nacin en un gran campamento militar.3
La violacin del derecho a la libertad se produce en esas condiciones de diversas maneras. Unas veces son los arrestos arbitrarios que sin mandato judicial
llevan a cabo agentes de la polica o de la Seguridad del Estado.4 (Son por lo
general de corta duracin pero multiplicados cientos o miles de veces cumplen
su propsito disuasorio). Otras es la detencin preventiva que se prolonga por
tiempo indefinido. A veces es el encarcelamiento de los que se consideran en
estado de peligrosidad. Como he sealado en otro lugar, en Cuba es posible lo
que en otros pases sera inconcebible, es decir que se condene por acciones
presumibles o de posible comisin.
En octubre de 2002 Leonardo Bruzn y otros 20 presos en diferentes crceles
de La Habana se declararon en huelga de hambre por llevar ms de siete meses
encarcelados sin que les hubieran siquiera formulado cargos. Por razones similares y exactamente en las mismas fechas, el abogado invidente Juan Carlos
Gonzlez Leiva y otros nueve integrantes de la Fundacin de Derechos
Humanos se declararon tambin en huelga de hambre en una prisin de Ciego
de vila.

LA INSTITUCIONALIZACIN DE LA CRUELDAD
Las huelgas de hambre de los presos polticos se repiten cada cierto tiempo y
son casi constantes en algunas crceles. En el 2003 se registraron huelgas de
hambre en las prisiones de Holgun y el Combinado de Este; en esta ltima
haban ocurrido antes protestas similares. Tal pareca que una atmsfera degradante haba impregnado el sistema penitenciario.

Hugh Thomas, Historia Contempornea de Cuba (Barcelona: Ediciones Grijalbo,


1982), p. 489
4 Vase Amnesty International, Short Term Detention and Harassment of Disidents
(London, 2000)

Efrn Crdova

139

An ms frecuente es el caso de los presos polticos que han sido condenados


por un tribunal a penas de privacin de libertad sin que se demostrara debidamente su culpabilidad. Bastan las investigaciones de la polica poltica (la
Seguridad del Estado) o la confesin obtenida en condiciones impropias para
que el tribunal enve a prisin al acusado. No teniendo el contrapeso de una
judicatura independiente e imparcial que respetara el debido proceso de ley,
las crceles pronto comenzaron a llenarse de presos comunes y polticos. Los
tribunales revolucionarios (militares o populares) se caracterizaban adems
por las largas condenas que imponan a los acusados. Menudeaban las de 25
a 30 aos y hubo un sindicalista, Mario Chanes de Armas que pas 31 aos en
prisin, otro preso poltico, Roberto Martn Prez, estuvo 30 aos encarcelado, Eusebio Pealver lo fue por 28 aos y el mdico Alberto Fibla cumpli una
condena de 26 aos. Otros muchos sufrieron prisin por ms tiempo que
Nelson Mandela, pero de ellos no se ocup el mundo. A algunos presos polticos que el rgimen tiene inters en retener se les celebran dos juicios: el de
entrada y el de salida, dirigido este ltimo a retrasar o impedir su excarcelacin mediante la imputacin de nuevos cargos.
Los primeros doce aos de la revolucin fueron testigos de una larga e interminable sucesin de condenas de crcel. Aunque el Gobierno de Castro siempre ha procurado ocultar el nmero de presos polticos, clasificndolos a veces
como delincuentes comunes o sustrayendo de sus estadsticas a los recluidos
en centros de rehabilitacin o pabellones psiquitricos, las evidencias han ido
saliendo a la superficie.
Entre 1959 y 1967, el registro oficial de la crcel de Isla de Pinos arrojaba un
total de 13.000 cubanos que all haban estado recluidos. Igualmente atestadas
estuvieron La Cabaa y El Prncipe (esta ltima alojaba 5.000 prisioneros en
1959) hasta que el gobierno decidi expandir el sistema penitenciario esparciendo las crceles por toda la isla. En lugares apartados y remotos, en pueblos
pequeos y en las afueras de capitales de provincia, fueron apareciendo los
nuevos y ms seguros reclusorios. Dos motivos inspiraban la poltica del rgimen: evitar hacinamientos peligrosos y dispersar la poblacin penitenciaria a
fin de no llamar la atencin de la prensa internacional.
Fue en los decenios de 1960 y 1970 cuando mayor fue el nmero de presos y
ms prisiones se construyeron. Algunas crceles como Boniato, Manto Negro,

140

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Kilo 5 , Kilo 8, Combinado del Sur, Ariza, El Pitirre y Canaleta no tardaron


en adquirir funesta notoriedad. Se construyeron en otras calabozos subterrneos
o tapiados como fueron los del tenebroso Rectngulo de la Muerte en el Combinado
del Este. En 1993 los obispos catlicos ponan de relieve el alto nmero de presos por acciones que deberan ser despenalizadas.5
En 1996 el informe del Relator Especial de la Comisin de Derechos
Humanos de las Naciones Unidas daba cuenta de la existencia de 294 prisiones y centros de trabajo correccionales.6 Cincuenta de esas prisiones son de
mximo rigor.
Al ao siguiente Amnesty International hablaba de 600 presos de conciencia y
de varios centenares ms de presos polticos que permanecan en prisin.7
Unos aos despus con motivo de su visita a la isla, el Papa pidi clemencia
para 500 presos polticos, algunos de los cuales fueron liberados (y forzados
despus a salir del pas). Posteriores informaciones de Amnesty International,
incluyendo el informe anual del 2001 daban cuenta de cientos de prisioneros
que permanecan en las crceles.8
Todava en estos ltimos aos era notoria la magnitud de la poblacin penal
(delincuentes comunes y delitos polticos). Segn las informaciones que suministraban los propios encarcelados o ex-presos, en 2001 haba 5.000 reclusos
en el Combinado del Este y 1.500 en la prisin de Ariza, cerca de Cienfuegos.
Conviene advertir que en Cuba el origen de muchos delitos comunes se relaciona con la situacin poltica del pas.
El nmero de cubanos que han sufrido penas de crcel se cuenta por centenares de miles segn las estimaciones ms confiables. Slo con referencia al primer decenio de la revolucin un estudio publicado hace ms de 20 aos haca

"El amor todo lo espera" en La voz de la Iglesia, op. cit., pp. 410 y 411
UN Commission on Human Rights, Cuba - 1996 Report, passim
7Amnesty International, Annual Report 1997 - Cuba, p. 3
8 Idem, Annual Report 2001 - Cuba, p. 1
6

Efrn Crdova

141

ascender a 60.000 el nmero de los condenados a privacin de libertad.9 En


1965 en medio del primer gran xodo de Camarioca Castro propuso al gobierno de los EU liberar 70.000 presos polticos a cambio de que se concediera la
libertad a revolucionarios cubanos detenidos en varios pases de AL. Un artculo publicado a principios de 2002 fijaba en 150.000 el nmero de cubanos
que han sufrido prisin por causas polticas.10 Tambin en Espaa se estima
que ascienden a 200.000 las personas sancionadas, procesadas o torturadas por
el rgimen de Castro.11 Si se incluyen tambin los que fueron vctimas de redadas o de arrestos de corta duracin y la cuenta se extiende hasta el presente,
los clculos se hacen increblemente elevados. En Cuba se manejan cifras que
sobrepasan los cuatro millones de aos / hombres perdidos en prisin; algunos
voceros del exilio calculan que medio milln de cubanos han pasado por las
crceles de Castro.
Sin embargo, como ocurri con los fusilamientos, el nmero de encarcelados
disminuy a medida que el rgimen diversificaba y perfeccionaba sus tcnicas
de represin. En 1999 una organizacin no gubernamental daba cuenta del
procesamiento y condena de 368 opositores durante ese ao.12 En el ao anterior Amnesty International informaba que slo con motivo de la celebracin
del 50 aniversario de la Declaracin Universal 200 personas haban sido
arrestadas.13 En abril del 2003, 75 miembros de la oposicin pacfica fueron
condenados a ms de 1.454 aos de prisin. Las vctimas incluan periodistas
y bibliotecarios independientes, literatos y firmantes del Proyecto Varela.
Adems de injustas o excesivamente severas, las condenas de privacin de
libertad van a menudo acompaadas de otras formas deliberadas de castigos
extrajudiciales, como son la privacin de libros y el envo de los presos a cr-

Frank Calzon, Castro's Gulag, The Politics of Terror (Washington: Council for
Interamerican Security, 1979)
10 Carlos Alberto Montaner, loc. cit., en nota 41 del captulo III
11 ABC, 12 de septiembre del 2003, p. 52
12 Comisin Cubana de Derechos Humanos y Reconciliacin Nacional, Informe, 1999
13 Amnesty International, Annual Report 1998 - Cuba

142

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

celes muy alejadas de su lugar de residencia. A Ral Rivero y algunos otros


sentenciados en abril del 2003, por ejemplo, se les recluy en calabozo solitario en prisiones situadas a ms de 400 kilmetros de La Habana.
En noviembre del 2004 la esposa del disidente encarcelado Nelson Aguirre,
denunci una brutal golpiza propinada a su marido no obstante su precario
estado de salud y seal que a su marido lo tienen sometido a la incomunicacin, al acoso y la ms cruel opresin. Quejas mil veces repetidas y mil veces
desodas.
Ha sido en todo caso "el sistema carcelario ms amplio, prolongado y represivo de Amrica". Segn Amnesty International "el ms largo del mundo en trminos de prisioneros sirviendo largas condenas". Clark lo califica a su vez
como nico en razn de su magnitud, su extensin, su composicin social y su
crueldad.14 Cuadra dice que el presidio poltico de Castro "ha sido cruel, masivo y largo".15

LA LITERATURA DEL PRESIDIO


El tema del presidio poltico ha originado una voluminosa literatura. Tan graves fueron los agravios y tan profundos los traumas que muchos empuaron la
pluma para contar sus sufrimientos. Algunos libros recogen testimonios colectivos y ofrecen un cuadro general de las prisiones.16 Otros son relatos de experiencias personales de vctimas del Gulag cubano.17 Unos y otros ilustran hasta

14 Clark,

op. cit., p. 164


Cuadra, Luces entre sombras, op. cit. en nota 3 del captulo IV, p. 9
16 Manuel Pozo y Manuel Regueira, eds., Memorias del Primer Congreso del Presidio Poltico
Cubano (Miami: Ediciones Universal, 1994) y El presidio poltico en Cuba comunista. Testimonio
(Caracas: ICOSOCV Ediciones, 1982)
17 Vase, por ejemplo, Francisco Navarrete, Convicto (Miami: Ediciones Universal, 1991);
Roberto Paredes, Cmo vivir muriendo (Miami: Ediciones Universal, 1998); Nern Snchez,
Mis 6.440 das de prisin (Miami, 1981); Odilio Alonso, Prisionero de Fidel Castro (Madrid:
Nolsis, 1998); Mario Pombo, Conversando con un mrtir cubano (Miami: Ediciones
Universal, 1997); Ernesto Daz Rodrguez, Rehenes de Castro (Hialeah: Linden Lane Press,
1995); Ramn B. Conte, Historia oculta de los crmenes de Castro (Miami, s. f.)
15 Angel

Efrn Crdova

143

que punto el rgimen castrocomunista ha usado la pena de privacin de libertad para sofocar opositores.
El ms conocido y conmovedor de esos relatos personales es el libro que un simple empleado de correos, Armando Valladares, escribi y tuvo la satisfaccin de ver
como se traduca a varios idiomas y se converta en un "best seller".18 Muchos
aos ms tarde una figura prominente de la etapa guerrillera de la revolucin,
el Comandante Hber Matos, dio cuenta asimismo de su experiencia, enfocando en particular las circunstancias de su arresto y enjuiciamiento.19 Sacerdotes
catlicos,20 pastores protestantes21 e intelectuales conocidos22 han enriquecido tambin la literatura de ese presidio. Hay tambin relatos de extranjeros que
sufrieron prisin en Cuba siendo el ms conocido de ellos el de un comunista
francs que pas varios aos en las prisiones de Castro.23
Desprovista de oropeles literarios pero bien documentada y abarcadora procede citar la obra de Esteban M. Beruvides quien tuvo el cuidado de compilar
una impresionante lista de ms de 17.000 cubanos encarcelados por motivos
polticos, todos ellos identificados con sus nombres, fecha del encarcelamiento, nombre del tribunal, nmero de la causa y nmero asignado al preso.24 El
autor adelanta la cifra de 20.000 presos polticos, pero se apresura a aclarar

18 Armando

Valladares, Contra toda esperanza (Panam: Kosmos Editorial, 1985)


Hber Matos, Cmo lleg la noche, op. cit., en nota 1 del captulo II
20 Miguel Angel Loredo, Despus del silencio (Miami: Ediciones Universal, 1989)
21 Reinaldo Medina, El evangelio tras las rejas (Miami: J. Flores Publications, s. f.)
22 Jorge Valls, Escrito en Cuba. Donde estoy no hay luz y estoy enrejado (Madrid: Editorial
Playor, 1981); Hilda Perera, Plantado (Barcelona: Planeta, 1981); Angel Cuadra, La voz inevitable (Miami: Ediciones Universal, 1994), Maria Elena Cruz Varela, Dios en las crceles de
Cuba (Miami: Ediciones Universal, 2001) y Carlos Alberto Montaner, Perromundo (Madrid:
Plaza y Janes, 1972)
23 Pierre Golendorf, 7 aos en Cuba, 38 meses en las prisiones de Castro (Barcelona: Plaza y
Janes, 1977)
24 Esteban M. Beruvides, Cuba y su presidio poltico (Coral Gables: 12th Avenue Graphics,
1994), pp VIII y 207
19

144

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

que ella representa slo un pequeo porcentaje del total del presidio poltico
cubano. El libro incluye ms de 730 fotos de ex-presos polticos y 22 relatos
de presos y presas.
No escaparon, por otra parte, las mujeres a las desgracias del presidio poltico. Sufrieron parecidos rigores y tuvieron su cuota de vejmenes. Aunque
algunas murieron en Manto Negro y otras sufrieron torturas psicolgicas en
Villa Marista, de ellas no se ocup nunca la Federacin de Mujeres Cubanas.
S han dejado relatos personales que son denuncias desgarradoras: Maritza
Lugo Fernndez con respecto a los abusos perpetrados en la Prisin de
Mujeres de Occidente,25 Martha Beatriz Roque sobre las humillaciones de
Villa Marista26 y Ana Rodrguez sobre sus 19 aos en prisin.27 El libro de
Mignon Medrano narra la experiencia de 25 presas polticas en cinco prisiones de Cuba; otro de Ins Segura Bustamante cita 57 nombres conocidos y
habla de las privaciones del Presidio de Mujeres de Cuba Comunista.28
Varias constataciones se desprenden de la lectura de la bibliografa citada: 1)
muchos presos polticos slo por el hecho de serlo sufrieron sevicias y malos
tratos;29 2) en varias etapas del presidio poltico se impusieron diversas formas
de trabajo forzoso;30 3) un nmero apreciable de presos, los llamados plantados, resistieron al trabajo forzoso a pesar de la severidad de las sanciones pre-

25

Maritza Lugo Fernndes, "Prisin de Mujeres de Occidente", Encuentro (Madrid),


no. 20, primavera de 2001, p. 236
26 Martha Beatriz Roque, "Camino de la crcel", Encuentro (Madrid), no. 20, primavera de 2001, p. 232
27 Ana Rodrguez y Glenn Garca, Diary of a Survivor. Nineteen Years in a Cuban
Women's Prison (New York: St. Martin Press, 1995)
28 Mignon Medrano, Todo lo dieron por Cuba (Miami: Fondo de Estudios Cubano Americanos,
1994). Vase tambin sobre el mismo tema el estudio de Esther Pilar Mora, El presidio poltico de
mujeres en Cuba (Madrid: Ideal, s.f.). Otro libro escrito por una periodista espaola recoge entrevistas con cubanas encarceladas por motivos polticos. (Mari Paz Martnez Nieto, Son de Cuba.
Conversaciones con el exilio (Madrid: Libros Libres, 2000) e Ins Segura Bustamante, Cuba siglo
XX y la generacin de 1930 (Miami: Ediciones Universal, 1986) p. 426
29 Amnesty International, Report 1978 (London, 1978)
30 Vase Efrn Crdova, El trabajo forzoso en Cuba (Miami: Ediciones Universal, 2001), pp. 245-250

Efrn Crdova

145

vistas;31 4) el gobierno procur siempre reclutar al personal de prisiones entre


candidatos de escasa instruccin a los que se les deca que los presos polticos
eran antiguos esbirros y explotadores del pueblo; 5) el sistema penitenciario
ha tenido un fin expiatorio y retribucionista que hunde sus races en la prdica de odio y lucha de clases que Castro supo instilar en las clases bajas; cuando introdujo elementos de rehabilitacin, lo hizo combinado con fuertes dosis
de adoctrinamiento.
Ha de observarse por ltimo que el Gobierno de Cuba ha rehusado terminantemente conceder amnistas o reformar los aspectos ms rigurosos y opresivos
de su legislacin penal.32

LAS CONDICIONES DE LOS PENALES


El rgimen carcelario cubano se ha caracterizado tambin por la dureza y
crueldad del trato que se da a los presos polticos en franca contraposicin con
lo dispuesto en el artculo 5 de la Declaracin Universal. Segn un informe de
la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de fecha 13 de abril de
2000, las condiciones impuestas al presidio poltico constituyen una violacin
flagrante de la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre y
de las Normas Mnimas relativas al Tratamiento de los Presos.33 Una de esas
reglas mnimas (la no.31) prohbe los castigos corporales, el encierro en celdas obscuras y toda sancin inhumana o degradante que pueda imponerse por
faltas disciplinarias. Para el rgimen de Castro sta y la mayor parte de las
otras reglas son menos que un papel mojado. Algunos condenados a penas de
privacin de libertad son enviados a crceles situadas a 900 o 1.000 kms de
distancia. En la prisin Combinado de Guantnamo, en el extremo oriental del
pas, fueron internados varios disidentes de la provincias occidentales, entre
ellos el economista Oscar Espinosa Chepe, de Ciudad Habana, quien se halla-

31 Vase Human Rights Watch / Americas, Cuba's Repressive Machinery e Hilda


Perera, Plantado, op. cit.
32 HRW, Forty Years After the Revolution (New York: June of 1999), pp. 33-34
33 Interamerican Commission on Human Rights, OAS, Chapter IV, pp. 21-25. Estas
normas fueron aprobadas por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1950

146

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ba en psimas condiciones de salud, Vctor Rolando Arroyo, periodista independiente de la provincia de Pinar del Ro (en el extremo occidental del pas)
y Jorge Olivera Castillo, de Ciudad Habana, director de la agencia independiente Havana Press.
La lejana obliga a los familiares a dedicar casi una semana para visitar a los
prisioneros debido al crtico estado del transporte interprovincial, tan slo para
poder verlos media hora. La frecuencia de visitas establecida para los 75 de
abril de 2003, es slo cada tres meses, a pesar de que lo establecido en el caso
de los presos pendientes de una sentencia es cada 21 das. El jefe mximo de
la dictadura que hoy enva a prisiones remotas a disidentes y opositores es el
mismo que el 10 de junio de 1959 deca que esa prctica deba suprimirse. "Se
debe hacer una prisin en cada provincia para no separar al preso de su familia y deshumanizarlo. Hay que llevarlo a donde la familia pueda visitarlo",
declaraba a la prensa cubana.
El preso poltico cubano se halla sujeto a la vigilancia de toda una gama de
guardianes y supervisores que empieza con el director del Departamento de
Seguridad del Estado, e incluye al director de la prisin, el jefe de la unidad
carcelaria correspondiente, los jefes de bloque, los cabos y guardianes, el jefe
de los reeducadores y el reeducador. Este ltimo personaje no slo se ocupa
de adoctrinar al recluso sino de velar por su comportamiento en la prisin y
tiene facultades para posponer las visitas de familiares, suspender el suministro de alimentos y medicinas, privar al preso de las facilidades deportivas,
ordenar los golpes que propinan los guardianes e instigar a otros presos a que
maltraten a los que rehsan ser reeducados.
A los presos de conciencia se les coloca a menudo en la misma celda de los
presos comunes y a veces se les hace convivir con reclusos que sufren de
SIDA. El informe de la Comisin Interamericana resume el cuadro de las condiciones carcelarias haciendo referencia al hacinamiento, la falta de higiene, la
pobre y escasa alimentacin, la deficiente atencin mdica, las golpizas, el aislamiento en celdas de castigo, los calabozos sin luz y las visitas restringidas.34

34 Idem,

p. 25

Efrn Crdova

147

El agua que beben los presos est a menudo contaminada. La incidencia de


tuberculosis, hepatitis, parsitos y sarna alcanzaba en 2001 proporciones alarmantes. Al ao siguiente ms de 1.000 reclusos sufran de tuberculosis y los
contaminados de leptospirosis ascendan a ms de 150.35 Casos de falta de
atencin mdica que han resultado en la muerte de presos polticos que sufran de
diabetes o hipertensin aparecen mencionados en un informe reciente.36
En noviembre de 2003 una carta de Oscar Elas Biscet deca: "Estoy en un
calabozo de castigo. No hay ventanas, slo paredes. Siempre en penumbras.
No da la luz del sol ni se ve el cielo. No puedo tomar la hora del sol porque
quieren esposarme con las manos en la espalda, lo que viola la ley y los requerimientos mnimos de convivencia de los reclusos". Otra carta de Biscet fechada en septiembre del 2005 describe su interminable reclusin como un acoso
constante que tiene lugar en diferentes crculos del averno.
En un mensaje dirigido a la CDH en marzo de 2005, el disidente cubano
Oswaldo Pay resumi la situacin carcelaria en los siguientes trminos: "Hay
prisioneros que se mutilan, que se cortan las venas, que se inyectan petrleo,
que se suicidan ahorcndose para escapar del horror".
Dos huelgas de hambre ocurridas en La Cabaa en 1967 y 1968 dan una medida de la gravedad de la situacin. La segunda de ellas, que dur 35 das y en
la que participaron unos 1.200 presos, culmin en un simulacro de negociaciones con las autoridades carcelarias y en la concesin de efmeras mejoras.
Las protestas contra el mal trato dieron lugar a la aparicin de un nuevo vocablo en el lenguaje carcelario: el vocablo plantado. El plantado es un preso
rebelde que rechaza el adoctrinamiento, resiste el trabajo forzoso, se niega a
usar el uniforme de presidiario y se muestra dispuesto a soportar los ms duros
castigos.

35 "Accin

urgente a favor de prisioneros del Combinado de Guantnamo". Ideal, ao


XXXI, no. 312, 2002, p. 21
36 BDHRL, Country Reports - Cuba 2001, pp. 6 y 7.

148

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

En todas las prisiones se aplican regmenes de menor o mayor severidad pero


es en las prisiones de mxima seguridad, como son el Combinado de Este y
Kilo 8 de Camagey donde este ltimo rgimen es particularmente inflexible.
En ellas los presos estn esposados la mayor parte del tiempo aun cuando se
renan con familiares, se les impide salir a tomar el sol, deben observar silencio durante determinadas horas y sufren castigos corporales. La incomunicacin, que es casi rutina en Cuba, es considerada como medida ilegal por la
CDH. El rgimen de mayor severidad tiene dos fases, cada una de un ao de
duracin pero se sabe que algunos presos polticos han estado sujetos al
mismo hasta por perodos de cinco aos. "Quienes protestaban de ese trato
severo o rehusaban obedecer las reglas de la prisin eran puestos en celdas de
castigo durante semanas o meses privados de luz y muebles, a menudo con
raciones reducidas y sin atencin mdica".37 Tan graves son los agravios causados a los presos polticos que el cuadro penitenciario de Cuba ha sido calificado de "vergonzoso" por la CIADH y puede bien considerarse como el
reverso de las normas que hoy rigen los modernos sistemas carcelarios.
Conflige asimismo con el artculo XXV de la Declaracin Americana de
Derechos y Deberes del Hombre que de modo ms especfico establece el
derecho de todas las personas a ser tratadas humanamente durante el tiempo
en que estn detenidos o bajo custodia.

LOS CARCELEROS Y LA CONTINUIDAD DEL TERROR


Lo que en realidad ha estado ocurriendo en las prisiones de Cuba es que lejos
de haberse proscripto los tratos crueles, inhumanos o degradantes como quiere la Declaracin, el presidio poltico ha sido una continuacin agudizada del
terror y un espacio particularmente crtico de la llamada geografa del dolor.
Una de las causas principales de la perpetuacin de los abusos y maltratos en
las prisiones es la impunidad de que gozan los integrantes del personal carcelario. En ningn momento el gobierno investiga de manera exhaustiva las
denuncias que hacen los reclusos y mucho menos somete a la justicia y casti-

37 Ibid

Efrn Crdova

149

ga a los autores de las violaciones. El trato despiadado, los castigos, las requisas y el trabajo forzoso han sido as parte de la extensin a la vida carcelaria
del terror iniciado en enero de 1959. Sus objetivos colaterales y procedimientos s son por supuesto distintos tanto para ajustarse al ambiente de las prisiones como a los cambios en el diseo de la poltica carcelaria que traza el
Ministerio del Interior.
Tres objetivos principales han guiado esa poltica: aplastar la resistencia y las
protestas, incluyendo las huelgas de hambre y la renuencia a usar el uniforme
prescripto, imponer la realizacin de trabajos fsicos de especial dureza e inducir al preso a aceptar su adoctrinamiento. Los medios utilizados recorren toda
una gama que va desde la interrupcin de las visitas de familiares o la recepcin de cartas, la privacin de ropa, cama o alimentos y el condicionamiento
de la asistencia mdica, hasta el trabajo en aguas albaales, la reclusin en
calabozos tapiados, los abusos sexuales que cometen los presos comunes con
la aquiescencia de los guardias,38 las agresiones a la integridad fsica y el
recurso al asesinato. De todos ellos han dado cuenta los testimonios de
muchos presos que sobrevivieron la prisin e hicieron pblicas sus quejas.39
Los que no han experimentado muchos cambios son los agentes encargados de
aplicar esos procedimientos. Su reclutamiento es sencillo: mientras ms torvo
el candidato a carcelero, ms segura su contratacin. Al lumpen que Marx
menospreciaba no le ha ido nada mal con Castro. He aqu la descripcin que
de los cabos y jefes de bloque, es decir, de los agentes inmediatos, han dado
un buen nmero de presos:
"Son personas, dice un preso, de origen social bajo y procedencia poltica
dudosa; prcticamente ninguno haba tenido la ms remota participacin en
la lucha contra Batista. Todos, casi sin excepcin, son de una calidad humana mnima, apropiada para una labor tan ruin, tan baja como la de abusar de
hombres confinados, acorralados y someterlos a presiones inhumanas siste-

38 Ibid,

p. 5
La obra ms completa que hasta el presente se ha publicado es la ya citada El presidio poltico en Cuba comunista. Testimonio.
39

150

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

mticas. La Direccin lleg a crear figuras temibles, aterrorizadoras, personas desprovistas de todo respeto, sin formacin ideolgica ni moral alguna,
gente que por deficiencias mentales encuentran una extraa realizacin psicolgica en herir, daar y reprimir. Algunos cabos se convertan en smbolos
de terror reprimiendo sdicamente a la poblacin penal del bloque. Otros
eran esbirros profesionales que se especializaban en las requisas ms feroces.
No faltaban los antiguos presos comunes transformados en oficiales carcelarios que posean la astucia de su antigua condicin y el rencor de su origen
alimentado despus con intencin prfida por el gobierno. Los cabos se especializaban sobre todo en imponer indiscriminadamente el trabajo forzoso aun
a los presos enfermos. Sus instrumentos preferidos de castigo eran la bayoneta y el machete. Cuando los presos caan al suelo, buscando cubrirse mejor la
cara, los guardias perdan control con la vesania del disfrute, los golpes ganaban en intensidad y el agresor incapaz de controlarse, pateaba con nuevos
bros, como gozoso de hallar formas ms directas y primitivas de expresar su
encono".40
El contraste con la Cuba republicana no poda ser ms marcado. Antes de 1959
la carrera penitenciaria requera estudios superiores y atrajo abogados y literatos. Por las prisiones de Cuba pasaron como alcaides o inspectores de prisin
gente capacitada como Jos Lezama Lima, Federico de Crdova y J. Miguel
Planas. Cul fue el efecto del actual rgimen penitenciario? Los presos polticos de todos estos aos de revolucin mostraron temple y valenta sin lmites; para su gran honor supieron resistir con firmeza la brutalidad de la disciplina carcelaria. Ni el rigor de las pruebas a que fueron sometidos ni el fracaso de los empeos de liberacin pudo quebrantar su espritu ni doblegar su
resolucin de servir a la patria. No quiere ello decir que el terror fuera siempre infructuoso, pues hubo algunos (muy pocos) que aceptaron de dientes
afuera la llamada rehabilitacin y algn que otro sucumbi a la presin y se
pleg al rgimen. Es indudable, por otra parte, que muchos salieron de la crcel con trastornos psquicos de importancia.

40 Idem,

pp. 320-327

CAPTULO VIII
DE INJUSTICIAS, PRISIONES Y CAMPOS DE
CONCENTRACIN

Efrn Crdova

155

INFRACCIN DEL DEBIDO PROCESO DE LEY; EL CDIGO


PENAL Y SUS EFECTOS
Para el rgimen de Castro el Cdigo Penal ha sido un instrumento til no slo
para frustrar posibles actos de rebelin sino tambin para reprimir crticas a la
revolucin. La efectividad del Cdigo descansa en varios factores: 1) la forma
ambigua cmo se definen ciertas conductas delictivas; 2) la inclusin de
hechos, actos u omisiones que no debieran ser penalizados; 3) la severidad de
las sanciones aplicables y 4) la vulneracin de las garantas necesarias para la
defensa del acusado.
El ejemplo que con ms frecuencia se cita en relacin con la ambigedad de
los cargos que pueden hacerse a los cubanos es el de la ya citada peligrosidad
o estado de peligro predelictivo. El Cdigo lo define como "la especial proclividad de una persona para cometer crmenes demostrada por su conducta en
manifiesta contradiccin con las normas socialistas". En la prctica, determinar qu conducta es especial y qu antecedentes son manifiestos implica un
juicio necesariamente subjetivo que tanto la CDH como la CIADH estiman
inaceptable. Tambin la referencia a las normas socialistas se presta a condenar a una persona por su simple inclinacin a tener un punto de vista distinto
del oficial. Recientemente el periodista independiente Egberto A. Escobedo
fue condenado a cuatro aos de prisin por el crimen de peligrosidad.
La gama de conductas penalizables es amplia e incluye el desorden pblico, la
diseminacin de informaciones falsas, la difusin de propaganda enemiga, la
asociacin ilcita, la impresin clandestina de textos, la promocin de la desobediencia civil y el desacato a la autoridad. El Cdigo Penal incluye en el delito
de sedicin ciertas formas de oposicin pacfica (artculo 100). El captulo de
los delitos contra la seguridad del Estado incluye actos tan susceptibles de
diversas interpretaciones como la ayuda al enemigo, la infraccin de los deberes de resistencia al mismo, la revelacin de secretos concernientes a la seguridad del Estado, la difusin de noticias falsas, el mercenarismo o el crimen
del apartheid. Los acusados por estos delitos estn excluidos de la libertad provisional bajo fianza.
Varios ciudadanos que en diciembre del 2000 llevaban un cartel pidiendo
amnista para los presos polticos fueron sentenciados a un ao de prisin.

156

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Otros que ese mismo ao quisieron celebrar un acto en honor de Santa Brbara
fueron condenados por desacato a la autoridad. As son de amplias las interpretaciones que los tribunales hacen de los supuestos delitos. Cabe indicar que
la acusacin de desacato o falta de respeto a la autoridad conlleva por lo general una pena de tres aos de crcel cuando la crtica se dirige a Fidel Castro.
En lo que hace a la severidad de las sanciones, basta indicar que la pena de
muerte no siempre se aplica slo a los delitos ms graves, que la prevista para
la diseminacin de propaganda enemiga puede llegar a 14 aos de crcel, que
la actividad contraria a la seguridad del Estado se castiga con 20 aos de prisin y que en los casos de rebelin, sabotaje y sedicin puede aplicarse la pena
de muerte. Aunque la tctica represiva del gobierno pareca haber cambiado
ltimamente hacia la preferencia por la multiplicacin de arrestos de corta
duracin, el Cdigo no se ha suavizado en lo ms mnimo y la amenaza de largas condenas sigue en pie, como puso en evidencia la brutal ola represiva de
abril del 2003. La supuesta nueva tendencia entraa adems el efecto de originar un mayor nmero de detenciones arbitrarias, en contra de lo previsto en
el artculo 9 de la Declaracin.
A los condenados por delitos graves de carcter poltico no solamente se les
priva de sus derechos civiles y polticos, se les incapacita para ocupar cargos
pblicos o en empresas del Estado y aun para ser miembros de las organizaciones de masas y sociales, sino que se les condena a pagar al Estado una responsabilidad civil y se les confiscan todos sus bienes. El preso sale de la crcel como un perfecto indigente sin posibilidad de ganar siquiera el sustento
mnimo a que todo ser humano debera tener derecho. Aun ms grave es el
hecho de que cuando un cubano cae en desgracia y es condenado por un delito poltico, es toda su familia la que cae en desgracia tambin. De un golpe y
sin necesidad de tramitacin alguna, son todos los derechos y libertades proclamadas en la Declaracin los que son violados en forma colectiva.
Si bien la Constitucin prev ciertas garantas procesales,1 en la prctica los

1 Artculos

58 y 59 de la Constitucin.

Efrn Crdova

157

juicios criminales se efectan al margen de los principios que informan el debido proceso de ley. El derecho a la defensa, confiado a los bufetes colectivos, es
como se dijo antes, a menudo irrisorio. Tratndose de delitos polticos, son
muchos los abogados que incluso rehuyen hacerse cargo de la defensa. Sucede
tambin que los acusados no tienen oportunidad de ver a sus defensores sino
en el mismo da del juicio. Los criterios que rigen la presentacin de las pruebas son arbitrarios y discriminatorios. Ni siquiera se cumple con el requisito
de la publicidad, pues muchos juicios se celebran a puertas cerradas, sin que
exista razn vlida para ello. Sobre todo el proceso y sus garantas se proyecta la sombra de la harto invocada necesidad de defender la revolucin y preservar el sistema socialista, pretextos que hacen incluso posible la retroactividad de ciertas leyes penales, como es el caso de la Ley 88 de 1999.2
En resumen, las leyes penales de Cuba no cumplen con los principios de igualdad, legalidad, publicidad y certidumbre que son indispensables para una verdadera administracin de Justicia.3 Adase la multiplicidad de jurisdicciones
que han existido al mismo tiempo en determinados perodos (ordinaria, revolucionaria, popular y militar) y se tendr una idea de la improvisacin, confusin y arbitrariedad que caracterizan el funcionamiento de los tribunales de
Castro. No solamente los presos de conciencia sino tambin los presos comunes han pagado el precio terrible de leyes injustas y crceles inmundas.

VARIANTES DEL SISTEMA CARCELARIO


El presidio poltico es junto al paredn la otra huella ms profunda de la revolucin cubana. No son slo las crceles propiamente dichas sino tambin los
centros de detencin preventiva, los calabozos de la Polica Nacional
Revolucionaria, los locales de la SE que tienen sus propias celdas y los centros de rehabilitacin conectados con el sistema carcelario.

2 Artculo

61.
Beatriz Bernal, Cuba y sus leyes. Estudios histrico-jurdicos (Mxico: Universidad
Autnoma de Mxico, 2001), p. 149.
3

158

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

La cifra de 294 prisiones dada en 1996 por el Relator Especial de la CDH no


es aceptada por todos. En el ao 2000 Rousseau y Cumerlato la fijaban en 800
y a ese nmero se inclina tambin la Comisin Cubana de Derechos Humanos
y Reconciliacin Nacional. Y es que la criminalidad de todo tipo ha crecido
mucho en la Cuba de Castro. La prdida de valores morales ha causado un
aumento notable de los delitos comunes al tiempo que la opresin y el clima
de plaza sitiada han nutrido el contingente de los presos de conciencia.
Advirtase adems que solo para menores hay en la actualidad en Cuba 20
centros de detencin siendo as que en Cuba republicana slo haba uno.
El presidio no fue en todas partes igual, sin embargo. No slo hubo diferencias de lugar sino tambin de grado de sufrimiento. La crcel no fue idntica
en las "cabaitas" de La Habana que en el Castillo del Prncipe o Villa Marista.
Fue asimismo diferente en aquellas crceles cuyos alcaides gustaban de practicar la simulacin de fusilamientos o se complacan en ensayar nuevas formas
de tortura de otras en las que se usaban procedimientos menos prfidos o haba
atisbos de compasin. Hubo presos que pasaron buena parte del tiempo desnudos o en calzoncillos en tanto que otros fueron obligados a llevar la ropa
azul o amarilla prescripta por las autoridades. Particularmente cruel fue el
trato que se dio a los desertores del Servicio Militar Obligatorio a los que se
reclua en celdas que ocupaban tambin delincuentes comunes homosexuales.
Y fue por cierto muy diferente el trato que se dio a los plantados del que se
ofreca a los que aceptaban la rehabilitacin.
Se pasaba tambin por etapas diferentes: unas veces cambios en la poltica
penitenciaria o el personal introducan una etapa represiva al mximo con
requisitorias frecuentes y abuso de los castigos. Otras se haca hincapi en las
ventajas de la rehabilitacin ideolgica. Por lo general se ofreca asistencia
mdica en caso de accidente o de heridas causadas por los guardianes; pero en
algunas ocasiones dicha asistencia se negaba o se reduca al mnimo.
En contadas oportunidades era posible burlar la vigilancia de los guardianes e
intentar la fuga, sobre todo cuando se estaba en el campo de trabajo. Ms de
un centenar de presos lograron fugarse de la crcel de Boniato, cerca de
Santiago de Cuba, a travs de un tnel cavado desde la galera; todos fueron
capturados en el transcurso del tiempo. Cortar barrotes o abrir agujeros ofrecan algunas remotas posibilidades en las crceles ms viejas pero casi ningu-

Efrn Crdova

159

na en las nuevas prisiones construidas por el rgimen. Algunos reclusos de


conciencia fueron asesinados al intentar fugas irreflexivas y sin planificacin
previa.
Las probabilidades de escapar del presidio de Isla de Pinos se consideraban
nulas. Hubo sin embargo un preso poltico Reinaldo Aquit Manrique que logr
fugarse de la prisin, introducirse en el barco El Pinero que haca la travesa
Isla de Pinos-Bataban y deambular por Cuba durante cuatro meses hasta que
fue capturado. Los preparativos de su fuga, las vicisitudes que experiment en
su intento de obtener asilo poltico, pudieran ser el tema de una pelcula de
"suspense". l mismo narra su aventura en el libro que de manera ms vvida
y directa trata de la experiencia carcelaria castrista.4

EL PRESIDIO DE ISLA DE PINOS


La vida en prisin ha sido para los presos polticos una batalla constante en
defensa de la integridad fsica y la dignidad de la persona. Aunque tal situacin es comn a todas las prisiones, fue en el presidio de Isla de Pinos y en los
aos 60 donde ms ostensible fue el maltrato a esos presos de conciencia.
Dicho presidio se ha convertido as en el eptome de la barbarie carcelaria
cubana.
La prisin de Isla de Pinos fue construida con el carcter de presidio modelo
por el Presidente Gerardo Machado en 1929-30. Se hicieron cuatro edificios
circulares con capacidad para recluir alrededor de 2.500 a 3.000 penados y
varias construcciones anexas. Sus crticos sealaron entonces que era demasiado grande y que nunca se llenara. Treinta aos despus, sin embargo, albergara ms de 8.000 presos al mismo tiempo.
El hacinamiento en celdas pequeas fue slo una de las agravantes del internamiento en Isla de Pinos. Fue all donde se inici en junio de 1963 el traba-

4 "Testimonio de Reinaldo Aquit" en El presidio poltico en Cuba comunista, op. cit.,


p. 37

160

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

jo forzoso de ndole humillante y masivo. Su introductor fue el Teniente


Francisco Lpez Morejn nombrado Director del presidio tras haberse distinguido como el militar que ms tiros de gracia haba dado en La Cabaa y ms
dureza haba mostrado en El Prncipe.
Los trabajos forzosos fueron especialmente duros en las canteras de mrmol
de la isla, pero adquirieron caractersticas dantescas en la laguna o zanja de
excrementos situada a un kilmetro de la prisin. Dicha zanja conocida como
"la mojonera" contena las aguas albaales y las heces fecales de la poblacin
penal, los guardianes y el personal auxiliar de la prisin. "El supuesto trabajo
a realizar era sumergirse en la zanja y sacar basura, desperdicios y piedras del
fondo que presuntamente tupan el lecho del canal y ponerlos en la orilla. All
los guardianes jugaban con el terror y disfrutando de la impunidad empujaban
a los presos obligndolos a entrar de nuevo en la zanja". Un preso que vivi la
experiencia la califica de muestra de ensaamiento y crueldad sin precedentes
y de calvario terrible.5
Fueron acciones degradantes de este tipo las que dieron lugar a la aparicin de
los antes mencionados plantados. En Isla de Pinos los plantados se negaban a
participar en el trabajo forzoso, rechazaban los ofrecimientos de rehabilitacin
y rehusaban tambin usar el uniforme azul de los presos comunes. Contra
todos los vaticinios llegaron a ser varios cientos y su determinacin llev al
rgimen a extremar los castigos: encierro en "gavetas", golpizas en el tajo,
bayonetazos y privacin de las ms elementales condiciones de supervivencia.
Entre 1964 y fines de 1967 hubo en esa prisin alrededor de 20 muertos y
cerca de 300 sufrieron perturbaciones mentales.
Los presos polticos ripostaron en esa y otras prisiones con la nica arma a su
disposicin: las huelgas de hambre, motivadas tambin por la deficiente alimentacin. Huelgas y castigos infligieron daos en la salud de los internados
pero fortalecieron el espritu de combate. Alarmado por la concentracin de
miles de presos combativos en una sola crcel, el rgimen se vio obligado a
dispersar la poblacin penal por la isla grande y hacer ms aceptables los planes de rehabilitacin.

5 Reinol

Gonzlez en El presidio poltico en Cuba, op. cit., pp. 330-331

Efrn Crdova

161

LA UMAP
Casi simultneamente con el fin de las operaciones del Escambray Castro decidi lanzarse a una nueva empresa que iba a entraar otra violacin mltiple de
los derechos humanos. La diferencia estribaba en el propsito que tenan una y
otra operacin y en la naturaleza de las vctimas. Mientras la del Escambray era
de tipo militar y las vctimas en su gran mayora campesinos, la que ahora
emprenda se deca dirigida contra elementos llamados antisociales de las ciudades y los afectados fueron gente de muy variada extraccin.
Fue en noviembre de 1965 cuando se efectuaron en La Habana las primeras
redadas de homosexuales reclutados manu militari para integrar las Unidades
Militares de Ayuda a la Produccin (UMAP). A los homosexuales siguieron
jvenes seminaristas y sacerdotes catlicos (incluyendo al hoy cardenal Jaime
Ortega), pastores protestantes, miembros de las sectas Adventista y Testigos
de Jehov, masones, intelectuales, disidentes y rebeldes que se dejaban el pelo
largo o vestan en forma no convencional. El elenco de los confinados incluy otras figuras conocidas: el futuro obispo Alfredo Petit y los cantautores
Silvio Rodrguez y Pablo Milans, que por esa poca parecan contestatarios.
En total fueron varias decenas de miles de cubanos que no haban cometido
delito alguno, no obstante lo cual fueron enviados a realizar trabajos forzosos
en campos de concentracin situados en la provincia de Camagey. La cifra
exacta (38.641 confinados) la da Enrique Ros.6
Ese internamiento involuntario y sin orden judicial previa de miles de cubanos
en campos de concentracin tena en Cuba un precedente particularmente
doloroso: la reconcentracin ordenada por Valeriano Weyler en 1896 que cost
la vida a 300.000 cubanos. Castro reprodujo en escala menor, pero con igual
rigor la misma prctica. Le sirvi de impulso para ello la creacin en el Minint
del Departamento de Erradicacin de Lacras Sociales, especie de anticipo del
Ministerio de Promocin de la Virtud y Prevencin del Vicio que los ayatolas
de Irn crearan aos ms tarde. Hoy se sabe, sin embargo, que el plan de la

6 E.

Ros, La UMAP: el Gulag Castrista (Miami, 2004), p. 33

162

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

UMAP se incub probablemente en Rusia durante un viaje de Ral Castro a


ese pas y que en su planificacin y ejecucin intervinieron asesores soviticos.
Ubicados en parajes desolados y sin que se hubieran previsto frenos a la autoridad, la vida en los campamentos tuvo siempre los aspectos ms sombros;
salieron a la superficie los peores instintos, se impusieron castigos degradantes, se cometieron crmenes y se vivieron los episodios ms turbios. La alimentacin era escasa y de psima calidad.
A los reclusos se les haca trabajar por tiempo indefinido en cosechar viandas,
desyerbar caminos y guardarrayas, cortar caa, acarrearla y ocuparse en otros
arduos menesteres de tipo agrcola o de reparacin de equipos en talleres
improvisados. Se les alojaba en barracones rudimentarios cercados con alambres de pas y vigilados por militares fuertemente armados. Se les obligaba a
trabajar de 12 a 14 horas al da en condiciones sumamente penosas. "Nos
levantaban al ser de da y nos llevaban a un campo y luego, un poco ms lejos,
a sembrar malanga y eucaliptos. En el campo estbamos hasta el anochecer,
cuando regresbamos a los barracones, donde nos tirbamos y haba veces que
tenamos que quitarle el lugar a los ratones. A los que se resistan a trabajar los
ataban, los suban a las carretas y los tiraban en campos de caas como si fueran un saco de papas".7
Se invocaron algunos pretextos para tratar de justificar esta reclusin por tiempo indefinido de cubanos inocentes. Se dijo por ejemplo que era una alternativa al Servicio Militar Obligatorio, pero lo cierto es que no hubo instruccin
militar alguna y que hombres de ms de 50 aos fueron tambin retenidos en
la UMAP. Se hizo saber por otras autoridades que constitua un proceso de
rehabilitacin ideolgica pero la realidad puso de relieve que los campamentos contaban con calabozos, cercas de pas y perreras, y eran ms bien prisiones o lugares de castigo. Y se aleg tambin que eran centros de ayuda a la
produccin, pero en manos de guardianes implacables se convirtieron en ins-

Citado en G. Cabrera Infante, Vista del amanecer en el trpico, op. cit., 129. Vase
tambin Jorge Ronet, La mueca de la paloma (Madrid: Playor 1987)

Efrn Crdova

163

trumentos de represin.
La UMAP fue una sntesis de los peores crmenes del castrismo: un captulo
especialmente amargo del presidio poltico en el que personas inocentes eran
privadas de libertad por tiempo indefinido, un campo de concentracin (o
mejor, 52 campos de concentracin) en los que el ser humano era rebajado a
la categora de un guarismo; un centro de trabajos forzosos particularmente
penosos; un ejemplo de la militarizacin a ultranza que Castro ha estado imponiendo a la prestacin de trabajo, un instrumento ms de la represin indiscriminada que el mismo dictador aplica a opositores y disidentes y un caso paradigmtico de violacin de varios derechos humanos (artculos 1, 2, 3, 4, 5, 7,
8, 9, 10, 12 y 18 de la D.U.).
Quienes sufrieron esa experiencia han dado cuenta del rigor y la dureza con
que se les trataba, al punto que hubo reclusos que se automutilaban; otros que
adoptaron actitudes rebeldes fueron torturados y algunos (ms de 70) murieron a manos de los guardianes. Segn el relato de uno que estuvo internado en
un campamento de la UMAP, la experiencia del trabajo en esas unidades fue
una forma de esclavitud copiada de los campos de concentracin stalinistas.8
Segn otro, fue una especie de anticipo del Archipilago Gulag cubano.9
Hugh Thomas calific a la UMAP como la creacin ms odiosa de la revolucin.10
Vista a la luz de la Declaracin Universal, la experiencia de la UMAP constituye una violacin flagrante de los artculos que prohben la servidumbre o
esclavitud, as como los castigos crueles o degradantes. Con qu derecho se
impusieron tales penas a quienes no tenan ms pecado que el de ser creyentes fervorosos de una religin? Es que perseguir de esa manera a otros seres
humanos que tenan una orientacin sexual distinta no es una injerencia arbi-

Luis Bernal Lumpuy, Tras cautiverio, libertad (Miami, 1968), p. 56


Jos A. Zarraluqui, "Archipilago Gulag", El Nuevo Herald, 26 de noviembre de
1995, p. 13A
10 La lucha por la libertad (Barcelona: Ediciones Grijalbo, 1974) tomo III, p. 186
9

164

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

traria en la vida privada de las personas? Tamaa enormidad provoc la crtica de otros pases y dio lugar a que un Castro remiso siempre a conceder
amnistas o mitigar penas se viera obligado a cerrar en 1968 los campos de trabajo forzosos de la UMAP.

OTROS CAMPOS DE CONCENTRACIN


La UMAP no es el nico campo de concentracin que existi en Cuba. Dichos
campos son una simple modalidad (aderezada con elementos de internamiento, militarizacin y abuso) del trabajo obligatorio, norma que es consubstancial a la teora y prctica del totalitarismo marxista. La obligacin de trabajar
para todos aparece ya en el Manifiesto Comunista11 y la organizacin del
deber de trabajar en fincas o talleres nacionales fue preconizada por Engels de
igual modo que la formacin de ejrcitos industriales.12 La Unin Sovitica
estableci muchos campos de concentracin en Rusia, particularmente en
Siberia y la isla Solovetski y los all internados fueron forzados a trabajar en
grandes obras pblicas, como el canal que va del Mar Bltico al Mar Blanco.
Castro no poda dejar de imitar en este punto a sus mentores y se empe en
dejar aqu tambin sus huellas. Una de ellas fue la UMAP sin duda la experiencia ms abusiva y escandalosa de explotar en el tajo a quienes no tenan
culpabilidad alguna. Los otros campos de concentracin creados por Castro
representan formas ms discretas y en cierto modo mitigadas de explotacin
del trabajo humano pero con todo fueron centros de trabajo forzoso dispersos
por la isla. Hubo campos de concentracin en Mella, La Reforma, los
Sandinos y Taco Taco en Pinar del Ro; otros se establecieron en Manacas,
Montembo, Morn y Boniato en otras provincias. Los nombres variaban a
menudo: granjas crceles, centros de rehabilitacin, campos de trabajo, instalaciones de trabajo adjuntas a las prisiones, campamentos de rehabilitacin,
etc. Tambin fueron distintos los destinatarios de estos reclusorios: presos
polticos, presos en fase de rehabilitacin, candidatos a la emigracin, menores de edad, etc. Todos tenan en comn el ser planes que buscaban la llama-

11
12

Manifiesto del Partido Comunista en Obras escogidas op. cit., p, 129


F. Engels, Principios del comunismo, en Obras escogidas, p. 92

Efrn Crdova

165

da rehabilitacin por vas ms o menos moduladas de internamiento y trabajo


forzoso.

EL ACECHO INCESANTE A LA OPOSICIN


En Cuba la represin no se limita a las penas de crcel, las detenciones recurrentes, el maltrato en las prisiones o la reclusin en un campo de concentracin. Bajo el rgimen de Castro la represin es un fenmeno sostenido y multiforme que tiene varias dimensiones y se enlaza con la naturaleza totalitaria
del rgimen. Tanto la preservacin del Estado Socialista como el mantenimiento de Castro en el poder han requerido la instauracin de un Estado
Policaco de proyeccin frrea y constante. Las persecuciones se suceden y en
las crceles se renuevan los presos de conciencia.13 El terror que Castro supo
instilar desde los inicios de la revolucin se ha ido prolongando despus en sus
aspectos laborales, sociales, polticos y psicolgicos, pero tambin policacos.
Una percepcin de la forma como este ltimo opera se podr tener observando algunas de sus actividades principales en un ao determinado. Se podr as
apreciar que en la revolucin de Castro el Terror no ha tenido Termidor.
AO 1999
Abusos cometidos por agentes del Ministerio del Interior contra presos polticos
Trimestres

Nmero de casos

1er
2do

93
63

3ero
4to

255

TOTAL

451

40

13 Vase Amnesty International, Cuba: Renewed Crackdown on Peaceful Government


Critics (1997) y Cuba: New Cases of Prisoners of Conscience (1998)

166

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Abusos cometidos por agentes del Ministerio del Interior contra presos polticos
Trimestres

Nmero de casos

1er
2do

93

3ero

40

4to

255

TOTAL

451

63

Mandamientos, arrestos y detenciones efectuados por orden del MININT contra


opositores
Trimestres

Nmero de casos

1er
2do

404

3ero
4to

380
1.022

TOTAL

2.217

411

Abusos de poder cometidos por la polica y la Seguridad del Estado contra ciudadanos
Trimestres

Nmero de casos

1er
2do

99
145

3ero

60

4to

633

TOTAL

937

Efrn Crdova

167

Hechos de hostigamiento y persecucin de la polica contra los disidentes


Trimestres

Nmero de casos

1er
2do

69

3ero
4to

57
324

TOTAL

544

94

Fuente: Captulo VI del informe de la Comisin Interamericana de


Derechos Humanos de fecha 13 de abril de 2000
A los anteriores datos procede aadir que recientes reformas del Cdigo Penal
adems de crear nuevas figuras delictivas, prevn la pena de cadena perpetua
(antes erradicada de la legislacin cubana) en caso de reincidencia de ciertos
delitos y que, apartndose de toda lgica, contempla iguales penas para los
cmplices que para los autores. Aunque Castro desprecia el derecho, a veces
se sirve tambin de coberturas legales para endurecer la represin.14
Se oper alguna mejora en fechas ms recientes? Solo en los municipios de
Guane y Sandino en Pinar del Ro, los miembros del Partido Pro Derechos
Humanos fueron objeto de 455 medidas represivas en el 2001.15 En febrero
del 2000, Oscar E. Biscet fue condenado a tres aos de crcel por instigar al
desorden pblico; ya antes haba sufrido 25 arrestos. Biscet cumpli su condena y poco despus de su liberacin volvi a ser encarcelado sin la menor
justificacin. As tambin pueden en cualquier momento volver a la crcel los
que a fines del 2004 recibieron una llamada licencia extra penal.

14

Vase Beatriz Bernal, Cuba y sus leyes. Estudios histrico-jurdicos, op. cit., pp. 163
y 164
15 Bureau of Democracy, Human Rights and Labor, Country Reports on Human Rights
Cuba - 2001, p. 7

168

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

No hace falta reiterar aqu los vicios procesales y deficiencias en la defensa


que se mencionan en el captulo III. Tampoco es necesario recordar la falta de
independencia y profesionalismo de los tribunales que juzgan a los acusados
por delitos de ndole poltica. Bastara aadir que la inmensa mayora de los
juicios en que el fiscal pide una pena de privacin de libertad se realizan en
menos de un da, que en muchos casos al acusado se le condena sin que haya
tenido asistencia legal alguna o asignndosele un abogado distinto del que l
haba escogido. En estos juicios se tiende cada vez ms a atribuirle fuerza
decisoria no slo al dictamen de la Seguridad del Estado sino tambin al informe que emite el Comit de Defensa de la Revolucin sobre los antecedentes
revolucionarios o contrarrevolucionarios del encartado.16
La Declaracin Universal se refiere a la libertad, expresa o tcitamente, en 19
artculos. Ningn derecho tiene tantos reconocimientos. Y es que despus de
la vida y la salud es sin duda la prdida de la libertad la mayor desgracia que
puede acaecer a un ser humano. Castro, que sufri prisin slo 20 meses bajo
Batista, ha infligido la pena de crcel a ms cubanos y por ms tiempo que la
suma de todas las condenas dictadas por todos los anteriores gobernantes de
Cuba durante los cinco siglos de su historia.

16

Idem, Cuba Report 2000 (Miami), pp. 32 y 33

CAPTULO IX
MANIPULANDO EL PRINCIPIO DE IGUALDAD

Efrn Crdova

173

IGUALDAD LEGAL E IGUALACIN SOCIAL


De todos los derechos humanos es ste el que de manera ms aproximada ha
tratado de respetar y llevar a la prctica la revolucin cubana. Si conforme a
la doctrina marxista el respeto a la libertad se supedita a la promocin de la
igualdad, cabra presumir ab initio el carcter igualitario del Estado Socialista
instaurado por Castro en 1961. Marx haba pronosticado que con la abolicin
de las diferencias de clase desapareceran por s mismas las desigualdades
sociales y polticas y Engels aadi que en el comunismo ya no se trata de abolir privilegios sino de destruir las propias diferencias de clase.1 En su ltima
fase, ya se sabe, el comunismo preconiza la distribucin de la riqueza colectiva segn las necesidades de cada cual.
La Declaracin Universal concibe por su parte la igualdad en el sentido de
igualdad ante la ley y proteccin contra toda forma de discriminacin. Es una
frmula sencilla y realizable que ha sido consagrada tambin en
Constituciones nacionales, en los pactos de 1966 y en otros convenios internacionales.
Enfrentado a esas dos diferentes concepciones, el rgimen de Castro opt por
la primera. No le pareci suficiente la igualdad ante la ley y dirigi su poltica hacia la igualacin social que ms se acercaba al ideario marxista. Se propuso desde el principio borrar hasta donde fuere posible las diferencias de
clase e igualar por lo bajo a la sociedad cubana. Expropi primero en 1960 las
grandes empresas privadas, procedi en 1962 a estrechar el abanico salarial
fijando el tope ms bajo del mundo comunista, se incaut en 1968 de las
pequeas y medianas empresas que an existan, prohibi o restringi el trabajo por cuenta propia, anul la iniciativa individual al punto de autorizar las
inversiones extranjeras mientras prohiba las empresas cubanas, redujo substancialmente el nmero y esfera de accin de los pequeos agricultores y dio
preferencia a los incentivos morales. En 1967 expres su intencin de suprimir toda contabilidad entre las empresas socialistas y afirm su propsito de

1 C. Marx, "Critica al Programa de Gotha" y F. Engels, "Del socialismo utpico al socialismo cien-

tfico" en Obras Escogidas (Mosc: Editorial Progreso, 1974), pp. 14, 15, 122 y 123

174

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

desmitificar el dinero y llegar a abolirlo totalmente. Todo un captulo sobre la


igualdad apareci en la Constitucin Socialista y una de sus normas dice que
"el Estado se esfuerza por crear todas las condiciones que propicien la realizacin del principio de igualdad".2 Por un momento Castro crey que bajo su
mando Cuba iba a ser el primer Estado Socialista en llegar a la etapa de la
sociedad comunista, cosa que sin duda le dara un nuevo timbre de fama a su
persona.

FALLOS Y QUEBRANTOS DE LA IGUALDAD


Esa quimera pronto experiment grandes quiebras y desviaciones. La
Constitucin y las leyes proclamaban el principio de igualdad pero la sociedad
socialista fue creando sus propias desigualdades y dando vida a distintas jerarquas. En pocos aos se fue haciendo claro el perfil de una nueva estratificacin social: en lo alto se situaban las grandes figuras del gobierno y el partido, a rengln seguido aparecieron los miembros de la nomenklatura, es decir,
los colaboradores del rgimen ("mayimbes" y "pinchos grandes") que eran a
su vez titulares de ciertos privilegios, y en tercer lugar el decir popular identific a los que gozando de prebendas menores fueron designados como "pinchos".3 La igualdad que la revolucin pretenda implantar result ms bien ficticia o ilusoria.
Las disparidades se hicieron ms patentes durante el perodo especial subsecuente a la desintegracin del imperio sovitico. Las medidas que para salvarse adopt el rgimen dieron lugar al surgimiento de otras diferencias, generadoras a su vez de nuevas clases y sub-clases. En vez de la sociedad comunista, el Estado cubano pudo sobrevivir gracias a las inversiones capitalistas, a la
dolarizacin y a la extranjerizacin de su economa. En lugar de la distincin
tradicional de clases altas, medias y bajas el pas se ha ido proletarizando
dando vida a una gran masa de gente pobre a cuyo lado medran los miembros
de la nomenklatura oficial, los extranjeros que son dueos o administradores

Artculo 44

3 Vase sobre el particular: Juan Clark, op. cit., cap. 22 y del propio autor "Igualdad y privilegio en

la revolucin de Castro", cap. VIII, en E. Crdova, editor, 40 aos de revolucin, op. cit.

Efrn Crdova

175

de empresas y los que de una u otra forma reciben dlares de sus familiares en
EE.UU.
Otros dos grupos especialmente poderosos se han ido formando dentro de la
nomenklatura oficial: el estamento militar y el de la Seguridad del Estado. El
ejrcito de Castro no slo goza de fueros y privilegios propios sino que es el
nico sector que junto a los extranjeros, participa en actividades econmicas
de ndole lucrativa. Fueron primero empresas de autoabastecimiento de las
Fuerzas Armadas, como la Agroforestal Yerba de Guinea y la UM 1390 Gran
Unidad de Avance, las que ante la deficiencia de las empresas agrcolas del
Estado y las limitaciones del programa alimentario se dedicaron a procurar el
aprovisionamiento ms seguro de los productos de primera necesidad para soldados, clases y oficiales del ejrcito y sus familias, y ms tarde para la poblacin en general. Contaban para ello con la mayor productividad que esperaban
obtener de la aplicacin de las normas de disciplina militar y la seguridad de
obtener los equipos e insumos necesarios y los menores costos derivados de la
posibilidad de utilizar reclutas del Servicio Militar Obligatorio. Para mayor
garanta se procur mejorar la gestin econmica mediante la creacin en el
Ministerio de las Fuerzas Armadas de un Grupo de Perfeccionamiento
Empresarial que prepar manuales, organiz cursos y cre una elite empresarial dentro de la oficialidad.
De la agricultura, las empresas de las FAR se extendieron al transporte, la
manufactura y el turismo, sector este ltimo en el que alcanz especial prominencia la empresa Gaviota, operada tambin por jefes militares y presente en
actividades complementarias del turismo, incluyendo clubs, discotecas, restaurantes, empresas de aviacin y agencias inmobiliarias. Otras empresas militares fueron apareciendo en sectores priorizados de la economa y a su frente
se pusieron allegados de Ral Castro. En tanto que las empresas del Estado y
las del llamado Poder Popular languidecan, la mayora de las militares han
producido ganancias y fortalecido los atractivos de la carrera militar.
Fue una hbil operacin del gobierno. No solamente se mantena ocupado al
ejrcito en medio del marasmo econmico general, sino que su oficialidad
acrecentaba sus bienes de fortuna, sus bases vean asegurado el mantenimiento de sus familias y el ejrcito como institucin fortaleca su lealtad al rgimen
que haca posible tales beneficios. Al propio tiempo, sin embargo, se acentu

176

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

la tendencia hacia la tipificacin de una nueva clase social, una agrupacin de


personas que tenan comunidad de intereses, disfrutaban de un "status" especial y se reconocan como puntal bsico del rgimen.
Algo parecido ocurri con los ms de 70.000 agentes y 100.000 informantes
de la Seguridad del Estado que no slo perciban sueldos superiores a los de
los dems empleados del gobierno, sino que tenan la influencia y conexiones
necesarias para conseguir puestos para sus familiares, tener acceso a los centros de abasto y considerarse superiores al comn de la ciudadana.
En lugar de la sociedad sin clases, el sistema castrocomunista ha generado una
sociedad policlasista en la que no es el mrito ni la educacin sino el acatamiento de unos y la deferencia de otros la que marca el rango social de cada
uno. En rigor fueron formas de nepotismo y amiguismo las que florecieron.
Son diferencias visibles y manifiestas. Los dirigentes del gobierno y del partido nico, la nueva clase, gozan de beneficios y privilegios que les son vedados al cubano de a pie y sobre todo a los obreros y campesinos en cuyo supuesto nombre Castro desvi el proceso revolucionario.
Si no se pudo realizar pues la sociedad sin clases ni penurias se pudo al
menos realizar la igualdad ante la ley proclamada en la Declaracin
Universal? Un artculo del antes mencionado captulo de la Constitucin
sobre la igualdad (artculo 42) proscribe la discriminacin y dice que su prctica es sancionada por la ley. El rgimen blasona adems de haber hecho real
la igualdad de hombres y mujeres y la de negros y blancos. Conviene observar, sin embargo, que el Convenio sobre la Eliminacin de Todas las Formas
de Discriminacin contra la Mujer fue ratificado por Cuba con reserva del artculo 29 que prescribe el arbitraje o la intervencin de la Corte Internacional de
Justicia en caso de controversia sobre la interpretacin o aplicacin del
Convenio. A Castro no le gusta ni le conviene que se merme un solo centmetro de su poder absoluto.
Muchas mujeres cubanas formaron filas en la vanguardia de la lucha contra la
tirana. Unas perdieron la vida a manos de la Seguridad del Estado, como Dora
Victoria Reyes, o a causa del maltrato de sus carceleros, como Silvia Perdomo.
Dos combatientes, Teresita Saavedra y Trinidad Muoz, prefirieron suicidarse

Efrn Crdova

177

al ser sorprendidas. Polita Grau, sufri las ms duras condiciones de prisin


durante 14 aos y asimismo sirvieron largos aos de crcel en Guanabacoa o
Guanajay otras muchas mujeres de grandes valores cvicos. Desde aquellas
precursoras que ya en 1959 conspiraban contra la precoz dictadura hasta las
Damas de Blanco que en 2005 desfilan valientemente por las calles de La
Habana protestando contra el encarcelamiento de sus maridos, sin olvidar a las
que como Maruca lvarez actuaron en el clandestinaje, son muchas las cubanas que han dado ejemplo del ms acendrado patriotismo.
El rgimen fusila ms hombres que mujeres, pero las condiciones carcelarias
son igualmente penosas para unos y otras. El principio de igualdad se extiende tambin a las actividades militares y muchas mujeres participaron en las
guerras de frica.4 Ninguna ha alcanzado empero jefatura importante en las
fuerzas armadas.

CUBANOS Y EXTRANJEROS
La transformacin en el ltimo decenio del siglo XX del sedicente Estado
socialista en un Estado de economa mixta con sustento bsicamente capitalista trajo a su vez otra forma de discriminacin que haba desaparecido antes de
1959: la que existe entre extranjeros y cubanos. Casi todos esos magnficos
hoteles que tantas divisas proporcionan al gobierno fueron hechos por extranjeros o empresas mixtas y son para el uso exclusivo de turistas; los cubanos no
tienen derecho a disfrutarlos. Castro ha impuesto un sistema de apartheid que
turistas y visitantes condenaban antes en frica del Sur pero no tienen inconveniente en aceptarlo en Cuba. Alojados en esplndidos palacios y disfrutando de las mejores playas de la isla, contemplan desde lejos la miseria del pueblo cubano sin el menor asomo de vergenza. Los nativos entran en los enclaves slo para servirles como camareros o empleados de limpieza y mantenimiento pero no es permitida su presencia como huspedes o visitantes. Es una
segregacin que afrenta a la Declaracin Universal y es tambin segn la ver-

Vase Encinosa, op. cit., p. 218

178

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

sin oficial un logro ms de la revolucin de Castro. Durante tres decenios el


Gobierno Revolucionario desestim el turismo y mantuvo alejados a los visitantes del mundo occidental que podan perturbar su revolucin. Ahora esos
mismos indeseables son los privilegiados que pueden invertir, tener propiedades y disfrutar la "belle vie".
Histricamente la prohibicin de medidas discriminatorias basadas en la
ascendencia nacional fue concebida para evitar la subestimacin del extranjero y conferirle ciertas protecciones. En Cuba Castro ha realizado la proeza de
invertir los trminos de esa ecuacin: a los extranjeros se les otorgan ciertos
privilegios y es con respecto a los nacionales que se produce la quiebra del
principio de igualdad de trato. Hasta los etarras y otros fugitivos de la justicia
gozan de privilegios que la dictadura niega a los cubanos. Muchos de ellos
reciben en efecto una asignacin mensual equivalente al sueldo de un funcionario, alojamiento y bonos de comida.
Cuando frica del Sur practicaba el apartheid y discriminaba por el color de
la piel fue condenada por los rganos de las Naciones Unidas. En la Cuba de
hoy tambin se prefiere emplear a cubanos blancos en vez de negros en la
industria turstica y a esa discriminacin racial se aade la segregacin de
nacionalidad que excluye a todos los cubanos de las zonas tursticas. Es una
doble infraccin sin precedentes del artculo 7 de la Declaracin.

DISCRIMINACIN POR MOTIVOS POLTICOS


Significa lo anterior que entre s todos los cubanos son iguales ante la ley,
reciben igual proteccin y trato de las autoridades y gozan de los mismos derechos, libertades y oportunidades? Para responder con objetividad a esta pregunta hace falta tener presente cules son los motivos ms comunes de discriminacin. Tanto la Declaracin Universal y el Pacto sobre los Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales como la Declaracin sobre los Derechos
Fundamentales en el Trabajo de la OIT, y los convenios atinentes de esta ltima, al enumerar esos motivos hablan de la raza, color de la piel, sexo, origen
nacional y creencias religiosas, pero luego aaden otra importante causa de
discriminacin, a saber, las opiniones polticas. Tambin las constituciones de
otros pases incluyen las opiniones polticas "o filosficas", como dice la

Efrn Crdova

179

Constitucin de Colombia entre las causas ilcitas de discriminacin.


Cuba excluy sin embargo esa forma de discriminacin de su listado del artculo 42 de la Constitucin, dejando as la puerta abierta para que se tratara de
manera distinta a los que tuvieren convicciones polticas diferentes de la ideologa oficial. Es cierto que a las causas especficas sealadas en ese precepto
se aadi la frmula "y cualquier otra lesiva a la dignidad de la persona humana" pero en la prctica esa frase no se ha hecho extensiva nunca a las opiniones polticas de los cubanos. Quienes estn afiliados al Partido Comunista
(unas 800.000 personas), gozan de ciertos privilegios e incluso impunidades.5
Los que no estn afiliados pero tampoco estn sealados como contrarios al
rgimen, pueden escapar de las grandes aflicciones pero tampoco llegan a participar en la gobernacin del pas, reservada slo para el Partido Comunista en
franca contravencin del artculo 21 de la Declaracin Universal.
La discriminacin funciona unas veces en forma patente y abierta y otras de
modo silencioso y sutil contra todo aquel que fuere detectado como crtico del
rgimen, sea por medio de las constancias que figuran en los expedientes escolar y laboral, sea por los informes del CDR, de la polica o de la Seguridad del
Estado. Los que as fueren sindicados son virtualmente excluidos de la educacin superior y se hallan postergados de las buenas oportunidades de trabajo.
Viven como "nonentities", nulidades o proscriptos que hallan incluso difcil la
subsistencia. El gobierno no los ayuda pero tampoco los olvida; salen de las
listas de escogidos y entran en la de los vigilados o perseguidos.
Es de esa forma, por la brecha de la discriminacin por razones polticas,
como se vulnera en Cuba el principio de igualdad. Los habitantes de la isla
nacen iguales pero si en el transcurso de su existencia se les ocurre pensar de
manera distinta a la del Lder Mximo se arriesgan a perder sus empleos, a
sufrir actos de repudio, a ser perseguidos por la Seguridad del Estado, a verse
privados de su libreta de abastecimiento y hasta a ser privados de libertad. En
Cuba esa versin agravada del totalitarismo implica tambin la obligacin de

5 Vase Research Institute for Cuban Studies, Human Rights in Cuba, 1991.

180

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

compartir las fobias y malquerencias del Comandante en Jefe. No basta con la


adhesin al marxismo, hay que manifestar tambin odio a los Estados Unidos
y acatamiento a los rumbos que fije el jefe del gobierno. Quien se atreva a
disentir y a difundir sus desacuerdos se expone a las ms graves consecuencias.
Es de esa manera que la repblica incluyente y democrtica concebida por
Mart se convirti en el Estado excluyente y discriminatorio de Castro. La
Cuba que la Liga Patritica Cubana haba previsto "para el decoro y bien de
todos los cubanos" ha pasado a ser presa y dominio exclusivo de los castrocomunistas.

EL PRINCIPIO DE IGUALDAD Y LA POSTURA DE LA RAZA NEGRA


Una revolucin de tipo social como la que Castro ha llevado a cabo en Cuba
tena necesariamente que incluir entre sus reclamos el de haber logrado la
igualdad racial. Tal reclamo supona la existencia de patrones de discriminacin anteriores a la revolucin, cosa que Castro se encarg de subrayar reiteradamente durante el primer ao de la revolucin. Se trataba sin embargo de
una alegacin cierta slo a medias y susceptible de rebatirse a la luz de la historia republicana.
Hubo s discriminacin e ingratitud en los primeros aos de vida independiente. Los negros mambises que tanta participacin tuvieron en el Ejrcito
Libertador sufrieron pretericin e injusticias. Conscientes de su fuerza numrica fundaron primero el Partido Independiente de Color y cuando ste fue
proscripto por la Ley Mora6 efectuaron acciones que condujeron al trgico
episodio de la guerra de razas de 1912.7 Superado el trauma de esa contienda
y abiertas las vas de la convivencia armnica se fueron desvaneciendo los
sentimientos de hostilidad y sentando las bases de una sociedad multirracial e
incluyente.8 La repblica aceler el proceso de europeizacin de la raza negra
6 Dicha ley prohiba crear partidos sobre la base del color de la piel
7 Vase Leopoldo Forns, "La primera repblica (1899-1921)" en Cien aos de historia de Cuba,
op. cit., p. 167
8 Artculo 74 de la Constitucin de 1940

Efrn Crdova

181

y la sociedad cubana absorbi elementos de la cultura negra, todo lo cual produjo una mayor identificacin entre blancos y negros.
Sin embargo, el proceso de integracin y transculturacin tropez a medio
camino con el escollo de la prdica comunista. El partido que slo 17 personas fundaron en 1925 puso pronto sus ojos en la gran masa de la poblacin
negra. Sus lderes pensaron sin duda que no haba mejor cantera de futuros afiliados que la de los que haban sido esclavos en el siglo anterior, tenan entonces una larga lista de agravios y representaban cerca de un tercio de la poblacin cubana.
La nueva estrategia tuvo xito en formar dirigentes y activistas de color pero
no as en captar las masas. En 1932 el Partido decidi entonces lanzar un proyecto mucho ms dramtico y audaz, capaz de atraer al grueso de la raza
negra. El proyecto consista en establecer un Estado aparte para la raza de
color que inicialmente estara constituido por esa faja de la costa sur de
Oriente que va desde Baracoa a Manzanillo. Esa propuesta que vino a ser
conocida como la de la famosa Franja Negra integrada por los municipios de
Baracoa, Guantnamo, Santiago de Cuba, La Maya, Songo, Caney, El Cobre,
San Luis, Palma Soriano, Niquero, Campechuela y Manzanillo fue oficialmente ratificada por el II Congreso Nacional del Partido Comunista celebrado
en 1934 y secundada por las organizaciones colaterales que no se cansaban de
referirse a "la brbara explotacin impuesta a la raza negra". 9 Junto a esa propuesta y como alternativa de ella el Partido Comunista reiter su proyeccin
racista manifestndose en favor de la derogacin de la Ley Mora.
Ninguna de las dos propuestas fue bien acogida por la opinin pblica. Al pueblo cubano le sonaba a traicin la idea de dividir el territorio insular y le provocaba repulsa el propsito racista que inspiraba la idea de fragmentar la isla
a la manera de Hait y Santo Domingo. La raza negra haba a su vez evolucionado mucho en el medio siglo decursado desde la terminacin de la esclavi-

9 Vase Bandera Roja (La Habana), 22 de febrero de 1934.

182

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

tud. La escuela pblica abierta a todos y el goce de los derechos civiles y polticos, haban ido operando cambios en la mentalidad de la gente de color.
Blancos y negros haban fundido su sangre en la manigua redentora y una
indudable armona racial se haba ido instalando tras el episodio de 1912.10
El Partido Comunista se dio cuenta del efecto negativo que haba causado su
propuesta y resolvi abandonarla poco despus. Sin embargo, su poltica de
convertir a la poblacin negra en uno de sus principales aliados en la revolucin antiimperialista y para la captura del poder poltico no se archiv por
completo. El Partido sigui cortejando a la etnia de color; se manifest por
ejemplo en contra de la repatriacin en 1934-1935, de los trabajadores de Hait
y Jamaica y tras su acercamiento y alianza con el General Batista logr elegir
seis delegados a la Convencin Constituyente (de un total de 71), cinco de los
cuales (Salvador Garca Agero, Blas Roca, Csar Vilar, Romrico Cordero y
Esperanza Snchez Mastrapa) eran de color.
La bomba de tiempo que Espaa haba dejado en Cuba (su incesante introduccin
de africanos y su resistencia a liberarlos de su vil cautiverio) no explot en ese primer intento en que los comunistas quisieron hacerla detonar en su beneficio, pero
el mecanismo qued latente y la dirigencia comunista sigui trabajando.
Aunque el Partido Comunista no hizo grandes progresos en seducir y controlar la gran masa de la poblacin de color, s tuvo xito en preparar los cuadros
sindicales de esa raza que habran de alcanzar las ms altas posiciones en la
CTC y las tres federaciones obreras de mayor importancia en el pas: la azucarera, la portuaria y la tabacalera.

LA POLTICA CASTRISTA DE CAPTACIN DE LA RAZA NEGRA


Tras el triunfo de la revolucin, Castro se propuso recoger y ampliar la poltica de seducir a la raza negra. El Partido Comunista se haba precipitado en la
manera de aplicarla pero empleada en forma ms habilidosa y gradual la carta

10 Efrn Crdova, "La franja negra".

El Nuevo Herald. 29 de noviembre de 1993

Efrn Crdova

183

africana prometa grandes beneficios.


Castro no atiz odios raciales, cosa que le hubiera sido fatal dada la preponderancia de los blancos en su gobierno. Procedi de manera ms sutil a introducir primero el tema de la discriminacin racial en sus interminables discursos
lanzando al efecto acerbas crticas contra la Cuba republicana. (El primero que
en tal sentido pronunci data del 22 de marzo de 1959). Acto seguido, su rgimen se dedic a ensalzar el papel de los cubanos de color en la gesta independentista, a recordar las crueldades de la esclavitud y a hacer hincapi en el
supuesto menosprecio con que fueron tratados despus. De los discursos se
pas a distorsionar la educacin, la cultura y la propaganda; se revisaron los
textos de historia y se estimul a los escritores afines a la revolucin a que
pusieran de relieve en sus obras los horrores e injusticias sufridos por la raza
negra.11
Libros de historia anteriores a 1959 fueron mutilados para ajustarlos al enfoque del rgimen sobre el problema negro.12 Escritores al servicio de la dictadura llegaron al ridculo en su narracin de los hechos heroicos atribuidos a
gentes de la raza negra.13 Autores conocidos llegaron a afirmar que los nicos
habitantes de Cuba que en el siglo XIX ejercan los oficios y funciones tiles
al desarrollo del pas eran los africanos y sus descendientes. Otros intelectuales revolucionarios de pronto se convirtieron, como dice Ral Rivero en obcecados y rabiosos africanistas, en negros "honoris causa".
Para estimular esos esfuerzos y cultivar el apoyo de la poblacin negra el rgimen fund un Centro de Estudios Africanistas, reclut investigadores, levant monumentos a las sublevaciones de esclavos y puso a la disposicin de los
escritores revolucionarios, sus casas editoras, archivos y rganos de promocin cultural. Cuba produjo entonces una de las bibliografas ms ricas sobre
la esclavitud que se ha escrito en Hispanoamrica. Mas ya no se trataba del
propsito cientfico que anim en el pasado las obras de Fernando Ortiz y
Lydia Cabrera. Ahora lata en el fondo de esa literatura la intencin sectaria de

11 Vase, por ejemplo, Temas acerca de la esclavitud (La Habana: Editorial de Ciencias Sociales,

1985), passim.
12 El caso ms elocuente fue el de la mutilacin de la Historia de Cuba de Fernando Portuondo.
13 Vase, por ejemplo, Miguel Barnet, Biografa de un cimarrn (La Habana: Editorial Letras
Cubanas, 1966).

184

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

proselitizar a la raza negra y de mostrar que slo la revolucin castrista la


haba finalmente redimido.
Nada se deca en esa literatura de los grandes progresos alcanzados por negros
y mulatos en la sociedad republicana. Ni una palabra sobre la educacin pblica integrada, sobre el acceso de los negros en pie de igualdad a las universidades, sobre los innumerables afrocubanos que ejercan con distincin las profesiones liberales y mucho menos sobre el disfrute antes de la revolucin de la
plenitud de los derechos civiles y polticos. Batista era despus de todo mestizo y negros de vala ocuparon altas posiciones en los gobiernos anteriores a
1959. Tampoco se quera recordar que la discriminacin fue declarada ilegal y
punible por la Constitucin de 1940, ni que 10 aos despus se suprimi toda
referencia al color de la piel en los datos de inscripcin en el registro civil.
El trato igual para blancos y negros en cuanto a derechos civiles y el acceso a
todos los niveles de la educacin datan en Cuba de la poca colonial (1878).
A ningn negro se le neg jams admisin en un hospital, oficina de gobierno
o establecimiento pblico de la Cuba republicana. Si hubo, es verdad, una cierta discriminacin social en clubes y casinos, as como en los empleos mejor
remunerados, la evolucin del pas apuntaba hacia su gradual eliminacin.

POLTICA EXTERIOR AFRICANISTAY FOMENTO DEL SINCRETISMO


Para granjearse an ms el favor del mayor nmero posible de la gente de
color, Castro imprimi a su poltica exterior un giro africanista.14 Envi sus
ejrcitos a luchar en media docena de pases de frica y forj despus alianzas con varios pases de la regin incluyendo a algunos de los ms grandes
(Angola, Congo, frica del Sur y Zimbabwe). Las tropas cubanas no fueron
a eliminar los vestigios de esclavitud que an existen en el Continente Negro
sino a avanzar la causa del comunismo internacional y a satisfacer las ambiciones y vanidad de Castro.

14 Vase Enrique Ros, La aventura africana de Fidel Castro (Miami: Ediciones Universal, 1999)

Efrn Crdova

185

Dignatarios de pases africanos y del Caribe son visita frecuente en La Habana y


sus votos son siempre favorables a Castro en las Naciones Unidas. Es a esos pases
a los que Castro enva primordialmente sus misiones de asistencia mdica. A los
ojos de la poblacin negra de Cuba, Castro fue as adquiriendo el carcter de un
gran campen de la "negritude". Esa reputacin se fue adems robusteciendo con
la cordial acogida que su gobierno dispensa a lderes negros de los Estados Unidos,
ya sean pastores, polticos o incluso prfugos perseguidos por causas criminales.
Todava hay ms. A pesar de que el rgimen de Castro se declar oficialmente ateo
en la Constitucin de 1976, solapadamente ha fomentado las religiones afrocubanas. No solamente procuraba socavar la posicin de la Iglesia Catlica y las evanglicas, sino que mostraba tambin sus simpatas por las creencias que todava profesaban una parte de los negros de Cuba. A ellos se les estimul adems a aprovechar las facilidades deportivas que el rgimen ofreca, incluyendo becas, instructores, instalaciones y viajes. Los xitos que muchos cosecharon en competencias
internacionales contribuan a fortalecer su autoestima y a estrechar sus lazos con el
rgimen. En seal de gratitud, varios atletas negros que han ganado medallas en
Juegos Olmpicos y campeonatos mundiales se apresuraban a dedicar sus triunfos
al Comandante en Jefe. Otras actividades de particular inters para los negros como
la msica y la danza fueron tambin objeto de especial atencin.

CAMBIOS EN LA COMPOSICIN TNICA DEL PUEBLO CUBANO


A la campaa propagandstica y al ocultamiento avieso sigui otra tctica de
alcance mucho ms profundo. Deliberadamente, Castro se propuso desde el
comienzo mismo de la revolucin alterar la composicin tnica del pueblo
cubano. Mientras se condenaba al destierro o se permita el xodo de cubanos
blancos opuestos a su dictadura, el gobierno procuraba impedir a toda costa la
salida de la poblacin negra. No era slo por medio del halago como se lograba ese objetivo sino tambin a travs de restricciones a su salida y a la insistencia con que los medios de difusin se referan al maltrato y discriminacin
de que eran vctimas los negros en los Estados Unidos.15 Tan sombro era el
15

Sirvan como ejemplos recientes los artculos "Racismo en Estados Unidos", Granma 28 de
agosto de 2001, p. 5 , "La triste realidad de las grandes minoras en Estados Unidos", Granma, 24
de enero de 2002, p. 5 Y "Si Malcolm X viviera", Granma, 1 de septiembre del 2004, p. 3

186

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

cuadro que el rgimen pintaba de la situacin del negro en Norteamrica que fueron pocos los cubanos de color que se acogieron al exilio no obstante su condicin
de oposicionistas o disidentes.
La poltica racista de Castro ha producido los efectos deseados. La inmensa mayora de la poblacin negra ha permanecido en la isla; los que escapan en balsa o solicitan permiso para salir son casi todos blancos. Son asimismo contados los negros
que se acogen al asilo poltico. En 1970 el Centro de Estudios de la Universidad de
Miami fijaba en 2 por ciento el nmero de negros en el total de exiliados.16 Esa proporcin se ha mantenido aproximadamente igual en aos posteriores. Se ha ido operando de esa manera el cambio en la composicin tnica del pueblo cubano que
Castro haba previsto. Los ltimos censos anteriores a la revolucin (1943 y 1953)
mostraban que la poblacin blanca representaba alrededor del 73 por ciento del
total de habitantes. Ahora se ha invertido la composicin racial. Ya en 1982 un
informe de la Oficina Nacional del Censo sealaba que la raza blanca representaba
el 65.9 por ciento de la poblacin. Menos de 20 aos despus la Enciclopedia
Britnica fijaba en slo 37 por ciento el total de los cubanos blancos.17 Esta estimacin que convierte a la raza negra en mayoritaria aparece confirmada en el ltimo
informe del Bureau of Democracy, Human Rights and Labor del Departamento de
Estado de los Estados Unidos.18

PAPEL DE LA RAZA NEGRA EN LA CUBA ACTUAL


A la raza negra hoy preponderante Castro la ha utilizado para participar en
competencias deportivas, actuar en eventos artsticos y robustecer su pretensin de apoyo popular.19 No se le ha dado, sin embargo, un papel importante

16 Vase Jos Ignacio Rasco, "Sociologa del exilio" en Exilio. Revista de


Humanidades, primavera 1970, pp. 33 y 34.
17 Britannica, Book of the Year 2000 (Chicago: Encyclopaedia Britannica Inc., 2000), p. 585
18 Vase Bureau of Democracy, Human Rights and Labor, US Department of State,
Cuba Report (Washington: GPO, 2001), p.57
19 Vase John Clytus, Black Men and Red Cuba (Coral Gables: University of Miami Press),
pp. 23-24. Vase tambin C. Mesa Lago, The Economy of Socialist Cuba (Albuquerque:
University of New Mxico Press, 1981), p. 14

Efrn Crdova

187

en la gobernacin del pas. Castro discrimina solapadamente a los afrocubanos en lo que hace al ejercicio del poder poltico. Aprovecha la coordinacin
muscular, el sentido musical y otras aptitudes de los negros pero los menosprecia en cuanto se refiere a sus capacidades intelectuales y les mantiene virtualmente marginados del gobierno de Cuba. Casi todas las altas posiciones
poltico-administrativas de igual modo que los ms importantes mandos militares, son ocupados por blancos.20
En 1999 slo cinco ministros de un total de 74 y slo 14 de las 146 personas
que componan el sector dirigente del PCC eran afrocubanos. En el 2004 haba
slo dos negros en un Consejo de Ministros de 52 miembros en tanto que el
escaln superior del Partido Comunista se compona de 23 blancos y cinco
negros. Segn Enrique Ros el nico sector oficial en que Castro ha utilizado
ms a los negros es el de las posiciones diplomticas en pases africanos en los
que 15 de 21 embajadores eran negros.21 Una seleccin de los cuadros ms
destacados del ao 1999 inclua slo cuatro negros de una lista de 54 funcionarios. De los 89 generales del ejrcito nicamente ocho son negros.
Otra lista de los investigadores ms destacados en el campo de las ciencias
publicada en Granma no inclua un solo cubano de color.22 Ni siquiera en la
(CTC) Central de Trabajadores de Cuba, es significativa la presencia afrocubana; de los 15 miembros del Secretariado Nacional de esa Central solo uno
es negro, tres mulatos y once blancos. Uno de los miembros, Ernesto Freire
Cazaas, es por cierto militar de carrera y ostenta el grado de mayor. El nivel
educacional es en cambio relativamente elevado. Para un pas que al parecer
ha alcanzado ya la meta fijada por Castro de convertir a la raza negra en la
mayoritaria del pas esas parcelas de poder parecen bastante mezquinas.23
Los patrones racistas de la dictadura se reflejan asimismo en la muy elevada
proporcin de negros en las crceles y en el hecho de ser ellos los que desem-

20 Vase

Jorge Domnguez, Order and Revolution (1974), pp. 224-227

21 Enrique Ros, La aventura africana de Castro, op. cit., p. 153


22

Granma, 23 de marzo de 1998

23 Vase Enrique Patterson, "Discriminacin racial en Cuba y Norteamrica (II)". El Nuevo

Herald, 30 de enero del 2002, p. 18A

188

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

pean los puestos peor remunerados y habitan las casas ms pobres. Hubo asimismo seleccin racial en perjuicio del negro cuando se trataba de ir a las guerras de frica, donde fueron de nuevo los negros los que dieron la mayor cuota
de sangre.
Es posible que la escasa participacin de los negros en la gobernacin del pas
se deba al disgusto de Castro por la nutrida presencia de cubanos de color en
las filas de la oposicin. Muchos son los negros que han sufrido crcel, como
Eusebio Pealver (28 aos en prisin) y no pocos fueron fusilados, como el
juez Amrico Navarro.24 En aos recientes otros patriotas de esa raza, incluyendo a Leonel Morejn, Oscar Elas Biscet, Vladimiro Roca, Flix Bonne,
Ramn H. Cols, Jorge Luis Garca Prez (preso desde 1990), Enrique
Patterson, Berta Mexidor, Jess Ynes Pelletier (ya fallecido) y Berta Antnez,
han asumido posiciones de liderazgo en la lucha contra la dictadura. El ejemplo de los grandes adalides negros de la independencia se halla ciertamente
vivo en las nuevas generaciones.
Tras el fracaso de Playa Girn uno de los brigadistas que cay prisionero era
negro. Al ser interrogado por el propio Castro, ste le increp dicindole: Qu
hace usted aqu cuando antes de la revolucin los negros no podan baarse en
las playas privadas de los blancos? El brigadista negro respondi: "Yo no he
venido a baarme en la playa sino a liberar a mi pas". Castro haba olvidado
que el negro cubano es primero cubano y despus negro.
El gran error de los que an son favorables a Castro o permanecen indiferentes es no haberse dado cuenta de que estaban siendo utilizados por el dictador
para seguir imponiendo su dominacin personal. A Castro en verdad no le
interesaban las aspiraciones de los negros, ni se preocup de modo especial
por su bienestar. Tampoco le interesaba aplicar con rectitud el principio de
igualdad ante la ley sino ms bien manipularlo y tergiversarlo en su provecho.

24 Tambin eran negros los tres jvenes fusilados en abril del 2003

CAPTULO X
ANGUSTIAS Y MISERIAS DE LA VIDA COTIDIANA

Efrn Crdova

193

AFRENTAS A LA DIGNIDAD
El concepto de la dignidad aparece especficamente enunciado en el artculo
primero de la Declaracin; la necesidad de protegerla como derecho humano
fundamental se halla adems prescripta en otros artculos como el 5, el 12, el
22 y el 23.
Concebida en el sentido de respeto a la estima y el decoro de las personas, la
dignidad toca a lo ms profundo de las fibras espirituales del ser humano.
Guarda asimismo estrecha relacin con otros dos derechos que la Declaracin
Universal protege de modo expreso y que son de especial valoracin en la tradicin latina e hispnica: la honra y la reputacin de las personas. Que a uno
le priven del aprecio que a los ojos de los dems y ante s mismo tiene ganado por sus mritos y virtudes es ciertamente una desgracia.
El honor no tiene, sin embargo, la misma estimacin en la concepcin materialista de la historia, parte integrante de la doctrina marxista. Segn sta, el
honor como los ideales y los valores morales y jurdicos no pasan de ser formas de relacin sujetas a los cambios reales de las fuerzas productivas.
Quedan relegados a una especie de "espectro metafsico", a la condicin de
quimeras, ilusiones o "engaifas idealistas" (para usar la expresin de Engels)
que imponen las clases dominantes.1 Son productos espirituales de cada poca
y sistema de produccin y que en el caso del honor algn escrito de Marx y
Engels asigna ms a la aristocracia que a la burguesa.
Castro que segn su propia confesin abraz el marxismo-leninismo antes de
1959, pronto comparti con esa doctrina el desprecio por el honor, la lealtad,
la dignidad y el respeto al prjimo. Fue ya notable desde el inicio de su rgimen la forma despectiva e injuriante como trataba a todos los que se opusieron a sus planes ya fueren adversarios o antiguos colaboradores. Apenas transcurridos unos meses de su acceso al poder ya estaba difamando pblicamente
al Presidente de la Repblica Manuel Urrutia (a quien calific de corrupto), al

1 Vase Carlos Marx, "Oposicin entre las concepciones materialista e idealista" en Obras
Escogidas, Tomo I, op. cit., p. 40 y F. Engels, "Sobre la contribucin a la crtica de la economa
poltica de Marx" en dem, p. 523

194

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

jefe de la aviacin Pedro Daz Lanz (traidor y desertor), al Ministro del


Trabajo Manuel Fernndez (anarcoloco), a los periodistas Jorge Zayas y G.
Martnez Mrquez (difamadores y estafadores), al lder sindical David
Salvador (lacayo del imperialismo), al comentarista radial Luis Conte Agero
(divisionista feln), al oficial rebelde Manuel Artime (malversador) y a tantos
otros que eran en realidad personas honorables. Con invectivas semejantes fue
colocando en la picota a cuantos se apartaban de su decisin de desviar la
revolucin hacia el comunismo.2 A sus enemigos declarados no slo les acosaba, persegua y encarcelaba o eliminaba fsicamente sino que les difamaba
utilizando los peores eptetos. Quienes se opusieron al apoderamiento de la
patria por Castro fueron sucesivamente catalogados como sicarios de Batista,
malversadores, traidores, esbirros, gusanos, marionetas, lacayos del imperialismo, criminales de guerra, contrarrevolucionarios abyectos, gente mafiosa,
lumpen y ltimamente mafia narcoterrorista. El Mximo Lder manejaba con
soltura la diatriba y no tena escrpulos en utilizarla para manchar la reputacin de ciudadanos que tenan fama de rectitud e integridad. Sus afrentas a la
dignidad personal alcanzaban incluso a los humildes que osaban expresar
inconformidad con su rgimen, como fue el caso del mecnico de televisin
que manifest su deseo de abandonar la revolucin y fue obligado a arrodillarse frente a su centro de trabajo con un cartel colgado al cuello que deca "Yo
soy un traidor", o el de los jvenes que en marzo del 2002 trataron de asilarse
en la Embajada de Mxico en La Habana a los que calific de "escoria marginal, delincuentes y pillos". A los trabajadores del sistema de turismo les prohbe visitar las casas o embajadas de los extranjeros con quienes tengan relacin, les obliga a mantener permanente vigilancia contra todo hecho o actitud
lesiva a los intereses del Estado y les conmina a comunicar cualquier informacin que obtengan con relacin a "la seguridad y los principios de nuestra
revolucin". A sus muchas obligaciones en el trabajo les aade as las de fisgonear y delatar.
El vejamen se ha hecho extensivo tambin por sus colaboradores a los fami-

2 Vase, por ejemplo, Manuel Urrutia, Fidel Castro and Company (New York Praeger, 1964) y
Rufo Lpez Fresquet, My fourteen months with Castro (New York: The World Publishing
Company, 1966)

Efrn Crdova

195

liares de presos polticos.3 Para ellos y para todos sus opositores, Castro utiliza sin reservas los medios de difusin controlados por el gobierno para orquestar campaas de descrdito; para las vctimas no hubo nunca desagravios ni
reparaciones.4
Asimismo cayeron bajo su vituperio algunos intelectuales que luego de apoyar la revolucin mostraron su decepcin. Ren Dumont, por ejemplo, escribi un primer libro favorable a la revolucin y no tuvo problemas pero ya en
su segundo libro Cuba est -il Socialiste desliz algunas crticas y pronto pas
a ser acusado de agente de la CIA. Escritores ilustres como Octavio Paz,
Mario Vargas Llosa y Plinio Apuleyo Mendoza fueron tambin blanco de sus
insultos.
Sus denuestos atraviesan las fronteras y alcanzan incluso a los Jefes de Estado.
Los insultos a los Presidentes de Argentina por ejemplo, se remontan a la
poca de Arturo Frondizi a quien llam "excrecencia humana" y llegan hasta
Fernando de la Ra caracterizado por Castro como "lamebotas". Al Presidente
de Uruguay, Jorge Batlle lo colm de tales invectivas ("lacayo, miserable y
abyecto Judas") que la Cancillera uruguaya se vio obligada a romper relaciones diplomticas con Cuba. Sobre los Presidentes de Estados Unidos han llovido por supuesto los peores improperios desde Eisenhower a quien la radio
oficial de Cuba calific de "viejo canceroso" y Kennedy al que tild de "madman" y "criminal de guerra", hasta George W. Bush ("bruto, tonto, fascista y
nazi"). El nico que escap fue Clinton de quien dijo que era "una persona
decente", "y a m me gusta tratar con personas decentes". Del Subsecretario de
Estado para Asuntos Latinoamericanos, Otto Reich, afirm que era "terrorista, mediocre y lerdo". Al Secretario de Relaciones Exteriores de Mxico, Jorge
G. Castaeda, un editorial de Granma le llam "cnico y diablico". Al
Ministro de Salubridad de Uruguay, Castro le tild de "criminal". Hasta Nikita
Khrushov (calificado de "mariquita") y Mao Tse Tung (viejo chocho) fueron
denigrados cuando a su juicio no le prestaron la ayuda requerida. Vengativo en
grado sumo, Castro no perdon nunca la acusacin de genocida que en la cum-

3 Vase

Ileana de la Guardia, Au nom de mon pre (Pars, Editions du Noel, 2000)


Vase Jos Buajasn y Jos Luis Mndez, La repbica de Miami (La Habana: Editorial de
Ciencias Sociales, 2003) anexos
4

196

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

bre de Panam le hiciera el presidente de El Salvador, Francisco Flores y


pocos aos despus, en noviembre del 2002, se refiri a la nacin salvadorea como "guarida miserable de asesinos mercenarios". En el 2003, Per, Costa
Rica y Nicaragua se unieron a Uruguay en ser llamados "repugnantes lacayos
de EE.UU", por haber presentado el proyecto de resolucin sobre los derechos
humanos en Cuba. En 2005 calific a la OEA de "ente putrefacto y maloliente".
La mayor indignidad la cometi, sin embargo, con su propio pas. Empeado
en hacer ver que fue slo en 1959 que Cuba alcanz su carcter soberano e inici el camino de la independencia, se dedic a desfigurar su historia destacando slo los aspectos negativos, ignorando los grandes logros de la repblica y
difamando a genuinos prceres de la patria. A fin de dar una apariencia de verdad a los vejatorios trminos de "pseudorepblica" y "neocolonia" que gustaba utilizar, procur tergiversar el sentido de la Enmienda Platt y ocultar el
hecho de su abrogacin en 1934. Tampoco reconoci las seales evidentes de
poltica exterior independiente que Cuba dio al votar contra la creacin del
Estado de Israel (1947), rehusar el envo de tropas a Corea (1950) y otorgar
grandes obras pblicas de los aos 50 (incluyendo el tnel de la baha de La
Habana) a empresas francesas y la propuesta de condena de agresin econmica hecha en la Conferencia de Ro de Janeiro. Lesion asimismo la soberana cubana al permitir por largos aos el estacionamiento de una brigada
sovitica en la isla, la instalacin de una base naval en Cienfuegos y la construccin de la central de espionaje electrnico de Lourdes.
A Castro no le bast, con el esfuerzo de reescribir la historia que los intelectuales marxistas cubanos estaban haciendo y procedi a importar historiadores
soviticos. Bastara citar aqu los nombres de E. Valkiva, M. Okunieva, J.
Opatrnuy y O. Darusenkov, a cada uno de los cuales se le confi la misin de
reformular algn aspecto importante de la historia de Cuba. Y fue luego la
Academia de Ciencias de la URSS la que intent una sntesis preliminar de los
aportes anteriores al publicar en 1981 una Historia de Cuba, que debidamente traducida se utiliz tambin con fines pedaggicos. En dicha obra se afirma
entre otras cosas que antes de 1959 el 14 por ciento de la poblacin sufra de
tuberculosis y el 31 de por ciento de malaria.
Es probable, sin embargo, que sea el propio Castro el que con mayor saa y

Efrn Crdova

197

mendacidad ha procurado deformar la historia de Cuba. Su informe al I


Congreso del PCC en 1975 es una pieza antolgica de cmo se puede distorsionar impunemente el pasado. All, en su largo discurso que le tom ms de
diez horas leer, present un cuadro sombro y degradante de la historia, sobre
todo del pasado republicano; habl del hambre, la pobreza y la explotacin
como si se estuviera refiriendo al pas ms atrasado del mundo; describi un
cuadro ttrico de discriminacin, prostitucin y juego; afirm sin el menor
escrpulo que "la miseria, el analfabetismo y las enfermedades proliferaban a
lo largo y ancho del pas".
En sus ms recientes arrebatos de ira o perturbacin mental ha llegado a decir que
en la Cuba republicana, haba un 90 95% de desempleados y subempleados y que
en la ciudad de Miami se acostumbra incitar a los perros para que muerdan a los
negros.
Lo ms extraordinario es, sin embargo, que se haya empeado en inducir a sus
propios partidarios a actuar en forma indigna. Llevado de su vanidad patolgica ha convertido en sicofantes irredentos a los que se hallan en el primer crculo de la adulacin y el servilismo. Cualquier desfallecimiento en la alabanza, as como la menor discrepancia con la poltica del Mximo Lder, entraa
una cada en desgracia, como le ocurri en fechas recientes a Carlos Aldana,
idelogo del partido; al Ministro de Relaciones Exteriores Roberto Robaina,
al jefe de planificacin Humberto Prez, al director del Centro de Ingeniera
Gentica y Biotecnologa, Manuel Limonta, al Ministro de Salud Pblica
Hctor Terry (que os criticar la poltica oficial de abastecimiento) y a
Alcibiades Hidalgo, ex embajador de Cuba ante las Naciones Unidas.
Mencin aparte merece el castigo humillante inflingido al Coronel Pedro
Tortol por no haber cumplido con su orden de resistir hasta el ltimo hombre
en Granada. Decidido a fomentar el odio a toda costa, Castro utiliza a miembros de la otrora gallarda clase obrera como integrantes de esas tropas de choque o gavillas de matones que son las Brigadas de Respuesta Rpida. Habr,
por ltimo, una conducta ms abyecta e infame que la de los que al comps de
sus incitaciones participan en los llamados actos de repudio o en las "reuniones relmpagos" dirigidas a lanzar piedras y gritar obscenidades frente a la
casa de la vctima? Los actos de repudio son un triste remedo de los progroms
que en su da sufriera el pueblo judo. Junto a las otras afrentas impunes producen un efecto disuasorio, atemorizador e inhibitorio con respecto a disiden-

198

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

tes y opositores; y en tal sentido forman tambin parte de su plan de gobierno.


En Cuba ningn tribunal se atrevera a disponer la llamada "prueba de la verdad" como eximente de responsabilidad.
Castro ha sometido por ltimo a la juventud a la ms brutal prdida de la dignidad: a la entrega de su cuerpo a cualquier extranjero por unos dlares.
Jvenes de uno y otro sexo se prostituyen por necesidad, aunque el dictador
dijera en una ocasin, mancillando an ms su honra, que lo hacan por placer. Nias en edad escolar son obligadas a prostituirse y son incluso objeto de
un trfico internacional reportado en detalle por la prensa inglesa.5

QUEBRANTOS A LA PRIVACIDAD
Estrechamente ligado a la dignidad est el derecho a la privacidad, es decir el
derecho a impedir que otras personas, o el Estado, se inmiscuyan en la vida
personal y familiar de los ciudadanos. La vida ntima de ellos, lo que constituye el crculo particular y personal de cada uno, es un privilegio puesto fuera
del alcance de los dems.
Mucho antes de su plasmacin en la Declaracin Universal, el derecho a la privacidad haba ya encontrado acogida en las Constituciones liberales de casi
todos los pases del mundo. Lo hizo por el camino de los derechos individuales y con particular referencia al secreto de la correspondencia y a la inviolabilidad del domicilio. Disposiciones ms recientes incluyen tambin en la
proteccin las comunicaciones telefnicas, telegrficas, radiofnicas y cibernticas.
En Cuba, sin embargo, la privacidad se viola con frecuencia, es decir, cada vez
que as conviene al Estado Totalitario. Ello se hace posible adems porque la
propia disposicin constitucional relativa al domicilio y la correspondencia
supedita la proteccin a lo que diga la legislacin ordinaria.6 Es de esa mane-

5 Vase el reportaje del Sunday Mirror citado en Alejandro Armengol, "Nias en Cuba, prostitutas

en Londres", El Nuevo Herald, 18 de enero de 2002


6 Artculos 56 y 57

Efrn Crdova

199

ra que pierde todo su valor la norma constitucional sobre la que se superpone


cualquier acuerdo o decreto gubernativo. La ley puede prever cualquier forma
de violacin de correspondencia o allanamiento de morada pues tiene para ello
permisin constitucional.
No le hizo falta por lo dems al rgimen de Castro esa franquicia de la
Constitucin pues dentro o fuera de "los casos previstos en la ley" la privacidad ha estado sufriendo quebrantos repetidos. Es comn por ejemplo poner a
la disposicin de la Seguridad del Estado los informes mdicos que interese
conocer por muy confidenciales que hayan podido ser en su origen. La violacin se produce otras veces de modo subrepticio por medio de los vdeos que
la Seguridad del Estado filma en casas protocolares, hoteles o residencias privadas y tambin por conducto de turbas aleccionadas al efecto. Fueron as grupos revolucionarios que supuestamente actuaban por su cuenta los que penetraron en la casa de la escritora Mara Elena Cruz Varela, la arrastraron por las
escaleras y le hicieron tragar pedazos de cuartillas y volantes.7 Fueron en cambio investigadores de la Seguridad del Estado los que irrumpieron sin orden
judicial en el domicilio de la disidente Esperanza Pea Fernndez y con ensaamiento feroz registraron sus habitaciones, rompieron muebles y cojines y
aterrorizaron sin escrpulos a su madre y a su hijo. Esos propios agentes de la
polica poltica fueron los que obligaron a Martha Beatriz Roque a desnudarse y asearse delante de ellos.8 De las violaciones del secreto de correspondencia pueden dar fe incontables familiares de oposicionistas y figuras conocidas
del exilio cuyas comunicaciones telefnicas fueron interceptadas, sus cartas
abiertas y su contenido utilizado a discrecin por las autoridades. La instalacin de aparatos de escucha telefnica es hecha subrepticiamente unas veces
por la Seguridad del Estado o por tcnicos de la empresa mixta italo-cubana
ETECSA que se presta a cometer ese delito. Es una especie de aplicacin perversa de la tecnologa.
El afn del rgimen castrista por obtener la informacin ms completa posible
sobre la posicin poltica, vida privada y pensamiento mismo de los ciudada7 Vase Efrn Crdova, ed., 40 aos de revolucin (Miami: Ediciones Universal, 1999), p. 274
8 Martha Beatriz Roque, "Camino de la crcel", Encuentro, no. 20, primavera del 2001,

p. 234. El episodio se repiti a raz de la entrevista del Presidente Vicente Fox con
varios disidentes en febrero de 2002

200

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

nos adquiere su mxima expresin con los expedientes acumulativos escolar


y laboral. En el primero de ellos los maestros y dems responsables de la
docencia no se limitan a registrar notas acadmicas sino que incluyen en el
expediente del menor cuantos datos han podido extraer del mismo sobre las
convicciones polticas, creencias religiosas, conducta y grado de confiabilidad
de los padres y familiares del educando. En el segundo se deja constancia de
cuantas averiguaciones sobre esos mismos asuntos ofrecen los trabajadores
con respecto a sus compaeros de trabajo o le es posible al administrador recoger directamente sobre los empleados bajo su dependencia. Son antecedentes
de orden personal y particular que pertenecen a la vida privada de cada cubano y que en Cuba sin embargo quedan plasmados en esos expedientes a fin de
que el gobierno los pueda usar para sus propios fines y en favor o detrimento
de los encartados.
Esa misma penetracin del gobierno en la vida personal y familiar se halla presente en las Orientaciones del Partido circuladas en septiembre de 1988 y
sobre todo en la Gua del Informante que contiene 55 puntos referidos a los
problemas sociales, laborales y polticos que las "fuentes" deben dar a conocer al gobierno.
Es en fin de cuentas toda la vida cotidiana del cubano y tambin de los extranjeros la que est expuesta a toda clase de interferencias. Abortos, infidelidades y desviaciones, hasta las ms ntimas ocurrencias, quedan registrados en
los aparatos electrnicos de la SE. Qu mayor invasin de su privacidad que
la que hacen los Comits de Defensa de la Revolucin vigilando todos los
pasos de cada vecino, anotando quienes son sus visitantes, tomando nota de
sus hbitos e informando de todo ello a la Seguridad del Estado?

SEGURIDAD
El derecho a la seguridad de la persona que asiste a todos los individuos segn
el artculo 3 de la Declaracin, est ntimamente relacionado con el derecho a
la proteccin de la ley que consagra otro artculo de la Declaracin Universal.
Donde esa proteccin no se garantiza por igual a todos los ciudadanos y
mucho ms donde no existe un Estado de Derecho pierde toda validez el derecho a la seguridad. Y es precisamente esa premisa mayor la que falta en la

Efrn Crdova

201

Cuba de hoy. Las condiciones que all se dan cita: el caudillismo exacerbado,
el culto a la personalidad, la supuesta dictadura del proletariado y la supeditacin de todos los derechos y libertades a la existencia y fines de la sociedad
socialista niegan el Estado de Derecho y colocan a los no comunistas por
debajo de los miembros del partido.
En un trabajo presentado en 1988 ante la Comisin de Derechos Humanos,
Juan Clark, Angel de Fana y Amaya Snchez sealaban que en Cuba la seguridad del individuo se ve en constante peligro, al estar totalmente indefenso
frente al poder avasallador de un Estado omnipotente ante el cual en la prctica el individuo carece de la posibilidad de oponerse legalmente o rebelarse y
slo tiene como alternativa plegarse, simular adhesin o tratar de escapar a
cualquier precio.9
El peligro mayor para la seguridad del individuo proviene precisamente de la
llamada Seguridad del Estado, que en marzo del 2006 celebr el 47 aniversario de su fundacin. La SE es un organismo ubicuo y omnmodo que se identifica como departamento del Ministerio del Interior, cubre todas las actividades del pueblo cubano y se desdobla en aparato de inteligencia y contrainteligencia, instrumento encargado de velar por el orden interior y centro neurlgico del espionaje en el interior y el exterior. Para llevar adelante esas funciones el Minint-SE ha organizado una vasta red de agentes que abarca diversas
categoras y en relacin con la poblacin representa uno de los porcentajes
ms elevados del mundo. La Seguridad del Estado aprovecha las debilidades
personales, los rencores ocultos o las inclinaciones ideolgicas de los individuos para extender las mallas de su incesante reclutamiento que segn los
conocedores ha puesto a unos 100.000 empleados en sus nminas. Al margen
de su propio personal fijo, la SE tiene una larga lista de colaboradores que
segn su terminologa comienza con las "personas de inters y los vnculos
tiles" y termina con los candidatos al reclutamiento. Esto ltimo se lleva a
cabo empleando mtodos de seduccin ideolgica y tambin utilizando el
chantaje. Qu mayor angustia para el cubano que la de preguntarse cada da

9 Human

Rights in Cuba, op. cit., pp. 7 y 8

202

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

cules son entre sus compaeros de trabajo, amigos, conocidos y hasta familiares
los que trabajan como agentes, informantes o delatores para la Seguridad del
Estado? El temor, la desconfianza y la inseguridad llegan hasta el seno mismo del
hogar; no son pocos los nios que a instancias de las autoridades han denunciado a
sus padres. En las escuelas se organizan sesiones en las que se incita a los alumnos
a denunciar las faltas de sus compaeros. Son ejercicios de censura colectiva que
inician el adiestramiento del nio en la prctica de la delacin. Un vdeo del
Ministerio de Educacin ha difundido la escenificacin correspondiente En su
Informe contra m mismo, el escritor Eliseo Alberto Diego relata cmo siendo adolescente tuvo que informar a la Seguridad del Estado sobre sus familiares y amigos.
Otra amenaza para la seguridad del ciudadano se relaciona con el antes mencionado sistema de "vigilancia colectiva revolucionaria", concebido por Castro en septiembre de 1960 y representado por los 130.000 comits de defensa de la revolucin esparcidos por toda la isla. La amenaza aqu se torna acecho constante y cercano. Los CDR se encargan de vigilar las entradas y salidas de los vecinos y de averiguar, en palabras de Castro, "a qu se dedican, con quin se juntan, en qu actividades andan". Cada Comit tiene su directiva cuyo cargo ms importante es el de
responsable de la vigilancia. La persona escogida para este cargo tiene que ser aprobada por la SE o instancias del Partido. El Big Brother se hace ubicuo y se instala
en el mismo barrio y la misma manzana del vigilado. Aunque no enteramente originales, estos comits de Castro tienen un carcter ms institucionalizado y ejercen
funciones ms invasivas que los creados por la Checa rusa en la poca del comunismo de guerra. Junto a las Brigadas de Respuesta Rpida, los CDR son la espina
dorsal del sistema de microterror que complementa el macroterror de la SE.
Observadores y diplomticos acreditados en La Habana coinciden en subrayar el
miedo constante que experimentan los ciudadanos ante esa situacin y aaden que
ese temor puede llegar hasta el terror. A solas con un extranjero el cubano puede
sentirse inclinado a contarle cul es la realidad del pas, pero si hay otra persona presente se abstendr de todo comentario. La inseguridad y el espionaje tocan a los
propios diplomticos acreditados ante el Gobierno de La Habana, como hubo de
revelar el Encargado de Negocios de Chile en Cuba.10 Sin remilgos ni reservas la

10 Vase Jorge Edwards, Persona non Grata (Barcelona: Barral Editores, 1973), passim

Efrn Crdova

203

Seguridad del Estado vigila, tiende celadas y acecha a cualquier hora del da
o la noche. Sus instalaciones clandestinas de escucha usan la ltima tecnologa. Un timbrazo en la madrugada, un seguimiento a la distancia, un registro
sorpresivo, cualquier fisgoneo, crean inseguridad y pueden ocasionar un temor
paralizante. Ese clima de zozobra e inquietud que se vive en Cuba es el reverso del derecho a la seguridad consagrado en el artculo 3 de la Declaracin.
Hasta los poderosos pueden convertirse en vctimas de la Seguridad del
Estado. En 1989, por ejemplo, Jos Abrantes era Ministro del Interior y cabeza visible de la Seguridad del Estado. Un ao ms tarde Abrantes era arrestado y condenado a 20 aos de privacin de libertad. Desde las alturas de su
encumbrada posicin, Abrantes cay en prisin en la purga que sigui al juicio del General Ochoa. Abrantes lleg a ocupar las ms altas posiciones y
conoca todos los secretos del jefe mximo y la lite gobernante. Era un hombre fuerte y dado a los ejercicios fsicos pero un ao y medio ms tarde mora
misteriosamente en la prisin. Segn relata Norberto Fuentes en su libro
Narcotrfico y tareas revolucionarias: el concepto cubano, los propios mdicos del Ministerio del Interior le informaron que, por meses desde el inicio de
su condena, Abrantes fue tratado por va oral con digitlicos, bajo la excusa de
que eran calmantes. Este tratamiento, combinado con una inyeccin de diurticos, fue la causa de su muerte. La inyeccin se la dieron despus de revelar
Abrantes a Patricio de la Guardia, en una discusin en la prisin, que l informaba a Fidel de todo lo de la droga. Abrantes no muri de una muerte natural.
El terror toc a sus puertas y as desapareci el cubano que segn el juicio de
algunos autores haba mantenido "tan brillante, permanente y ascendente
carrera".11 Resta aadir que junto a Abrantes perdieron sus puestos o sus vidas
otros integrantes del llamado Primer Nivel del Minint. Y recordar que la suya y
la del tambin poderoso Manuel Barbarroja Pieiro son slo dos de las desapariciones misteriosas ocurridas desde que en octubre de 1959 se evapor para siempre el
avin en que viajaba Camilo Cienfuegos.

11 Vase J. A. Rodrguez Menier, Cuba por dentro: el Minint (Miami: Ediciones Universal,

1994), pp. 21 y 47

204

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

LA PROPIEDAD
El reconocimiento de la propiedad individual que hace la Declaracin
Universal en su artculo 17 marca el punto en que se hace patente la gran divisoria que ya exista en 1948 entre los pases occidentales con economa de
mercado y los pases socialistas. Estos ltimos se abstuvieron de votar en
favor de la Declaracin precisamente porque haban abolido la propiedad individual y establecido en su lugar el principio de la propiedad socialista de los
medios de produccin. Si previeron algunas excepciones, stas no alteraban el
hecho de ser la propiedad estatal la base y fundamento de todo el sistema econmico. A los ojos de los marxistas otros artculos de la Declaracin Universal
resultaban tambin objetables, como excrecencias que a su juicio eran de una
visin distinta de la economa, pero era la contraposicin entre la propiedad
privada y la propiedad estatal socialista la que en primer lugar impeda la
aceptacin de la Declaracin en su conjunto.
Esa constatacin preliminar explica la anulacin casi total del derecho de propiedad que se produjo en Cuba al instaurarse el sistema socialista. En realidad la expropiacin de los bienes privados se llev a cabo antes de proclamarse en 1961 el
Estado Socialista y a un ritmo ms acelerado que el seguido por otros pases socialistas. Sin abonar indemnizacin y sin ajustarse a un procedimiento judicial previo,
ya en 1960 se haba iniciado la confiscacin masiva de bienes. A fines de 1960
eran 11.287 las empresas financieras, agrcolas, comerciales, industriales y de
servicio que haban pasado a manos del gobierno.12 En 1968 le lleg el turno
a los pequeos negocios urbanos de ndole familiar o individual (ms de
58.000 expropiados) y en 1986 se complet con la eliminacin de los mercados campesinos (parcialmente permitidos despus en 1994 con el nombre de
mercados agropecuarios).
Quedaron es cierto algunos pequeos reductos de propiedad privada (los instrumentos de trabajo, la propiedad de los agricultores pequeos y la proveniente de los ingresos y ahorros del trabajo) cuando en 1992 una reforma de la

12 A. Snchez Arango, "Situacin de los obreros y campesinos dentro de la reforma agraria".


Cuadernos del Congreso por la Libertad de la Cultura (Pars), marzo-abril 1961, passim

Efrn Crdova

205

Constitucin reintrodujo una variante de propiedad privada que se confera no


a los cubanos sino a las empresas mixtas y a las asociaciones econmicas que
se constituyan con extranjeros. El proceso de expropiacin y nacionalizacin
iniciado en junio de 1960 con referencia a empresas extranjeras daba ahora un
extrao giro al otorgarle a esos mismos extranjeros un derecho de propiedad
que no se reconoca a los cubanos. Para obtenerlo, sin embargo, los extranjeros tuvieron que hacerse cmplices del gran fraude que se hace a los trabajadores y del que se habla en el captulo XIII.
Castro arras con el derecho de propiedad de centenares de miles de cubanos
y luego de retener la mejor parte para el Estado procedi a regalar casas y tierras a otros cubanos. Al realizar esa triple operacin sent las bases para la
liquidacin de ese motor del progreso que es la iniciativa privada. Algunos
nuevos proletarios tal vez se deleitaron ante la expropiacin de otros cubanos,
pero ni para ellos ni para la clase obrera en general se abri "la gran visin" ni
tampoco "la gran perspectiva" avizorada por Marx.13
Se expandi eso s la caterva de empleadillos, burcratas y adocenados que hoy
componen una buena parte de la administracin. Ni el proletariado se estableci
permanentemente en el poder, ni se hizo cargo de los medios de produccin, ni
acab con la miseria de los estratos ms bajos, ni mucho menos lleg a la apoteosis anunciada por los padres del comunismo.
La desaparicin de la propiedad privada no significa que el gobierno se haya
visto privado de mtodos de represin que tocan otros derechos reales como
por ejemplo la posesin de bienes inmuebles o muebles y las restricciones a
los traspasos de las casas. Con respecto a los disidentes, y en particular a los
que establecen bibliotecas independientes en sus casas, el gobierno usa el instrumento del desahucio como medio de opresin y castigo. Otros opositores o
inconformes con el rgimen en vigor sufren requisas y decomisos de libros,
radios, televisores o computadoras. En el caso de los periodistas independien-

13 C. Marx, "El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte" en Obras escogidas, op. cit., p. 414

206

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

tes la Comisin Interamericana de Derechos Humanos cita la interrupcin de


las lneas telefnicas como otra forma de hostigamiento que afecta la vivienda misma de dichos profesionales.14 Mucho ms grave es el desalojo de las
casas que algunas familias construyen con la ayuda econmica de cubanos en
el extranjero. Esas casas despiertan la envidia de funcionarios del gobierno
que pronto encuentran una excusa para proceder al desalojo. De estas nuevas
adiciones al abanico de medidas represivas ha dado cuenta tambin Amnesty
International en varios de sus Reports.

VIVIENDA Y ALIMENTACIN
Elementos esenciales del nivel de vida adecuado a que se refiere el artculo 25
de la Declaracin son la vivienda y la alimentacin, precisamente los dos
aspectos de la actual vida cubana en que ms deficiencias se advierten. Aun
los ms acrrimos defensores de la revolucin reconocen que hay una aguda
crisis habitacional y que ha descendido el nivel calrico de los alimentos que
actualmente se consumen en el pas. El propio vicepresidente de Cuba, Carlos
Lage ha dicho ms de una vez que el problema de la vivienda es el ms serio
y grave del pas.
La crisis habitacional se origina en una variedad de factores. Ocupado en propagar sus planes revolucionarios en otros pases y sus otros muchos compromisos internacionales, el gobierno de Castro desatendi durante muchos aos
la construccin de nuevas viviendas dando lugar as "al mayor dficit de
viviendas del hemisferio".15 Los urbanistas calculan que el pas est hoy desprovisto de no menos de 1.500.000 unidades de vivienda requeridas por su
poblacin. No slo desatendi su deber de reemplazar la desaparecida iniciativa privada en la edificacin de nuevas casas sino que descuid asimismo el
mantenimiento y reparacin de las que antes existan. Ni unas ni otras figuran
en los planes estatales, siendo as que los ocupantes carecen del dinero y la
motivacin necesarios para llevar a cabo esas tareas. El deterioro general de
14 Interamerican Comisin on Human Rights, Human Rights Development in the Region,
op. cit., pp. 16 y 17
15 Juan Clark, "El pueblo cubano como consumidor" en 40 aos de revolucin, op. cit., p.
200

Efrn Crdova

207

los edificios por falta de pintura y materiales o por simple desidia de las autoridades es tal que en La Habana, por ejemplo, se estima que el 70 por ciento
de las viviendas necesitan reparacin urgente y que el 21 por ciento de las
550.000 existentes se consideran inhabitables.16 Hasta el emblemtico edificio
FOCSA, "joya de la arquitectura latinoamericana en los aos 50" ofrece hoy
una imagen de abandono, destruccin y suciedad.17
Aun corriendo el riesgo de incomodidades y desplomes, los cubanos se ven
forzados a procurarse a toda costa un techo bajo el que pernoctar, cosa que ha
producido "un gran hacinamiento poblacional" y la cohabitacin de varias
familias en locales pequeos con sus consiguientes problemas de promiscuidad.18 A esas serias molestias han venido a aadirse en estos ltimos aos las
causadas por las insuficiencias e interrupciones en el suministro de energa
elctrica, los fallos en el abastecimiento de agua y la falta de regularidad en la
recogida de basuras. Segn Juan Clark slo el 55 por ciento de las viviendas
de Ciudad de La Habana reciban agua potable directa, al tiempo que desperdicios y escombros se acumulan en las calles con el peligro sanitario que ello
representa.19
Por encima de esas deficiencias surge el problema de la distribucin de las
insuficientes viviendas que en alguna medida construye el gobierno. La distribucin corre principalmente a cargo de la CTC y sta segn dice la prensa oficial las distribuye no segn las necesidades de la familia sino de conformidad
con "la trayectoria poltica, laboral y social de cada trabajador".20
El derecho a una vivienda adecuada se viola adems con la prctica de los desalojos forzosos de opositores, disidentes y candidatos a la emigracin. Diversos organismos de las Naciones Unidas han declarado que los desalojos forzosos y los
desalojos discriminatorios o improcedentes usados como medio de represin

16 Ibdem
17

Miriam Leiva, "Higienizacin de la capital cubana", Desafos (Caracas) Ao 9, No. 45,


marzo de 2002, p. 3
18 Rafael Snchez, Cuba. Realidad 2001, op. cit., p. 9
19 Clark, op. cit., en nota 13, pp. 201-203
20 Trabajadores, 22 de mayo de 1990, p. 3

208

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

constituyen una violacin de los derechos humanos.21 En Cuba esa accin ha


sido suceso frecuente a todo lo largo de la revolucin.
Adems de la vivienda han sido la alimentacin y el vestido los que ms penurias han sufrido bajo el rgimen de Castro. Segn los padres del comunismo,
tanto la vivienda como la produccin de alimentos y los medios de subsistencia en general se hallan condicionados por los medios de produccin y el
grado de desarrollo del trabajo. Cmo explicar entonces que la Cuba republicana no sufriera nunca de hambrunas generalizadas y que slo por un corto
tiempo, durante la Segunda Guerra Mundial, tuviera que instituir un sistema
de racionamiento, en tanto que bajo Castro se estableci en 1962 un estricto
racionamiento de alimentos y otros productos esenciales que 44 aos despus
aun se mantiene en vigor? El abastecimiento previsto fue desde su inicio deficiente o incompleto y las raciones asignadas ms bien exiguas, pero fue sobre
todo en la prctica donde pronto se advirtieron fallas y escaseces. La produccin
agrcola declin y la calidad de los productos importados de otros pases socialistas dejaba mucho que desear. Los consumidores tenan que hacer largas
colas y en la mayor parte de los casos, no podan adquirir todos los artculos
indicados en la libreta. Respecto a aquellos que s estaban en existencia, su
distribucin se haca en cantidades inferiores a las anunciadas. Si la vida no es
ms, segn el propio Engels, que "la modalidad normal de existencia de los
cuerpos albuminoides", es claro que en Cuba por alguna parte se estaban desvaneciendo las albminas.
La situacin se hizo ms crtica a partir de la instauracin en 1990/1991 del
perodo especial. Se lleg a padecer de hambre, se redujo el suministro de ropa
y artculos de higiene y se generaliz la miseria.
Los precios eran mdicos pero las cuotas que se supona bastaban para un mes
apenas alcanzaban en realidad para 8 9 das de consumo. Fue la poca del
bledo, la verdolaga, las cscaras de toronja, los huertos en el patio, los cultivos hidropnicos y los sacrificios ilegales de ganado. De repente se advirti

21 Vase la resolucin 1993/77 de la Comisin de Derechos Humanos y la observacin No.

2 de 1990 del Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales

Efrn Crdova

209

hasta qu punto el pas haba estado dependiendo de la Unin Sovitica y cuan


grande haba sido el descuido del gobierno en proveer medios propios de subsistencia. En 1995 la prensa oficial inform que fueron sacrificadas ilegalmente 70.000 cabezas de ganado y que eran comunes los robos de productos industriales. El consumo de leche baj de 160 kilogramos per cpita en 1989 a 56
kilogramos 7 aos despus. En 1997-99 la Organizacin para la Alimentacin
y la Agricultura (FAO) sealaba la existencia de 1.9 millones de cubanos desnutridos.
Estas dramticas dificultades se atenuaron en parte cuando Castro encontr
nuevos benefactores (los inversionistas extranjeros, los gobiernos amigos y los
emigrantes de nuevo cuo) pero en ningn momento han alcanzado los niveles nutricionales adecuados. En 2001 el consumo de caloras haba disminuido a 1.780 unidades, el nmero de recin nacidos bajos de peso aument en un
19 por ciento y seguan en pie los problemas que confronta el pueblo para
adquirir alimentos.22 En el 2003 un estudio de la Universidad de Miami fijaba
en 13 por ciento la proporcin de la poblacin clnicamente desnutrida. Lo
mejor de la produccin agropecuaria, la mayor parte de los ctricos, el pescado y los mariscos se exportan, a fin de obtener las divisas que se requieren para
el ejrcito, la polica poltica y la Seguridad del Estado. Siguen notndose
escaseces en las subsidiadas tiendas de abasto y son altos los precios de los
productos que se venden en los mercados agropecuarios. Quien tena dlares
poda adquirir bienes de consumo en el mercado negro, las diplotiendas o en
otros establecimientos habilitados al efecto, pero sos eran los menos, siendo
as que en noviembre del 2004 se puso fin a la dolarizacin de la economa.
Es poco por otra parte el alivio que proveen los comedores colectivos que an
restan en los centros de trabajo.
Debido a la mala alimentacin siguen observndose casos de avitaminosis y
han reaparecido enfermedades que se crean erradicadas. Son esas carencias y
frustraciones las que contribuyen a impulsar el indetenible xodo de los cubanos. En el Estado Socialista cubano ciertamente que no han "corrido a chorros

22 Cuba: Realidad 2002, op. cit., p. 8

210

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

los manantiales de la riqueza colectiva" que Marx pronostic en su "Crtica al


Programa de Gotha". Tampoco se han alcanzado los xitos que segn Engels
iban a eclipsar los obtenidos en otras sociedades. La libreta de abastecimientos, eufemismo de la libreta de racionamiento, ha experimentado frecuentes
vicisitudes y obligado al pueblo a recurrir con frecuencia a medios alternativos de subsistencia. Aquellos que reciben dlares de sus familiares acuden primero al mercado paralelo y luego al mercado negro, a las diplotiendas o a los
centros de captacin de divisas. Los que slo disponen de pesos se ven forzados a operar en la economa clandestina, a efectuar trueques con familiares o
vecinos o a la sustraccin de bienes del Estado.
El resultado de esa forma irregular de proveer a la alimentacin del ncleo
familiar es la antes citada disminucin del consumo de caloras y que el nmero de recin nacidos bajos de peso haya aumentado en los ltimos aos. La
mala alimentacin trae a su vez consigo nuevos tipos de enfermedades, como
la neuritis ptica.

LA ATENCIN A LA SALUD
Hay dos derechos fundamentales que el gobierno ha tratado de respetar e
incluso cataloga como grandes logros de la revolucin: la salud y la educacin.
Respecto a la primera es indudable que la asistencia mdica aparentemente
gratuita se ha hecho extensiva a casi toda la poblacin, que se han construido
nuevos hospitales y policlnicas y que se proveen tambin, sin costo o a un
costo razonable, servicios sociales complementarios, como por ejemplo el de
guarderas infantiles.
El cuidado de la salud se halla centralizado en el MINSAP investido de poderes para decidir hasta las medicinas que se prescriben en los hospitales (a los
pacientes ambulatorios no se les suministran gratis las medicinas).
El rgimen hace hincapi en el carcter gratuito del cuidado de la salud y es
cierto que los cubanos no tienen que pagar mdicos ni hospitales. Cmo
podran hacerlo percibiendo, como se ver ms adelante, un salario promedio
mensual de ocho o nueve dlares y una pensin mensual media de tres o cuatro dlares? Lo que ha hecho el Estado, que es el empleador y proveedor

Efrn Crdova

211

nico, es trasladar el costo de la atencin mdica y hospitalaria al gran ahorro


que realiza en su nmina de personal abonando salarios de miseria. Es una
simple transferencia presupuestaria o ardid de contabilidad; lo que el Estado
economiza como patrn nico le sirve para proveer servicios pblicos que
tambin son, por cierto, gratuitos en otros pases que adems pagan salarios
decentes.
Segn la versin oficial (curiosamente incorporada a la reforma constitucional
del 2002) Cuba cuenta con 590 mdicos y 630 camas hospitalarias por cada
100.000 habitantes. Es un dato cuantitativo impresionante, aunque revelador
tambin de un grave desajuste en la distribucin de los oficios y profesiones.
Que Cuba tenga 21 facultades de medicina, es decir ms del triple de las que
hay en Suecia o Suiza, es un desatino maysculo que se refleja en la penuria
de agricultores y obreros calificados. Cualquier gobierno que opte por estimular y ofrecer facilidades para el estudio de una carrera universitaria causar al
propio tiempo una disminucin en los estudios de formacin profesional no
universitaria. Hay indudablemente una pltora de mdicos (65.000) ms o
menos bien preparados, lo que ha dado lugar a varios fenmenos de importancia: 1) la exportacin al por mayor de graduados en medicina convertidos en
piezas de propaganda que el dictador utiliza para canjearlos por petrleo o
divisas que otros pases pagan. Castro los utiliza como artculos de comercio
y siempre con la precaucin de que al salir los mdicos de Cuba tengan que
dejar atrs a sus familias como rehenes; 2) la subutilizacin y pobre retribucin de muchos mdicos que hoy abandonan la carrera y se emplean como
chferes de taxi o en otras ocupaciones mejor remuneradas; y 3) la institucin
del mdico de familia.
La opcin de salir al extranjero se explica fcilmente. Percibiendo una retribucin de 10 a 30 dlares al mes, son incontables los mdicos ansiosos de emigrar. Muchos son los jvenes que estudian la carrera a fin de alcanzar una condicin que les permita salir del pas. Ello les faculta para rendir una misin
profesional importante y obtener un ingreso superior al que perciban en Cuba.
Su trabajo representa a su vez para el rgimen divisas, as como la buena
voluntad de gobiernos que tienen voto en la Comisin de Derechos Humanos
y en otros organismos de las NU.
El mdico de familia es otra creacin genial del Comandante en Jefe. En un

212

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

discurso pronunciado en 1982 Castro anunci su propsito de convertir al mdico


general nico en un especialista. La idea era disparatada y ms an la forma como
iba a realizarse. El proyecto original iba a abarcar slo 120 ncleos familiares de
600 personas, y as se cre el primero en el barrio de Lawton en La Habana. Pronto
sin embargo el nmero de mdicos desocupados y las inclinaciones hiperblicas de
Castro lo llevaron a la ampliacin del proyecto a toda la isla y a reclutar 28.000
mdicos. Uno de ellos ha resumido la situacin actual de la siguiente forma: "El
mdico de familia se convierte de hecho en clnico, pediatra, ginecoobstetra, cumplidor de planes, perseguidor en la profilaxis de enfermedades, confidente de la
familia, oficinista y por ltimo trabajador de escaso reconocimiento en la comunidad, criticado en muchas ocasiones y mal remunerado".
Esta sobrecarga que arrastra da a da el mdico de la familia, acta negativamente
en su estabilidad fsica y emocional y termina convirtiendo su trabajo en una rutina desgastadora y a la especialidad en trampoln para saltar a una mejor ubicacin
profesional en cargos que le representan mejores dividendos y cierto status de
comodidad".
Abundan tambin los que opinan que el mdico de familia o es un simple referente,
o un enfermero bien calificado y que en uno u otro caso es un medio de adocenar
profesionales. Carente adems de los recursos y equipos necesarios para desempear sus funciones, el mdico de familia termina brindando servicios menores a un
nmero reducido de personas e identificndose como auxiliar de los CDR. Ms
hacan en Cuba republicana las Casas de Socorro, si bien haba deficiencias de ellas
en las zonas rurales.
Serias dudas surgen en todo caso en relacin con la calidad de los servicios de salud
que en general se prestan a la poblacin. Tres categoras de usuarios pueden distinguirse al respecto: 1) los miembros de la cpula y los extranjeros que pagan con
dlares, para los cuales la atencin es excelente; 2) los "pinchos y mayimbes", es
decir, el grado intermedio de la nueva clase, que reciben servicios satisfactorios; y
3) el nivel primario asistencial, que algunos conocedores de la situacin califican
de psimo23, otros de "desastroso"24 y aun otros de "totalmente destruido".25
23 Vase Ramn H. Cols, "El futuro de Cuba", Ideal (Miami), no. 310, enero de 2002, p. 13.
Vase tambin Virgilio Beato, "Medicina, higiene y salud", captulo XI en 40 aos de revolucin,
op. cit., p. 318
24 Martha Beatriz Roque, "La transicin a la democracia en Cuba", Encuentro, no. 23, invierno de
2001-2002, p.150
25 Armando Floro Garca, "Charla sobre la medicina en Cuba". Libre (Miami, 16 de agosto de
2002), p. 62

Efrn Crdova

213

Fiel a su poltica de asignar la ms alta prioridad a la recaudacin de divisas


necesarias para mantener su ejrcito y aparato de seguridad, Castro reserva sus
mejores hospitales y su ms completo "stock" de equipos y medicinas para los
establecimientos que atienden slo a apparatchiks y extranjeros que pagan con
dlares. Ha ido difundiendo en el exterior la fama de ser Cuba una potencia
mdica, al tiempo que desatiende la calidad del servicio que se da a los cubanos. Tan notable es esa diferencia que frente al reclamo de potencia mdica se
ha acuado tambin el trmino de apartheid mdico con referencia a los nacionales. Estos ltimos no se cansan de pedir toda clase de medicinas a sus familiares en Estados Unidos y se ven obligados a proveerse de sbanas, toallas,
jabones y otros gneros cuando ingresan en un hospital.
Es indudable en todo caso que una justa evaluacin de la atencin a la salud
va ms all del nmero de mdicos u hospitales de un pas. Requiere ante todo
tener en cuenta el estado en que se encuentran los servicios del gobierno dirigidos a preservar la salud e higiene de la poblacin. Cuestiones tales como la
recogida de basuras, la eliminacin de las aguas estancadas, el estado de los
acueductos y el alcantarillado, el suministro de agua potable y el saneamiento
de las viviendas multifamiliares, son factores esenciales en la higiene de un
pas y en la determinacin del grado de cuidado que se presta a la salud. Y es
precisamente la acumulacin a ojos vistas de basuras no recogidas a tiempo la
responsable de la invasin de roedores visible en muchas ciudades y responsable de las epidemias de leptospirosis que Cuba ha padecido en los ltimos
aos; es asimismo la existencia de innmeros criaderos de mosquitos la causa
del dengue hemorrgico que repetidas veces se ha hecho presente; y es al deterioro del acueducto y alcantarillado no renovados en absoluto durante ms de
40 aos al que pueden achacarse las dificultades en el abasto de agua y los episodios de fiebre tifoidea y otras enfermedades infecciosas registradas en estos
ltimos aos. Ha habido tambin un nmero inslito de casos de beriberi,
meningitis y de diarrea acompaada de fiebre y vmitos que no parece conciliarse bien con la propaganda de potencia mdica.
En 2002 la firma de recursos humanos Williams Mercer de Londres calificaba a La Habana como una de las ciudades ms contaminadas del mundo ocupando el puesto 148. Segn la propia firma, la capital cubana ofrece las peores condiciones de vida de Amrica Latina.26

26 El Nuevo Herald, 11 de marzo de 2002, p. 21

214

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

En realidad, la imagen de la medicina cubana se reviste de falsedades para sustentar este supuesto logro del socialismo. Uno de sus xitos ms sonados fue
el tratamiento de desintoxicacin dado a Diego Armando Maradona, el cual
tuvo que ser interrumpido para recluirlo en un hospital psiquitrico de Buenos
Aires. Se omiten por otra parte las quejas de los mdicos, se miente en los certificados de defuncin, se adulteran las estadsticas relativas al peso de los
recin nacidos, se ocultan casos de infeccin hospitalaria, se encubre la falta
de medicinas. Todo vale con tal de presentar estadsticas mejores que las de
otros pases de Amrica Latina. Mucho menos se conjuga con ese reclamo el
estado deplorable en que se encuentran algunos hospitales. He aqu una descripcin sucinta del Hospital de Maternidad de la ciudad de Pinar del Ro:
"...techos y paredes enmohecidos por las filtraciones de agua; baos ruinosos; falta de higiene; salas con ms de 20 parturientas y slo una ducha y un
retrete a su disposicin; los colores de los pisos desaparecidos bajo las costras de suciedad; las cucarachas saliendo de los destrozados registros elctricos y las lmparas fluorescentes brillando por su ausencia; y un abandono
general que sobrepasa la indolencia y crea un ambiente srdido en el centro
hospitalario".27
No se olvide por otra parte que la calidad salubre de un pas no se limita en la
actualidad a la atencin mdica sino que se relaciona con una concepcin ms
amplia de la salud, definida por la Organizacin Mundial de la Salud como un
completo estado de bienestar fsico, mental y social y no meramente la ausencia de enfermedades o achaques. A la luz de esa definicin se puede decir
que Cuba ha hecho progresos bajo la revolucin cuando tiene la tasa ms alta
de suicidios de Amrica Latina y una de las ms altas del mundo, segn puede
verse en la siguiente estadstica?

27 Vase Vctor Orlando Arroyo, "Cndil de la calle..." en

Prensa Independiente de Cuba, Salud


pblica cubana, Otro perfil (Coral Gables: Cubanet, 2000) p. 75

Efrn Crdova

215

NMERO DE SUICIDIOS (1994 - 2000)


Ao
1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002
Nmero 2.279 2.223 2.015 2.029 2.056 2.051 1.831 1.649 1.594
Fuente: Anuario Estadstico de Cuba, 2003
Una comparacin de estas cifras con las que aparecen en las estadsticas de la
Organizacin Mundial de la Salud de esos mismos aos muestra que con
excepcin de Mxico en 1994, Cuba ha tenido siempre el ndice ms alto de
suicidios de Amrica Latina.
No hay que olvidar, por ltimo, que el cuidado de la salud forma parte del ms
amplio "nivel adecuado de vida" de que habla el artculo 25 de la Declaracin
y que ste no es en Cuba en modo alguno adecuado ni en el sentido estricto de
la salud ni en el ms amplio del bienestar.

EL DERECHO A LA EDUCACIN
El sistema educacional cubano se halla bajo el control exclusivo del Estado
como corresponde a la naturaleza totalitaria del rgimen. La enseanza oficial,
nica y obligatoria, elimina por supuesto el derecho preferente de los padres a
escoger el tipo de educacin que habr de darse a los hijos en franca violacin
del artculo 26, inciso 3, de la Declaracin. El sistema as concebido existe
desde 1961, ao en que la Ley de Nacionalizacin de la Enseanza legaliz la
incautacin de las escuelas privadas que de facto haba tenido lugar antes.
Puede afirmarse que desde entonces la educacin ha sido parte integral de los
mecanismos de control de la poblacin.
El Gobierno de Castro se jacta del carcter gratuito de la educacin a todos los
niveles pero en realidad desde que el nio comienza sus estudios en los crculos infantiles y sobre todo desde que ingresa en la Organizacin Nacional de
Pioneros, el educando tiene que trabajar y muchos de esos trabajos son productivos. El beneficio para el Estado es particularmente apreciable en el programa de la Escuela al Campo en que los estudiantes son llevados durante
ciertos perodos a centros de produccin agrcola para laborar en tareas de
siembra o recoleccin y lo es todava ms a partir del sptimo grado en el sis-

216

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

tema la Escuela en el Campo, en el que los estudiantes tienen la obligacin de


realizar trabajos agrcolas diariamente durante la mitad de la jornada. Una vez
en la secundaria bsica, el estudiante tiene que ir, en efecto, al campo por 45
das y tiene que donar 15 das del perodo vacacional para trabajar en la agricultura. Los estudiantes no reciben remuneracin alguna por el trabajo que
realizan que se presume sea voluntario. En 1983 haba cerca de 3.000 huertos
escolares y parcelas productivas.
Para unos durante 4 a 6 semanas, para otros durante las vacaciones escolares
y para todos los que alcanzan cierta edad medias jornadas continuas, el gobierno se aprovecha del trabajo gratuito de cientos de miles de estudiantes. Estos
se convierten en peones de la agricultura u obreros de la construccin, en
mano de obra gratuita que en algunos casos han sido obligados a trabajar en
tareas importantes como la reparacin del Botnico de La Habana o la recogida del caf en la provincia de Granma en el 2004. En lo que concierne a la instruccin elemental el sistema cubano actual se aparta pues del principio de la
gratuidad consagrado en ese propio artculo 26.
Adems del trabajo estudiantil forzoso y gratuito, hay otro aspecto del sistema
educacional cubano que contribuye a su financiacin, a saber el sueldo miserable que se abona a los maestros apenas suficiente para su sustento. La razn
principal es la misma ya apuntada antes, a saber el bajo nivel general de los
salarios que permite al Estado aparentar dadivosidad en la educacin cuando
antes fue mezquino en la remuneracin del trabajo.
El sistema de la Escuela en el Campo, as como el que se aplica a los becados,
adolece adems de otro defecto relacionado con la moral y las buenas costumbres. Viviendo en rgimen de internado, en lugares apartados y sin la supervisin de sus familias, los jvenes libres de "ataduras" encuentran en el sistema
una oportunidad para tener relaciones sexuales prematuras. Engels deca que
las relaciones entre los sexos eran un asunto privado en el que no deba interferir la sociedad. En Cuba el sistema de la Escuela en el Campo es algo as
como un curso introductorio sobre el amor libre. Se trata en general de un sistema educacional que confiere poco valor a las "exigencias de la moral" de que
habla el artculo 29, segundo prrafo de la Declaracin.
Es sin embargo en sus objetivos donde el sistema educacional de Castro produce

Efrn Crdova

217

las ms serias violaciones. En Cuba la educacin no tiende al pleno desarrollo de


la personalidad humana como quiere el inciso 2 del artculo 26 de la
Declaracin, sino a prepararlos para la vida en la sociedad socialista como dice
el artculo 38 de la Constitucin. Todo el proceso educativo est impregnado
de un adoctrinamiento intensivo y sistemtico dirigido a difundir la ideologa
marxista y a inculcar en los estudiantes la conviccin de que es la nica verdadera. Independientemente de la materia o profesin que se curse, el alumno debe intercalar en sus estudios las asignaturas de dialctica marxista, materialismo histrico y socialismo cientfico.28 El currculum establecido busca
as moldear o cambiar la mente del estudiante con vista a la formacin del
"hombre nuevo" destinado a vivir para siempre en una sociedad socialista.
Dicho currculum se refuerza adems con el sistema de becas dirigido a favorecer a aquellos estudiantes que muestren identificacin con la doctrina marxista y animadversin a los Estados Unidos. Esa forma de conceder las becas
es otra violacin del principio de no discriminacin consagrado en el artculo
7 de la Declaracin. Las restricciones existen tambin del lado de las carreras
universitarias: quienes han demostrado militancia a favor del castrismo gozan
de preferencia en su admisin a los cursos superiores, en abierta contradiccin
con la DU, que proclama el acceso igual para todos en funcin de los mritos
respectivos. (El propio Castro ha dicha ms de una vez que "la universidad es
para los revolucionarios). Solo aquellos que han demostrado no ya integracin
sino militancia o activismo revolucionario son admitidos a estudiar las carreras que habilitan a ejercer influencia social, como el periodismo, la psicologa,
el magisterio o el trabajo social.
Los textos reflejan, por otra parte, el odio visceral de Castro a los Estados
Unidos olvidando lo que la Declaracin dice en cuanto al fomento de "la comprensin, la tolerancia y la amistad entre todas las naciones". Aquellos que tratan de las ciencias sociales hacen hincapi en el culto a la personalidad de
Castro y la exaltacin de los llamados logros de la revolucin. Sobre estos
puntos no se permite cuestionamiento alguno.
Del plan educacional y de la filosofa toda del castrismo se halla asimismo

28

Vase Rogelio de la Torre, "El sistema educacional", captulo XIII de 40 aos de


revolucin, op. cit.

218

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ausente el "comportamiento fraternal"de que habla el artculo I de la


Declaracin. No es posible decir que hay respeto para ese comportamiento
cuando los nios en las escuelas estn obligados a repetir consignas de enfrentamiento y en los entrenamientos con armas de fuego de los reclutas el blanco
que a menudo se usa tiene el nombre y la imagen de un yanqui. Para los que
en Cuba se rebelan contra la frula vitalicia de Castro y los que en el exterior
son contrarios a su feroz antiamericanismo, los sentimientos fraternales ceden
el paso a la enemistad, el odio y la aversin.
Al plan de enseanza, el programa de becas y las restricciones, hay que aadir el
apoyo del aparato social (televisin, radio, msica, artes plsticas, recreacin,
etc.) dirigido a robustecer el carcter sectario de la educacin y moldear la mente
de las nuevas generaciones.
Es verdad que se han hecho progresos en la alfabetizacin, en la creacin de
escuelas para nios con necesidades especiales (ciegos, sordomudos, autistas,
etc.) y en la tasa de escolarizacin. Es asimismo cierto que con la ayuda de
profesores extranjeros de pensamiento afn al de Castro la enseanza tcnica
se imparte de manera satisfactoria (Cientos de especialistas extranjeros se ocupaban en los aos 80 de la Educacin Superior).29 Sin embargo, tales reconocimientos no pueden borrar la distorsin completa del sistema educacional
que hoy existe en Cuba, su incondicional puesta al servicio de una ideologa y
de la dominacin de una persona.
Si es cierto que cuantitativamente se ha mejorado el sistema dando posibilidad
de educacin primaria a todos los sectores de la poblacin, no es menos cierto que cualitativamente la enseanza se ha convertido en un medio propagandstico de las ideas marxistas y del culto a la personalidad de Castro. Desde el
mismo instante en que el nio ingresa en el sistema educacional comienza el
adoctrinamiento. Como apunta Jorge Sanguinetty, en Cuba no se educa para
crear un productor eficiente ni para ser ciudadano libre, sino uno obediente y
dcil.30

29 A. Bada, ed. La educacin en Cuba, pasado, presente y futuro (Miami: FNCA,


1993) p, 111
30 Sanguinetty, Cuba: Realidad y Destino, op. cit., p, 66

Efrn Crdova

219

Los egresados del sistema educacional o son fanticos a ultranza o son incapaces de exponer sus ideales y creencias. Aherrojado el pensamiento en el
marco rgido de la ideologa castrista el estudiante pierde aptitud para desarrollar un pensamiento creativo propio. Excluido de la educacin castrista est el
cuestionamiento y el desarrollo de una capacidad crtica.
La enseanza comunista tiene tambin sus defectos propios que hoy se mencionan sotto voce en Cuba y a veces se filtran en la prensa, como son el alto
ndice de desercin escolar, el deterioro fsico de las escuelas, el fraude generalizado en la promocin de un grado a otro, una ostencible dislalia en amplios
segmentos de la poblacin, la sustitucin de la enseanza del ingls por el ruso
siendo as que muchos textos estaban escritos en ingls y el hecho de ser el
sueldo de un maestro cuatro veces menor que el de un polica. Esos datos son,
sin embargo, de poca importancia en comparacin con la mutilacin del conocimiento, la privacin del derecho del menor y del adolescente a desarrollar su
pensamiento y su personalidad, el encerramiento de su mente en un rgido
molde sectario. Instruir al menor a ser un buen comunista no es ensear para
la vida. Decirle que Castro y Guevara son los dos nicos paradigmas a imitar
es una mezquina adulteracin de la historia y la cultura. La esencia del plan
educacional cubano es una castracin del derecho del educando a desarrollar
la comprensin, la tolerancia y la amistad y sobre todo de fortalecer su respeto a los derechos del hombre. Reducir la formacin del ser humano a la prescripta por la ideologa dominante (artculo 39 de la Constitucin) equivale a
ignorar todo el acervo de ideas y doctrinas acumulados a lo largo de siglos.
Decir que su fundamento es tambin el ideario martiano es una burda tergiversacin de la historia. Mart nunca aprob la lucha de clases, ni el socialismo,
ni la dictadura del proletariado.
No solamente enfatiza pues el sistema educacional las supuestas bondades del
pensamiento marxista e inculca la adhesin incondicional al Mximo Lder
sino que se prohbe la enseanza o simple lectura de cuantas obras contradigan la validez de la doctrina oficial. Tampoco se permite el anlisis ni la crtica libres. Si es cierto, comenta Jacobo Timerman, que cada cubano sabe leer
y escribir, tambin es cierto que cada cubano poco tiene que leer y debe cuidarse muy bien de lo que escribe.
La propaganda castrista ha logrado, no obstante, difundir el mito de un siste-

220

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ma educacional avanzado con el mismo vigor con que antes divulg el de la


potencia mdica. Muchos fueron los predispuestos, los ingenuos y los ignorantes que asimilaron sin discusin el mito. Sin visitar una sola escuela, sin examinar los programas de enseanza, ni indagar sobre el funcionamiento del sistema,
los propagandistas de la izquierda prodigan sus elogios a la educacin castrista.
Saban ellos que en 2001 setenta y cinco maestros fueron expulsados y amenazados por la Seguridad del Estado por no ajustarse a las instrucciones del gobierno? Se enteraron de que los nios son obligados a repetir consignas polticas en
sus escuelas y que se castiga a los que se niegan a hacerlo? Preguntaron sobre
la obligacin de los estudiantes de secundaria y preuniversitario de ver el programa televiso de propaganda llamado Mesa Redonda? Se interesaron en saber
por qu cientos de libros destinados a bibliotecas independientes que funcionan
en hogares cubanos son confiscados por la polica poltica y que en el 2003 un
profesor de la Escuela Mrtires de Chile fue separado de su cargo por haber
explicado en clase lo que era la Declaracin Universal de Derechos Humanos?
Parte de la educacin es el acceso a los centros culturales y la conservacin de
los bienes que constituyen el patrimonio nacional. Es verdad que se han establecido escuelas de ballet y desarrollado la cinematografa pero no es menos
cierto que se ejerce un control rgido sobre la produccin artstica y literaria,
se utilizan el cine, el radio y la televisin con fines de propaganda y que para
sostener gastos del gobierno se ha empobrecido el patrimonio nacional vendindose cuadros de grandes maestros del Museo Nacional, libros incunables
de la Biblioteca Nacional y piezas arqueolgicas de irremplazable valor.
Ni enteramente gratuita, ni orientada hacia el respeto a los derechos del hombre, ni enderezada a fortalecer las libertades fundamentales, ni dedicada a promover la tolerancia y la amistad entre todas las naciones, la educacin castrocomunista tan elogiada por algunos y ensalzada por su propia propaganda,
viola todos y cada uno de los incisos del artculo 26 de la Declaracin
Universal.

LA FAMILIA
Ha protegido el rgimen de Castro a la familia que es segn la Declaracin
el "elemento natural y fundamental de la sociedad" (artculo 16)? Lejos de

Efrn Crdova

221

protegerla, el gobierno de Cuba ha seguido polticas que directa o indirectamente quebrantan las bases de la familia cubana. Lo fue haciendo primero de
modo gradual a partir de su concepcin marxista de ser la familia una relacin
secundaria basada en razones econmicas. Marx haba dicho que la familia
moderna contiene en germen la esclavitud o la servidumbre y que refleja las
cargas que impona la agricultura. Engels pensaba que en la familia monogmica la mujer era entregada sin reservas al poder del hombre.
Castro no poda atacar directamente a la familia que durante ms de cuatro
siglos haba desempeado un papel central en la sociedad cubana. De dientes
afuera estamp as en las leyes el propsito de proteger a la familia y el matrimonio. Pero en alguna parte de la literatura marxista haba ledo que "si la
mujer cumple con sus deberes en el servicio privado de la familia, queda
excluida de la produccin social", cosa que desde luego no convena a sus
intereses. Se impona pues la adopcin en forma cautelosa de algunas medidas
en favor del aspecto productivo de la mujer cosa que llev a cabo proclamando la igualdad de sexos y auspiciando la aspiracin de la mujer a su equiparacin laboral con el hombre. Se eliminaron restricciones y se llev la equiparacin a sus ltimas consecuencias. En vez de reducir las horas de trabajo de las
mujeres con familia para que pudieran cuidar a sus hijos, Castro las aument.
Muchas mujeres invadieron oficios y profesiones que parecan extraas a su
condicin. Otras hicieron su aparicin como milicianas; se les integr despus
en las Fuerzas Armadas; muchas pelearon en frica; otras realizaron misiones
internacionales. Inevitablemente todo ello repercuti en menoscabo de su
papel en el hogar. Conciliar la vida laboral y la familiar no ha entrado nunca
en los planes de Castro.
Para facilitar su acceso al mercado de trabajo se crearon guarderas infantiles
y gradualmente se fueron transfiriendo a la organizacin pioneril y al Estado
funciones que antes correspondan a la mujer. A largo plazo se proyectaba
entregar a la colectividad el cuidado de la prole. Despoj enseguida al matrimonio y la familia de todo carcter espiritual y religioso definindolo como
una unin voluntaria susceptible de fcil disolucin. Algunos enlaces que se
efectuaban al por mayor en el Palacio de los Matrimonios resultaban una pattica parodia de lo que antes haba sido una importante ceremonia nupcial. El
nmero de familias constituidas con base en el matrimonio es cada vez menor.
En el ao 2000 slo se celebraron 57.011 matrimonios en tanto que ese mismo

222

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ao hubo 40.068 divorcios. Dos aos ms tarde el nmero de divorcios ascendi a 41.227.
En la VI Conferencia Iberoamericana sobre la Familia, socilogos y especialistas asistentes a la reunin coincidieron en que la familia cubana est en
plena transformacin con la cifra de divorcios y de uniones consensuales
aumentando, el matrimonio en declive y un nmero creciente de hogares
monoparentales.31 Quebrada en sus bases y asediada por el Estado la situacin
de la familia cubana es sin duda precaria.
Aunque la revolucin hizo bien en mantener la norma de la Constitucin de
1940 que prohiba establecer distinciones entre los hijos habidos dentro o
fuera del matrimonio, se excedi tal vez en el reconocimiento y virtual fomento de las uniones extramatrimoniales. El Mximo Lder "lui meme" daba ejemplo de su desprecio al casamiento tradicional con su buena cosecha de hijos
ilegtimos y naturales y asignando la mera condicin de pareja a la mujer con
la que vive desde hace aos.
El quebranto mayor a la familia provena de la filosofa materialista del rgimen que condonaba prcticas nocivas o destructoras de la familia. Se legaliz el aborto y se dieron facilidades para que pudiera realizarse gratuitamente
en los hospitales del Estado; segn clculos conservadores el 40 por ciento de
los embarazos terminan hoy en aborto; particularmente notable es el incremento de su frecuencia en menores de 20 aos, incluyendo nias de 12 aos.
La interrupcin del embarazo es usual tambin en el interior de la isla; en
Ciego de vila, por ejemplo, en los nueve primeros meses de 2001 se practicaron 1.512 abortos, 411 ms que en igual perodo del ao anterior. El hecho
de que las relaciones sexuales fueran frecuentes entre jvenes y adolescentes
en el sistema de la Escuela al Campo contribua al aumento de los abortos y a
socavar los principios morales que sirven de base al matrimonio.
No es extrao tampoco a la irreligiosidad de estos ltimos cuatro decenios el

31 Granma

14 de septiembre de 2005, p. 8

Efrn Crdova

223

incremento de la homosexualidad y bisexualidad. Varios lugares de La Habana


y en especial la antigua Plaza del Vapor, se han convertido en zonas de tolerancia en las que a partir de la media noche se renen los trasvests y predominan las desviaciones de todo tipo. Gran nmero de turistas extranjeros son
testigos y partcipes de esta situacin.
Dos datos estadsticos ponen de relieve la magnitud del problema social que
de esos hechos se deriva. Segn el Arzobispo de Santiago, Pedro Meurice, el
50 por ciento de los nios que nacen en la actualidad son hijos de padres desconocidos. El segundo: la tasa de fecundidad ha descendido vertiginosamente
de 25.1 por mil en el ltimo censo anterior a 1959 a 13.1 por mil en el ao
2000. Los siguientes datos son ilustrativos del declive experimentado en las
estadsticas vitales:
Tasa de nacimiento por cada 1.000 personas
Cuba: 13,1
Promedio mundial: 22,6
Tasa de crecimiento natural por cada 1.000 personas
Cuba: 5,7
Promedio mundial: 13,7
Centenares de miles de non natos, tal vez ms de un milln y medio han dejado de existir bajo el rgimen de Castro, Cuba que en el primer ao de la revolucin tena casi el doble de poblacin que Ecuador y Guatemala, hoy tiene
menos habitantes que esos pases (11.177.743). No en vano la prensa oficial
reconoca en 1999 que tanto los abortos, como el alcoholismo, los divorcios y
el suicidio seguan mostrando ndices elevados.
Las seales de alarma relativas a los efectos que todo ello iba teniendo en el
tejido social dieron lugar a que en la reforma constitucional de 1992 se aadiera un prrafo al captulo sobre la familia diciendo que "el Estado reconoce
en la familia la clula fundamental de la sociedad y le atribuye responsabilidades y funciones esenciales en la educacin y formacin de las nuevas generaciones". La adicin ha sido sin embargo de efectos ms bien cosmticos,
pues si de una parte sigue siendo notorio el aumento desmedido de los divorcios (no obstante la disminucin relativa de la cifra de matrimonios), por otra
se fue sustrayendo al nio del hogar paterno debilitando as los lazos familiares y privando a los padres del derecho que otorga el artculo 26 de la

224

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Declaracin de escoger el tipo de educacin que habr de darse a sus hijos.


A lo anterior hay que agregar, por ltimo, los casos de las familias divididas
por disposicin oficial. O bien son los padres los que para eludir la forzada
educacin comunista logran enviar los hijos fuera de Cuba (lo que ocurri en
los aos 60 cuando 14.000 nios lograron salir en la llamada Operacin Peter
Pan). O bien es el padre el que escapa como balsero o de cualquier otro modo.
Viene enseguida la orden que como castigo impide o demora indefinidamente
los permisos de salida que permitiran la reunificacin familiar. En 1994 la
archidicesis de La Habana lamentaba que la familia cubana estuviera marcada por la separacin de sus miembros a causa de la salida del pas de una parte
de los mismos.
Es probable que el poco aprecio de Castro por la familia tenga su origen en las
circunstancias de su nacimiento y condicin social. Nacido en Birn (1926) su
partida de bautismo en la catedral de Santiago de Cuba lo identifica como hijo
de Lina Ruz Gonzlez sin referencia alguna a su padre. No fue sino en 1943
cuando Fidel tena ya 17 aos que su padre ngel Castro Argiz reconoci su
paternidad en el Juzgado Municipal de Cueto. Los antecedentes son conocidos: estando casado ngel Castro con Mara Luisa Argote tuvo amores ilcitos con la sirvienta de su casa, Lina Ruz. De esta unin nacieron Fidel y dos
de sus hermanas. Castro fue as expuesto en su niez y juventud a los prejuicios y menosprecios que en esa poca y en un pueblo pequeo afectaban a los
hijos nacidos fuera del matrimonio. Aunque su padre lo envi a estudiar a los
mejores colegios de Santiago de Cuba y La Habana, es posible que esa experiencia contribuyera a avivar sus resentimientos. Quienes aficionan indagar en
los vericuetos de la psiquis, podran tal vez encontrar en esos aos primeros la
causa del trauma que segn algunos explica su rechazo del orden tradicional y
sus acciones contrarias a la familia, el matrimonio y la propiedad.
En 1999 cuando ocurri el caso del nio Elin Gonzlez, cuya madre dio su
vida para que Elin viviera en un pas libre, el exilio no supo manejar debida-

Efrn Crdova

225

mente la situacin. En vez de discutir derechos familiares, el nfasis debi


haberse puesto en el hecho de que los EU no estaban en realidad entregando
el nio a su padre sino al Estado encarnado en la persona de Fidel Castro. En
la Cuba de hoy se han menoscabado los lazos paterno-filiales sobre los cuales
se imponen los del Estado. La niez se halla segn la Constitucin bajo la
"particular proteccin" del Estado32 el cual se encarga de adscribir al menor
desde los cinco aos a una organizacin de pioneros, de educarlo en sus escuelas, de hacerlo trabajar en sus proyectos y de someterlo al ms rgido adoctrinamiento. El padre lo ms que puede hacer, segn la propia Constitucin, es
contribuir a preparar al nio para su vida en una sociedad socialista.33 Esa
cuasi total absorcin del nio por el poder pblico es precisamente lo que ha
tenido lugar en el caso de Elin que ha sido utilizado como un trofeo por el dictador, cuyo padre ha sido nombrado diputado a la Asamblea Nacional y cuyo
futuro previsible lo encamina hacia la UJC y dems organizaciones creadas por
la dictadura. Elin es hoy "un instrumento propagandstico de la tirana", un
"dcil portavoz de la desinformacin" y un "entusiasta apologista de un rgimen que le obliga a participar en actos polticos.34

32 Artculo 40
33 Artculo 38
34 Vicente Echerri,

"El otro Elin", El Nuevo Herald, 6 de octubre de 2006, p. 24A

CAPTULO XI
EL EJERCICIO DEL PODER PBLICO

Efrn Crdova

229

CAMBIOS EN LA RELACIN DEL INDIVIDUO CON EL ESTADO


Las huellas de la dictadura y el totalitarismo aparecen desde temprano en la
propia estructura constitucional y el modo de ejercicio del poder pblico. Son
huellas que ponen al descubierto el pensamiento ntimo de Castro y su camarilla revolucionaria sobre puntos fundamentales de organizacin de la sociedad. De qu manera, por ejemplo, concibi la llamada revolucin cubana la
relacin del individuo con el Estado? Hasta qu punto es dable insertar esa
revolucin y su Constitucin Socialista de 1976 en el proceso histrico que
condujo a la adopcin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos?
El problema tuvo escaso relieve en los primeros aos de la revolucin cuando
apenas si se tena conciencia de que haba un estatuto constitucional. La
Constitucin de 1940, que Batista haba violado para gran desgracia del pueblo
cubano, se sumi bajo Castro en un limbo del que sali mutilada cuando el
Gobierno Revolucionario estim oportuno adoptar una Ley Fundamental. Se
suprimieron entonces ms de 50 artculos, algunos de los cuales se referan a
los derechos individuales.1 An ms, entre enero y agosto de 1959 Castro invoc el poder constituyente de la revolucin para modificar 22 veces la
Constitucin.2 El propio Consejo de Ministro se autoconfiri la potestad de
modificarla a su discrecin y as empezaron a aparecer las modificaciones que
unas veces validaban y otras autorizaban alteraciones de sus principios.
Las primeras modificaciones se refirieron a cuestiones tan fundamentales
como la aplicacin retroactiva de las leyes penales, la suspensin del hbeas
corpus y la legalidad de la pena de muerte. Ms tarde, la legislacin secundaria se encargara de triplicar los mnimos y mximos previstos para el delito
de sedicin, dar igual severo tratamiento para autores, cmplices y encubridores, ordenar la confiscacin de bienes del condenado, as como equiparar los
delitos consumados a los tentativos en los casos de terrorismo y tenencia de
explosivos. La Ley Fundamental se convirti en una especie de adorno incmodo que la lite revolucionaria se complaca en ignorar.

Jos Duarte Oropesa, Historiologa cubana (Miami: Ediciones Universal, 1993),


tomo IV, p. 30
2 Vase Eduardo Surez Riva, Los das iguales (Miami: Graphics, 1974), p. 179

230

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

La situacin hubiera podido cambiar posteriormente si la preparacin de la


Constitucin Socialista de 1976 se hubiera confiado a una asamblea constituyente en vez de a una comisin designada por Castro3 y supervisada por el
lder comunista Blas Roca. Sometida en todo caso a referndum, el texto final
fue aprobado por 5.473.5344 cubanos que as reflejaban la ficticia unanimidad
que es comn obtener en las votaciones de los pases totalitarios.
En 1976 era ya evidente que la revolucin haba cambiado el curso de la lucha
secular del hombre por asegurar su esfera propia de libertades. La vida poltica la llenaba un caudillo posedo por el afn de ejercer un poder absoluto y fue
as que, en vez de crearse condiciones para limitar el poder del Estado, se march en un sentido distinto. Otras constituciones de la poca se esmeraban en
consagrar las garantas de la persona, los derechos del ciudadano y las salvaguardas de los grupos y asociaciones. Hasta qu punto se apart la
Constitucin Socialista de esa corriente?
La ms ligera lectura del texto en cuestin ofrece una pronta y categrica respuesta. De los 50 primeros artculos de la Constitucin5 el 80 por ciento tratan
en una forma u otra del Estado. "El Estado administra", "el Estado dirige y
controla", "el Estado protege", "el Estado reafirma", "el Estado orienta y promueve", "el Estado garantiza", "el Estado organiza", "el Estado fomenta", "el
Estado encauza", "el Estado asume", "el Estado reconoce", "el Estado condena" y "el Estado repudia", son algunas de las expresiones que se contienen en
esos artculos. El Estado no se limita a organizar la sociedad, sino que se atribuye el derecho de dirigir y controlar la vida de hombres, mujeres y nios; se
erige de esa manera en proveedor y tambin en poder dominante. Suponiendo
al individuo esencialmente desvalido y permanentemente minusvlido le reduce su capacidad de accin e impide que se baste a s mismo. Hombres y mujeres caen, as, en situacin de creciente dependencia y van, luego, sumindose
en una virtual parlisis de la actividad autnoma y aun de la automotivacin.
No es que exista, por otra parte, una dictadura virtual o de facto ejercida por

3 La

redaccin del texto estuvo a cargo de F. lvarez Tabo, Hctor Garcini y Franois
Varona

4 Granma, 21 de enero de 1976


5 Exceptuando los que se refieren

a la ciudadana y extranjera

Efrn Crdova

231

Fidel Castro, sino que ella est entronizada en el mismo cuerpo de la


Constitucin. El Estado concebido por la revolucin castrista no necesita de la
sociedad civil; al contrario la margina y arrincona para lograr sus propios objetivos.
Ese virulento estatismo significa un corte tajante con la tradicin constitucional cubana y, en particular, con las constituciones separatistas y republicanas.
Todas ellas intentaron organizar la sociedad poltica en funcin del individuo
a fin de defenderlo del poder omnmodo del Estado y ello se hizo mediante
una escrupulosa divisin de los poderes del Estado y una enumeracin de los
"derechos individuales anteriores y superiores al mismo"6
Ningn otro dato ilustra mejor la desproporcin que existe entre la impotencia
del individuo y la magnitud de los poderes de Fidel Castro que los ttulos que
ostenta: Jefe de Estado y Jefe de Gobierno, Presidente del Consejo de
Ministros, Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas, Primer Secretario del
Partido Comunista y Presidente del Consejo de Defensa Nacional.7 Es adems
diputado en la Asamblea Nacional del Poder Popular, cargo que ocupa no se
sabe si para vigilar desde adentro el funcionamiento de esa Asamblea o para
mostrar su menosprecio por el principio de separacin de poderes. Su poder
absoluto se reviste adems de caracteres dinsticos al haber designado a su
hermano Ral como Primer Vicepresidente, Ministro de las Fuerzas Armadas,
Vicesecretario General del Partido Comunista y sustituto suyo en caso de
ausencia, enfermedad o muerte.
El cambio, en la relacin del individuo con el Estado tiene otras repercusiones. "Como el gobierno dispone absoluta e irrestrictamente de todos los recursos, la presin que se ejerce sobre el ciudadano reduce a ste materialmente a
la mnima expresin existencial. La prdida del empleo, la exclusin discriminativa de la participacin en la vida pblica, aun en sus ms inofensivas manifestaciones culturales o recreativas, frustran hasta la desesperacin a la persona. No es extrao que la psicologa cubana actual se mueva entre el espasmo

6 Leonel A. de la Cuesta, "Patriotas y constituciones cubanas del siglo XIX", en Cien


aos de historia de Cuba (1898-1998), op. cit., p. 163
7 Vase los artculos 74 y 75 de la Constitucin

232

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

accional y la prdida total de la esperanza, entre la descomposicin y la compulsin de fuga, concebida prcticamente como un azar entre la ilusin y el
suicidio".8
Vista en su conjunto, la Constitucin de 1976 marca una ruptura no slo con
la tradicin legal cubana,9 sino tambin con los principios predominantes en
otros pases de Amrica Latina que hacen nfasis en los derechos del individuo. Ella sirvi para confirmar la destruccin de la infraestructura democrtica que Castro estaba llevando a cabo desde los inicios de su acceso al poder
absoluto.10
Las reformas de la Constitucin Socialista que se hicieron en 1992 no tuvieron ms propsito que el de abrir la puerta a las inversiones extranjeras que
salvaron a Castro del colapso inminente. El carcter totalitario y centralizante
del rgimen se mantuvo intacto. El Partido Comunista sigue siendo la fuerza
dirigente superior de la sociedad y del Estado11 y el Presidente del Consejo de
Estado y Jefe de Gobierno sigue desempeando la jefatura suprema de todas
las instituciones, dirige la poltica general y controla el desenvolvimiento de
todas las actividades administrativas.12 La reforma del 2002 se limit a declarar intocable el sistema socialista.

AUSENCIA DE OTRAS PROTECCIONES INSTITUCIONALES


No solamente es omisa la Constitucin Socialista en la proteccin de los derechos humanos sino que el aparato institucional entero est concebido para fortalecer al Estado y disminuir al ciudadano. El individuo se halla en realidad

8 Jorge Valls, "Americas Watch" en Comit de Cubanos Pro Derechos Humanos, Cuba
derechos humanos? (Caracas: Editorial El Viaje del Pez, 1992), p. 343
9 La invocacin a Dios se suprimi ya en la primera Ley Fundamental; y despus se
dej fuera de las Constituciones de 1976 y 1992
10 Vase Hugh S. Thomas, Georges A. Fauriol y Juan Carlos Weiss, La revolucin
cubana 25 aos despus (Madrid: Editorial Playor, 1985), pp. 35-39
11 Vase el artculo 5
12 Vase el artculo 93

Efrn Crdova

233

indefenso frente a las acechanzas del poder totalitario. Al contrario de lo que


ocurre en otros pases latinoamericanos, Cuba no ha establecido una
Procuradura de los Derechos Humanos ni tampoco una Comisin de
Derechos Humanos encargadas de efectuar averiguaciones sobre posibles violaciones de esos derechos. A diferencia de los pases europeos, en Cuba no
existe la figura del Ombudsman o Defensor del Pueblo que pudiera ocuparse
de proteger disidentes y opositores pacficos.
En 1960, el Consejo Econmico y Social de las NU aprob una resolucin en
la que reconoci la funcin fundamental que podran desempear los institutos nacionales en la proteccin y promocin de los derechos humanos e invit a los gobiernos a que estimulasen la creacin y mantenimiento de esos organismos.13 El gobierno de Cuba, lejos de seguir esa recomendacin, desconoce
cuantos grupos de promocin o comits nacionales de derechos del hombre
han tratado de constituirse en el pas y se abstiene de crear rganos de efectiva proteccin.
En Cuba las autoridades son parte integrante del entramado totalitario que
rodea y controla a los habitantes del pas. En ausencia de una democracia
representativa, la existencia y razn de ser de esas autoridades no provienen
de la voluntad popular ni de la existencia de un servicio civil basado en el principio del mrito, sino del querer de quienes, en nombre de una ideologa,
detentan todos los poderes. Y es para servir los intereses de esa clase gobernante y no de los gobernados que fueron creadas, actan y ejercen sus facultades esas autoridades.
Paso a paso y al unsono con las exhortaciones de los jefes de la revolucin,
las leyes fueron entretejiendo las mallas del sistema totalitario y autoritario
que Castro haba previsto para Cuba. Entre enero de 1959 y noviembre de
1961 el rgimen revolucionario decret la aplicacin de la pena de muerte con
respecto a 28 figuras supuestamente delictivas a las que incluy en la denominacin de delitos contrarrevolucionarios. En 1961 se prohibi la libre entrada

13

Vase Naciones Unidas, Instituciones nacionales de promocin y proteccin de los


derechos humanos (Ginebra, 1994), p. 3

234

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

y salida del territorio nacional y en fechas ms recientes se dictaron normas


para restringir los movimientos migratorios internos.
En esos dos aos crticos de 1960 y 1961 se fueron consolidando dos instituciones clave del sistema totalitario: los Comits de Defensa de la Revolucin
(CDR) y el aparato de Seguridad del Estado (SE) encarnado en el Ministerio
del Interior. Los CDR se crearon a nivel de los vecindarios con el fin de vigilar y, en su caso, delatar a los vecinos de cada manzana. La Seguridad del
Estado llev a sus ltimos extremos las tcnicas de espionaje y represin que
haban sido antes elaboradas en la Europa del Este. Hacer del vigilado un vigilante y convertir a los reprimidos en represores fueron dos grandes realizaciones de Castro.
Al propio tiempo se procedi en esos dos primeros aos de la revolucin a
extinguir la propiedad privada, controlar el derecho al trabajo, barrer con la
libertad sindical y poner en manos del Estado el abastecimiento de la poblacin. En el campo de la educacin, se eliminaron tambin desde temprano la
enseanza privada y, en sus planos ms altos, la autonoma universitaria y la
libertad de ctedra. Coincidente con esos cambios, se inici la represin religiosa ejemplificada por la expulsin masiva de sacerdotes y el hostigamiento
de los creyentes. Para los que creen que el aborto es un crimen contra la humanidad es bueno tambin recordar que fue tambin al comienzo de la revolucin
que se legitim el aborto (antes considerado como un delito) que luego sera
incluso estimulado.

EL FIN DEL ESTADO DE DERECHO Y EL NUEVO SISTEMA POLTICO


Los cambios e innovaciones antes citados iban sin duda a facilitar las acciones
violatorias de cuantos derechos humanos se opusieran a lo que fue pronto el
mito de la revolucin. Mas, la preparacin suprema y mxima no consisti en
modificar las normas constitucionales y legales que hasta entonces haban
regido, sino en desconocerlas. De qu serva respetar la propiedad, la libertad y la seguridad de las personas si ello comprometa los fines de la revolucin? Y para qu gastar energa en adaptaciones y circunloquios jurdicos
cuando para la revolucin el derecho era parte de una superestructura caduca? Haba que hacer tabla rasa con cuantos obstculos podan entorpecer la

Efrn Crdova

235

labor mesinica de los lderes revolucionarios. Enfrascarse en una tarea de


enmiendas y derogaciones consuma tiempo y cortaba el "momentum" de la
revolucin. Caer en el legalismo y el preciosismo jurdico de otras pocas era
impensable. En Cuba, la nica funcin y el nico valor de la Constitucin es
la de ser un soporte ms del rgimen autoritario de Fidel Castro.
Tan trascendental resolucin no se tom en ningn acuerdo del Consejo de
Ministros ni siquiera se formaliz en los concilibulos de los que en la sombra estaban desviando el rumbo de la revolucin. La solucin final emergi de
la propia dinmica de la revolucin y de los impulsos de quien figuraba como
su lder mximo. La frmula era muy sencilla y no requera de grandes disquisiciones filosficas o jurdicas. Bastaba con actuar bajo la hiptesis de que
haba muerto el Estado de Derecho.
El principio de la legalidad fue esfumndose junto a la desaparicin de los
dems fundamentos del Estado democrtico: ni judicatura independiente, ni
separacin de poderes, ni frenos y contrapesos, ni elecciones autnticas, ni
renovacin o alternancia en el poder. En s mismo, el sistema poltico cubano
concebido por Castro conduce al abuso estatal y hace posible la violacin de
los derechos humanos. Esos efectos se hicieron sentir ya en 1959 cuando el
pas cay en el torbellino de una revolucin que esconda en realidad un golpe
de Estado que alguien llam de ejecucin progresiva.14
Adems de abrogar el Estado de Derecho, Castro procedi a ignorar las promesas que en diversas ocasiones haba hecho. Antes del triunfo de la revolucin contra Batista, Fidel Castro haba firmado dos documentos que estipulaban el carcter interino de su gobierno. En el Manifiesto de la Sierra (1957)
propuso que el gobierno provisional celebrara elecciones generales "en el trmino de un ao". Luego en el Pacto de Caracas (1958) acept que a la cada
de Batista se establecera "un breve gobierno provisional". Ya instalado en el
poder se habl primero de convocar elecciones en un plazo que oscilaba entre
seis meses y dos aos y ms tarde el 4 de mayo de 1959 el entonces Primer

14 Vase Theodore Draper, Castrismo. Theory and Practice (New York: Praeger, 1965)

y Hugh Thomas, Cuba: The Pursuit of Freedom (New York: Harper and Row, 1971)

236

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Ministro anunci que las elecciones se efectuaran "dentro de cuatro aos". No


mucho despus ech por la borda plazos y promesas; a su manera astuta y
engaosa as fue evidenciando Castro su proyecto de ejercer un poder absoluto y vitalicio.

PARTICIPACIN EN EL GOBIERNO
Ningn pas de Amrica Latina se acerca siquiera a la triste marca que ostenta el pueblo cubano de ms de medio siglo sin haber podido ejercer el derecho al voto. Me refiero desde luego a votar en elecciones autnticas, como
dice el artculo 21 de la Declaracin. Los regmenes de fuerza, ya se sabe, son
muy hbiles en organizar farsas electorales manipuladas a su gusto y cuyos
resultados son previamente conocidos. En sus muchos aos de opresin Castro
ha ordenado varias elecciones que son una simulacin y un fraude de la mayor
envergadura.
Aunque no es un requisito constitucional, en Cuba slo pueden ser elegidos
para ocupar cargos pblicos los candidatos aprobados por las instancias oficiales, del partido o de las organizaciones de masas. Un artculo de la
Constitucin de 1992 dice que la Asamblea del Poder Popular es elegida "por
el voto libre, directo y secreto de los electores", pero dicho precepto se subordina a otros dos de la misma Constitucin: el que dispone que el Partido
Comunista es la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado (artculo 5) y el que advierte que ninguna de las libertades reconocidas a los ciudadanos puede ser ejercida contra la existencia y fines del Estado Socialista ni
contra la decisin del pueblo cubano de construir el socialismo y el comunismo (artculo 62). Los candidatos no son postulados por los electores sino escogidos por una comisin de candidaturas integrada por representantes del
gobierno, el PCC y las organizaciones de masas. En las elecciones de 1998,
601 candidatos se postularon para cubrir 601 cargos. En las de 2003 fueron
605 para 605 escaos. Ni en esas ni en las dems se ha permitido la postulacin de candidatos independientes. La nica organizacin poltica reconocida
en la Constitucin es el PCC.
El de Cuba es pues un sistema de partido nico y de exclusin de los que no
son comunistas del supuesto poder legislativo del pas. Tambin se reservan

Efrn Crdova

237

para los comunistas la mayor parte de las funciones pblicas ejecutivas.


Cuantos esfuerzos han realizado cubanos no comunistas por romper ese monopolio han resultado infructuosos. Ni la propuesta de convocar un forum hecha
por Gustavo Arcos en 1990, ni la solicitud de Eloy Gutirrez Menoyo de abrir
una oficina en La Habana, ni el Proyecto Varela lanzado en 1999 ni los otros
proyectos de los disidentes han podido abrirse paso.
Castro no solamente lleva ms de 47 aos negndose a celebrar elecciones
autnticas y peridicas sino que no tiene reparos en expresar pblicamente su
desprecio por los principios consagrados en el artculo 21 de la Declaracin.
En 1993 afirm categricamente: "jams impulsaremos en Cuba una apertura
a la perestroika". Acosado unos aos ms tarde por un periodista mexicano
para que explicara la razn por la cual no convocaba unas elecciones libres en
Cuba, un Castro exasperado respondi: "Porque no me da la gana". En 1998
le dijo al Primer Ministro de Canad Jean Chretien, que no iba a cambiar el
sistema de partido nico y liderazgo vitalicio que l mismo haba establecido.
Recientemente, en mayo de 2002, reiter ante un complaciente Jimmy Carter
que no le interesaba el modelo de las democracias occidentales ni sus libertades pblicas fundamentales. Para l la voluntad del pueblo considerada en la
Declaracin como la base de la autoridad del poder nada tiene que decir al respecto.
A pesar de todos los reclamos de igualdad, la participacin de la mujer en la
vida poltica es limitada. En 2001 slo dos mujeres eran miembros del Bur
Poltico del Partido que cuenta con 24 miembros, nicamente 18 lo eran del
Comit Central que tiene 150 integrantes y 166 de los 605 diputados de la
Asamblea Nacional eran de ese sexo.
El rgimen no se oculta por otra parte para mostrar su desprecio por la democracia representativa. En varias ocasiones el propio Castro se ha referido al
pluripartidismo como "la pluriporquera". Su concepcin cesarista de la vida
poltica engendra el culto a su personalidad y ahoga cuantas manifestaciones
de la sociedad civil pudieran generar atisbos de poder. En Cuba "el opositor
no es un ciudadano con una opcin poltica diferente, sino un enemigo del
pueblo que debe ser aniquilado".
En lugar de la democracia representativa que es la nica consagrada en la

238

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Declaracin, algunos crculos revolucionarios hablan de una "democracia participativa". Al parecer ignoran que no puede haber obstruccin mayor a la
democracia participativa que la permanencia en el poder durante 47 aos de
un gobernante no elegido. El propio Castro se refiri tambin en ms de una
ocasin en los comienzos de su rgimen a su preferencia por la "democracia
directa". Ms de cuatro decenios despus del triunfo de su revolucin sigue
convocando al pueblo a participar en las grandes concentraciones e interminables desfiles que caracterizan su aficin a las movilizaciones.
Mas, aparte el hecho de que esa democracia directa es viable slo para un
gobierno local de pequeas dimensiones, cabe preguntarse si las multitudes
que a menudo se congregan en la Plaza de la Revolucin imprimen legitimidad a su reclamo. Para responder a esta pregunta hace falta conocer ante todo
cmo se halla estructurado y cmo funciona el sistema castrista de organizacin de la sociedad.
En Cuba todas las personas, incluyendo nios y ancianos, hombres y mujeres,
trabajadores, jubilados, estudiantes y vecinos tienen que pertenecer, como se
vio en el captulo V, a una de las organizaciones de masas y sociales que segn
la Constitucin Socialista tienen la misin de "incorporar los distintos sectores de la poblacin a las tareas de edificacin, consolidacin y defensa de la
sociedad socialista". Estas organizaciones ejercen gran control sobre sus afiliados y dedican especial atencin a la tarea de asegurar la presencia masiva
de sus miembros en los actos, desfiles y ceremoniales que el gobierno convoque. Disponen para ello de un gran poder de persuasin, ya que otra caracterstica de la sociedad castrocomunista es que todos sus integrantes dependen
del Estado para su alimentacin, cuidado de la salud, educacin y empleo.
Cada organizacin prepara sus listas y vela por la asistencia de sus miembros
al acto de que se trate. Cuntos de ellos se atreveran a perder su libreta de
abastecimiento, comprometer la atencin a su salud o arriesgar las posibilidades educacionales de sus hijos o sus oportunidades de encontrar trabajo con el
nico empleador que existe en el pas, dejando de hacer acto de presencia en
un desfile o negndose a agitar su banderita?
Cierto que hay tambin su cuota de aduladores, oportunistas y de gente sumisa que sigue siendo atrada por la oratoria agresiva y desafiante de Castro, pero
son los menos. La gran mayora concurre a la celebracin de turno porque no

Efrn Crdova

239

le queda otro remedio o porque se le ha prometido que se le pagar un da de


haber o por el regalo de una camiseta o por simple servilismo.
Por qu no se les permite en todo caso pronunciarse francamente por medio
del sufragio universal, secreto y libre previsto en la Declaracin Universal?
Por qu el simple acto de firmar una peticin de referendum dirigida a la
Asamblea Nacional al amparo de un artculo de la Constitucin da lugar a
represalias y puede conducir al encarcelamiento del firmante? En virtud de
qu principio de la democracia participativa se priv de libertad a los autores
del hermoso y pacifista documento La patria es de todos?
En 1996 Castro se comprometi en Via del Mar a respetar la democracia y el
pluralismo poltico. Igual compromiso asumi en la Novena Cumbre
Iberoamericana celebrada en La Habana en 1999 y en la Primera Cumbre de
Jefes de Estado de la Amrica Latina y la Unin Europea reunida en Ro de
Janeiro en el propio ao de 1999. En los aos transcurridos desde entonces no
ha permitido la ms ligera concesin en su rgimen de partido nico y mando
absoluto, poniendo as de relieve dos cosas: primero, su desprecio infinito por
el valor de esos pomposos documentos, y segundo, la total inutilidad de las
reuniones en la Cumbre.
Hay otra forma de participacin ciudadana en la vida poltica del pas que tampoco se ejerce en Cuba. Se trata de esa forma mnima de participacin que
consiste en saber cmo funciona el gobierno, dnde y cmo se toman las decisiones y cules son las razones que las sustentan. Para que este modo de involucrarse en la vida poltica funcione, para que el ciudadano tenga el derecho
de ejercer al menos cierta medida de fiscalizacin en la vida pblica, hace falta
que haya transparencia en la forma como se conduce el gobierno y rija un sistema conocido de divisin y ejercicio del poder. Tales requisitos se hallan por
completo ausentes de la praxis poltica cubana. El Estado de Derecho no ha
existido nunca, no se observa una clara separacin de poderes y la instancia
final de todas las decisiones que es el Jefe del Estado se reserva el privilegio
de explicar algunas y guardar silencio sobre otras, impidiendo as la formacin
de estados de opinin. Existe adems un sistema dual de finanzas pblicas,
representado por la contabilidad oficial y la llamada cuenta secreta o reserva
del Comandante en Jefe. La formacin de esta cuenta secreta comenz el 26

240

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

de julio de 1959, cuando el Sr. Faustino Prez, Ministro de Recuperacin de


Bienes Malversados, entreg a Castro un cheque a su orden por 20 millones
de dlares. Al ao siguiente el Banco de Seguros Sociales puso a la disposicin de Castro la suma de 30 millones de pesos, de los que tambin dispuso el
dictador a pesar de ser fondos intransferibles. As, a intervalos ms o menos
cortos, una parte de los ingresos del pas han ido a parar a las arcas de quien
gobierna a Cuba de modo unipersonal y sin sujecin a control alguno.
Soslayando de esa manera las reglas de "registro, contabilidad, control y transparencia" que los padres del comunismo haban previsto,15 Castro dispone a
su gusto de una parte del patrimonio estatal que l mismo se encarga de invertir, transferir, utilizar o regalar segn su voluntad. Un moderno central azucarero que Cuba dio al Movimiento Sandinista de Nicaragua fue un regalo personal suyo. Otro central, el Resulta, en la provincia de Las Villas, fue ofrecido al presidente de Hait. Sumas cuantiosas entregadas a movimientos de
extrema izquierda de pases latinoamericanos proceden tambin de ese fondo.
De nada de eso se entera el pueblo o si se entera es a posteriori, en forma amaada y a medias. El pueblo vive en la sombra, conociendo slo lo que el
gobierno quiere que conozca e informndose slo de lo que la prensa oficial
tiene a bien divulgar. Es as que no le es posible ejercer siquiera esa forma
mnima de participar en el gobierno de su pas que garantiza el artculo 21 de
la Declaracin.
Por ltimo, parece apropiado destacar que el hombre que lleva ms de 47 aos
en el poder sin elecciones es el mismo que el 2 de julio de 1959 deca: "De
ninguna manera podrn suprimirse las elecciones porque tiene que haber un
sistema de sustitucin de los gobernantes". Fidel Castro que ha designado a su
hermano Ral como sucesor es el mismo que en esa misma ocasin afirmaba
que "en Cuba el poder no poda ser hereditario como en las monarquas". El
mismo que en carta dirigida al peridico Revolucin en junio de 1959 aseguraba: "Yo personalmente no tengo ni me interesa tener nada". Y es, por ltimo,
la misma persona que el 17 de julio de 1959 declinaba ser designado presidente tras la renuncia de Urrutia porque segn su propia afirmacin "no serva
para el cargo".
15 Lenin deca que para el funcionamiento adecuado de la sociedad comunista lo principal es que hubiera contabilidad y control, precisamente las dos cosas que Castro ms
detesta

Efrn Crdova

241

LA PROTECCIN CONTRA EL TERRORISMO


Hacia el final de su articulado, la Declaracin proclama el derecho de todos
los seres humanos a que se establezca un orden social e internacional en el que
los derechos y libertades que ella consagra se hagan plenamente efectivos
(artculo 28). Otro artculo haba enfatizado antes la necesidad de favorecer la
comprensin, la tolerancia y la amistad entre todas las naciones y de promover el desarrollo de las actividades de la Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz (artculo 26, inciso 2). Contra ese orden, contra el derecho a
la vida y colateralmente contra los derechos a la libertad y la seguridad conspiran desde luego las guerras injustas y las actividades terroristas. Cuba, que
segn el Departamento de Estado de los Estados Unidos figura en la lista de
los pases terroristas, es sin duda digna de analizarse bajo este rubro.
A Castro le ha caracterizado siempre un furioso antiamericanismo que le ha
llevado a atacar de modo constante a los EE.UU y a fomentar actos de violencia y subversin dirigidos a lesionar, directa o indirectamente, los intereses de
ese pas. Es probable que esa animadversin tenga tambin races profundas.
La formacin del carcter, que para todos comienza en el hogar, tuvo en el
caso de Castro otra importante influencia especial. Hijo de un soldado espaol
que fue enviado a la isla para luchar a las rdenes de Valeriano Weyler y participar en la Guerra Hispanoamericana, Castro fue expuesto desde su niez al
sentimiento antinorteamericano que para muchos espaoles y en especial para
los militares signific la humillante derrota de 1898. El factor herenciaambiente puede as haber desempeado un papel significativo en la formacin
del carcter de Castro. Segn Mario Llerena, Castro hered de su padre el profundo, mrbido y casi fisiolgico antiamericanismo.16 Ya antes de llegar al
poder dej constancia de ello en su famosa carta a Celia Snchez, escrita desde
la crcel el 5 de junio de 1958, en la que afirmaba: "Cuando esta guerra acabe
empezar para m una guerra mucho ms larga y grande: la guerra que voy a
echar contra ellos (los americanos). Me doy cuenta que se va a ser mi destino verdadero".

16

Mario Llerena, Mito y espejismo en la revolucin (Miami: Fondo de Estudios Cubaamericanos 1995), p. 29. Vase tambin Carlos Alberto Montaner, Journey to the
Heart of Cuba (New York: Algora Publishing, 2000) p. 9-11

242

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Antes de 1959 Castro particip en actos terroristas realizados por la organizacin a que perteneca, Unin Insurreccional Revolucionaria. Aunque no lleg
a ser figura principal de UIR su pertenencia a un grupo de accin que crea en
la violencia como mtodo, unida a su presencia que fue algo ms que la de un
simple espectador en el Bogotazo17 y la expedicin de Cayo Confites, son
hechos significativos que arrojan luz sobre su posterior comportamiento como
jefe de gobierno. Contra el pueblo cubano Castro utiliz despus actos de violencia y apel a las ejecuciones frecuentes para imponer su dominacin e
infundir terror. Mas cul ha sido su comportamiento en el orden internacional? Qu indicios pueden invocarse para probar que ha habido en el plano
internacional una sucesin de actos atentatorios a la paz?
Son pocos los actos individuales de terrorismo que en este sentido se le imputan. En realidad lo que ha sucedido despus de 1959 es que, dueo ya de grandes recursos, titular de todos los poderes y encendidas al mximo sus ambiciones, Castro traslad sus actividades terroristas del plano individual al colectivo, de la eliminacin fsica de individuos a la subversin de las masas y al
terrorismo de Estado. Y es aqu, en esta otra actividad contraria a los derechos
humanos, donde paradjicamente es posible hallar rastros ms visibles de culpabilidad. En 1998 l mismo allan el trabajo de sus acusadores cuando confes que haba dado proteccin y auxilio a los movimientos subversivos de
casi todos los pases de Amrica Latina.18 La inaudita declaracin de Castro
dio lugar por cierto a la solitaria protesta del entonces Presidente del Uruguay,
Julio Sanguinetti. Los dems jefes de Estado optaron por el silencio vergonzoso. Dos aos despus otro presidente, Francisco Flores de El Salvador, tuvo el
valor de echarle en cara a Castro su responsabilidad en los innumerables crmenes cometidos en su pas por las guerrillas subvencionadas por Cuba.
En realidad, Castro nunca se ha ocultado ni en sus palabras ni en sus acciones
para proclamar los fines expansionistas de la revolucin y sus apelaciones a la
rebelda. Aplic siempre la enseanza de Lenin: "La dictadura del proletaria-

17

Gabriel Garca Mrquez, Vivir para contarla (Bogot, Grupo Editorial Norma,
2002)
18 Daniel Alarcn Ramrez (Benigno), Vie et mort de la Rvolution Cubaine (Pars:
Fayart 1966) p. 8

Efrn Crdova

243

do es absolutamente insignificante si le falta el terror jacobino". Las dos


Declaraciones de La Habana (1961 y 1962) son llamamientos de guerra contra el "imperialismo" de los Estados Unidos. La primera exhorta a los pueblos
de Amrica Latina a convertir los Andes en otra Sierra Maestra; la segunda
preconiza la guerra de guerrillas como el mtodo idneo para alcanzar el
poder. Aun antes de que se adoptaran esas Declaraciones, el rgimen de
Castro, ebrio de euforia y audacia luego del triunfo contra Batista, haba dado
su apoyo a los intentos de invasin que desde Cuba se lanzaron contra
Panam, Nicaragua, Repblica Dominicana y Hait.19 Fue tambin en sus
comienzos que se suministr ayuda econmica y militar al movimiento subversivo de Douglas Bravo y Luben Petkoff en Venezuela. La ayuda fue tan
notoria que en 1967 el hoy General Ulises Rosales del Toro y otros cuatro oficiales cubanos desembarcaron en las costas de Venezuela para impulsar la subversin en ese pas.20
En el decenio de 1959 a 1969 el respaldo de Cuba a la subversin se llev a
cabo en dos planos: De una parte por medio de la celebracin de conferencias
de apoyo a los que entonces se llamaban movimientos de liberacin: la
Conferencia de Solidaridad Tricontinental (OSPAAL) (1966) y la Conferencia
de la Organizacin Latinoamericana de Solidaridad (OLAS) (1967) ambas
celebradas en La Habana y ambas favorables a la lucha armada. En la
Tricontinental las sesiones abiertas al pblico se celebraban durante el da y
las conspirativas de noche. A estas conferencias fueron invitados pases rabes
y grupos de extrema izquierda. Treinta aos despus 167 delegados de 41 pases se congregaron en La Habana para celebrar el aniversario de la OSPAAL
y reafirmar sus propsitos de lucha contra las bases norteamericanas y los bloques econmicos y militares de los que EU fuere miembro.
De otra parte, proporcionando ayuda financiera y militar a las guerrillas que al
impulso de la revolucin cubana estaban tratando de derrocar los gobiernos de
varios pases. Las cuatro primeras en organizarse bajo la gida directa o indirecta de Castro fueron la Unidad Revolucionaria Nacional de Guatemala, el

19
20

Vase J. Duarte Oropesa, op. cit. Vol. IV, p. 370


Enrique Ros, Cubanos combatientes (Miami: Ediciones Universal, 1998), pp. 170172

244

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Ejrcito de Liberacin Nacional de Colombia, el Ejrcito Sandinista de


Nicaragua y el Frente Revolucionario Farabundo Mart en El Salvador. En
agosto de 1962 Castro orden la creacin de las Tropas Especiales como cuerpo destinado a dar apoyo a las guerrillas que surgieran en otros pases. Las
Tropas Especiales dieron entrenamiento, suministraron dinero, transporte y
equipos y participaron en acciones al lado de los insurrectos. Luego se abrieron dos campos de entrenamiento, uno en Guanabo y otro en Pinar del Ro
para ensear tcticas de terrorismo, sabotaje y atentados. Centenares de revolucionarios latinoamericanos pasaron por esos centros.21 Estimulado por la
impunidad como haba podido apoyar a esas guerrillas, Castr envi al Che
Guevara a las fracasadas acciones del Congo y Bolivia y ms tarde en 1975 se
lanz de lleno a la aventura africana. Catorce aos estuvo librando guerras
injustificadas a ciencia y paciencia del mundo civilizado. Salv al final al rgimen comunista de Angola y cosech otros aliados africanos. Se atrevi a instalar un satlite en Granada, estrech lazos con Noriega en Panam e incursion en Siria, Guinea, Cabo Verde, Namibia, Congo, Yemen, Lbano y Vietnam.
Tropas cubanas a las rdenes del dictador lucharon primero a favor de Somalia
contra Etiopa y luego a favor de Etiopa contra Somalia. En mayo de 1984 y
con el fin de ayudar a los sandinistas, se llev a cabo en Nicaragua el atentado que hiri a Edn Pastora y mat a siete personas. Hasta en los propios
Estados Unidos forj alianzas con los Macheteros de Puerto Rico y acogi con
entusiasmo a cuanto lder negro, puertorriqueo, etarra o de cualquier otra
parte del mundo tena necesidad de encubrimiento o refugio.22
Las actividades de espionaje preparatorias del terrorismo de Estado cobraron
impulso hace unos 20 aos, cuando la asociacin de Cuba con la Unin
Sovitica dio lugar a la construccin del centro de espionaje electrnico de
Lourdes. Un centro similar se inaugur en Bejucal en 1997 al precio de 700
millones de dlares. Paralelamente Castro abri centros de Ingeniera
Gentica y Biotecnologa con fines de eventual recurso al bioterrorismo.
Cientos de ingenieros, mdicos y cientficos trabajan en esos centros. Cuba

21 Vase Jorge Massetti, El furor y el delirio (Barcelona: Ediciones Tusquets, 1999)


22 Vase Mara C. Werlau, Cuba: Safe Heaven for Fugitives and Hotbed for Terrorists

en Adolfo Leyva de Varona, ed. Cuba: Assesing the Threat to US Security (Miami, The
Endowment for Cuban American Studies. 2001), p.61

Efrn Crdova

245

dedica $400 millones anuales a gastos de inteligencia.23 En los ltimos aos el


dictador invirti cientos de millones de dlares en la construccin de dos reactores nucleares experimentales, la ampliacin y equipamiento de centros de biotecnologa y terrorismo ciberntico en La Habana del Este, Santa Clara, Wajay y
Cojmar y la dotacin del 13 ejrcito ms grande del mundo segn la revista britnica Jane. Adems de todo ello Castro se dio el lujo de situar una espa (Ana
Beln Montes) en uno de los puestos claves del Pentgono y de tener redes de
agentes en el sur de la Florida. Otras conexiones de Castro con el terrorismo internacional cubren una amplia gama de organizaciones y personajes. Desde el
Chacal, los Weathermen, las Panteras Negras, el Frente Popular para la
Liberacin de Palestina, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, las
Brigadas Rojas Italianas, el Movimiento 17 de Noviembre de Grecia y los
Macheteros hasta sus recientes contactos con el Irish Republican Army y su proteccin a la ETA, prcticamente todos los grupos que en el ltimo medio siglo
figuran en el elenco del terror, han recibido algn tipo de ayuda del rgimen castrista. A veces se trata slo de un respaldo moral, como fue el caso de la condecoracin otorgada a Arafat en 1974 o la negativa a condenar el terrorismo de ETA
en 1999. Otras veces se aporta dinero, se ofrecen facilidades para el entrenamiento, se brinda refugio o se envan agentes de Castro a realizar o dar apoyo a acciones terroristas. La amenaza a la paz mundial ms conocida y escalofriante fue la
instalacin en 1962 en suelo cubano de ojivas nucleares, misiles listos a ser utilizados y alrededor de 90 cohetes dispuestos a ser lanzados contra la costa oriental
de EU. En junio del 2001 hizo un recorrido por pases que en una forma u otra
han fomentado el terrorismo y en uno de ellos (Irn) tuvo la temeridad de afirmar
que "juntos podemos poner de rodillas a los Estados Unidos". Recientemente, el
ex - Vicepresidente del Gobierno de Espaa Mariano Rajoy, revel que ETA utilizaba sus empresas en Cuba para blanquear dineros procedentes de secuestros y
adquirir armas.24 Otros funcionarios afirman que ETA exime del pago de su
impuesto de guerra a los empresarios espaoles que invierten en Cuba. En verdad la participacin de Castro en apoyo del terrorismo y la subversin ha seguido un curso lineal ampliamente documentado incluso por quienes tomaron

23 Datos suministrados por el Ingeniero Manuel Cereijo. Vase adems del propio
autor: "Infraestructura, alta tecnologa y energticos", captulo V, en 40 aos de revolucin, op. cit., p. 119
24 ABC (Madrid), 1 de mayo de 2002, p.11

246

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

parte en esas actividades.25 "La revolucin cubana -escribe Adolfo Rivero


Caro- naci dedicada a una empresa de vasta subversin internacional a la que
no ha renunciado nunca".26

CUATRO ESTALLIDOS Y UNA SORDA RESISTENCIA


Separados por varios aos de ocurrencia, ciertos acontecimientos mostraron al
mundo el grado de malestar y descontento que senta una poblacin sometida
al ms fiero totalitarismo. Aunque de carcter local fueron estallidos de rebelda popular que de no haber sido sofocados a tiempo hubieran sido la chispa
provocadora de una insurgencia nacional. En todos estos casos se protestaba
por la violacin de los derechos humanos fundamentales.
El primer estallido ocurri en Crdenas en 1962. Ya se haba implantado la
libreta de abastecimiento y aplicado las primeras medidas contra la libertad de
trabajo. La libreta se revel ser un racionamiento mal concebido y peor aplicado que pona de manifiesto sus insuficiencias. Impuesta de modo inflexible
la libreta se convirti pronto en un smbolo de hambre y represin. Y fue contra esa situacin que se lanzaron a la calle las amas de casa ms pobres de la
ciudad. No tenan ms armas que las cacerolas vacas pero su protesta se convirti pronto en una inmensa manifestacin de rebelda. Gente mal nutrida e
inquieta la manifestacin tom las calles de Crdenas.
A ella se sumaron enseguida los numerosos pescadores de la regin.
Individualistas por naturaleza esta gente de mar resentan el decomiso de sus
botes y avos de pesca y la conversin de su oficio en funcin exclusiva del
Estado. No les satisfaca la colectivizacin forzada de la industria e hicieron
ver a gritos lo que otros trabajadores por cuenta propia no se atrevan a expresar.
25 Vanse las obras ya citadas de Massetti, Alarcn Ramrez y Juan Antonio Rodrguez

Menier, as como Amrico Martn, Amrica y Fidel Castro (Miami: Ediciones


Universal, 2001); Norberto Fuentes, Narcotrfico y tareas revolucionarias (Miami:
Ediciones Universal, 2002); Eugene Pons, Castro and Terrorism (Miami: Institute for
Cuban American Studies, 2001); y Mara C. Werlau, Does Cuba have biochemical
weapons? en Leyva, op. cit. p. 99
26 Adolfo Rivero Caro, "Las guerras secretas de Fidel Castro", El Nuevo Herald, 23 de
agosto de 2002, p. 22 A

Efrn Crdova

247

Ya no fueron entonces las calles sino la ciudad entera la que se escapaba del
control del rgimen. El peligro era grande y Castro reaccion con rapidez. Un
testigo presencial describi los hechos: "Tropas, tanques militares, caones y
pesadas ametralladoras toman las calles de Crdenas. Los aviones de la fuerza area toman el aire. Se traen tropas de afuera y vienen milicianos de otros
lugares. Impresionante choque entre armas que representan el socialismo,
mejor el terror rojo, y el pueblo acusado de contrarrevolucionario. Castro est
detrs en la sombra ordenando todo"27
Amedrentada, la poblacin va cediendo terreno. Y luego cuando las aguas
vuelven a su nivel los dirigentes de la revolucin reparten ron y cerveza.
Pasa el tiempo. La Seguridad del Estado se hace cada vez ms poderosa y eficaz. Se fusila menos y se hostiga ms. El rgimen parece haber consolidado
su control de la poblacin pero el 1 de abril de 1980 Hctor Sanyustiz, un conductor de mnibus desempleado, de 31 aos, arremeti en un autobs que llevaba a otras cinco personas contra la cerca de la Embajada del Per en el
barrio de Miramar en La Habana. Los guardias cubanos en la embajada abrieron fuego, hiriendo a Sanyustiz y a uno de sus amigos. Bajo la lluvia de balas
uno de los guardias muri. El rgimen culp a quienes haban entrado por la
fuerza en la embajada y le pidi al gobierno peruano que los entregara. Pero
Sanyustiz y sus amigos fueron protegidos por el embajador peruano Ernesto
Pinto-Bazurco.28
As se inici la cadena de acontecimientos que condujeron primero a que en
unas 36 horas 10.856 personas irrumpieran en la embajada y recibieran asilo
poltico. Hacinados en los jardines y el interior de la residencia, los refugiados
permanecieron all varias semanas alimentndose de gatos, pasta de dientes y
hojas de rboles. Castro orden tambin la interrupcin del suministro de agua
y electricidad pero los asilados persistieron en su propsito de abandonar el
pas. Algunos de ellos (88) siguen an viviendo en Per. Esos mismos das
ms de 400 cubanos buscaron refugio en la Seccin de Intereses de los EU.

27
28

Carlos Franqui, Retrato de familia con Fidel (Barcelona: Seix Barral, 1982), p. 287
Mirta Ojito, "Los orgenes del Mariel" en Mariel, suplemento del Miami Herald, 3
de abril del 2005, p.8

248

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Del incidente de las embajadas se deriv tambin el xodo del Mariel, es decir
la fuga por ese puerto de ms de 125.000 cubanos. La mayor parte de los que
el decir popular llam "marielitos" eran jvenes entre 25 y 35 aos.
Atravesaron el Estrecho en embarcaciones pequeas o medianas casi siempre
sobrecargadas. "Fue el acto liberador de la primera generacin del hombre
nuevo creado por Castro que pese al adoctrinamiento marxista-leninista y el
aislamiento absoluto cort de una vez con su rgimen"29 Cinco meses dur la
evasin en masa, cuatro ms que el xodo de Camarioca en 1965. En septiembre 26 un Castro inquieto por la magnitud de la hemorragia detuvo el xodo.
Transcurrieron ms aos. El pas sigue empobrecido y el Estado Policiaco es
cada vez ms hermtico. Una sola esperanza anida an en el corazn de gran
nmero de cubanos sobre todo de los ms jvenes: emigrar, escapar. Muchos
logran hacerlo valindose de las ms ingeniosas argucias. Un barco de gran
calado es efmeramente ocupado en el puerto de Cabaas. Embarcaciones ms
pequeas son secuestradas, dos transbordadores son desviados. Corren rumores de un nuevo Mariel y el 5 de agosto de 1994 una muchedumbre de decenas de miles de personas se congregan en el Malecn habanero coreando consignas anticastristas. Dos policas son muertos y el rgimen se ve obligado a
apelar a las Brigadas de Respuesta Rpida y al Contingente Blas Roca as
como a la presencia del mismo Castro para dispersar la muchedumbre y abatir la protesta.
Lo que estaba aqu en juego era otro derecho humano fundamental: el derecho
de los cubanos de entrar y salir de su pas. Como en el caso anterior el rgimen procur despus encontrar otra vlvula de seguridad: el infame acuerdo
migratorio de Clinton que otorga 20.000 visas y otras ventajas al rgimen de
Castro.
A los incidentes locales sigui en julio de 2005 una serie de protestas escenificadas a todo lo largo del pas. Todo ocurri cuando a pesar de los grandes
destrozos causados por el cicln Dennis, Castro se neg a recibir ayuda de EU

29

Humberto Castell, "La cultura de la supervivencia" en ibid, p.4

Efrn Crdova

249

y la Unin Europea. Disturbios, asonadas y manifestaciones de protesta tuvieron lugar en casi todas las provincias de Cuba. El dictador apel a las brigadas de Respuesta Rpida y algunos contingentes para la represin violenta de
la protesta. Al pueblo le disgust en particular la indiferencia con que el jefe
del Estado se refiri a la catstrofe calificando de "bajas" a los muertos y de
"mercenario del imperio" al huracn.
Qu suceda entretanto en todos estos aos? En la Repblica Socialista de
Trabajadores la productividad se desplom, la industria se fue languideciendo,
la agricultura periclit an ms, los campesinos descuidaron sus cultivos y una
inmensa plaga de marab invadi las tierras cultivables. Uno tras otro los congresos sindicales se ocupaban en vano de combatir la indisciplina laboral, el
ausentismo, la alta rotatividad y la sustraccin de bienes del Estado. La revolucin socialista que tantos elogios suscitaba en la izquierda radical de otros
pases haba creado en Cuba una cultura de apata, desnimo y resistencia pasiva. Visto con la ms rgida objetividad, el rgimen de Castro representaba la
anttesis de la sociedad comunista soada por los socialistas utpicos y presentida por Marx y Engels.
El caso ms significativo es desde luego el de la industria azucarera, antes la
primera de Cuba y reducida hoy a los niveles de produccin que tena hace un
siglo. El rgimen ha experimentado toda clase de recursos pero ni la emulacin, ni la normacin, ni la planificacin, ni el nombramiento de un General
del ejrcito como Ministro del Azcar han podido superar la decepcin, el descontento y la desidia de los trabajadores azucareros. Muchos empleados en el
sector agrcola abandonan los campos mientras otros pertenecientes al rea
industrial disminuyen su rendimiento. En 2005 Castro se refiri a esa debacle
diciendo que no le importaba porque esa industria era una actividad de esclavos. Su deficiente condicin mental le haba al parecer hecho olvidar que fue
l mismo el que en 1969 orden la frustrada zafra rcord de 10 millones de
toneladas.

LOS JUICIOS DE ABRIL DE 2003


En el mes de abril de 2003 tuvieron lugar en varias ciudades de Cuba 27 juicios sumarsimos por delitos contra la seguridad del Estado. Aunque son

250

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

incontables los juicios de esa naturaleza que se han celebrado antes en Cuba
(a punto tal que la administracin de justicia incluye ahora una sala especializada en ese tipo de delitos) stos de abril de 2003 llamaron particularmente la
atencin por el rigor excesivo de las penas impuestas, por el prestigio de los
inculpados y por haber recordado al mundo el carcter incorregiblemente desptico del rgimen de Castro. Al dictador le resultaba, al parecer intolerable
que estuvieran adquiriendo auge tres actividades de la oposicin que estimaba
peligrosas: el periodismo independiente, las bibliotecas independientes o sin
censura y la promocin del Proyecto Varela contentivo de una serie ms o
menos importante de reformas. Ech mano entonces de su Cdigo Penal y de
la Ley No. 88 de Proteccin de la Independencia Nacional y la Economa de
Cuba y dispuso el inicio de procedimientos criminales contra los responsables
de las tres actividades antes mencionadas.30
Fiscales diligentes se apresuraron a formular cargos contra 75 ciudadanos
pacficos que no tenan antecedentes penales pero que a juicio de los fiscales
estaban atentando contra la independencia e integridad territorial del pas al
ejercer el periodismo, fundar bibliotecas o proponer cambios a partir del articulado de la propia Constitucin Socialista. Tribunales populares de nueve
provincias y de Nueva Gerona en Isla de Pinos pusieron de lado otros asuntos
y siguiendo un procedimiento sumarsimo comenzaron a despachar sentencias
condenatorias que para algunos acusados llegaban a 28 aos de privacin de
libertad. Ninguno fue absuelto; en mayor o menor medida todos fueron declarados culpables de participar en un siniestro complot dirigido a socavar las
bases del rgimen, provocar inestabilidad y destruir las llamadas conquistas
sociales de la revolucin.
Qu pruebas se aportaron para fundamentar tales cargos? Algunos testigos
declararon que partidarios del Proyecto Varela haban organizado ayunos y
vigilias; otros dijeron que se haban dedicado a solicitar la suscripcin de la
peticin y no faltaron los que hablaron de las actividades proselitistas y culturales que desarrollaba el Movimiento Cristiano de Liberacin. Otros aludieron

30 Vase Frank Hernndez Trujillo y Juan F. Benemelis, Juicios a opositores pacficos en Cuba. Terrorismo de Estado (Miami: Grupo de Apoyo a la Democracia, 2004).
Esta obra incluye una transcripcin de las sentencias dictadas

Efrn Crdova

251

a los medicamentos que los acusados reciban para repartirlos entre sus amigos contrarrevolucionarios.
Los tribunales tuvieron tambin en cuenta la gravedad de los documentos ocupados por la polica: folletos con el texto de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos, libros infantiles, manuales de seguridad e higiene, libros
y revistas no disponibles en las bibliotecas pblicas, textos de historia o geografa, un libro sobre el sistema penitenciario sueco, otro sobre el legado de
Martin Luther King, un ejemplar del Diario Las Amricas, un folleto sobre
Jimmy Carter, un texto sobre la situacin del picadillo en Cuba, una cartulina
de la Estatua de la Libertad y otros de similar naturaleza.
Adems de los documentos, las autoridades procedieron a decomisar numerosos objetos que tambin ejercieron influencia en las decisiones condenatorias.
Copio textualmente de una de las sentencias la siguiente lista: un radio receptor, una fotocopiadora, una mquina de escribir, una computadora de fabricacin china, un cesto de escritorio, una cmara fotogrfica, un cargador de batera, una lmpara de bur, una calculadora, un juego de destornilladores, una
presilladora, seis lpices, una goma azul, una plancha elctrica, un ventilador,
una lavadora, frascos de medicina, un paquete de palillos de dientes, tres
albums fotogrficos, dos banderas cubanas y un busto de Mart, ms 315
pesos y tres dlares ocupados en las residencias de siete encausados.31
Transcribo de otra sentencia los principales materiales encontrados en el curso
del registro efectuado por las autoridades: una oracin a Flix Varela, un botiqun, una mquina de escribir de fabricacin brasilea, 44 folletos con el texto
de la DU, otro sobre el rea de libre comercio, varios frascos de vitaminas, seis
tabletas de analgsicos, ocho medicamentos para la digestin, un paquete de
laxante, un tubo de crema dental, un frasco de gotas para los ojos, varias pastillas para la diarrea, un sobre con pastillas para los nervios, otro con tabletas
antidepresivas, un frasco de vitamina C, cinco termmetros, dos frascos nasales anticongestionantes, un glucmetro y otros muchos artculos similares
hallados en las casas de cinco acusados.32

31
32

Sentencia No. 1 de 2003 del Tribunal Popular de Pinar del Ro (Sala 4. de lo Penal)
Sentencia No. 8 de 2003 del Tribunal Provincial Popular de Las Tumas (Sala de lo
Penal)

252

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Todos y cada uno de esos documentos y objetos fueron tenidos en cuenta


como piezas de conviccin para condenar a los acusados. Con un palillo de
dientes, una pasta de dientes y unas cuantas vitaminas los tribunales populares estimaron al parecer posible afectar la integridad territorial de Cuba.
Es verdad que para robustecer su decisin los susodichos tribunales tomaron
tambin en consideracin la prueba pericial, prueba que adquiri en estos juicios un carcter muy novedoso y singular. Un oficial del ejrcito dictamin
sobre el empleo de los radios (que eran todos receptores y ninguno transmisor), es decir sobre cmo or los programas de radio. Un profesor universitario ilustr al tribunal sobre "el sentir verdadero" que a la luz de los textos
encontrados tenan los acusados. Otros tres masters de ciencia, informaron al
tribunal "de manera didctica y de fcil acceso" que la bibliografa de la
biblioteca independiente examinada tena una ndole sensacionalista y oportunista e inclua textos irrespetuosos de figuras cimeras de la historia como el
Che Guevara por lo que deba ser objeto de sancin penal. Asimismo, tcnicos
del Laboratorio Central de Criminalstica examinaron los equipos de facsmile y radio ocupados en el domicilio del Dr. Biscet e informaron que los primeros estaban en buen estado y que con el segundo se podan or transmisiones
desde el exterior: (en Cuba est prohibido poseer radios de onda corta).
Fue as, con apoyo en esas pruebas, que se conden a cubanos de vala a sufrir
largas penas de prisin en crceles alejadas de sus domicilios. No siendo posible mencionarlos todos me limito a citar al mdico Oscar Elas Biscet (25
aos), al escritor Ral Rivero (20 aos), al economista Oscar Espinosa Chepe
(20 aos), a la economista Martha Beatriz Roque Cabello (20 aos) y al periodista Manuel Vzquez Portal (18 aos). Para algunos encausados el fiscal solicit privacin perpetua de libertad. Ningn abogado de la defensa cuestion la
procedencia de los cargos. En el mejor de los casos pidieron una atenuacin
de las penas.
As funcionan los tribunales populares, as se ejerce el poder pblico en Cuba
y as se ha ido prolongando la dictadura.

CAPTULO XII
BENEFICI LA REVOLUCIN DE CASTRO AL
TRABAJADOR CUBANO?

Efrn Crdova

257

TRASFONDO HISTRICO
Cuando al inicio de su gobierno en enero de 1959 Castro comenz a dar indicios de querer convertirse en gran campen de la clase trabajadora, muchos
fueron los cubanos pensantes sorprendidos. En ningn momento anterior a
1959 Castro haba expresado su propsito de instaurar en Cuba una repblica
socialista de trabajadores, ni siquiera haba dado muestras de interesarse de
modo especial por el bienestar de obreros y campesinos. Ni como activista
estudiantil ni tampoco como abogado haba mostrado la menor inclinacin por
defender trabajadores o hacer suyas sus causas. Jams se involucr en las
luchas campesinas, no obstante el conocimiento que debi tener de su justicia
como hijo que era de un rico latifundista. Jams se asoci con grupo sindical
alguno dentro o fuera de la CTC. Cuando ingres en la poltica lo hizo para
denunciar los vicios de la poltica tradicional y enfrentarse a la dictadura de
Batista.
Bsquese en sus artculos de la revista Bohemia y el diario La Calle de los
aos 50 algn indicio de obrerismo, socialismo o adhesin al sindicalismo
revolucionario y no se hallar constancia alguna. Su discurso "La historia me
absolver" (1953) contiene una referencia a tres leyes revolucionarias que su
movimiento proyectaba promulgar y slo una de ellas (la participacin en las
utilidades) concierne a los trabajadores (y nunca fue por cierto adoptada). Lo
mismo sucede con la Tesis Econmica del 26 de Julio, el Pacto de Caracas y
el Manifiesto de la Sierra Maestra, cuyas aisladas referencias a los problemas
sociales podan haber sido suscritas por cualquier lder poltico moderado.
Castro desconoca, por otra parte, las necesidades, prioridades y aspiraciones de
los obreros y campesinos pues l nunca trabaj ni como asalariado ni por cuenta propia. Antes de la revolucin se mantena gracias a las mesadas que reciba
de su padre y de su padrino, el congresista Fidel Pino Santos.1 Cuando se cas
con Mirta Daz Balart (cuyo hermano fue Subsecretario de Gobernacin) se sostenan gracias al sueldo que ella perciba por un empleo de graciaen ese
Ministerio. Su hermano Ral fue agraciado con una "botella" (sueldo que se
reciba sin necesidad de trabajar) en el Ministerio de Agricultura.
1 Vase Fidel y la religin. Conversaciones con el Sacerdote Dominico Frei Betto
(Santo Domingo, 1985)

258

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Qu le haba hecho pues cambiar su orientacin? Por qu se dedic desde el


primer momento a hacer avanzar su proyecto de una repblica socialista de
trabajadores? La respuesta es sencilla: por las grandes posibilidades que a su
ambicin ofreca la idea de la dictadura del proletariado. Quien llegaba al
poder en medio de un gran vaco poltico haba abrazado el marxismo (segn
su propia confesin) desde 1953 y haba sin duda fortalecido esa creencia a
travs de sus lecturas durante los 20 meses que pas en prisin. El jefe guerrillero que aspiraba a ejercer un poder absoluto durante toda su vida encontr
que era en el marxismo y en su etapa de la dictadura del proletariado donde
poda encontrar el pretexto y la ocasin para hacer efectivos sus propsitos. La
clase trabajadora y el sindicalismo seran los medios que iba a utilizar para
prolongar indefinidamente los poderes que ya detentaba en 1959. Para ganarse el apoyo de la clase trabajadora iba a emplear a fondo sus aptitudes oratorias, adoptar medidas demaggicas y aplicar su habilidad para fomentar el
odio. Desde los primeros das procur halagar a la clase trabajadora atribuyndole un gran papel en la lucha contra Batista cuando en realidad esa clase no
haba tomado partido en la insurreccin antibatistiana. Para instrumentar sus
planes tuvo necesidad de valerse de la robusta estructura sindical que largos
aos de movimiento obrero haban erigido y que l habra de dominar llevando a cabo las grandes purgas de 1960.
Castro se hizo as lder del obrerismo organizado y adalid de la clase trabajadora porque ello le convena, no porque fuera un lder natural de los humildes
ni porque estuviera sinceramente identificado con sus demandas. Su tctica
para granjearse el favor de la clase trabajadora consisti en aprovechar las
grandes expectativas del pueblo a la cada de Batista para esbozar un futuro
grandioso para obreros y campesinos. Se vali de su carisma e inteligencia y
se sirvi de la credulidad de las capas bajas del pueblo para bosquejar planes
fabulosos y manipular a los que fueron al comienzo sus ms ardientes seguidores. Fue desviando en su provecho el curso de una revolucin que en ningn momento antes de 1959 haba propuesto cambios en la estructura social.

PROMESAS, RENUNCIAS Y EXHORTACIONES AL SACRIFICIO


La manipulacin comienza con las promesas hechas al comienzo de la revolucin. Aunque en 1959 Castro las distribuy al por mayor para todos los sec-

Efrn Crdova

259

tores de la poblacin, aquellas dirigidas a los trabajadores fueron particularmente atractivas: nivel de vida ms alto que el de los EE.UU, conversin de
Cuba en el pas ms prspero de la Tierra, fin del desempleo, una casa y un
telfono para cada trabajador, transformacin de la Cinaga de Zapata en el
Granero Nacional, utilizacin de los detritos de murcilagos como fertilizante, mil nuevas poblaciones en cinco aos, devolucin con intereses compuestos de la contribucin del 4 por ciento para la industrializacin que los trabajadores comenzaron a hacer en 1960, asignacin de 500 millones de dlares
para conferir aumentos a los trabajadores agrcolas y absoluta libertad sindical.
Ni una sola de estas promesas lleg a hacerse realidad. Cuba no se convirti
en el pas ms prspero de la Tierra sino en uno de los ms pobres; tampoco
sobrepas a los EE.UU en su nivel de vida sino que se situ muy por debajo
del estado ms pobre de la Unin. A los trabajadores nunca se les devolvi la
contribucin del 4 por ciento ni llegaron a percibir un solo centavo del inters
prometido a pesar del anuncio que en tal sentido Castro hiciera el 16 de
diciembre de 1959. Lejos de recibir los 500 millones de dlares prometidos,
los trabajadores agrcolas vieron sus salarios descender por debajo de los
vigentes antes de 1959. La Cinaga de Zapata nunca fue drenada, nada se hizo
con los detritos de murcilagos y fueron slo algunos de los ms adictos al
rgimen los que obtuvieron la casa prometida.
Castro continu, no obstante, haciendo uso de su capacidad para la fabulacin
y el engao. Cada cierto tiempo volva a alimentar la imaginacin de sus
seguidores ponderando sus imaginarios o frustrados proyectos mencionados
en captulos anteriores. Sigui aprovechando su carisma y la mezcla de masoquismo e ingenuidad de las masas para adelantar sus objetivos. Ya el 4 de
enero de 1960 puso fin a la libertad de contratacin entre patronos y trabajadores y dispuso que en caso de excedencia el personal tena que ser solicitado
al Ministerio del Trabajo; hacia el fin de ese ao qued virtualmente anulado
el proceso de negociacin colectiva. Y al calor de sus promesas el XI
Congreso de la CTC acord en 1961 la renuncia de una buena parte de los
derechos y beneficios alcanzados a lo largo de muchos aos de luchas obreras.
En nombre de la revolucin se reduca el costo social del trabajo mediante la
"espontnea" renuncia de derechos que eran inalienables.

260

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Cuando aos despus, gracias a los subsidios soviticos, se crearon nuevas


industrias pretendi haber alcanzado el pleno empleo. Sin embargo, en el perodo de rectificacin de errores y tendencias negativas, se supo que sus ndices
de ocupacin obedecan al empleo de personal superfluo. Terminados los subsidios, se sumieron en el paro muchos miles de trabajadores.
Antes y despus de la desintegracin del campo sovitico estableci escalas
austeras de salarios y prefiri el uso de los incentivos morales. En 1967 lleg
a decir que a su juicio los estmulos materiales eran incompatibles con el
socialismo. En ningn momento se ha mostrado dispuesto a corregir las violaciones de los derechos humanos y laborales que se discuten en este captulo. No es slo aqu la DU (que dedica cuatro artculos a los derechos laborales)2 lo que estaba en juego, sino tambin la Declaracin de los Derechos
Fundamentales en el Trabajo de la Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT) adoptada en 1998 y toda la gama de normas internacionales del trabajo
adoptada por esa organizacin. Respecto a todas ellas la ptica de Castro ha
sido la de cumplir slo con las disposiciones que no interfieran con sus planes.

EL GRAN RETO DEL MOVIMIENTO SINDICAL


El reto mayor que hasta hoy ha enfrentado la dictadura ocurri en los inicios
de la revolucin. Un movimiento sindical libremente elegido tras ser depurado por la dirigencia revolucionaria, rechaz las presiones de Castro dirigidas
a incluir la minora comunista en la direccin de la CTC. El X Congreso de
esa central celebrado en noviembre de 1959 contempl el espectculo inslito del abucheo y repudio del Lder Mximo que insista en sus manejos favorables a la vieja guardia del Partido Socialista Popular.3 Vino enseguida un
proceso de purgas dirigido a expulsar a cuantos disidentes sindicales independientes o anticomunistas se haban significado en el X Congreso. Decapitado
de su liderazgo, el sindicalismo perdi su naturaleza propia y pas a convertirse en una sumisa organizacin de masas. La clase obrera cubana sigui as
el triste camino que pareca reservarle el destino. La historia de los regmenes
2 Artculos 22, 23, 24 y 25
3 Puede verse una exposicin

detallada de lo ocurrido en el X Congreso de la CTC en


Efrn Crdova, Castro and the Cuban LaborMovement (Lanham: University Press of
Amrica, 1987), captulo VI

Efrn Crdova

261

totalitarios muestra que no es tan difcil manipularla. Hitler la aline en el


Frente del Trabajo, Musolini la anestesi con el corporativismo de igual manera que Franco con los sindicatos verticales y Stalin la explot con el stajanovismo y los incentivos morales. Castro saba de esos ejemplos y la ha sabido
manejar a su antojo dicindole que gozaban ya del poder y que le aguardaba
un futuro grandioso aunque lo primero no ha sido nunca cierto y lo segundo
jams se hizo realidad. En el intern la ha expoliado a su antojo privndole de
paso de derechos fundamentales proclamados por las NU y la OIT. A la dirigencia sindical de 1959 le cabe el honor de haber mostrado la clarividencia y
el coraje que estuvo ausente en otros sectores.
Surgieron otros muchos obstculos pero el totalitarismo sigui poniendo de
relieve cuan fuerte era su aleacin y su jefe haciendo gala de su poder de persuasin y opresin. El tiempo fue poniendo al descubierto su doble condicin
de ser por un lado un lder al parecer inteligente y carismtico y por otro un
dictador duro e implacable, lo que lejos de poner trabas a su ejecutoria fortalecera su contribucin a la durabilidad del rgimen.

CAMBIOS EN LAS RELACIONES CON LA ORGANIZACIN


INTERNACIONAL DEL TRABAJO
Antes de la instauracin del rgimen castrocomunista no fueron muchos los
sealamientos de infracciones (observaciones en el lenguaje diplomtico) que
los rganos supervisores de la OIT dirigieron al gobierno de Cuba.4 Esta parquedad relativa de la funcin de control de normas de la OIT en relacin con
Cuba experiment un cambio sustancial a partir de 1960. Si hasta entonces el
sistema poltico que exista se orientaba a pesar de sus defectos hacia la proteccin del individuo trabajador y el respeto al pluralismo sindical, el nuevo
rgimen de base colectivista y totalitaria que Castro impuso aprovechando el
vaco poltico creado por la huida de Batista, iba a encaminar su ordenamiento laboral en un sentido muy distinto.

Vase E. A. Landy, The Effectiveness of International Standards (London: Stevens,


1966), pp. 98, 250, 251 y 253

262

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

En la confrontacin que inevitablemente iba a producirse entre el Gobierno de


Cuba y la normativa internacional ha intervenido el control general de la OIT
y ha habido reclamaciones de organizaciones de trabajadores. Al lado de esos
dos procedimientos se han presentado tambin mltiples denuncias ante el
Comit de Libertad Sindical. La primera denuncia sobre violacin de la libertad sindical (Convenio 87 de 1948) fue formulada por el Partido COPEI de
Venezuela en noviembre de 1960 y seguida al ao siguiente por otra firmada
por la Federacin de Trabajadores de la Electricidad, Gas y Agua en el Exilio.
Aunque esta ltima queja se refera al antes citado fusilamiento de tres sindicalistas (Guillermo Le Sant, Julio Casiellas y Orlirio Menndez) y a la detencin ilegal de otros muchos, sus planteamientos tocaban asimismo al problema de la independencia del movimiento obrero y sus posibilidades de subsistir frente a un Estado totalitario. Impuesta la OIT de esa grave denuncia solicit de inmediato del gobierno de Cuba que le remitiera el texto de la sentencia que conden a muerte a los tres sindicalistas, peticin que fue ignorada por
Castro; siguieron once recordatorios del Comit de Libertad Sindical que quedaron igualmente sin respuesta. Fue una primera demostracin de la poltica
evasiva que el gobierno revolucionario estaba dispuesto a seguir en los organismos internacionales.
A la evasin siguieron las violaciones flagrantes y las argucias dirigidas a frustrar los propsitos de la OIT. A medida que fueron apareciendo las medidas
revolucionarias inspiradas en la doctrina marxista y matizadas por el autoritarismo de Castro, era inevitable que cambiara de sesgo la accin supervisora y
comenzaran a multiplicarse las observaciones. No las hubo en los tres primeros aos porque el rgimen de Castro, ocupado en desmantelar el aparato sindical preexistente e imponer el sistema comunista, ni siquiera se molest en
cumplir con la obligacin de enviar un informe anual sobre la aplicacin de
los convenios ratificados. El vaco de esos aos lo llena en el orden internacional la Comisin Internacional de Juristas, organizacin con sede en Ginebra
que emiti un informe demoledor sobre la violacin de los derechos sindicales en Cuba.5

5 Cuba and the Rule of Law, International Commission of Jurists (Ginebra: H. Studer,
1961), pp. 232 y 233

Efrn Crdova

263

Pasado el forzado silencio de los primeros aos, la OIT pronto advirti el


carcter totalitario del nuevo rgimen y empez a tomar nota de su incompatibilidad con las normas internacionales del trabajo. En los 40 aos transcurridos entre 1960 y 2000, solo la Comisin de Expertos en la Aplicacin de
Convenios y Recomendaciones (CEACR) ha formulado un total de 191 observaciones equivalentes a otras tantas violaciones de convenios ratificados por
Cuba. Esa cifra, que probablemente constituye un rcord, se fue integrando
por decenios de la siguiente manera:
VIOLACIONES DE CONVENIOS RATIFICADOS COMETIDAS POR
EL GOBIERNO DE CUBA
Aos

1960-1965 1965-19701970-19801980-19901990-2000 Total

No hubo
26
85
41
39
191
informes
Fuente: Informes de la Comisin de Expertos en la Aplicacin de Convenios
y Recomendaciones (CEACR)

Observaciones

Entre el 2000 y el 2004 la Comisin de Expertos present observaciones sobre


trece convenimos y formul solicitudes directas con respecto a ms de 20.
Tantas observaciones (204) y solicitudes directas revelan prcticas viciosas,
las cuales siguen siempre en pie independientemente de lo que diga la OIT.
En un libro publicado en 1992, el autor de esta obra denunciaba la infraccin
continuada de las normas internacionales y sealaba que muchas observaciones tocaban a la aplicacin de los convenios fundamentales (1, 87, 105, 111,
122).6 Cronolgicamente las violaciones de convenios internacionales cubren
casi todo el perodo de la revolucin. Cuantitativamente, 36 de los 72 convenios en vigor en Cuba han sido objeto de observaciones o solicitudes directas.
Cualitativamente, se trata de normas de orden pblico internacional que deberan merecer mayor respeto por parte de una titulada Repblica Socialista de
Trabajadores.

6 Efrn Crdova, El mundo del trabajo en Cuba socialista (Caracas: Fondo


Latinoamericano de Ediciones Sociales, 1992), p. 377

264

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

A medida que los rganos de la OIT, y en especial el Comit de Libertad


Sindical fueron exponiendo ante el mundo la verdad del ordenamiento laboral
cubano, fue creciendo la hostilidad del rgimen a esa organizacin. Los ataques llegaron a su clmax en 2004 cuando los representantes de Castro tacharon al Comit de extralimitarse en sus funciones, de cometer falsedades, de
actuar con claros intereses polticos, de formular demandas descabelladas y
polticamente espurias y de haber enlodado y desprestigiado a la OIT. A esta
serie de acusaciones el CLS respondi subrayando primero la falta de cooperacin del Gobierno de Castro incluyendo su renuencia a enviar las sentencias
condenatorias de los sindicalistas independientes. Acto seguido el Comit le
hizo saber al rgimen "que sus decisiones son las decisiones de un rgano tripartito imparcial y especializado con ms de 50 aos de experiencia y que en
el presente caso -como en todos los dems- haba adoptado sus conclusiones
por consenso".7 Le record asimismo que sus principios "han adquirido una
autoridad ampliamente reconocida en el mundo tanto en las diferentes instancias internacionales como en un nmero considerable de pases.8
As se ha ido apartando del resto de la membresa el pas que en 1917 form
parte del grupo de ocho naciones que haba redactado la Constitucin de la
OIT y haba sido sede de dos conferencias de pases de Amrica miembros de
la OIT.

VIOLACIN DE DERECHOS FUNDAMENTALES


UNA POLTICA LABORAL EXTORSIVA
El ttulo puede parecer exagerado pero es el nico que resume adecuadamente la poltica laboral del rgimen. Todos y cada uno de los derechos fundamentales en el trabajo proclamados por la OIT en 1998 han sido en efecto vulnerados de manera sistemtica por la dictadura. Esta situacin afecta a la inmensa mayora de los 3.250.000 trabajadores automticamente sindicalizados en

7
8

Prrafo 444 del Informe 334 del CLS


Ibid

Efrn Crdova

265

las 101.700 secciones sindicales de base existentes en el pas y en sus 19 sindicatos nacionales.
En vez de eliminar, por ejemplo, el trabajo forzoso ha habido una multiplicidad de modalidades de ese trabajo. Dos de ellas (la que se aplica a los presos
polticos y el trabajo pseudo-voluntario) aparecen ya en el primer ao de la
revolucin y fueron seguidas por las que en otro lugar he denominado formas
veladas y abiertas de trabajo forzoso.9 Cabe citar en la primera categora el que
se impone a los escolares, el trabajo no retribuido en horas extraordinarias y
perodos de vacaciones, el trabajo no retribuido en beneficio de la sociedad, la
guardia obrera y el trabajo en exceso de la jornada normal que se ejecuta en
las unidades paramilitares. En el trabajo pseudo-voluntario predominan sus
aspectos coercitivos y en las grandes movilizaciones el hombre se rebaja a la
categora de un guarismo y la multitud se hace rebao. Todava en el 2005,
150.000 trabajadores de Santiago de Cuba participaron en el trabajo voluntario del Domingo 21 de noviembre. Las formas abiertas incluyen el trabajo de
los reclutas y el que realiza el Ejrcito Juvenil del Trabajo, el trabajo que se
impone a los que incumplen las obligaciones de su cargo, la Ley contra la
Vagancia, el trabajo forzoso como precio de la emigracin y el trabajo para la
recaudacin de impuestos directos. Todas estas labores se imponen en forma
dura e inflexible. En el caso de la extinta UMAP el trabajo forzoso entra la
muerte de 72 personas.
El derecho a la negociacin colectiva no existe en Cuba pues los salarios y las
principales condiciones de trabajo son fijados por el Estado. ste se encarga
tambin de regular esas modalidades de la ejecucin del trabajo que son la
normacin y la emulacin socialista. No habiendo margen para el mejoramiento de los derechos del trabajador el rgimen cre los llamados compromisos
colectivos que en lugar de consagrar beneficios ponen el acento en especificar
los deberes relacionados con el cumplimiento de las metas de produccin asignadas a cada colectivo obrero. De esa manera una institucin concebida para
el mejoramiento de la clase obrera se fue transformando por la revolucin en
un medio de obtener mayores esfuerzos de los trabajadores.

El trabajo forzoso en Cuba (Miami: Universal 2001), caps. XI y XII

266

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Aun suponiendo que algunos de los 10.000 convenios colectivos que se dice
estn en vigor contengan alguna o algunas clusulas de beneficio para el trabajador es obvio que el proceso de negociacin no es ni libre ni voluntario.
Para iniciar, en efecto, las discusiones de los trabajadores con la administracin de la empresa los primeros tienen que ajustarse a la metodologa establecida a tal fin por la Central de Trabajadores,10 exigencia que en la prctica se
traduce en llenar un modelo. Cumplido ese trmite la ley establece la obligacin de las partes de solicitar la aprobacin de la Oficina Nacional de
Inspeccin del Trabajo. Y si por casualidad surgieren discrepancias entre las
partes el asunto se somete al arbitraje de esa misma Oficina con la participacin de la CTC.11 La ltima palabra la tienen pues el gobierno y su apndice,
la CTC.
Apenas resulta necesario decir que no se reconoce el derecho de huelga; cualquier accin concertada dirigida a producir una cesacin colectiva del trabajo
sera tratada como un acto criminal susceptible de penalizarse con severas sanciones. En 2004 el rgimen se atrevi a cuestionar ante el CLS la existencia en
la normativa internacional del derecho de huelga y acus a dicho rgano de la
OIT de pretender imponer obligaciones a los Estados Miembros que no se
encuentran expresamente consignadas en los convenios. El gran campen de
los humildes mostraba as su menosprecio por ese derecho primordial de los
trabajadores de igual manera que antes haba hecho el elogio de las jornadas
de 16 horas, les haba sustrado el importe de sus vacaciones y se haba apoderado de la plusvala generada por el trabajo.
En lo que hace a la abolicin del trabajo infantil el rgimen de Castro sigui
el ejemplo de otros regmenes totalitarios que convirtieron al menor en objeto
de adoctrinamiento, militarizacin y trabajos obligatorios. Lo que en la Unin
Sovitica fueron los Octubristas, los Pioneros y los Komsomols, en la
Alemania Nazi la Juventud Hitleriana y la Nueva Promocin y en la Italia fascista los Figli della Lupa, los Balillas y la Gioventu Italiana dell Littoria tuvieron en Cuba sus equivalentes en los Pioneros, la UJC, el Ejrcito Juvenil del

10 Decreto Ley No. 229 de 1 de abril de


11 Prrafo 453 del Informe 334 del CLS

2002

Efrn Crdova

267

Trabajo y las Brigadas Estudiantiles de Trabajo. Cada una de estas organizaciones elev al summun el adoctrinamiento e impuso sin contemplaciones el
deber de trabajar a menores y adolescentes. En el verano del 2004 un milln
de escolares fueron movilizados para trabajar en la reparacin de escuelas y
hospitales y otros miles en la recogida del caf.12 Graves contratiempos aguardan a los padres que rehsen permitir que sus hijos sean pioneros o realicen
actividades productivas. De nada les valdra invocar la Convencin de las NU
sobre los Derechos del Nio, cuyos artculos 30 a 32 garantizan el derecho del
nio a vivir en una sociedad libre, al descanso y la recreacin y a ser protegido contra su explotacin econmica o la ejecucin de trabajos que interfieran
con su desarrollo fsico, espiritual, moral o social. Un artculo de la
Constitucin Socialista (el 39, c) dice que es poltica del Estado combinar la
educacin con el trabajo, otro hace del trabajo un deber (el 45) y un tercero
seala que es obligacin de cada uno "acatar la disciplina del trabajo" (artculo 64).
De esta posible contraposicin de derechos y deberes del nio no se ha hasta
ahora ocupado la OIT y mucho menos lo har probablemente de las adolescentes ("jineteras") que se prostituyen en los hoteles con el beneplcito de un
gobierno que promueve el turismo sexual, no obstante hallarse ste catalogado entre las peores formas de trabajo infantil por el Convenio 182.
De algunas de estas situaciones se ocup, sin embargo, la denuncia formulada
por la Confederacin Internacional de Organizaciones Sindicales Libres en
1991 y que se transcribe a continuacin:
La organizacin indica que numerosos jvenes son obligados a trabajar regular y masivamente con fines de desarrollo econmico. Se refiere al trabajo
obligatorio impuesto a numerosos jvenes de 15 a 18 aos en el marco de las
escuelas secundarias rurales y a ttulo de ejemplo cita un Programa de
Estudio, instituido en 1989 para suministrar mano de obra al Programa de
expansin de la produccin de frutas para la exportacin en el cual fueron
movilizados 20.000 estudiantes menores.

12

Granma, 17 de octubre del 2004, p. 3

268

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Sobre la discriminacin en el empleo puede decirse que el rgimen la aplica


abiertamente y sin tapujos contra adversarios de todo tipo. Los casos examinados por la OIT conciernen al acceso a la formacin, al ingreso al trabajo, al
control de ciertos cargos de la administracin del Estado por el Partido
Comunista, al despido de profesores universitarios por haber expresado sus
opiniones polticas, a la evaluacin de los resultados del trabajo de los periodistas y a la rehabilitacin de los trabajadores separados de sus cargos. En
todos estos casos se trasluca el propsito del rgimen de premiar a sus incondicionales y castigar a sus opositores por medio de una abierta o solapada
manipulacin de las oportunidades de educacin y trabajo. La OIT se ha
opuesto a estas maniobras, unas veces censurndolas abiertamente, otras
advirtiendo su incompatibilidad con el Convenio 111, otras limitndose a
tomar nota de promesas y declaraciones que en muchos casos eran simples
tcticas dilatorias. Siempre procur mantener en alto el principio de igualdad
de oportunidades y de trato en la formacin profesional, la ocupacin y las
condiciones de empleo, independientemente de la postura poltica del interesado. En varias ocasiones, la Comisin de Expertos ha sealado que la inclusin en el expediente laboral de una referencia a la "actitud revolucionaria" o
al "espritu de colectivismo" del trabajador "es impropia" y poda dar lugar a
prcticas discriminatorias.
El tema de la ausencia de libertad sindical ha dado lugar a innumerables objeciones por parte de la OIT. Dichas objeciones se remontan al ao 1960 y provienen de los dos rganos encargados de supervisar ese tipo de infracciones:
el Comit de Libertad Sindical y la Comisin de Expertos en Aplicacin de
Convenios y Recomendaciones. Mas a pesar de las observaciones y exhortaciones de esos rganos la negacin de ese derecho fundamental sigue en pie.
En 2003 un informe preparado por el dirigente sindical Joel Brito Delgado
muestra el siguiente cuadro de las violaciones cometidas en los tres aos anteriores.
35 acciones de abuso, golpizas y negacin de prestacin de servicios
mdicos contra sindicalistas independientes encarcelados.
105 acciones de amenazas, detenciones y negacin de empleo a
sindicalistas independientes.
318 trabajadores de diferentes sectores de la economa que han sido
expulsados por sus opiniones polticas, su enfrentamiento a la

Efrn Crdova

269

administracin o al partido comunista o por su raza.


92 acciones reportadas de represalias contra trabajadores por cuenta
propia.
114 acciones de la polica poltica en la intercepcin y desconexin de
llamadas telefnicas, violacin y decomiso de correspondencia, as como de
literatura sobre el tema sindical y laboral.
Decomiso por la Aduana General de la Repblica de 689 ejemplares de la
Revista LUX, en los aeropuertos internacionales de Ciudad de la Habana y
Santiago de Cuba.
Incautacin de 60 Manuales para la Defensa de la Libertad Sindical,
enviados al Centro Nacional de Capacitacin Sindical y Laboral.
Si no se permiten los sindicatos independientes qu puede decirse de la actual
Central de Trabajadores? Catalogada en los textos oficiales como simple organizacin de masas, la CTC es hoy un ente amorfo y burocrtico que carece del
espritu y la militancia que en otras partes caracterizan al sindicalismo. No
teniendo que organizar, ni afiliar, ni negociar, ni reivindicar, ni presionar, la
CTC sera al presente una especie de cascarn vaco si no fuera por sus funciones de diseminar la doctrina oficial, disciplinar la fuerza de trabajo e incorporar sus miembros a las tareas de produccin. Obligada a seguir ciegamente
las indicaciones del Mximo Lder, la central de trabajadores se ha ido convirtiendo en un instrumento poltico subordinado al PCC13 y llamado a ejercer
tambin las subalternas tareas de ayudar en la organizacin de desfiles, suministrar muchedumbres, cobrar cuotas y encargarse de ciertas inspecciones.
Todo ello es ajeno al derecho a fundar sindicatos, concebidos en el Convenio
87 y la Declaracin Universal como rganos dedicados a la defensa de los
intereses de sus miembros.
Del grado de descomposicin social que hoy caracteriza a la CTC dan fe su
mansedumbre ante las empresas extranjeras (jabas de alimentos y propinas en
vez de reivindicaciones), la existencia de cuadros sindicales que se desdoblan
en agentes de la SE u oficiales del ejrcito,14 la perpetuacin en el mando de

13 CIT, 92 reunin, Aplicacin de normas internacionales del trabajo, ( I ), pp.


14 Incluyendo al mayor Ernesto Freire, miembro del Secretariado Nacional de

71 y 72
la CTC

270

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

quien como Pedro Ros Leal careca de antecedentes sindicales y la disposicin


de los delegados a vestirse de milicianos cuando as lo ordena Castro.
Con encomiable persistencia, la CIOSL present en abril del 2003 otra reclamacin contra el Gobierno de Castro por la continuada violacin del Convenio
87. Dicha reclamacin ofreca detalles de las detenciones, despidos y hostigamientos de que son vctimas los trabajadores que intentan constituir sindicatos
independientes. Su gestin fue infructuosa pero al ao siguiente la CIOSL volvi a la carga acompaada de la Central Latinoamericana de Trabajadores
(CLAT) apoyada a su vez por la Confederacin Mundial de Trabajadores
(CMT). Esta vez los alegatos de los querellantes comprendan otra amplia
gama de violaciones graves empezando por la prohibicin de sindicatos independientes y la condena de siete sindicalistas a penas de hasta 26 aos de privacin de libertad. El rgimen respondi a la queja utilizando su gastado estribillo de no tratarse de sindicalistas sino de mercenarios al servicio de una
potencia extranjera. El Comit calific de demasiado vagos o generales los
cargos formulados por el gobierno y lament que hubiera desatendido su peticin de que se le enviaran las sentencias condenatorias. El Gobierno de Cuba
aleg tambin que la cuestin de la libertad sindical estaba siendo considerada por la Comisin encargada de revisar el Cdigo del Trabajo a lo que pudiera ripostarse que ese mismo alegato se haba invocado en ocho oportunidades
anteriores.
En relacin con una de las organizaciones independientes que aspiran a ser
reconocidas oficialmente (la CUTC) el Comit seal que los documentos
aportados por el gobierno "no permiten descartar que la CUTC sea una organizacin sindical y sus dirigentes autnticos dirigentes sindicales, aunque no
compartan el sistema econmico y social del pas y quieran transformarlo".15
Es importante destacar el hecho de que el rgimen de Castro en una demostracin ms de soberbia se niega a aceptar las misiones de contactos directos que
la OIT ofrece a sus Estados Miembros para concordar sus legislaciones con los

15

Caso nmero 2258, informe no. 334 del Comit de Libertad Sindical, inciso 439

Efrn Crdova

271

convenios ratificados. Y es asimismo curioso que en su respuesta a las denuncias presentadas el rgimen llegue a admitir que no solamente se niega a reconocer los sindicatos independientes sino que los rodea de un ambiente hostil y
llegue hasta a infiltrar en ellos a agentes de la Seguridad del Estado.

JORNADAS EXTENUANTES Y VACACIONES ILUSORIAS


Al margen de los derechos fundamentales, el resto del cuadro laboral es igualmente desolador. Es frecuente imponer jornadas de hasta 14 horas diarias
como por ejemplo en el sector del caf en 1990 o en el de la construccin en
1991. Tales prolongaciones son contrarias a la ley y la Constitucin, pero es
claro que por encima de ellas est la voluntad del dictador. Hablando ante el
IV Congreso del Partido Comunista, Castro mostr su complacencia por las
jornadas de 12, 13 y 14 horas al da que se laboraban en algunos colectivos y
ante el XVI Congreso de la CTC fustig a los que decan que las jornadas de
16 horas al da podan ser dainas a la salud.16 Es as como Castro convirti a
Cuba en el mximo violador del Convenio 1, smbolo histrico de las conquistas obreras y asimismo del precepto de la DU que habla del disfrute del tiempo libre y de la limitacin de la duracin del trabajo.
Las exhortaciones que el Comandante en Jefe dirige a los cubanos para que
aumenten sus horas de labor se hicieron ms explcitas con respecto a la industria azucarera, sobre todo en tiempo de zafra. Ao tras ao los peridicos, el
radio y la televisin difundan las palabras de Castro en favor de jornadas
extraordinarias y sacrificios crecientes. Se trataba de preservar el volumen de
divisas que esa industria proporcionaba, as como su posicin dominante en
los mercados mundiales. Todo fue en vano. De los 161 ingenios que existan
antes de la revolucin nicamente 56 pudieron moler en 2005 y su produccin
fue una de las ms bajas de la historia, aproximadamente la misma que la de
1907.
Aun retocadas para paliar la magnitud del desastre, las siguientes cifras muestran el declive de la produccin azucarera de los ltimos aos:

16 Vase el discurso de Castro en XVI Congreso de la CTC, Memorias (La Habana:


Editorial Orbe, 1990), p. 21

272

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

VOLUMEN DE ZAFRAS (EN MILLONES DE TONELADAS ESPAOLAS)


1952 1958 1995/96 1996/97 97/98 98/99 99/00 00/01 01/02
7,01 5,61
4,13
3,89
3,28 3,40 3,63 3,21 3,46
_____________________________________________________________
Anuario Azucarero de Cuba (1959)
Anuario de Estadsticas de Cuba (2003)
Es asimismo comn la prctica de instar a los trabajadores a que renuncien a
sus vacaciones o permitir que el descanso sea sustituido por una liquidacin
en efectivo. Tales prcticas, consagradas explcitamente en el Cdigo del
Trabajo, violan el Convenio No. 52 sobre vacaciones pagadas y el artculo 24
de la DU; ellas privan al trabajador de su irrenunciable derecho a disfrutar de
un descanso real y efectivo. Conviene recordar que en 1979 el XIV Congreso
de la CTC puso de relieve que se deban por ese concepto 110 millones de
pesos, cantidad que en la actualidad sera inconmesurablemente superior.
Ms tarde, en el 2003, la propia CEACR tom nota de que durante varios aos
el Comit Estatal de Trabajo y Seguridad Social no haba ejercido su funcin
de, excepcionalmente, autorizar la sustitucin de las vacaciones por una remuneracin suplementaria con el consentimiento del trabajador y por motivos de
produccin de bienes o para proporcionar servicios en ramas, actividades o
lugares de trabajo especficos.17 Es decir, que el gobierno tena la facultad para
anular el derecho de los trabajadores a disfrutar del descanso fsico inherente
a las vacaciones retribuidas mediante resolucin fundada del Ministerio del
Trabajo pero, recordando que en Cuba no hay un Estado de Derecho, procedi
a hacer ilusorio ese derecho cuantas veces lo tuvo a bien sin molestarse en
ordenar que el ministro justificara la excepcin.

17

CIT, 91 reunin , op. cit., p. 445

Efrn Crdova

273

EL DESCENSO DE LA PRODUCTIVIDAD Y LA MILITARIZACIN


DEL TRABAJO
Entre abusos e incumplimientos la poltica laboral de Castro ha dado lugar a
un serio descenso de la productividad, fenmeno que fue primero advertido
por Ernesto Guevara en 1961 cuando siendo Ministro de Industria gir visita
de inspeccin a varias fbricas y comprob cuan alta era la tasa de ausentismo.18 El incumplimiento se convirti pronto en fenmeno generalizado e incorregible. Bastara leer las actas de los congresos sindicales que invariablemente discuten el problema de la rotatividad, el ausentismo y la indisciplina en el
trabajo. En los seis primeros meses de aplicacin de la ley de Justicia Laboral
de 1992, ms de 22.000 trabajadores fueron sancionados.19 Es una constante
del rgimen socialista cubano que se destaca por sus bajos rendimientos y altas
tasas de ausentismo y rotatividad. El XV Congreso de la CTC dej constancia
de haberse detectado ms de dos millones de violaciones de la disciplina laboral.20 Esa elevada incidencia pone de manifiesto que algo contrario a los derechos fundamentales del trabajador ha estado ocurriendo en Cuba.
Es de reconocer, sin embargo, que la tctica de odio/halago fomentada por la
revolucin castrista haba producido una profunda divisin en la clase trabajadora. Mientras algunos trabajadores incendiaban caaverales y realizaban
diversos actos de sabotaje, otros muchos obreros fanatizados llevaban a cabo
proezas laborales sobre todo en los primeros aos de la revolucin cuando el
fervor era grande y la creencia en las promesas de Castro no tena lmites. Mas
a largo plazo el nmero de esos fanticos fue decreciendo y muchos se hicieron apticos. En 1970 existan 26 medallas y rdenes diferentes que premiaban a centenares de trabajadores; en 1998 el nmero de vanguardias y hroes
del trabajo lleg a 88; el 1 de mayo de 2004 ocho cubanos recibieron el ttulo de hroes y heronas del trabajo, a 35 trabajadores se les otorg la Orden de
Lzaro Pea y a 13 la medalla Jess Menndez. La gran masa innominada de
obreros y campesinos haba perdido inters y trabajaba en rigor tres o cuatro

18 Vase Ricardo Rojo, Mi amigo el Che (Buenos Aires: Jorge Alvares S.A., 1968), p. 117
19 Vase E. Crdova, "Rgimen laboral" en 40 aos de revolucin, op. cit., p. 166
20 Informe Central al XV Congreso presentado por el Secretario General de la CTC, p. 71

274

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

horas al da. "Nosotros pretendemos trabajar y ellos pretenden pagarnos" es


una broma a menudo escuchada en Cuba.
Esa decadencia del trabajo genuinamente voluntario fue contrarrestada hace
ya muchos aos por medio de una forma de militarizacin del trabajo que es
el sistema de brigadas y contingentes. El enganche en un contingente es voluntario pero una vez dentro el trabajador est obligado a permanecer en l por un
perodo de cinco aos. Catalogados por el rgimen como una forma superior
de organizacin y trabajo que reemplaza a la empresa como unidad bsica de
produccin, los contingentes imponen condiciones de trabajo particularmente
gravosas incluyendo 12 horas de labor diaria. Uno de ellos, el Contingente
Blas Roca se hizo particularmente famoso por su tamao (ms de siete mil trabajadores) y por su utilizacin como tropa de choque en el terreno poltico.
Aunque su nmero ha declinado, los contingentes llegaron a agrupar ms de
100.000 trabajadores en todo el pas. Todava en el 2004 el Contingente
Hroes de Playa Girn construy el hotel Gran Lido de Varadero (434 habitaciones) para la empresa Gaviota en tanto que otro contingente formado para la
roturacin de tierras laboraba 12 horas y se alojaba en campamentos improvisados.21

LAS DEFICIENCIAS DE LA POLTICA SALARIAL


Los sacrificios impuestos a los trabajadores en materia de horas de trabajo fueron
acompaados por otros relativos a la remuneracin. Invocando la concepcin
marxista del salario social, el rgimen procedi en 1963 a fijar una tarifa nica
de salarios que quiso ser austera y rgidamente igualitaria. Los parmetros
eran tan estrechos que dieron lugar a dos consecuencias inmediatas: 1) un
achatamiento pronunciado de la pirmide salarial con efectos negativos sobre
la productividad; y 2) el reconocimiento de los salarios histricos, es decir del
derecho que asista a muchos trabajadores de seguir percibiendo los salarios
ms elevados que devengaban antes de 1959. Sin embargo, con el transcurso
de los aos estos ltimos desaparecieron y asimismo dej de existir el sistema

21

Granma, 25 de octubre de 2004, p. 2

Efrn Crdova

275

nico y en su lugar aparecieron varias escalas y sub-escalas para cada una de


las cuales se previeron diversos niveles siempre exiguos.
La poltica salarial sigui, no obstante, orientndose hacia la ms rigurosa austeridad. Aduciendo la existencia de alimentos subsidiados y la gratuidad del
cuidado de la salud, las escalas retributivas se mantuvieron en el grado ms
bajo, tan bajo que en ningn momento pudo hablarse de un salario mnimo
vital al menos para los trabajadores no calificados. Las que pudieran considerarse escalas mnimas en vigor para ocupaciones modestas venan siendo diez
o doce veces ms bajas que los mnimos que se pagan en los pases ms pobres
de AL. Y tngase en cuenta que segn comprob el Relator Especial de la
CDH en 1996 los abastecimientos de la famosa libreta apenas alcanzan para
ocho o diez das al mes. En 2005 el rgimen en un supremo esfuerzo de generosidad decidi elevar el salario mnimo a 225 pesos cubanos (nueve dlares
al mes) y a fin de fortalecer el salario social Castro dedic varias horas de un
programa televisivo a hablar de las ollas arroceras. El nuevo mnimo comprendera a 1.2 millones de cubanos, es decir que alrededor de un tercio de la fuerza de trabajo percibe solo el salario mnimo luego de 47 aos de revolucin.
Qu sucede entonces con los salarios que por encima de los mnimos prevalecen en el pas? Segn datos oficiales, el salario medio mensual del trabajador cubano ha sido en el perodo 1992-2002 el siguiente (en pesos cubanos):
______________________________________________________________
Ao
1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002
Monto

182

182 185 194 202 206 206 222 234


Fuente:Anuario Estadstico de Cuba (2003)

245

261

Al cambio de 26 pesos por un dlar los obreros y campesinos de Cuba estaban


percibiendo en esos aos el equivalente a nueve o diez dlares al mes. Los
salarios ms altos se pagaban en el sector de la construccin (274 pesos) y
sobretodo en el aparato de seguridad (800 pesos). Para los cargos tcnicos la
escala salarial llegaba en 1998 a 325 pesos. Hay que aadir que los trabajadores tienen la obligacin de pagar la cuota sindical y la contribucin para el sostenimiento de las Milicias de Tropas Territoriales.
En 1997 el Informe del Relator Especial sobre los derechos humanos en Cuba
corroboraba los datos anteriores hablando de los "bajsimos salarios en prcti-

276

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

camente todos lo sectores de la economa, que obliga a muchos trabajadores,


incluso los bien calificados, a abandonar su empleo regular y a buscar su
medio de vida en el sector informal o en aquellos empleos por cuenta propia
que estn autorizados" o "a dedicarse a actividades ilegales". No en vano el
trabajador cubano ha sido calificado como el ms explotado y manipulado del
mundo.22
En estos ltimos aos la evolucin de los salarios ha experimentado un alza
sobre todo con respecto a policas, administradores, ingenieros y tcnicos de
nivel superior en sectores priorizados. Dos observaciones pueden hacerse con
respecto a esos aumentos: 1) El incremento visible en los salarios promedios
ha sido acompaado de una fuerte subida de los precios, tan pronunciada que
la libra de frijoles cuesta ahora $0.35, la de pan $0.39, la de azcar $0.47 y el
galn de leche $4.55; y 2) El rgimen se ha visto forzado a quebrantar el principio de igualdad que inspir las primeras regulaciones salariales: hoy los trabajadores de algunos sectores priorizados ganan mucho ms que otros.
Los elementos afines a la dictadura de Castro arguyen que la situacin econmica del pas afectado por el embargo de los EE.UU no permite el abono de
salarios ms elevados. Olvidan que el fementido embargo de un pas no impide el comercio con los dems pases del mundo y que en el ao 2002 Cuba
tena relaciones de colaboracin econmica con 163 pases, y el total de las
inversiones ascenda a unos seis mil millones de dlares.23 An ms, el
Gobierno de Castro entabl negociaciones con unas 150 empresas de EE.UU
que entre 2001 y 2004 enviaron a Cuba productos diversos (alimentos y medicinas) por valor de 917 millones de dlares. El ao anterior Cuba tuvo, segn
datos de la CEPAL, un ingreso bruto de 2.000 millones de dlares por concepto del turismo, unos 800 millones provenientes de las remesas de cubanos en
el exilio, alrededor de 500 millones del azcar y 600 millones de la explotacin del nquel (beneficios brutos) y otras sumas considerables provenientes
de los ctricos y el tabaco. A pesar de ello los trabajadores siguen viviendo en
la misma precaria situacin que antes. La razn de esta incongruencia es muy

22 Aldo M. Leiva, "Cuban Labor Law: Issues and Challenges" en Cuba in Transition
(Washington D.C: Association for the Study of the Cuban Economy, 2000), vol. 10, p. 481
23 Granma, 21 de enero de 2002, p. 8. Espaa, Canad e Italia ocupan los primeros
lugares en el nmero de entidades que operan en Cuba

Efrn Crdova

277

sencilla: el derecho de toda persona al disfrute del ms alto nivel posible de


bienestar no goza de prioridad en la poltica del rgimen. S gozan en cambio
de prioridad el gasto militar y la proyeccin internacional
Adems de los ingresos precitados, el rgimen de Castro ha recibido la ayuda
econmica de muchos pases e instituciones. Algunos pases como Suecia
designaron a Cuba pas asociado para el desarrollo ("development partner"),
otros le han donado generosas sumas a ttulo de ayuda humanitaria. Copiosos
fondos de cooperacin econmica de la UE se canalizan hacia Cuba por medio
de las ONGs. Algunos donantes han facilitado prstamos que Castro paga con
atraso o simplemente deja de pagar. Cabe citar por va de ejemplo a algunas
de las ONGs espaolas que junto a las comunidades regionales envan aportes
a Cuba: Fundacin Canaria para el Desarrollo y la Paz, CODESPA,
Entrepueblos, Nuevo Futuro, Movimiento por la Paz, el Desarme y la
Libertad, as como a las francesas Care, Handicap Inc y Oxfam. Cerca de 40
proyectos financiados por esas ONGs se estn actualmente realizando en
Cuba.
Y luego viene el captulo del prstamo. La deuda exterior de Cuba con la
Unin Sovitica asciende a 20.848 millones de dlares. La deuda en moneda
fuerte contrada con pases del mundo occidental, China y Japn era en 2004
la siguientes:
CIFRAS DE LA DEUDA EXTERIOR DE CUBA
Acreedores por pases

Deuda en US $

Japn
Argentina
Espaa
Francia
Venezuela
China
Mxico
Italia
Reino Unido
Alemania
Holanda

2.331 millones
1.967 millones
1.765 millones
1.316 millones
992 millones
682 millones
480 millones
447 millones
371 millones
317 millones
295 millones

278

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Rusia (deuda de la era post-sovitica


Repblica Checa
Blgica
Panam
Canad
Austria
Brasil
Trinidad y Tobago
Uruguay
Suecia

235 millones
226 millones
221 millones
200 millones
90 millones
79 millones
40 millones
30 millones
30 millones
22 millones

Para aumentar las divisas que Castro necesita para mantenerse en el poder, su
gobierno ha acudido a dos medidas contrarias a las exigencias de la moral y el
orden pblico de que habla el artculo 29 de la DU: el turismo sexual y la utilizacin de Cuba como centro internacional de lavado de dinero. La deuda
externa ms elevada es la contrada con la Unin Sovitica y los otros pases
ex-comunistas.
Junto al pretexto del embargo, para el rgimen de Castro siempre hay un
cicln, una tormenta, una borrasca, una sequa o un rgimen lluvioso al que
atribuir el atraso de la economa. Entre 1989 y 1998 recibi 151 millones de
dlares de las Naciones Unidas y 35 millones por concepto de indemnizacin
y donativos.
Estos datos conviene tenerlos en cuenta en relacin con el derecho de los trabajadores, reconocido por la DU, a recibir una remuneracin equitativa y satisfactoria. En qu se han empleado los cuantiosos capitales y fabulosos ingresos que Castro ha recibido? En primer lugar en sus costosas aventuras de guerra y fomento de la subversin, en el mantenimiento de su aparato de seguridad y en la retribucin de su poderoso y bien equipado ejrcito. Tambin en
los complejos electrnicos de Lourdes y Bejucal, en sus centros de biotecnologa y en la inservible central nuclear de Juragu. No qued mucho para el
trabajador cubano, al que se le abona un salario irrisorio y se halla hoy sumido en la mayor pobreza. Sospecho que ni un solo centavo de la cuenta secreta
denominada "reserva del Comandante en Jefe" ha beneficiado a los obreros y
campesinos en cuyo nombre se hizo la revolucin.

Efrn Crdova

279

Para sobrevivir en la actual sociedad cubana el trabajador se ve obligado a sustraer productos agrcolas o manufacturados e incluso materia prima, como
ocurre en el sector del tabaco con las hojas de habano, que son objeto de
reventa o permuta.
El sistema fallaba, por consiguiente, en garantizar el derecho de cada persona
a gozar de un nivel de vida adecuado para la salud y el bienestar suyo y de su
familia, como dice el artculo 25 de la Declaracin Universal. Y fallaba tambin en el plano moral y espiritual por el irrespeto que muestra a la autntica
dignidad del trabajo.

El REGLAMENTO GENERAL DE RELACIONES LABORALES


Ms de cuatro decenios de tenaz presin oficial por imponer disciplina en el
trabajo no han podido erradicar la apata, falta de motivacin y hasta resistencia pasiva que siguen impregnando la cultura del trabajo. No han podido superar esos problemas, los 56 artculos del cdigo del trabajo dedicados a tratar
de los deberes del trabajador, ni los antes citados preceptos de la Constitucin
que obligan a acatar la disciplina del trabajo ni los llamados reglamentos
ramales, ni los centenares de acuerdos tomados en asambleas sindicales. Y fue
por ello que en noviembre de 2005 el rgimen decidi dictar un Reglamento
General de Relaciones Laborales24 dirigido a endurecer an ms esas regulaciones. Lo dice el mismo texto al sealar ab initio que su propsito es "lograr
un cambio de conducta y actuacin en favor del orden, la disciplina y la eficiencia". Y lo enfatiza an ms otro prrafo del prembulo segn el cual el
objetivo primario de las medidas disciplinarias es contribuir a la educacin
laboral de los trabajadores que han incurrido en infracciones.
A fin de colmar esas llamadas "fisuras", el Nuevo Reglamento contiene dos
medidas complementarias del riguroso esquema disciplinario en vigor. La primera prohbe que se conceda la baja de los trabajadores culpables de indisci-

24

Puede verse un resumen del Reglamento en Granma del 5 de noviembre de 2005,


p.3

280

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

plina o negligencias antes de la aplicacin de las sanciones dispuestas en su


contra. Ocurra al parecer con frecuencia que los trabajadores obtuvieran una
"baja de complacencia" antes de que se hubieran hecho efectivos los castigos
impuestos por la administracin. Al rgimen le interesaba en cambio que el
trabajador expiara su pena y que sus compaeros se enteraran de ello, objetivos que se esperaba lograr con esas nuevas disposiciones.
La segunda medida se relaciona con la posesin del expediente laboral que en
el pasado algunas entidades permitan que se entregara al trabajador al rescindirse la relacin de trabajo. Dicha permisin daba al trabajador la oportunidad de efectuar alteraciones en su texto con el propsito de no perjudicar sus
posibilidades de reempleo. Ahora, la nueva regulacin establece que el expediente quede en poder de la entidad empleadora a la cual se responsabiliza con
su custodia hasta que sea solicitado por la nueva entidad contratante.
Se trata en suma de aadir dos mecanismos indirectos de control enderezados
a desalentar o quebrar la resistencia pasiva del trabajador. Pocos meses despus, sin embargo se inform que se haban detectados infracciones de la disciplina en el 76 por ciento de las entidades visitadas.
El Reglamento prefiri ignorar otros graves problemas, como los que se presentan en la seguridad e higiene en el trabajo (altos ndices de siniestros mortales). Tampoco se refiri al tema de la poltica salarial, siendo as que una
encuesta realizada en 2005 por investigadores espaoles muestra que el 30,5
por ciento de la poblacin estima que en el orden econmico los salarios bajos
y la falta de empleo de calidad son los principales problemas del pas.

CAPTULO XIII
EL GRAN MITO DEL PROGRESO SOCIAL

Efrn Crdova

285

EL GRAN FRAUDE URDIDO POR CASTRO Y LOS INVERSIONISTAS


El mito del progreso social naci con el reclamo de Castro de haber logrado
Cuba el pleno empleo. Dicho reclamo pareca corresponderse con la obligacin de trabajar establecida en la Constitucin y reflejada en las estadsticas
que entre 1960 y 1985 divulgaba el gobierno revolucionario. Fue el mismo
Castro, sin embargo, el que se encarg de desvirtuar ese reclamo cuando en el
perodo de rectificacin de errores y tendencias negativas reconoci que las
altas tasas de empleo se haban alcanzado inflando artificialmente las plantillas de empresas y oficinas.
Es decir que Castro aprovech los generosos subsidios soviticos para emplear personal superfluo (a veces doble y triple del necesario) en las empresas del
Estado. Terminados los subsidios y en ascenso el paro el rgimen acudi a las
movilizaciones para mantener en alto el nivel de empleo y sostener que
seguan existiendo oportunidades de trabajo para todos. Sin embargo, se olvid de un detalle: segn la OIT slo puede hablarse de pleno empleo cuando el
empleo es productivo, til y libremente elegido, requisitos que no concurran
en las movilizaciones directa o indirectamente compulsorias. Otras circunstancias vinieron despus a corroborar la falsa del progreso social.
El colmo de la expoliacin tuvo lugar a principios de la dcada de 1990-2000
cuando a expensas de ese mismo trabajador se consum un arreglo vergonzoso con inversionistas extranjeros. Esta vez no se trataba de efectos derivados
de la aplicacin de la doctrina marxista sino de una artimaa concebida por el
rgimen precisamente para mantener a Castro en el poder. Tampoco se trataba
de rigideces y sacrificios temporales que iban a ser compensados en el futuro
sino de un perjuicio directo infligido al personal de las empresas extranjeras.
El hecho ocurri cuando tras la desintegracin del imperio sovitico la dictadura se hallaba la borde del colapso. Se esfumaron los subsidios de la Unin
Sovitica, se produjo una aguda escasez de combustible, muchas empresas
estatales tuvieron que cerrar, se dispar el desempleo hasta alcanzar, segn el
informe del Relator Especial sobre los derechos humanos, un 40% de la fuerza laboral, el ingreso nacional bruto descendi en un 30 a 40% y la poblacin
experiment una grave crisis alimentaria.

286

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Las seales de un derrumbe inminente se hacan cada vez ms visibles.


Aunque Castro apel a la intensificacin de las medidas de represin, hizo ejecutar al General Arnaldo Ochoa y a otros altos oficiales, cre las Brigadas de
Respuesta Rpida, fortific la Seguridad del Estado y estableci el llamado
perodo especial, nada pareca atenuar la gravedad de la situacin.
Y fue entonces que entraron en escena los inversionistas extranjeros.
Conscientes de las enormes y venturosas perspectivas que ofreca en todas
partes la industria del turismo y conocedores de los atractivos naturales del
subarchipilago cubano, comenzaron en 1990 a hacer ofrecimientos al
Gobierno de Castro. Encabezados por la Agencia Meli (tambin llamada Sol
Meli) les motivaba no slo el propsito de ganancia inmediata, sino tambin
el deseo de sentar base en el indito mercado cubano. Castro, que mientras
reciba la ayuda socialista haba despreciado al turismo, advirti entonces que
su fomento en gran escala poda significar un camino de salvacin para su
rgimen.
Y comenzaron a afluir los capitales en tal medida que fueron alterando la base
econmica y la estructura de la ocupacin en Cuba. Ello se fue reflejando en
las estadsticas oficiales como puede verse en el siguiente cuadro:
NMERO DE OCUPADOS POR FORMAS DE PROPIEDAD
______________________________________________________________
Ao
1981 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002
Entidades
estatales

91,8

77,9

77,7

76,8

75,5

78,0

77,5

76,6

76,7

Empresas
mixtas

2,2

3,0

3,6

4,1/05

0,6

0,7

0,7

0,7

0,7

Cooperativas

1,1

n/d

n/d

9,1

8,8

8,5

8,4

8,0

7,9

Por cuenta
1,6 3,4
3,3
3,5
3,0
4,1
4,0
3,8
3,8
propia
______________________________________________________________
Fuente: Anuario Estadstico de Cuba (2003)

Efrn Crdova

287

LAS NON SANCTA NEGOCIACIONES


No tardaron en comenzar las negociaciones con los futuros nuevos empleadores. A los inversionistas extranjeros les interesaba ante todo obtener garantas
para su capital. Iban a invertir grandes sumas de dinero en un pas que no reconoca la propiedad privada y ello haca necesario que el rgimen socialista
introdujera modificaciones sustanciales en su estructura legal e institucional.
El dictador cubano accedi a las demandas de los inversionistas y en 1992
modific la Constitucin Socialista de 1976 (sin efectuar el referndum que
requera el Artculo 141) consagrando el derecho de propiedad de las empresas mixtas y de las asociaciones econmicas que se constituyan conforme a la
ley, as como equiparando los extranjeros a los cubanos en la proteccin de su
persona y bienes. Los inversionistas siguieron pidiendo y en 1995 se les ratific la autorizacin para remitir al exterior las utilidades netas que obtuvieran
por la explotacin de sus inversiones. La propia ley (No. 77), que confiri esas
ventajas, dej bien aclarado que las inversiones extranjeras no se limitaban a
las empresas mixtas sino tambin a las de capital totalmente extranjero, como
eran Meli, Sherritt de Canad, Domus, Total de Francia y otras muchas. De
modo particular, los hoteleros espaoles insistieron asimismo en que se extendiera a seis meses el perodo de prueba de los empleados, se les reconociera el
derecho de terminar a su discrecin cuantas relaciones de trabajo no consideraran satisfactorias y se les permitiera mano libre en la administracin de personal. Castro tambin accedi a ello primero por la Resolucin 14 de 1990,
aplicable a las instalaciones tursticas y luego de modo ms general por la Ley
de Inversiones Extranjeras (Ley No. 77 de 5 de septiembre de 1995). Yendo
an ms lejos, el rgimen procedi a robustecer la posicin de los hoteleros
dictando uno de los reglamentos disciplinarios ms rgidos de que se tienen
noticias (Decreto-Ley No. 122 de 13 de agosto de 1990). Dirigidas tambin
sus normas al turismo internacional, dicho reglamento prev 22 obligaciones
a cargo de los trabajadores a las que se aaden 46 prohibiciones. A esa increble carga, que probablemente no tiene paralelo en el mundo, la dictadura le
agreg el deber de delatar cualquier conversacin o informacin contraria al
rgimen de que tuvieran conocimiento en sus contactos con extranjeros.
Otras disposiciones aumentaron las horas normales de trabajo e hicieron posi-

288

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ble el ms fcil recurso a las horas extraordinarias. Asimismo se previ un


rgimen laboral ms flexible (con permiso, por ejemplo, para emplear trabajadores por tiempo determinado) para las zonas francas y los parques industriales. Adase el hecho de no existir en Cuba verdaderos sindicatos y de no
reconocerse los derechos de negociacin colectiva y huelga y se tendr un cuadro laboral cercano a la perfeccin para cualquier capitalista deseoso de obtener ganancias rpidas. Lo dijo el Presidente de Sherritt Internacional, Lan W.
Delaney: "Cuba es la mejor oportunidad de inversin en el mundo".1 El gran
campen de la causa comunista haba convertido a Cuba en el paraso de los
capitalistas extranjeros.

LUCRANDO A COSTA DE LOS TRABAJADORES


Adems de imprimirle dinamismo a una economa estancada o moribunda a
Castro lo que ms le interesaba en las negociaciones era que el importe total
de la nmina de las empresas extranjeras le fuera entregado en dlares al
gobierno, el cual se ocupara de pagar en pesos los salarios de los trabajadores. En vez de ser as las nuevas industrias una fuente de riqueza para el pas
y un medio de elevar el nivel de vida de los trabajadores, Castro logr que los
inversionistas accedieran a convertirse en una forma velada o indirecta de
apuntalar su dictadura. No haba que esperar a que el fisco cubano ingresara
los impuestos sobre utilidades y dems que deban abonar los inversionistas
extranjeros. Desde el momento mismo en que comenzaran a funcionar, esas
empresas estaban ya obligadas a entregarle al gobierno el total en dlares de
la nmina del personal. Castro procedera despus a pagar al personal en pesos
cubanos. Segn datos de Pax Christi Pases Bajos -tomados directamente en
Cuba- el promedio de los pagos que hacen los inversionistas extranjeros a las
agencias del gobierno por concepto de salarios de su personal flucta entre
$800 y $1.500 al mes (por persona empleada).

"A touch of capitalism". Business Week, 17 de marzo de 1997, p. 35

Efrn Crdova

289

El cambio de dlar por pesos cubanos era a comienzos del decenio de 19902000 de uno por 50. Baj despus hasta fijarse en 2001 en 26 pesos y luego a
oscilar entre 25 y 26 pesos llegando en el 2004 a 32 pesos por dlar. A esta
expoliacin, el rgimen logr se aadieran dos clusulas de seguridad: 1) que
las empresas extranjeras incluyeran en su personal de direccin a tres agentes
de la SE que tendran derecho a residir permanentemente en el hotel; y 2) que
se reservara el disfrute de los lujosos hoteles y sus reas circundantes a los
turistas canadienses, britnicos, espaoles, franceses, italianos, latinoamericanos y dems extranjeros que fueran a Cuba con sus dlares. A los cubanos que
no fueran empleados se les vedara el acceso a los centros tursticos. Los
extranjeros pasaran as la mayor parte del tiempo encapsulados en los sitios
ms bellos de Cuba, lejos del subdesarrollo y la pobreza, privados por lo general de contactos con el pueblo cubano. A ste la colaboracin de los inversionistas con las autoridades les colocara en una versin robe nouvelle del apartheid sudafricano. Y advirtase que estas prcticas, que impiden el acceso de
los cubanos a las playas reservadas para los turistas, violan el Artculo 42 de
la Constitucin en vigor.
Fue as como la poltica castrista de inversiones extranjeras, tal como fue plasmada en la Ley 77 y concordantes, result discriminatoria, adulteradora de su
pregonado socialismo, perjudicial para los trabajadores, contrapuesta al espritu nacionalista y a lo dispuesto en la Constitucin y negatoria de todo lo que
Castro haba prometido y predicado durante las primeras tres dcadas de su
gobierno. En el orden laboral incluso puede mostrarse como ejemplo de flexibilizacin y aplicacin de las nuevas directrices neoliberales que tanto critican
los comunistas en otras latitudes
Es discriminatoria, porque ni siquiera puede calificarse simplemente de privatizacin; es ms bien una extranjerizacin, un "regreso a la economa colonial"
o si se quiere una privatizacin dispuesta a favor de inversionistas extranjeros
y con exclusin de los cubanos.
En tanto que privatizacin ms o menos disimulada de recursos naturales, contradice el principio constitucional de propiedad estatal socialista, integridad
territorial y planificacin central de la economa. Para atraer inversiones,
Castro ech a un lado la planificacin y merm el alcance de la propiedad
socialista, haciendo que el nuevo texto de la Constitucin (1992), se refiriera

290

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

slo a los medios fundamentales de produccin.


La poltica en cuestin es asimismo perjudicial para los trabajadores, porque
les priva de varios derechos fundamentales, incluyendo el de integridad en la
percepcin del salario, proteccin contra el despido injusto, representacin
sindical y negociacin colectiva.

UNA BURDA TRAPISONDA


De qu manera produce esos efectos la Ley de Inversiones Extranjeras? La
frmula empleada es ms bien burda y antijurdica. Para burlar los derechos
de los trabajadores se pretende que los empleados por los inversionistas
extranjeros no tienen vinculacin laboral con ellos, sino con una tercera entidad, ficticiamente creada por el gobierno, a la que se llama entidad empleadora. sta vendra a ser algo as como una agencia de trabajo temporal semejante a las que existen en los pases capitalistas, slo que los trabajos a realizar
para las compaas extranjeras no son temporales sino por tiempo indefinido
y los trabajadores que suministra la entidad en cuestin no son un personal
auxiliar o suplementario, sino todo el personal. La supuesta entidad empleadora pudiera tambin asimilarse a una agencia de colocaciones, pero es lo cierto que tales agencias, cuando tienen fines de lucro, se hallan prohibidas por el
Convenio 96 de la OIT y la legislacin cubana. Castro ignora, sin embargo,
esa prohibicin y les permite obtener una ganancia desmesurada.
Estimular a capitalistas extranjeros para que obtengan grandes lucros a expensas del pueblo trabajador es una curiosa manera de avanzar hacia el socialismo y el comunismo.
Sometidos a un rgimen totalitario y opresivo y viviendo en condiciones de
gran penuria, los trabajadores no tenan ms alternativa que aceptar la infame
componenda. A ellos les quedaba adems la eventual posibilidad de obtener
propinas en moneda dura, de hacer una o dos comidas en la empresa y recibir
a veces una sucinta jaba de vveres.
Los inversionistas extranjeros que tomaron parte en esta infame operacin
pronto recuperaron su inversin y han seguido despus aumentando sus

Efrn Crdova

291

lucros. Consintieron en aprovechar el trabajo de miles de cubanos que eran,


segn la ley, empleados de otra entidad. Reclamaron el dictado de un severo
rgimen disciplinario que no dudaban en aplicar a quienes conforme a ese
mismo subterfugio eran personas ajenas a su empresa. En Espaa esa misma
operacin hubiera constituido un delito. En Cuba constitua adems una
infraccin del Artculo 124 del Cdigo del Trabajo, que ordena al empleador
abonar el salario en el lugar en que se ejecuten los trabajos.
Castro y los inversores se confabularon de esa manera para privar a los trabajadores cubanos de la mayor parte de su salario. Lo hacan adems en contravencin de dos convenios (95 y 96) de la Organizacin Internacional del
Trabajo, que haban sido ratificados por Cuba y por Espaa, Francia, Italia,
Mxico y la mayor parte de los dems pases participantes.
El gobierno cre tambin zonas francas en La Habana y Cienfuegos. En ellas
no hay derecho a la sindicacin, ni a la negociacin, ni a la huelga, adems de
ofrecer los otros privilegios que consagra el Decreto Ley 165. Sin embargo, a
mediados del 2005 comenzaron a surgir tensiones entre los inversores y el
gobierno. Algunas empresas se han retirado ya y a otras un gobierno que se
siente capaz de insinuar un retorno a la centralizacin staliniana les ha sugerido que vayan liando sus brtulos.

OTRA MODALIDAD DE EXPLOTACIN


Para mantenerse a toda costa en el poder Castro viola tambin otro principio
bsico de la Organizacin Internacional del Trabajo, aquel que proclama que
el trabajo no es una mercanca ni un artculo de comercio. Lo viola al traficar
con la mano de obra cubana, envindola a trabajar por una pitanza a cualquier
lugar del mundo, aun a los lugares ms inhspitos, mientras su rgimen recibe la mayor parte de la remuneracin pactada. Es una violacin que lastima la
dignidad del trabajo y remonta sus antecedentes a los prstamos que en otras
pocas hacan entre s los dueos de esclavos.
En otros pases estas operaciones seran una ignominia y an ms vergonzosas deberan serlo para una supuesta Repblica Socialista de Trabajadores.
Desgraciadamente muchos de esos llamados internacionalistas se han dcil-

292

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

mente prestado para talar bosques en Siberia, cuidar pozos petroleros en


Cabinda o introducirse barrio adentro en Venezuela. Salvo aquellos que aprovecharon la lejana para escaparse, los dems se prestaron a cumplir un triste
cometido.

EL ENGAO DE LA SEGURIDAD SOCIAL


El rgimen de Castro hizo al principio dos cosas positivas con respecto a la
seguridad social: 1) le imprimi una cobertura virtualmente universal al sistema; 2) unific su administracin antes confiada a 43 diferentes cajas de retiro.
En lugar de los directorios tripartitos de esas cajas, el gobierno revolucionario
cre el Banco de Seguros Sociales previsto en la Constitucin de 1940. Era la
poca presocialista en la que menudeaban las protestas de ideologa humanista y de respeto a los principios democrticos.
Pronto fue tomando cuerpo sin embargo la tendencia estatizadora al amparo
de la cual se transfirieron al Ministerio del Trabajo las funciones del Bansescu.
Los directores de ste tuvieron, no obstante, tiempo para transferir al
Comandante en jefe fondos que eran intransferibles. Era tambin la poca de
las grandes promesas y as los primeros esbozos del sistema fijaron en 55 y 60
aos la edad de jubilacin para mujeres y hombres y establecieron montos
generosos para las pensiones de vejez e incapacidad amn de proveer un servicio de salud pblica gratuito y universal.
No se prest gran atencin al problema del financiamiento y se lleg incluso
a suprimir la contribucin de los trabajadores. La seguridad social del castrismo no se concibi en base a modelos demogrficos, clculos actuariales o realidades sociopolticas confiables, sino como parte de la urdimbre engaosa y
utpica que la lite revolucionaria estaba ofreciendo al pas. El ofrecimiento
de un futuro prspero y apacible era parte del gran conjunto de medidas quimricas con las que la revolucin tentaba a sus seguidores. Atencin mdica,
facilidades educacionales, provisin subsidiada de alimentos y una avanzada
seguridad social, he ah lo que Castro ofreca a cambio de hacer suyos los
derechos de la sociedad.
El Gobierno Revolucionario sigui pagando las pensiones dispuestas por el

Efrn Crdova

293

rgimen anterior a las que Castro calific en varias ocasiones de ridculamente bajas. En el Informe Central al Primer Congreso del Partido Comunista,
Castro aludi a algunas pensiones del sector agrcola anteriores a 1959 que
eran de slo seis dlares al mes. No poda entonces imaginarse que las suyas
llegaran a ser an ms bajas. Pero en esos aos de euforia el rgimen elev el
mnimo de las pensiones a 40 pesos mensuales y concedi otros beneficios a
grupos especiales. Castro se haba ya apoderado de todas las riquezas que
Cuba haba ido creando a lo largo de 57 aos de vida republicana y estaba adems recibiendo generosos subsidios y prstamos de la Unin Sovitica. Otras
ayudas provenientes del campo socialista o incluso de pases capitalistas fortalecieron an ms la economa de la isla. Al rgimen castrista le fue posible
entonces atribuir al Ministerio del Trabajo los servicios de seguridad social y
a los rganos de poder local los de asistencia social. Obreros, campesinos y
pueblo en general podan mirar con cierta confianza al futuro.
En 1963 se dict la ley 1.100 de Seguridad Social que confirm la cobertura
cercana al ciento por ciento de los asalariados y dispuso el reconocimiento de
los aos trabajados en cualquier sector o actividad laboral. Al ponderar sus
alcances los voceros del rgimen sealaron que era la primera vez que en Cuba
se estableca tambin la proteccin por enfermedad, olvidndose de los nueve
das de licencia pagada por enfermedad vigentes desde 1938 y la enorme
cobertura que llegaron a tener las sociedades mutualistas.
Como el dinero le aflua en gruesas sumas del exterior y los precios del azcar eran altos, en 1968 la Revolucin concedi el ciento por ciento de la jubilacin a los obreros de los centros de trabajo que haban realizado una labor
extraordinariamente meritoria. Era un aumento excepcional que tena el propsito de premiar a los llamados vanguardias y hroes del trabajo y ganarse la
simpata de los que se ajustaban a la disciplina en el trabajo, pero la medida
no especific bien los requisitos de calificacin y provoc una avalancha de
solicitudes de jubilacin. Se experiment una merma de la fuerza de trabajo
ms productiva, se incrementaron los gastos de la seguridad social y no se
logr contener los que eran ya entonces los graves problemas del ausentismo,
la rotatividad y la indisciplina en el trabajo. Fue as que la medida tuvo que ser
dejada sin efecto en 1974 a raz de clausurarse el XIII Congreso de la CTC.
No obstante, el plan de jubilaciones y prestaciones complementarias que

294

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Castro present a los trabajadores pareca en principio aceptable. Lo que los


dirigentes de la CTC no pudieron o no quisieron ver (pues haban sido elegidos como incondicionales del rgimen) era el defecto bsico y el precio oculto del programa castrista. El defecto bsico consiste en que no puede haber un
buen sistema de seguridad social sin una buena poltica salarial que garantice
un salario decente como preconiza ahora la OIT. Al llegar a la edad de retiro
lo que el trabajador va a recibir est en razn directa con lo que hubiere ganado durante su vida activa. La pensin se relaciona con el salario, el ingreso del
maana con lo devengado ayer. Este principio es particularmente aplicable al
caso de Cuba donde el monto de la jubilacin corresponde simple y sencillamente al 50 por ciento del salario. Ahora bien, en Cuba el salario monetario
(no el llamado en los pases socialistas "salario social") se ha fijado siempre
en escalas muy bajas, insuficientes para cubrir las necesidades del trabajador
y su familia. Desde las rgidas tarifas de 1962 que establecieron uno de los
abanicos salariales mas estrechos (1 a 5) de que se tienen noticias hasta la fijacin en 2005 del salario mnimo en nueve dlares, el salario obrero ha sido
siempre bajo. Cmo extraarse en esas condiciones de que abolidos los salarios histricos, es decir las remuneraciones ms altas que se abonaban antes de
1959, comenzaran a aparecer las pensiones de un solo dgito? En 2001 la pensin promedio era de 104 pesos equivalente a 4.70 en dlares, en 2006 el
monto se aument a 164-205 pesos.
El precio oculto que trabajadores, campesinos, profesionales y pueblo en
general iban a pagar consista en la renuncia de buena parte de sus derechos
civiles y polticos en favor de robustecer las prerrogativas del caudillo. Se
haba en efecto consumado una identificacin de la imagen del caudillo con
los conceptos de Estado y nacin. La seguridad social y cuantas modificaciones se introdujeran en ella eran simples mercedes de quien asuma en su persona la incuestionable representacin del pas. Nadie tena derecho a protestar
si las pensiones descendan a niveles increblemente bajos.
El 28 de agosto de 1979 se adopt la Ley No. 24 de Seguridad Social que se
supona iba a confirmar las lneas generales del sistema y a introducir ciertas
correcciones. Aunque el rgimen segua proclamando el carcter universal e
igualitario de su proteccin, lo primero que procede destacar es que quedaron
excluidos de la Ley 24 los miembros de las Fuerzas Armadas y el personal del
Minint los cuales iban a ser amparados por otras leyes que otorgaban benefi-

Efrn Crdova

295

cios superiores. El nmero exacto de estos privilegiados no se conoce con


exactitud pero se calcula que est entre 250.000 y 300.000 personas. Siendo
ellos el sostn principal del rgimen se explica el trato de favor que se les confiere; se comprende por otra parte que no se hiciera pblico el tamao de sus
pensiones y prestaciones en especie a fin de no poner en evidencia el espejismo igualitario del rgimen.
Junto a ese favorecimiento conviene llamar la atencin sobre varias omisiones
de la Ley. La primera es que no trata del financiamiento del sistema ni de los
estudios actuariales que segn el Convenio 102 de la OIT deben hacerse peridicamente. En la prctica, las empresas pagan el 12% de la nmina al Estado
y ste cubre con sus propios fondos el resto del costo de la seguridad. Una y
otra contribucin pueden variar de conformidad con las decisiones que se
tomen sobre el Presupuesto del Estado. En 2004 estos gastos de la seguridad
social representaban un 7 por ciento del producto nacional bruto; el cuadro de
estos ltimos aos es el siguiente:
GASTOS DEL SISTEMA DE SEGURIDAD SOCIAL (PESOS CUBANOS)
______________________________________________________________
Ao

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

Gastos 1.741,2 1.735,7 1.864,4 1.900,8 1.877,5 1.873,4 1.942,4 2.200,8


______________________________________________________________
Fuente: Anuario Estadstico de Cuba (2003)
No es posible corroborar la certeza de esas cifras. Para el ao 2004, por ejemplo la agencia oficial de noticias del rgimen informaba que el importe de los
gastos de seguridad social ascenda a 2.150 millones de pesos es decir una
suma inferior a la de dos aos antes.
Por elevadas que parezcan en todo caso esas sumas dicho sistema de contribuciones a la seguridad social no satisface los requisitos bsicos prescriptos por
la OIT: su equilibrio financiero y la garanta de que no se causarn perjuicios
a las personas de bajos ingresos. Visto el estancamiento o retroceso de la economa la seguridad social cubana muestra un dficit crnico que se refleja en
el monto de las pensiones las cuales han descendido a niveles que pueden

296

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

fijarse entre 2 y 8 dlares al mes, es decir, notoriamente insuficientes para


mantener al trabajador y su familia en condiciones adecuadas de subsistencia.
En alguna otra publicacin he citado el caso de trabajadores ancianos e incapacitados que reciben pensiones inferiores a tres dlares al mes. Todo ello es
muy distinto de la "proteccin adecuada" de que habla el artculo 47 de la
Constitucin Socialista y el artculo 22 de la DU.
Se trata en suma de un sistema de reparto (pay as you go) que presupone una
economa y una poblacin activa en constante crecimiento frente al grupo de
los retirados. Estos presupuestos estn lejos de concurrir en Cuba. El crecimiento vegetativo de la poblacin, es decir el ndice de natalidad, est por
debajo del 3.24 por ciento que se calcul en 1979 y a ello deben sumarse los
nonnatos que se derivan de cuatro decenios de estmulo al aborto, de miles de
jvenes que cada ao emigran y el marcado envejecimiento de la poblacin en
general. El futuro es sombro; se calcula que no ms de dos trabajadores en
activo estarn financiando pronto las pensiones de cada beneficiario.
Otra omisin de la Ley 24 es haber olvidado incluir mecanismos para el ajuste peridico del monto de las pensiones. Al parecer se pensaba que no iba a
haber inflacin o que se aceptaba la idea de un deterioro gradual de las pensiones.
Se echa tambin de menos el que no se haya hecho esfuerzo alguno por acumular aportes, tener reservas e invertir en el mercado mundial parte de ellas
complementando as con una cierta capitalizacin los fondos de la seguridad
social. Si recientemente el Gobierno de Castro deposit 3.900 millones de
dlares en bancos suizos, bien hubiera podido prever el fortalecimiento de la
capacidad financiera de la seguridad social dedicando una parte de esas sumas
a la previsin social.
El sistema castrista de seguridad social cubre actualmente a 1.438.295 personas y el de asistencia social a 331.685, es decir, que o bien el primero no es
realmente universal o bien sus irrisorias pensiones han sumido a muchos en la
extrema pobreza. La pensin asciende como se dijo antes al 50 por ciento del
promedio de los salarios devengados en los cinco mejores aos de los ltimos
diez aos ms 1,5 por ciento del salario anual para los que han trabajado ms
de 25 aos. A los efectos de los clculos jubilatorios, el promedio del salario

Efrn Crdova

297

anual se reduce en un 50 por ciento para los que ganan ms de 3.000 pesos.
Tericamente estas pensiones de vejez se corresponden con las normas internacionales pertinentes. En la realidad lo que el trabajador recibe difiere de esas
normas y de las promesas hechas por Castro al comienzo de la revolucin.
Algo parecido puede decirse de las prestaciones monetarias de enfermedad,
las prestaciones de invalidez, las de sobrevivientes, las prestaciones de accidentes del trabajo y de enfermedades de profesionales. El sueo que muchos
trabajadores acariciaron en los primeros aos de la revolucin de una jubilacin confortable a los 60 aos se desvaneci por completo y hoy o bien tienen
que seguir trabajando o bien se sumen en la miseria.
Hay otro aspecto en el que la realidad se sita por debajo de los estandards ms
avanzados. La revolucin se jact de haber suprimido el flagelo del desempleo
(cosa que se demostr ser incierta en el perodo de rectificacin de errores y tendencias negativas), y de haber previsto compensaciones adecuadas para los que
perdieron su empleo al comienzo del perodo especial. No fue esto ltimo exacto tampoco pues el recurso a las movilizaciones agrcolas compulsorias sustituy en muchos casos a la indemnizacin por desempleo al tiempo que las difusas
categoras creadas por el gobierno de disponibles, sobrantes e interruptos, impedan a menudo el pago a los que se hallaban en verdad en situacin de desempleo total, desempleo parcial, subempleo o suspensin provisional del trabajo.
La compensacin por desempleo se extingua si el trabajador rechazaba una
oferta de empleo que se le hubiere hecho al momento de ser citado para reubicacin.
A pesar de lo irrisorio de las prestaciones monetarias que se han estado pagando en los ltimos aos y de la pobre calidad de los servicios de hospitalizacin
y asistencia mdica, el costo de la seguridad social ha ido aumentando de modo
inexorable. Ha ido tambin bajando la contribucin de las empresas muchas de
las cuales cerraron o disminuyeron su produccin en el perodo especial, mientras se aumentaba la aportacin del Estado. En 1993 se calculaba que el 75 por
ciento de las empresas estaban paralizadas por falta de materia prima. Por esa
poca existan siete sistemas de organizacin laboral diferente (empresas del
Estado, empresas tursticas, otras empresas mixtas, organizaciones paramilitares, empresas operadas por las Fuerzas Armadas Revolucionarias, Unidades
Bsicas de Produccin Cooperativa (UBPC) y otras cooperativas agropecuarias), lo cual trajo consigo fragmentacin e irregularidades en el pago de las con-

298

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

tribuciones. Ms tarde se establecieron 26 sectores econmicos privilegiados al


frente de muchos de los cuales se designaron oficiales del ejrcito. El propio
rgimen fue as dando vida a una seguridad social compleja e improvisada
que se haca difcil controlar y generaba fenmenos de evasin.
La crisis del sistema cubano de seguridad social no se resuelve con reformas
parciales, ajustes peridicos o fiscalizaciones ms o menos efectivas. El sistema naci al calor de las promesas que Castro haba hecho a la clase trabajadora y se concibi sobre la base de clculos simplistas y proyecciones del mayor
optimismo. Fue en realidad parte del mito de la revolucin y ese mito se esfum al cabo de los aos. Las grandes lneas del sistema pudieron mantenerse
en pie con la ayuda de los subsidios soviticos y luego de las inversiones
extranjeras, pero la prueba de fuego del sistema -el pago o suministro de prestaciones adecuadas- puso al descubierto su ms ostensible fracaso. En materia
de condiciones de vida, Castro ha confundido la seguridad social con la asistencia pblica y colocado a los pensionistas de hoy a la altura de las Leyes de
Pobres del siglo XVIII y a los recipientarios de la asistencia social por debajo
de los protegidos por Caritas o el Salvation Army.

CAPTULO XIV
CASTRO, LA DICTADURA Y LOS DERECHOS HUMANOS
EN LA PERSPECTIVA INTERNACIONAL

Efrn Crdova

303

LAS REACCIONES DE LA COMUNIDAD INTERNACIONAL


A medida que se fue haciendo patente el lado oculto del rgimen castrista -su
agenda expansionista y su grado de opresin- se fue produciendo un cambio
en el concepto primigenio de la revolucin cubana. El cambio no afect a la
ultraizquierda revolucionaria, pero s a cuantas personas de buena fe haban
mostrado siquiera sea un mediano inters en el caso de Cuba. El tema de la
asociacin de la dictadura con la violacin de los derechos humanos se fue
percibiendo como el hilo conductor de las diversas etapas de la revolucin.
Otras dictaduras tambin violadoras de los derechos humanos que haban sido
coetneas de la de Castro merecieron enrgicas repulsas y fueron objeto de
condenas. Desde la aplicacin de sanciones econmicas a frica del Sur y la
intervencin militar en Kosovo a la radicacin de procesos judiciales contra el
General Augusto Pinochet, la comunidad internacional supo reaccionar eficazmente contra esas dictaduras. La poltica del apartheid y el misterio de los desaparecidos en Chile (y tambin en Argentina) quedaron para siempre marcados con el signo de lo execrable.
Y cul ha sido la reaccin de la comunidad internacional frente a los abusos
y crmenes del rgimen de Castro? Aunque Castro ha estado violando los derechos humanos desde el comienzo de su larga dictadura, la reaccin de la
comunidad internacional ha sido a veces indiferente o frvola y otras plagada
de contradicciones. Ha habido condenas y tambin respaldos, crticas y elogios. El juicio ha estado siempre matizado por los prejuicios que genera la
contraposicin de Castro y los Estados Unidos y las opiniones encontradas que
suscita la ideologa marxista-leninista. Curiosamente, fueron los antiguos pases comunistas de Europa del Este los que con ms ardor han expresado su
condena al castrismo. Con excepcin de los casos especficos que se citan en
captulos anteriores, ningn pas latinoamericano merece una mencin honorfica en su poltica con respecto a Castro. S la merecen en cambio la
Repblica Checa y Polonia, sobre todo la primera.
A continuacin se tratar de hacer un balance de esas posturas, distinguiendo
desde el comienzo los tres elementos que hoy ms influyen en el juicio de esa
comunidad: las organizaciones internacionales de proyeccin global, las orga-

304

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

nizaciones regionales y las organizaciones no gubernamentales.1

LAS ORGANIZACIONES INTERNACIONALES DE


PROYECCIN GLOBAL
Comenzando en 1990, el gobierno de Cuba se ha visto obligado a comparecer
como acusado ante la Comisin de Derechos Humanos de las NU todos y cada
uno de estos ltimos aos con excepcin de 1998. Ningn otro pas puede
exhibir ese triste rcord.
Castro no se ha sometido mansamente al juicio de esa Comisin concebida
para representar el papel de "conciencia de la humanidad". Su rgimen despliega por el contrario inusitada actividad antes, durante y despus de las reuniones de ese organismo. Cuba se ha hecho ante todo miembro cuasi permanente de la Comisin de manera a ser juez y parte en los procesos que le afectan. Ha impulsado a seguidas la formacin en el seno de ella de un bloque
afromusulmn que se ha prestado a darle sus votos y apoyarle en cuanto fuere
necesario. Ciertos pases de ese bloque afromusulmn que enfrentan tambin
problemas de derechos humanos son aliados incondicionales de Castro.
Algunos periodistas llaman por ello a la Comisin de Derechos Humanos el
club de proteccin mutua de los regmenes ms represivos del mundo.
Una segunda actividad preparatoria de los debates consiste en acreditar falsas
organizaciones no gubernamentales (ONGS) cuyas intervenciones en defensa
de Castro sirven para sembrar dudas y confusiones. Que organizaciones de
masas como la FMC2 y subversivas como la OSPAAL hayan sido aceptadas
por el Secretariado de la NU es el colmo de la audacia de Castro y la ingenuidad de ese Secretariado.
Ya acercndose la fecha de la reunin comienza la diplomacia castrista a ejercer presiones cerca de los pases cuyo voto puede ir en un sentido u otro. Las

Para un tratamiento ms detallado de esta materia vase E. Crdova, Castro al descubierto, op cit, p 221 y siguientes
2 Las organizaciones de masas y sociales como la FMC y la CTC estn reconocidas en el
artculo 7 de la Constitucin Socialista

Efrn Crdova

305

presiones llegan hasta el chantaje y a ofrecer en canje la conmutacin de la


pena de muerte impuesta a algunos de los nacionales del pas de que se trate
por el voto favorable de ese mismo pas, como ocurri por ejemplo con El
Salvador. Lo comn es, sin embargo, movilizar las organizaciones de izquierda de los pases miembros de la comisin a fin de inclinar del lado de Castro
el voto del gobierno, so pena de disturbios.
A todo lo largo del proceso el rgimen acude tambin a la obstruccin sistemtica del trmite investigativo de las acusaciones. No se permite la entrada
en el pas del Relator Especial que se hubiere designado y se niega a cooperar
con la Comisin en el suministro de informaciones.
A pesar de todas estas maniobras, Cuba ha sido condenada en 15 de las 16 oportunidades en que ha ocupado el banquillo de los acusados. Las votaciones han
sido ms o menos reidas pero en el 95 por ciento de los casos han sido contrarias al rgimen de Castro que ha sido as estigmatizado como reincidente violador de los derechos humanos. El nico ao en que la Comisin se abstuvo de
juzgar al dictador fue el de 1998 cuando la visita del Papa a Cuba se tradujo
en grandes beneficios publicitarios para la dictadura. Juan Pablo II que tanto
hizo para librar a su patria (Polonia) del comunismo no tuvo un comportamiento positivo en el caso de Cuba. Transcurridos varios aos desde su visita
jams se interes en saber porqu no se haban efectuado las reformas que l
mismo haba sugerido.
Una vez emitido el fallo de la Comisin contrario a la dictadura se inicia otra
fase de su tarea obstruccionista. Se hace constar ante todo que no se cumplir
ni una sola coma de la resolucin adversa, se insiste en que sta fue obtenida
gracias a la influencia del imperialismo americano y se lanza una campaa de
diatribas contra los que propusieron la resolucin y los que votaron en su
favor. En el seno de la Comisin el Gobierno de La Habana ha propuesto adems que las resoluciones se adopten por consenso (cosa que nunca se lograra)
y ha tratado de debilitar de otras manera los poderes de la Comisin.

ANLISIS DE LAS RESOLUCIONES DE LA CDH


Atendiendo a su contenido las resoluciones adoptadas estos ltimos aos pue-

306

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

den dividirse en dos grupos: las correspondientes a los aos 1990-2001 (con
excepcin del parntesis de inaccin de 1998) que contienen censuras vigorosas del rgimen de Castro; y 2) la de los aos 2002-2005 que bajan el tono y
resultan dbiles en el enjuiciamiento de la situacin de los derechos humanos
en Cuba.
Transcribo a continuacin seis prrafos de la resolucin de 16 de abril de 1997
que son ilustrativos del rumbo predominante en el primer perodo:
Profundamente preocupada porque en Cuba continan las violaciones de los
derechos humanos y las libertades fundamentales proclamados en la
Declaracin Universal de Derechos Humano, como las libertades de pensamiento, de conciencia y de religin, de opinin y de expresin, y de reunin y
de asociacin, y los derechos relacionados con la administracin de justicia,
3. Expresa su especial preocupacin porque el Gobierno de Cuba no ha
cumplido su compromiso, comn a todos los Estados Miembros, de cooperar
con la Comisin de Derechos Humanos, de conformidad con los artculos 55
y 56 de la Carta de las Naciones Unidas.
4. Insta al Gobierno de Cuba a que considere la posibilidad de adherirse a
los instrumentos de derechos humanos en los que an no sea parte;
5. Deplora profundamente los numerosos informes de violaciones de los
derechos humanos y las libertades fundamentales que se describen en el informe del Relator Especial y exhorta al Gobierno de Cuba a que garantice las
libertades de expresin, de reunin y de manifestacin pacfica, incluso permitiendo que los partidos polticos y las organizaciones no gubernamentales
funcionen libremente en el pas y reformando la legislacin aplicable en la
materia;
6. Insta al Gobierno de Cuba a que aplique las recomendaciones que figuran en el informe del Relator Especial para que su observancia de los derechos humanos y las libertades fundamentales se ajuste al derecho internacional y a los instrumentos internacionales de derechos humanos aplicables, y a
que ponga fin a todas las violaciones de los derechos humanos, en particular
la detencin y el encarcelamiento de los defensores de los derechos humanos

Efrn Crdova

307

y otras personas que se dedican a ejercer pacficamente sus derechos, as


como al hostigamiento y las amenazas contra esas personas, y a que permita
que las organizaciones no gubernamentales humanitarias y los organismos
internacionales humanitarios visiten las crceles;
7. Exhorta especialmente al Gobierno de Cuba a que ponga en libertad a las
numerosas personas detenidas por actividades de carcter poltico, incluidas
las que se mencionan concretamente en el informe del Relator Especial porque reciben una atencin mdica deficiente durante su encarcelamiento o porque se coartan o niegan sus derechos como periodistas o juristas.3
Las resoluciones que de manera ms enrgica condenaron al rgimen de
Castro fueron aquellas que contaban con un informe del Relator Especial.
Hasta 1998 dicho cargo lo desempe el diplomtico sueco Carl-Johan Groth
cuyos slidos y documentados informes hacen honor al sistema de las
Naciones Unidas. Fueron esos documentos los que dieron a conocer al mundo
los grandes abusos y crmenes del rgimen castrista. Ao tras ao, de 1994 a
1998, Groth logr acumular pruebas suficientes para poner al descubierto las
principales violaciones relacionadas con los abusos policacos, el maltrato a
los presos polticos, la supresin del derecho a la libre expresin del pensamiento, la discriminacin por motivos polticos y la negacin del derecho a
entrar y salir del territorio nacional. Algunos informes tocan el tema de los
derechos sociales y se refieren a la prdida injustificada de puestos de trabajo,
al deterioro de los niveles de vida y calidad del empleo, las prcticas que se
prestan a la explotacin de los trabajadores, la desaparicin de los derechos de
sindicacin, negociacin colectiva y huelga y las carencias en el suministro de
alimentos y medicinas. Y hay por ltimo informes que se contraen al derecho
a la vida y dan cuenta por ejemplo del hundimiento del remolcador 13 de
marzo y del derribo de los aviones de Hermanos al Rescate.
Ajustndose a criterios de imparcialidad e independencia y teniendo como
puntos de referencia los valores establecidos por la Declaracin Universal,

3 Comisin de Derechos Humanos, Informe sobre el 53 perodo de sesiones, Suplemento


no. 3, pp 217 y 218. Esta resolucin fue aprobada 19 votos contra 10 con 24 abstenciones

308

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

puede decirse que Groth llev a cabo una verdadera viviseccin de la dictadura castrista. Sus informes fueron aceptados por la CDH, el Consejo Econmico
y Social y la Asamblea General de las Naciones Unidas.
Varias constataciones forman el denominador comn de las resoluciones de la
CDH. Con distintas palabras, todas ellas ponen de relieve la ausencia de libertades pblicas en Cuba, la violacin de los derechos humanos y la poltica de
aplicar penas excesivamente duras a los disidentes polticos. La cifra de 294
prisiones y centros correccionales figura en uno de los informes que document la resolucin de 1996. "Los recluidos en esas prisiones, dice el informe,
sufren de falta de higiene y atencin mdica, golpizas e internamiento en celdas de aislamiento por motivos triviales, psima alimentacin, impedimentos
al normal desarrollo de las visitas familiares y el hecho de que los presos por
motivos polticos se ven obligados a convivir con presos comunes de alta peligrosidad".4
Los informes y resoluciones de esta poca ponen de relieve otros datos censurables: la sancin de crcel que en otros pases se lmita a separar al reo de la
sociedad, en Cuba se acompaa de otros elementos punitivos tales como las
restricciones de las visitas de familiares (que en algunos casos se reducen a
seis horas al ao), el internamiento del condenado en crceles alejadas, la suspensin del derecho a recibir correspondencia, el hostigamiento crnico y los
castigos corporales.
Otro tema importante, el de la violacin del derecho a salir del pas se repite
en muchos informes y resoluciones. Una de ellas hace hincapi en las represalias de que son objeto los que desean salir y otra destaca el nmero elevado de
personas que tratando de huir perecen en el mar.
Abundan tambin las referencias a las restricciones a la libertad de trabajo y
los casos de trabajadores por cuenta propia que son privados de sus licencias.
Para los trabajadores de empresas estatales siguen en vigor rgidas escalas
salariales que no son susceptibles de alteracin por negociacin colectiva y
estn sujetas a los requisitos de la normacin y las vicisitudes de la emulacin
socialista.
4

Doc. E / CN. 4/1996/60

Efrn Crdova

309

UN LAPSO Y VARIAS INFLEXIONES


Aunque el gobierno de Castro ha estado violando los derechos humanos de
manera que pudiramos llamar endmica y ello fue reconocido por la CDH
hasta 1998, es a partir de esta fecha que ese organismo registra primero un
lapso y despus un cambio de inflexin en el contenido de sus resoluciones
sobre Cuba.
En 1998 la Comisin contaba con un informe acusatorio del Relator Especial
Carl Johan Groth, no obstante lo cual se abstuvo de juzgar el caso de Cuba.
Sin embargo para ese mismo ao Amnista Internacional pudo resear la situacin de los derechos humanos en Cuba de la siguiente manera:
"Centenares de personas arrestadas estos ltimos aos por razones polticas
y condenadas en procesos inicuos se hallan an tras las rejas. Muchos eran
presos de conciencia ("prisioneros de opinin"). Numerosos disidentes han
sido hostigados o detenidos por perodos cortos y otros han sido obligados a
exiliarse. Casos de malos tratos y aun de torturas han sido denunciados, y por
lo menos una persona muri a causa de las sevicias. En ciertas prisiones las
condiciones de la detencin se asemejan a las de un trato cruel, inhumano y
degradante. No menos de cinco civiles desarmados fueron abatidos por agentes de la fuerza pblica en circunstancias controvertidas. No se ha sealado
ninguna ejecucin, pero varios presos condenados a muerte se encontraban
an en capilla".5
A pesar de existir esas y otras pruebas incriminatorias, la CDH no incluy el
caso de Cuba en su agenda de ese ao. Cabe notar que Cuba acredit en 1998
dos nuevas organizaciones no gubernamentales: el Movimiento Cubano por la
Paz y la Soberana de los Pueblos y la Unin Nacional de Juristas de Cuba.6
Los representantes de estas ONGS con status consultivo consumen turnos y
forman parte del grupo de asistentes que corean consignas y aplauden al unsono.

5
6

AI, Rapport Annuel 1998, Cuba, p. 148


Documento E / CN 4/1998/6a

310

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

La comisin retom en 1999 el tono inicial de sus enjuiciamientos del rgimen


de Castro expresando en particular su "profunda preocupacin por la continuada violacin de los derechos humanos y las libertades fundamentales en
Cuba". Al hacer ese pronunciamiento hizo saber al gobierno que su obligacin
de promover y proteger los derechos humanos pasaba por encima de otros problemas bilaterales o regionales que afecten al pas de que se trate.7
Esta orientacin se mantuvo en las resoluciones adoptadas los dos aos
siguientes. En 2001 por ejemplo se hizo notar que ninguna mejora haba tenido lugar en Cuba. Sin embargo en 2002 la CDH comenz a mitigar el tono de
sus fallos adversos a Cuba; dicha resolucin dice as:
1. Invita al Gobierno de Cuba, sin perjuicio de reconocer los esfuerzos
hechos por la Repblica de Cuba en la realizacin de los derechos sociales de
la poblacin pese a un entorno internacional adverso, a realizar esfuerzos
para obtener similares avances en el campo de los derechos humanos, civiles
y polticos, en consonancia con las disposiciones de la Declaracin Universal
de Derechos Humanos y atendiendo los principios y normas propios del estado de derecho;
2. Alienta al Gobierno de Cuba a adherirse al Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos y al Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales;
3. Solicita a la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos
Humanos que disponga el envo de un representante personal para que la
Oficina del Alto Comisionado coopere con el Gobierno de Cuba en la aplicacin de la presente resolucin;
4. Exhorta al Gobierno de Cuba a tomar todas las medidas necesarias para
la efectiva realizacin de dicha visita tan pronto como sea posible;

Commission on Human Rights, Report of the 55th session, Supplement No. 3, pp 45 y 46

Efrn Crdova

311

5. Decide seguir examinando esta cuestin en su 59. perodo de sesiones en


relacin con el mismo tema del programa, ocasin en la que el representante
personal de la Alta Comisionada presentar su informe sobre la aplicacin de
la presente resolucin.
Esta resolucin fue aprobada en votacin registrada por 23 votos contra 21 y
9 abstenciones.8

LA RESOLUCIN DEL AO 2004


En abril 15 de 2004 cuando la Comisin de Derechos Humanos conoci por
dcima quinta vez del caso de Cuba, la decisin condenatoria pareca fuera de
duda. La Comisin contaba con un informe incriminatorio del Relator
Especial, la magistrado Christine Channet. Aunque Castro le impidi el acceso a Cuba, la jurista francesa reuni pruebas suficientes para mostrar una vez
ms que el rgimen de Castro segua siendo un violador contumaz de los derechos humanos. La Comisin tena tambin ante s un detallado informe sobre
"Las sociedades ms represivas" del ao 2004 en el que Cuba figuraba con
otros 15 pases. El gobierno de Cuba era el nico de Amrica incluido en esa
lista. Nada haca presagiar pues una votacin reida.
Sin embargo, fue slo por un voto (en votacin de 21 a 20 con nueve abstenciones) que con la mayor parquedad y en la misma forma escueta del ao anterior se decidi instar al Gobierno de Cuba a que reciba a la Representante
Personal del Alto Comisionado. Movilizando al mximo sus recursos y ejerciendo cuantas presiones le fue posible, Castro haba logrado as poner en
duda el resultado de la votacin y debilitar al mnimo el contenido de la resolucin. Es verdad que el caso de Cuba seguira siendo examinado por la
Comisin y que se deplor lo acontecido el pasado ao con respecto a los juicios seguidos contra disidentes y periodistas, pero no es menos cierto que ni
la palabra "condena" ni las frases "expresa su preocupacin por la continua

Comisin de Derechos Humanos, Informe sobre el 58 perodo de sesiones, pp 95 y 96

312

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

violacin de los derechos humanos y las libertades fundamentales en Cuba", o


"manifiesta consternacin por la violacin del derecho a la vida", incluidas en
las resoluciones de los aos 1997, 1999 y 2000 aparecen en las cinco ltimas
resoluciones de la CDH, o sea las adoptadas a partir del ao 2001.9
Por el momento, sin embargo, es el propio Castro el que valoriza e imprime
vigor a la decisin adoptada por la comisin. Hablando en el desfile del 1 de
mayo del 2004 el Mximo Lder se refiri a la resolucin de marras diciendo:
"En Ginebra se reunieron en pandilla los dueos de la economa mundial, los
bandidos, la manada de hipcritas" y aadi aludiendo a los pases de AL:
"esos Estados que votaron a favor de la resolucin contraria a Cuba no son
Estados independientes. Son hasta ahora una simple ficcin".10
La resolucin sometida a votacin haba sido presentada por Australia, la
Repblica Checa, El Salvador, Honduras y Nicaragua, y recibi el apoyo de
siete pases de AL. Sus votos reflejan la realidad de un rgimen que siempre a
lo largo de estos ltimos 47 aos ha sido consecuente con su doble condicin
de ser una dictadura regida por un caudillo bsicamente amoral, probablemente paranoico (psicpata en todo caso) y seguramente megalmano y de ser un
sistema totalitario que aplasta la sociedad civil y suprime las libertades pblicas.

EL DCIMO QUINTO REVS


Y fue con ese deplorable bagaje a cuestas que el rgimen de Castro compareci una vez ms en 2005 ante la Comisin de Derechos Humanos. Quien en
su condicin de mximo responsable de la poltica cubana iba a ser juzgado
por la CDH, exhiba en verdad un historial tenebroso. Era en efecto la misma
persona que en octubre de 1962 incitaba a la Unin Sovitica a atacar a los EU
y desencadenar un holocausto nuclear, el mismo sujeto que en sus contactos
internacionales haba inaugurado un estilo inaudito de soberbia e insolencia,

9
10

Comisin de Derechos Humanos, Informe sobre el 60 perodo de sesiones, p 120


Granma, 4 de mayo del 2004, p. 3

Efrn Crdova

313

el mismo dictador que se solazaba en violar la Carta de las Naciones Unidas y


la de la OEA, y se jactaba de proclamar que no cumplira ni una coma de las
resoluciones de la CDH, el mismo que prohiba la entrada en Cuba de los
Relatores Especiales que no le convenan as como la de los enviados por la
Cruz Roja Internacional, Amnesty International, el CIDH y cuantas ms organizaciones se interesaran en saber cual era el estado de las prisiones en Cuba,
el mismo gobernante que demanda ayuda del sistema de NU alegando supuestas o reales catstrofes al tiempo que arroja al cesto de la basura cuantos otros
acuerdos, resoluciones y recomendaciones de ese sistema estime contrarias a
sus intereses, el mismo en fin que con aspecto solemne e imperturbable asiste
a reuniones en la cumbre de cualquier organizacin y firma cuantos documentos se acuerden a sabiendas de que no va a acatar ninguno de ellos.
Aunque ms de 47 aos de desafueros pesaban fuertemente en su contra, el
Gobierno castroestalinista se senta esta vez curiosamente optimista e incluso
lleg a estar convencido de su victoria. La ola izquierdizante que atravesaba
la Amrica Latina, unida a los millones de petrodlares que el Gobierno de
Hugo Chvez derramaba por la regin, le hacan pensar que ciertos gobiernos
de Amrica del Sur iban a votar en su favor. Tena tambin a su lado a China
y Rusia y el bloque afromusulmn.
El rgimen de La Habana decidi en consecuencia lanzar una ofensiva dirigida a asegurarse el triunfo. Se envi a Europa a quien funge como Ministro de
Relaciones Exteriores para recabar el apoyo de cuantos pases fuere necesario.
La UNEAC obtuvo la firma de 4.000 escritores y artistas ms o menos conocidos a los que se unieron cinco Premios Nobel para pedirle a la CDH que no
condenara a Cuba y se inici el proceso de presiones que usualmente pone en
prctica el gobierno de Castro.
El problema era que el Ministro Prez Roque adems de inepto no conoca
ms forma de actuar que la del ataque soez y la amenaza ramplona. Reserv
el calificativo de Canes para los pases de AL que votaran en contra de Castro
y dijo que la Unin Europea haba sido escogida por los EU para hacer "el trabajo sucio".
El optimismo de Castro y su camarilla comenz a esfumarse cuando la resolucin presentada por los EU recibi el copatrocinio de la Unin Europea y de

314

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

otros pases hasta un total de 51. De nada haban servido la entrevista de Prez
Roque con el rey de Espaa ni las estrechas relaciones de Castro con el
Gobierno del PSOE. Castro comprendi que la resolucin iba a ser aprobada
y se apresur a proferir su inefable "me importa un bledo". Era un caso obvio
de "sour grapes" que a nadie engaaba. Cunto le hubiera gustado coronar su
larga dictadura con una absolucin de la CDH, cosa que no ocurri ni siquiera en 1998.
La Comisin tena ante si el informe incriminatorio de la Relatora Especial
Christine Chanet que destacaba en particular el maltrato a los presos de conciencia y las restricciones a la libertad de expresin que sufran periodistas y
acadmicos. Los miembros de la Comisin haban podido leer el informe
"Cuba 1 de abril del 2003 al 20 de marzo del 2005" presentado por el Comit
Cubano Pro Derechos Humanos. Dicho informe llena 827 pginas y contiene
617 denuncias relativas a crmenes polticos tales como 19 hundimientos
intencionales de embarcaciones con ciudadanos que huan de la isla, 39 grabaciones de audio con voces de prisioneros polticos denunciando atropellos, 43
fotografas que muestran las heridas, fracturas de huesos y otras lesiones de
que fueron vctimas opositores y cintas de videos que revelan los progroms
staliniano-facistas perpetrados contra ciudadanos pacficos as como los actos
de repudio y asaltos a los hogares de disidentes.
Los temores de que algunos pases de AL cedieran a la demagogia y cambiaran sus votos con la mayor indiferencia por el respeto a los derechos humanos
se confirmaron en el caso de Per y la Repblica Dominicana. Per haba estado votando contra Castro desde el 2002 pero ahora el presidente ms impopular de Amrica se haba dejado amedrentar por las amenazas indigenistas que
Chvez alentaba. Ms triste era el caso de la Repblica Dominicana. Su anterior presidente Hiplito Mejas haba votado en 2004 contra Castro pero ahora
su sucesor Leonel Fernndez se acord que en su anterior perodo haba otorgado a Castro la ms alta condecoracin y sin mayores averiguaciones dispuso la abstencin de su gobierno.
La evidencia se fue no obstante abriendo paso y un voto tajante sell una vez
ms el juicio reprobatorio de la Comisin. La resolucin era lacnica pero su
valor simblico iba ms all de su texto. Su aprobacin confirmaba la jurisprudencia de la CDH que haba puesto de relieve el hecho de ser la violacin

Efrn Crdova

315

de los derechos humanos el instrumento preferido de la dictadura.


Fue un triunfo de los esforzados cubanos que en las condiciones ms adversas
acuden cada ao a la cita de Ginebra. Las votaciones en la CDH han sido siempre reidas y los debates cada vez ms enconados. El Palais des Nations ha
sido testigo de enfrentamientos, exabruptos y hasta agresiones fsicas. Castro
ha querido siempre imponer su conocido estilo pendenciero; sin embargo esta
sesin del 2005 fue la ltima de la Comisin de Derechos Humanos en que
pudo montar su espectculo.
La sustitucin de la CDH por el Consejo de Derechos Humanos (aprobada por
las NU) tuvo lugar el 19 de junio de 2006, lo que significa que la antigua
Comisin an tuvo oportunidad de celebrar su 62 y ltima reunin sin que
entrara a conocer de caso alguno. Cuba obtuvo ya un puesto en el Consejo, lo
que haca presumir que la situacin seguira siendo aproximadamente igual.

LAS ORGANIZACIONES REGIONALES


En el orden regional hay tambin acuerdos reprobatorios de la poltica de derechos humanos del Gobierno de Cuba adoptados por la Organizacin de
Estados de Amrica. Los ha habido de sus rganos de competencia general (la
Conferencia Internacional, las reuniones de ministros de relaciones exteriores
y el Consejo) y en particular de la Comisin Interamericana de Derechos
Humanos (CIDH) con sede en Washington. Aunque unos y otros se han producido en diversos perodos, no hay duda que fueron particularmente enrgicos en los primeros aos de la revolucin. En 1963, por ejemplo, el informe
de la CIDH indicaba que se haban recibido 112 quejas y 1.350 comunicaciones relativas a violaciones de los derechos humanos en Cuba.11 Otros informes
de la Comisin sealan que el Gobierno de Cuba haba respondido slo a 12
de las 48 comunicaciones oficiales que le haba dirigido la Comisin. A sta

11 Vase Report on the Situation of Political Prisoners in Cuba aprobado por la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos el 2 de mayo de 1963 (OAS / Ser. L / VII, 7, Doc. 4).

316

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

le fue posible no obstante poner de relieve numerosos casos de encarcelamientos indebidos, de destierros y ejecuciones que se remontaban a 1959 y haban
continuado despus.12
El 13 de abril de 2000 la Comisin Interamericana emiti su sptimo y ms
detallado informe anual sobre los derechos humanos en Cuba. El informe
comienza haciendo referencia a la disminucin del nmero de prisioneros
polticos, a la oportunidad que tuvieron algunos disidentes de entrevistarse con
jefes de Estado durante la Novena Cumbre Iberoamericana y al sistema
implantado para tratar los casos de menores que sufren de problemas del comportamiento. Tras catalogar esas medidas como positivas, el informe pasa a
analizar la larga lista de violaciones ocurridas en el ltimo ao. Empieza
subrayando la preocupante tendencia del gobierno a endurecer cada vez que lo
estime conveniente su poltica represiva contra cuantos individuos o grupos
tratan de ejercer sus derechos de libre expresin, reunin y asociacin. A
seguidas da cuenta de una larga lista de violaciones, que agrupa en tres grandes categoras. En la primera, que trata de la discriminacin en el ejercicio de
los derechos civiles y polticos, el informe ofrece numerosas informaciones
incriminatorias que unas veces provienen de sus propias comprobaciones y
otras de las averiguaciones hechas por Amnista Internacional, Human Rights
Watch y otras organizaciones. Se hace particular nfasis en las grandes dificultades que encuentran los grupos de derechos humanos para llevar a cabo aun
sus ms pacficas manifestaciones.
La segunda categora revisa en tono crtico las desviaciones e irregularidades
que afectan a la administracin de justicia en Cuba. El informe destaca su falta
de independencia y apunta como una de sus manifestaciones al poder que tiene
el Consejo de Estado para dar una interpretacin general y obligatoria de las
leyes. Ejemplos especficos de procesos irregulares y sentencias injustas figuran a continuacin en esta parte del informe.
La tercera categora cuestiona el tratamiento que se da en las prisiones a los
presos polticos a la luz de la DU y de la Declaracin de los Derechos y

12 Vase tambin Report on the Situation of Human Rights in Cuba / OAS / Ser. LVIII-1, Doc. 30

Efrn Crdova

317

Deberes del Hombre de la OEA. Cita casos de inasistencia mdica, maltratos


fsicos, confinamiento en celdas de castigo, falta de la ms elemental higiene
y mala alimentacin. Llama la atencin el permiso que en la Prisin de
Boniato se da a los presos comunes para que golpeen, hostiguen y hasta roben
las pertenencias de los presos polticos.13 Nombres de vctimas y victimarios
aparecen en esta parte del informe, que concluye con varias conclusiones y
recomendaciones. Hacia el final de sus 33 pginas, el informe afirma que las
medidas positivas no representan una mejora importante, en tanto que el aparato represivo contina persiguiendo con la misma saa e intensidad a cuantos
discrepan de la lnea oficial.
En octubre del 2004 la CIDH acord abrir otra investigacin sobre las nuevas
violaciones de los derechos humanos en Cuba y calific los juicios de abril del
2003 de "mascarada de la justicia".
Son dignos tambin de notarse los diversos acuerdos de la Unin Europea solicitando mejoras en el respeto de los derechos humanos. El penltimo de esos
acuerdos data de diciembre de 2001 y como los anteriores result tambin
infructuoso.14

INFORMES YRESOLUCIONES DE ORGANIZACIONES INTERNACIONALES


NO GUBERNAMENTALES
Los informes y las resoluciones adoptados por las precitadas organizaciones
han sido corroborados por mltiples investigaciones y recomendaciones de
organizaciones no gubernamentales. La primera en estudiar el desempeo del
rgimen de Castro fue la Comisin Internacional de Juristas, prestigiosa organizacin no gubernamental con sede en Ginebra que, en 1962, realiz un cuidadoso examen de la situacin y emiti un dictamen demoledor sobre la forma
cmo el rgimen revolucionario vulneraba el estado de Derecho y privaba a
sus habitantes de sus ms elementales libertades.15

13
14
15

Prrafo 59 a
Vase El Nuevo Herald, 11 de diciembre de 2001, p. 19 A.
International Commission of Jurists, Cuba and the Rule of Law (Geneva: H. Studer, 1962).

318

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Aunque otras muchas organizaciones no gubernamentales siguieron ese ejemplo y han puesto de relieve las persistentes violaciones de los derechos humanos, ninguna supera a Amnista Internacional en la continuidad, objetividad y
precisin de sus enfoques. Ao tras ao, AI ha estado presentando al mundo la
realidad de la situacin cubana, analizando los antecedentes de la represin,
los casos de imposicin de la pena de muerte, el nmero de presos polticos
retenidos en las crceles y otros centros de detencin, las condiciones de las
prisiones, los malos tratos que se dan a los presos, las amenazas y hostigamientos a los disidentes, oposicionistas y defensores de los derechos humanos
y las restricciones que impone el gobierno a la fiscalizacin de esos mismos
derechos humanos. Los informes de AI cubren tanto los aspectos legislativos
como los factuales y se destacan por su imparcialidad. Tan elocuentes y explcitos son estos informes que el Gobierno de Cuba prohbe desde 1988 la entrada en Cuba de los representantes de AI.
Amnista Internacional ha mostrado tambin perseverancia en su empeo por
defender a los que considera presos de conciencia y ha dirigido mensajes de
protesta cada vez que tiene conocimiento de las olas de represin que el
gobierno peridicamente desata. Una de sus ltimas infructuosas comunicaciones data de enero de 2001 y en ella se informa de centenares de personas
arbitrariamente detenidas por haber querido ejercer pacficamente los derechos de libre expresin del pensamiento, de reunin y asociacin. Los detenidos eran en su mayora miembros del Movimiento Opcin Alternativa y de la
Asociacin de Reconciliacin y Recuperacin de los Valores Humanos.
Los informes anuales de AI siempre contienen secciones especialmente dedicadas a Cuba. El de 2001, por ejemplo, destaca la situacin de "periodistas,
opositores polticos y defensores de los derechos humanos que son hostigados
con la mayor severidad. Cientos de personas acusadas de delitos polticos permanecen en prisin y los tribunales siguen aplicando la pena de muerte".16
Esa represin, contina diciendo AI, se halla legitimada por la Constitucin y
el Cdigo Penal. Algunas figuras delictivas como la difusin de propaganda
enemiga, "falta de respeto al jefe de Estado", delito de opinin y estado de
peligro estn mal definidas y son ampliamente aplicadas. A veces, sigue

16

AI, 2001 Report -Cuba, passim.

Efrn Crdova

319

diciendo el Informe, los disidentes son condenados por ofensas urdidas para
desacreditar las organizaciones o en represalia por sus ideas. A esos mismos
disidentes, aade el informe, se les retiene en prisin por largos perodos sin
celebracin de juicio. Muchos presos polticos excarcelados son despus obligados a salir del pas o retenidos bajo licencia extrapenal.
AI se ha cansado de pedirle al gobierno que ofrezca garantas judiciales a los
encausados por motivos polticos y cese de utilizar las medidas punitivas y de
fuerza que acostumbra emplear contra los que simplemente reclaman respeto
para los derechos humanos. En 1995, 1997 y 1998 reclam tambin que se
investigara el hundimiento del remolcador "13 de Marzo", pero el gobierno ni
siquiera acus recibo de su peticin.
Otra organizacin que se ha preocupado por investigar la situacin de los derechos humanos en Cuba y dar a la publicidad sus informes es Pax Christi
Netherlands. No se trata de publicaciones doctrinarias o propagandsticas sino
de informes slidos basados en entrevistas hechas dentro y fuera de Cuba con
diplomticos, periodistas, trabajadores, funcionarios del gobierno y empresarios extranjeros.
Cinco informes han sido publicados ya desde su sede en Utrecht, Holanda. El
quinto, publicado en el ao 2000, enfoca la cuestin laboral y sus crticas se
dirigen tanto a las autoridades cubanas como a los inversionistas extranjeros,
principalmente europeos, que tanto han hecho por mantener y apoyar al rgimen de Castro. Este informe seala que el cuadro de los derechos humanos ha
seguido deteriorndose y hace hincapi en las condiciones de hostigamiento,
persecucin constante y arrestos en que tienen que vivir los grupos disidentes,
los sindicatos independientes y otras organizaciones de la sociedad civil. Un
anexo del informe presenta los casos de 28 trabajadores que fueron despedidos por no ser confiables como partidarios del gobierno o por haber querido
abandonar el pas. Es interesante observar a este ltimo respecto que la expulsin del trabajo se produce tanto cuando se intent salir ilegalmente como
cuando se haban iniciado los trmites legales para obtener permiso de salida.17
17

Pax Christi Netherlands, The European Union and Cuba. Solidarity or Complicity
(Utrecht, The Netherlands, September 2000), passim

320

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Se destaca tambin por la asiduidad y seriedad de sus investigaciones sobre los


derechos humanos la organizacin Human Rights Watch, con sede en New
York. HRW le ha dedicado muchos de sus informes anuales a Cuba, tomando
nota tanto de las violaciones como de las seales positivas que puedan provenir del gobierno.. En 1991, por ejemplo, puso al descubierto la manera cmo
la dictadura utiliza los deportes para distraer la atencin y ocultar las violaciones de los derechos humanos.18 El informe del 2001 comienza reconociendo
que el ao anterior hubo algunas pocas indicaciones favorables y a continuacin expresa:
"Cientos de opositores permanecen en prisin y muchos ms sufrieron cortas
detenciones, arresto domiciliario, vigilancia, registros arbitrarios, desahucios, restriccin de viajar, despidos por motivos polticos, amenazas y otras
formas de hostigamiento".19
Aludiendo a continuacin a las prcticas represivas del gobierno, el informe
observa como ellas estaban en concordancia con la propia estructura institucional en vigor. Acto seguido identifica tres violaciones particularmente graves, a saber:
1) Las condiciones abusivas de las prisiones caracterizadas por la nutricin
deficiente, la falta de atencin mdica y el hacinamiento. Aquellos presos polticos que denunciaron esas condiciones fueron castigados, recluidos en calabozo solitario o privados de atencin mdica. Algunos fueron vctimas de abusos fsicos o sexuales; otros fueron confinados en celdas de castigo por largos
perodos. La inasistencia de los presos a las sesiones de adoctrinamiento es
severamente reprimida.
2) La condena de muerte impuesta en el 2000 a 24 presos y la ejecucin en
1999 de otros 21.
3) La obligacin de trabajar sin retribucin en los talleres de confeccin de

18 Human Rights Watch, Cuba. Behind a Sporting Faade, Stepped Up Repression (New York:
Agosto 1991)
19 Human Rights Watch, World Report 2001 - Cuba, passim.

Efrn Crdova

321

ropa o montaje de piezas que se establecen en las prisiones.20


Ha habido por otra parte, organizaciones que se han ocupado de velar por la
observancia de derechos humanos especficos dentro del campo de sus respectivas esferas de competencia. En materia de libertad de expresin y de funcionamiento de los medios de difusin cabe mencionar los enjuiciamientos crticos del rgimen castrista hechos por la Sociedad Interamericana de Prensa y
Reporteros sin Fronteras. La primera ha incluido siempre a Cuba en la lista de
pases que impiden la libre emisin del pensamiento. En su reunin del 2002,
el Presidente de la Sociedad afirm que Cuba segua siendo el caso emblemtico de negacin de todas las libertades y especialmente la de expresin del
pensamiento. La segunda, cuya sede radica en Francia, dej constancia en
2001 de su protesta por el hostigamiento que padecen los periodistas independientes y, en particular, los miembros de la Sociedad de Periodistas Manuel
Mrquez Sterling que el gobierno se niega a reconocer.21
Otra organizacin no gubernamental, Judicial Watch, ha dedicado una buena
parte de sus actividades a dar a conocer al mundo las violaciones de los derechos humanos que se cometen en Cuba y a impulsar procesos criminales contra Castro radicados en Blgica, Espaa y otros pases europeos. La reciente
creacin de la Corte Penal Internacional abre un nuevo camino a este tipo de
actividades, pero el rgimen de Castro no figura entre los que han aceptado la
jurisdiccin de ese tribunal. Habr que esperar a que un tribunal nacional invoque el principio de la jurisdiccin universal cuando se trate de crmenes contra la humanidad para que Castro y su camarilla sean al fin juzgados. Se recordar que los crmenes de genocidio y contra la humanidad son imprescriptibles. Su comisin debe tener, sin embargo, la condicin de flagrante.
En lo que hace al rea de los derechos laborales, tanto la Confederacin
Internacional de Organizaciones Sindicales Libres (CIOSL) como la
Confederacin Mundial del Trabajo (CMT) han adoptado en sus congresos
internacionales acuerdos condenatorios del rgimen de Castro y formulado

20
21

El Nuevo Herald, 18 de marzo del 2002, p. 4


Las crticas de la SIP aparecen todos los aos en la prensa latinoamericana. Sobre la protesta de
Reporteros sin Fronteras, vase El Nuevo Herald (Miami), 3 de noviembre de 2001, p. 3

322

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

ante la OIT las reclamaciones y quejas de que se habl en captulos anteriores.


Igualmente acusatorias han sido las organizaciones regionales ORIT y CLAT.
Procede aadir, por ltimo, que Cuba es el nico pas de Amrica Latina que
no permite el ingreso en el pas de los delegados de la Cruz Roja Internacional.

CAPTULO XV
DEL CARCTER CONTUMAZ, SISTEMTICO E
INEXCUSABLE DE LAS VIOLACIONES

Efrn Crdova

327

AMPLITUD, ORIGEN Y GRAVEDAD DE LAS VIOLACIONES


La gran mayora de las huellas que en captulos anteriores se han puesto de
manifiesto corresponden a otras tantas violaciones de los derechos humanos.
Aunque Castro ha dicho en ms de una ocasin que a su juicio son ms importantes los derechos econmicos y sociales que los civiles y polticos, tanto
unos como otros han sufrido los rigores del rgimen instaurado en 1959. Ms
de 200 violaciones registradas por la Organizacin Internacional del Trabajo,
una quincena de resoluciones condenatorias de la Comisin de Derechos
Humanos y siete de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos dan fe
de esa dualidad de infracciones y ponen de relieve la indiferencia con que el
rgimen de Castro ha ido conculcando cuantos derechos humanos se atraviesan en su camino. En realidad, su rgimen funciona y se mantiene en virtud de
la constante violacin de los derechos humanos.
Tantas y tan variadas violaciones no son recuerdos borrosos que se pierden en
la niebla de la historia. Muestran por el contrario un patrn de conducta contumaz y sistemtico. "La dictadura de Castro y la Declaracin Universal son
categoras excluyentes".1
La contraposicin se origina en el esquema de gobierno escogido por Castro
para dar cabida a su ambicin de poder. Como toda dominacin totalitaria con
aspiraciones de largo alcance su rgimen necesitaba una construccin ideolgica. Castro la encontr en el marxismo-leninismo, que le ofreca su prdica
de odio, una lucha a escala mundial, la rgida centralizacin del partido, la dictadura, el absolutismo y la postergacin de los derechos individuales. La indumentaria poltica escogida result algo as como un traje a la medida.
Esa obstinada poltica del dictador cubano responde a un diseo esbozado
desde el comienzo de la revolucin y mantenido inclume hasta el presente.
Las violaciones comenzaron, en efecto, el 1 de enero de 1959 y slo con
variantes de grado o matices han seguido cometindose a todo lo largo del

Bragado Bretaa, op. cit., p. 59

328

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

gobierno de Castro. En el orden poltico, por ejemplo, el rgimen ha rechazado cuantas peticiones le han dirigido otros pases u organizaciones internacionales en relacin con la celebracin de elecciones libres; en la esfera civil, se
ha negado a conceder amnistas, permitir la entrada y salida de los cubanos, o
poner trmino a la persecucin de disidentes y opositores, y en el aspecto
social, la prohibicin de sindicatos independientes y el recurso a formas diversas de trabajo forzoso son cosas que datan de 1959 y se hallan an presentes
en la prctica y en las ms recientes observaciones de la OIT.
Han habido, es cierto, diferencias en la ndole, grado de intensidad y esfera de
aplicacin de los mtodos utilizados para violar los derechos humanos en
Cuba. El rgimen de Castro ha sabido modular el terror, pero el terror siempre
ha existido, y en algunos momentos, sobre todo en los perodos de mxima
represin, las violaciones de los derechos humanos alcanzan la categora de
crmenes contra la humanidad. Ninguna disposicin del ordenamiento jurdico nacional o internacional autoriza o condona por otra parte la dictadura de
tiempo indefinido y mucho menos cuando la dictadura se convierte en tirana.

DURACIN DE LA DICTADURA EN EL CONTEXTO DE LA DOCTRINA


MARXISTA-LENINISTA
Ser entonces que la doctrina marxista confiri a Castro el derecho a ser dictador
hasta el fin de su vida? O fue Lenin quin le otorg una patente de dictadura sine
die? De dnde provienen sus ttulos de ser el nico cubano autorizado a representar al proletariado y la nacin por tiempo indefinido?
Ningn pasaje del Manifiesto Comunista (1848) invisti de ndole indefinida
o permanente a la dictadura del proletariado. Las ideas que ese documento
contiene s hablan de la conquista del poder poltico por el proletariado y del
uso de esa dominacin para ir despojando a la burguesa de todos sus poderes,
cosas estas que Castro realiz en Cuba en 1960 y 1961. Un prrafo del
Manifiesto trata de atisbar el futuro diciendo que una vez que hayan desaparecido las diferencias de clases el poder pblico perder su carcter poltico y el
propio proletariado cesar en su dominacin como clase.2
2 C. Marx y F. Engels, "Manifiesto del Partido Comunista" en Obras escogidas, Tomo
I (Mosc: Progreso, 1974), p. 129

Efrn Crdova

329

Alteraron despus los padres del comunismo el carcter temporal de la dictadura para hacerla un oficio vitalicio? Es sabido que ni Marx ni Engels fueron
jams explcitos con respecto al esquema de la sociedad comunista ni tampoco sobre la duracin y caractersticas de la dictadura del proletariado. Sin
embargo, algunas referencias incidentales parecen indicar que la dictadura en
cuestin no deba ser ni de duracin indefinida, ni permanente, ni vitalicia. En
su Crtica del Programa de Gotha, Marx calific a la dictadura del proletariado como un "perodo poltico de transicin".3 Engels fue ms especfico pues
en una de sus cartas escrita en 1890 seal que la socializacin podra realizarse "muy pronto" y en su obra sobre el Problema campesino en Francia y
Alemania dijo que "la transformacin del sistema de explotacin capitalista en
un sistema de explotacin colectiva est ya plenamente preparada y puede llevarse a cabo de la noche a la maana".4 Es cierto que Lenin procur despus
aclarar que el Estado proletario subsistira en el trnsito hacia el comunismo
hasta que l -el Estado- fuera naturalmente extinguindose. Sin embargo, el
razonamiento de Lenin es bastante ambiguo al respecto y posteriores escritos
parecen contradecirlo. Un pasaje de El Estado y la Revolucin dice que al avanzarse en la primera fase, el pueblo sera capaz de suprimir los ltimos vestigios
de resistencia sin necesidad de aparato opresivo alguno, es decir, sin dictadura.5
Otro pasaje reconoce no saber "a travs de qu etapas o por medio de qu
medidas prcticas llegar la humanidad a la etapa suprema del comunismo".6
Los idelogos del comunismo tenan pues nociones claras sobre como hacer aicos y barrer de la faz de la tierra al Estado burgus, pero tenan pocas ideas sobre
lo que iban a hacer despus. Trotsky narra una ancdota de Lenin ya instalado en
San Petersburgo en los inicios de la revolucin cuando el nuevo lder declar
en una reunin del Partido: "La dictadura del proletariado existe pero nadie
sabe qu hacer con ella".7
Supieron, no obstante, liquidar a la burguesa masacrando en el camino a
3
4

Marx, "Crtica del Programa de Gotha" en ibid,, Tomo III, p. 23


Engels, "El problema campesino en Francia y Alemania" en Obras escogidas, Tomo
III, op. cit. pp. 500-501
5 V.I. Lenn. "The State and Revolution" en Marx, Engels, Lenin, On Historical
Materialism (Moscow: Progress Publishers, 1972), p. 569
6 V.I. Lenin, Obras escogidas, op. cit., pp. 343-347
7 Len Trotsky, The History of the Russian Revolution (New York: Pathfinder 1992),
p. 306

330

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

millones de Kulaks y llevando a cabo sangrientas purgas. Sin embargo, luego


de la muerte de Stalin se cuidaron de tener largas dictaduras permitiendo en su
lugar siete diferentes jefes de Estado. En Cuba Castro procedi a finiquitar los
grandes capitales en 1960 y la pequea burguesa en 1968 no obstante lo cual
sigui aferrado a un poder que ya haba cumplido con lo que segn la teora
marxista era su nica razn de ser.

DE LAS VIOLACIONES COMO REFLEJO DE LA NDOLE DEL SISTEMA


Si bien la doctrina comunista no autoriza ni impone la dictadura vitalicia s
puede darse por sentado que ella influy en ciertas caractersticas importantes
del rgimen castrista. Es la naturaleza totalitaria del marxismo, por ejemplo,
la que explica la incompatibilidad entre la manera de actuar de Castro y el respeto a los derechos humanos. Las violaciones no slo son sistemticas sino
tambin sistmicas, no son desviaciones del curso normal de la gobernacin
del pas ni episodios aislados, sino manifestaciones de un modo de actuar
inherente a la ndole del rgimen establecido. Para Castro, el marxismo no es
slo una manera de organizar la sociedad sino tambin un medio de dominacin de unos hombres por otros.8
Un rgimen totalitario como el establecido en Cuba no admite brechas, dispensas ni excepciones Los poderes todos se concentran en manos de Castro y
el PCC; ni se admite la actuacin de otros grupos o partidos, ni se reconocen
las limitaciones que en defensa del hombre establece la Declaracin
Universal. Todo el conjunto de libertades individuales y garantas sociales que
se consagra en las modernas constituciones supone frenos al ejercicio pleno de
los poderes estatales y es por ello rechazado. Los revolucionarios marxistas
que con Castro a la cabeza asumieron el gobierno de Cuba en 1959 no han
estado nunca dispuestos a escuchar llamados a la moderacin ni aceptar restricciones.

8 Roberto Luque Escalona, Fidel: el juicio de la historia (Mrida: Produccin Editorial


Dante, 1990), p. 109

Efrn Crdova

331

Lo extraordinario es que, a sabiendas de esa incompatibilidad, Castro se empee todos los aos en que lo absuelvan en la Comisin de Derechos Humanos.
Tal vez ello tenga que ver con los rasgos de su carcter, que paradjicamente
explican tanto su tendencia a violar los derechos humanos como su arrogante
repulsa a que se le estime infractor de ellos.
Aunque en el orden econmico lo que hay ahora en Cuba es una mezcla de
capitalismo extranjerizante investido de atributos neoliberales con un fracasado sistema socialista, en el terreno poltico el gobierno sigue siendo autoritario y en lo social sigue autodesignndose como dictadura del proletariado. El
rgimen no ha sido nunca en realidad del proletariado, pero de dictadura s
posee todas las caractersticas. Llmesele, pues, totalitarismo carismtico o
absolutismo personalista, lo cierto es que nadie que no pertenezca a la cohorte de seguidores incondicionales de Castro tiene la menor posibilidad de participar en el gobierno o de expresar un punto de vista independiente.
El sistema castrocomunista adolece adems de un defecto capital que repercute en la vulneracin de los derechos humanos, a saber: su ausencia de valores
morales. Respetar normas, principios o valores extraos al marxismo-leninismo o al inters personal de Castro, no es cosa que se acostumbre hacer en la
fenomenologa revolucionaria y mucho menos cuando se trata de grandes
decisiones. Actuar con rectitud o mostrar compasin no son consideraciones
importantes en la toma de decisiones del rgimen. Frente al sentido tico y al
espritu de justicia que impregnan la evolucin del mundo occidental, Castro
fue entronizando en Cuba el materialismo ateo, la sumisin abyecta a la autoridad y la doctrina de que el fin justifica los medios.
Ese vaco absoluto de la menor traza de preocupacin tica"9 es parte esencial
de la praxis comunista. Revsese la forma cmo el comunismo lleg al poder
en Europa y Cuba y se ver que la falta de escrpulos ha jugado siempre un
papel destacado. En Europa estuvo presente en las maquinaciones de los bolcheviques y sus sucesores. En Cuba, Castro duplic esa patrn de conducta

Mario Llerena, Mito y espejismo de la revolucin, op. cit., p. 219

332

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

infundiendo el terror y empleando el engao y la traicin en sus dos primeros


aos en el poder. Recurdese asimismo la manera cmo, despus de instalado,
el comunismo acta para mantenerse en el poder. Si en la Unin Sovitica se
produjo el exterminio de los Kulaks, en Cuba Castro repetira la matanza aniquilando a los campesinos del Escambray; si en la Unin Sovitica hubo purgas sangrientas de los ms rancios comunistas, en Cuba Castro ejecut a antiguos compaeros de armas desde Sor Marn hasta Arnaldo Ochoa. Si en
Alemania del Este se erigi el Muro de Berln, en Cuba Castro convirti la isla
en una gigantesca prisin; si la Unin Sovitica apoy a Castro en su fobia
antiamericana, Castro le devolvi el favor aplaudiendo las invasiones de
Checoslovaquia y Afganistn y permitiendo la presencia militar y la instalacin de bases soviticas en la isla.
En algo, sin embargo, Castro super en odio a los Estados Unidos al liderazgo sovitico. Fue en 1962 cuando, en plena crisis de los cohetes, el Mximo
Lder trat de inducir a Khrushov a que desatara una guerra atmica contra los
Estados Unidos y el dirigente ruso se neg a ello.10 No es difcil admitir que
quien es capaz de semejante sugerencia es tambin capaz de violar sistemticamente los derechos humanos. En rigor no fue solamente Castro sino tambin
su hermano Ral, Ernesto Guevara y los dems integrantes del llamado
gobierno paralelo de los dos primeros aos los que compartieron esa misma
"astucia extraordinaria para maniobrar con desdn de todo valor tradicional y
consideracin tica".11 Fueron ellos los que decidieron sustituir la moral cristiana, el estado de derecho y las concepciones democrticas por el mito de la
revolucin. Aprovecharon el vaco poltico creado por la huida de Batista y el
hechizo que en Cuba ha tenido siempre la palabra revolucin12 para imponer
un rgimen socialista en su ms cruda fase dictatorial y tergiversar la educacin, la historia y la cultura del pueblo cubano.
Para los derechos humanos, el resultado final de esa terrible experiencia no ha

10 Vase en internet Frank Smitha, The 20th Century: Conflicts, Attitudes and
Changing Religion, chapter 35
11 Llerena, op. cit., p. 138
12 Julin B. Sorel, Nacionalismo y revolucin en Cuba (Madrid: Fundacin Liberal
Jos Mart, 1998), p. 23

Efrn Crdova

333

podido ser ms desastroso: una sociedad regimentada en la que el ser humano


ha sido privado de libertad individual, una existencia de indignidad y de privacin con apenas lo necesario para subsistir y un Estado Policaco en el que
hombres y mujeres tienen que vivir segn los dictados prescriptos por un
poder que se ha designado a s mismo de modo permanente e irrevocable.13
"Ese poder irrefrenado e irresponsable de un solo hombre sobre los dems
corrompe a los mejores y convierte a los peores en bestias aborrecibles".14
En 1883, en una de sus Crnicas escritas desde New York, Jos Mart expresaba el temor que le infunda la doctrina de Marx: "De ser siervo de s mismo
(el hombre) pasara a ser siervo del Estado, de ser esclavo de los capitalistas
ira a ser esclavo de los funcionarios".15 Poco menos de un siglo despus,
Castro y su Constitucin Socialista se encargaran de hacer vlido el presagio
de Jos Mart.

DE LAS VIOLACIONES COMO REFLEJO DE LA PERSONALIDAD DE


CASTRO
Cmo es posible que un gobernante de un pas occidental en pleno siglo XX
y principios del XXI haya cometido tantas y tan graves violaciones? Cmo
explicar que una persona que tiene el ttulo de abogado haya mostrado tanto
desprecio por el derecho? De qu manera sera dable comprender que un
hombre educado en colegios religiosos haya perseguido tan brutalmente a
creyentes, opositores y disidentes?
No es posible establecer un nexo causal entre una determinada caracterstica
de su personalidad y un determinado tipo de violacin. S es factible afirmar
que quien desde 1959 se halla usufructuando todos los atributos y poderes de
un Estado totalitario estaba predispuesto por su propia formacin y contextura moral a imponer ese tipo de gobierno. Es el conjunto de su persona, tanto
sus rasgos innatos como los adquiridos, los que deben tenerse en cuenta para
juzgar su ejecutoria dictatorial.

13
14
15

Llerena, op. cit., p. 233


R. M. McIver, El monstruo del Estado (Mxico, 1942), p. 90
Obras completas (La Habana, Lex 1954, tomo II, p. 854)

334

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

En captulos anteriores se ha hecho referencia a varias facetas y circunstancias


de la vida de Castro que ejercieron influencia en su conducta. Bien hilvanadas
esas facetas conforman una personalidad compleja dotada de una parte de inteligencia, ambicin y determinacin, y de otra, de oscuras fuerzas de prepotencia, resentimiento y absoluta falta de escrpulos. Aplicadas su inteligencia y
ambicin sin freno moral alguno a sus propsitos de captura y mantenimiento
del poder, el resultado est a la vista: la dictadura ms larga de la historia,
matizada de opresin, intolerancia y atrocidades. Castro convirti el amanecer
de libertad que tantas ilusiones haba despertado en un bao de sangre combinado con el trauma de la crcel y el destierro.
Su prepotencia se manifiesta de dos maneras diferentes. Por un lado, l era el
lder superdotado que habra de hacer de la isla el paraso vislumbrado por los
grandes utopistas del siglo XIX. En sus desvaros ms agudos, Castro lleg a
pensar que l hara realidad el sueo de utopistas como Etienne Cabet, que
pensaba suprimir el dinero en su sociedad Icariana, o como Charles Fourier,
que soaba despojar al trabajo de toda pesadumbre en sus falansterios. Por el
otro, su prepotencia le llevaba a asesinar y encarcelar a quienes osaban discrepar de sus planes y amenazar con aplastar a cuantos no siguieran sus consignas.
La sociedad perfecta, la isla feliz que l habra de crear, estara poblada por "el
hombre nuevo", el cubano perfecto que tambin sera de su creacin. Ese prototipo ideal que trabajara por altruismo sera igual o superior al supercampesino del fascio italiano, al superobrero ario de la Alemania nazi y al propio
Stakhanov del imperio sovitico. Ironas del destino: una cruel realidad impuso la subsistencia del dinero corruptor (encarnado en dlares para su mayor
desventura), el abandono de campos y factoras, el deterioro de la productividad y la fuga en masa del hombre nuevo. El paisaje se ira desolando y la vida
sera cada vez ms srdida, pero el auto designado dictador vitalicio seguira
adelante con su espurio diseo.
En su prepotencia, Castro se niega a aceptar la realidad y trata entonces de
romperla. Qu tena que ver con la tesis marxista la conversin de las seis
provincias de Cuba en 14, las alteraciones efectuadas en el nmero y lmites
de los municipios, el cambio del nombre de Isla de Pinos y de los 161 centrales azucareros, la degradacin u olvido de grandes prceres de la patria, y

Efrn Crdova

335

sobre todo el cambio en la composicin tnica del pueblo?


Hasta qu punto era genuina su fabulacin de grandezas o era ella parte del
gran engao concebido desde los inicios de la revolucin? Me inclino a creer
que el engao se refiri sobre todo a los aspectos polticos, electorales y de
respeto a las libertades cuyas violaciones pueden acreditarse a su voluntad de
poder. Fueron en cambio sus nfulas de grandeza y su vanidad patolgica, alimentadas por la facilidad con que derrot a la caricatura de ejrcito de Batista,
las que le llevaron a creer que estaba llamado a llegar hasta donde nadie haba
podido llegar antes y a ocultar errores y desvaros
La retrica acomodaticia de Castro tuvo su ejemplo ms elocuente en marzo
de 2005 cuando al referirse al desplome de la industria azucarera (que ese ao
registr la zafra ms pobre en un siglo) dijo que l personalmente no lamentaba ese descalabro porque se trataba en fin de cuentas de una industria de esclavos. Al parecer haba olvidado que fue l mismo el que en 1969-70 haba ordenado hacer la frustrada zafra rcord de diez millones de toneladas.
Aunque ostenta la jefatura de todas las instituciones bsicas del Estado, Castro
prescinde en la prctica de ellas para gobernar el pas. Su llamado Grupo de
Coordinacin y Apoyo no es en modo alguno un supergabinete sino un equipo encargado de proporcionarle informacin y datos para sus discursos, comparecencias y viajes. Su funcin principal es la de preparar los "briefings" que
permiten a Castro lucir su memoria y conocimientos.
Es esa misma prepotencia mezclada con el resentimiento y el odio la que
explica su antiamericanismo visceral. Hacer una revolucin en una isla del
Caribe era poca cosa para su ego desorbitado. Librar una contienda a escala
mundial contra la primera potencia del mundo, eso era ya algo ms gratificante. Puso a contribucin su astucia y su tesn y no ha cesado en 47 aos de causar dao a los Estados Unidos. Por todas partes ha fomentado la animadversin a ese pas, ha financiado y adiestrado a casi todas las guerrillas de
Amrica Latina y -vale la pena repetirlo- en alguna ya lejana ocasin pidi a
la Unin Sovitica que lanzara un ataque nuclear contra el vecino del Norte.
Lase la prensa cubana de cualquier da del ao, revsense los textos escolares
o examnense los discursos del Mximo Lder y siempre en alguna parte se

336

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

encontrar en ellos la ofensa o el desdn hacia los Estados Unidos. Ese constante martillear de la propaganda ha deformado la educacin y envenenado las
mentes de las nuevas generaciones.
Cuantos males han afligido a Cuba: los apagones, los problemas del abastecimiento de agua, las deficiencias en la alimentacin, la neuritis ptica, el dengue hemorrgico, la fiebre porcina, el declive econmico, la paralizacin de la
industria azucarera, la falta de insumos, las alzas y bajas del peso, si hay
sequa o inundaciones, los ciclones, la alta tasa de suicidios, todo es atribuido
al "pas odioso del egosmo y la inhumanidad".16 Y para sustanciar aun ms el
odio transform el embargo en bloqueo y le endilg unas veces la calificacin
de "genocidio"17 y otras de "gran demonio"18
Es asimismo la prepotencia enlazada con la soberbia y el engreimiento la
causa de su frreo ejercicio del poder. Ya antes de ocuparlo haba dado muestras de sus intenciones. Quien lea en su poca estudiantil a Lenin, Hitler y
Jos Antonio Primo de Rivera poda adherirse a cualquier movimiento totalitario con tal que entraase un ejercicio absoluto del poder y una opcin poltica viable. Con razn se ha dicho que hubiera podido ser fascista y sentirse
igualmente cmodo de haber sido distinto el cuadro poltico mundial.
El resentimiento y el odio son los dos grandes motores de su vida. Es dable presumir que se gestaron en algunas de las circunstancias de su nacimiento y formacin que se mencionan en captulos anteriores. Ellos forman en todo caso una
costra de la que Castro no ha podido sacudirse. El odio lo ha proyectado en
muchas direcciones y contra muy variados enemigos: los pertenecientes a grupos rivales en los aos del "gatillo alegre" anteriores a la revolucin, los batistianos, los contrarrevolucionarios, los miembros de la microfraccin comunista, los que con Ochoa queran promover la perestroika y el glasnot, y cuantos
ms se han atrevido a enfrentrsele. Despojado del lastre de los valores cristianos y carente de principios ticos, sus aversiones han podido manifestarse a
plenitud, no slo contra sus adversarios declarados sino tambin contra anti-

16
17
18

Informe Central, op. cit., p. 6


Granma, 9 de octubre del 2004, p. 2
Idem, 4 de octubre del 2004, p. 5

Efrn Crdova

337

guos colegas que se apartaron en algo de su trayectoria o se atrevieron a insinuar crticas. Los sentimientos hostiles toman en tales casos la forma del
menosprecio; el desprecio, la descalificacin y el abuso se reservan para opositores y disidentes. En sus diatribas, incurre a menudo en lo que psiclogos
llaman proyeccin o implantacin asociativa, es decir, que atribuye a terceros
lo que l es.
Del odio que l mismo calific de "sombra maldita", se deriva la crueldad, si
bien sta se fortaleci an ms con su propia experiencia vital, que desde sus
mocedades ha ido marcando una espiral de violencia que an no ha terminado. Vale la pena recordar que en sus aos formativos Castro haba pasado por
la ardiente escuela de los grupos de accin a la que siguieron el asalto al
Cuartel Moncada, la lucha guerrillera, los fusilamientos de 1959, la aplicacin
irrestricta de la pena de muerte, las guerras de frica y el estmulo a la subversin.
Mezclada tambin con sus caractersticas precitadas se halla la mendacidad.
Tantas y tan repetidas fueron sus mentiras que Castro pudiera ser incluido en
la lista de los grandes mitmanos de la historia. Slo que algunas fueron tan
conscientes y deliberadas que ms bien parecen producto de su total amoralidad. Cmo explicar si no la seriedad con que asegur a la angustiada madre
de Humberto Sor Marn que su hijo no sera fusilado? O el rostro contrito
con que anunci a los padres de Camilo Cienfuegos que el avin en que viajaba haba desaparecido? Sus dotes histrinicas y su maestra en el juego de
las mscaras trasmitan a sus interlocutores una impresin de sinceridad. Y por
supuesto que a esas falsas en escala menor se fueron uniendo sus tergiversaciones deliberadas de la historia. Acaso no obedeci a un plan premeditado
el ocultamiento de hechos histricos de envergadura como la abrogacin de la
Enmienda Platt o los avances sociolaborales logrados por la revolucin de
1933 y la Constitucin de 1940? No en vano Cabrera Infante lo describe como
un gran actor que lo mismo interpreta a Machiavello que a Mefistfeles.19

19

El Pas (Madrid) 20 de mayo del 2002, p. 16

338

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

En el plano nacional la mentira le sirvi sobre todo en los inicios de la revolucin. Recurdese: el hombre que el 17 de abril de 1959 dijo que nunca menta y que jur por su honor que no era comunista y que el marxismo no tena
perspectivas de xito en Cuba, es el mismo que dos aos despus impona el
socialismo y se confesaba ser marxista-leninista. El Mximo Lder que el 9 de
enero de ese ao declar que en "el plazo de 18 meses ms o menos celebraremos elecciones generales" es el mismo que ao y medio despus exclamara
Elecciones para qu? Y ms tarde calificara al pluripartidismo de pluriporquera. El gobernante que el 16 de abril de 1959 se declaraba humanista es el
mismo que ha violado ms derechos humanos. El Primer Ministro y hombre
fuerte que el 8 de mayo de 1959 calificaba de sagradas las libertades pblicas
es el mismo que las ha estado conculcando por cuatro largos decenios. El
Mximo Lder que el 16 de diciembre de 1959 dijo que "de cada peso de la
contribucin del cuatro por ciento que hagan los trabajadores, recibirn dos en
diez aos y cuatro en 20", es el mismo que se qued con el principal y los intereses de ese prstamo. El Fidel Castro que el 12 de enero de 1959 afirmaba
que no habra Servicio Militar Obligatorio es el mismo que tres aos despus
lo implantaba.
Esas mentiras dichas para capturar el poder fueron seguidas por otras dirigidas
a mantenerse en el poder. El conjunto hace en efecto de Castro uno de los
grandes mitmanos de la historia.
El engao y la mentira se extienden tambin al plano internacional. Hasta
cundo seguir Castro firmando del modo ms imperturbable cuantas declaraciones, tratados, protocolos y convenios relativos a la democracia se le presentan, a sabiendas de que se burlar de todos y no cumplir parte alguna de esos
documentos?
La prepotencia, el odio y la duplicidad generan consecuencias funestas. Y esos
efectos son desde luego mayores cuando se agregan a otros rasgos del sujeto
en cuestin. Sus bigrafos hablan de su capacidad para indignarse, encolerizarse y enfurecerse y aaden que puede ser particularmente despiadado y cruel
con los que considera traidores y contrarrevolucionarios.20 Llerena afirma que

20

Vase, por ejemplo, Szulc, op. cit., p. 42

Efrn Crdova

339

el retrato de su carcter es un "collage" de crueldad, predisposicin a la violencia, total carencia de sentido del humor e incapacidad de verdadero amor.21
Desprovisto de sentimientos afectuosos, ni siquiera con sus familiares ms
cercanos ha mostrado gestos de ternura.22 Posedo de una gran vanidad, Castro
menosprecia a cuantos discrepan de su modo de pensar o se apartan de su lnea
de accin. Ya antes de tomar el poder, cuando encabezaba una de las facciones que luchaban contra Batista, un autor afirma que "se encaram en un
pedestal de arrogancia y desafo".23
Ms tarde lleg a pretender que fue l mismo quien desde La Habana dirigi
las operaciones militares en Angola. Y tngase presente que en 1992 dispuso
la celebracin de una Conferencia Cientfica Militar para discutir durante tres
das su pensamiento poltico, tctico, pedaggico y militar. En su inmensa
egolatra al dictador slo le interesa lo que concierne a su destino y engrandecimiento personal. Lo dems, su entorno, su familia, su pas, cuentan por muy
poco.
Ese envanecimiento, sea dicho en aras de la verdad encontr estmulo en el
masoquismo de sus seguidores. Cuando en pleno perodo de rectificacin, de
errores y tendencias negativas, Castro fustig al PCC y dispuso miles de
expulsiones y sanciones, el Comit Central respondi refirindose al "esfuerzo titnico de orientacin realizado por el Camarada Fidel en la plenitud de su
madurez y maestra". As se postraba la llamada "fuerza superior" de la sociedad ante quien era en realidad el nico responsable de los errores cometidos.
Y surge por ltimo el problema de su sanidad mental. La historia ofrece
muchos ejemplos de dictadores cuyo raciocinio se vio afectado por alguna perturbacin de su psiquis. Desde siempre se ha hablado del caso de Castro como
correspondiente a una psicopata antisocial o a una psicopata paranoide. A
esos diagnsticos algunos expertos aaden ahora el de demencia vascular. Es
una combinacin temible que invita al espanto ante cualquier posible decisin
irracional de Castro.

21
22

Op. cit., p. 219


Vase Alina Fernndez, Alina, la hija rebelde de Fidel Castro (Barcelona: Plaza y
Jans, 1997)
23 Duarte Oropesa, op. cit., Vol III, p. 374

340

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Mas, cualesquiera que fueren sus desvaros mentales es claro que ellos no
parecen haber afectado su comprensin de los mecanismos que le condujeron
a la captura y retencin del poder: 1) el odio como factor de lucha; 2) el terror
cambiante como factor de sometimiento; 3) la propaganda como instrumento
de la estrategia del engao; y 4) la amoralidad como presupuesto bsico de sus
acciones. Estas caractersticas le fueron de gran utilidad para llevar a cabo la
gran traicin de 1959-60 y su gobierno subsecuente. Se puede dar una prueba mayor de la eficacia de su propaganda (o de la credulidad de sus destinatarios) que la condena del bloqueo adoptada por la XV Cumbre Iberoamericana
en octubre de 2005 y aprobada en mltiples ocasiones por la Asamblea
General de las NU?24. Salvo unos das durante la crisis de los cohetes en 1962
en Cuba no ha habido nunca bloqueo (que es cosa distinta del embargo).
La suma de los atributos antes esbozada configura el retrato de un gobernante
dispuesto a suprimir cuantos derechos humanos constituyeran obstculos en
su resolucin de acceder al poder y mantenerse en el mismo a toda costa. En
realidad, las mismas condiciones que han servido a Castro para ocupar la posicin suprema durante 47 aos son las que le han servido para violar los derechos humanos. El ejemplo es tenebroso: quien en el futuro aspire a ser dictador vitalicio, sabe que violar a discrecin y masivamente los derechos humanos le ayudara grandemente en su propsito.

24

Vase Granma 9 de noviembre de 2005, La ltima votacin fue de 182 contra 4

EPLOGO

Efrn Crdova

345

Las huellas que la dictadura ha ido dejando a lo largo de 47 aos son profundas
e imborrables. Ellas muestran que la dictadura de Castro no solamente es la ms
larga de la historia moderna sino tambin una de las ms abusivas y sangrientas.
En proporcin al nmero de habitantes Castro ha matado ms seres humanos,
encarcelado o desterrado ms opositores, confiscado ms bienes y violado ms
derechos humanos que cualquier otra dictadura de Amrica Latina. Utilizando
unas veces los mtodos ms violentos de su arsenal represivo, combinando
otras las ms diversas clases de castigos, haciendo que el Cdigo Penal dispusiera la pena de muerte para numerosos delitos y aprovechando al mximo los
bajos instintos que l mismo desat en una parte del pueblo, Castro ha estado
imponiendo el terror durante 47 aos. Un terror multiforme, proteico y a veces
sordo pero siempre capaz de infundir aprensin o miedo.
El cubano vive en un mundo de infracciones, acechanzas y castigos. Echar flores o ptalos de rosa al mar en conmemoracin de la tragedia del remolcador
13 de marzo es un delito. Celebrar fiestas patriticas no incluidas en el calendario castrista u organizar procesiones religiosas no aprobadas por la Oficina
de Asuntos Religiosos son actividades objeto de represin. Mujeres vestidas
de blanco que desfilan pacficamente en protesta por la injusta prisin de sus
esposos son agredidas. Escribir documentos del ms alto contenido espiritual
como El amor todo lo espera o La patria es de todos, guardar textos de la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos o estatuillas de la Libertad u
or estaciones de radio de los EU, son acciones vedadas cuya realizacin entraa serios riesgos.
Esos desmanes los ha cometido Castro por su solo deseo de mantenerse a toda
costa en el poder. Y es esa misma egolatra la que le ha movido a exportar su
revolucin y prohijar aprendices de dictador. Sintindose heredero universal
de una ideologa anacrnica y fracasada dedic sus mayores esfuerzos a revivir por doquier el espectro del comunismo, ya sea librando guerras en frica
o fomentando la subversin en Amrica Latina. Se ha valido para ello de un
antiamericanismo patolgico, de una hbil distorsin de la historia y de una
feroz determinacin para realizar sus objetivos. El saldo es pavoroso: miles de
africanos y latinoamericanos muertos que se aaden a los ms de cien mil
cadveres cubanos.

346

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Es claro, sin embargo, que tamaa faena no era posible acreditarla solo a la
accin de los hermanos Castro. Influyeron tambin los factores coadyuvantes
mencionados en el captulo II incluyendo la cooperacin de una parte del pueblo cubano. No fue esto ltimo un fenmeno inslito. Hitler, Mussolini y
Stalin tambin tuvieron su cuota de respaldo popular. Las multitudes que
Castro convoca en la Plaza de la Revolucin no son muy distintas de las que
se reunan para escuchar los discursos de Hitler o Mussolini. Gustave Le Bon
hubiera experimentado gran satisfaccin identificando las caractersticas
comunes de unas y otras.
Tambin los viejos caudillos de la regin contaron siempre con aduladores y
seguidores. Y mucho ms los que ya en el siglo XX matizaron su mando con
tonos populistas. Quin puede negar que las ms modernas dictaduras poseen
una innata capacidad para agitar la plebe, crear genzaros y producir sicofantes?. El totalitarismo elev al mximo la utilizacin de los medios de difusin
y fue por esa va que acrecent su porcin de partidarios y hasta fanticos. Los
regmenes de esa laya no solo oprimen e intimidan sino tambin disponen de
los medios para seducir, cohechar, corromper, sobornar, chantajear, pervertir y
comprar sectores ms o menos importantes de la ciudadana.
Hasta intelectuales de cierto nombre se plegaron a la dictadura y se convirtieron en sus corifeos. Barnet, Retamar y Vitier desempearon en Cuba el mismo
papel que Heidegger, Schmitt y Kitrel jugaron en la Alemania de Hitler. Unos
daban vivas al Fuhrer, otros aclamaban al Mximo Lder; unos rendan culto
al Volks ario, otros al mito de la revolucin; unos fomentaban el antisemitismo, otros se hacan eco del morboso antiamericanismo del jefe. Todos mostraron vocacin de lacayos.
Es probablemente a la vista de estos apologistas del castrismo que algunos
autores extranjeros han llegado a hablar de una dictadura consensual sin parar
mientes en la condicin timorata o los fines de aprovechamiento personal que
motivaban tales actitudes. Tampoco se detenan a considerar que mil veces
ms importante que lo que pudieran decir esos portavoces del castrismo han
sido las acciones de la polica castrista y el clima de terror que caracteriza al
rgimen. Ni la cantidad ni la calidad de esos grupos pueden representar en
todo caso el equivalente de unas elecciones libres o de un plebiscito debidamente organizado.

Efrn Crdova

347

Hubo otros factores que contribuyeron a la prolongacin de la dictadura? De


las tres hiptesis que se plantearon en el primer captulo tal vez la nica descartable sea la de la viabilidad y procedencia del sistema socialista. Se podr
argir que un socialismo autntico y cabal no se aplic de veras en Cuba. Sin
embargo, aquellos aspectos del socialismo que s se aplicaron (la eliminacin
de la propiedad privada, el control estatal de la actividad econmica nacional,
el principio de distribucin socialista, la obligacin de trabajar, el salario
social y la igualacin por va de la proletarizacin del pueblo) no fueron eficaces, jams dieron vida al hombre nuevo y en modo alguno pueden explicar
la durabilidad del rgimen. S son responsables en cambio de la penuria y
degradacin del pueblo cubano, del deterioro de la industria y los campos
cubiertos de marab.
Funcion por otra parte a plenitud el sistema totalitario que alcanz en Cuba
una de sus ms brutales manifestaciones: la represin sin tregua y la obliteracin de los derechos humanos. En realidad, la conclusin que con ms claridad emerge del recuento histrico precedente es que fue la violacin de los
derechos humanos la constante ms visible y verificable del rgimen castrista.
A su lado la otra constante principal es que quien estuvo todo el tiempo al frente del totalitarismo result ser un personaje hbil para engaar y someter a un
pueblo y tambin amoral,prfido e implacable en la consecucin de sus objetivos. Ah, en la convergencia del sistema y el lder radica la clave de la larga
duracin del rgimen.
Gran creador de odios y fanatismos, Castro y su hermano Ral cultivaron con
esmero prcticas nefandas que inducen a dividir familias, lacerar seres indefensos e instigar a unos cubanos a proferir insultos, infligir golpizas o escupir
en el rostro de vecinos que optan por la libertad. Sera difcil encontrar otro
dictador que haya creado ms discordias o causado ms destruccin y ruina.
Tras 47 aos de imposicin y exclusin el rgimen ha forzado directa o indirectamente a ms de dos millones de cubanos a vivir en la dispora mientras
otros cientos de miles yacen enterrados en suelos extraos.
No es cierto en modo alguno que sus acciones y omisiones hayan sido dictadas por amor a la patria. Lejos de tratar con respetuosa adhesin al pas que le
vio nacer, Castro ha procurado tergiversar y denigrar la historia de la repblica, ocultar la abrogacin de la Enmienda Platt, subrayar lo negativo, subesti-

348

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

mar lo positivo, desfigurar el pensamiento de Mart y borrar cuantos recuerdos contrarios al comunismo formaban el patrimonio cultural de la nacin. Su
objetivo (dirigido a las futuras generaciones) es hacer irreconocible a la Cuba
de ayer, a la Cuba imperecedera y eterna como dicen Cabrera Infante y Jos
Snchez Boudy. A fin de lograr ese objetivo ha cambiado el mapa geopoltico
de Cuba, su composicin racial, el panten de sus hroes, las efemrides
patriticas, las creencias religiosas, la manera de ser y las alianzas internacionales. En vez de consolidar su condicin de pas perteneciente a la cultura occidental y cristiana ha sumido a Cuba en el tercer mundo de sus aliados comunistas y afromusulmanes. En lugar de impulsar el ascenso de Cuba hacia los primeros planos del desarrollo, la ha hundido en el subdesarrollo y la miseria.
La historia de Cuba comienza con el relato de las muy bochornosas y crueles
cosas que causaron el exterminio de la poblacin indgena. Cerca de cinco
siglos despus otras muy bochornosas y crueles cosas est empeadas en destruir la nacin que se fue forjando a lo largo de esos mismos aos. En su odio
a Cuba Castro desea convertirla en un pas atrasado, devoto de deidades africanas, desprovisto de valores morales y cabeza de lanza de un revivido comunismo internacional.
Su receta preferida para mantenerse en el poder y alcanzar ese objetivo es muy
sencilla: hacer caso omiso de los derechos humanos y perseguir de modo
implacable sus objetivos. Aunque como se vio en los captulos anteriores las
violaciones son de la ms diversa ndole; su carcter reiterado y sistemtico
muestra que ellas responden a un propsito preconcebido, a una idea central
que cada vez se fue identificando ms con la promocin del Mximo Lder y
su mantenimiento en el poder. Es cierto que se invocaba a menudo la necesidad de defender la revolucin, pero esa finalidad ms bien difusa y mtica se
fue disipando ante la realidad de una revolucin que haba agotado sus efectos y de un proletariado que no haba mejorado sus condiciones de vida. Se fue
as haciendo evidente que la supuesta dictadura del proletariado no era ms
que una fachada que esconda una autocracia de largo alcance y poderes ilimitados.
La feroz determinacin con que Castro puso en prctica su poltica de gobernar sin frenos ni ataduras ha demostrado su eficacia en cuanto a la prolongacin de su poder. Implantar ese tipo de gobierno no requera una gran inventi-

Efrn Crdova

349

va pero s una total ausencia de valores ticos. Se trataba simplemente de llevar el totalitarismo a sus ltimas consecuencias, de vestir con nuevos ropajes
las viejas ideas absolutistas del derecho divino de los reyes, del despotismo
ilustrado, de la lex regia romana o de la ordenanza del Prncipe. En la prctica la versin castrista de la dictadura del proletariado desemboca en la ms
pedestre nocin del dueo y seor de un pas. Dicha poltica por anacrnica
que fuera le iba a permitir actuar despiadadamente contra cualquier tendencia
divergente, eliminar adversarios matndolos, encarcelndolos o desterrndolos, suprimir partidos polticos con excepcin del suyo propio, impedir la formacin de estados de opinin crticos prohibiendo la libertad de expresin,
aplastar a la sociedad civil haciendo que el Estado se adjudicara todos los
poderes, tergiversar el principio de igualdad, sofocar fuentes tradicionales de
agitacin acabando con la libertad sindical y la autonoma universitaria, anular todo indicio de democracia y republicanismo dando al traste con el principio de separacin de poderes, la independencia del poder judicial y el respeto
al principio del mrito en la administracin pblica, as como dejar sin efecto
ese fundamento de la convivencia armnica que es el Estado de Derecho.
Violar los derechos humanos a todo lo ancho y largo de la Declaracin
Universal ha sido as una constante del rgimen castrista y probablemente una
de las ms plausibles explicaciones de su larga duracin. El mensaje es ominoso y susceptible de imitarse. Dictadores en ciernes y tiranos en agraz ya
saben cual es la frmula para prolongar sus frulas.
Las huellas que el rgimen de Castro ha ido dejando fueron marcando el
rumbo de la tirana y la tragedia. Son huellas profundas e imborrables que van
ms all de registrar un cambio de gobierno, la transformacin de un Estado,
la imposicin de una ideologa, la alteracin de las alianzas internacionales o
la anulacin de los derechos individuales. Son marcas que exceden la perpetuacin de un hombre en el poder y su exterminio de miles y miles de cubanos. Ellas apuntan hacia un fin aun ms funesto y desgarrador: hacia la desaparicin de la nacin cubana tal como ella se fue forjando en el siglo XIX y
la primera mitad del siglo XX. Esa destruccin del ethos cubano, del conjunto de personas que aun teniendo distinto origen tnico se sentan hermanados
por una misma tradicin, una misma base cultural y un destino comn ha sido
la obra mxima de quien se sirvi de su putativo pas y procur su ruina para
hacer avanzar sus oscuras ambiciones personales.

350

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

Nunca fue ms explcito el Cardenal Ortega que cuando seal en su Carta


Pastoral de febrero de 2003 que Cuba ha sufrido un proceso de descristianizacin y devastacin representado por el desmonte de las instituciones, el
barrido de las tradiciones, el borrado de la memoria colectiva, es decir, la
exclusin de todo cuanto posibilita una imprescindible continuidad cultural1

No hay Patria sin virtud, p.5.

APNDICES

Efrn Crdova

355

LISTA DE ABREVIATURAS

AI

Amnesty International

ANAP

Asociacin Nacional de Agricultores Pequeos

ANPP

Asamblea Nacional del Poder Popular

ANIR

Asociacin Nacional de Innovadores y Racionalizadores

BDHRL Bureau of Democracy, Human Rights and Labor


BPD

Brigadas de Produccin y Defensa

BTJ

Brigadas Tcnicas Juveniles

BRR

Brigadas de Respuesta Rpida

CDH

Comisin de Derechos Humanos

CDR

Comits de Defensa de la Revolucin

CEACR Comisin de Expertos en Aplicacin de Convenios y Recomendaciones


CIADH Comisin Interamericana Derechos Humanos
CIOSL Confederacin Internacional de Organizaciones Sindicales Libres
CLAT

Central Latinoamericana de Trabajadores

CMT

Confederacin Mundial del Trabajo

CONIC Confederacin Obrera Nacional Independiente de Cuba


CTC

Central de Trabajadores de Cuba

CTDL

Confederacin Trabajadores Democrticos de Cuba

CUTC

Congreso Unitario de Trabajadores Cubanos

DU

Declaracin Universal de los Derechos Humanos

EJT

Ejrcito Juvenil del Trabajo

EU

Estados Unidos

FAR

Fuerzas Armadas Revolucionarias

FEEM

Federacin de Estudiantes de Enseanza Media

FEU

Federacin Estudiantil Revolucionaria

356

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

FMC

Federacin de Mujeres Cubanas

FNTA

Federacin Nacional de Trabajadores Azucareros

FNCA

Fundacin Nacional Cubano Americana

FSM

Federacin Sindical Mundial

HRW

Human Rights Watch

JOC

Juventud Obrera Catlica

MINFAR

Ministerio de las Fuerzas Armadas

MININT

Ministerio del Interior

MINJUST Ministerio de Justicia


MINTRAB Ministerio del Trabajo
PSP

Partido Socialista Popular

PCC

Partido Comunista de Cuba

MTT

Milicias de Tropas Territoriales

ONGS

Organizaciones No Gubernamentales

SE

Seguridad del Estado

SIP

Sociedad Interamericana de Prensa

STC

Solidaridad de Trabajadores Cubanos

UBPC

Unidades Bsicas de Produccin Cooperativa

UE

Unin Europea

UGTC

Unin General de Trabajadores de Cuba

UIR

Unin Insurreccional Revolucionaria

UJC

Unin de Jvenes Comunistas

UMAP

Unidades Militares de Ayuda a la Produccin

UPC

Unin de Pioneros de Cuba

URSS

Unin de Repblicas Socialistas Soviticas

USC

Unin Sindical Cubana

Efrn Crdova

359

1
Declaracin Universal de Derechos Humanos
Adoptada y proclamada por la Asamblea General en su resolucin 217 A (III),
de 10 de diciembre de 1948
Prembulo
Considerando que la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base
el reconocimiento de la dignidad intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana,
Considerando que el desconocimiento y el menosprecio de los derechos humanos han originado actos de barbarie ultrajantes para la conciencia de la humanidad; y que se ha proclamado, como la aspiracin ms elevada del hombre,
el advenimiento de un mundo en que los seres humanos, liberados del temor
y de la miseria, disfruten de la libertad de palabra y de la libertad de creencias,
Considerando esencial que los derechos humanos sean protegidos por un rgimen de Derecho, a fin de que el hombre no se vea compelido al supremo
recurso de la rebelin contra la tirana y la opresin,
Considerando tambin esencial promover el desarrollo de relaciones amistosas entre las naciones,
Considerando que los pueblos de las Naciones Unidas han reafirmado en la
Carta su fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el
valor de la persona humana y en la igualdad de derechos de hombres y mujeres; y se han declarado resueltos a promover el progreso social y a elevar el
nivel de vida dentro de un concepto ms amplio de la libertad,
Considerando que los Estados Miembros se han comprometido a asegurar, en
cooperacin con la Organizacin de las Naciones Unidas, el respeto universal
y efectivo a los derechos y libertades fundamentales del hombre, y
Considerando que una concepcin comn de estos derechos y libertades es de

360

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

la mayor importancia para el pleno cumplimiento de dicho compromiso,


La Asamblea General
Proclama la presente Declaracin Universal de Derechos Humanos como ideal
comn por el que todos los pueblos y naciones deben esforzarse, a fin de que
tanto los individuos como las instituciones, inspirndose constantemente en
ella, promuevan, mediante la enseanza y la educacin, el respeto a estos derechos y libertades, y aseguren, por medidas progresivas de carcter nacional e
internacional, su reconocimiento y aplicacin universales y efectivos, tanto
entre los pueblos de los Estados Miembros como entre los de los territorios
colocados bajo su jurisdiccin.
Artculo 1
Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como estn de razn y conciencia, deben comportarse fraternalmente los
unos con los otros.
Artculo 2
Toda persona tiene los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin,
sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, religin, opinin poltica o
de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin.
Adems, no se har distincin alguna fundada en la condicin poltica, jurdica o internacional del pas o territorio de cuya jurisdiccin dependa una persona, tanto si se trata de un pas independiente, como de un territorio bajo administracin fiduciaria, no autnomo o sometido a cualquier otra limitacin de
soberana.
Artculo 3
Todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona.

Efrn Crdova

361

Artculo 4
Nadie estar sometido a esclavitud ni a servidumbre; la esclavitud y la trata de
esclavos estn prohibidas en todas sus formas.
Artculo 5
Nadie ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes.
Artculo 6
Todo ser humano tiene derecho, en todas partes, al reconocimiento de su personalidad jurdica.
Artculo 7
Todos son iguales ante la ley y tienen, sin distincin, derecho a igual proteccin de la ley. Todos tienen derecho a igual proteccin contra toda discriminacin que infrinja esta Declaracin y contra toda provocacin a tal discriminacin.
Artculo 8
Toda persona tiene derecho a un recurso efectivo, antes los tribunales nacionales competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos por la constitucin o por la ley.
Artculo 9
Nadie podr ser arbitrariamente detenido, preso ni desterrado.
Artculo 10
Toda persona tiene derecho, en condiciones de plena igualdad, a ser oda
pblicamente y con justicia por un tribunal independiente e imparcial, para la
determinacin de sus derechos y obligaciones o para el examen de cualquier

362

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

acusacin contra ella en materia penal.


Artculo 11
1. Toda persona acusada de delito tiene derecho a que se presuma su inocencia mientras no se pruebe su culpabilidad, conforme a la ley y en juicio pblico en el que se le hayan asegurado todas las garantas necesarias para su defensa.
2. Nadie ser condenado por actos u omisiones que en el momento de cometerse no fueron delictivos segn el Derecho nacional o internacional. Tampoco
se impondr pena ms grave que la aplicable en el momento de la comisin
del delito.
Artculo 12
Nadie ser objeto de injerencias arbitrarias en su vida privada, su familia, su
domicilio o su correspondencia, ni de ataques a su honra o a su reputacin.
Toda persona tiene derecho a la proteccin de la ley contra tales injerencias o
ataques.
Artculo 13
1. Toda persona tiene derecho a circular libremente y a elegir su residencia en
el territorio de un Estado.
2. Toda persona tiene derecho a salir de cualquier pas, incluso el propio, y a
regresar a su pas.
Artculo 14
1. En caso de persecucin, toda persona tiene derecho a buscar asilo, y a disfrutar de l, en cualquier pas.
2. Este derecho no podr ser invocado por actos opuestos a los propsitos y
principios de las Naciones Unidas.

Efrn Crdova

363

Artculo 15
1. Toda persona tiene derecho a una nacionalidad.
2. A nadie se privar arbitrariamente de su nacionalidad ni del derecho a cambiar de nacionalidad.
Artculo 16
1. Los hombres y las mujeres, a partir de la edad nbil, tienen derecho, sin restriccin alguna por motivos de raza, nacionalidad o religin, a casarse y fundar una familia; y disfrutarn de iguales derechos en cuanto al matrimonio,
durante el matrimonio y en caso de disolucin del matrimonio.
2. Slo mediante libre y pleno consentimiento de los futuros esposos podr
contraerse el matrimonio.
3. La familia es el elemento natural y fundamental de la sociedad y tiene derecho a la proteccin de la sociedad y del Estado.
Artculo 17
1. Toda persona tiene derecho a la propiedad, individual y colectivamente.
2. Nadie ser privado arbitrariamente de su propiedad.
Artculo 18
Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de
religin; este derecho incluye la libertad de cambiar de religin o de creencia,
as como la libertad de manifestar su religin o su creencia, individual y colectivamente, tanto en pblico como en privado, por la enseanza, la prctica, el
culto y la observancia.
Artculo 19
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y de expresin; este
derecho incluye el no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar

364

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitacin de fronteras, por cualquier medio de expresin.
Artculo 20
1. Toda persona tiene derecho a la libertad de reunin y de asociacin pacficas.
2. Nadie podr ser obligado a pertenecer a una asociacin.
Artculo 21
1. Toda persona tiene derecho a participar en el gobierno de su pas, directamente o por medio de representantes libremente escogidos.
2. Toda persona tiene el derecho de acceso, en condiciones de igualdad, a las
funciones pblicas de su pas.
3. La voluntad del pueblo es la base de la autoridad del poder pblico; esta
voluntad se expresar mediante elecciones autnticas que habrn de celebrarse peridicamente, por sufragio universal e igual y por voto secreto u otro procedimiento equivalente que garantice la libertad del voto.
Artculo 22
Toda persona, como miembro de la sociedad, tiene derecho a la seguridad
social, y a obtener, mediante el esfuerzo nacional y la cooperacin internacional, habida cuenta de la organizacin y los recursos de cada Estado, la satisfaccin de los derechos econmicos, sociales y culturales, indispensables a su
dignidad y al libre desarrollo de su personalidad.
Artculo 23
1. Toda persona tiene derecho al trabajo, a la libre eleccin de su trabajo, a
condiciones equitativas y satisfactorias de trabajo y a la proteccin contra el
desempleo.

Efrn Crdova

365

2. Toda persona tiene derecho, sin discriminacin alguna, a igual salario por
trabajo igual.
3. Toda persona que trabaja tiene derecho a una remuneracin equitativa y
satisfactoria, que le asegure, as como a su familia, una existencia conforme a
la dignidad humana y que ser completada, en caso necesario, por cualesquiera otros medios de proteccin social.
4. Toda persona tiene derecho a fundar sindicatos y a sindicarse para la defensa de sus intereses.
Artculo 24
Toda persona tiene derecho al descanso, al disfrute del tiempo libre, a una
limitacin razonable de la duracin del trabajo y a vacaciones peridicas pagadas.
Artculo 25
1. Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, as
como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentacin, el vestido, la vivienda, la asistencia mdica y los servicios sociales necesarios; tiene
asimismo derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez,
viudez, vejez y otros casos de prdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su voluntad.
2. La maternidad y la infancia tienen derecho a cuidados y asistencia especiales. Todos los nios, nacidos de matrimonio o fuera de matrimonio, tienen
derecho a igual proteccin social.
Artculo 26
1. Toda persona tiene derecho a la educacin. La educacin debe ser gratuita,
al menos en lo concerniente a la instruccin elemental y fundamental. La instruccin elemental ser obligatoria. La instruccin tcnica y profesional habr
de ser generalizada; el acceso a los estudios superiores ser igual para todos,
en funcin de los mritos respectivos.

366

Apuntes para una historia de la dictadura castrista

2. La educacin tendr por objeto el pleno desarrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos y a las libertades
fundamentales; favorecer la comprensin, la tolerancia y la amistad entre
todas las naciones y todos los grupos tnicos o religiosos; y promover el desarrollo de las actividades de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la
paz.
3. Los padres tendrn derecho preferente a escoger el tipo de educacin que
habr de darse a sus hijos.
Artculo 27
1. Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente en la vida cultural de
la comunidad, a gozar de las artes y a participar en el progreso cientfico y en
los beneficios que de l resulten.
2. Toda persona tiene derecho a la proteccin de los intereses morales y materiales que le correspondan por razn de las producciones cientficas, literarias
o artsticas de que sea autora.
Artculo 28
Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e internacional
en el que los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin se hagan
plenamente efectivos.
Artculo 29
1. Toda persona tiene deberes respecto a la comunidad, puesto que slo en ella
puede desarrollar libre y plenamente su personalidad.
2. En el ejercicio de sus derechos y en el disfrute de sus libertades, toda persona estar solamente sujeta a las limitaciones establecidas por la ley con el
nico fin de asegurar el reconocimiento y el respeto de los derechos y libertades de los dems, y de satisfacer las justas exigencias de la moral, del orden
pblico y del bienestar general en una sociedad democrtica.

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3. Estos derechos y libertades no podrn en ningn caso ser ejercidos en oposicin a los propsitos y principios de las Naciones Unidas.
Artculo 30
Nada en la presente Declaracin podr interpretarse en el sentido de que confiere derecho alguno al Estado, a un grupo o a una persona, para emprender y
desarrollar actividades o realizar actos tendientes a la supresin de cualquiera
de los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin.