Sunteți pe pagina 1din 936

1

Ca de obicei atunci cnd este vorba despre un roman


scris de Tom Clancy, cititorul va avea sentimentul c nu d
pagina suficient de repede pentru a ine pasul cu aciunea
trepidant.
Publishers Weekly
nc un roman marca Tom Clancy, adic un roman
incitant, rapid i furios.
USA Today

Tom Clancy
Ordine
Prezideniale

**

CUPRINS
32 RECICLRI
33 RICOEURI
34 WWW.TERROR.ORG.
35 CONCEPT OPERAIONAL
36 CLTORI
37 LIVRRI
38 PERIOADA DE GRAIE
39 CONFRUNTAREA CU TIMPUL
40 DESCHIDERlLE
41 HIENELE
42 PREDATOR I PRAD
43 RETRAGEREA
44 INCUBAIA
45 CONFIRMAREA
46 EPIDEMIA
47 CAZUL INDEX
48 HEMORAGIA
49 TIMPUL DE REACIE
50 RAPORT SPECIAL
51 INVESTIGAII
52 UN LUCRU VALOROS
53 S.N.I.E.
54 PRIETENI I VECINI
55 DECLARAIA DE RZBOI
56 DESFURAREA DE FORE
57 TRECEREA NOPII
58 LA LUMINA ZILEI
59 REGULAMENTUL DE LUPT
60 BUFORD
61 PE URMELE LUI GRIERSON
62 PREGTII! FOC!
63 DOCTRINA RYAN
Epilog CONFERINA DE PRES

32
RECICLRI

Nu-i pot da asta i nu te pot lsa s copiezi nimic din


ea, dar pot s-i dau voie s te uii.
i ntinse fotografia. Purta nite mnui uoare de bumbac
i-i dduse deja o pereche i lui Donner.
Amprente, i explic el simplu.
E vorba despre ceea ce bnuiesc eu?
Era o fotografie lucioas alb-negru de opt pe zece, care nu
purta ns nicio tampil de nregistrare, n orice caz, nu pe
partea din fa. Donner nu o ntoarse pe partea cealalt.
Chiar nu vrei s tii?
Era o ntrebare i o avertizare
Cred c nu.
Donner receptase mesajul i ddu din cap. Nu tia n ce
msur actul privind spionajul 18 U.S.C. 793 E era legat
de Amendamentul 1 referitor la drepturi, dar dac nu tia c
fotografia fusese nregistrat, nici n-avea nevoie s afle acest
lucru.
Aici se vede un submarin sovietic cu rachete nucleare i
uite-l i pe Jack Ryan pe pasarel! Poi vedea c poart
uniforma Forelor Navale. Asta a fost o operaiune a
5

C.I.A.-ului, desfurat n colaborare cu forele navale i iat


ce s-a obinut! Omul i ntinse o lup ca s se conving c
semnele de identificare erau clare.
I-am pclit pe sovietici c a explodat i s-a scufundat la
jumtatea drumului dintre Florida i Bermude. Probabil c ei
continu s fie convini de asta.
Unde se afl acum submarinul? ntreb Donner.
L-au scufundat cu un an mai trziu, dincolo de Porto
Rico, n largul mrii, i explic naltul funcionar din C.I.A.
De ce acolo?
E cea mai adnc zon a Atlanticului din apropierea
teritoriului american; apa atinge vreo opt kilometri, aa c
n-o s-l gseasc nimeni niciodat i nimeni nu-l poate cuta
fr tirea noastr.
Da, asta s-a ntmplat n mi amintesc! spuse Donner.
Ruii aveau o scuz bun ca s acioneze, iar noi am fcut
un scandal cumplit n legtur cu asta i, de fapt, ei au
pierdut un submarin, nu-i aa?
Dou.
O alt fotografie fu scoas din dosar.
Vezi cum a fost avariat prora submarinului? Octombrie
Rou a izbit puternic i a scufundat un alt submarin rusesc
n largul coastelor Carolinei. E nc acolo. Forele navale nu lau recuperat, dar au trimis acolo roboi care au adunat o
groaz de lucruri utile de pe scheletul vasului. Relatrile
presei s-au referit la o activitate de salvare a primului
submarin, care s-a scufundat n urma accidentului produs
de un reactor. Ruii n-au aflat niciodat ce s-a ntmplat cu
cel de-al doilea Alfa.
i adevrul n-a transpirat pn acum?! Era un lucru
destul de surprinztor pentru cineva care-i petrecuse ani
de-a rndul extrgnd fapte de la guvern, ca un dentist
6

tratnd un pacient ndrtnic.


Ryan se pricepe s muamalizeze lucrurile.
nc o fotografie.
sta-i un sac cu un cadavru. Cel dinuntru este un rus
din echipaj. Ryan l-a ucis L-a mpucat cu un pistol. Aa
i-a ctigat prima stea de la Serviciul Informaii. Cred c
i-a nchipuit c nu putem risca s-l interogm Aa ceva e
greu de imaginat, nu?
Omor?
Nu. Omul de la C.I.A. nu era dispus s mearg att de
departe. Conform relatrii oficiale, a fost vorba de o
adevrat lupt n care au fost i ali rnii. Aa spun
documentele din dosar, dar
Da. Te pune pe gnduri, nu-i aa?
Donner ddu din cap, privind fotografiile.
E posibil s fie un fals?
Da, este, admise el. Dar adevrul e altul. Uit-te la
ceilali din fotografie: amiralul Dan Foster, pe atunci ef al
Operaiunilor Navale. Aici se vede comandantul Bartolomeo
Mancuso. Pe atunci comanda U.S.S. Dallas. A fost transferat
pe Octombrie Rou ca s faciliteze dezertarea. De fapt, el se
afl nc n serviciul activ. Acum e amiral. Toate submarinele
din Pacific se afl sub comanda lui. Iar aici, iat-l pe
cpitanul Marko Aleksandrovici Ramius din Forele Navale
Sovietice. A fost cpitan pe Octombrie Rou. Toi sunt nc n
via. Ramius locuiete acum la Jacksonville, n Florida.
Lucreaz la baza naval din Mayport sub numele de Mark
Ramsey. Are un contract de consultant, a explicat el. Un
lucru obinuit. Obine stipendii grase de la guvern, dar
numai Dumnezeu tie c le merit.
Donner observ detaliile i recunoscu unul dintre chipurile
strine. Era al naibii de sigur c sta nu era un fals. i
7

pentru treaba asta existau unele reguli. Dac minea cineva,


un reporter, nu era deloc greu s te convingi c cei n drept
vor descoperi cine a nclcat legea mai ru nc, acea
persoan devenea o int i, n felul lor, mijloacele de
informare n mas erau un reclamant mai nemilos dect
putea spera vreodat s devin orice persoan din Ministerul
de Justiie. De fapt, sistemul juridic avea nevoie de
desfurarea unui proces legal.
Da, spuse ziaristul.
Primul teanc de fotografii fu pus la loc n dosar. Acum
apru un nou dosar din care fu scoas o fotografie.
l recunoti pe tipul sta?
sta-i stai o clip. Generalul nu-tiu-cum. Era
Nikolai Gherasimov. A fost preedinte al fostului K.G.B.
A murit ntr-un accident de avion n
Fu scoas o alt fotografie. nfia un tip mai n vrst,
mai crunt i care arta mult mai bine.
Poza asta a fost fcut la Winchester, n Virginia, acum
doi ani. Ryan s-a dus la Moscova. tirile l prezentau drept
consilier tehnic la convorbirile START. L-a ajutat pe
Gherasimov s dezerteze. Nimeni nu tie exact cum. Nevastsa i fiic-sa au prsit i ele ara. Operaiunea a fost
condus direct din biroul judectorului Moore. Ryan s-a
ocupat mult de astfel de treburi. De fapt, n-a fcut parte din
sistem. Ryan tie adevru-i c, trebuie s recunoatem,
tipul e un spion de prim mn, nu crezi? Se presupune c
lucra direct pentru Jim Greer, n cadrul Departamentului de
Interne. O masc sub o alt masc. Ryan n-a fcut niciodat
o greeal ntr-o operaiune i asta-i ceva cu care se poate
mndri. Nu sunt muli care se pot luda cu aa ceva, dar
asta se explic, printre altele, prin faptul c este un ticlos
fr mil. Eficient, da, dar ticlos! A trecut de toate treptele
8

birocraiei ori de cte ori a fost nevoie. De fiecare dat,


procedeaz n felul lui i dac-i stai n cale Ei bine, am
ngropat un rus mort pe Octombrie Rou i un ntreg echipaj
Alfa din largul Carolinelor, ca s pstrm operaiunea asta
secret. Despre operaiunea de fa nu sunt sigur. La dosar
nu se afl nimic, dar exist multe goluri aici. Dosarul nu ne
spune cum au fugit soia i fiica. Tot ce tiu eu sunt zvonuri
destul de transparente.
Fir-ar s fie, bine-ar fi fost s fi avut toate astea cu
cteva ore n urm.
Te-a tras pe sfoar, nu-i aa?
ntrebarea venea din partea lui Ed Kealty, prin telefon.
Cunosc problema, zise naltul oficial de la C.I.A. Ryan
este dibaci. Foarte dibaci. A trecut prin C.I.A. ca o vijelie,
precum Dorothy Hamill la Innsbruck. Ani de zile a fcut asta.
Congresul ine la el. De ce? Se poart ca tipul cel mai deschis
dintre cei care sunt de partea lui Honest Abe. Numai c a
omort nite semeni. Omul se numea Paul Webb i era nalt
funcionar n Directoratul pentru Informaii, dar nu destul de
experimentat ca s-i mpiedice ntreaga unitate s
sfreasc pe lista R.I.F. Ar fi trebuit s ajung pn acum
expert n informaii, i zicea Webb, i ar fi reuit asta dac
Ryan nu l-ar fi tras de urechi pe James Greer i nu i-ar mai fi
dat drumul. Astfel nct cariera lui se sfrise ca grad
superior al C.I.A. i acum aceast funcie i se retrgea. Se
pensionase. Asta nu i-o poate lua nimeni Ei bine, dac s-ar
afla c a terpelit dosarele astea de la Langley, ar da de
belea sau poate c nu. Ce s-a ntmplat, pn la urm, cu
ciripitorii? Mijloacele de informare i-au protejat destul de
bine i el i-a dus serviciul pn la capt n plus, nu i-ar fi
convenit s participe la un exerciiu de reducere a forelor
armate. ntr-o alt epoc, dei nu i-ar plcea s recunoasc
9

nici fa de sine nsui, furia l-ar fi mpins s se nfrunte cu


Nu chiar cu un duman. Dar mediile de informare nu erau
un duman, nu? El ncearc s se conving de asta, dei
timp de o ntreag carier a gndit altfel.
Ai fost tras pe sfoar, Tom, repet Kealty n telefon. Fii
bine venit printre noi! Nici nu-i dai seama de cte e n
stare Paul, povestete-i despre Columbia!
N-am gsit niciun dosar n problema asta, recunoscu
Webb. Nu tiu unde poate fi Exist dosare speciale cu
tampila datei pe ele. Ca, de pild, 2050, data cea mai
important.
Cum de se ntmpl aa ceva? ntreb Donner. Am mai
auzit despre chestia asta, dar n-am reuit niciodat s
confirm
Cum se ntmpl aa ceva? Cum in lucrurile astea n
afara statisticilor? Sunt probleme care trebuie s treac prin
Congres, o parte nescris a procesului de supraveghere.
Agenia se prezint acolo cu o mic problem, cere s i se
acorde un tratament special i, dac Congresul este de acord,
dosarul ia calea unui depozit special Ei, dup cte tiu eu,
toat chestiunea asta a fost fcut buci i prefcut n
ngrminte. Totui pot s v ofer unele fapte verificabile,
ncheie Webb pe un ton trgnat, elegant.
Ascult, zise Donner.
i magnetofonul lui fcea acelai lucru.
Cum i imaginezi c au distrus columbienii cartelul de
la Medellin? ntreb Webb, presndu-l i mai mult pe Donner.
N-a fost chiar att de greu. Oamenii tia cred c se pricep la
intrigi, i zise Webb cu un zmbet nevinovat. Ei bine, a avut
loc un fel de lupt a faciunilor interne, au explodat cteva
bombe iErau bombe ale C.I.A.-ului. Cumva n-a putea
spune exact cum, noi am pus la cale lupta dintre faciuni. Un
10

lucru tiu sigur: Ryan s-a aflat acolo. Mentorul lui de la


Langley a fost James Greer erau ca tat i fiu. Dar cnd
James a murit, Ryan n-a putut fi vzut la nmormntare, nu
era nici acas, nici plecat cu treburi ale C.I.A.-ului S-a
ntors tocmai atunci de la o conferin N.A.T.O., din Belgia.
Dar, apoi, a pierit, pur i simplu, cum fcuse i nainte de
attea ori. Curnd dup aceea, Consilierul de Securitate
Naional al preedintelui, Jim Cutter, a suferit un accident:
a fost clcat de un autobuz de tranzit, nu-i aa? N-a fost
atent? A nit, pur i simplu, n faa autobuzului Aa a
spus F.B.I.-ul, dar tipul care a afirmat asta a fost Dan
Murray. i care-i funcia lui n prezent? Director la F.B.I.,
aa-i? ntmplarea face ca el i cu Ryan s se cunoasc de
peste zece ani. Murray era un tip special att pentru Emil
Jacobs, ct i pentru Bill Shaw. Cnd F.B.I.-ul avea nevoie s
se fac o treab repede, apela la Murray. nainte de asta
fusese ataat legal la Londra sta-i un post pentru spioni, o
mulime de contacte cu grupurile de informaii de acolo;
Murray reprezint partea ntunecat a F.B.I.-ului, realizrile
importante i relaiile utile. i l-a ales pe Pat Martin drept
consilier al lui Ryan pentru contactele cu Curtea Suprem.
ncepi s te lmureti?
Stai un pic. l cunosc pe Murray. E un ticlos dur, dar e
un poliist cinstit
A fost n Columbia cu Ryan, ceea ce nseamn c s-a
fcut nevzut exact n aceeai perioad. Repet: nu am
dosarul privind operaiunea asta. Nu pot dovedi nimic.
Uit-te la desfurarea evenimentelor! Directorul Jacobs i
toi ceilali au fost ucii i imediat dup asta au explodat
nite bombe n Columbia i o mulime dintre bieii
cartelului s-au dus s discute problema cu Dumnezeu Dar
au mai pierit i o groaz de oameni nevinovai. Asta-i
11

problema cu bombele. Mai ii minte c Bob Fowler a pus asta


n discuie? Deci ce se ntmpl atunci? Ryan dispare. La fel
i Murray. mi nchipui c s-au dus acolo s pun capt
operaiunii nainte de a scpa din mn Pe urm, Cutter
moare ntr-un moment convenabil. El n-a avut curaj s se
bage ntr-o treab murdar; probabil c el tia asta i poate
c oamenii se temeau c o s clacheze fiindc n-avea nervii
tari. Dar Ryan pot s jur c i-a avut i-i are nc. Murray Ei
bine, i face de petrecanie directorului F.B.I.-ului i face praf
o organizaie serioas, lucru pe care nu pot s spun c-l
dezaprob. Ticloii ia de la Medellin au srit mult peste cal
i au fcut asta ntr-un an electoral, aa c Ryan era
ndreptit s le ia mingea de la picior, iar cineva i-a eliberat
un permis de vntoare i poate c lucrurile au scpat un pic
de sub control Se mai ntmpl Aa c s-a dus acolo s
pun capt afacerii. Cu succes, sublinie Webb. De fapt,
ntreaga operaiune a fost un succes. Cartelul s-a
dezmembrat
Altul nou i-a luat locul, obiect Donner.
Webb ddu din cap cu zmbetul unui cunosctor.
E-adevrat, i n-au ucis niciun funcionar superior
american, nu-i aa? Le-a explicat cineva care sunt regulile.
Repet, nu spun c tot ce-a fcut Ryan a fost ceva greit, cu o
singur mic excepie.
Care? ntreb Donner, dezamgindu-l pe Webb, dei
povestea ajunsese s-l pasioneze.
Cnd desfori fore militare ntr-o ar strin i omori
oameni, numeti asta un act de rzboi. Dar, repet, pentru
Ryan asta era o bagatel. Flcul sta are nite figuri pe
cinste. Jim Greer l-a antrenat bine. Poi s-i dai drumul lui
Ryan ntr-o cistern septic i-o s ias de acolo mirosind a
Old Spice.
12

Deci ce-i reproezi?


n sfrit, mi-ai pus ntrebarea, remarc Webb. S-ar
putea ca Jack Ryan s fie cel mai bun specialist n informaii
pe care l-am avut de treizeci de ani ncoace, de la Allen
Dulles, poate de la Bill Donovan. Octombrie Rou a fost o
lovitur strlucit. i mai grozav a fost c l-a scos din ar pe
preedintele K.G.B.-ului. Cu treaba aia din Columbia, n fine,
a tras tigrul de coad, uitnd c tigrul are gheare mari. Bine,
admise el, Ryan e un spion de prim mn, dar i trebuie
cineva care s-i spun cum st cu legea, Tom.
Un tip ca sta n-o s fie niciodat ales, remarc Kealty,
strduindu-se s nu spun prea mult. Din fericire, Webb
continu:
A fcut treab foarte bun la Agenie. A fost chiar un
bun consilier pentru Roger Durling, dar asta nu-i acelai
lucru cu a fi preedinte. Da, te-a dus de nas, domnule
Donner. Poate c l-a dus de nas i pe Durling Sau poate c
nu, dar cine tie? Dar tipul sta reconstruiete tot guvernul
sta blestemat i-o face dup chipul i asemnarea lui, n caz
c n-ai observat. Toate numirile pe care le-a fcut au fost cu
oameni cu care a lucrat, cu unii pentru o lung perioad, cu
alii drept parteneri apropiai. Murray n fruntea F.B.I.-ului
l vrei pe Dan Murray responsabil de agenia cea mai
puternic de aplicare a legii din America? Vrei ca tia doi s
aleag Curtea Suprem? Unde o s ajungem cu el?
Webb fcu o pauz i oft.
Nu-mi place s fac aa ceva. El e unul de-al nostru de la
Langley, dar nu-i cazul s devin preedinte, nu? Am o
obligaie fa de ara mea i ea nu se confund cu Jack Ryan.
Webb strnse fotografiile i le vr la loc n dosare.
Trebuie s m ntorc. Dac afl cineva ce am fcut
Uite ce-a pit Jim Cutter
13

Mulumesc, spuse Donner. Acum avem de luat cteva


hotrri.
Ceasul lui arta 3.15 i trebuia s se grbeasc. Era de la
sine neles c hotrrile trebuia s fie duse la ndeplinire. Se
pregtea ceva mai cumplit dect mnia unei femei geloase.
Era vorba de un reporter care i-a dat seama c fusese dus
de nas.
Toi cei nou erau pe moarte. Aveau s mai triasc ntre
cinci i opt zile, dar erau cu toii condamnai, i ei tiau asta.
Se uitau int la aparatele de filmat de deasupra capetelor lor
i nu mai aveau nicio speran. Execuia lor va fi i mai
crud dect hotrse tribunalul. Sau aa credeau ei. Acest
grup promitea s fie mai periculos dect primul Ei tiau
mai multe despre ceea ce se petrecea i, n consecin, erau
mai reinui. n timp ce Moudi privea, personalul medical
militar extrgea probe de snge de la subieci, care aveau s
confirme i, apoi, s cuantifice gradul infestrii lor.
Personalul inventase o metod de a-i opri pe pacieni s se
zbat n timp ce erau manevrai un bra smucit n
momentul nepotrivit putea s fac un infirmier s nfig acul
n alt trup, aa c, n timp ce un om lua proba, un altul inea
un cuit la gtul subiectului. Dei criminalii se credeau
condamnai, erau totui criminali i lai, deci nu doreau
s-i grbeasc moartea. Nu era o tehnic medical bun,
dar, de fapt, nu era nimeni n acea cldire care s practice
medicina adevrat. Moudi urmri procesul cteva minute,
apoi prsi camera de monitorizare.
Fuseser pesimiti n multe privine, ntre altele n
legtur cu cantitatea de virus necesar. n cisterna de
cultur, Ebola consumase rinichii i sngele de maimu cu
14

o poft ale crei rezultate l ngrozise chiar i pe director. Dei


se petrecea, n esen, la nivel molecular, era ca i cum ai fi
urmrit nite furnici nvlind asupra unor fructe putrede;
preau c vin de nicieri, apoi le acopereau, nnegrindu-le cu
trupurile lor. Tot aa i cu virusul Ebola; dei erau prea mici
ca s-i poat vedea, erau, de fapt, trilioane care mncau
esutul ce li se oferise drept hran. Ceea ce fusese o culoare
se transformase n alta i nu era nevoie s fi medic ca s tii
c coninutul cisternei era respingtor, depind orice
descriere. Era de-ajuns s-i arunce ochii la oribila sup ca
s-i nghee sngele n vine. Erau kilograme ntregi acum i
totul cretea, folosind sngele omenesc furnizat de banca de
snge din Teheran.
Directorul examina o prob sub microscopul electronic,
comparnd-o cu o alta. n timp ce Moudi se apropia, vzu
eticheta cu data de pe fiecare. Una era de la Jean Baptiste.
Cealalt era nou-venit de la un pacient din cel de-al doilea
grup de nou.
Sunt identice, Moudi, spuse el, ntorcnd capul cnd
brbatul mai tnr se apropie.
Acest lucru nu era att de firesc ct te-ai fi ateptat. Una
dintre caracteristicile virusurilor era aceea c, fiind vii abia la
limit, nu prea erau n stare de o adevrat reproducere.
A.R.N.-ul (acidul ribonucleic) nu avea funcia replicrii, care
fcea ca fiecare generaie s calce pe urmele predecesoarei ei.
Era o serioas slbiciune n procesul de adaptare a Ebolei i
a multor altor organisme similare. Mai devreme sau mai
trziu, fiecare izbucnire a Ebolei se epuiza i acesta era unul
dintre motive.
Virusul nsui, prost adaptat la gazda uman, devenea mai
puin virulent. i tocmai asta fcea din el arm biologic. Va
ucide. Se va rspndi. Apoi, va muri nainte de a se rspndi
15

prea mult. Ct despre puterea lui de a ucide, asta depindea


de distribuia lui iniial. Avea, n acelai timp, o cumplit
for letal i capacitatea de a se autolimita.
Avem deci cel puin trei generaii de stabilitate.
i, prin extrapolare, probabil ntre apte i nou.
Directorul de proiect, dei pervertea tiina medical, era
conservator n privina problemelor tehnice. Moudi ar fi spus
ntre nou i unsprezece. Era mai bine dac directorul avea
dreptate, recunoscu el n sinea sa, ndeprtndu-se.
Pe o mas de lng peretele cel mai ndeprtat se vedeau
douzeci de recipiente. Asemntoare celor folosite pentru
infectarea primului lot de criminali, dar uor modificate, erau
etichetate drept borcnae folosite pentru o crem de ras
european popular. (Firma aparinea, de fapt, unor
americani, prilej de amuzament pentru cei implicai n
proiect.) Fuseser exact ceea ce indicau etichetele, fiind
transportate n loturi separate n dousprezece orae diferite
din cinci ri diferite, dup cum artau numerele lotului
scrise cu cerneal pe fundul lor curbat. Aici, la ferma pentru
maimue, fuseser golite i dezasamblate cu grij pentru a fi
modificate. Fiecare va conine o jumtate de litru din supa
diluat, plus un gaz neutru propulsor (nitrogen, care n-ar fi
implicat niciun fel de reacie chimic n sup i n-ar fi
produs o combustie) i o cantitate mic de lichid de rcire. O
alt parte a echipei testase deja sistemul de livrare. Nu se va
petrece niciun fel de degradare a Ebolei timp de mai mult de
nou ore. Dup aceea, o dat cu pierderea lichidului de
rcire, particulele virusului vor ncepe s moar n progresie
linear. La nou plus opt ore, peste zece la sut dintre
particule vor fi moarte, dar acelea, i spunea Moudi, erau,
oricum, cele slabe i, probabil, nu era de ateptat s produc
boala. La nou plus aisprezece ore, cincisprezece la sut vor
16

fi moarte. Dup aceea, aa cum au dovedit experimentele, la


fiecare opt ore din nu se tie ce motiv, numerele preau s
concorde cu a treia parte dintr-o zi vor mai muri nc cinci
la sut. Deci
Era destul de simplu. Toi cltorii vor prsi Teheranul pe
calea aerului. Timpul de zbor pn la Londra: apte ore.
Timpul de zbor pn la Paris, cu treizeci de minute mai
puin. Timpul de zbor pn la Frankfurt i mai scurt.
Problema depindea de ce moment al zilei era ales, observase
Moudi. n cele trei orae se vor gsi uor zboruri de legtur.
Bagajele nu vor fi cercetate, deoarece cltorii vor pleca spre
o alt ar, drept care controlul vamal nu era necesar, deci
nimeni nu va observa borcnaele cu crem de ras
neobinuit de reci. Cnd lichidul de rcire se va epuiza,
cltorii se vor afla pe locurile lor de clasa nti, urcnd la
altitudinea de zbor spre oraele destinaiei lor finale unde
condiiile vor fi aceleai. Existau zboruri directe din Europa
la New York, Washington, Boston, Philadelphia, Chicago, San
Francisco, Los Angeles, Atlanta, Dallas, Orlando i zboruri de
legtur regulate la Las Vegas i Atlantic City practic spre
toate marile orae ale Americii. Toi cltorii vor zbura la
clasa nti, ca s-i recupereze bagajele i s treac prin
vam ct mai repede. Vor avea rezervri bune la hotel i
bilete retur cu care vor iei din diferite aeroporturi. De la
timpul zero pn la livrare nu vor trece mai mult de douzeci
i patru de ore, prin urmare optzeci la sut din cantitatea de
Ebola va fi activ. De fapt, totul era o ntmplare n mna lui
Allah Dar, nu! Moudi clatin din cap. El nu era ca
directorul. Nu va atribui acest act voinei lui Dumnezeu.
Oricum va fi, orict ar fi de necesar rii lui de fapt, o nou
ar nu-i va profana convingerile religioase, spunnd sau
mcar gndind acest lucru.
17

Era ceva destul de simplu? Fusese simplu cndva, dar apoi


devenise un fel de tradiie. Sora Jean Baptiste, trupul ei de
mult incinerat n loc s fi lsat n urma ei copii, aa cum
trebuie s lase un trup de femeie, lsase ca singura ei
motenire fizic boala i acesta era un act att de ruvoitor,
nct Allah se simea, cu siguran, ofensat. Dar ea mai
lsase ceva, o motenire real. Cndva, Moudi i urse pe toi
occidentalii pentru c erau necredincioi. La coal nvase
despre cruciade i cum presupuii soldai ai profetului Iisus
i cspiser pe musulmani, aa cum mai trziu, Hitler i
cspise pe evrei i din asta el trsese concluzia c toi
occidentalii i toi cretinii erau inferiori oamenilor credinei
lui i era uor s urti astfel oameni, era uor s-i excluzi ca
pe nite nimicuri din lumea virtuii i a credinei. Dar cnd
se gndea la acea femeie! Ce nsemna Occidentul i ce
nsemna cretintatea? Criminalii secolului al XI-lea sau o
femeie cucernic a secolului al XX-lea care-i refuzase orice
dorin omeneasc pe care-ar fi putut-o avea pentru ce? Ca
s slujeasc bolnavii, s-i propovduiasc credina. Mereu
smerit, mereu onest Nu-i nclcase niciodat
legmntul srciei, castitii i supunerii era sigur de asta
i, dei aceste legminte i credine puteau fi false, nu puteau
fi cu totul false. El nvase de la ea acelai lucru pe care-l
nvase Profetul. Nu exista dect un singur Dumnezeu. Nu
exista dect o singur nvtur. Ea le slujise pe amndou
cu inima curat, orict de rtcite puteau fi credinele ei
religioase.
Nu fusese numai sora Jean Baptiste. Fusese i Maria
Magdalena. i ea fusese ucis De ce? Pentru credin fa
de religia ei, fa de legmntul ei, fa de prietena ei, lucruri
pe care Sfntul Coran nu le dezaproba ctui de puin.
Ar fi fost mult mai uor pentru el dac-ar fi lucrat cu negri
18

africani. Coranul detesta credinele lor religioase, de vreme ce


muli dintre ei continuau s fie pgni n fapt, dac nu n
ceea ce spuneau c credeau, fr a arta c tiu cu adevrat
cine era Unicul Dumnezeu, aa c i-ar fi fost uor s-i
dispreuiasc i nu i-ar fi fcut deloc griji n privina
cretinilor Dar i cunoscuse pe Jean Baptiste i pe Maria
Magdalena. De ce? De ce se ntmplase aa?!
Din pcate pentru el, era prea trziu ca s-i pun astfel
de ntrebri. Trecutul era trecut. Moudi se duse spre colul
cel mai ndeprtat al ncperii i-i turn o can de cafea. De
mai bine de o zi era n picioare i o dat cu oboseala apreau
i ndoielile, aa c spera c butura aceea le va alunga pn
ce sosea somnul i o dat cu el odihna i, poate, pacea.
Cred c glumeti, rnji Arnie n telefon.
Vocea lui Tom Donner avea un vdit ton de scuz.
Poate c-i vorba de detectorii de metale de pe parcurs.
Vreau s spun c banda este deteriorat. Poi s vezi i s
auzi destul de bine, dar se distinge un zgomot pe transmisia
audio. Nu este de calitate. ntreaga munc de o or este
ratat. N-o putem folosi.
Deci? ntreb Arnie.
Deci avem o problem, Arnie. Transmisia ar fi trebuit s
aib loc la 9.00.
Ce ar trebui s fac eu n legtur cu asta?
Ryan poate s-o fac pe viu? Ar fi mai bine aa, propuse
coordonatorul.
eful de personal al preedintelui fu pe punctul s spun
ceva ngrozitor. Dac asta ar fi fost o sptmn n care
canalele ar fi fcut toate eforturile s-i mreasc audiena
ca s obin ctiguri comerciale, l-ar fi putut acuza pe
Donner c fcea acest lucru deliberat. Nu, aceasta era o
19

limit pe care nici mcar el nu putea s-o depeasc. A trata


presa la acest nivel era ca i cum ai fi fost Clyde Beatty n
ringul central, narmat cu un revolver fr gloane, innd
nite fiare ale junglei n ah, conducnd tot timpul jocul, dar
tiind c fiarele aveau nevoie de noroc doar o dat. Nu oferi
ns dect tcere, silindu-l pe Donner s fac urmtorul pas.
Uite ce e, Arnie, se va pstra aceeai agend. De cte ori
i dm preedintelui prilejul de a-i repeta textul? i azidiminea s-a descurcat bine. John e i el de aceeai prere.
Nu se poate nregistra? ntreb van Damm.
Arnie, eu intru n emisie peste patruzeci de minute i
sunt ocupat pn la 7.30. Am treizeci de minute ca s dau o
fug pn la Casa Alb, s fac pregtirile necesare i s
nregistrez, apoi s m ntorc cu banda aici, totul nainte de
9.00. Vrei s-mi mprumui unul dintre elicopterele lui?
Fcu o pauz.
Uite, am s-i spun ceva. O s spun n emisie c s-a
stricat banda i c eful a avut amabilitatea s intre n direct
cu noi. Dac nici asta nu e o emisie trsnet, nu tiu cum s-i
mai zic
Luminile roii de alarm ale lui van Damm se aprinser
toate. tirea bun era c Jack se descurcase destul de bine.
Nu perfect, dar destul de bine, mai ales n privina
sinceritii. Chiar n chestiunile controversate dduse
impresia c credea ceea ce spunea. Ryan tia s se lase
instruit i nva repede. Nu artase att de relaxat ct
trebuia, dar asta nu era o problem. Ryan nu era politician
spusese asta de vreo dou-trei ori aa c faptul c prea
puin tensionat nu conta. Grupurile de control din cinci
orae diferite apreciaser unanim atitudinea lui Jack fiindc
acionase ca unul de-al lor. Ryan nu tia c Arnie i liderii
politici fcuser acest lucru. Acel mic program era tot att de
20

secret ca o operaie a C.I.A.-ului, dar Arnie l justifica fa de


sine nsui ca pe o verificare a realitii privitoare la felul cum
preedintele putea s-i proiecteze ct mai bine agenda i
imaginea pentru a guverna efectiv de fapt, niciun
preedinte nu tiuse vreodat tot ce se fcuse n numele su.
Da, Ryan dovedise aptitudini prezideniale, nu n felul
obinuit, ci n stilul lui personal i o fcuse bine, aa
considerau toate grupurile de control. i faptul c aprea pe
viu era o treab foarte bun care va face ca mult mai mult
lume s apese pe butonul canalului N.B.C. Arnie dorea ca
lumea s ajung s-l cunoasc pe Ryan mai bine.
n regul, Tom, ndrznesc s spun da. Dar trebuie s-l
ntreb i pe el.
Repede, te rog, rspunde Donner. Dac nu e de acord,
va trebui s dm peste cap tot programul de ast-sear i
asta ar fi o pacoste, nu crezi?
Revin n cinci minute, fgdui van Damm.
Aps butonul telefonului i iei rapid din birou, lsnd
receptorul pe mas.
Sunt n drum spre ef, le spuse el agenilor Serviciilor
Secrete din coridorul est-vest. Paii lui i-au avertizat s i se
fereasc din cale chiar nainte de a-i ntlni privirea.
Da? zise Ryan.
Nu se ntmpla des s-i fie deschis ua fr a fi avertizat
dinainte.
Trebuie s refacem interviul, zise Arnie cam cu
rsuflarea tiat.
Jack i scutur capul, surprins.
De ce? Uitasem s m-nchei la pantaloni?
Mary verific ntotdeauna asta. S-a ncurcat banda i
nu mai avem timp s renregistrm. Aa c Donner m-a rugat
s te ntreb dac vrei s apari n direct la ora 9.00. Sunt
21

aceleai ntrebri, totu-i la fel Niciun fel de oprle, se grbi


Arnie s spun. Ce-ar fi s-o aducem i pe soia ta?
Lui Cathy n-o s-i plac treaba asta. De ce? ntreb
preedintele.
De fapt, n-are altceva de fcut dect s stea acolo i s
zmbeasc. O s fac impresie bun celor ce-o privesc. Jack,
ea trebuie s joace, din cnd n cnd, rolul primei doamne.
Acum va fi o treab uoar. Poate c n-ar fi ru s-i aducem
i pe copii mai spre sfrit
Nu, copiii mei nu vor aprea n public. Punct! Cathy i
cu mine am discutat problema asta.
Da, dar
Nu, Arnie, nici azi, nici mine i niciodat. Nu!
Vocea lui Ryan era la fel de categoric precum o sentin la
moarte.
eful personalului i ddu seama c nu-l va convinge pe
Ryan s fac tot ce-ar fi dorit el. Poate va fi nevoie de ceva
timp pentru asta, dar, pn la urm, se va da pe brazd. Nu
se putea s faci parte din acea categorie dac nu le ngduiai
s-i vad copiii, dar acum nu era momentul s insiste pe
chestiunea asta.
O s-o ntrebi pe Cathy?
Ryan oft i ddu din cap.
Fie!
Foarte bine. Perfect! O s-i spun lui Donner c s-ar
putea s apar i ea, dar nc nu suntem siguri din cauza
ndatoririlor ei medicale. O s mai aib i Donner la ce se
gndi. i asta o s te calmeze i pe tine. Nu uita: asta-i
funcia principal a primei doamne.
Vrei s-i spun i ei asta, Arnie? Nu uita c ea e chirurg
i tie s mnuiasc un bisturiu.
Van Damm rse.
22

i spun eu ce e cu ea. E o doamn grozav i are mai


mult for dect oricare dintre noi. Ia-o ncet, l sftui el.
Bine. nainte de mas, i zise Ryan.
n regul. E de acord. Dar ar trebui s-o rugm pe
nevast-sa s vin i ea.
De ce?
De ce nu?! vru s tie Arnie. Nu-i nimic sigur. Ea nu s-a
ntors nc de la lucru, adug el, i asta-l fcu pe reporter
s zmbeasc.
Bine, Arnie, mulumesc. i rmn ndatorat. Donner
ls telefonul.
i dai seama c tocmai i-ai spus o minciun
preedintelui Statelor Unite? remarc John Plumber pe
gnduri.
Plumber era un profesionist mai n vrst dect Donner.
Nu era chiar din generaia lui Edward R. Murrow. Se apropia
de aptezeci i fusese adolescent pe vremea celui de-al doilea
rzboi mondial, dar fusese n Coreea ca tnr reporter i
lucrase ca corespondent extern la Londra, la Paris, la Bonn
i, n cele din urm, la Moscova. Plumber fusese alungat de
la Moscova i poziia lui, oarecum de stnga, de simpatie fa
de Uniunea Sovietic, nu s-a schimbat totui niciodat. Dar,
mai mult dect att, dei nu fcea parte din generaia lui
Murrow, crescuse ascultndu-l pe nemuritorul corespondent
de la C.B.S. i, chiar i astzi, dac nchidea ochii putea s
aud vocea aspr i autoritar. Poate c asta se datora
faptului c Ed i ncepuse cariera la radio cnd vocea cuiva
era moneda forte a profesiunii. Avea, cu siguran, cunotine
de limb mai bune dect majoritatea celor din epoca lui i
infinit mai bune dect reporterii i ziaritii semidoci ai
generaiei de azi. Plumber era un fel de savant n felul lui, un
23

cercettor devotat al literaturii elisabetane i ncerca s-i


redacteze articolele i comentariile spontane cu elegan,
conform cu cea a profesorului pe care doar l urmrise i-l
ascultase, dei nu-l cunoscuse niciodat. Mai mult dect
pentru orice altceva, oamenii l ascultaser pe Murrow
datorit onoarei lui, i spuse John Plumber. Fusese la fel de
dur ca oricare dintre reprezentanii generaiei urmtoare de
ziariti de investigaii pe care-i pregteau acum colile, dar
puteai fi oricnd sigur c Ed Murrow era corect. i puteai fi
oricnd sigur c nu nclca regulile. Plumber fcea parte din
generaia care socotea c aceast profesie trebuia s aib
reguli, iar ntre astea, una era aceea c nu trebuie niciodat
s mini. Puteai s adaptezi, s deformezi, s transformi un
pic adevrul ca s obii informaii din partea cuiva asta era
altceva dar nu trebuia s-i spui niciodat cuiva ceva n mod
deliberat fals. Asta l tulbura pe John Plumber. Ed n-ar fi
fcut niciodat aa ceva. n niciun caz.
John, ne-a tras pe sfoar.
Asta-i prerea ta
Informaia pe care-am primit-o eu Ei bine, ce-i
nchipui? Au fost dou ceasuri demente n care ntregul
personal de cercetare al canalului a asamblat frnturi de
detalii minore din care nici mcar dou-trei, puse cap la cap,
nu ajungeau s nsemne mare lucru. Dar totul s-a confirmat
i asta-i cu totul altceva
Eu nu sunt sigur, Tom, spuse Plumber, frecndu-se la
ochi. Ryan e, cumva, depit de realitate? Da, aa cred Dar
face eforturi, nu? E clar c face. Este cinstit? Eu aa cred. Ei
bine, tot att de cinstit pe ct sunt i ceilali, se corect el.
Atunci, i vom da ansa s-o dovedeasc.
Plumber nu mai spuse nimic. n faa ochilor colegului su
mai tnr se perind imaginea unor evaluri i chiar a unui
24

premiu Emmy, la fel de ademenitoare ca imaginea prunelor


glasate n ajunul Crciunului. n orice caz, Donner era
coordonatorul principal, iar Plumber era comentatorul, n
timp ce Tom se bucura de audiena oficiului central din New
York care fusese cndva populat de oameni din propria lui
generaie, n timp ce acum lucrau acolo oameni din generaia
lui Donner, mai mult afaceriti dect ziariti, pentru care
evalurile erau ca Sfntul Graal n declaraiile lor trimestriale
de profituri.
Ei bine, lui Ryan i plac oamenii de afaceri, nu-i aa?
Presupun c da.
Elicopterul ateriz pe pista de pe pajitea dinspre sud.
eful echipajului smuci ua i sri afar, apoi o ajut pe
Prima Doamn s ias, cu un zmbet. O urmar membrii
grzii ei personale care pir pe colina ce ducea spre
intrarea dinspre sud, apoi spre lift, unde Roy Altman aps
pe un buton n locul ei, cci primei doamne nu-i era nici asta
ngduit s fac.
CHIRURGUL este n lift, n drum spre reedin, raport
agentul Raman de la parter.
n regul, confirm Andrea Price de sus.
Ea le ordonase deja celor de la Serviciul de Securitate
Tehnic s verifice toate detectoarele de metale pe care echipa
de la N.B.C. le instalase pe parcurs. eful Serviciului observ
c uneori deveneau cam nesigure i c benzile Beta format
mare, pe care le folosea canalul, puteau uor s fie
deteriorate dei el nu credea asta.
Poate o modificare din pricina nivelului, presupuse ea.
n niciun caz, i rspunsese el, atrgndu-i atenia, cam
nepat, c pn i aerul din Casa Alb era tot timpul
controlat de oamenii lui.
25

Andrea se gndi s discute problema cu eful personalului,


dar asta n-ar fi servit la nimic. i njur pe reporteri, n orice
caz. Erau pacostea cea mai mare de-acolo.
Salut, Andrea, zise Cathy, trecnd repede pe lng ea.
Bun ziua, doamna doctor Ryan. Vi se va servi n
curnd masa.
Mulumesc, rspunse CHIRURGUL, ndreptndu-se
spre dormitorul ei.
La intrare se opri, vznd c i fuseser pregtite o rochie
i un set de bijuterii. Se ncrunt, i arunc pantofii din
picioare i-i puse pe ea nite haine obinuite pentru mas,
ntrebndu-se pentru a nu tiu cta oar dac existau ceva
aparate de filmat ascunse care nregistrau orice micare.
Buctarul Casei Albe, George Butler, i era cu mult
superior. O nvase s fac o salat de spanac mai bun,
adugnd un pic de rozmarin n sosul pe care ea l tot
mbuntise de-a lungul anilor. Cathy chibia pe lng el cel
puin o dat pe sptmn i el o nva cum s foloseasc
echipamentul perfecionat al instituiei.
Cathy se ntreba uneori ct de priceput ar fi devenit n ale
buctriei dac nu ar fi optat pentru medicin. Buctarul-ef
nu-i spusese c era talentat la treaba asta, de team s n-o
trateze de sus n definitiv CHIRURGUL era chirurg. Cu
timpul se obinuise cu preferinele familiei i descoperise c
gtitul pentru un nc era o plcere, mai ales cnd copilul
venea, uneori, cu bodyguardul lui uria s cear nite
gustri. Don Russell i fetia beau lapte cu prjiturele cel
puin o dat pe sptmn. NISIPARNIA devenise rsfata
personalului.
Mami! strig Katie Ryan vznd-o pe Cathy intrnd pe
u.
Bun, iubito!
26

NISIPARNIA primi prima ei mbriare i srutare.


POTUS o primi pe a doua. Copiii mai mari aveau rbdare, ca
de obicei.
Jack, de ce mi s-au pregtit nite haine?
O s aprem la televizor n seara asta, rspunse
SPADASINUL plictisit.
De ce?
Banda nregistrat azi-diminea s-a fcut varz i ei vor
s-o refacem pe viu la nou i, dac eti de acord, a vrea s
participi i tu.
Ca s rspund ce?
Ce prere ai despre mine.
Deci ce trebuie s fac, s apar cu o tav cu fursecuri?
George face cele mai bune fursecuri, inu NISIPARNIA
s participe i ea la conversaie.
Ceilali rser. Asta detension, oarecum, situaia.
Nu eti obligat, dac nu vrei, dar Arnie crede c-i o idee
bun.
Grozav! exclam Cathy.
i privi soul aplecndu-i capul ntr-o parte. Uneori se
ntreba unde se aflau sforile de marionete cu care Arnie l
manipula pe soul ei.
Bondarenko lucra, ca de obicei, trziu sau devreme,
depinde din ce unghi priveai lucrurile. Sttea la birou
douzeci de ore i, de cnd fusese promovat general,
descoperise c viaa de colonel fusese mai bun. Pe cnd era
colonel ieea s fac alergri i chiar reuea s petreac
noaptea cu soia sa de cele mai multe ori. De fapt, el
ntotdeauna aspirase la posturi mai nalte. Fusese
ntotdeauna ambiios, altfel cum ar fi plecat un ofier din
trupele de semnalizare n Munii Afgani cu un Spetznaz?
27

Fiind recunoscut pentru talentele lui, lsase n urm postul


de colonel, din propria-i iniiativ, dup ce lucrase ca primaghiotant al unui alt colonel ce se dovedise spion, un lucru
care continua s-l ngrozeasc. Mia Filitov, spion al
Occidentului? Aceasta i zdruncinase credina n multe
lucruri, mai cu seam credina n propria-i ar Dar, de
fapt, ara lui murise. Uniunea Sovietic, ara care l crescuse,
care-i dduse o uniform i-l instruise murise ntr-o noapte
rece de decembrie, fiind nlocuit cu ceva mai mic i mai
uor de slujit. Era mai lesne s-o iubeti pe Mama Rusia dect
un uria imperiu poliglot. Acum era ca i cum copiii adoptai
plecaser cu toii i adevraii copii rmseser, crend
condiiile unei familii fericite.
Dar o familie mai srac De ce nu-i dduse seama de
asta mai devreme? Armata rii sale fusese cea mai mare i
mai impresionant din lume sau aa gndise el cndva cnd i
se nfiase cu masele ei uriae de soldai i arme i cu
glorioasa-i istorie de distrugere a invadatorilor nemi n cel
mai brutal rzboi din istorie. Dar armata pierise n
Afganistan i dac nu dispruse chiar cu totul i pierduse
chiar vlaga i ncrederea n sine, aa cum se ntmplase cu
armata Americii n Vietnam. Dar America i revenise, n timp
ce ara lui abia trebuia s nceap un astfel de proces.
Atta bnet irosit! Pe provinciile disprute, acele nefericite
lipsite de recunotin pe care Uniunea le sprijinise generaii
ntregi; acum duse o dat cu atta bogie, iar, n unele
cazuri, nstrinate i aliindu-se cu alii ca s apar, apoi,
dup cum se temea el, ca dumani. Aidoma unor ingrai copii
adoptai.
Golovko avea dreptate. Dac acel risc trebuia stopat,
treaba asta trebuia fcut repede. Dar cum? Fusese destul
de greu s ai de-a face cu o mn de bandii ceceni.
28

Acum era ef de operaiuni. Peste ali cinci ani, va fi


general de armat. Bondarenko nu-i fcea iluzii privind
viitorul. Era cel mai bun ofier din categoria lui de vrst i
succesele lui n profesie i aduseser aprecieri la nivel nalt,
fiind factorul hotrtor n promovarea lui actual. Putea
obine acel post la timp ca s poarte ultima btlie
falimentar a Rusiei. Sau poate c nu. Dup cinci ani, dac
beneficia de fonduri i de mn liber ca s reorganizeze
doctrina i antrenamentul, s-ar putea s transforme armata
rus ntr-o for fr precedent. Putea s foloseasc fr jen
modelul american, dup cum americanii folosiser fr jen
doctrina tactic sovietic n Rzboiul din Golful Persic. Dar,
ca s fie posibil acest lucru, avea nevoie de civa ani de pace
relativ. Dac i-ar irosi forele n hruielile de-a lungul
periferiei sudice, nu va avea timpul i fondurile necesare
pentru salvarea armatei.
Deci ce trebuia el s fac? Era ef de operaiuni. Era firesc
ca el s tie. Era de datoria lui s tie. Numai c nu tia. Pe
primul loc se afla Turkmenistanul. Dac nu punea o stavil
acolo, nu va mai putea face asta niciodat. Pe partea stng
a biroului su se afla o list de divizii i brigzi disponibile,
cu presupusele lor grade de pregtire. Pe partea dreapt se
vedea o hart. Acestea dou alctuiau o combinaie
nefericit.
Avei un pr att de frumos, spuse Mary Abbot.
Azi n-am operat, i explic Cathy. Boneta mi turtete
ntotdeauna prul.
De cnd avei aceeai coafur?
De cnd ne-am cstorit.
N-ai schimbat-o niciodat?
Doamna Abbot era surprins. Cathy nu fcu dect s
29

scuture din cap. Credea c seamn cu actria Susannah


York sau, cel puin, i plcuse cum arta aceasta ntr-un film
pe care-l vzuse pe vremea cnd era student. Acelai lucru
se putea spune i despre Jack, nu? Nu-i schimbase
niciodat tunsoarea dect atunci cnd nu avusese vreme
s-i scurteze prul un alt lucru de care personalul Casei
Albe avea grij o dat la dou sptmni. Acesta tia foarte
bine s se ocupe de viaa lui Jack, mult mai bine dect tiuse
ea vreodat. Probabil c programa i executa totul nainte de
a ntreba n prealabil, aa cum fcea ea. Un sistem mult mai
eficient, i zise Cathy.
Era mult mai nervoas dect arta sau dect fusese n
prima zi de studii medicale, ori la prima ei operaie, cnd a
trebuit s nchid ochii i s ipe la minile ei, n gnd, ca s
nceteze tremuratul. Dar mcar o ascultaser i atunci, i o
ascultau i acum. Bine, i zise ea, sta era secretul. Aici era
vorba de o procedur chirurgical, ea era chirurgul i un
medic este ntotdeauna stpn pe situaie.
Cred c e bine aa, zise doamna Abbot.
Mulumesc. i place s lucrezi cu Jack?
Un zmbet venit, parc, din suflet.
Nu poate suferi machiajul. Majoritatea brbailor sunt
aa, recunoscu ea.
S-i spun un secret: nici eu nu pot s-l sufr.
Nu v-am machiat mult, se repezi Mary s spun. Pielea
dumneavoastr n-are nevoie de mult fard.
Aceast remarc de la femeie la femeie o fcu pe doamna
Ryan s zmbeasc.
Mulumesc.
Pot s v sugerez ceva?
Bineneles.
Lsai s v mai creasc prul civa centimetri. Vi se
30

va potrivi mai bine la forma feei.


i Elaine coafeza mea din Baltimore spunea la fel.
Am ncercat o dat. Boneta de chirurg mi face prul
srmos
Putem s v facem nite bonete mai mari. ncercm s
avem grij de primele doamne.
Ah, da. Eu de ce nu m-am gndit la asta? se ntreb
Cathy.
Ar fi fost mai ieftin dect s plece la lucru cu elicopterul
Mulumesc!
Pe aici.
Doamna Abbot o conduse pe FLOTUS n Salonul Oval.
De necrezut, dar Cathy mai fusese n acea ncpere doar
de dou ori i doar o dat ca s se ntlneasc cu Jack acolo.
Deodat, lucrul i se pru ciudat. Dormitorul ei se afla la o
distan mic de locul de munc al soului ei. Biroul o
surprinse ca fiind izbitor de demodat, dar ncperea nsi
era uria i aerisit n comparaie cu cea pe care o ocupa ea
la Hopkins, chiar i acum cu luminile i camerele de filmat
TV instalate peste tot. Pe consola de vizavi de birou se afla
ceea ce Serviciile Secrete numeau planta cea mai fotografiat.
Mobila era prea oficial pentru a fi confortabil, n timp ce
covorul cu emblema prezidenial brodat pe el era de-a
dreptul srccios, i zicea ea. Dar nu era un birou normal
pentru o persoan normal.
Bun, iubito. Jack o srut i fcu prezentrile. Ei sunt
Tom Donner i John Plumber.
Bun ziua, spuse Cathy, zmbind. Obinuiam s v
ascult n timp ce pregteam masa.
Acum nu m mai ascultai? o ntreb Plumber cu un
surs.
N-avem televizor n sufrageria de sus i eu nu mai am
31

voie s pregtesc masa.


Soul nu v ajut?
Jack n buctrie? Ei bine, la grtar se pricepe, dar
buctria este teritoriul meu.
Cathy se aez, privindu-i n ochi. Nu era uor. Luminile
pentru filmarea TV erau deja aprinse. Fcu un efort n plus.
Plumber i plcea. Donner ascundea ceva Descoperirea o
fcu s clipeasc i s ia o atitudine mai sever. Simi, brusc,
dorina s-i spun ceva lui Jack, dar nu era
O clip, spuse productorul.
Andrea Price era, ca de obicei, n ncpere, stnd lng ua
ce ducea spre camera secretarelor, n timp ce ua din spatele
lui Cathy era deschis spre coridor. Acolo se afla Jeff Raman.
Alt tip ciudat, i zise Cathy, dar problema cu Casa Alb era
c toat lumea te trata de parc-ai fi fost Iuliu Cezar, sau mai
tiu eu cine. Era att de greu s te poi purta prietenos cu
oamenii. Se prea c exista ntotdeauna o piedic. De fapt,
nici Jack, nici Cathy nu erau obinuii s aib servitori.
Angajai, da, dar nu servitori. Ea i ctigase popularitatea
printre asistentele i tehnicienii de la Hopkins pentru c
trata pe toat lumea ca pe nite profesioniti, ceea ce i erau
i ncerca s fac acelai lucru aici dar, nu se tie de ce, nu
reuea la fel de bine i asta o cam plictisea.
Cincisprezece secunde.
Ne distrm nc bine? opti Jack.
De ce n-ai rmas la Merril Lynch? fu ct pe ce s spun
Cathy. ntre timp ar fi ajuns un vicepreedinte cu
experien dar nu. N-ar fi fost niciodat fericit. Jack se
simea la fel de nclinat spre munca lui cum se simea ea s
tmduiasc ochii oamenilor. n privina asta, erau la fel.
Bun seara, spuse Donner spre camera de filmat din
spatele celor doi Ryan. Ne aflm aici n Biroul Oval ca s
32

stm de vorb cu preedintele Jack Ryan i Prima Doamn.


Dup cum am spus i la tirile de sear de la N.B.C., o
defeciune tehnic a deteriorat banda pe care am filmat-o azi,
mai devreme. Preedintele a avut amabilitatea s ne permit
s ne ntlnim iar i s discutm pe viu. ntoarse capul.
Pentru acest lucru, domnule, v mulumim.
mi pare bine s te ntlnesc din nou, Tom, zise
preedintele pe un ton relaxat. Fcuse progrese n
disimularea propriilor gnduri.
mpreun cu noi se afl i doamna Ryan
V rog, interveni Cathy, zmbind n felul ei. Spunei-mi
doctoria Ryan. Muncesc destul de serios ca s merit titlul
sta.
Da, doamn, zise Donner cu un farmec care-o fcu pe
Cathy s se gndeasc la un caz de urgen transportat pe
Monument Street la ora prnzului. Suntei doctori amndoi,
nu-i aa?
Da, domnule Donner, Jack n istorie, eu n oftalmologie.
i suntei un distins chirurg oftalmolog, ctigtor al
Premiului Lasker pentru serviciul n slujba comunitii,
remarc el, arbornd farmecul specific jurnalitilor.
Da, lucrez n cercetare medical de peste cincisprezece
ani. La Johns Hopkins suntem cu toii medici de clinic i
cercettori. Eu lucrez cu un colectiv minunat i premiul
Lasker este mai mult un tribut adus lor dect mie. Cu
cincisprezece ani n urm, profesorul Bernard Katz m-a
ncurajat s vd cum pot folosi laserul ca s corectez diverse
probleme oculare. Lucrul mi s-a prut interesant i am
continuat s lucrez n acest domeniu de atunci, n paralel cu
practica mea chirurgical obinuit.
E adevrat c dumneavoastr ctigai mai muli bani
dect domnul preedinte? o ntreb Donner, zmbind spre
33

camerele de filmat.
O grmad, ncuviin ea, rznd.
Eu am spus ntotdeauna c soia mea Cathy este
creierul afacerii, adaug Jack, btndu-i nevasta pe mn.
Este prea modest ca s spun c e aproape cea mai bun
din lume n specialitatea ei.
Deci v place s fii Prima Doamn?
Trebuie s rspund?
Un zmbet ncnttor. Apoi deveni serioas.
Cum am ajuns noi aici Ei bine, nimeni nu i-ar dori
asta, dar mi se pare c seamn cu ceea ce fac eu la spital.
Uneori, sosete un caz de urgen Persoana respectiv n-ar
fi vrut s fie rnit i noi ncercm s facem tot ce putem ca
s reparm lucrurile. Nici Jack nu s-a eschivat de la o
problem sau de la o provocare n viaa lui.
Apoi sosi momentul pentru treburi serioase.
Domnule
preedinte,
cum
v
place
slujba
dumneavoastr?
Timpul de lucru este destul de lung. Cu toate c am
petrecut mult vreme n serviciul guvernamental, nu cred
c-am neles vreodat, ntr-adevr, ct de grea este munca
asta. Am avut norocul de un personal foarte bun i guvernul
nostru are mii de lucrtori devotai care se ocup de afacerile
publice. Asta este de mare ajutor.
Dup prerea dumneavoastr, domnule preedinte, ce
sarcin v revine? ntreb John Plumber.
Jurmntul i cere s respeci, s protejezi i s aperi
Constituia Statelor Unite, rspunse Ryan. Noi ne strduim
s refacem guvernul. Acum am organizat pe deplin Senatul
i, pe msur ce diferitele state i desfoar alegerile, vom
avea n curnd o nou Camer a Reprezentanilor. Am ocupat
majoritatea posturilor din cabinet pentru Sntate i
34

Educaie continum s-i avem pe minitrii adjunci care fac o


treab bun.
Am vorbit azi-diminea despre evenimentele din Golful
Persic. Care sunt problemele acolo, n opinia dumneavoastr?
Vorbise, din nou, Plumber. Ryan se inea bine, era mult
mai relaxat i Plumber observ expresia din ochii soiei sale.
Era deteapt.
Statele Unite nu doresc nimic altceva dect pace i
stabilitate n acea regiune. Dorim cu adevrat s stabilim
relaii de prietenie cu noua Republic Islamic Unit. A fost
destul tensiune acolo i n alte pri ale lumii. mi place s
cred c am fcut o cotitur n privina asta. Am realizat
pacea o pace real, nu doar absena rzboiului cu ruii,
dup generaii de tulburri. Vreau s construim pe aceast
baz. Poate c lumea nu s-a aflat niciodat ntr-un moment
de adevrat pace, dar sta nu-i un motiv ca noi s nu
reuim asta, John; am fcut o cale lung n ultimii douzeci
de ani. Mai avem multe de fcut, dar avem multe realizri
pozitive pe baza crora putem construi.
Vom relua programul dup o scurt pauz, spuse
Donner, spre camerele de filmat.
Observase c Ryan era destul de mulumit de sine nsui.
Excelent!
Un membru al personalului intr pe ua din spate,
aducnd pahare cu ap. Toat lumea sorbi o gur n timp ce
atepta derularea celor dou reclame.
Nu poi s suferi treburile astea, nu-i aa? o ntreb el
pe Cathy.
Atta timp ct pot s-mi fac munca, suport aproape
orice, dar mi fac griji n privina copiilor. Dup ce se termin
toate astea, trebuie s nceap iar s fie nite copii normali,
fiindc nu i-am crescut pentru o asemenea tevatur. Apoi,
35

toat lumea tcu pn la sfritul reclamei.


Suntem din nou n Biroul Oval cu preedintele i cu
Prima Doamn. Care sunt schimbrile pe care le facei?
ntreb Donner.
n principal, sarcina mea nu este s fac schimbri, Tom,
ci s restaurez. Pe parcurs, vom ncerca s facem unele
lucruri. Am ncercat s selectez noii membri ai cabinetului cu
gndul la crearea unui program care s funcioneze mai
eficient. Dup cum tii, am lucrat n guvern un timp destul
de ndelungat i, de-a lungul vremii, am vzut numeroase
exemple de ineficient. Cetenii rii pltesc o groaz de bani
pe impozite i noi avem fa de ei datoria de a veghea ca banii
s fie cheltuii cu socoteal i eficient. Aa c le-am spus
membrilor guvernului s examineze toate departamentele
executivului n scopul ndeplinirii aceleiai munci pentru un
cost mai sczut.
Muli preedini au spus acelai lucru
Cel de fa chiar crede asta, spuse Ryan serios.
Dar primul dumneavoastr act politic important a fost
atacarea sistemului de impozite, remarc Donner.
Nu atacarea, Tom. Ci schimbarea. George Winston
deine raportul meu complet. Codul de impozitare pe care-l
avem acum este total nedrept n multe privine. n primul
rnd, oamenii nu-l neleg. Asta nseamn c sunt nevoii s
angajeze specialiti care s le explice sistemul de impozitare
i e greu de neles dac are vreun rost ca lumea s cheltuie
bani buni ca s i se explice de ce legea ia mai muli bani de la
ea, mai ales cnd guvernul face legile. Ce rost are s se fac
legi pe care oamenii nu le neleg? De ce se fac legi att de
complicate? ntreb retoric Ryan.
Dar, pe parcurs, scopul administraiei este s fac
sistemul de impozitare regresiv, nu progresiv.
36

Am mai vorbit despre asta, rspunse preedintele i


Donner i cunotea prerile.
Una dintre slbiciunile mai evidente ale lui Ryan era aceea
c nu-i plcea s se repete. ntr-adevr, nu era politician.
Acestora le place s spun acelai lucru.
A-i impozita pe toi cu aceeai sum este ct se poate de
corect. Dac facem asta pe nelesul tuturor, vom economisi,
de fapt, banii oamenilor. Schimbrile n impozitare propuse
de noi nu vor fi dependente de venit. Nimeni nu va obine
nicio favoare special.
Dar rata impozitelor pentru cei bogai va scdea
simitor.
Asta aa-i, dar vom elimina i toate favorurile pe care
politicienii le-au introdus n sistem n beneficiul lor. Pn la
urm, vor plti tot att sau, probabil, mai mult, puin mai
mult dect pltesc acum. Ministrul Winston a studiat foarte
atent problema i eu sunt de acord cu concluziile lui.
Domnule preedinte, e greu de neles cum o reducere a
ratei de treizeci la sut i va face s plteasc mai mult.
Asta-i aritmetic de clasa a patra.
Consult-i contabilul, zise Ryan, zmbind. Sau, de fapt,
uit-te la propriile tale debite, dac le poi descifra. tii, Tom,
cndva am fost contabil am luat examenul nainte de a
trece la Marin i nu sunt n stare s descurc socotelile
astea blestemate. Guvernul nu servete interesul public
fcnd lucruri pe care oamenii nu le neleg. Am avut prea
mult parte de problemele astea. Am de gnd s dau lucrurile
napoi un pic.
Bravo! La stnga lui Donner, John Plumber fcu o grimas.
Regizorul care selecta detaliile transmise de aparatele de
filmat avu grij ca acest amnunt s fie ocolit. n schimb,
Donner zmbi iar, cuceritor.
37

M bucur c gndii aa, domnule preedinte, fiindc


sunt multe lucruri pe care poporul american ar vrea s le
tie privitor la operaiunile guvernului. Aproape toi
funcionarii dumneavoastr guvernamentali au lucrat n
Agenia Central de Informaii.
Asta aa-i, Tom, dar aa cum i-am spus i
azi-diminea, niciun preedinte nu s-a referit vreodat la
operaiunile de informare. Exist un motiv serios pentru
asta.
Ryan continua s fie relaxat, netiind ce u fusese
deschis.
Dar, domnule preedinte, ai fost implicat personal n
numeroase operaiuni de informare cu efecte nsemnate
asupra ncetrii Rzboiului Rece. De pild, dispariia
submarinului sovietic cu rachete Octombrie Rou. Ai avut un
rol important n asta, nu-i aa?
Regizorul, informat din timp n privina acestei ntrebri,
ndreptase camera de filmat asupra feei lui Ryan exact la
timp ca s-i arate ochii care se fcuser ct cepele. Iat c nu
se pricepea chiar att de bine s-i controleze emoiile.
Tom, eu
Telespectatorii ar trebui s tie c ai jucat un rol
hotrtor ntr-una dintre principalele lovituri ale serviciilor
de informaii din toate timpurile. Am pus mna pe un
submarin sovietic cu rachete balistice intact, nu-i aa?
Nu vreau s comentez aceast tire.
Fardul nu mai reuea s-i ascund paloarea. Cathy
ntoarse capul s-i priveasc soul, simind cum mna lui
nghease ntr-a ei.
Apoi, la mai puin de doi ani dup aceea, ai aranjat
personal dispariia efului K.G.B.-ului rus.
Jack reui s-i stpneasc expresia feei, dar vocea i
38

devenise gtuit.
Tom, trebuie s ncetezi, faci speculaii nefondate.
Domnule preedinte, Nicolai Gherasimov, cndva
reprezentant al K.G.B.-ului, triete acum mpreun cu
familia sa, n Virginia. Comandantul submarinului locuiete
n Florida. Asta nu-i o tire, spuse cu un zmbet, i tii
asta. Domnule preedinte, nu v neleg reticena. Ai jucat
un rol foarte important n a oferi lumii acea pace la care v-ai
referit cu cteva minute n urm.
Tom, d-mi voie s clarific lucrurile. Nu voi discuta
niciodat despre operaiunile de informare n niciun for
public. Punct!
Dar poporul american are dreptul s tie ce om se afl
n acest birou.
Acelai lucru fusese spus cu unsprezece ore mai devreme
de ctre John Plumber care se crisp n sinea lui, vzndu-se
citat n acest fel, dei nu se putea ridica mpotriva propriului
su coleg n public.
Tom, mi-am slujit ara ct am putut mai bine un numr
de ani, dar, aa cum tu nu poi dezvlui sursele tirilor tale,
tot aa ageniile noastre de informaii nu pot dezvlui multe
dintre lucrurile pe care le fac ca s nu se ajung la uciderea
unor oameni n carne i oase.
Dar, domnule preedinte, ai fcut i dumneavoastr
asta. Ai omort oameni.
Da, aa-i i muli preedini au fost soldai sau
Stai puin, i ntrerupse Cathy creia ncepuser s-i
scapere ochii. Vreau s spun ceva. Jack a intrat n rndurile
C.I.A.-ului dup ce familia noastr a fost atacat de teroriti.
Dac nu ar fi procedat aa atunci am fi cu toii mori. Pe
atunci eram nsrcinat cu fiul meu i au ncercat s m
ucid pe mine i pe fiica mea n maina mea la Annapolis
39

i
M scuzai, doamn Ryan, dar acum trebuie s lum o
pauz.
nceteaz, Tom. nceteaz chiar acum! spuse Ryan
rspicat. Cnd se vorbete despre operaiuni militare n mod
deschis, unii oameni pot fi ucii. i dai seama de asta?
Luminile camerelor de filmat se stinseser, dar banda
audio se derula nc.
Domnule preedinte, oamenii au dreptul s tie, iar eu
am datoria de a relata faptele. Am minit n vreo problem?
Nu pot nici mcar s comentez chestiunea asta i sigur
c nelegi, spuse Ryan, scond rspunsul potrivit aproape
ca un mrit.
ine-i firea, Jack, ine-i firea, i repet el. Un preedinte
nu trebuie s-i ias din fire, mai ales, fir-ar s fie, cnd este
ntr-o emisiune pe viu la TV. Fir-ar s fie, Marko n-ar
colabora niciodat cu sau ar face-o? El era lituanian i
poate c i-ar plcea ideea de a deveni un erou naional, dei
Jack i nchipuia c-ar putea s-i scoat o astfel de idee din
cap. Dar cu Gherasimov era altceva. Ryan l dezonorase, l
ameninase cu moartea de mna propriilor lui compatrioi,
dar asta nu conta la un om ca el i l lipsise de ntreaga lui
putere. Gherasimov se bucura acum de o via mult mai
confortabil dect ar fi putut avea parte n Uniunea Sovietic
pe care ncercase s-o menin i s-o conduc, dar nu era
genul de persoan care apreciaz confortul la fel de mult ca
puterea. Gherasimov aspirase la acea funcie de care se
bucura acum Ryan i s-ar fi simit foarte bine n acest salon
sau n altul asemntor. Dar cei care aspirau la putere erau
aceia care, de cele mai multe ori, o foloseau greit, ceea ce l
deosebea de Jack nc ntr-o privin. Nu c asta ar fi contat
n acel moment. Gherasimov ar vorbi Clar ca lumina zilei
40

i ei tiau unde se afla el


Deci, ce fac eu acum?
Ne aflm din nou n Biroul Oval mpreun cu
preedintele i cu doamna Ryan, rosti Donner ca s-l aud
cei ce, poate, uitaser.
Domnule preedinte, suntei specialist n securitate
naional i afaceri strine, interveni Plumber nainte ca
tovarul lui s aib timp s ia cuvntul. Dar ara noastr
are n fa i alte probleme. Acum trebuie s reorganizai
Curtea Suprem. Cum intenionai s facei asta?
Am cerut Ministerului de Justiie s-mi nainteze o list
de judectori cu experien de la curile de apel federale. n
prezent studiez aceast list i sper s fac numirile n Senat
n dou sptmni.
n mod normal, Asociaia Barourilor Americane ajut
guvernul s prezinte asemenea judectori, dar, bineneles c
asta nu se face n cazul de fa. Pot s ntreb de ce, domnule
preedinte?
Tom, toi judectorii de pe list au trecut deja prin acest
proces i de atunci toi au stat pe banca unei curi de apel
timp de cel puin zece ani.
Lista a fost nlocuit de procurori? ntreb Donner.
De profesioniti cu experien din Ministerul de Justiie.
eful echipei de cercetare este Patrick Martin, care tocmai a
preluat Divizia Criminal. A fost asistat de ali nali
funcionari din Ministerul de Justiie, ca, de pild, eful
Diviziei Drepturilor Civile.
Dar sunt toi procurori sau specialiti care practic
procuratura. Cine vi l-a propus pe domnul Martin?
E adevrat c eu nu-i cunosc foarte bine pe cei din
Ministerul de Justiie. Murray, director n funcie la F.B.I., mi
l-a recomandat pe domnul Martin. A fcut o treab bun
41

cnd a supravegheat investigarea care a avut ca obiect


prbuirea avionului peste cldirea Capitoliului i eu l-am
rugat s-mi alctuiasc aceast list.
Suntei prieten cu domnul Murray de mult vreme.
Da, aa-i, rspunse Ryan, dnd din cap.
ntr-o alt operaiune de informare ai fost nsoit de
domnul Murray, nu?
Ce vrei s spui? replic Ryan.
n operaia C.I.A.-ului n Columbia, cnd ai jucat un rol
n dezmembrarea cartelului de la Medellin.
Tom, repet pentru ultima oar: nu vreau s discut
despre operaiunile de informare, reale sau inventate
Niciodat! E clar?
Domnule preedinte, acea operaiune s-a sfrit cu
moartea amiralului James Cutter, continu Donner cu o
expresie sincer ndurerat pe chip. Circul tot felul de poveti
acum despre perioada pe care a-i petrecut-o n serviciul
C.I.A.-ului. Povetile astea o s explodeze i noi dorim s v
dm prilejul s clarificai lucrurile ct mai repede. N-ai fost
ales n aceast funcie i n-ai fost cercetat niciodat n felul
n care sunt cercetai candidaii politici de obicei. Poporul
american vrea s-l cunoasc pe omul care se afl n acest
birou.
Tom, lumea informaiilor este o lume secret. Aa i
trebuie s fie. Guvernul nostru are multe de fcut. O parte
dintre lucrurile astea nu pot fi discutate deschis. Toi avem
secrete. Orice telespectator are secrete. i tu ai secrete. Este
de importan vital pentru binele rii i, de fapt, i pentru
sigurana vieii oamenilor care se ocup de treburile rii. Pe
vremuri, mijloacele de informare respectau aceast regul,
mai cu seam n vreme de rzboi, dar i n alte perioade. A
vrea s facei asta i azi.
42

Dar n ce moment poate pstrarea secretelor s lucreze


mpotriva intereselor noastre naionale, domnule preedinte?
De asta avem o lege care mandateaz Congresul s
controleze operaiunile de informare. Dac aceste decizii ar fi
luate doar de latura executiv, atunci da, ai avea motive de
ngrijorare. Dar nu se ntmpl aa. i Congresul cerceteaz
ceea ce facem noi. Eu, personal, am trimis rapoarte
Congresului n multe asemenea probleme.
A existat o operaiune secret n Columbia? Ai
participat la ea? Ai fost nsoit acolo de Daniel Murray dup
moartea lui Emil Jacobs, pe atunci director la F.B.I.?
N-am nimic de spus n privina asta sau a celorlalte
subiecte pe care le-ai pus n discuie.
Interveni o alt pauz comercial.
De ce facei asta?
Spre surprinderea tuturor, ntrebarea fusese pus de
Cathy.
Doamna Ryan
Doamna doctor Ryan! se grbi ea s spun.
M scuzai. Aceste declaraii trebuie s fie infirmate.
Am mai trecut prin asta i alt dat. Cndva s-a
ncercat s ni se distrug csnicia Au fost doar nite
minciuni i
Cathy, i opti Jack.
Ea ntoarse capul spre el.
tiu despre povestea aia, Jack, nu uita, murmur ea.
Nu, nu tii. De fapt, nu tii.
Asta-i problema, sublinie Tom Donner. Aceste poveti
vor fi urmrite. Oamenii vor s tie. Au dreptul s tie.
Dac ar fi trit ntr-o lume a dreptii, i zise Ryan, s-ar fi
ridicat, i-ar fi aruncat microfonul lui Donner i i-ar fi cerut s
ias din casa lui, dar asta nu era posibil, aa c iat-l aici,
43

un om presupus puternic, ncolit de mprejurri ca un


criminal la interogatoriu! Apoi, luminile aparatelor de filmat
se aprinser iar.
Domnule preedinte, tiu c e un subiect dificil pentru
dumneavoastr
Tom, am s-i spun ceva. n cadrul serviciului meu la
C.I.A., uneori a trebuit s-mi slujesc ara prin mijloace care
nu pot fi dezvluite pentru mult vreme, dar niciodat nu am
nclcat legea i toate aceste activiti au fost raportate n
detaliu membrilor de resort din Congres. Hai s-i spun de ce
am intrat n C.I.A.! N-am vrut s fac asta. Eram profesor.
Predam istoria la Academia Naval. mi place s predau i am
avut i timp s scriu cteva cri de istorie i m-a interesat
asta. Dar, pe urm, un grup de teroriti au nceput s m
urmreasc pe mine i pe familia mea. Au existat dou
ncercri foarte serioase de a ne ucide pe noi toi. tii i
asta Toate mijloacele de informare au vorbit despre asta
cnd s-a ntmplat. Atunci am hotrt c locul meu era n
Agenie. De ce? Ca s-i apr pe alii de astfel de primejdii. Nu
mi-a plcut chiar aa de mult, dar era genul de munc pe
care am hotrt c trebuie s-o fac. Acum m aflu aici i tii
ceva? Nu-mi place prea mult nici munca asta. Nu-mi place
presiunea sub care triesc. Nu-mi place tipul acesta de
rspundere. Nimeni nu trebuie s aib att de mult putere.
Dar m aflu aici i am depus un jurmnt s-mi fac pe
deplin datoria i asta i fac.
Dar, domnule preedinte, suntei prima persoana care
se afl n acest birou care n-a fost un politician adevrat.
Prerile dumneavoastr n multe privine n-au fost niciodat
modelate de opinia public i ceea ce deranjeaz pe mult
lume este c prei s v bazai pe alii care, nici ei, n-au fost
n posturi nalte. Dup prerea unora, exist riscul c avem
44

un grup mic de oameni crora le lipsete experiena politic,


dar care modeleaz politica rii noastre pentru ctva timp n
viitor. Cum rspundei acestei preocupri?
N-am auzit de existena acestei preocupri nicieri,
Tom.
Domnule preedinte, ai mai fost criticat i pentru faptul
c petrecei prea mult timp n acest birou i nu destul afar,
printre oameni. Asta poate fi o problem?
Acum, c aruncase crligul, Donner i putea permite s
dea glas unei plngeri.
Din pcate, am o mulime de treab de fcut i sta e
locul unde trebuie s-o fac. n privina echipei pe care mi-am
format-o de unde s ncep?! fcu Jack.
Cathy, lng el, fierbea. De data asta, mna ei era rece n a
lui.
Secretar de stat, Scott Adler, funcionar de carier din
serviciul extern, fiul unui supravieuitor al Holocaustului. l
cunosc pe Scott de ani de zile. Este omul cel mai potrivit
pentru acest post. La Finane, George Winston, un om care
s-a format singur. A jucat un rol hotrtor n salvarea
sistemului nostru financiar n conflictul cu Japonia; se
bucur de respectul comunitii financiare i este o minte
remarcabil. La Aprare, Anthony Bretano; este un inginer i
un om de afaceri de mare succes care a i nceput s fac
unele reforme necesare la Pentagon. La F.B.I., Dan Murray,
poliist de carier, om de valoare. tii ce-am fcut eu cu
alegerile mele, Tom? Eu am ales profesioniti, oameni care
cunosc munca fiindc au depus-o i ei, nu figuri politice care
doar vorbesc despre munc. Dac apreciezi c asta-i o
greeal, ei bine, mi pare ru, dar eu am urcat pe scara
ierarhiei din guvern i am mai mult ncredere n
profesionitii pe care i-am cunoscut dect n aleii politici pe
45

care i-am vzut pe parcurs. i, de fapt, prin ce se deosebete


asta de un politician care alege oamenii pe care-i cunoate
el Sau, i mai ru, pe cei care au contribuit la organizarea
campaniei lui?
Unii ar spune c diferena const n faptul c oamenii
obinuii alei n funcii nalte au o experien mai bogat.
Eu n-a spune asta, i am lucrat n slujba unor astfel de
oameni ani de zile. Am numit n posturi doar oameni crora
le cunosc capacitatea. De fapt, se presupune c preedintele
are dreptul, cu acordul reprezentanilor alei de popor, s
selecteze oameni cu care s poat lucra.
Dar, cu attea lucruri de fcut, cum credei c vei reui
fr o ndrumare politic experimentat? Ne aflm ntr-un
ora n care politica primeaz.
Poate c tocmai asta este problema, i-o ntoarse Ryan.
Poate c procesul politic pe care l-am studiat cu toii de-a
lungul anilor pune bee n roate mai mult dect ajut. Tom,
n-am cerut eu s mi se dea funcia asta, nu-i aa? Cnd
Roger m-a rugat s fiu vicepreedinte, ideea a fost c eu voi
lucra n perioada rmas i voi prsi munca din guvern
pentru totdeauna. Doream s m ntorc la catedr. Dar,
atunci, s-a ntmplat acel eveniment cumplit i acum iat-m
aici. Nu sunt politician. N-am inut niciodat s fiu politician
i, n ceea ce m privete, nu sunt aa ceva nici acum. Sunt
eu, oare, omul cel mai potrivit pentru acest post? Probabil c
nu. Totui, sunt preedintele Statelor Unite i am o treab de
fcut pe care am de gnd s-o fac ct pot mai bine. Asta-i tot
ce pot s fac.
Iar aceasta a fost ultima declaraie. V mulumesc,
domnule preedinte.
Jack abia dac atept s se stng luminile aparatelor de
filmat c-i i scoase microfonul prins la cravat i se ridic
46

n picioare. Cei doi reporteri nu mai scoaser o vorb. Cathy


se uit furioas la ei.
De ce-ai fcut asta?
Ce vrei s spunei?
De ce oamenii ca voi i atac ntotdeauna pe oamenii ca
noi? Ce-am fcut s meritm asta? Soul meu este omul cel
mai onorabil pe care-l cunosc.
Noi n-am fcut dect s punem nite ntrebri.
Nu-mi servi mie aa ceva! Alegei asemenea ntrebri i
le punei n aa fel, nct dai rspunsurile nainte s aib
omul prilejul s spun ceva.
Niciunul dintre reporteri nu rspunse nimic. Cei doi Ryan
plecar fr o vorb. n acea clip intr Arnie.
Bine, spuse el. Cine a aranjat asta?
L-au spintecat ca pe un pete, gndi Holbrook cu voce
tare. De mult ateptau s intre n scen i e ntotdeauna bine
s-i cunoti dumanul.
Tipul sta te sperie, i zise Ernie Brown, cntrind
situaia mai bine. Mcar pe politicieni poi conta c sunt
nite escroci. Tipul sta Sfinte Dumnezeule O s ncerce
s O s-avem de-a face cu un stat poliienesc aici, Pete!
Era un gnd care-l umplea de groaz pe omul din
Montana. Avusese ntotdeauna convingerea c politicienii
erau tot ce putea fi mai ru pe lume, dar, brusc, i ddu
seama c nu era aa. Politicienii se jucau de-a puterea,
fiindc le plcea ideea de manipulare a oamenilor, lucru carei fcea s se simt grozav de bine. Ryan era mai ru. El
credea c era bine ceea ce fcea.
Nenorocitul! scrni el. Justiia pe care vrea s-o
instaleze
L-au fcut s-arate ca un caraghios, Ernie.
47

Nu, nu-i aa. Nu pricepi? Le-au fcut jocul.

48

33
RICOEURI

Editorialele se inspirau din tirile de pe prima pagin a


fiecrui ziar principal. n cele mai ntreprinztoare dintre ele
se vedeau chiar reproduceri ale casei lui Marko Ramius. Se
dovedise c el era plecat n acel moment i ale familiei
Gherasimov. Acesta era acas, dar un paznic de la securitate
reuise s conving lumea s prseasc locul, dup ce se
fotografie el nsui de o sut de ori.
Donner sosi la lucru foarte devreme i fu, ntr-adevr,
foarte surprins de toate astea. Plumber apru n biroul lui
cinci minute mai trziu, fluturnd prima pagin a ziarului
New York Times.
Deci cine a pclit pe cine, Tom?
Ce vrei s
Treaba asta cam scrie, remarc Plumber, acid. Cred
c, dup ce ai plecat de la edin, oamenii lui Kealty s-au
mai distrat un pic. Dar ai dus de nas pe toat lumea, nu-i
aa? Dac se descoper vreodat c banda ta n-a fost
N-o s se descopere, rspunse Donner. i toate
reportajele astea nu fac dect s prezinte interviul nostru
ntr-o lumin mai bun.
49

Mai bun pentru cine? l ntreb Plumber, n timp ce


ieea din ncpere.
i pentru el era prea devreme ca s judece lucrurile i
primul lui gnd stingher din ziua aceea fu c Ed Murrow n-ar
fi trebuit s foloseasc spray de pr.
Gus Lorenz termin edina cu personalul devreme de
diminea. Primvara venea de timpuriu n Atlanta. Copacii
i arbutii nmugureau i n curnd aerul va fi ncrcat de
parfumul plantelor n floare pentru care oraul era vestit i
de o grmad de polen, i zise Gus, care i va nfunda
sinusurile, dar era normal s plteti bir fiindc triai ntr-un
ora sudic tumultuos, i totui plin de graie. Acum c
terminase cu edina, puse pe el halatul alb de laborator i
porni spre fieful lui special n Centrul pentru Controlul i
Prevenirea Bolilor. C.C.B.-ul (P nu fusese niciodat adugat
la acronim) era una dintre bijuteriile din coroana guvernului,
o agenie de elit, unul dintre cele mai importante centre
medicale ale lumii muli ar fi spus cel mai important. Din
acest motiv, centrul din Atlanta atrgea cei mai buni
profesioniti. Unii rmneau acolo. Alii plecau s predea la
colile medicale din ar, dar toi rmneau marcai pentru
totdeauna ca oameni ce lucraser la C.C.B., dup cum alii
se pot luda c i-au fcut armata la marin, motivele fiind
asemntoare. Erau primii oameni pe care ara i trimitea n
punctele fierbini. Erau primii care se luptau cu bolile, n loc
s se lupte cu dumani narmai; acest semn distinctiv ddea
natere unui esprit de corps care, n multe cazuri, i reinea
acolo pe cei mai buni dintre ei, n ciuda salariilor
guvernamentale modeste.
Neaa, Melissa, spuse Lorenz, adresndu-se asistenteiefe de laborator avea un masterat i i termina doctoratul
50

n biologie molecular la Universitatea Emory din apropiere,


dup care va obine o promovare serioas.
Bun dimineaa, domnule doctor. Prietena noastr s-a
ntors, adug ea.
Zu?
Specimenul fusese bgat la microscop. Lorenz se aez,
avnd grij, ca de obicei, s nu se grbeasc. Control
documentul scris ca s identifice mostra, comparnd-o cu
inscripia de pe biroul su: 98-3-063 A. Da, numerele
coincideau. Acum nu mai rmnea dect s ecranizeze
proba i iat-o: Toiagul Ciobanului.
Ai dreptate. Ai expus-o i pe cealalt?
Da, domnule doctor.
Ecranul computerului se mpri n dou jumti verticale
i, alturi de primul, se ivi a doua mostr din 1976. Nu erau
chiar identice. Curba de la fundul lanului A.R.N. nu prea
s fie niciodat la fel, dup cum fulgii de zpad au modele
mereu noi, dar asta nu conta. Ceea ce conta erau spiralele de
protein de la capt, i acelea erau
Mayinga.
Pronun cuvintele ca i cum ar fi vorbit despre ceva
obinuit.
De acord, zise Melissa din spatele lui. Se apleac n fa
s tasteze, indicnd 063B. Acestea au fost mai greu de
izolat, dar
Da, din nou identice. Cel de-acum e de la copil?
Da, de la o feti.
Ambele tonuri preau detaate. Omul poate suporta doar
ntr-o msur amrciunea, nainte ca mecanismele de
autoaprare ale minii s intervin; mostrele devenir simple
mostre, fr legtur cu oamenii de la care fuseser luate.
Bine, am dat cteva telefoane.
51

Cele dou grupuri fur inute separat din motive evidente


i, de fapt, niciunul nu tia de existena celuilalt. Badrayn se
adres unui grup de douzeci. ACTORUL se adres celui
de-al doilea grup format din nou persoane. Pentru ambele
grupuri se fceau pregtiri similare. Iranul era un
conglomerat de naiuni, avnd resursele unui stat cu mai
multe naiuni. Ministerul su de Externe avea un birou
pentru paapoarte, iar Finanele aveau un departament de
tiprituri i
imprimerii
oficiale.
Ambele
permiteau
confecionarea de paapoarte din orice numr de ri i
copierea de tampile de intrare i ieire. De fapt, asemenea
documente puteau fi pregtite ntr-un numr finit de locuri,
mai cu seam ilegal, dar aceast surs asigura o calitate
oarecum mai bun, fr riscul dezvluirii locului de origine.
Cea mai important dintre cele dou misiuni era,
paradoxal, cea mai sigur n privina riscului fizic real. Ei
bine, depinde cum priveai lucrurile Badrayn putea s vad
expresia acelor chipuri, nsi ideea a ceea ce fceau ar fi
putut face prul mciuc n capul unui om, dei n cazul
acestor oameni, asta nu era dect un exemplu n plus al
toanelor naturii umane. Treaba, le explica el, era simpl.
Intr. Livreaz. Iei. Sublinie c erau n deplin siguran,
atta timp ct respectau procedurile asupra crora vor fi
informai n amnunt. Nu vor exista oameni de contact de
cealalt parte. Nici nu era nevoie i, fr ei, treaba devenea
mai sigur. Fiecare putea s-i aleag propria-i explicaie de
acoperire i misiunea avea asemenea parametri nct dac
mai muli din grup ddeau aceeai explicaie nu conta. Ceea
ce conta era ca explicaiile s fie prezentate plauzibil, aa c
fiecare cltor putea alege un domeniu de activitate despre
care tia cte ceva. Aproape toi aveau un titlu universitar, iar
52

cei care nu aveau puteau s se refere la comer, la mecanic


sau la alt domeniu pe care-l cunoteau mai bine dect orice
funcionar vamal care punea ntrebri din simpl plictiseal.
Grupul vedetei se simea mai relaxat n privina sarcinii de
ndeplinit. El presupunea c asta se datora unei carene din
cultura lui. Acest grup era format din oameni mai tineri i cu
mai puin experien i explicaia era c tinerii tiu, pur i
simplu, mai puine despre via, prin urmare, mai puine
despre moarte. Ei erau motivai de pasiune, de o tradiie a
sacrificiului, de propria lor ur i de propriii lor demoni, toate
astea ntunecndu-le judecata ntr-un fel care le convenea
stpnilor care se simeau liberi s rspndeasc ura i
pasiunile, o dat cu oamenii care le nutreau. Aceast
informare fu mai detaliat. Fur distribuite fotografii,
mpreun cu hri i diagrame, iar grupul se apropie i mai
mult ca s vad mai bine detaliile. Nimeni nu fcu vreo
observaie privitoare la natura sarcinii ntreprinse. Viaa i
moartea constituiau elementele unei probleme att de simple
pentru cei care nu tiau rspunsurile finale sau credeau c
le tiu, dei nu le tiau i, de fapt, era mai bine aa pentru
toat lumea. Avnd un rspuns la Marea ntrebare fixat n
minte, cele minore nici nu le treceau prin cap. ACTORUL nui fcea astfel de iluzii. El i punea ntrebrile care se iveau
n propria-i minte, dar nu le da niciodat un rspuns. Pentru
el, Marea ntrebare devenise altceva. Pentru el totul era un
act politic, nu o problem religioas, iar omul nu-i msura
destinul prin politic. n orice caz, nu n mod contient. Se
uit la chipurile lor, dndu-i seama c exact asta fceau i
ei, dar fr s realizeze. Erau oamenii cei mai potrivii pentru
o astfel de treab. Credeau c tiu totul, dar, de fapt, tiau
foarte puin, doar aciunile fizice.
Se simi ca un criminal, dar mai fcuse i alt dat aa
53

ceva, ns nu n mod direct. A o face astfel era riscant i


misiunea de fa prea s fie cea mai riscant ntr-un
interval de muli ani.
Era interesant c nu nelegeau mai bine lucrurile
Fiecare dintre ei se imagina a fi piatra din pratia lui Allah,
fr s-i treac prin minte c asemenea pietre sunt menite s
fie doar aruncate Sau poate c nu. Poate c vor fi norocoi
i pentru acea eventualitate, le oferi cele mai bune informaii
pe care le avea i care erau destul de bune. Momentul cel mai
propice va fi dup-amiaza, exact nainte ca lumea s ias de
la lucru, ca s se foloseasc oselele aglomerate pentru a-i
deruta de urmritori. i el va intra iar n aciune, ca s le
faciliteze evadarea final Dar nu le spuse dac se va ajunge
la aa ceva.
Bine, Arnie, ce se petrece aici? ntreb Ryan.
Cathy nu avea niciun fel de procedur programat pentru
acea zi, i asta se nimerea bine. Se frmntase toat noaptea
i mintea nu-i era ntr-o stare propice muncii ei normale. Nici
el nu se simea mult mai bine, dar n-avea niciun rost s se
rsteasc la eful personalului.
Ei bine, pot s jur c exist scurgeri de informaii de la
C.I.A. sau Hill. Cine tia despre activitile tale?
Despre Columbia singurii care tiu sunt Fellows i
Trent. i ei mai tiu c Murray n-a fost acolo Oricum, nu n
realitate. Restul operaiunii este o tain pecetluit.
De fapt, ce s-a ntmplat?
De data asta, Arnie era cel care voia s tie. Preedintele
ncepu s gesticuleze n timp ce vorbea, ca un copil care-i
explica printelui lui:
Au fost dou operaiuni, VEDETA i RECIPROCITATEA.
Una dintre ele implica aducerea de trupe n Columbia, ideea
54

era urmrirea zborurilor cu transporturi de droguri.


Avioanele acelea erau apoi spulberate
Cum adic?
Doborte de fora aerian Ei bine, unele erau
interceptate, echipajele erau arestate i lichidate pe tcute. Sau mai ntmplat i altele, pe urm Emil Jacobs a fost ucis i
RECIPROCITATEA a fost distrus. Am nceput s dm
drumul la bombe ici-colo. Lucrurile ne-au cam scpat din
mn. Au fost ucii unii civili i totul a nceput s se rup n
bucele.
Ct de bine erai informat? ntreb van Damm.
N-am tiut absolut nimic pn nu s-a ngroat gluma.
Pe atunci Jim Greer era pe moarte i eu i preluasem munca,
dar era vorba mai mult de aciuni N.A.T.O. Am fost strin de
toate pn au nceput s cad bombele m aflam n Belgia
cnd se ntmpla asta. Am aflat totul la TV, poi s m crezi?!
Cutter conducea, de fapt, operaiunea. I-a mbrobodit pe
judectorul Moore i pe Bob Ritter ca s porneasc lucrurile,
pe urm, a ncercat el s le stopeze. n clipa aia, treaba a
luat-o razna. Cutter a ncercat s reduc numrul
soldailor Ideea era ca ei s dispar, pur i simplu. Treaba
asta am descoperit-o eu. Am ptruns n seiful de rapoarte
personale ale lui Ritter. Aa c am plecat n Columbia cu
echipa de salvare i-am scos de acolo pe majoritatea
soldailor. N-a spune c a fost o distracie, zise Ryan. S-au
schimbat destule focuri i eu operam una dintre mitralierele
de pe elicopter. Un membru al echipei, un sergent pe numele
de Buck Zimmer, a fost mpucat la ultima evacuare; de
atunci, m-am ocupat tot timpul de familia lui. Liz Elliot a
aflat de asta i a ncercat s foloseasc ce tia mpotriva mea
cnd i-a venit bine.
Ar mai fi multe de adugat, spuse Arnie ncet.
55

Ah, da. A trebuit s raportez operaiunile la Comisia de


Selecie, dar n-am vrut s scindez guvernul. Aa c am
discutat problema cu Trent i Fellows i am cerut s fiu
primit de preedinte. Am stat un timp de vorb, pe urm, am
ieit de la el, iar Sam i Al au mai vorbit cu el un timp. Nu
tiu sigur ce-au convenit, dar
Dar el a ratat alegerile. S-a descotorosit de directorul lui
de campanie i s-a ales praful de propaganda lui electoral.
Dumnezeule, Jack ce-ai fcut?! exclam Arnie.
Se fcuse palid la fa, dar pentru motive politice. Tot
timpul van Damm crezuse c desfurase o campanie
strlucit i de succes pentru Bob Fowler, dislocnd un
preedinte n funciune. Deci, fusese un aranjament? i el
nu-i dduse seama de asta?!
Ryan nchise ochii. Fcuse efortul de a retri o noapte
groaznic.
Am lichidat o operaiune care era, tehnic, legal, dar
care se cam cltina. I-am pus punct pe tcute. Columbienii
nu au priceput niciodat. Am crezut c am prevenit un nou
Watergate la ei acas i un incident internaional cumplit.
Sam i Al l-au considerat o problem nchis, iar rapoartele
rmn sigilate mult dup ce vor fi dui cu toii de pe astlume. Cine-a lsat treaba asta s transpire trebuie c-a pus
cap la cap cteva zvonuri i a tras cteva concluzii inspirate.
Eu ce-am fcut? Cred c-am aplicat legea ct am putu mai
bine Nu, Arnie, eu n-am nclcat legea. Eu am urmat
regulile. N-a fost uor, totui am fcut asta.
Deschise ochii.
Deci, Arnie, cum va suna asta la Preoria?
De ce n-ai raportat, pur i simplu, Congresului i
Adu-i aminte! l ndemn preedintele. Nu-i vorba doar
de un fapt izolat, de acord? Asta se ntmpla cnd Europa de
56

Est ncepea s se dezmembreze, Uniunea Sovietic exista


nc, dar se cltina, se petreceau lucruri cu adevrat
cruciale, Doamne, ar fi putu s ias un balamuc cum nu s-a
mai pomenit! America nu putea N-am fi reuit s ajutm
Europa s se echilibreze dac am fi fost nglodai ntr-un
scandal intern. Iar eu eram omul care trebuia s dea
semnalul i s porneasc la aciune chiar atunci; dac nu,
acei soldai ar fi fost ucii. Gndete-te n ce situaie
nenorocit eram! Arnie, n-aveam cui s cer sfaturi n acel
moment, nu? Amiralul Greer era mort. Moore i Ritter erau
compromii. Preedintele era bgat pn la gt n treaba
asta; pe atunci, credeam c se conducea spectacolul prin
Cutter Dar nu era aa; el fusese vrt n asta de ticlosul
la, nepriceputul la. Nu tiam ncotro s-o apuc, aa c am
cutat ajutor la F.B.I. Nu puteam s m ncred n nimeni
dect n Dan Murray i Bill Shaw i ntr-unul dintre oamenii
notri de la Langley pe latura operaional. Bill tii c era
doctor n Drept? M-a ajutat cu partea legal, iar Murray
m-a asistat la operaiunea de salvare. ncepuser cercetri
privitoare la Cutter. Era o operaiune codat, cred c-i ziceau
ODISEEA, i aveau de gnd s se adreseze unui magistrat
american privitor la o conspiraie criminal, dar Cutter s-a
sinucis. Un agent F.B.I. era foarte aproape de noi cnd s-a
aruncat n faa autobuzului. L-ai cunoscut: Pat ODay.
Nimeni n-a nclcat vreodat legea, n afar de Cutter. Chiar
i operaiunile erau conforme Constituiei n orice caz, aa
spunea Shaw.
Dar din punct de vedere politic
Da, nici mcar eu nu sunt att de netiutor. Deci,
iart-m Arnie: eu n-am nclcat legea! Am slujit interesele
rii mele ct am putut de bine, n mprejurrile date, i uite
cu ce m-am ales
57

Fir-ar s fie! Cum de nu i s-a spus niciodat nimic lui


Bob Fowler?
Asta i se datoreaz lui Sam i lui Al. Ei au considerat c
asta ar fi nveninat preedinia lui Fowler. Pe lng asta, nu
pot s tiu sigur ce i-au spus ei doi preedintelui, nu? N-am
ncercat niciodat s descopr. N-am aflat niciodat; tot ce
tiu sunt speculaii Speculaii destul de reuite, recunoscu
Ryan, dar atta tot
Jack, se ntmpl rar s nu tiu ce s mai spun.
Spune, oricum! i porunci preedintele.
Lucrurile se vor afla. Acum mijloacele de informare
dein destule fapte ca s pun cteva lucruri cap la cap i
asta va sili Congresul s iniieze o cercetare. Ce-ai spus
despre cealalt problem?
Foarte adevrat, zise Ryan. Ei bine, am pus mna pe
Octombrie Rou, da, am pus chiar eu mna pe Gherasimov.
Ideea a fost a mea, iar operaiunea aproape c m-a dat gata,
dar asta-i! Dac n-am fi fcut aa, Gherasimov era pe
punctul de a-i lansa propria lovitur ca s-l dea peste cap
pe Andrei Narmonov i atunci ar mai fi existat nc un Pact
de la Varovia i vremurile grele nu s-ar fi dus L-am
compromis pe ticlos i n-a mai avut altceva de fcut dect
s se urce n avion. E nc suprat, cu toate c ne-am btut
capul ca s-l instalm aici, dar mi dau seama c nevast-sa
i fiic-sa se simt minunat n America.
Ai omort pe cineva? ntreb Arnie.
La Moscova, nu. n submarin El a ncercat s distrug
submarinul. L-a omort pe unul dintre ofierii vasului i i-a
mpucat destul de grav pe alii doi, dar i-am venit eu de
hac Am de zile am tot avut comaruri.
ntr-un alt context, i zise van Damm, preedintele lui ar fi
fost un erou. Dar realitatea i politica nu aveau prea multe n
58

comun. Observ c Ryan nu-i spusese povestea despre Bob


Fowler i lansarea nuclear euat. eful personalului fusese
de fa la acea ntmplare i tia c trei zile mai trziu,
J. Robert Fowler aproape c-i pierduse minile cnd i
dduse seama cum fusese salvat de la un masacru popular
la scar hitlerist. Erau cteva rnduri n Mizerabilii lui Hugo
care-l izbiser pe brbatul mai n vrst cnd citise prima
oar cartea n liceu. Ct de ru poate fi binele!. Inc un caz
care-o confirma. Ryan i slujise ara cu curaj i cu pricepere
de multe ori, dar faptele lui nu puteau rezista judecii
publice. Inteligena, dragostea de patrie i curajul se adugau
unei serii de lucruri pe care oricine le putea deforma pn nu
mai puteau fi recunoscute i transforma n scandal. Iar Ed
Kealty se pricepea bine la aa ceva
Cum putem s controlm toate astea? ntreb
preedintele.
Ce altceva ar mai trebui s tiu?
Rapoartele privind Octombrie Rou i activitatea lui
Gherasimov sunt la Langley. Despre povestea din Columbia
tii tot ce trebuie s tii. Nu sunt sigur c am dreptul legal s
dezvlui rapoartele. Pe de alt parte, vrei s destabilizezi
Rusia? Cu asta ai reui
Octombrie Rou, gndi Golovko, apoi ridic ochii n
tavanul nalt al biroului su. Ivan Emmetovici, ticlos
mecher! Zvo tvoiu maht!1.
njurtura fusese rostit pe un ton de calm admiraie. Din
clipa cnd l cunoscuse pe Ryan l subestimase i, chiar i
dup toate contactele, directe i indirecte, care urmaser,
trebuia s admit c rmsese la aceeai prere. Deci aa-l
compromisese el pe Gherasimov! i, fcnd asta, salvase
1 njurtur referitoare la mam.
59

Rusia, poate Dar era de presupus c o ar putea fi salvat


din interior, nu din exterior i c unele secrete sunt pstrate
pe vecie, fiindc protejau pe toat lumea n mod egal. sta
era un secret att de mare Acum ar fi stnjenitor pentru
ambele ri. Pentru rui, nsemna pierderea unei valori
naionale importante prin nalt trdare mai mult chiar,
ceva ce organele de informare nu descoperiser, lucru
aproape incredibil, dac te gndeai bine, dar relatrile
fuseser bune i pierderea a dou submarine de vntoare n
aceeai operaiune transformaser afacerea n ceva pe care
marina sovietic dorea din tot sufletul s uite. Aa c aceste
lucruri nu fuseser investigate.
Serghei Nicolaici cunotea a doua parte mai bine dect pe
prima. Ryan prevenise o lovitur de stat. Golovko presupunea
c Ryan ar fi putut foarte bine s-i spun ce se petrecea i s
lase organele interne ale Uniunii Sovietice Dar, nu,
serviciile de informare foloseau totul n avantajul lor i Ryan
ar fi trebuit s fie nebun s nu procedeze aa cum fcuse.
Gherasimov trebuie c a ciripit ca un canar el cunotea
zicala occidental i a turnat tot ce tia; n orice caz, Ames
fusese identificat astfel, era convins de asta, i fusese, n
principiu, o min de aur pentru K.G.B.
i tu care ai considerat ntotdeauna c Ivan Emmetovici
nu era dect un amator talentat! i zise Golovko.
Dar chiar i admiraia pentru realizrile lui profesionale
era moderat. S-ar putea ca Rusia s aib n curnd nevoie
de ajutor Cum putea ea s apeleze la ajutorul cuiva care,
acum se tia, se amestecase n politica intern a rii ca un
regizor pe scen? Aceast descoperire merita o alt
njurtur, dar nu admirativ.
Apele aflate sub jurisdicia internaional sunt libere
60

pentru trecerea tuturor, drept care marina nu putea face


altceva dect s mpiedice vasul charter s se apropie prea
mult de docul 8-10. n curnd, i se altur un altul, pe urm
altele, pn cnd un total de unsprezece aparate de filmat se
ndreptar spre docul acoperit, gol acum dup dispariia
majoritii submarinelor americane cu rachete, i a altuia
care existase pentru puin timp acolo unul care nu era
american sau, oricum, aa se spunea.
Era posibil s accesezi rapoartele privind personalul
Marinei prin computer i unele persoane fceau asta chiar
acum, verificnd datele fotilor membri ai echipajului U.S.S.
Dallas. Un telefon dat dis-de-diminea la COMSUBPAC n
legtur cu funcia sa de ofier comandant al Dallas-ului nu
trecuse mai departe de ofierul de relaii publice care era bine
instruit n a nu comenta cercetrile delicate. Astzi va primi
mai mult dect poria cuvenit. La fel i alii
Aici, Ron Jones.
Aici, Tom Donner de la N.B.C. News.
Ce plcere! rspunse Jonesy, prudent.
Eu urmresc C.N.N.-ul
Poate dorii s v uitai la programul nostru de astsear. A vrea s v vorbesc despre
Am citit Times azi-diminea. l primim i noi aici. Fr
comentarii, adug el.
Dar
Dar, da am lucrat pe un submarin. Ne numeau
Serviciul Mut. De fapt, asta s-a ntmplat de mult. Acum
am propria mea afacere. Cstorit, cu copii, tot tacmul
Erai ef de sonar pe USS. Dallas cnd
Domnule Donner, am semnat un contract pentru
pstrarea secretului profesional cnd am prsit Forele
61

Navale. Nu pot s vorbesc despre activitatea noastr,


nelegei?
Era prima lui ntlnire cu un reporter i era exact aa cum
i se spusese c va fi.
Atunci tot ce putei face este s ne spunei c nu s-a
ntmplat nimic.
Ce nu s-a ntmplat?! ntreb Jones.
E vorba de dispariia unui submarin rusesc numit
Octombrie Rou.
tii care-i cea mai mare nebunie pe care am auzit-o
vreodat ca specialist pe sonar?
Care?
Elvis!
nchise telefonul. Apoi sun la Pearl Harbor.
La ivirea zorilor, carele TV rulau prin Winchester, Virginia,
ca armatele din Rzboiul Civil care cuceriser i pierduser
oraul de mai mult de patruzeci de ori.
El nu era, de fapt, proprietarul acelei case. Nici mcar
C.I.A.-ul nu o poseda. Titlul de proprietate al pmntului era
pe numele unei firme de hrtie, aparinnd apoi unei fundaii
cu directori obscuri, dar, de vreme ce proprietatea funciar
din America este nregistrat public, asemenea tuturor
corporaiilor i fundaiilor, datele vor fi parcurse n mai puin
de dou zile, n ciuda plcuelor ataate la dosarele care
indicau funcionarilor tribunalului districtual s dovedeasc
inventivitate n mascarea documentelor.
Reporterii care i fcur apariia aveau cu ei fotografii i
fragmente de documente filmate cu Nikolai Gherasimov i pe
trepiede se fixaser obiectivele de distan ca s se filmeze
ferestrele de la o deprtare de un kilometru, dincolo de civa
cai ce pteau, formnd un fundal idilic la tirea: C.I.A.-UL
L TRATEAZ PE SPIONUL RUS CA PE UN REGE N VIZIT.
62

Cei doi tipi de la securitate care pzeau casa nnebuniser


tot sunnd la Langley pentru instruciuni, dar biroul
relaiilor publice al C.I.A.-ului o instituie destul de ciudat
n-avea habar de nimic i nu tia dect s repete c era
vorba de o proprietate privat (dac asta era sau nu corect
din punct de vedere legal n mprejurrile de fa, era un
lucru cercetat acum de avocaii C.I.A.-ului), pe care reporterii
nu o puteau nclca.
Trecuser ani de cnd nu mai avusese motive de
amuzament. Sigur c existaser momente distractive, dar
acest lucru era att de special nct nici mcar nu-l
considerase posibil. El se socotise ntotdeauna un expert n
probleme
americane.
Gherasimov
condusese
multe
operaiuni mpotriva Dumanului Principal cum i se
spunea cndva Americii n ara acum disprut pe care o
slujise ntr-o vreme, dar recunoscu fa de sine nsui c
trebuia s vii aici i s trieti aici civa ani ca s-i dai
seama ct de greu era s-o nelegi, cum nimic nu avea sens,
cum absolut orice s-ar fi putut ntmpla i cu ct era ceva
mai smintit, cu att prea mai posibil s se produc. Nicio
fantezie nu era suficient ca s prevezi ce se ntmpla dup o
zi, cu att mai puin dup un an. i iat proba!
Bietul Ryan, i spuse el, stnd la fereastr i sorbind din
cafea. n ara lui care pentru el va fi ntotdeauna Uniunea
Sovietic aa ceva nu s-ar fi ntmplat niciodat. Civa
paznici n uniform i o privire ncruntat ar fi gonit oamenii
i, dac nu se reuea cu o privire, atunci mai erau i alte
metode. Dar nu i n America, unde mijloacele de informare
se bucurau de libertatea lupilor din pdurile siberiene
aproape c-i veni s rd la gndul sta. n America, lupii
erau o specie protejat. Zpciii tia chiar nu tiau c lupii
omoar oameni?
63

Poate vor pleca, zise Maria, care apruse lng el.


Nu prea cred.
Atunci trebuie s nu ieim afar pn nu pleac, spuse
soia lui, ngrozit de ntorstura pe care o luaser lucrurile.
El cltin din cap.
Nu, Maria.
Dar ce facem dac ne trimit napoi?
N-o s fac asta. Nu pot face asta. Nu se procedeaz aa
cu disidenii. Exist nite reguli, i explic el. Noi n-am fcut
aa cu Philby sau cu Burgess, sau cu Maclean dei erau
nite beivi i nite degenerai. Din contr, i-am protejat,
le-am cumprat butur i i-am lsat s se dedea la
perversitile lor, fiindc aa regula.
i termin cafeaua i se duse la buctrie s pun ceaca
i farfurioara n maina de splat vase. Se uit la ea cu o
strmbtur. Apartamentul lui de la Moscova i de pe
Colinele Lenin probabil cptaser alt nume dup plecarea
lui nu avusese un astfel de echipament. Avusese servitori
care fceau treaba. Att. n America, aparatura era un
nlocuitor al puterii, i confortul un nlocuitor al statului
social.
Servitorii. Putea avea orice. Statut social, servitori, putere.
Uniunea Sovietic putea nc s fie o mare naiune,
respectat i admirat n ntreaga lume. El ar fi putut deveni
secretar general al Partidului Comunist al Uniunii Sovietice.
Atunci ar fi putut s iniieze formele cuvenite pentru
eradicarea corupiei i punerea rii pe picioare. Poate c ar fi
realizat o apropiere deplin de Occident i ar fi stabilit pacea,
dar o pace ntre egali, nu o prbuire total. El nu fusese
niciodat un ideolog, dei bietul Alexandrov aa-l
considerase, de vreme ce Gherasimov fusese ntotdeauna om
de partid de fapt, ce altceva puteai fi ntr-un stat cu partid
64

unic? Mai ales atunci cnd tiai c soarta te-a ales pentru
putere.
Dar, nu. Soarta l trdase prin persoana lui John Patrick
Ryan ntr-o noapte rece, nzpezit la Moscova, pe cnd
sttea, aa cum i amintea, ntr-un depou, ntr-un tramvai.
Iat c acum se bucura de confort i de securitate. Fiica lui
se mrita n curnd cu un om cu bani din familie, cum spun
americanii, un om care, n alte ri, ar fi aparinut nobilimii
trntori buni de nimic, cum i numea el adevratul motiv al
victoriei repurtate de Partidul Comunist n revoluia sa. Soia
lui era mulumit cu aparatura ei i cu micul ei cerc de
prieteni. Dar vechea lui mnie nu se risipise.
Ryan i furase destinul, l lipsise de adevrata bucurie a
puterii i a responsabilitii de puterea de a decide calea
poporului su; apoi Ryan i alesese acelai destin i fraierul
nu tia cum s-l foloseasc. Era, ntr-adevr, o ruine s fi
fost pclit de o astfel de persoan. Ei bine, mai rmnea un
singur lucru de fcut, nu? Gherasimov se duse n vestibulul
de la ieirea din spate, i alese o jachet de piele i pi
afar. Sttu o clip pe gnduri. Da, o s aprind o igar i o
s o ia pe aleea unde erau ei, la o deprtare de vreo patru
sute de metri. Pe drum, se va gndi cum s-i exprime
observaiile i recunotina fa de preedintele Ryan. Nu
ncetase nicio clip s studieze America i ceea ce se
remarcase n legtur cu atitudinea mijloacelor de informare
i va fi acum de ajutor.
Te-am trezit din somn, Skipper? ntreb Jones. Era
aproape 4.00 dimineaa la Pearl Harbor.
Nu chiar. tii, partenerul meu este o femeie i e
nsrcinat. Sper c toat nebunia asta n-o s-i declaneze
durerile facerii prea devreme.
65

Contraamiralul (acum viceamiralul) Mancuso era la biroul


lui i telefonul personal, la instruciunile sale, nu suna fr
un motiv ntemeiat. Un astfel de motiv putea fi i un vechi
tovar.
Am primit un telefon de la N.B.C. M-au ntrebat despre
o mic treab pe care am fcut-o n Atlantic.
i ce-ai rspuns?
Tu ce crezi, Skipper?! Nimic!
n afar de onoarea care i se fcuse, mai era i faptul c
Jones lucrase cel mai mult la Forele Navale.
Dar
Dar cineva nu-i va ine gura. ntotdeauna e cineva
care-i d drumul.
Deja tiu prea multe. Today Show prezint un program
direct de la Norkfolk, de la docul 8-10. Poi s-i nchipui ce
vreau s spun.
Mancuso se gndi s dea drumul la televizorul lui de la
serviciu, dar era nc prea devreme pentru show-ul de
diminea de la N.B.C. Nu! Deschise televizorul i alese
C.N.N. Acum transmiteau sport i urma clasamentul actual.
n curnd, o s se ntrebe despre alt treab pe care am
fcut-o, cea n legtur cu un nottor.
Linia-i deschis, Jones, l avertiz Skipper.
N-am spus unde, Skipper. E doar ceva la care-ar merita
s te gndeti
Da, ncuviin Mancuso.
Poate-ai putea s-mi spui ceva.
Ce anume, Ron?
Ce-i cu nebunia asta? Sigur c eu n-am s scot o vorb
i tu la fel, dar cineva o s-i dea sigur drumul la gur. E o
ntmplare marinreasc prea frumoas ca s nu fie
povestit. Dar ce-i cu nebunia asta, Bart? N-am fcut ce
66

trebuia?
Eu cred c da, rspunse amiralul.
Dar cred c lumea vrea o relatare.
tii, eu sper c Ryan va candida. Eu o s-l votez. A fcut
o treab deteapt cu capturarea efului K.G.B.-ului i
Ron!
Skipper, nu fac dect s repet ce-au spus la TV, nu-i
aa? Eu personal, nu tiu nimic despre asta.
Fir-ar sa fie, gndi Jonesy, ce poveste marinreasc pe
cinste! i e perfect adevrat!
La cellalt capt al firului apru pe ecranul televizorului
lui Mancuso semnalul de la ultimele tiri.
Da, sunt Nicolai Gherasimov, spuse chipul de pe
ecranele ntregii lumi.
Cel puin douzeci de reporteri erau ngrmdii de
cealalt parte a gardului de piatr i cel mai greu era s auzi
ntrebrile strigate de la distan.
Este adevrat c ai fost
Suntei
Ai fost
E adevrat c
Linite, v rog.
Ridic o mn. Trecur vreo cincisprezece secunde.
Da, am fost, cndva, preedinte al K.G.B.-ului.
Preedintele Ryan al dumneavoastr m-a fcut s plec din
ar i, de atunci, triesc n America, mpreun cu familia
mea.
Cum de v-a fcut s fugii? rcni un reporter.
Trebuie s nelegei c serviciile de informare sunt, cum
se spune, dure. Ryan e priceput la acest joc. Pe atunci, se
desfura o lupt pentru putere. C.I.A.-ul s-a opus faciunii
67

mele n favoarea lui Andrei Ilici Narmonov. Aa c el a venit la


Moscova sub pretextul c era consilier la convorbirile START.
A pretins c dorea s-mi dea informaii ca s se fac aceast
ntlnire.
Gherasimov se gndise c dac se prefcea c are mai
puine cunotine de englez va prea mai credibil n faa
aparatelor de filmat i a microfoanelor.
De fapt, mi-a adus acuzaia c vreau s produc, cum se
zice, trdare? Nu adevrat, dar are efect, aa c hotrt s
vin n America cu familia. Venit cu avion. Familia venit cu
submarin.
Ce? Submarin?!
Da. A fost submarin Dallas.
Fcu o pauz i zmbi cam acru.
De ce suntei aa ru cu preedintele Ryan? Slujit ara
lui bine. Spion de frunte, spuse Gherasimov admirativ.
Ei, aa-i povestea.
Bob Holtzman nchise televizorul i se ntoarse spre
redactorul-ef.
mi pare ru, Bob.
Redactorul return textul. Trebuia s fie transmis peste
trei zile. Holtzman fcuse o treab grozav, asamblase
informaiile, apoi se strduise s le integreze ntr-o prezentare
coerent i mgulitoare a omului al crui birou se afla doar
cinci strzi deprtare. Era vorba despre macaz, unul dintre
cuvintele preferate la Washington. Cineva schimbase
macazul, asta era treaba. O dat ce informaia iniial era
transmis, era imposibil chiar i pentru un ziarist
experimentat ca Holtzman s-o schimbe, mai ales dac
propriul lui ziar nu-l sprijinea.
Bob, spuse redactorul, puin jenat, atitudinea ta n
68

problema asta este diferit de a mea. Ce se ntmpla dac


tipul sta e un nesbuit? n regul, a pus mna pe submarin
e o chestiune, asta nseamn Rzboi Rece i tot restul, dar
amestecul n problemele interne ale Uniunii Sovietice?! Nu i
se pare asta la un pas de un act de rzboi?
Nu despre asta a fost, de fapt, vorba. A ncercat s
scoat afar un agent cu numele de cod CARDINAL.
Gherasimov i Alexandrov foloseau acel caz de spionaj ca s-l
rstoarne pe Narmonov i s ngroape reformele pe care
ncerca s le iniieze.
Ei bine, Ryan poate spune asta la nesfrit. Dar nu aa
se va transmite informaia. Spion de marc? Exact ce ne
trebuie ca s ne conduc ara, ce zici?
Ryan nu-i aa, fir-ar s fie! njur Holtzman. E un
trgtor pe cinste
Da, trage bine, asta aa-i A ucis cel puin trei oameni.
I-a ucis, Bob! Cum naiba de-a putut vreodat s-i treac prin
minte lui Roger Durling c sta era omul potrivit pentru a
deveni vicepreedinte. Vreau s spun c Ed Kealty nu-i nici el
mare scofal, dar mcar
Mcar tie cum s ne manipuleze, Ben. L-a fraierit pe
dobitocul la de la televiziune, dup care ne-a mbrobodit pe
noi toi ca s nghiim tirea aa cum ne-a servit-o el.
Ei bine
Ben Saddler nu mai tiu ce sa spun.
Astea-s faptele, nu?
Asta nu nseamn c-s i adevrate, Ben, i tu tii asta!
Treaba asta trebuie analizat. Ryan pare tipul care joac
tare i pierde n tot ce face. Acum, a vrea ca activitatea lui n
Columbia s fie cercetat. Poi s faci asta? Contactele tale la
Agenie sunt destul de bune, dar trebuie s-i spun c ceea
ce m ngrijoreaz este obiectivitatea ta n problema asta.
69

N-ai de ales, Ben. Dac vrei s mergi nainte, o s ai


relatarea mea Bineneles c poi oricnd s exprimi n alte
cuvinte ce apare n Times, adaug Holtzman, fcndu-l pe
redactor s roeasc. Viaa celor din mijloacele de informare
poate fi i ea dur.
Vreau relatarea ta, Bob. Ai grij s-o produci. Cineva a
nclcat legea i Ryan e acela care a muamalizat totul, dup
care a aprut iar, mirosind ca un trandafir. Vreau relatarea
asta.
Saddler se ridic.
Am de scris un editorial.
Lui Daryaei abia-i venea s cread. Nici nu s-ar fi putut un
moment mai bine ales. l despreau multe zile de
urmtoarea lui int i sarcina i s-ar fi prbuit cu totul n
abis fr ajutorul lui. Cu ajutorul lui, bineneles, cderea va
fi mai ndeprtat.
Lucrurile sunt aa cum par a fi?
Aa a crede, rspunse Badrayn. Pot s fac nite
cercetri rapide i m ntorc diminea.
Nu uita ce i-am povestit despre lei i hiene. Pentru
America, sta-i un sport naional. Nu-i o mecherie. Ei nu fac
astfel de mecherii. Totui, vreau s m asigur. Am eu
metodele mele
Atunci pe mine diminea.

70

34
WWW.TERROR.ORG.

Avea, oricum, multe de fcut pe aceast linie. ntors n


biroul su, Badrayn i puse n funcie computerul de pe
masa lui de lucru. Computerul avea un modem de nalt
vitez i o linie telefonic performant cu fibr optic ce fcea
legtura cu o ambasad, a Iranului acum Republica
Islamist Unit din Pakistan i de acolo cu o alt linie, spre
Londra, unde se putea conecta la Word Wide Web fr teama
de a lsa urme. Ceea ce cndva fusese un exerciiu destul de
simplu pentru ageniile de poliie asta nsemna, n definitiv,
contraspionajul i contraterorismul devenise acum practic
imposibil. De fapt, milioane de oameni puteau accesa
ntreaga informaie pe care o realizase omenirea de-a lungul
timpului, mai repede dect i trebuia ca s ajungi la maina
ta pentru un drum pn la biblioteca local. Badrayn ncepu
prin a se conecta la sursa de pres, la ziare importante, de la
Times din Los Angeles la Times din Londra, trecnd prin
Washington i New York. ntreaga pres prezenta cam aceeai
relatare mai rapid pe web dect n ediiile tiprite dei
comentariul redacional iniial diferea, oarecum, de la o surs
la alta. tirile erau vagi n privina datelor i ncerc s nu
71

uite c simpla repetare a coninutului nu garanta exactitatea,


dar ddea impresia de fapt real. El tia c Ryan fusese ofier
de informaii i i se spusese c britanicii, ruii i israelienii l
respectau. Bineneles c relatri ca acestea justificau acel
respect. Dar l i stnjeneau puin, fapt care l-ar fi surprins
pe stpnul su. Ryan era, potenial, un adversar mai de
temut dect socotea Daryaei.. Americanul tia cum s ia o
iniiativ decisiv n mprejurri critice i asemenea oameni
nu trebuia subapreciai.
Este drept c Ryan nu se afla acum n elementul lui, i
asta se vedea limpede n tirile transmise. n timp ce trecea
de la o pagin intern la alta, ddu peste un editorial de
ultim or. Se cerea o cercetare din partea Congresului a
activitilor lui Ryan n C.I.A. O declaraie a guvernului
columbian solicita n termeni diplomatici concii o explicaie
la afirmaiile fcute Asta va dezlnui o alt furtun Cum
va rspunde Ryan acestor acuzaii i cerine? Problema
rmnea deschis, i zise Badrayn. El era o necunoscut.
Asta l deranja. Copie articolele i editorialele mai importante
pentru a le folosi mai trziu, apoi i continu adevrata lui
treab.
Exista o pagin dedicat conveniilor i prezentrilor
comerciale din America. Probabil pentru uzul agenilor
comerciali, i zise el, nu era ceva inaccesibil. Era doar o
chestiune de a le selecta pe orae. Asta i va dezvlui
identitatea centrelor conveniilor, cldiri tipice ca nite mari
hambare. Fiecare dintre ele avea o pagin de explicaii care le
luda calitile. Existau i diagrame, i ndrumri de
cltorie. Se ddeau, peste tot, numerele de fax i telefon. Le
colect i pe acestea, pn ce adun douzeci i patru,
cteva n plus, n caz de nevoie. Nu puteai s-l trimii pe unul
dintre cltori la o prezentare de lenjerie de dam, de pild
72

dei Rse n barb. Prezentrile de mod i de esturi


Acestea vor fi n sezonul de iarn, dei vara nu sosise nc
nici mcar n Iran. Prezentri de automobile. Observ c
acestea strbteau America, deoarece diferiii productori de
automobile i camioane i prezentau marfa ca la un circ
ambulant Cu att mai bine.
Circ, gndi el i apas pe buton pentru o alt pagin
Dar, nu, era cu cteva sptmni prea devreme pentru asta.
Pcat! Mare pcat! Badrayn mormi. Nu cltoreau marile
circuri n trenuri particulare? Fir-ar s fie! Dar momentul era
nepotrivit i n privina asta nu era nimic de fcut. Se vor
mulumi cu prezentarea de automobile.
i cu restul
Membrii grupului doi erau cu toii cumplit de bolnavi i
venise clip s pun capt suferinelor. Nu era vorba att de
mil, ct de eficien. N-avea rost s se rite viaa corpului
medical prin tratarea unor oameni condamnai la moarte
att de lege ct i de tiin, aa c, asemenea primului grup,
li se fcu de petrecanie prin doze mari de injecii cu Dilaudid,
n timp ce Moudi se uita la televizor. Uurarea personalului
medical era vizibil, chiar i prin faptul c scpaser de
echipamentul greoi de plastic. n doar cteva minute toi
subiecii testai erau mori. Se folosise aceeai procedur ca
i mai nainte i doctorul se felicit c fcuser o treab att
de bun i c personalul strin nu fusese infectat. Asta se
datora mai ales cruzimii. Alte instituii spitalele obinuite
n-ar fi fost att de norocoase, i zicea el, deplngnd de pe
acum pierderea colegilor de profesie.
Un ciudat truism al vieii fcea ca gndul cel bun s-i vin
abia cnd era prea trziu. Nu mai putea s opreasc ceea ce
urma s vin dup cum nu putea s opreasc nvrtirea
73

pmntului.
Sanitarii ncepur s ncarce cadavrele infestate n
crucioare i el prsi acel loc. N-avea rost s mai priveasc.
Moudi intr n laborator.
Un alt grup de tehnicieni ncrca supa n conteinere pe
care le numeau bidoane. Aveau de o mie de ori mai multe
dect era nevoie pentru aceste operaiuni, dar n astfel de
treburi era mai uor s faci mai mult dect s faci doar
strictul necesar i, dup cum explicase directorul pe un ton
degajat, nu tiai niciodat cnd vei avea nevoie de mai multe.
Toate bidoanele erau fcute din oel inoxidabil, de fapt, un
aliaj special care nu-i pierdea rezistena pe ger mare. Fiecare
era umplut pe trei sferturi i sigilat. Apoi va fi pulverizat cu
un produs caustic pentru ca exteriorul s fie curat. Dup
aceea, se vor pune ntr-o roab i se vor transporta pn la
dulapul frigorific din subsolul cldirii unde vor fi cufundate
n nitrogen lichid. Particulele de virus Ebola puteau sta acolo
zeci de ani, prea ngheate ca s moar, complet inerte,
ateptndu-i noua expunere la cldur i umiditate i o
ans de a se reproduce i de a ucide. Unul dintre bidoane
rmnea n laborator, ntr-un mic conteiner criogenic, cam de
mrimea unui butoi de ulei, dar ceva mai nalt, cu inscripia
LED care arta temperatura din interior.
Era, oarecum, o uurare c aceast parte a dramei se va
sfri n curnd. Moudi rmase lng u, urmrind
personalul auxiliar care-i fcea treaba i care, probabil,
gndea ca i el. Dup puin timp, cele douzeci de conteinere
date cu spray vor fi umplute i ndeprtate din cldire i
fiecare centimetru ptrat va fi curat temeinic, totul
devenind iar curat. Directorul i va petrece tot timpul n
biroul lui, iar Moudi El nu putea s reapar la Organizaia
Mondial a Sntii, nu? n definitiv, el era mort, ucis ntr74

un accident de avion de dincolo de coasta libian. Cineva


trebuia s-i scoat un nou carnet de identitate i un nou
paaport nainte de a putea cltori iar, n caz c va mai
reui vreodat. Sau poate ca o msur de securitate Nu,
nici mcar directorul nu era att de lipsit de mil, nu?
Alo, l caut pe doctorul Ian MacGregor.
Cine-i la telefon, v rog?
Doctorul Lorenz de la C.D.C. Atlanta.
Gus trebui s atepte dou minute, dup ceasul su,
destul de mult ca s-i aprind pipa i s deschid o
fereastr. Angajaii mai tineri l certau deseori n legtur cu
acest obicei, dar el nu trgea n piept i fumatul l ajuta s
gndeasc.
Aici doctorul MacGregor, spuse o voce tinereasc.
Aici Gus Lorenz din Atlanta.
Ah! Ce mai facei, domnule profesor?
Cum le merge pacienilor votri? ntreab Lorenz de la o
distan de apte fusuri orar.
l plcea s-l aud pe MacGregor; era clar c rmsese la
lucru puin mai trziu. Cei buni fceau deseori asta.
Pacientul matur nu-i deloc bine, se pare. n schimb,
fetia i revine ncet.
Serios? Uite, am examinat mostrele pe care ni le-ai
trimis. Ambele conineau virusul Ebola, subdiviziunea
Mayinga.
Suntei absolut sigur? ntreb tnrul.
Fr nicio ndoial. Am mai trimis un set la Paris, dar
nc nu mi-au rspuns.
A vrea s tiu cteva lucruri.
La captul firului, Lorenz avea o foaie de nsemnri alturi.
Spune-mi mai multe despre pacienii ti.
75

Avem o problem, profesore Lorenz, fu nevoit s spun


MacGregor.
Nu tia dac asculta cineva pe fir, dar, ntr-o ar ca
Sudanul, nu era ceva imposibil. Pe de alt parte, trebuia s
spun ceva, aa c ncepu s fac slalom printre faptele pe
care le putea dezvlui.
V-am vzut la televizor ieri sear.
Alexandre hotrse s se vad cu Cathy Ryan din nou la
prnz exact cu acel scop. ncepuse s-i plac de ea. Cine s-ar
fi ateptat ca un chirurg cu specialitatea oftalmologie i un as
al laserului (pentru Alexandre, acestea erau specialiti cam
stereotipe n raport cu adevrata medicin pe care o practica
el chiar i n profesia aceea existau rivaliti i avea aceeai
impresie despre aproape toate specialitile chirurgiei) s
devin interesat n genetic? n plus, ea avea probabil nevoie
de o voce prietenoas.
Suntei drgu, rspunse Carolyne Ryan, privind n jos
la salata ei de pui, n timp ce el lua loc.
Bodyguardul ei, observ Alexandre, deveni cam crispat.
V-ai descurcat bine.
Aa credei?
Ridic privirea i spuse calm:
mi venea s-l sfii.
Ei, nu s-a ajuns la asta. Ai fost solidar cu soul
dumneavoastr. Ai scos-o bine la capt.
Ce se ntmpl cu reporterii? Vreau s spun, de ce
Alex zmbi.
Doamna doctor, cnd un cine urineaz pe un hidrant,
nu comite un act de vandalism. Se poart doar ca un cine.
Roy Altman aproape c se nec cu butura.
Nici el, nici eu, nu ne-am dorit asta, tii? zise ea, nc
76

destul de nefericit ca s guste gluma.


Profesorul Alexandre ridic minile n sus, de parc s-ar fi
predat.
Am trecut i eu prin asta, doamn. Niciodat nu mi-am
dorit s lucrez n armat. M-am nscris de pe bncile
facultii de Medicin. S-a nimerit s ias bine, m-au fcut
colonel i altele. Am gsit un teren interesant ca s-mi ocup
mintea i m pltesc cum trebuie, tii?
Pe mine nu m pltete nimeni ca s fiu jignit, obiect
Cathy, dei zmbind.
Niciodat n-a fost. Uneori m mir c nu-i face munca
gratis, c nu returneaz cecurile, doar aa ca s le arate c
merit mai mult dect l pltesc ei.
Credei c ar fi fost un doctor bun?
Ochii ei strlucir.
I-am spus i eu asta. Jack ar fi putut s fie chirurg,
cred Nu, poate altceva, ca specialitatea dumneavoastr. I-a
plcut ntotdeauna s-i bage nasul peste tot i s
nscoceasc soluii.
i s spun ce gndete.
Asta o fcu aproape s rd.
ntotdeauna!
Vrei s tii prerea mea? Mie-mi pare un om de treab.
Eu nu l-am cunoscut, dar ce-am vzut mi-a plcut. Este clar
c nu e politician, i poate c asta nu-i ceva ru, uneori.
Vrei s v mai uurai un pic sufletul, doamna doctor? Carei cel mai groaznic lucru care se poate ntmpl? i prsete
funcia, se ntoarce la ceva ce-i place nvmntul,
presupun din ceea ce l-am auzit spunnd, iar dumneavoastr
continuai s fii doctor, cu un Lasker pe perete.
Cel mai groaznic lucru care se poate ntmpl
l avei pe domnul Altman, aici de fa, ca s v apere,
77

nu?
Alexandre l msur cu privirea.
mi nchipui c suntei destul de puternic ca s stai n
calea glonului.
Agentul Serviciilor Secrete nu rspunse, dar privirea pe
care i-o arunc lui Alex spuse totul. Da, va opri glonul
pentru eful lui.
Voi, biei, nu putei s vorbii despre lucruri dintrastea, nu?
Ba da, domnule, putem s vorbim dac ne-ntrebai.
Altman ar fi vrut s spun asta de la nceput. Vzuse i el
acel program special la TV i, aa cum se mai ntmplase i
alt dat, lumea trncnise n detaamentul lui n dimineaa
aceea despre un glon n capul reporterului n chestiune. i
Serviciile Secrete se dedau la fantezii.
Doamna
doctor
Ryan,
noi
inem
la
familia
dumneavoastr i nu spun asta doar din politee. Nu ne plac
ntotdeauna efii notri. Dar inem la familia Ryan.
Hey, Cathy.
Era decanul James care trecea pe lng ei cu un zmbet i
un fluturat de mn.
Salut, Dave.
Apoi ea mai observ i alte fluturri de mini ale unor
colegi de facultate. Deci nu era chiar att de singur pe ct
credea.
Bine, Cathy, te-ai mritat cu James Bond? ntr-un alt
context ntrebarea ar fi deranjat-o, dar ochii de creol ai lui
Alexandre o priveau cu un licr.
Mai tiu i eu cte ceva. Am fost informat atunci cnd
preedintele Durling i-a cerut lui Jack s fie vicepreedinte,
dar nu pot s
Ridic mna.
78

neleg. Mai am nc un permis de securitate fiindc mai


fac cte o plimbare cu maina pn la Fort Derrick din cnd
n cnd.
Nu e ca-n filme. Nu faci chestii de astea i, pe urm, dai
o butur pe gt, i srui fata i dispari cu maina. El a
avut de multe ori comaruri i eu l mbriam n somn i
l potoleam, iar, pe urm, cnd se trezea, se purta ca i cum
nu se ntmplase nimic. tiu unele lucruri, nu tot. Cnd am
fost la Moscova anul trecut a aprut un rus care-a spus c
are o arm pentru scfrlia lui Jack auzind asta, Altman
ntoarse capul dar a povestit-o ca pe o glum, pe urm a zis
c arma nu era ncrcat. Pe urm, am stat la mas
mpreun, de parc-am fi fost amici sau mai tiu eu ce, i am
cunoscut-o pe nevast-sa doctor pediatru, poi s crezi una
ca asta? Ea e doctor i soul ei este eful spionajului rusesc
i
Povestea sun cam tras de pr, fu de prere Alexandre,
ridicnd semnificativ din sprncene.
Apoi, de cealalt parte a mesei se auzi un rs sonor.
E de-a dreptul dement situaia spuse ea n ncheiere.
Vrei s-auzi ceva smintit? S-au anunat dou cazuri de
Ebola n Sudan.
Acum, cnd ea i schimbase dispoziia, putea vorbi despre
problemele lui.
Ciudat loc i-a ales virusul sta ca s reapar. Cazurile
vin din Zair?
Gus Lorenz cerceteaz treaba asta. Atept s m
contacteze din nou, spuse profesorul Alexandre. Nu poate fi
vorba de o epidemie local.
De ce? ntreab Altman.
Este mediul cel mai nefavorabil, explic Cathy,
ncepnd, n sfrit, s ciuguleasc din mncare. O clim
79

cald, uscat, soare mult. Razele ultraviolete din lumina


solar ucid virusul.
Ca un arunctor de flcri, ntri Alex. i nu exist o
jungl n care s triasc animalul-gazd.
Numai dou ceasuri? ntreb Cathy cu gura plin de
salat.
Cel puin, i spuse Alexandre, o fcuse s mnnce. Da,
nc mai tia s se poarte cu astfel de oameni, chiar i ntrun bufet cu autoservire.
Aprob din cap.
Un brbat i o feti, asta-i tot ce tiu pentru moment.
Se pare c Gus face testele astzi, poate c le-a i fcut.
Fir-ar s fie, sta-i un virus scrbos! i nc nu se tie
care-i purttorul.
De douzeci de ani se fac cercetri, confirm Alex. N-am
dat de niciun animal bolnav De fapt, animalul-gazd nu
trebuie s fie bolnav, dar tii ce vreau s spun
E ca un caz mortal, nu? zise Altman. Bjbi peste tot
pentru probe fizice?
Cam aa ceva, ncuviin Alex. Ca atunci cnd ncercm
s facem cercetri n toat ara, dei nu prea tim ce cutm.
Don Russel sttu i se uit cum erau scoase ptuurile.
Dup prnz astzi se serviser sandviuri cu unc i
brnz pe pine integral, cte un pahar cu lapte i un mr
copiii se culcau pentru somnul de dup-amiaz. O idee ct se
poate de bun, socoteau toi adulii. Doamna Daggett era o
organizatoare minunat i fiecare copil cunotea programul.
Ptuurile fur scoase din depozit i copiii i cunoteau
locurile. NISIPARNIA se nelegea bine cu micua Megan
ODay. Amndou se mbrcau, de obicei, n costume
Oshkosh Bgosh decorate cu flori i iepurai cel puin o
80

treime dintre copii erau mbrcai aa. Era o marc popular.


Singurul moment greu era defilarea copiilor pe la baie, ca s
nu se ntmple accidente n timpul somnului unele se
ntmplau, oricum, dar copiii sunt copii. Asta dur
cincisprezece minute fiindc doi dintre ageni ddur i ei o
mn de ajutor. Pe urm, putii fur toi n ptuuri, cu
pturile i ursuleii lor, i luminile se stinser. Doamna
Daggett i ajutoarele ei gsir nite scaune pe care s stea i
cri de citit.
NISIPARNIA doarme, spuse Russel, ieind s ia o gur
de aer proaspt.
Treburile par s se fi linitit, i ziser membrii echipei
mobile adpostii n casa de peste drum ca ntr-o vizuin.
Maina lui, Chevy Suburban este parcat n garajul de
familie. Acolo se aflau trei ageni, doi dintre ei permanent la
pnd, stnd aproape de fereastra de vizavi de Giant Steps.
Probabil jucau cri, o metod bun de a petrece timpii mori.
La fiecare cincisprezece minute nu chiar tot timpul ca s nu
observe cineva Russel sau un alt membru al echipei fcea o
mic plimbare prin mprejurimi. Camere de filmat urmreau
circulaia de pe Ritchie Highway. Unul dintre oamenii din
interior era astfel plasat, nct s controleze uile dinuntrul
i din afara centrului. Pentru moment, treaba asta o fcea
Marcella Hilton; era o fat tnr i drgu care nu se
desprea niciodat de geanta ei. O geant special fcut
pentru poliiste, cu un buzunar lateral n care se gsea
pistolul ei automat SigSauer de 9 mm i dou reviste de
rezerv. i lsase prul s creasc de parc ar fi fost hippie
(trebuia s i se spun ce era un hippie) ca s par i mai bine
deghizat.
Situaia nu-i plcea nici acum. Locul era prea accesibil,
prea aproape de osea, cu circulaia ei intens, i parcarea
81

era foarte vizibil un perimetru perfect pentru posibilii


biei ri la pnd. Mcar reporterii fuseser mtrii. n
privina asta, CHIRURGUL fusese categoric. Dup avalana
iniial de relatri despre Katie Ryan i prietenii ei, se pusese
piciorul n prag. Acum, ziaritilor strini care veneau acolo li
se spunea, ferm, dar politicos, s-i vad de drum. Cei care
veneau totui trebuia s i se adreseze lui Russel, care avea o
atitudine de bunicu doar fa de copiii de la Giant Steps. Pe
aduli i intimida, pur i simplu, arbornd ochelarii lui de
soare tip Serviciile Secrete ca s semene ct mai mult cu
Schwarzenegger care, de fapt, era mai scund dect el cu vreo
apte centimetri.
Dar subdetaamentul lui fusese redus la ase oameni. Trei
chiar la faa locului i ali trei peste drum. Cel de-al doilea
trio purta arme pe umr. Mitraliere Uzi i M-16 cu lunete.
ntr-un alt amplasament, ase ar fi fost de-ajuns, dar aici,
nu, considera el. Din pcate, dac ar fi fost mai muli,
aceast grdini de zi ar fi semnat cu o tabr militar i
preedintele Ryan avea i aa destule pe cap.
Ce-ai de spus, Gus? ntreb Alexandre care se ntorsese
n biroul lui nainte de a ncepe vizitele de dup-amiaz.
Unul dintre pacienii si bolnavi de SIDA se simea mai ru
i Alex ncerca s vad ce era de fcut.
Identitatea s-a confirmat, Ebola Mayinga, la fel ca n
cazurile celor doi zairezi. Pacientul brbat nu scap, dar
despre copil se spune c se reface binior.
Da? Bravo! Ce deosebiri mai exist ntre aceste cazuri?
Nu tiu sigur, Alex, rspunse Lorenz. N-am prea multe
amnunte despre pacieni, doar prenumele, Saleh se cheam
brbatul i Sohaila copilul, vrstele i cam atta.
Nume arabe, nu?
82

Sudanul era o ar islamic.


Aa cred.
Ne-ar ajuta s tim care sunt deosebirile ntre aceste
cazuri.
Am fcut aceast precizare. Medicul curent se numete
Ian MacGregor, sun bine, a fcut Universitatea din
Edinburgh, parc-aa spunea. n orice caz, nu tie de nicio
deosebire ntre ei. i nici n-are nicio idee cum s-au
mbolnvit. Au aprut la spital cam n aceeai perioad i
cam n aceeai stare. Aspectul general era de grip sau de
ru de dup zbor, aa spunea
Deci de unde veneau? l ntrerupse Alexandre.
Am ntrebat. Mi-a zis c nu putea s-mi spun.
De ce nu?
Am ntrebat i asta. A zis c nici asta nu putea s-mi
spun, dar c nu prea s aib legtur cu aceste cazuri.
Tonul lui Lorenz arta c se gndise i el la aceleai
lucruri. Ambii brbai tiau c era vorba de politica local, o
adevrat problem n Africa, mai cu seam privitor la SIDA.
Mai sunt i alte cazuri n Zair?
Nu, rspunse Gus. Epidemia s-a terminat. E o arad,
Alex. Aceeai maladie a aprut n dou locuri diferite,
desprite de trei mii de kilometri, cte dou cazuri n fiecare
loc, doi mori, un altul pe moarte, altul care pare s-i
revin MacGregor a luat msuri serioase de izolare la
spitalul lui i pare s-i cunoasc meseria. Mi-am dat seama
c ncearc s se eschiveze la telefon.
Ceea ce spusese tipul de la Serviciile Secrete la prnz era
foarte adevrat, i zise Alexandre. Asta era mai mult treab
de detectivi dect de medici i lucrurile nu prea aveau sens,
ca un caz de ucideri n serie fr piste. Pasionant, poate, ntro carte, dar nu i n realitate.
83

Bine, ce tim, de fapt?


tim c virusul Mayinga este viu i activ. Aspectul lui
este identic. Se fac nite analize ale proteinelor, dar instinctul
mi spune c se duce o lupt unu la unu.
Fir-ar s fie, Gus! Cine-i purttorul? Dac l-am putea
gsi!
Bine c te-ai gndit, doctore. Mulumesc!
Gus era plictisit de fapt, furios La fel ca i Alex i
pentru acelai motiv. Dar amndoi i ddeau seama c era o
poveste veche. Ei bine, i zicea brbatul mai n vrst, a fost
nevoie de cteva mii de ani ca s se descopere cauza malariei.
Cu Ebola se luptaser de-abia de vreo douzeci i cinci de
ani, sau cam aa ceva. Virusul existase, probabil, cel puin
de tot atta timp, aprnd i disprnd, exact ca un uciga
n serie din romane. Dar Ebola nu avea un creier, nu avea o
strategie, nici mcar nu se mica cu de la sine putere. Era
superadaptat la ceva foarte limitat. Dar nu tiau la ce
anume.
Asta-i de ajuns ca s mping omul la beie, nu crezi?
Cred c o porie bun de whisky i-ar veni de hac, Gus.
Acum trebuie s m duc s-mi vizitez pacienii.
Cum i plac vizitele regulate fcute bolnavilor, Alex?
Lorenz le cam ducea lipsa.
E plcut s fi iar un doctor adevrat. Tot ce-mi doresc e
ca pacienii s aib mai multe sperane. Dar asta-i meseria,
nu?
O s-i trimit prin fax detalii privind analizele
structurale pe mostre, dac vrei. tirea bun este c boala a
fost bine izolat, repet Lorenz.
Vetile de la tine sunt bine venite. La revedere, Gus!
Alexandre nchise telefonul. Bine izolat? Aa am crezut i
alt dat Dar apoi gndurile i zburar n alt parte aa
84

cum era firesc. Pacient brbat, alb, treizeci i patru de ani,


homosexual, rezistent la tuberculoz, nonconformist. Cum
putem s-l stabilizm? Lu diagrama i iei din birou.
Deci eu nu sunt indicat s ajut la selectrile pentru
tribunale? ntreb Pat Martin.
Nu-i face probleme, i rspunse Arnie. Toi suntem
nepotrivii n privina a ceva.
n afar de tine, spuse preedintele, zmbind.
Toi judecm uneori greit, recunoscu van Damm.
Puteam s plec i eu cu Bob Fowler, dar Roger a spus c avea
nevoie de mine ca s-i in afacerea
Da, spuse Ryan dnd din cap. Aa am ajuns i eu aici.
Ce zici Martin?
n niciunul din aceste prilejuri n-au fost nclcate legile.
Petrecuse ultimele trei ore rsfoind dosarele C.I.A. i
rezumatul dictat de Jack privind operaiunile din Columbia.
De fapt, una dintre secretarele lui, Ellen Sumter, tia ceva
despre unele amnunte mai speciale dar ea era secretar
prezidenial i, n plus, Jack mirosise i el cte ceva.
n orice caz, nu tu ai nclcat legile. Ritter i Moore
puteau fi nvinuii c n-au dezvluit n ntregime Congresului
activitile lor duse sub acoperire. Dar ei se vor apra
spunnd c preedintele n exerciiu le-a spus s procedeze
aa, iar indicaiile operaiunilor speciale cu grad mare de risc
anexate la statutul de supraveghere le ofereau o aprare
discutabil. Cred c a putea s-i aduc n faa instanei, dar
nu mi-ar plcea s fiu avocatul aprrii n acest proces,
continu el. Ei au ncercat s se ocupe de problema
drogurilor i majoritatea jurailor n-au vrut s-i critice
pentru acest lucru, mai ales dup ce Cartelul de la Medellin
s-a prbuit, n parte, i din aceast cauz. Adevrata
85

problem, n aceast privin, este perspectiva relaiilor


internaionale. Oficialitile columbiene or s se supere,
domnule, i pe bun dreptate. Exist chestiuni de drept
internaional i tratate care au reglementat aceast activitate,
dar nu sunt destul de priceput n domeniul sta ca s-mi
exprim o prere. Din punct de vedere intern, exist
Constituia, legea suprem a rii. Preedintele este
comandant-ef. Preedintele decide ce este sau nu este n
interesul securitii rii, n cadrul puterii sale executive. n
consecin, preedintele poate ntreprinde orice aciune pe
care o consider potrivit protejrii acestor interese. Asta
nseamn putere executiv. Obstrucionarea acesteia, n
afara unor violri statutare care se aplic mai cu seam n
interiorul rii, este reflectat n restriciile i prghiile
exercitate de Congres. Se pot interzice fonduri pentru
prevenirea unui anumit lucru, dar cam asta-i tot. Chiar i
Hotrrea privind Drepturile de Rzboi este redactat n aa
fel nct eti lsat s acionezi mai nti, ca abia apoi s se
ncerce s fi oprit. Vedei, Constituia este flexibil n
problemele cu adevrat importante. Este fcut pentru
oameni rezonabili care rezolv lucrurile ntr-un mod
rezonabil. Reprezentanii alei se presupune c tiu ce doresc
i oamenii acioneaz n consecin, repet, n limite
rezonabile. Oamenii care au redactat Constituia, se ntreab
Ryan, au fost politicieni sau altceva?
i restul? ntreb eful de Stat-Major.
Operaiunile C.I.A.? N-a fost nici pe departe o nclcare
a legii, dar, repet, este vorba de o problem politic. Ca s m
refer la mine nsumi, v amintii c eu efectuam investigaii
de spionaj; ce treab minunat era asta, domnule preedinte!
Dar mediile de informare vor s fac tmblu, i avertiz el.
Arnie socoti c era un nceput destul de bun. Cel de-al
86

treilea preedinte al su nu trebuia s-i fac griji c va


ajunge la nchisoare. Problemele politice veneau dup acea
chestiune care, pentru el, era un fel de prioritate.
Audieri cu uile nchise sau deschise? ntreb van
Damm.
sta-i un aspect politic. Problema principal aici este
aspectul de politic internaional. Cel mai bine este s se
discute cu Departamentul de Stat. Apropo, m-ai prins pe
picior greit n privina asta, din punct de vedere etic. Dac-a
descoperi o posibil nclcare a drepturilor dumneavoastr n
oricare dintre aceste trei cazuri, n-a putea s discut
chestiunea dumneavoastr. Aa cum stau lucrurile, ca s m
apr ar trebui s spun c dumneavoastr, domnule
preedinte, mi-ai cerut prerea privind posibila violare
penal a altor chestiuni, la care, ca funcionar federal, ar
trebui s rspund n cadrul ndatoririlor mele oficiale.
tii, ar fi plcut dac toat lumea din jurul meu n-ar
vorbi tot timpul n termeni avoceti, remarc Ryan enervat.
Am probleme adevrate de rezolvat. O nou ar n Orientul
Mijlociu care nu ne simpatizeaz, chinezii ne fac necazuri n
largul mrii pentru motive pe care nu le neleg, i nc nu
am un Congres.
Asta-i o adevrat problem, zise Arnie. Din nou
tiu s citesc.
Ryan fcu un gest spre teancul de tieturi din ziare de pe
biroul su. Tocmai descoperise c mijloacele de informare i
fceau plcerea unor editoriale nefavorabile ce urmau s
apar a doua zi. Ce drgu din partea lor!
Eu credeam c C.I.A.-ul era un fel de Alice n ara
Minunilor! n regul, s trecem la Curtea Suprem Am citit
cam jumtate de list. Toi sunt oameni buni. V spun pe
cine am ales, de azi ntr-o sptmn.
87

A.B.A. o s fac mare trboi, zise Arnie.


N-au dect! Nu se poate s m art slab. Am bgat asta
la cap asear. Ce-are de gnd s fac Kealty? ntreb apoi
preedintele.
Singurul lucru pe care-l poate face este s v submineze
politic, s v amenine cu un scandal i s v sileasc s v
dai demisia.
Arnie ridic mna din nou.
Nu vreau s spun c asta ar avea vreun sens.
Puine lucruri din oraul sta au sens, Arnie. sta-i
motivul pentru care fac eu aceast ncercare.
Un element crucial n consolidarea noii ri era, evident,
armata sa. Fostele detaamente ale Grzilor Republicane i
vor pstra identitatea. Era nevoie de unele modificri n
corpul ofierilor. Msurile luate n sptmnile precedente nu
nlturaser total elementele nedorite, dar, n interesul
relaiilor de prietenie, noile expulzri fuseser fcute sub
form de pensionri cuvintele de desprire sunaser ferm:
Iei din rnd i dispari. Era un avertisment ce trebuia luat
n serios. Ofierii eliminai i exprimau supunerea printr-o
nclinare a capului, recunosctori c li se cruase viaa.
Majoritatea acestor uniti supravieuise Rzboiului din
Golf cea mai mare parte a personalului era n via i ocul
suferit n timpul tratamentului primit de la americani fusese
ndulcit de campaniile lor ulterioare de zdrobire a elementelor
rebele civile, ceea ce le renviase n parte sentimentul de
orgoliu i bravad. Echipamentul le fusese nlocuit din
stocuri i alte mijloace care urmau a fi suplimentate n
curnd.
Convoaiele ieir din Iran, se topir pe oseaua Abadan,
prin puncte de control de frontier deja desfiinate. Se
88

micau camuflate i n ntuneric, folosind un minimum de


transmisiuni radio, dar asta nu prea conta pentru satelii.
Trei divizii blindate, fu rezultatul analizei rapide
efectuate de I-TAC-Centrul Militar de Informaii i Pericole, o
cldire fr geamuri din Washington Navy Yard.
Aceeai concluzie fu tras imediat de D.I.A. i C.I.A. O
nou evaluare a Ordinului de Lupt pentru noua ar era
deja n curs i, dei nc neperfectate, primele calcule fcute
n grab artau c Uniunea Republicilor Islamice avea de
dou ori mai mult putere militar dect toate celelalte state
ale Golfului la un loc. Situaia se va prezenta, probabil, mai
ru cnd toi factorii vor fi evaluai n ntregime.
M ntreb ncotro exact se ndreapt, spuse cu voce tare
ofierul de paz superior, n timp ce caseta era derulat.
Captul de jos al Irakului a fost ntotdeauna iit,
domnule, i reaminti colonelului un subofier specialist n
zon.
i asta-i partea cea mai apropiat de amicii notri.
neles!
Mahmud Haji Daryaei avea multe probleme la care s se
gndeasc i, de obicei, ncerca s fac asta n afara unei
moschei, nu n interiorul ei. n cazul de fa, era una dintre
cele mai vechi din fostul Irak, de unde se vedea cel mai vechi
ora al lumii. Un Om al Dumnezeului su i al credinei sale,
Daryaei era, n acelai timp, un om al prezentului i al
realitii politice imediate prin care se socotea c totul fcea
parte din unitatea ce definea forma pmntului i c totul
trebuia luat n considerare. Era uor n momente de
slbiciune sau de entuziasm (cele dou erau totuna n mintea
lui) s-i spun c anumite lucruri fuseser scrise de mna
89

nemuritoare a lui Allah, dar precauia era i ea o virtute


nscris n Coran i-i ddu seama c o putea obine foarte
simplu, ieind dintr-un loc sfnt, de obicei, ntr-o grdin ca
aceea de lng moscheea n care tocmai fusese.
Aici ncepuse civilizaia. Civilizaia pgn, bineneles, dar
toate lucrurile ncepeau undeva i nu era vina celor care
ridicaser acest ora cu cinci mii de ani n urm c
Dumnezeu nu li se revelase nc pe deplin. Credincioii care
nlaser aceast moschee i grdina de alturi ndreptaser
acest neajuns.
Moscheea era drpnat. Daryaei se aplec s ia de jos o
bucic de igl care czuse de pe zid. Era albastr, culoarea
vechii ceti, o combinaie ntre nuanele cerului i ale mrii,
furit de meterii locali, folosind acelai colorit i material
timp de peste cincizeci de veacuri; o gseai de la temple la
statui pgne, palate regale i, acum, la o moschee. Puteai s
desprinzi un astfel de fragment dintr-o cldire sau s sapi
zece metri n pmnt ca s gseti unul vechi de peste trei
mii de ani i n-ai fi reuit s le deosebeti. Exista o
continuitate aici pe care n-o mai ntlneai n nicio alt parte
a lumii. Emana un fel de pace, mai cu seam n rcoarea
unui miez de noapte fr nori cnd doar el i purta paii pe
aici i cnd pn i bodyguarzii lui se fcuser nevzui,
cunoscnd starea sufleteasc a conductorului lor.
Luna de pe cer era n descretere i asta fcea i mai
strlucitoare puzderia de stele care-i ineau tovrie. nspre
apus se vedea vechiul Ur, cndva, o mare cetate, dup cum
se spunea, i cu siguran c i astzi oferea o privelite
demn de luat n seam cu zidurile ei nalte de crmid i
ziguratul ei falnic nchinat cine tie crui zeu neltor,
adorat de oamenii locului. Caravanele intrau i ieeau pe
porile fortificate aducnd cu ele totul, de la grne la sclavi.
90

Pmntul din jur era verde, cmpuri plantate se ntindeau n


locul nisipului, iar aerul se umplea de vocile negustorilor i
ale vnztorilor. nsi povestea raiului se nscuse nu
departe de aici, pe undeva, prin vile paralele ale Tigrului i
Eufratului care se vrsau n Golful Persic. Da, dac ntregul
univers ar fi un copac uria, atunci rdcinile cele mai
adnci s-ar afla aici, n chiar inima rii pe care tocmai o
furise el.
Era ncredinat c oamenii din vechime aveau acelai
sentiment c se aflau acolo n centrul lumii. Aici suntem noi
preau s se fi gndit ei i acolo sunt ei, denumirea
universal dat celor care nu fceau parte din comunitate. Ei
erau periculoi. La nceput, ei fuseser cltori nomazi
pentru care ideea de cetate ar fi fost de neneles. Cum putea
cineva s stea intuit ntr-un loc i s triasc acolo? Iarba
pentru capre i oi nu se isprvea? Pe de alt parte, ce loc bun
de prdat i vor fi zis ei. Tocmai de aceea oraul i nlase
ziduri de aprare, fcnd i mai clar primatul locului i
dihotomia lui noi i ei, cei civilizai i cei necivilizai.
Aa era i astzi, i zise Daryaei, Credincioi i
Necredincioi. Chiar i n interiorul primei categorii existau
diferene. El sttea n centrul unei ri care era i centrul
Credinei, cel puin n termeni geografici, cci Islamul se
rspndise la apus i la rsrit. Adevratul centru al religiei
lui se afla n direcia spre care se ruga ntotdeauna, la sudvest, la Mecca, slaul pietrei Kaaba, unde propovduise
Profetul.
Civilizaia se nscuse la Ur i se rspndise, ncet i n
salturi n valurile vieii; cetatea se nlase i se prbuise
din pricina falilor ei zei i zicea el i a lipsei unei idei
unificatoare de care avea nevoie propirea.
Continuitatea acestui loc i spunea multe despre poporul
91

lui. Aproape c i auzeai vocile care, de fapt, nu se deosebeau


de a lui. i oamenii aceia i ridicaser privirile spre acelai
cer n nopi linitite i se minunaser de frumuseea
acelorai stele. Cei alei dintre ei ascultaser tcerea, la fel ca
i el, folosind-o ca pe un amplificator al gndurilor lor celor
mai adnci cnd cercetau Marile ntrebri i se strduiau s
le gseasc rspunsuri. Dar rspunsurile nu fuseser
perfecte i asta fcuse s se prbueasc zidurile, o dat cu
civilizaia locului.
Deci, menirea lui era s recldeasc, spuse Daryaei,
adresndu-se stelelor. De vreme ce religia lui era revelaia
total, cultura lui se va nla de aici, din josul rului de
lng adevratul Eden. Da, i va cldi oraul aici. Mecca va
rmne oraul sfnt, binecuvntat i neprihnit. Aici era
destul spaiu pentru construciile administrative. Un nou
nceput se va face pe trmul celui mai vechi nceput i se va
dezvolta o mare naiune nou.
Dar, mai nti
Daryaei i privi mna, btrn i chircit, purtnd urmele
torturilor i persecuiilor, totui, mna unui om i slujitorul
minii acestuia, o unealt imperfect, dup cum i el era o
unealt imperfect pentru Dumnezeul lui, totui o unealt
credincioas, n stare s loveasc, n stare s vindece.
Ambele vor fi necesare. El tia ntregul Coran pe de rost
religia lui ncuraja nvarea pe dinafar a ntregii cri mai
mult dect att, el era teolog i putea cita un verset n orice
context; unele dintre aceste versete erau contradictorii, el
admitea asta, dar Voia lui Allah conta mai mult dect Vorbele
Lui. Cuvintele lui se refereau adesea la un context anume. S
omori de dragul de a omor era un lucru ru i legile
Coranului privitoare la aceasta erau, ntr-adevr, aspre. S
omori aprnd Credina nu era ceva ru. Uneori, diferena
92

ntre cele dou aspecte era neclar i pentru asta aveai drept
cluz Voia lui Allah. El dorea ca aceia ce-L urmau s se
afle sub acelai acopermnt spiritual i, n timp ce muli
ncercaser s realizeze aceasta prin raiune i exemplu,
oamenii erau slabi i unii aveau nevoie de o ndrumare mai
ferm i poate conflictul dintre sunnii i iii putea fi
rezolvat n pace i dragoste, ntinznd mna n semn de
prietenie, fiecare parte artnd o consideraie plin de
respect fa de prerile celeilalte Daryaei dorea s mearg
pn acolo n ncercarea lui dar, mai nti, trebuia s se
creeze condiiile necesare. Dincolo de orizontul Islamului se
aflau alii i, dei mila lui Allah se revrsa i asupra lor,
aceasta nu se putea ntmpla atta timp ct ei ncercau s
atace Credina. Pentru acei oameni, mna lui era folosit ca
s loveasc. Nu se putea altfel.
Cci ei loveau ntr-adevr Credina, murdrind-o cu banii
lor i cu ideile lor ciudate, furnd petrolul, furndu-le copiii
ca s-i educe ntr-un fel pctos. Ei cutau s ngrdeasc
Credina chiar i atunci cnd fceau afaceri cu cei ce se
numeau pe sine Credincioi. Ei se vor opune eforturilor lui de
unificare a Islamului. Ei vor numi asta economie sau politic
sau cine tie ce altceva, dar i ddeau seama c Islamul
unificat le-ar pune n primejdie apostazia i puterea lor
temporar. Erau cel mai ru soi de dumani tocmai fiindc
i ziceau prieteni i i mascau inteniile destul de dibaci ca
s fie luai drept prieteni. Pentru ca Islamul s fie unificat, ei
trebuia s fie distrui.
Pentru ei nu exista, ntr-adevr, opiune. El venise aici ca
s fie singur i s gndeasc s-L ntrebe pe Allah n linite
dac exista o alt cale. Dar bucica de igl albastr i
spusese despre tot ce fusese, despre timpul care trecuse,
despre civilizaiile care nu lsaser nimic n urma lor dect
93

amintiri imperfecte i cldiri n ruin. El avea ideea i


credina care le lipsise tuturor. Tot ce-i rmnea de fcut era
s aplice acea idee, cluzit de aceeai Voie care aezase
stelele pe cer. Dumnezeul lui adusese potopul, calamitile i
nenorocirile ca unelte ale Credinei. Mahomed nsui dusese
rzboaie. Deci, i zise el, i el va face acelai lucru.

94

35
CONCEPT OPERAIONAL

Cnd forele militare se mic, alte fore le urmresc cu


interes, dei aciunile pe care le ntreprind depind de
instruciunile primite de la conductori. Micarea forelor
iraniene n interiorul Irakului era exclusiv administrativ.
Tancurile i alte vehicule tractate veneau pe traulere, n timp
ce camioanele rulau pe propriile lor roi. Se iscau problemele
obinuite. Cteva uniti luau direcii greite, spre
nemulumirea ofierilor lor i furia superiorilor, dar nu peste
mult timp fiecare dintre cele trei divizii i gsise un nou
cmin, n toate cazurile mpreun cu o fost divizie irakian
de acelai tip. Reducerea traumatic forat a armatei irakiene
crease spaiu aproape suficient pentru noii ocupani ai
bazelor care, abia venii, erau integrai n uniti de corp i
ncepur exerciii comune pentru ca fiecare grup s se
obinuiasc cu celelalte. i de data aceasta aprur
obinuitele dificulti de limb i cultur, dar ambele pri
foloseau cam aceleai arme i cam aceeai doctrin; iar
ofierii de Stat-Major, asemntori cu cei din ntreaga lume,
se strduiau s creeze un teren comun. i acest lucru era
urmrit de satelit.
95

Ct de multe?
S zicem trei divizii, i spuse amiralul Jackson ofierului
de informaii. O divizie blindat i dou de armament greu.
Sunt puin deficitari n artilerie. Dar au ntreg materialul
rulant necesar. Am reperat un numr de vehicule de
comand i control circulnd prin deert; probabil execut
simulri de micri militare pentru C.P.X. Asta nsemna
Exerciiu la Postul de Comand. Un joc de rzboi pentru
profesioniti.
Altceva? ntreb Robby.
Liniile de artilerie de la baza de la vest de Abu Sukair
sunt curate cu buldozerele, n timp ce baza aerian de la
nord de Nejef are civa ocupani noi, cteva MIG-uri i
Suhoi, dar n RI motoarele sunt stinse.
Care-s evalurile?
ntrebarea venise de la Tony Bretano.
Se poate spune orice, domnule, rspunse colonelul.
ntr-o nou ar care-i unific armata, va avea loc o munc
serioas de adaptare. Suntem surprini de formaiile armate
integrate. Vor aprea dificulti administrative, dar este o
treab bun din punct de vedere politico-psihologic. n
aceast privin se comport ca i cum ar face parte dintr-o
singur ar.
Nimic alarmant? ntreb ministrul Aprrii.
Nu, aparent, nimic alarmant, pentru moment.
Ct de repede poate nainta acest corp de armat spre
frontiera saudit? ntreb Jackson, ca s se asigure c eful
lui era informat exact.
Dup ce vor fi complet aprovizionai cu combustibil i
antrenai? S zicem ntre patruzeci i opt i aptezeci i dou
de ore. Noi am putea face asta n mai puin de jumtate din
acest timp, noi suntem mai bine antrenai.
96

Dar care-i compoziia forelor?


n totalul celor trei corpuri de armat putem vorbi de
ase divizii cu armament greu, ceva peste o mie cinci sute de
tancuri de lupt, mai mult de dou mii cinci sute de vehicule
de lupt de infanterie, mai mult de ase sute de
transmitoare nc nu avem informaii despre echipa lor
roie, domnule amiral. Este vorba despre artilerie, domnule
ministru, explic colonelul. Din punct de vedere logistic,
folosesc vechiul model sovietic.
Cum vine asta?
Logistica lor este o parte organic a diviziilor. i noi
facem asta, dar meninem i formaii separate ca s ne inem
forele de manevr n funciune.
Cei mai muli sunt rezerviti, l lmuri Jackson pe
ministru. Modelul sovietic asigur o for de manevr mai
integrat, dar numai pe termen scurt. Ei nu pot susine
operaiuni att de mult ca noi, n timp i pe distane mari.
Domnul amiral are dreptate, domnule, continu ofierul
de la informaii.
n 1990, cnd irakienii au ptruns n Kuwait, au
naintat att ct le-a permis logistica. A trebuit s se
opreasc pentru reaprovizionare.
Asta-i o chestiune. Spunei-o i pe cealalt, i ordon
Jackson.
Dup o pauz ntre dousprezece i douzeci i patru de
ore, au fost gata s nainteze din nou. Dar n-au fcut-o din
motive politice.
ntotdeauna am avut nedumeriri n privina asta. Ar fi
putut s ocupe terenurile petroliere saudite?
Foarte uor, rspunse colonelul. Trebuie s se fi gndit
mult la asta n ultimele luni, adug ofierul fr pic de
comptimire.
97

Deci ni se pregtete o distracie?


Bretano punea ntrebri simple i asculta rspunsurile.
Lui Jackson i plcea asta. El tia c nu tia unele lucruri i
nu se jena s nvee.
Da, domnule. Aceste trei corpuri de armat reprezint o
for de atac potenial oarecum egal ca putere cu cea
folosit de Hussein. Vor fi implicate i alte uniti, dar acelea
sunt fore de ocupaie. Prima se afl chiar aici, zise colonelul,
btnd cu rigla n mas.
Dar se afl nc n partea lor. n ct timp se poate
schimba situaia?
Cel puin n cteva luni, ca s se fac treaba bine,
domnule ministru. Depinde mai ales de inteniile lor politice
generale. Toate aceste uniti sunt antrenate s recurg chiar
i la crim dup standardele locale. Integrarea personalului
lor de conducere i a organizaiilor lor este adevrata sarcin
care-i ateapt.
Explic-te, i ordon Bretano.
Cred c-ai putea-o numi echip managerial, domnule.
Fiecare trebuie s ajung s-i cunoasc pe toi ceilali ca s
existe o adevrat comunicare, ca s nceap s gndeasc
toi n acelai fel.
Poate c-ar fi mai simplu s vedem lucrurile ca i cum
am avea de-a face cu o echip de fotbal, domnule.
Robby merse mai departe.
Nu-i vorba doar s iei unsprezece biei i s-i pui ntr-o
grmad i, pe urm, s atepi s joace cum trebuie. Este
nevoie ca fiecare s se familiarizeze cu aceleai instruciuni
de joc i ca fiecare s tie ce pot realiza ceilali.
Ministrul Aprrii aprob din cap.
Deci nu de echipament trebuie s ne preocupm, ci de
oameni.
98

Asta aa-i, domnule, zise colonelul. Eu pot s v nv


s conducei un tanc n cteva minute, dar ar trebui s
treac un timp pn s v las s-l conducei n brigada mea.
De asta v place vou s avei un nou ministru dup
civa ani, remarc Bretano cu un zmbet strmb.
Cei mai muli nva destul de repede.
Deci, ce-i spunem preedintelui?
Nava chinez i cea taiwanez se pstrau la distan una
de cealalt, de parc o linie invizibil fusese trasat de la
nord la sud de-a lungul Strmtorii Formosa. Cea de-a doua o
urmrea pe prima, interpunndu-se ntre insula sa de
origine, dar existau nite reguli neoficiale i, pn acum,
niciuna dintre acestea nu fusese nclcat.
Acesta era un lucru bun pentru comandantul lui U.S.S.
Pasadena, al crui sonar i grupuri de urmrire ncercau s
menin controlul de ambele pri, spernd tot timpul c nu
va interveni un schimb de focuri cu ele la mijloc. A fi ucis din
greeal prea, n sfrit, o chestie de-a dreptul stupid!
Torpil n ap, relevment 2-7-4! acesta fu urmtorul
mesaj de la sonar.
Capetele se ntoarser i urechile se ciulir imediat.
Nu v pierdei cu firea, ordon cpitanul pe un ton
potolit. Atenie, sonarul, vreau mai multe detalii!
De data asta vocea fu mai ridicat.
Acelai relevment la contact Sierra 4-2, clasa Luda II,
probabil lansat de aici.
4-2 relevment 2-7-4, raz de aciune treizeci de mii de
metri, interveni imediat un subofier din echipa de urmrire.
Pare a fi unul dintre noile lor vase, cu ase elice cu
turaie de mare vitez, relevmentul se schimb de la nord la
sud.
99

Foarte bine, spuse cpitanul, ncercnd, s fie la fel de


calm cum se prefcea c este.
S-ar putea s fie aintit spre Sierra-15, domnule.
Acel contact era un vechi submarin clasa Ming, o copie
chinez a vechiului submarin rusesc clasa Romeo, o rabl al
crei design data de prin 1950, care se oprise cu mai puin
de o or n urm ca s-i rencarce bateriile.
Este la 2-6-1, distana cam aceeai.
Aceast informaie veni din partea ofierului nsrcinat cu
grupul de urmrire. Comandantul de la stnga lui ddu din
cap n semn c-i de acord.
Cpitanul nchise ochii i-i ngdui o pauz. Auzise
povetile despre vremurile bune ale Rzboiului Rece, cnd
oameni ca Bart Mancuso se duseser sus, n nord, la Marea
Barents i, din cnd n cnd, se trezeau chiar n btaia unor
exerciii de tragere ale forelor navale sovietice probabil c
fuseser luai drept inte de tragere. O bun ocazie de a-i da
seama ct erau de bune armele sovietice aa glumeau ei
acum, stnd n birourile lor. Acum i ddea seama ce
simiser, de fapt, la acea vreme. Din fericire, ambarcaiunea
lui se afla doar la vreo apte metri, dac se ntmpla s
Tranzient mecanic, relevment 2-6-1, produce zgomot
mare, probabil emis de Sierra 15. Relevmentul torpilei este
acum 2-6-7, viteza estimativ 4-4 noduri, relevmentul
continu s se schimbe de la nord la sud, transmise acum
sonarul. Atenie: o nou torpil n ap, relevmentul 2-5-5.
Niciun contact cu relevmentul, s-ar putea s fie o
lansare de avertisment, spuse comandantul.
Trebuie s discutm una dintre povetile astea
marinreti cu Mancuso i zise cpitanul.
Acelai semnal acustic, domnule, un alt submarin care
se ndreapt spre nord, s-ar putea s inteasc tot spre
100

Sierra-15.
A tras pe lng bietul ticlos, anun X.O.
Este ntuneric deasupra, nu-i aa? i zise, deodat,
cpitanul.
Uneori era uor s pierzi o urm.
Sigur c da, domnule.
Vorbise iar X.O.
Le-am vzut fcnd operaiuni de noapte sptmna
asta?
Nu, domnule. Cei de la informaii spun c nu le place s
ias de pe traseu noaptea.
Situaia s-a schimbat, nu? Hai s vedem! Sus catargul
E.S.M.!
Sus catargul E.S.M., neles!
Marinarul trase de mnerul potrivit i antena cu senzor
electronic subire ca o trestie ni n sus cu un fit,
acionat de energie hidraulic. Pasadena gonea la
adncimea periscopului, coada lung a sonarului
desfurndu-se n urma lui, n timp ce submarinul se afla
pe ceea ce ei sperau a fi linia de desprire ntre cele dou
flote inamice. Era cel mai sigur loc unde puteai s te afli
pn n momentul cnd ncepea adevrata tragere.
Cutai
L-am gsit, domnule, un emitor n banda K.U. la
relevment 2-5-4, frecven i ritm de puls ca la tipul acela
nou francez. Ia te uit, se rotesc o groaz de radare,
domnule, e nevoie de timp ca s le clasifici!
Semnul delfinului francez pe unele dintre fregatele lor,
domnule, remarc X.O.
Se execut operaii de noapte, sublinie cpitanul.
Era ceva surprinztor. Elicopterele costau mult i
aterizarea pe cutii de tabl noaptea era ntotdeauna
101

riscant. Marina chinez pregtea ceva.


Lucrurile puteau fi nesigure la Washington. Capitala rii
intr ntotdeauna n panic doar dac apare un singur fulg
de nea, dei era clar c un viscol n-ar face dect s umple
anurile strzii dac plugurile de deszpezire blocau acele
anuri. Dar lucrurile nu erau chiar att de simple. Aa cum,
cndva, soldaii urmau ntotdeauna steagurile pe un cmp de
btlie, tot aa funcionarii superiori de la Washington i
urmeaz liderii sau ideologiile, dar la vrf totul devine destul
de instabil. Un birocrat de nivel inferior sau mediu poate sta
la postul lui netiutor de felul ministrului departamentului
respectiv, dar, cu ct naintai mai sus, cu att te apropiai de
ceva vecin cu politica sau luarea deciziilor. n astfel de poziii,
trebuia s acionezi sau s-i pui pe alii s acioneze, din
cnd n cnd, n alt mod dect aplicnd ceea ce fusese pus
pe hrtie. Un ins intr i iese tot timpul din birourile de la
etajul superior i se identific cu cel ce se afl acolo,
ajungnd, n cele din urm, pn la biroul preedintelui din
Aripa de Vest i, dei accesul la vrf nseamn un fel de
putere i de prestigiu i o fotografie cu autograf pe peretele de
deasupra mesei de lucru ca s le ari celor ce vin la tine ct
eti de important, dac ceva i se ntmpl persoanei din
fotografie, atunci fotografia i semntura de pe ea pot deveni,
mai degrab, un risc dect ceva de laud. Riscul maxim
consta n a deveni, dintr-un om din interior, oricnd bine
venit, un om din exterior care, dac nu era ntotdeauna
evitat, trebuia s-i fac iar loc n interior, o perspectiv
neatrgtoare pentru cei care petrecuser prea mult timp ca
s ptrund acolo.
Cel mai bun mijloc de aprare era s intri n reea, s ai
un cerc de prieteni i asociai, care nu trebuia s fie att
102

adnc, ct extins i s includ oameni din ntreg spectrul


politic. Era bine s fi cunoscut de un numr suficient de
mare de colegi din interior, aa nct, orice s-ar fi ntmplat
la vrf, ct s existe ntotdeauna o platform sigur la nivelul
imediat inferior, ca un fel de plas de siguran. Plasa ar
trebui s fie destul de aproape de vrf, aa nct cei ce se
aflau n ea s aib acces mai sus, fr riscul de a se prbui
de la nlime. Uznd de precauie, cei din poziiile de vrf se
bucurau de protecia plasei, reuind s intre i s ias din
posturile dorite, din birouri nu prea ndeprtate aflate, de
obicei, la mai puin de un kilometru ca s atepte
urmtoarea ans, aa nct, chiar atunci cnd se aflau
afar, rmneau n Reea, i menineau accesul i l ofereau
i celor care aveau nevoie de el. n acest sens, nimic nu nu se
schimbase de pe vremea faraonilor din antica cetate Teba de
pe Nil, unde, dac l tiai pe un aristocrat care avea acces la
faraon, cptai o putere ce consta att n bani ct i n
bucuria pur de a fi destul de important ca s faci plecciuni
i s te fofilezi dup profit.
Dar, la Washington, ca i la Teba, dac erai prea aproape
de conductorul nedorit riscai s te compromii, mai ales
atunci cnd acesta nu juca mingea (de fapt, de-a acalii i
ogarii din Regatul de Mijloc) cu sistemul, adic nu colabora
cu el.
Iar preedintele Ryan nu fcea acest lucru. Era ca i cum
un strin uzurpase tronul, nu neaprat un om ru, dar un
altfel de om care nu alegea oamenii din sistem. Ei ateptaser
rbdtori ca el s vin la ei, cum fcuser toi preedinii, s
caute la ei nelepciune i sfaturi, s le lase ua deschis i
s le obin colaborarea, aa cum au fcut toi curtenii, de
secole. Ei aranjau lucrurile n locul efului lor prea ocupat,
mpreau dreptatea, aveau grij ca treaba s se fac la fel ca
103

i pn atunci, adic ntr-un fel nu putea fi dect cel mai


bun, de vreme ce cu toii erau de acord cu el, servindu-l i
fiind servii de el.
Dar vechiul sistem nu fusese att distrus, ct ignorat i
asta crea confuzie n rndul miilor de membri ai Marii Reele.
Acetia organizau cocteiluri i discutau despre noul
preedinte, mncnd pateuri i bnd Perrier, zmbind cu
nelegere pentru ideile lui noi i ateptnd ca el s se
dezmeticeasc. Dar trecuse destul vreme de la acea noapte
cumplit i acest lucru nu se ntmplase nc. Oamenii din
Reea care continuau s lucreze ca angajai ai administraiei
Fowler-Durling veneau la aceste petreceri i mrturiseau c
nu nelegeau ce se petrecea. Vechi politicieni ncercau s se
nscrie la biroul preedintelui pentru a fi primii de acesta,
dar li se spunea c acesta era extrem de ocupat i nu avea
timp.
Nu avea timp?!
Nu avea timp pentru ei?!
Era ca i cum faraonul le-ar fi spus tuturor nobililor i
curtenilor s se duc acas i s-i vad de moii de-a lungul
i de-a latul rii i asta nu era prea distractiv s trieti n
provincie cu oamenii de rnd
Ceea ce era i mai ru, noul Senat, sau o mare parte din
el, urma exemplul preedintelui. Iar lucrul cel mai ru era c
mult lume, dac nu chiar toat lumea se purta tios cu ei.
Se spunea c un nou senator din Indiana avea un ceas de
buctrie pe masa de lucru i-l potrivea la cinci minute
pentru politicieni, dar i lsa s vorbeasc orict pe cei care
se refereau la ideile absurde de reformulare a legii
impozitelor. Ceea ce era cel mai ru, nu avea amabilitatea de
a-i spune secretarului su s reprogrameze cererile de
audien. Odat i spusese efului unei importante firme de
104

avocatur din Washington un om care nu dorise dect s-l


educe pe noul-venit din Peoria c nu va fi niciodat dispus
s asculte astfel de oameni. Povestise chiar tipul n cauz.
ntr-un alt context, aceasta ar fi fost o poveste amuzant.
Astfel de oameni veneau, din cnd n cnd, la Washington cu
gndul curat de a justifica o ciudenie, dar se lmureau
curnd c aa ceva nu mai era la mod i, n majoritatea
cazurilor fceau asta doar ca s se dea n spectacol.
De data asta ns, lucrurile stteau altfel. Informaia se
rspndise. Mai nti fusese relatat n ziarele din districtul
Columbia care o priviser ca pe un capriciu, fusese reluat n
Indianopolis drept ceva cu totul nou i produs evident al unui
locuitor din Indiana, iar apoi rspndit din nou de cteva
agenii de tiri. Acest nou senator vorbise convingtor cu noii
si colegi i-i ctigase civa adepi. Nu chiar muli, dar
destui ca s se creeze probleme. Destui ca s-i asigure
preedinia unui subcomitet puternic, un sobor de intimidare
pentru unul ca el care avea un adevrat fler pentru faptul
dramatic i o ntorstur de fraz eficient, dac nu prea
amabil, pe care reporterii nu se puteau abine s-o citeze.
Chiar i reporterilor din Marea Reea le plcea s relateze
sincer noi fapte asta se nelegea prin tiri, lucru pe care
oamenii l cam uitau.
La petreceri, oamenii glumeau c erau capricii, tumbe, la
care era amuzant s priveti, apoi s le uii, dar, din cnd n
cnd, cineva ncepea s se ngrijoreze. Zmbetul tolerant
nghea pe faa privitorului la mijlocul glumei i lumea se
ntreba dac se ntmpla ceva cu adevrat nou.
Nu, aici nu se ntmpla niciodat ceva nou. Asta o tia
toat lumea. Sistemul avea reguli i regulile trebuiau
respectate.
Totui, unii i exprimau ngrijorarea la dineurile din
105

Georgetown. Aveau case scumpe pe care trebuia s le


plteasc, copii de educat, un statut social de meninut.
Totul venise din alt parte i nimeni nu voia s se ntoarc
acolo.
Era revolttor! Cum i nchipuiau nou-veniii c vor gsi
ceea ce-i doreau, fr s fie ghidai i educai de politicienii
din Reea cci nu reprezentau i acetia poporul? Nu erau
pltii exact pentru treaba asta? Nu spuneau ei
reprezentanilor alei de fapt, acetia noi nu fuseser alei,
erau cu toii numii, muli dintre ei de ctre guvernatori care,
n dorina de a fi realei ei nii aprobaser discursul
televizat al preedintelui Ryan un discurs ptima, dar total
nerealist. Parc apruse o nou religie.
La petrecerile de la Chevy Chase muli erau ngrijorai c
noile legi pe care le vor aproba aceti noi senatori vor fi
aidoma celor produse de sistem, mcar n ceea ce privete
puterea lor, dac nu nelepciunea pe care o aveau la baz.
Aceti oameni noi puteau, ntr-adevr, aproba legi noi fr s
fie ajutai. Era o idee att de nou nct te ngrozea. Dar
numai dac o luai n serios.
Pe urm mai era i campania de alegeri parlamentare gata
s nceap n ar, alegeri necesare pentru repopularea
Camerei reprezentanilor, cum le plcea tuturor s-o
numeasc; exista un fel de Disneyland pentru politicieni,
attea ntruniri ntr-un singur complex de cldiri patru
sute treizeci i cinci de creatori de legi i personalul lor pe o
raz de doar douzeci de acri. Data alegerilor care fusese
anunat mai cu seam n ziarele locale era acum reluat de
mijloacele de informare naionale ocate de uimire, candidau
acum oameni care nu mai candidaser n viaa lor pentru o
funcie: oameni de afaceri, lideri ai comunitii care nu
lucraser niciodat n sistem, juriti, pastori, chiar i civa
106

medici. Unii dintre ei s-ar putea s ctige cu discursurile lor


neo-populiste despre sprijinul pe care-l ddeau preedintelui
i recldirii Americii o expresie care ctigase mult teren.
Dar America nu murise, i spuneau oamenii din Reea. Ei se
aflau nc aici, nu-i aa?
Ryan era responsabil de toat treaba asta. El nu fusese
niciodat unul de-al lor. Repetase n multe ocazii c nu-i
plcea s fie preedinte!
Nu-i plcea?
Cum era posibil ca un om o persoan din Reea n
noua er s nu aprecieze c poate s fac att de mult, s
ofere attea favoruri, s fie curtat i flatat ca un rege din
alte vremuri?
Nu-i plcea?
Atunci n-avea ce s caute aici, nu-i aa?
Dar tiau ei ce era de fcut. Cineva ncepuse deja treaba.
Lsau s se scurg secrete. Nu doar din interior. Acolo se
aflau doar oameni fr importan, cu activiti minore. Dar
mai era i altceva. Exista i imaginea general i accesul nc
mai conta, cci Reeaua avea multe voci i urechi de auzit.
Nu va fi niciun plan i nicio conspiraie propriu-zis. Totul se
va ivi normal, sau la fel de normal ca tot ce se ntmpla aici.
De fapt, nceputul se i fcuse.
Pentru Badrayn sosise momentul s se instaleze la
computer, nelesese c sarcina lui era urgent. Asemenea
lucruri erau deseori urgente, dar motivul n cazul de fa, era
nou. Timpul cltoriei trebuia redus: asta conta mai mult
dect s se ncadreze ntr-o anume limit sau moment de
ntlnire. Limitele care se impuneau acum decurgeau din
faptul c Iranul era nc un fel de ar ilegal care oferea
surprinztor de puine opiuni privind cltoriile pe calea
107

aerului.
Zborurile la ore potrivite erau extrem de limitate.
K.L.M. 534 spre Amsterdam decola dup ora unu a.m. i
sosea n Olanda la 6.10 a.m. dup o escal.
Cursa nonstop Lufthansa 601 pleca la 2.55 i ajungea la
Frankfurt la 5.50.
Austrian Airlines 774 prsea aeroportul la 3.40 a.m. i
sosea la Viena nonstop la 6.00 a.m.
Air France 165 pleca la 5.25 a.m. i sosea la Charles de
Gaulle la 9.00 a.m.
British Airways 102 decola la 6.00 a.m., fcea o escal, i
sosea la Heathrow la 12.45 p.m.
Aeroflot 516 pleca la 3.00 a.m. spre Moscova i sosea la
destinaie la 7.10.
Doar o curs nonstop spre Beirut! Oamenii lui va trebui s
tranziteze Dubaiul era interesant c avioanele Emiratelor
decolau din Teheran i ajungeau la propriul aeroport
internaional, ceea ce fceau i aeronavele kuwaitiene, dar
acestea din urm nu erau recomandabile, i zicea el.
Doar cteva zboruri din care puteai alege, toate urmrite
fr dificultate de serviciile de informare strine, dac
acestea erau competente, i el credea c erau; fie c-i
trimiteau oamenii lor la bord, fie c echipa de zbor era
instruit ce anume s caute i cum s raporteze ce-a gsit,
ct timp avionul era nc n aer. Deci, nu conta doar timpul,
nu-i aa? Oamenii pe care-i alesese erau oameni buni; cei
mai muli erau educai, tiau cum s se mbrace corect, cum
s poarte o conversaie, sau, cel puin s-o evite politicos; n
timpul zborurilor internaionale era cel mai simplu s te
prefaci c vrei s dormi, dar, de cele mai multe ori nici nu era
nevoie s te prefaci. Dar nu trebuia dect o singur greeal
i consecinele ar fi fost grave. El le spusese asta i toi l
108

ascultaser.
Badrayn nu mai primise niciodat o misiune ca aceasta, i
stresul era mare. Doar cteva zboruri ntr-adevr potrivite,
iar cursa spre Moscova nu era prea atrgtoare. Centrele
aeriene din Londra, Frankfurt, Paris, Viena i Amsterdam vor
fi de-ajuns, cu un zbor spre fiecare pe zi. tirea cea bun era
c toate cinci ofereau mai multe legturi prin avioane
americane i ale altor ri. Deci, un grup va lua cursa 601
spre Frankfurt, i de acolo unii se vor dispersa prin Bruxelles
(Sabena spre New York aeroportul John Fitzgerald Kennedy)
i Paris (Air France spre Washington-Dulles; Delta spre
Atlanta; American Airlines spre Orlando; United spre
Chicago) prin curse de legtur la ore potrivite, n timp ce
alii luau Lufthansa spre Los Angeles. Grupul de la British
Airwais avea cele mai multe opiuni. Se putea lua Concord
Flight 3 spre New York. Singura problem era s-i treci prin
prima serie de zboruri. Dup aceea, ntregul sistem complex
de trafic aerian internaional va asigura dispersarea pe teren.
Totui, douzeci de oameni douzeci de greeli posibile.
Securitatea operaional era ntotdeauna o problem. El i
petrecuse jumtate din via ncercnd s-i pcleasc pe
israelieni, i, dei faptul c era n via era o dovad a
succesului su sau a lipsei unui eec total, ceea ce era,
oarecum, mai cinstit spus hopurile peste care trebuise s
sar aproape c-i luaser minile de multe ori. n sfrit!
Mcar aranjase zborurile. Mine i va instrui. Se uit la ceas.
Ziua de mine nu era chiar att de departe.
Nu fu toat lumea de acord. n fiecare grup existau cinici i
rebeli, unii buni, alii ri, unii nici mcar ostracizai. Se ivir
i accese de mnie. Membrii Reelei, cnd i vedeau
planurile dejucate de ali membri priveau, adeseori,
109

problema filosofic puteai s le-o plteti mai trziu i s


rmnei prieteni; dar asta nu se ntmpla ntotdeauna. Acest
lucru se aplica mai ales reprezentanilor mediilor de
informare care fceau sau nu fceau parte din sistem.
Fceau parte, n sensul c aveau relaiile i prieteniile lor
personale cu oamenii guvernului, din interior i din afar;
puteau s li se adreseze ca s obin informaii i relatri
despre dumanii lor. Nu fceau parte, pentru motivul c cei
din interior nu aveau cu adevrat ncredere n ei, fiindc
mediile de informare puteau fi manipulate i prostite de cele
mai multe ori linguite, ceea ce era mai uor pentru o parte a
spectrului politic dect pentru alta. Dar ncredere? Nu prea.
Sau, mai precis, deloc.
Unii dintre ei aveau chiar principii.
Arnie, trebuie s stm de vorb.
De acord, spuse van Damm, recunoscnd vocea care
apruse pe firul lui privat.
Ast-sear?
Perfect! Unde?
La mine acas?
eful personalului sttu puin pe gnduri.
De ce nu?
Delegaia sosi exact la timp pentru rugciunile de sear.
Saluturile fur cordiale i reinute de ambele pri, dup care
intrar toi trei n moschee i-i ndeplinir ritualul zilnic. n
mod obinuit, s-ar fi simit cu toii purificai dup ce se
rugaser, acum cnd se ntorceau n grdin. Dar de data
asta, nu. O ndelung practic n ascunderea emoiilor i
mpiedic s-i arate deschis crisparea, dar chiar i acest
lucru le spunea mult celor trei, i mai ales unuia dintre ei.
Mulumim c ne-ai primit, spuse prinul Ali bin Shik,
110

de la bun nceput. Nu mai adaug c durase mult pn s se


ajung la momentul acela.
M bucur s v ntmpin cu pace, rspunse Daryaei.
Este bine s ne rugm mpreun. i conduse la o mas
pregtit de oamenii lui de paz, unde se servea cafeaua,
acea fiertur tare i amar care era preferat n Orientul
Mijlociu.
Fie ca binecuvntarea Domnului s coboare asupra
acestei ntruniri, prieteni. Cu ce v pot ajuta?
Ne-am adunat aici ca s discutm evoluiile recente,
remarc prinul, dup ce lu o sorbitur. Privirea i se ainti
asupra lui Daryaei. Colegul su kuwaitian, Mahomed Adman
Sabah, ministru de Externe al rii sale, nu spuse nimic
pentru moment.
Ce vrei s tii? ntreab Daryaei.
Care-i sunt inteniile, rspunse Ali fr ocoliuri.
eful spiritual al Republicii Islamice Unite oft.
Este mult de fcut, Ali, toi anii aceia de rzboi i
suferine, attea viei pierdute pentru attea cauze,
distrugerile de peste tot. Chiar i aceast moschee fcu un
gest care arta nevoia imperioas de reparaii este un
simbol al celor ntmplate, nu crezi?
Au existat multe motive de tristee, ncuviin Ali.
Care sunt inteniile mele? S recldesc? Aceti oameni
nefericii au trecut prin multe. Attea sacrificii i pentru
ce? Pentru ambiiile lumeti ale unui om fr Dumnezeu.
Nedreptatea suferit i ridic glasul ctre Allah i Allah
rspunde. Poate c acum putem deveni un popor prosper i
credincios. Cuvintele din nou se simeau nerostite la
captul frazei.
Asta-i o sarcin care cere ani de zile, observ
kuwaitianul.
111

Sigur c da, fu de acord Daryaei. Dar acum, cnd s-a


ridicat embargoul, avem suficiente resurse ca s ne ocupm
de sarcina noastr, i avem i voina de a o ndeplini. Va fi un
nou nceput aici.
n pace, adaug Ali.
Bineneles c n pace, ncuviin Daryaei pe un ton
grav.
Putem s v ajutm? n definitiv, unul dintre Stlpii
Credinei noastre este milostenia, remarc ministrul de
Externe Sabah.
Un semn din cap binevoitor.
Lum not de buntatea voastr cu recunotin,
Mahomed Adman. Este bine s fim cluzii de credina
noastr, mai degrab dect de nruriri lumeti, care, din
nefericire, au bntuit aceast regiune n anii din urm, dar,
pentru moment, dup cum se vede, sarcina este att de vast
nct ne este greu s decidem ce anume trebuie fcut, i n ce
ordine. Poate c mai trziu vom putea discuta asta din nou.
Nu era chiar o respingere categoric a ajutorului, dar ceva
cam pe aproape. Republica Islamic Unit nu avea interes s
fac afaceri, ntocmai cum se temuse prinul Ali.
La urmtoarea ntrunire OPEC, se oferi Ali, putem
discuta restabilirea cotelor de producie, aa nct s v
revin o parte mai corect din venitul pe care-l strngem de
la clienii notri.
Asta ar fi, ntr-adevr, util, fu de acord Daryaei. Noi nu
cerem att de mult. O mic rectificare, spuse el.
Deci, n privina asta ne-am neles? ntreb Sabah.
Bineneles. Aceasta este o chestiune tehnic cu care i
putem nsrcina pe respectivii notri angajai.
Ambii oaspei ddur din cap aprobator, observnd n
sinea lor c alocarea cotelor produciei petroliere era cea mai
112

spinoas problem. Dac fiecare ar producea prea mult,


preul mondial va scdea i toat lumea va avea de suferit. Pe
de alt parte, dac producia va fi drastic limitat, preul va
crete, aducnd daune economiei statelor consumatoare, i
aceasta va duce la limitarea cererii, i, implicit, a veniturilor.
O balan optim greu de obinut, ca orice chestiune
economic era subiectul anual al misiunilor diplomatice la
nivel nalt, fiecare cu propriul su model economic nefiind
niciodat dou la fel , provocnd mari dezacorduri n cadrul
asociaiei musulmane. i situaia se acutiza.
Exist vreun mesaj pe care dorii s-l transmitei
guvernelor noastre? ntreb apoi Sabah.
Noi nu dorim dect pace, pacea care s ne ngduie s
ne ndeplinim sarcina de a recldi societile noastre n una
singur, dup voia lui Allah. N-avei a v teme de nimic din
partea noastr.
Deci, ce prere ai? Se execut o nou rotaie de
antrenament.
La inspecia final a operaiunilor asistau i civa vechi
ofieri israelieni, dintre care cel puin unul era un spion de
marc. Colonelul Sean Magruder era de la Cavalerie, dar, de
fapt, orice ofier superior era un consumator de informaii
secrete, gata s se foloseasc de orice surs.
Cred c saudiii sunt foarte agitai, la fel ca toi vecinii
lor.
Dar tu? ntreb Magruder. Fr s-i dea seama,
adoptase modul de adresare neoficial i direct, obinuit n
acea ar, mai cu seam n armat.
Avi ben Jakob, nc ofier angajat acum purta uniform
era ef-adjunct n Mossad. Se ntreba ct de departe putea
merge, dar, avnd n vedere funcia lui, putea decide singur.
113

Nu suntem deloc mulumii de evoluia situaiei.


Din punct de vedere istoric observ Colonelul
Magruder Israelul a avut o relaie de afaceri cu Iranul, chiar
i dup prbuirea ahului. Lucrurile merg n trecut pn la
Imperiul Persan. Cred c srbtoarea voastr de Purim vine
din acea perioad. Piloi ai forelor aeriene israeliene au
ndeplinit misiuni pentru iranieni n timpul rzboiului
iraniano-irakian, i
Pe vremea aceea aveam un mare numr de evrei n Iran
i se inteniona scoaterea lor de acolo, rspunse repede
Jakob.
i porcria aia de arme n schimbul ostaticilor n care
s-a bgat Reagan a trecut pe aici, prin minile voastre,
adug Magruder, tocmai ca s arate c era i el un
participant al jocului.
Eti bine informat.
Asta-i meseria mea, o parte din ea, oricum. Domnule,
eu nu emit aici judeci de valoare. Scoaterea oamenilor
votri din Iran n vremea aceea a fost, cum se zice la noi, o
afacere, i toate rile trebuie s fac afaceri. Eu ntreb doar
ce credei despre Republica Islamic Unit.
Noi credem c Daryaei este cel mai periculos om din
lume.
Magruder se gndi la scurta edin de informare pe care o
avusese mai devreme, n aceeai zi, privitoare la micrile
trupelor iraniene n Iran.
Sunt de acord. ncepuser s-i plac israelienii. Nu
fusese ntotdeauna aa. Ani de zile, armata Statelor Unite
nutrise o antipatie cordial fa de statul evreu, la fel ca i
celelalte departamente asociate, mai cu seam din pricina
aroganei de grup adoptat de militarii superiori ai acestei
ri mici. Dar fora defensiv israelian nvase ce era aceea
114

umilin n Liban i se deprinsese s respecte militarii


americani n calitate de observatori n rzboiul din Golful
Persic. Dup luni de zile n care le spuseser ofierilor
americani c aveau nevoie de sfaturi despre cum trebuie s
duc, mai nti rzboiul n aer, apoi rzboiul terestru,
ncepuser s cear, politicos, s se uite la unele planuri
americane pentru c ar putea s existe lucruri mrunte care
meritau s fie studiate puin.
Descinderea forelor Buffalo n Negev schimbase i mai
mult lucrurile. Tragedia american din Vietnam distrusese
un alt tip de arogan i din aceasta se nscuse un gen de
profesionalism. Sub Marion Diggs, comandant-ef al
Cavaleriei S.U.A. 10, se predaser destule lecii severe, i, n
timp ce Magruder continua acea tradiie, trupele israeliene
nvau lucruri noi, exact cum fcuser i americanii la Fort
Irwin. Dup izbucnirile iniiale, degenernd aproape n
ncierri, nvinsese bunul-sim. Pn i Benny Eitan,
comandant al Brigzii de Blindate Israeliene 7 i revenise
dup primul set de lovituri, sfrind exerciiul de
antrenament cu o serie de succese i nfrngeri i mulumind
la final gazdelor americane pentru leciile primite, i
fgduind s le-o arate el cnd se va ntoarce anul urmtor.
n computerul central din cldirea local Rzboiul Stelelor,
un model matematic complex arta c prestaia armatei
israeliene nregistrase un progres de patruzeci la sut n doar
civa ani, i acum, cnd din nou aveau un motiv s se
fleasc, ofierii israelieni dovedeau o dezarmant umilin i
dorin aproape nepotolit de a nva ceea ce era
ntotdeauna semnul soldailor cu adevrat profesioniti.
Nici acum unul dintre spionii lor de marc nu declara cum
c armata sa putea face fa oricrei ncercri a lumii
islamice ndreptat mpotriva rii sale. Asta merita un
115

raport de contact la Washington, i zise Magruder.


Avionul turboreactor bussines, pierdut cndva n
Mediteran nu mai putea s prseasc ara. Chiar i
folosirea lui pentru a transporta generalii irakieni n Sudan
fusese o greeal, dar o greeal necesar, i poate c
ciudata misiune de acoperire era n regul, dar n mare
msur devenise un transport personal pentru Daryaei, unul
util cci timpul era limitat, iar noua lui ar devenise mare.
La dou ceasuri dup ce se desprise de oaspeii si sunii,
era din nou la Teheran.
Deci?
Badrayn i rsfir hrtiile pe mas, cu oraele, drumurile
i orarele nscrise pe ele. Era o treab pur mecanic. Daryaei
i arunc n fug ochii pe planuri, i, dei preau deosebit
de complicate, acest lucru nu-l ngrijora. Mai vzuse el hri
i alt dat. El cuta explicaia care se desprindea din aceste
hrtii.
Problema principal este timpul, spusese Badrayn.
Dorim ca fiecare cltor s ajung la destinaie nu mai trziu
de treizeci de ore de la plecare. Acesta, de pild, pleac de la
Teheran la 6.00 a.m. i sosete la New York la 2.00 a.m.
Socotind ora Teheranului i timpul consumat: douzeci de
ore. Expoziia comercial la care va participa se afl la
Jacob Javits Center n New York va fi deschis pn dup
zece seara. Cellalt pleac la 2.55 a.m. i ajunge la Los
Angeles douzeci i trei de ore mai trziu n primele ceasuri
ale dup-amiezii, ora local. Expoziia lui comercial va fi
deschis toat ziua. Este cea mai lung cltorie ca distan
i timp, i combinaia lui va reui mai mult de optzeci i
cinci la sut.
i paza?
116

Au fost cu toii bine informai. Am ales oameni


inteligeni i educai. Tot ce au de fcut este s se fac plcui
pe drum. Apoi, un pic de pruden. Douzeci deodat, da,
asta-i complicat, dar aa au fost ordinele tale.
Iar cellalt grup?
Va pleca dup dou zile cu aranjamente similare,
raport Badrayn.
Misiunea aceasta este mult mai periculoas.
mi dau seama. Oamenii sunt de ncredere?
Da, sigur, Badrayn ddu din cap, contient c vrusese
s ntrebe dac erau naivi. Riscurile politice m privesc pe
mine.
De ce? ntrebarea nu-l surprinsese pe Daryaei, dar pe el
l interesa din ce motiv fusese pus.
Chestiunea evident este s se descopere cine i-a trimis,
dei documentele lor de cltorie vor fi atent pregtite i se
vor lua obinuitele msuri de securitate. Nu, eu m refer la
contextul politic american. Un eveniment nefericit ntmplat
unui politician poate adesea trezi simpatie pentru el, i acea
simpatie poate atrage suport politic.
ntr-adevr! Dar nu-l poate face s apar ca un om slab?
Asta era prea greu de nghiit.
n contextul nostru da, dar nu neaprat n al lor.
Daryaei se gndi la ce auzise i fcu o comparaie cu alte
analize pe care le comandase i le studiase.
Eu l-am cunoscut pe Ryan. Este un om slab. Nu se
ocup efectiv de problemele lui politice. Nu are nc un
adevrat guvern n spatele lui. ntre prima misiune i cea de
a doua o s-l distrugem, sau, cel puin, i vom distrage
atenia destul de mult timp ca s ne putem atinge inta.
Dup ce reuim acest lucru, America devine ceva
nensemnat.
117

Este mai bine s ne mulumim cu prima misiune, l


sftui Badrayn.
Trebuie s le cutremurm poporul. Dac ceea ce-mi
spui despre guvernul lor este adevrat, le vom face un ru
cum n-au mai pomenit. Le vom cutremura conductorul, i
vom submina ncrederea, vom submina ncrederea poporului
n el.
El trebuia s dea un rspuns chibzuit. Acesta era un Om
Sfnt cu o Misiune Sfnt. Nu era deosebit de receptiv la
raiune. Totui, mai exista i un alt factor care-i era lui
necunoscut. Trebuia s existe. Daryaei era condus mai mult
de dorine dect de aciuni cugetate. Nu, asta nu era
adevrat, nu-i aa? El mbina cei doi factori, crend o alt
impresie. Ceea ce omul bisericii aprecia era faptul c
guvernul american era nc vulnerabil, de vreme ce
Parlamentul nu fusese nc nlocuit, procesul acesta fiind
abia la nceput.
Cel mai bun lucru ar fi s-l ucidem pe Ryan, dac
reuim. Un atac asupra copiilor i-ar nfuria. Americanii sunt
foarte sentimentali n privina celor mici.
Cea de-a doua misiune se declaneaz numai dup ce
ne asigurm c prima a reuit? ntreb Daryaei.
Da.
Deci, deocamdat, ajunge, spuse el, privind iar hrtiile
cu aranjamentele cltoriei i lsndu-l pe Badrayn cu
gndurile lui.
Exista un al treilea element. Nu se poate s nu existe.
El spune c inteniile lui sunt panice.
Aa spunea i Hitler, Ali, i aminti preedintele
prietenului su. Se uit la ceas. n Arabia Saudit trecuse de
miezul nopii. Ali se ntorsese acas cu avionul i avusese
118

discuii cu guvernul nainte de a contacta Washingtonul


telefonic, aa cum era firesc.
tii despre micarea de trupe.
Da, oamenii votri au informat armata noastr astzi,
mai devreme. Va trece ctva timp pn s fie pregtii s
lanseze o ameninare. Nu uita c am fost i eu soldat cndva.
Aa-i, mi s-a spus. Yan fcu o pauz.
Bine, ce propune regatul?
Vom face observaii atente. Armata noastr se
antreneaz. Avem fgduiala voastr de sprijin. Suntem
ngrijorai, dar nu prea tare.
Am putea programa nite exerciii comune.
Asta n-ar face dect s nfierbnte lucrurile, rspunde
prinul. Absena unei depline convingeri din glasul lui nu era
ntmpltoare. Probabil c avansase ideea n guvern i
primise un rspuns negativ.
Ei, cred c ai avut o zi grea. Spune-mi, cum arat
Daryaei? Nu l-am mai vzut de cnd mi l-ai prezentat.
Pare sntos. Arat obosit, dar a avut o perioad grea.
Pot s te citez?
Ce vrei s spui, Jack?
n acel moment, preedintele se opri, amintindu-i c nu
fusese instruit n problema schimburilor diplomatice.
Ct de ngrijorat ar trebui s fiu n legtur cu
chestiunea asta?
Oamenii ti ce spun? i rspunse prinul.
Era o ncheiere nesatisfctoare a unui telefon
nesatisfctor. Ryan puse jos receptorul i-i roti privirea
prin biroul lui gol. Ali nu spusese ceea ce ar fi dorit s spun
fiindc poziia guvernului sau era diferit de ceea ce crezuse
el c va fi. Acelai lucru i se ntmplase adeseori i lui Jack i
se aplicaser aceleai reguli. Ali trebuia s fie loial acelui
119

guvern format mai cu seam din propria-i familie dar i


ngduise o scpare, i prinul era prea detept s fac aa
ceva din greeal. Poate c-ar fi fost mai uor nainte, cnd
Ryan nu era preedinte i puteau amndoi s vorbeasc fr
grija c fac politic la fiecare cuvnt. Acum Jack era America
pentru cei de dincolo de hotare, i reprezentanii
guvernamentali nu i se puteau adresa dect n aceast
calitate, n loc s-i aminteasc faptul c era, n acelai timp,
un om care gndea i trebuia s exploreze opiunile nainte
de a lua hotrri. Poate c dac discuia nu se ducea la
telefon i zise Jack. Poate c-ar fi fost mai bine s fie fa
n fa. Dar pn i preedinii erau limitai de timp i spaiu.

120

36
CLTORI

KLM Royal Dutch Airlines Zborul 534 prsi aeroportul


punctual la 1.10 a.m. Avionul era plin la ora aceea, plin de
oameni obosii care-i trr paii spre locurile lor, i puser
centurile de siguran i acceptar pernele i pturile oferite.
Cltorii cei mai experimentai dintre ei ateptar zgomotul
retragerii scrilor, apoi i mpinser scaunele ct mai pe
spate, nchiznd ochii n sperana unei cltorii linitite i a
ceva care s semene cu somnul adevrat.
Cinci dintre oamenii lui Badrayn se aflau la bord, doi la
clasa ntia, trei la clasa business. Aveau cu toii bagaje n
cal i cte o geant de mn vrt sub scaunul din fa.
Toi se simeau un pic nervoi i ar fi but ceva ca s se
simt mai bine cu toat prohibiia religioas dar avionul
aterizase ntr-un aeroport al unei ri islamice i nu puteau
bea alcool pn nu ieea din spaiul aerian al Republicii
Islamice Unite. Toat lumea considera c situaia lor se
adaptase mprejurrilor. Fuseser bine informai i atent
pregtii. Traversaser aeroportul ca nite cltori obinuii
i-i trecuser bagajul de mn prin controlul cu raze X fcut
de personalul de paz la fel de atent ca i colegii lor
121

occidentali de fapt i mai atent, cci zborurile erau relativ


puine i paranoia relativ mai mare prin acele pri. De
fiecare dat, controlul cu raze X dezvluise un echipament de
ras, pe lng hrtii, cri i alte mruniuri.
Toi erau oameni educai i muli urmaser Universitatea
American din Beirut, unii ca s obin diploma, alii ca s
nvee cte ceva despre dumanul lor. Erau mbrcai
adecvat, toi cu cravat, slbit acum puin la guler, i cu
pardesiurile atrnate n dulpioarele rspndite prin tot
avionul. Peste patruzeci de minute i ei, ca i restul
pasagerilor, czuser ntr-un somn agitat.
Deci, care-i prerea ta despre treaba asta? ntreb van
Damm.
Holtzman i nvrti paharul, privind cuburile de ghea
rotindu-se.
n alte mprejurri, a fi zis c-i o conspiraie, dar nu
este. Jack zice c nu ncearc dect s pun lucrurile la locul
lor i totul s fie ca mai nainte, dar, de fapt, face tot felul de
inovaii trsnite.
Trsnite e un cuvnt un pic cam tare, Bob.
Pentru ei nu este. Toat lumea spune nu e de-al
nostru i reacioneaz violent la iniiativele lui. Chiar i tu
trebuie s recunoti c ideile lui privind impozitele sunt cam
ieite din comun, dar asta-i o scuz pentru ceea ce se
ntmpl una dintre scuze, n orice caz. Jocul nu s-a
schimbat deloc. Ceva scurgeri de informaii i felul cum sunt
prezentate; asta hotrte regula jocului.
Arnie fu nevoit s dea din cap aprobator. Era ca i cu
gunoaiele aruncate pe osea. Dac cineva deerta tot gunoiul
n tomberonul potrivit, totul era curat i treaba era fcut n
cteva secunde. Dac acelai om l arunca pe fereastra unei
122

maini n micare, atunci trebuia s petreci ore ntregi


adunndu-l. Cealalt tabr arunca gunoiul la ntmplare i
preedintele trebuia s-i foloseasc timpul lui limitat fcnd
treburi neproductive care-i iroseau energia, n loc s se ocupe
cu ceea ce trebuia, adic cu condusul mainii pe drum.
Comparaia nu era neaprat una frumoas, dar era
adevrat. Adeseori politica nsemna nu att munc
constructiv, ct rspndirea de gunoi pe care trebuia s-l
curee alii.
Cine e la originea informaiilor?
Reporterul ridic din umeri.
Nu pot dect s presupun. Cineva din Agenie, probabil
cineva care a fost concediat. Trebuie s admii c dezvoltarea
laturii de spionaj a organizaiei arat ca i cum ar fi ceva
primitiv. Ct de mult se reduce Directoratul Informaiilor?
Mai mult dect necesarul pentru a compensa numrul
celor noi din armat. Ideea este s se economiseasc bani n
toate serviciile, s se mbunteasc activitatea de
informaii, performana general s fie mai bun, chestii deastea. Nu-l nv eu pe preedinte cum s organizeze munca
n departamentul de informare. n privina asta, este, ntradevr, expert.
tiu asta. Avem relatarea mea aproape gata s fie
transmis. Eram pe punctul de a te suna pentru un interviu
cu el cnd s-a spart buba.
Zu? i
Care era punctul meu de vedere? Este cel mai
contradictoriu om din ora? n unele privine este strlucit
Dar n altele?! Un copil neajutorat e puin spus.
Continu.
Tipul mi place, recunoscu Holtzman. Pot s jur c-i
cinstit, nu relativ cinstit, ci cu adevrat cinstit. Aveam de
123

gnd s prezint lucrurile cam aa cum sunt. Vrei s tii ce


m-a enervat?
Se opri ca s trag o duc de coniac, ezit iar nainte de a
continua, apoi vorbi cu o furie nedisimulat:
Cineva de la Post a trncnit despre articolul meu,
probabil fa de Ed Kealty. Pe urm, Kealty a aranjat probabil
s ajung la urechile lui Donner i ale lui Plumber.
i au folosit relatarea ta ca s-i vin de hac?
Cam aa, recunoscu Holtzman.
Van Damm aproape c izbucni n rs. Se abinu ct putu,
dar era prea amuzant ca s reziste.
Fii bine venit la Washington, Bob!
tii, unii dintre noi chiar c-i iau morala profesional
n serios, i-o ntoarse reporterul cam stngaci. Era un articol
bun. Am fcut cercetri a naibii de serioase. Mi-am gsit o
surs proprie n C.I.A De fapt, am mai multe, dar am fcut
rost de una nou pentru treaba asta, e vorba de cineva care
cunoate bine problema. Am luat ce mi-a dat i am verificat
totul, am controlat tot ce am putut i mi-am scris articolul
artnd ce tiam i ce gndeam Avnd grij s explic totul
de fiecare dat i asigur el gazda. i, tii ceva? Ryan
apare ntr-o postur destul de bun. Ei, bineneles c,
uneori, scurtcircuiteaz sistemul, dar, dup cte tiu eu,
tipul n-a nclcat niciodat regulile. Dac o s avem vreodat
o criz major, sta-i tipul pe care-l vreau n Biroul Oval. Dar
un ticlos mi-a luat articolul, informaiile mele din sursele
mele, i le-a msluit. Nu-mi place treaba asta, Arnie. Eu m
bucur de ncrederea publicului, la fel ca ziarul meu, i cineva
i-a bgat coada.
i puse paharul jos.
Las c tiu eu ce gndeti despre mine i despre
Nu, nu tii, l ntrerupse van Damm.
124

Dar tu ntotdeauna
Sunt eful personalului, Bob. Trebuie s fiu cinstit cu
eful meu, aa c trebuie s joc dup regulile mele, dar, dac
crezi c nu respect presa nseamn c nu eti att de detept
ct se crede. Nu suntem ntotdeauna prieteni. Uneori,
suntem dumani, dar avem nevoie de tine tot att ct ai tu
nevoie de noi. Pentru Dumnezeu, dac nu te-a respecta,
cum naiba crezi c-ai fi ajuns s bei cu mine?
Era fie o ntorstur elegant, fie o afirmaie sincer, i
zise Holtzman, dar Arnie era un juctor prea dibaci pentru ca
el s-i dea imediat seama care era adevrul. Iar cel mai bun
lucru de fcut era s-i termine butura, ceea ce i fcu. Ce
pcat c gazda lui prefera butura ieftin care s mearg cu
cmile lui L. L. Bean. Arnie nu tia s se mbrace. Sau
poate c asta fcea parte din misterele lui. Jocul politic era
att de complicat, nct devenea un hibrid ntre metafizica
clasic i tiina experimental. Nu puteai s-l descifrezi
niciodat i dac descopereai o parte, cu siguran c i se
refuza posibilitatea s descoperi o alta, la fel de important.
Dar, tocmai din cauza asta, era jocul cel mai grozav
n regul, Arnie. Accept.
Frumos din partea ta, spuse van Damm, zmbi i-i
umplu iar paharul. Deci, de ce m-ai sunat?
Este aproape jenant.
O nou pauz.
N-am s particip la spnzurarea n public a unui om
nevinovat.
Ai mai fcut asta, obiect Arnie.
Poate c da, dar erau toi politicieni i o meritau ntr-un
fel sau altul. Nu tiu cum s spun bine, s-ar putea zice c
nu-mi place s persecut copii? Ryan merit o ans
corect.
125

i eti enervat c i s-a distrus articolul i c i-ai luat


adio de la premiul Pulitzer care
Am deja dou premii din astea, i aminti Holtzman.
Altfel i s-ar fi interzis acest subiect de ctre redactorul-ef,
dar politica intern de la Washington Post era la fel de viciat
ca n orice alt loc din ora.
Deci?
Deci vreau s tiu ce s-a ntmplat n Columbia. Vreau
s tiu povestea lui Jimmy Cutter i cum a murit.
Sfinte Dumnezeule, Bob, nu tii prin ce-a trecut azi
ambasadorul nostru de acolo!
Spaniola e o limb n care se njur grozav.
Un zmbet de reporter.
Istorioara asta va fi povestit! Problema este cine o
povestete i acest lucru va decide ntreaga poveste. Arnie,
acum tiu destul ca s scriu ceva, da?
Dup cum se ntmpl adesea la Washington n asemenea
momente, toat lumea era blocat de mprejurri. Holtzman
trebuia s scrie un articol. Dac fcea asta aa cum trebuia,
poate c va scoate la iveal relatarea lui original i va avea
ansa s candideze pentru un nou premiu Pulitzer era nc
ceva important pentru el, cu toate negrile lui anterioare i
Arnie tia asta; n plus, va putea spune celui sau celei care
fcuse aceast dezvluire fa de Ed Kealty c el sau ea ar
face mai bine s plece de la Post nainte ca Holtzman s-i fi
intuit numele i s-i fi distrus cariera cu cteva oapte bine
plasate i ceva mai multe nsrcinri ce duceau spre un
impas. Arnie era blocat de datoria de a-l proteja pe
preedinte, i singura cale de a face asta era nclcarea legii
i a ncrederii preedintelui su. Cu siguran c exista i o
cale mai uoar ca s-i ctigi existena, i zicea eful
personalului. L-ar fi putut face pe Holtzman s atepte pn
126

lua o hotrre, dar asta ar fi nsemnat s joace teatru i


niciunul dintre cei doi brbai nu s-ar fi pretat la aa ceva.
Fr notie, fr magnetofon.
Neoficial. Funcionar superior, nici mcar funcionar
superior n administraie, ncuviin Bob.
i pot s-i spun cine s-i dea confirmarea
Ei tiu totul?
Mai mult dect tiu eu, i spuse van Damm. Fir-ar s fie,
eu abia am aflat despre partea important!
Se ridic o sprncean.
Asta-i bine i se vor supune acelorai reguli. Cine tie,
de fapt, despre asta?
Nici chiar preedintele nu tie totul. N-a putea spune
dac exist cineva care tie totul.
Holtzman mai sorbi din butur. Se opri. Ca un doctor
ntr-o sal de operaie, nu credea c era bine s amestece
butura cu munca.
Zborul 534 ateriz la Istanbul la 2.55 a.m. ora local, dup
ce parcursese aproape 1800 de kilometri n trei ore i
cincisprezece minute. Pasagerii erau treji, dar cam ameii;
fuseser trezii de echipajul de zbor cu treizeci de minute mai
devreme i li se spusese n mai multe limbi s-i aduc
sptarele scaunelor n poziia potrivit. Aterizarea fu lin i
civa dintre ei ridicar storurile de plastic de la ferestre ca
s vad c se aflau, ntr-adevr, pe sol, ntr-un alt loc anonim
cu luminile albe ale pistei de aterizare-decolare i luminile
albastre ale pistei de staionare, ca n orice parte a lumii. Cei
care coborau din avion se pierdeau n noaptea turceasc.
Ceilali aplecar sptarele scaunelor ca s mai trag un pui
de somn n timpul escalei de patruzeci i cinci de minute,
nainte ca nava aerian s prseasc o alt poart la ora
127

3.40 noaptea pentru cea de-a doua parte a cltoriei.


Lufthansa 601 era un turboreactor Airbus 310 de
fabricaie european, asemntor, n linii mari, n privina
mrimii i capacitii cu un KLM Boeing.
Acesta avea cinci cltori la bord i prsi aeroportul la
2.55 pentru un zbor nonstop spre Frankfurt. Fu o decolare
obinuit n toate privinele.
Asta zic i eu tire, Arnie.
Ah, da. N-am tiut elementele importante nainte de
sptmna asta.
Ct de autentic crezi c e? l ntreb Holtzman.
Toate bucelele se mbin ntre ele, spuse i ridic din
nou din umeri. N-a putea spune c mi-a fcut plcere s-o
ascult. Cred c am fi ctigat alegerile oricum, dar, Sfinte
Dumnezeule, tipul a pierdut intenionat. El a ratat alegerile
prezideniale, dar, tii, spuse van Damm cu regret, c asta
putea fi cel mai curajos i generos act politic al secolului.
Cred c nu era fcut pentru asta.
Fowler tie?
Nu i-am spus. Poate c-ar trebui s-i spun.
Stai puin. Amintete-i cum Liz Elliot mi-a strecurat o
poveste despre Ryan i cum a
Da, asta face parte din tirea de acum. Jack s-a dus
personal la faa locului ca s-i scoat pe soldai de acolo.
Tipul care era lng el n elicopter a fost ucis i, de atunci, el
a avut grij de familia lui. Liz a pltit pentru asta. A fost
rupt n buci n noaptea cnd a explodat bomba din
Denver.
i, ntr-adevr, Jack a tii, asta-i o informaie care na fost fcut public cu adevrat Fowler i-a pierdut urma i
aproape c a lansat o rachet mpotriva Iranului Este vorba
128

de Ryan, nu? El este cel care a oprit-o.


Holtzman se uit la paharul lui de butur i se hotr s
mai trag o duc.
Cum?
A intrat pe firul de urgen, rspunse Arnie. I-a nchis
gura preedintelui i a vorbit direct cu Narmonov pe care l-a
convins s aranjeze lucrurile ntr-un fel. Fowler a srit n sus
i a ordonat Serviciilor Secrete s pun mna pe el i s-l
aresteze, dar, pn s ajung ei la Pentagon, lucrurile se
calmaser. Treaba a reuit, slav Domnului!
Lui Holtzman i trebui cteva minute s se ptrund de
ceea ce auzise, dar ntmplarea se potrivea cu fragmentele
cunoscute de el. Fowler i-a dat demisia dou zile mai trziu;
era un om distrus, totui un om cinstit care tia c dreptul
su moral de a-i conduce ara dispruse o dat cu ordinul
su de a lansa o arm nuclear mpotriva unui ora
nevinovat. i Ryan fusese zdruncinat de ntmplare destul de
tare ca s-i prseasc imediat postul guvernamental, pn
ce Roger Durling l-a adus ndrt.
Ryan a nclcat toate regulile. Parc-ar face-o din plcere.
Dar e nedrept s spui asta, nu-i aa?
Dac n-ar fi fcut asta, noi nu ne-am mai afla aici.
eful personalului i mai turn butur. Holtzman refuz.
nelegi care-i prerea mea n legtur cu povestea asta,
Bob? Dac-o redai n ntregime, ara se va simi jignit.
Dar atunci de ce l-a recomandat Fowler pe Ryan lui
Roger Durling? ntreb reporterul. Nu-l putea suferi pe tip
i
Oricare ar fi cusururile lui, i are destule, Bob Fowler
este un politician onest. Asta-i explicaia! E-adevrat c nu-l
place pe Ryan personal, poate c-i vorba de o antipatie
nnscut, n-a putea spune, dar Ryan l-a salvat i i-a
129

povestit lui Roger Cum s-a spus? Om bun la ananghie


Asta-i, i aminti Arnie.
Ce pcat c nu se pricepe la politic!
nva destul de repede. S-ar putea s te surprind.
Ar fi n stare s le scoat minitrilor maele dac ar avea
ocazia. Nu pot s vreau s spun c, personal, tipul mi
place, dar politica lui
De fiecare dat cnd cred c tiu ce fel de om este, face
ceva neateptat i atunci sunt nevoit s-mi amintesc c n-are
un program de lucru, spuse van Damm. i ndeplinete doar
serviciul. Eu i dau hrtii s citeasc i el trece la aciune.
Ascult ce-i spun oamenii, pune ntrebri potrivite i d
atenie ntotdeauna rspunsurilor, dar ia singur hotrrile,
de parc-ar ti ce-i bine i ce-i ru Dar, de cele mai multe ori
chiar tie! Bob, m-a pclit! Dar nici asta nu-i problema.
Uneori nu-mi dau seama ce-i cu el, nelegi?
i e un om din afar, remarc Holtzer. Dar
eful de personal aprob din cap.
Da, dar Dar este prezentat ca un om din sistem cu un
program de lucru ascuns, i ei joac jocul celor din sistem ca
i cum i-ar fi accesibil i lui, dar nu i este.
Deci personajul nu poate fi descifrat Ticlosul! spuse
Bob n ncheiere. Nu-i poate suferi funcia, nu-i aa?
De cele mai multe ori. Pcat c n-ai fost de fa cnd a
rostit discursurile din Midwest. Atunci a fost o reuit. Toi
s-au ndrgostit de el i el de ei i se vedea dar, de fapt, el
era speriat de moarte. Nu poate fi descifrat? Exact! Cum se
spune la golf, cel mai greu lucru de fcut este s loveti o
minge drept, nu? Toat lumea caut curbe care nu exist.
Holtzman pufni pe nas.
Deci, care-i unghiul, dac exist vreunul?
Bob, eu nu fac dect s in sub control mediile de
130

informare, nelegi? S fiu al naibii dac tiu cum poi relata


altfel dect s prezini faptele tii, aa cum i trebuie s
faci.
Pentru ziarist, aceste lucruri erau greu de neles. i
petrecuse toat viaa profesional la Washington.
Orice politician ar trebui s fie ca Ryan. Dar nu este
Asta este, i-o ntoarse Arnie.
Cum pot eu s le spun cititorilor mei aa ceva? Cine o
s m cread!
Nu-i aa c asta este problema? spuse el, trgnd aer n
piept. Eu am fost angajat n politic toat viaa i credeam c
neleg totul. Sunt unul dintre cei mai buni operatori care au
existat vreodat, toat lumea tie asta i, dintr-o dat, un
ticlos intr n Biroul Oval i zice c mpratul este n pielea
goal, i chiar are dreptate, i nimeni nu tie ce s fac dect
s spun c nu-i aa.
Sistemul nu este pregtit pentru asta. Sistemul nu este
pregtit dect pentru el nsui. i sistemul va distruge pe
oricine care are o prere contrar, rbufni Holtzman, n timp
ce gndea: Dac Hans Christian Andersen ar fi scris Hainele
mpratului plasndu-i povestirea la Washington, atunci
putiul care spusese adevrul cu voce tare ar fi fost ucis pe
loc de mulimea celor din administraie.
Voi ncerca, fu de acord Arnie.
i ce-ar trebui s facem n problema asta?
Tu ai spus c nu vrei s participi la spnzurarea unui
om nevinovat, i aminteti?
De unde ar trebui s pornim?
Poate s vorbim despre mulimea nesupus, suger
Arnie, sau despre curtea corupt a mpratului.
Zborul urmtor fu efectuat de Australian Airlines 774.
131

Acum se crease o rutin, iar aranjamentele se ncadrau n


parametrii tehnici. Borcanele de crem de ras fuseser
umplute abia cu patruzeci de minute nainte de plecare.
Distana mic dintre ferma de maimue i aeroport era un
avantaj, la fel ca acel moment ales, i faptul c nite oameni
fceau cele cteva sute de metri pn la intrare n fug nu
era ceva neobinuit nicieri n lume, mai ales pentru acest
gen de zboruri. Supa era pulverizat pe fundul borcanului
de o valv din plastic, invizibil la controlul cu raze X. Azotul
se afla la captul unui conteiner separat izolat din centrul
borcanelor. Procesul era curat i fr riscuri pentru o
siguran n plus care, de fapt, nu era necesar, borcanele
erau dezinfectate i terse, msur luat doar ca s-i fac pe
cltori fericii. Borcanele erau destul de reci, bineneles, dar
nu suspect de reci. Pe msur ce azotul lichid se evapora
prin fierbere, se rspndea prin valv n atmosfera din jur
unde nu fcea dect s se rspndeasc n aer. Dei azotul
era un element important n explozibile, luat separat este
total inofensiv, curat i inodor. i nici nu reaciona chimic cu
coninutul borcanelor, astfel nct valva reinea o cantitate
precis a gazului de nclzire, acionnd ca un propulsor de
siguran pentru sup la timpul potrivit.
Umplerea fu fcut de personalul medical mbrcat n
echipament protector refuzaser s lucreze fr el i dac li
s-ar fi dat ordinul contrar ar fi devenit nervoi i ar fi fcut
treaba prost, aa c directorul avu ngduin pentru
temerile lor. Rmaser dou grupuri de cte cinci ca s
termine treaba. Recipientele ar fi putut fi pregtite toate n
acelai timp, Moudi tia asta, dar nu i asumase riscuri
inutile. Gndul acesta l mpietri. Fr riscuri inutile? Sigur
c da
132

Daryaei nu dormi n noaptea aceea, lucru neobinuit la el.


Dei, o dat cu trecerea anilor, descoperise c avea mai
puin nevoie de somn, nu era greu pentru el s adoarm.
ntr-o noapte ntr-adevr linitit, cu adieri potolite, putea
auzi avioanele nteind zgomotul motoarelor la decolare un
zgomot ndeprtat ca acela al unei cascade, i spunea el
uneori sau, poate, al unui cutremur. Un sunet al naturii,
ndeprtat i nfricotor. i acum i ddu seama c ncerca
s-l aud i, n mintea lui, se ntreba dac-l auzise sau nu.
Se grbise prea mult? El era un om btrn ntr-o ar n
care muli mureau tineri. i aminti de bolile de pe vremea
tinereii sale; mai trziu, aflase cauzele lor tiinifice: mai cu
seam apa i condiiile sanitare proaste, cci Iranul fusese o
ar napoiat n cea mai mare parte a istoriei sale, n ciuda
vechii sale civilizaii i puteri. Apoi, renscuse datorit
petrolului i a bogiilor imense rezultnd din acestea.
Mohammad Reza Pahlavi, ahinahul Regele Regilor cum i
se spunea ncepuse s ridice ara, dar fcuse greeala de a
nainta prea repede i-i fcuse prea muli dumani. n epoca
ntunecat a Iranului, ca n orice alt epoc de acest fel,
puterea laic fusese transmis clerului islamic i, elibernd
rnimea naiunii, clcase pe prea muli pe btturi,
fcndu-i dumani printre oameni cu putere spiritual de la
care lumea obinuit atepta s se fac ordine n viei
devenite haotice prin schimbare. Chiar i aa, ahul aproape
c reuise, dar nu pe deplin, iar acest nu pe deplin nsemna
un blestem cumplit pentru aceia pe care viaa i zmislise s
devin conductori.
Ce gndeau asemenea oameni? Dup cum i el era btrn,
tot aa ahul mbtrnise i suferea de cancer i se uita cum
efortul unei viei ntregi se mistuise n cteva sptmni, cum
asociaii si erau executai ntr-o scurt orgie de lichidare a
133

conturilor, n timp ce felul cum fusese trdat de ctre


prietenii lui americani l ndurera. Se gndise, oare, c
mersese prea departe sau nu ndeajuns de departe?
Daryaei nu tia, dar ar fi vrut s tie acum cnd asculta
zgomotul ndeprtat n linitea nopii persane.
A te mica prea repede era o greeal grav pe care tinerii
o nvau, iar btrnii o tiau deja, dar a nu te mica
ndeajuns, adic ndeajuns de repede, a nu merge destul de
departe, cu destul for asta le interzicea celor mari
atingerea elurilor. Ce cumplit trebuie s fie s zaci n pat,
lipsindu-i somnul necesar ca s poi gndi clar, i s-i pui
ntrebri i s te blestemi pentru ansele ratate sau pierdute.
Poate c-i ddea seama ce gndise ahul, credea Daryaei.
Propria lui ar era iar n deriv. Chiar izolat cum era,
cunotea semnele. Se artau sub forma unor deosebiri
subtile n mbrcminte, mai cu seam n mbrcmintea
femeilor. Nu mult, nu ndeajuns pentru ca adevraii
credincioi s le persecute, cci chiar i adevrailor
credincioi le mai slbise credina i existau zone n care
oamenii se aventurau ca s vad ce se poate ntmpla. Da,
oamenii mai credeau nc n Islam, da, mai credeau nc n
el, dar Sfntul Coran nu mai prea att de strict, iar
naiunea lor era bogat i pentru a deveni i mai bogat
trebuia s fac afaceri. Cum putea deveni un campion al
Credinei dac nu devenea i mai bogat? Cei mai buni i cei
mai strlucii fii ai Iranului plecau n strintate pentru a se
educa, cci ara lui nu avea colile pe care le avea
necredinciosul Occident i cei mai muli se ntorceau acas,
instruii n ndeletniciri de care ara sa avea nevoie. Dar se
ntorceau i cu altceva, ceva invizibil, ndoieli i ntrebri, i
amintiri ale unei viei libere ntr-o societate diferit n care
plcerile crnii erau la ndemna celor slabi i toi brbaii
134

sunt slabi. Ce se ntmpla dac tot ce realizaser el i


Khomeiny nu nsemna dect amnarea a ceea ce ncepuse
ahul? Oamenii care se ntorseser la Islam ca o reacie fa
de Pahlavi se lsau din nou atrai de fgduiala libertii pe
care le-o oferise el? Oare, nu tiau? Oare, nu vedeau? Puteau
beneficia de toate atraciile puterii i de toate binefacerile a
ceea ce se cheam civilizaie i s rmn, totui, credincioi,
pstrndu-i crma spiritual fr de care totul se
transforma n nimic.
Dar, ca s aib toate acestea, ara lui trebuia s devin mai
mult dect era acum, aa c el nu-i putea permite s nu
reueasc pe deplin. Daryaei trebuia s produc acele
lucruri care vor dovedi c el avusese tot timpul dreptate cnd
fusese convins c acea credin fr compromisuri era
adevrata rdcin a puterii.
Asasinarea liderului irakian, nenorocirea care se abtuse
asupra Americii toate acestea erau nite semne, nu? El le
cercetase cu atenie. Acum Irakul i Iranul formau aceeai
ar, ceea ce fusese inta multor decenii i efectiv n acelai
moment, America fusese paralizat. Nu doar Badrayn i
spusese unele lucruri. Avea propriii lui experi n probleme
americane care cunoteau activitile guvernului acelei ri.
l tia pe Ryan de la o singur ntlnire important, l privise
n ochi, i auzise vorbele ndrznee, dar goale, deci l
cntrise pe omul care ar putea s fie principalul su
adversar. tia c Ryan nu avea i, conform legilor rii sale,
nu putea s-i aleag un nlocuitor aa c nu-i mai rmnea
dect acest moment n care s acioneze sau, dac nu, merita
blestemul unei reuite pariale.
Nu, lumea nu-i va aminti de el ca de un alt Mohammad
Pahlavi. El nu se simea ademenit de iluziile puterii, el rvnea
la puterea n sine. nainte de a muri, va conduce ntregul
135

Islam. Pn ntr-o lun, al lui va fi petrolul din Golful Persic


i liber drumul spre Mecca, a lui va fi puterea laic i cea
spiritual. De aici, influena lui se va rspndi n toate
direciile. n doar civa ani, ara lui va fi o supraputere n
toate privinele, iar el le va lsa urmailor si o motenire
cum lumea nu mai vzuse de la Alexandru ncoace,
prezentnd, n plus, garania de a fi fost creat dup Voia lui
Allah. Ca s stng acel el, ca s unifice Islamul, ca s
ndeplineasc Voia lui Allah i spusele Profetului Mahomed,
va face ceea ce era necesar, iar dac asta nsemna c trebuia
s se mite repede, atunci se va mica repede. Privit n
ansamblu, procesul era simplu: trei pai simpli, cel de-al
treilea i cel mai greu era deja stabilit i nimic nu-l putea
opri, chiar dac toate planurile lui Badrayn euau complet.
Se mica, oare, prea repede? se ntreb Daryaei pentru
ultima oar. Nu, se mica ntr-un mod hotrt, cu surprize,
calculat i cu ndrzneal. Aa va spune cndva istoria.
S zbori noaptea este ceva greu? ntreb Jack.
Sigur c este, pentru ei este, rspunse Robby.
i plcea s-l informeze astfel pe preedinte, dup-amiaza
trziu, n Salonul Oval, la un pahar.
Ei au fost ntotdeauna mai zgrcii cu echipamentul
dect cu oamenii. Elicopterele franuzeti n acest caz,
acelai model din care Garda de Coast are o mulime cost
bani i n-am vzut prea multe operaiuni pe timp de noapte.
Poate c se gndesc s se ocupe de submarinele acelea
olandeze pe care le-a cumprat Republica Chinez anul
trecut. Asistm, de asemenea, la o mulime de operaiuni
combinate cu forele lor aeriene.
Care sunt concluziile?
Se antreneaz cu un anume scop.
136

Directorul Operaiunilor de la Pentagon i nchisese


registrul de informri.
Domnule, noi
Robby, spuse Ryan, privind pe deasupra ochelarilor noi
de citit pe care tocmai i primise de la Cathy, dac nu-mi spui
Jack cnd suntem ntre patru ochi o s dau ordin s te
degradeze.
Nu suntem ntre patru ochi, obiect amiralul, fcnd
semn ctre agenta Price.
Andrea nu conteaz Ah, pe dracu, vreau s spun
Ryan roi.
Are dreptate, domnule amiral, eu nu contez, spuse ea,
gata s izbucneasc n rs. Domnule preedinte, de
sptmni tot atept s spunei asta.
Jack cobor privirea i scutur din cap:
Asta nu mai e via! Cel mai bun prieten mi se
adreseaz cu domnule i ncep s fiu grosolan cu femeile.
Jack, eti comandantul meu, zise Robby, zmbind
relaxat cnd vzu stnjeneala prietenului su, iar eu nu sunt
dect un biet marinar.
S ncepem cu nceputul, i zise preedintele.
Agent Price!
Da, domnule preedinte.
Toarn-i nite butur i ia loc.
Domnule, sunt de serviciu i regulamentul spune
Atunci toarn-i ceva mai slab, dar sta-i un ordin din
partea preedintelui. Hai!
Ea ovi, dar apoi nelese c POTUS avea ceva n minte.
Prince turn un phrel ceva mai mare de whisky n paharul
de mod veche, apoi adug mult ghea i Evian. Dup
aceea, se aez lng amiralul Jackson. Soia acestuia, Sissy,
era sus n apartamentul prezidenial cu familia Ryan.
137

n privina problemelor practice, trebuie s v spun c


preedintele are i el nevoie de relaxare i c eu m simt mai
bine dac nu in doamnele n picioare, iar prietenul meu
poate s-mi spun pe nume din cnd n cnd. Ne-am neles?
Da, da, zise Robby, nc zmbind, dar nelegnd logica
i situaia creat. Da, Jack, acum suntem cu toii relaxai i
ne simim bine.
i arunc o privire lui Price:
Eti aici ca s tragi un glon n mine dac nu m port
cum trebuie, nu-i aa?
Drept n cap, confirm ea.
Eu unul prefer rachetele. Sunt mai sigure, adug el.
Te-ai descurcat bine cu o puc, ntr-o noapte sau, n
orice caz, aa mi-a spus eful. Oricum, i mulumesc.
Pentru ce?
Pentru c i-ai aprat viaa. Ne face plcere s avem grij
de ef, chiar dac devine prea familiar cu angajaii lui.
Jack i mprospt butura, n timp ce ceilali stteau
tihnii pe cealalt sofa. Extraordinar! i zise el. Pentru
prima oar, se crease o atmosfer cu adevrat relaxat; doi
oameni fceau glume pe socoteala lui, chiar sub nasul lui, de
parc era i el o fiin omeneasc i nu POTUS.
mi place mult mai mult aa.
Preedintele ridic privirea.
Robby, ftuca asta a vzut mai multe grozvii dect noi;
i-au trecut pe la ureche cte i mai cte. Are o licen, e
deteapt, dar lumea se ateapt s-o tratez ca pe un
haidamac.
Ei, fir-ar s fie, nu sunt dect un lupttor cu un
genunchi paradit.
Iar eu nu tiu ce-ar trebui s fiu, Andrea.
Da, domnule preedinte.
138

S-i spun pe nume era o misiune imposibil i Jack tia


asta.
Ce crezi despre China?
Cred c nu sunt un expert n aceast problem, dar,
dac m ntrebai o s v spun c nu tiu
Eti un expert destul de bun, mormi Robby. Nimeni nu
prea tie Submarinele suplimentare sosesc, i spuse el
preedintelui. Mancuso le vrea pe linia nord-sud ntre cele
dou nave. Eu mi-am dat avizul i ministrul a semnat.
Ce mai face Bretano?
i cunoate limitele, Jack. Ascult prerea noastr n
probleme operaionale, pune ntrebri pertinente i pleac
urechea la ce i se spune. Vrea s ias pe teren sptmna
viitoare, s-i bage nasul peste tot i s-i vad pe biei la
treab ca s nvee i el cte ceva. Calitile lui organizatorice
sunt catastrofale, dar nvrte n mn o secure mare sau are
de gnd s fac asta. Am vzut proiectul lui de plan pentru
reducerea birocraiei. E prpd! ncheie amiralul Jackson,
dndu-i ochii peste cap.
Ai probleme cu treaba asta? ntreb Jack.
Nu, deloc. De cincizeci de ani trebuia fcut. Doamna
Price, eu sunt un agent operativ. mi place echipamentul de
zbor unsuros, mirosul de combustibil aviatic i s schimb
viteza. Dar noi, cei din serviciul operativ, suntem mereu
pndii de cei care-i freac coatele de birouri, care sunt ca o
hait de cini la gleznele noastre tot timpul. Lui Bretano i
plac inginerii i oamenii care realizeaz ceva i a ajuns s-i
urasc pe birocrai i pe contabili. Este genul meu
Hai s ne ntoarcem la China.
Sigur,
continum
zborurile
pentru
captarea
informaiilor care
pornesc
de
la
Kadena.
Facem
antrenamente
de
rutin.
Nu
cunoatem
inteniile
139

comandanilor chinezi. C.I.A.-ul nu ne d prea multe


informaii. Informaiile semnalizate nu sunt deosebite.
Departamentul de Stat zice c guvernul lor spune c nu-i
mare scofal. i chiar aa i este. Forele navale taiwaneze
sunt destul de puternice ca s fac fa ameninrii dac
exist o ameninare. Asta n-o s se ntmple. Sunt ntr-o
form excelent i-i continu propriile lor operaii de
antrenament. Mult glgie dezlnuit care nu prea tiu ce
semnific.
Dar Golful?
Aflm de la oamenii notri din Israel c situaia e
cercetat ndeaproape, dar mi nchipui c nu obin
informaii prea exacte. Sursele pe care le au provin, probabil,
de la generalii care au ters-o n Sudan, de la aghiotani i de
la alii. Am primit un fax de la Sean Magruder
Cine-i sta?
E colonel de armat, comandat al Regimentului 10
Cavalerie din Negev. L-am cunoscut anul trecut. Este un tip
pe care ne bazm. Omul cel mai periculos din lume asta a
spus bunul nostru amic Avi ben Jakob despre Daryaei.
Magruder a socotit vorbele astea destul de inspirate ca s le
treac mai departe.
i?
i trebuie s urmrim situaia. Este, probabil, ceva
destul de ndeprtat, dar Daryaei are ambiii imperiale.
Saudiii joac greit. Ar trebui s trimitem i noi nite oameni
acolo, poate nu muli, dar civa ca s artm prii adverse
c am intrat i noi n joc.
Am vorbit cu Ali despre asta. Guvernul lui vrea s
amnm lucrurile.
Semnal greit, remarc Jackson.
De acord.
140

POTUS ddu din cap.


Ne vom ocupa de asta.
Care-i situaia armatei saudite? ntreb Price.
Nu att de bun ct ar trebui s fie. Dup Rzboiul din
Golful Persic devenise o mod s intri n Garda Naional i
au cumprat echipament, un numr de maini Mercedes de
la un distribuitor. Pentru o vreme, s-au distrat ca pe vremuri,
jucndu-se de-a soldaii, pe urm i-au dat seama c
trebuiau s-i ntrein mainriile. Au angajat oameni ca s
fac treaba asta. La fel ca scutierii i cavalerii de pe vremuri.
Dar nu poate fi la fel, spuse Jackson. i acum nu se mai
antreneaz. Bineneles c umbl de colo-colo, pe tancuri i
trag cu artileria M1 este un tanc de pe care-i plcut s
tragi, i ei fac treaba asta din belug dar nu se antreneaz
n uniti. Cavaleri i scutieri! Conform tradiiei lor, nite tipi
pe cai alearg dup ali tipi pe cai ca n filme. Dar un rzboi
nu-i aa. Rzboiul nseamn o echip mare de oameni care
lucreaz mpreun. Cultura i istoria lor se opun acelui
model i n-au avut ansa de a-i reveni. Concluzia este c nu
sunt att de pricepui pe ct se cred. Dac Republica
Islamic Unit i pune armata pe picioare cndva i vine n
sud, saudiii vor fi prost narmai i, cu siguran, cu efective
slabe.
Ce putem face n situaia asta? ntreb Ryan.
Pentru nceput, vom trimite civa oameni de-ai notri
acolo, i vom aduce civa de-ai lor aici la Centrul Naional
de Antrenament pentru cursuri intensive ca s priceap i ei
cum stau lucrurile. Am discutat problema cu Mary Diggs
Care Mary Diggs?
Generalul Marion Diggs. Mary s-a ntors la Point. Este o
problem militar, i spuse Robby Andreei Price. Mi-ar plcea
s transport cu avionul aici un batalion saudit i s pun
141

Fora Operaional s-i burdueasc n nisip cteva


sptmni ca s priceap ceva. Aa s-au instruit oamenii
notri. i israelienii tot aa s-au instruit. i aa o s
trebuiasc s se instruiasc i saudiii, mult mai uor n felul
sta dect ntr-un rzboi adevrat. Lui Diggs i plac
performanele deosebite. Avem nevoie de doi-trei ani, poate,
chiar mai puin, dac nfiinm un centru de instruire n
Arabia Saudit i aa le putem pune armata pe picioare,
dac ne las evoluia politic n zon, adug el.
POTUS ddu din cap.
Da, asta o s-i enerveze pe israelieni, iar saudiii s-au
temut ntotdeauna s aib o armat prea puternic, din
motive interne.
Poi s le spui povestea cu cei trei purcelui. Poate c nu
se potrivete culturii lor, dar lupul cel mare i ru tocmai s-a
mutat aproape de ei i ar face bine s in seama de asta
pn nu ncepe animalul la s fac urt.
Am priceput, Robby. O s le spun lui Alder i lui Vasco
s analizeze problema asta.
Ryan se uit la ceas. O nou zi de cincisprezece ore de
lucru. I-ar mai fi plcut nc un pahar, dar se putea socoti
norocos dac o s se aleag cu un somn de ase ore; n plus,
nu inea s se trezeasc cu o durere de cap mai puternic
dect de obicei. i puse paharul jos, le fcu semn celor doi
s-l urmeze i iei din ncpere.
SPADASINUL se ndreapt spre reedin, spuse Andrea
n microfonul radioului ei.
Un minut mai trziu, erau n liftul care-i ducea sus.
F aa nct s nu se vad c ai but ceva, i spuse Jack
agentului su principal.
Ce-o s ne facem cu tine?! i zise ea, cu ochii n tavan, n
clipa cnd se deschiser uile.
142

Jack iei primul, lsndu-i pe ceilali doi n urm, i


ncepu s-i scoat sacoul. Nu putea s sufere s poarte tot
timpul un sacou.
Ei bine, acum tii, zise Robby, adresndu-se agentei de
la Serviciile Secrete.
Ea ntoarse capul ca s-l priveasc n ochi.
Da!
De fapt, ea tiuse de mai mult vreme, dar continua s afle
din ce n ce mai multe despre SPADASIN.
Ai grij de el, Price. Cnd scap din locul sta, vreau
s-mi recuperez prietenul.
Capriciile vnturilor fcur ca zborul Lufthansa s ajung
nti la terminalul internaional din Frankfurt, n Germania.
Cltorii se trezir ca ntr-o plnie inversat. Ieind din
burduf, intrar n zona deschis i toat lumea se rspndi,
cu ochii la monitoarele care semnau ieirile. Escala dura
ntre o or i trei ore, iar bagajele urmau s fie transferate
automat de la un avion la altul n ciuda tuturor
reclamaiilor adresate mnuitorilor de bagaje din aeroporturi,
99,9 la sut este o not de trecere n orice ntreprindere
omeneasc, iar germanii erau cunoscui drept oameni
eficieni. Punctele de control de la vam nu-i neliniteau cci
niciunul dintre ei nu petrecea mai mult timp n Europa dect
era necesar. Aveau grij s evite s se uite n ochii cuiva,
chiar i atunci cnd intrau cte trei ntr-o cafenea i toi trei,
dup o clip de gndire, se decideau s cear cafea
decofeinizat. Doi intrar n toaleta brbailor, pentru motivul
cunoscut, apoi se uitar n oglind s vad cum artau. Toi
se rseser nainte de plecare, dar unul dintre ei, mai brbos,
observ c o umbr de barb i acoperise deja flcile. Poate
ar fi bine s se rad? Nu, n-ar fi o idee bun, i spuse el,
143

zmbind imaginii din oglind. Apoi i ridic bagajul n mn,


i porni spre salonul de clasa ntia ca s atepte zborul spre
Dallas-Fort Worth.
Ai avut o zi grea? ntreb Jack dup ce toat lumea
plecase acas i doar brigada oamenilor de paz rmsese s
patruleze afar.
Da. Vizite n spital cu Bernie mine. A doua zi, nite
proceduri.
Cathy i puse cmaa de noapte. Era tot att de obosit
ca soul ei.
Nimic nou?
n brana mea, nu. Am luat masa de prnz cu Pierre
Alexandre. Este noul profesor-asociat care lucreaz sub
ordinele lui Ralph Foster. nainte, a lucrat n armat. E
destul de detept.
Boli infecioase? Jack i amintea vag c-l ntlnise pe
individ ntr-una din activitile lui.
SIDA i alte chestii d-astea, cumva?
Da.
Neplcut, remarc Ryan, suindu-se n pat.
Tocmai au parat un atac. A fost o miniepidemie de Ebola
n Zair, zise Cathy, urcndu-se i ea n pat pe partea cealalt.
Dou cazuri mortale. Pe urm s-au mai ivit dou cazuri n
Sudan, dar nu pare s se rspndeasc.
E att de grav cum spune lumea?
Jack stinse lumina.
Mortalitatea este de optzeci la sut Destul de ru.
Ea i aranj ptura i se apropie de el.
Dar s nu mai vorbim de lucruri d-astea. Sissy zice c a
programat un concert peste dou sptmni la Centrul
Kennedy. A Cincea de Beethoven, dirijat de Fritz Bayerlein,
144

ce zici? Crezi c putem face rost de bilete?


Ghicea zmbetul soiei lui n ntuneric.
Cred c-l cunosc pe directorul slii. O s vd ce pot s
fac
Un srut. nc o zi se sfrise.
Ne vedem diminea, Jeff.
Price o lu la dreapta unde-i lsase maina. Raman o
porni spre stnga, spre maina lui.
Munca asta te tmpete, i zise Aref Raman. Este ceva
absolut mecanic, attea ore de urmrit i de ateptat, fr s
faci nimic, dei trebuie s fi oricnd pregtit.
Hmmm De ce s se plng de asta? Asta fusese treaba
lui de cnd devenise brbat. Conduse spre nord, atept s
se deschid poarta de la paz i o lu spre nord-vest. Strzile
erau pustii i putea merge n vitez. Cnd ajunse acas, se
simea ameit dup stresul muncii la Serviciul de Paz de la
Casa Alb, dei era o munc mecanic.
Descuie ua, nchise sistemul de alarm, apoi ridic pota
care-i venise prin fanta uii i o rsfoi. O factur, apoi tot
felul de hrtii inutile care-i ofereau ansa vieii lui: s
cumpere lucruri de care nu avea nevoie. i ag haina, i
scoase pistolul i teaca lui din curea i intr n buctrie.
Lumina robotului telefonic clipea. Avea un mesaj.
Domnule Sloan, se auzi pe band o voce familiar, dei
o mai auzise doar o dat. Aici domnul Alahad. Covorul
dumneavoastr tocmai a sosit i poate fi expediat.

145

37
LIVRRI

America era cufundat n somn cnd cltorii se


mbarcaser n cursele de Amsterdam, Londra, Viena i
Paris. De data aceasta, nu erau doi n acelai avion i
programele de zbor erau astfel alctuite, nct acelai vame
nu avea prilejul s deschid dou truse de brbierit, s
gseasc aceeai marc de crem i s se mire din pricina
asta, dei o astfel de reacie nu era prea posibil. Adevratul
risc consta n plasarea attor brbai n aceleai zboruri din
Teheran, dar acetia fuseser bine instruii privitor la
comportamentul lor. Dei poliia german, venic atent, de
pild, ar fi luat not de grupul de brbai din Orientul
Mijlociu bulucii mpreun dup ce sosiser cu acelai zbor,
aeroporturile au fost ntotdeauna locuri n care te puteai
pierde uor n mulime, pline de oameni ameii umblnd de
colo-colo, de obicei obosii i dezorientai orice cltor
singuratic, nesigur, semnnd cu restul.
Primul care lu un avion transatlantic se sui ntr-un
Singapore Airlines 747 la Aeroportul Internaional Schiphol
din Amsterdam. Nava aerian cu codul SQ26 decol la 8.30
a.m. i se afla n aer la timpul potrivit, apoi vir spre nord146

vest, fcnd o rotire larg pentru a ajunge deasupra


captului de sud al Groenlandei. Zborul avea s dureze mai
puin de opt ore. Cltorul se afla la clasa ntia, lng
fereastr, ntr-un scaun pe care l aplec ct putu mai pe
spate. Nu era nc ora 3.00 dimineaa n urmtorul lui ora
de destinaie i prefer s doarm n loc s urmreasc un
film, la fel ca majoritatea persoanelor din partea din fa a
avionului. i nvase itinerarul pe dinafar i, dac-l lsa
memoria n confuzia cltoriei la mare distan, avea biletele
care-i puteau aduce aminte ce avea de fcut n continuare.
Pentru moment, i era de-ajuns c putea dormi i-i ntoarse
capul pe pern, mngiat de uierul aerului de dincolo de
ferestrele duble.
n jurul lui, n aer, erau i alte avioane, cu ali cltori
ndreptndu-se despre Boston, Philadelphia, WashingtonDulles, Atlanta, Orlando, Dallas-Fort Worth, Chicago, San
Francisco, Miami i Los Angeles, cele zece orae cu
aeroporturi importante din ntreaga Americ. Fiecare dintre
ei avea n program o expoziie comercial sau o adunare de
vreun fel. Existau asemenea evenimente i n alte zece orae:
Baltimore, Pittsbuigh, St. Louis, Nashville, Atlantic City, Las
Vegas, Seattle, Phoenix, Houston i New Orleans i spre
fiecare nu era dect un zbor scurt n dou dintre cazuri o
cltorie cu maina de la cel mai apropiat punct de intrare.
Cltorul de pe SQ26 se gndea la acest lucru n clipa
cnd adormi. Trusa de brbierit era mpachetat n bagajul
de mn de sub scaunul din faa lui, bine izolat i
nfurat, i avu grij ca picioarele lui s nu ating sau, mai
ru, s nu loveasc acest bagaj.
n zona Teheranului era aproape ora prnzului. Steaua de
cinema urmrea cum grupul lui fcea exerciii de mnuire a
147

armelor. Era de fapt, o formalitate destinat mai mult


moralului soldailor dect altceva. tiau cu toii cum s trag
cu arma, cci nvaser i fcuser practic n Valea Bekaa
i, dei nu foloseau aceleai arme pe care le vor avea n
America, nu conta. O puc era o puc i o int era o int,
i ei se pricepeau la ambele. Nu puteau s simuleze totul,
desigur, dar toi tiau s conduc o main i foloseau ore
ntregi n fiecare zi examinnd diagramele i modelele. Vor
ptrunde acolo n ultimele ore ale dup-amiezii, cnd veneau
prinii s-i ia copiii, ca de obicei, acas, cnd bodyguarzii
vor fi obosii i plictisii dup o zi de supraveghere a celor
mici antrenai n activitile lor copilreti.
Steaua de cinema primise descrieri a diferite maini
obinuite, dintre care unele erau mrci ce puteau fi
nchiriate. Partea advers era antrenat i experimentat aa
cum se cuvenea, dar oamenii ei nu erau din rndurile lui
superman. Printre ei erau i femei i, cu toat experiena
occidental pe care o avea, steaua de cinema nu le putea lua
pe femei n serios ca adversari, fie c aveau sau nu arme. Dar
principalul avantaj tehnic consta n faptul c membrii echipei
lui erau dispui s foloseasc fora, orice ar fi fost nevoii s
fac. Cu peste douzeci de nci njur, plus personalul colar
i civa prini, partea advers va fi mult stnjenit. Deci
partea iniial a misiunii va fi cea mai uoar. Partea cea
grea va fi cum s fug dac lucrurile ajungeau att de
departe. Trebuia s informeze echipa c vor fugi de acolo i
c exista un plan n acest sens. Dar, de fapt, asta n-avea
nicio importan i, fiecare, n sufletul lui, tia acest lucru.
Toi erau dornici s se sacrifice n neanunatul jihad, c
altfel nici n-ar fi intrat n Hezbollah. Erau, de asemenea,
dornici s-i vad victimele sacrificate. Dar acest lucru era
doar o etichet convenabil. Religia nu era altceva dect o
148

faad pentru ceea ce fceau i ceea ce reprezentau. Un


adevrat nvat al religiei lor ar fi plit la vederea scopului
urmrit de ei, dar Islamul avea muli adereni i printre ei
erau aceia care interpretau nvtura ntr-un fel cu totul
neconvenional i aveau i acetia suporterii lor. Ei nu
stteau s se gndeasc prea mult la ce-ar fi spus Allah
despre faptele lor i actorul nu-i btea capul cu astfel de
probleme. Pentru el era o afacere, o declaraie politic, o
provocare profesional, o sarcin n plus cu care s-i ocupe
zilele. Poate c era i un pas ctre o int mai important, a
crei realizare ar fi nsemnat o via confortabil i, cine tie,
mai mult putere i stabilitate personal, dar, n sufletul lui,
nu credea asta. La nceput, da, crezuse c Israelul ar putea fi
nfrnt, c evreii vor fi exterminai de pe faa pmntului, dar
aceste credine nesbuite ale tinereii lui se spulberaser de
mult. Pentru el, acum, era doar un proces i ceea ce fcea
era doar o sarcin n plus. Esena sarcinii nu conta chiar
aa de mult? se ntreba el, n timp ce urmrea chipurile
ncruntate, dar nsufleite ale celor care mpucau intele.
Oh, pentru ei prea s conteze Dar el tia mai multe
Pentru inspectorul Patrick ODay ziua ncepea la 5.30
dimineaa. Ceasul radioului l scula din pat, apoi l gonea la
baie pentru treburile de dup deteptare, dup care arunca o
privire n oglind i intra n buctrie ca s pun de cafea.
Era momentul linitit al zilei. Majoritatea oamenilor (cei istei)
nu se sculaser nc. Pe strzi nu ncepuse circulaia. Pn
i psrile mai moiau pe crengi. Cnd iei afar s-i
cumpere ziarele, simi linitea i se ntreb de ce lumea nu
arta astfel mereu. Printre copacii dinspre rsrit se vedea
lucind apropierea zorilor, cu toate c stelele cele mai
puternice scprau nc pe cer. Nicio lumin nu se vedea n
149

celelalte case din zon. Fir-ar s fie! Era el, oare, singurul
pedepsit s lucreze la astfel de ore?
Ajuns iar acas petrecu zece minute cu rsfoirea ziarelor
Post i Sun. Urmrea n permanen tirile, mai ales cazurile
ce implicau tot felul de crime. Ca inspector de teren ataat
direct biroului directorului nu tia niciodat de la o zi la alta
cnd va fi trimis s cerceteze un caz; de multe ori, asta
nsemna c trebuie s cheme o ddac, nct ajunsese s se
gndeasc c ar trebui s angajeze o astfel de ngrijitoare
permanent. i putea permite ndemnizaia acordat
pentru moartea soiei sale n accidentul de avion i oferise o
oarecare independen financiar; dei mprejurrile fuseser
ct se poate de nefaste, acest ajutor i se oferise i, la sfatul
avocatului, el l acceptase. Dar o ngrijitoare?! Nu. Ar fi fost
vorba de o femeie i Megan ar fi vzut n ea pe mmica i el
nu putea accepta asta. n schimb el muncea ct putea i
renuna la multe ca s in locul ambilor prini; niciun urs
grizzly n-ar fi fost mai protector cu puiul lui. Poate c Megan
nu simea diferena. Poate c micuii nfloreau sub ngrijirea
unei mame i se legau puternic de ea, dar se puteau lega la
fel de uor i de tat. Cnd era ntrebat de ali copii unde-i
mama ei, ea le spunea c mmica plecase n cer prea
devreme dar uite-l pe tticul meu. Indiferent de
circumstanele psihologice, apropierea dintre ei doi, care i se
prea att de fireasc lui Megan fetia nu prea avusese
prilejul s cunoasc altceva l fcea pe tatl ei s lcrimeze
adesea. Dragostea unui copil se ofer necondiionat, cu att
mai mult atunci cnd are un singur printe. Inspectorul
ODay era, uneori, recunosctor ca, de ani de zile, nu se
ocupase de un caz de rpire de copii. Dac ar fi trebuit s
fac aa ceva acum Lu o gur de cafea i recunoscu fa
de sine nsui c trebuia s fac un efort ca s nu aduc
150

acest subiect n minte. Se gseau ntotdeauna modaliti de a


face asta. Ca tnr agent, lucrase la ase astfel de cazuri
rpirile de copii pentru bani deveniser infraciuni rare
astzi; se rspndise vorba c asemenea jocuri se terminau
cu eecuri, c toat fora F.B.I.-ului se npustea pe astfel de
cazuri ca blestemul lui Dumnezeu i abia acum i ddea
el seama ct de ngrozitoare erau aceste rpiri de copii
Trebuia s fi printe, trebuia s fi simit atingerea unor brae
mici n jurul gtului ca s-i dai seama ct de cumplit era o
asemenea infraciune, dar sngele i nghea n vine i
emoiile tale nu se potoleau, ci se blocau atta timp ct era
nevoie, nainte de a le da fru liber din nou. i amintea de
primul su ef, Dominic Dinapoli italianul cel mai dur din
aceast ramur a familiei Gambino era gluma care circula la
serviciu bocind ca un copil n timp ce ducea victima n via
a unei astfel de infraciuni la propriii prini. Abia acum
nelegea c sta era doar un alt aspect al duritii lui Dom.
Da! i individul acela nu va scpa niciodat din Penitenciarul
Federal din Atlanta.
Sosi apoi vremea s-o trezeasc pe Megan. Dormea chircit
pe sub cmua dintr-o bucat, cea albastr cu Casper,
Fantoma Prietenoas, imprimat pe ea. Observ c-i
rmsese mic. Degeelele ei mpungeau materialul pijamalei.
Ce repede cresc copiii! O gdil pe nas i ea deschise ochii.
Tticule!
Ea se slt n ezut, apoi se ridic s-l srute i Pat se
ntreb cum de copiii mici se puteau scula cu zmbetul pe
buze. Adulilor nu li se ntmpla aa ceva. i ziua ncepu cu
activitile ei, nti cu un drum pn la baie. Observ cu
plcere c pantalonii ei se uscaser. Megan ncepuse s nu
se mai trezeasc noaptea dei se dusese o adevrat lupt
pentru asta i lui Pat i se prea caraghios s fi mndru de
151

atta lucru. ncepu s se rad, un moment al zilei care o


fascina, pur i simplu, pe fiica lui. Cnd termin, se aplec,
ea i pipi faa i declar: n regul!.
Masa din aceast diminea consta din cereale cu o
banan feliat i un pahar cu suc de mere, n timp ce
urmrea Canalul Disney la televizorul din buctrie, tticul
ntorcndu-se la ziarele lui. Megan i duse singur castronul
i paharul la chiuvet, o treab foarte serioas pe care se
deprinsese s-o duc pn la capt. Partea cea mai grea era
s pun castronul n suportul lui aa cum trebuie. Dar
Megan se strduia. Era mai greu dect s-i ncheie pantofii,
care aveau adezive Velero. Doamna Daggett i spusese c
Megan era un copil neobinuit de inteligent, un motiv n plus
de care s fie mndru, dup care se ntrista iar, ca
ntotdeauna cnd i amintea de soia lui. Pat i spunea c o
vedea pe Deborah cnd se uita la feti, dar, ncercnd s
judece cinstit, agentul se ntreba uneori ct, n acest gnd,
era dorin i ct realitate. n orice caz prea s aib mintea
mamei ei. Dar poate nu era dect un aer de isteime.
Cltoria n main se desfur ca de obicei. Acum
soarele era sus pe cer, dar circulaia era nc redus. Megan
sttea n scaunul ei de siguran, privind celelalte maini, ca
ntotdeauna, cu ncntare.
Sosirea fu i ea obinuit. Acolo l vzur pe agentul din 7
- Eleven, bineneles, pe lng echipa de paz de la Giant
Steps. Era clar c nimeni n-o s i-o fure vreodat pe fetia lui.
La nivel de lucru, rivalitatea dintre F.B.I i Serviciul Secret
aproape c nu mai exista, cu excepia glumelor dintre
angajai. Pat era ncntat c ei se aflau acolo i c nu-i
deranja prezena acestui om narmat. O conduse pe Megan
nuntru i fetia alerg imediat s-o mbrieze pe doamna
Daggett i s-i pun pturica n dulap. Ziua ei de nvtur
152

i dejoac ncepuse.
Salut, Pat, i strig agentul de la u.
Neaa, Norm.
Ambii brbai i permiser un cscat de diminea.
Programul tu e la fel de pctos ca al meu, spuse
agentul special Jeffers.
El era unul dintre agenii care lucrau prin rotaie n
detaamentul NISIPARNIA, fcnd parte, n aceast
diminea, din echipa de paza.
Ce-i mai face nevasta?
Mai are ase sptmni; pe urm, trebuie s ne gndim
s ne nscriem i noi pentru un loc ca sta. E chiar att de
bun ct pare?
Cine, doamna Daggett? ntreab-l pe preedinte, glumi
ODay. toat lumea i-a trimis copiii aici.
mi nchipui c nu-i un loc prea ru, fu de acord omul
de la Serviciile Secrete.
Ce se mai spune de cazul Kealty?
Cineva din Departamentul de Stat minte. Aa cred
bieii de la O.P.R.
Ridic din umeri.
N-a putea spune cine. Datele obinute nu sunt bune de
nimic. Bieii ti au aflat ceva?
tii, e caraghios i trimite mereu pe biei pe teren. De
fapt le-a spus c nu vrea s-i pun n situaia n care va
trebui s
Pricep, zise Pat, dnd din cap. i ei trebuie s-i fac
treaba
N-au ncotro. El are ntlniri cu persoane, dar nu tim
ntotdeauna cu cine i nu ni se permite s descoperim ce face
mpotriva SPADASINULUI.
Scutur din cap nemulumit.
153

i place?
Eu l simpatizez pe Ryan.
Ochii lui cercetau locul, cutnd ceva n neregul. Era
ceva automat, exact ca respiraia.
Noi inem la tip, spuse i Norm. Credem c o s
reueasc. Kealty e un arlatan. Am lucrat n serviciul lui de
paz cnd era vicepreedinte. Stteam n faa uii lui cnd el
era nuntru i regula cine tie ce fetican. Fcea parte din
serviciu, ncheie el acru.
Cei doi ageni federali schimbar o privire. Era o poveste.
Era o poveste cu circuit nchis ce putea fi repetat numai n
cadrul ageniei federale i, dei cei de la Serviciile Secrete
erau pltii ca s-i protejeze efii, asta nu nsemna c le i
plcea ce fceau.
Cred c ai dreptate. Deci treaba e n regul aici?
Russell mai vrea trei oameni, dar nu cred c o s-i
obin. De fapt, avem trei ageni buni n interior i ali trei
care suplimenteaz paza n vecini. De fapt nu dezvluia nimic
nou. ODay se gndea la cel de afar.
i
Da, peste drum. Russell pare c-i cunoate oamenii.
Subsemnatul e cel mai bun, se lud Norm. Fir-ar s
fie, i-am antrenat pe jumtate din oamenii serviciului de paz
i-ar trebui s m vezi cum trag. Cu amndou minile.
ODay zmbi.
Toat lumea-mi spune asta. ntr-o bun zi am s te invit
la un duel amical.
Zmbi.
Mi-a spus Andrea. Ea i-a scos dosarul de la F.B.I
Ei, Pat, astea-s treburi de serviciu. Noi verificm pe
toat lumea. efa noastr se afl aici n fiecare zi, continu
Norm. n plus, a inut s-i vad permisul de portarm. Am
154

auzit c eti un tip de treab, dar, dac vrei s te joci cu


Russell, trebuie s fi competitiv, m-auzi?
Aici e vorba de o ntrecere serioas, domnule Jeffers.
Lui ODay i plceau astfel de provocri.
Poi fi sigur de asta, domnule ODay.
Ridic o mn. i control microfonul din ureche, apoi se
uit la ceas.
Tocmai au pornit, NISIPARNIA e pe drum. Fetia
noastr i a ta s-au mprietenit.
Pare o feti grozav.
Toi sunt copii buni. Au i ei cusururile lor, dar aa-s
copiii UMBRA o s fie o zvpiat cnd o ncepe s aib
ntlniri amoroase.
Nu vreau s aud de aa ceva!
Jeffers rse cu poft:
Sper c noi o s-avem biat. Taic-meu e cpitan n
poliia oreneasc de la Atlanta spune c fiicele sunt
pedeapsa lui Dumnezeu pe capul unui brbat. Trieti cu
groaza c o s cunoasc un biat cum erai tu la
aptesprezece ani.
Acum, gata! Las-m s-mi vd de treab i s m ocup
de criminali.
l btu pe Jefferson pe umr.
Ea o s fie bine mersi aici cnd o s te ntorci, Pat
ODay trecu pe lng cafeneaua de peste drum de Ritchie
Highway, n loc s se ndrepte spre sud pe Route 50. Trebuia
s recunoasc: bieii din serviciul de paz i cunoteau
meseria. Dar exista cel puin un aspect al securitii
prezideniale de care se ocupa F.B.I.-ul. Va trebui s stea de
vorb cu oamenii de la O.P.R. n dimineaa aceasta
neoficial, bineneles.
155

Unul a murit i altul a plecat acas cam n acelai timp.


Pentru MacGregor acesta fusese primul deces cauzat de
Ebola. Mai vzuse destule altele, atacuri de cord care
necesitau eforturi de reanimare, accidente cerebrale, cancer
sau doar decesuri din cauza vrstei naintate. De multe ori
medicii nu erau acolo i totul cdea n spinarea infirmierelor.
Dar, pentru acest caz, el fusese prezent. Spre sfrit, nu se
instalase doar pacea, ci i epuizarea. Organismul lui Saleh se
luptase ct putuse de mult i fora trupului nu fcuse dect
s prelungeasc lupta i durerea; fusese ca un soldat ntr-o
btlie fr speran. Dar, n cele din urm, puterile l
prsiser. Trupul se prbuise i ateptase sosirea morii.
Semnalul de alarm de pe monitorul cardiac ncetase i nu
mai rmsese altceva de fcut dect s-l deconecteze.
Pacientul nu mai putea fi reanimat. Firele care-l conectau de
aparate fur ndeprtate i acele fur aruncate cu grij n
conteinerul rou de plastic. Absolut tot ce venise n contact
cu pacientul va fi ars. Nu era ceva deosebit. Victimele de
SIDA i de anumite forme de hepatit erau tratate la fel, ca
obiectele unei contaminri mortale. n cazul Ebolei, arderea
cadavrelor era preferabil i, n plus, guvernul insistase
asupra acestui lucru. Deci, nc o btlie pierdut
MacGregor se simea uurat, spre ruinea lui, n timp ce-i
scotea echipamentul de protecie pentru ultima oar. Se
spl temeinic, apoi se duse s-o vad pe Sohaila. Se simea
nc slbit, dar gata s plece acas ca s-i desvreasc
nsntoirea. Cele mai recente teste artau c sngele ei era
plin de anticorpi. ntr-un fel, organismul ei se ntlnise n
lupt cu dumanul i trecuse testul. Nu mai exista niciun
virus activ n corpul ei. Puteai s-o mbriezi. n alt ar ar
mai fi rmas n spital pentru teste n plus i i s-ar fi luat
mult snge pentru examinri serioase de laborator, dar
156

guvernul local decisese c aa ceva nu se va ntmpla, c


trebuia externat din clipa cnd nu mai era riscant s se fac
acest lucru. MacGregor ncercase s evite asta, dar acum era
convins c nu se vor mai ivi complicaii. Doctorul nsui o
ridic pe feti i o puse n scaunul cu rotile.
Cnd te simi mai bine, o s vii s-mi faci o vizit? o
ntreb el, cu un zmbet cald.
Ea ddu din cap c da. Ce copil iste! Vorbea bine engleza.
Un copil frumuel, cu un zmbet ncnttor, n ciuda
oboselii. Era ncntat s plece acas.
Doctore?
Vocea era a tatlui ei. Trebuie s fi lucrat cndva n
armat, prea se inea drept. Ceea ce voia s spun se putea
citi pe chipul lui, nainte chiar de a gndi cuvintele.
Eu am fcut foarte puine. Fiica dumneavoastr este
tnr i puternic. Asta a salvat-o.
Totui, n-am s uit c v sunt ndatorat.
Urm o ferm strngere de mn i MacGregor i aminti
vorbele lui Kipling despre Orient i Occident. Indiferent ce era
omul acesta doctorul avea bnuielile lui pe toi i lega ceva.
Se va simi slbit nc vreo dou sptmni. S
mnnce tot ce-i place i, mai ales, s doarm ct mai mult
posibil.
Aa va fi, fgdui tatl Sohailei.
Avei numrul meu, de aici i de acas, dac vrei s m
ntrebai ceva.
i dac avei ceva probleme cu guvernul, de pild, v rog
s m anunai.
Asta arta ct de recunosctor i era brbatul. Deci
MacGregor i gsise un protector, dac asta-l putea ajuta la
ceva. Ru nu putea s-i fac, i zise el n timp ce-i conducea
la u. Apoi se ntoarse n biroul lui.
157

Deci, zise funcionarul oficial dup ce-i ascult raportul


totul este stabilizat.
Da, aa este.
Personalul a fost controlat?
Da i o s repetm testele mine, ca s fim absolut
siguri. Camerele ambilor pacieni vor fi dezinfectate foarte
bine astzi. Toate obiectele contaminate vor fi arse chiar
acum.
i cadavrul?
E mpachetat i ateapt s fie ars, aa cum ai ordonat.
Excelent. Doctore MacGregor, te-ai descurcat bine i-i
mulumesc. Acum putem s uitm c acest incident nefericit
s-a ntmplat vreodat.
Dar cum a ajuns Ebola aici? ntreb MacGregor pe un
ton plngre, cci mai mult nu putea face.
Funcionarul oficial nu tia i i spuse ca ntre patru ochi:
Asta nu te privete i nu m privete nici pe mine. Nu se
va mai repeta. De asta sunt sigur
Fie cum spunei.
Dup alte cteva cuvinte, MacGregor puse jos receptorul i
rmase cu ochii aintii spre perete. nc un fax de trimis la
C.D.C., hotr el. Guvernul nu putea obiecta. Trebuia s le
spun c epidemia, atta ct fusese, ncetase. Asta era o
uurare. Ce bine c putea s reia practicarea normal a
medicinei i s se ocupe de bolile pe care le putea nvinge!
Se dovedi c fusese mai prompt Kuwaitul dect Arabia
Saudit n ceea ce privea ntlnirea, poate fiindc guvernul
kuwaitian era, ntr-adevr, o afacere de familie i sediul lui se
ntmpla s fie ntr-un loc foarte periculos. Adler i ntinse o
copie. Preedintele se uit rapid pe ea.
Parc-ar spune: slbete-m!
158

Ai priceput, zise secretarul de stat.


Ori ministrul de Externe Sabah a redactat foaia asta
politicoas, ori ceea ce a auzit l-a speriat. Eu pariez pe a
doua alternativ, fu de prere Bert Vasco.
Tu ce zici, Ben? ntreb Jack.
Goodley cltin din cap.
Aici s-ar putea s avem o problem.
S-ar putea? fcu Vasco. Nu putem vorbi despre
probabiliti.
Bine, Bert, tu eti campionul pronosticurilor privitoare
la Golful Persic, remarc preedintele. Ce mai prevezi?
Cultura de acolo e bazat pe negocieri. Au loc ritualuri
verbale elaborate pentru ntrunirile importante. Vorbe ca:
Salut, ce mai faci? pot fi spuse timp de o or. Dac trebuie
s credem c astfel de lucruri nu s-au ntmplat, exist, n
schimb un mesaj. Ai spus-o chiar dumneavoastr, domnule
preedinte: Slbete-m.
Dei era interesant, gndea Vasco, c ncepuser prin a se
ruga mpreun. Poate c era un semnal care nsemna ceva
pentru saudii, dar nu i pentru kuwaitieni? Nici chiar el nu
cunotea toate aspectele culturii locale.
Atunci de ce saudiii sunt att de reinui n problema
asta?
Parc mi-ai spus c prinul Ali v-a fcut o alt
impresie?
Ryan ddu din cap.
Aa-i. Continu!
Cei din regat sunt cam schizofrenici. Le suntem pe plac
i au ncredere n noi ca parteneri strategici, dar, n acelai
timp, au ncredere n noi ca mod de a vedea lucrurile. Nu e
chiar aa de simplu. Ei se tem c prea mult deschidere fa
de Occident le-ar influena societatea negativ. Sunt foarte
159

conservatori n privina a ceea ce noi numim chestiuni


sociale, ca atunci cnt armata noastr a fost acolo n 91 i
cnd ei au cerut ca preoii militari s-i scoat insigna
religioas de pe uniforme, iar cnd vedeau femeile conducnd
maini i purtnd arme parc nnebuneau. Deci, pe de o
parte, ei depind de noi ca garani ai securitii lor prinul
Ali v tot ntreab despre asta, nu-i aa? dar, pe de alt
parte, se tem c, protejndu-i, s-ar putea s aducem daune
rii lor. Totul se leag de religie. Probabil c ar prefera s
fac o nelegere cu Daryaei dect s ne invite iar s venim
aici s le pzim grania, aa c majoritatea membrilor
guvernului lor ar merge pe acea cale, cu convingerea c noi
vom veni dac ei ne vor cere asta. Kuwaitul e o alt poveste.
Dac le cerem s ni se permit s desfurm un exerciiu, ei
vor spune da dintr-o suflare, chiar dac saudiii nu sunt de
acord. Asta-i o veste bun, i Daryaei tie acest lucru i nu se
poate mica att de repede. Dac ncepe s deplaseze trupe
n sud
Agenia ne va avertiza, spuse Goodley plin de ncredere.
Noi tim ce s cutm i ei nu sunt chiar att de sofisticai
ca s ascund acest lucru.
Dac trimitem acum trupe n Kuwait, se va interpreta
asta ca un act agresiv, spuse Adler. Ar fi mai bine s ne
ntlnim nti cu Daryaei i s-l pistonm.
Dar aa i dm semnalul potrivit, interveni Vasco.
Ah, nu vom face aceast greeal, i cred c el tie c
statutul rilor din Golf este subiect de prim importan
pentru noi. De data asta, nu vor fi semnale amestecate.
Doamna ambasador April Glaspie a fost acuzat c i-a dat un
asemenea semnal lui Saddam Hussein n vara anului 1990
dar ea a negat declaraia lui Hussein i, de fapt, acesta n-a
fost o surs de ncredere n procurarea de informaii. Poate c
160

a existat o nuan lingvistic. Este foarte probabil ca el s fi


auzit ceea ce ar fi dorit s aud i nu ceea ce fusese spus, de
fapt, o practic adesea folosit de efi de stat i de copii.
Ct de repede poi s pui chestiunea asta la punct?
ntreb preedintele.
Destul de repede, rspunse secretarul de stat.
Atunci, f-o! i ordon Ryan. Ct se poate de repede.
Ben?
Da, domnule preedinte.
Am vorbit deja cu Robby Jackson. nelege-te cu el n
privina unui plan pentru desfurarea acolo a unei fore de
securitate moderate. Destul ca s le artm c suntem
interesai, dar nu ndeajuns ca s-i provocm. S contactm
i Kuwaitul i s le spunem c suntem pregtii dac au
nevoie de noi i c putem s desfurm fore i n ara lor
dac ne cer acest lucru. Ce avem pregtit pentru asta?
Douzeci i patru Mech, Fort Stewart, Georgia. Am
controlat, spuse Goodley, destul de mndru de sine nsui.
Brigada 2 se afl n alert acum. De asemenea, o brigad a
Unitii 82 de la Fort Bragg. Avnd echipamentul depozitat n
Kuwait, putem face jonciunea i desfurarea n nu mai
mult de patruzeci i opt de ore. A propune i intensificarea
strii de pregtire a navelor de prospecie de la Diego Garcia.
Afacerea asta o putem face fr zgomot.
Ai fcut o treab bun, Ben. Sun-l pe ministrul
aprrii i spune-i c vreau s se fac fr zgomot.
Da, domnule preedinte.
Am s-i spun lui Daryaei c oferim o mn prieteneasc
Republicii Islamice Unite, spuse Adler. i, de asemenea, c
am fcut un angajament pentru pace i stabilitate n acea
regiune, i asta nseamn integritate teritorial. M ntreb
ce-o s spun
161

Toate privirile se ntoarser ctre Bert Vasco care ncepuse


s-i blesteme noul su statut de sfetnic prezidenial.
Poate c nu vrea dect s-i dezmoreasc puin. Nu cred
c vrea s ne agite i pe noi.
Asta-i prima ta msur de prevedere, remarc Ryan.
N-am destule informaii, rspunse Vasco. Nu cred c el
vrea un conflict cu noi. Asta s-a ntmplat o dat, i toat
lumea a fost cu ochii pe el. Da, nu ne simpatizeaz. Nu-i plac
nici saudiii sau oricare dintre celelalte state. Nu, el n-ar vrea
s aib o confruntare cu noi. Poate c-ar reui s-i lichideze
pe toi. sta-i un semnal militar i eu nu sunt dect un
soldat federal; dar nu cu noi n joc, i el tie asta. Deci,
presiune militar asupra Kuwaitului i a regatului. n afar
de asta totui eu nu vd multe motive de ngrijorare.
Totui fcu preedintele.
Aa-i domnule preedinte, totui fu de acord Vasco.
M sprijin prea tare pe tine, Bert?
E-n regul, domnule preedinte. Cel puin mi ascultai
prerea. Nu ne-ar strica s elaborm o estimare a Serviciilor
Naionale de Informaii asupra capacitii totale i a
inteniilor Republicii Islamice Unite. Am nevoie de un acces
mai larg la produsul comunitii de informaii.
Jack ntoarse capul.
Ben, s-a ordonat estimarea Serviciilor Naionale de
Informaii. Faci parte din echip, la ordinul meu, cu acces
deplin la informaii. tii, biei, e plcut s dai ordine,
adug preedintele, cu un zmbet, ca s detensioneze
atmosfera. Este vorba de o problem potenial, dar nu ceva
de nerezolvat, nu-i aa?
Civa dintre cei de fa ddur din cap.
Bine, v mulumesc, domnilor. Continum s studiem
problema, da?
162

Zborul 26 al companiei Singapore Airlines ateriz cinci


minute mai trziu, ajungnd la terminal la 10.25. Pasagerii
de clasa ntia care se bucuraser de locuri mai spaioase i
mai confortabile se bucurar acum de un acces mai rapid la
agitaia de la intrare pe care America le-o ofer oaspeilor ei.
Cltorul i recupera valiza dubl de pe carusel i, cu geanta
de voiaj atrnat de cellalt umr alesese o coad la care s
se aeze, innd ntr-o mn cardul de intrare care nu
dezvluia nimic interesant guvernului Statelor Unite. n orice
caz, adevrul nu i-ar fi plcut deloc.
Bun ziua, spuse controlorul, lund cardul i
examinndu-l.
Paaportul apru dup aceea. Prea un document vechi,
cu paginile acoperite din belug de tampile de intrare i
ieire. Gsi o pagin goal i se pregti s aplice o nou
tampil.
Scopul vizitei dumneavoastr n America?
Afaceri, rspunse cltorul. Am venit pentru expoziia
de automobile de la Javits Center.
Aha.
Controlorul abia dac auzise rspunsul. tampila fu pus
i oaspetele fu ndreptat spre o alt coad. Acolo bagajele i
fur controlate cu raze X, dar nu deschise.
Avei ceva de declarat?
Nu.
Rspunsurile simple erau cele mai bune. Un alt controlor
se uit la imaginea de pe monitor a coninutului i nu gsi
nimic interesant. Cltorului i se fcu semn s plece i
acesta i lu valiza de pe banda rulant i iei n parcul
pentru taxiuri.
Extraordinar, i spuse el, dup ce se aez la coada de
163

taxiuri i reui s opreasc unul n mai puin de cinci


minute. Grija c va fi prins la controlul vamal era acum
uitat. Urmtoarea lui grij fusese ca taxiul pe care-l lua s
nu fi fost ales pentru el dinainte. Ca s nu se ntmple asta,
se agitase cu bagajele i lsase o femeie s treac naintea
lui. Acum se ls pe spatele scaunului i se prefcu c se
uit n jur, cnd, de fapt, urmrea s vad dac nu se inea
dup ei vreo main n drum spre ora. Circulaia dinainte
de prnz era att de intens, nct nici nu-i venea s cread,
cu att mai mult cu ct se afla ntr-unul dintre miile de
vehicule galbene care neau printre celelalte maini ca
vitele gonite de streche. Singurul lucru neplcut era c
hotelul lui era destul de departe de centrul de expoziii, deci
trebuia s mai ia un taxi. Ei, n-avea ncotro, aa c va trebui
s fie prudent i de data asta.
Dup alte treizeci de minute se afla la hotel, n lift, n drum
spre etajul ase; un biat amabil i inea valiza dubl, n timp
ce el i pstrase bagajul de mn. I ddu biatului un
baci de doi dolari fusese informat ct se d baci; mai
bine s dea ceva modest dect s se in minte c dduse
prea mult sau nimic. Baciul fu luat cu recunotin, dar
nu exagerat. Odat treburile sosirii terminate, cltorul
despachet hainele i cmile, scond i mruniurile din
bagajul de mn. i ls trusa de brbierit nuntru,
folosind echipamentul hotelului ca s-i rad din nou obrajii
epoi, dup du. n ciuda tensiunii, se mira singur ct de
bine se simea. Fusese pe drum ct timp? Douzeci i dou
de ore? Cam aa ceva. Dar dormise destul i zborul cu
avionul nu-l nelinitea ca pe muli alii. Comand prnzul n
camer, apoi se mbrc i, aruncndu-i geanta pe umr
cobor i lu un taxi care s-l duc la Javits Center. Se gndi
la expoziia de automobile, ntotdeauna i plcuser mainile.
164

n urma lui, n spaiu i timp, cea mai pare parte dintre


ceilali nousprezece erau nc n avion. Unii tocmai aterizau
primul la Boston, apoi, mai muli la New York i unul la
Dulles treceau prin vam i-i verificau cunotinele i
norocul mpotriva marelui Satan sau ce alt nume aiurit va fi
inventat Daiyaei pentru dumanul lor colectiv. n definitiv,
diavolul avea mari puteri i era demn de respect. Satan se
putea uita n ochii omului i-i ghicea gndurile, aproape la fel
la Allah. Nu, aceti americani erau nite simpli funcionari
care puteau deveni periculoi doar dac erau avertizai.
Trebuie s tii cum s-i descifrai pe oameni, le spuse
Clark.
Era o clas bun. Spre deosebire de cei din colile
convenionale, aici, toi voiau s nvee. Asta l fcea s se
gndeasc la vremea petrecut de el la Ferm, cnd Rzboiul
Rece era n toi, cnd fiecare voia s fie James Bond i chiar
credea c se poate acest lucru, n ciuda celor spuse de
instructori. Majoritatea cursanilor terminaser de curnd
colegiul i erau bine pregtii dup manuale, dar nu aveau
nc coala vieii. Muli nvaser destul de bine. Alii, nu, i
rezultatele lor sub baremul de trecere la activitatea pe teren
puteau fi mai mult dect o bulin neagr, dar, n general,
fusese mai puin tragic dect ce se arta n filme. Toi i
dduser seama c venise momentul unei schimbri n
carier. Clark avea sperane mai mari pentru aceast
promoie. Poate c nu sosiser aici cu diplome n istorie de la
Dartmouth sau Brown, dar studiaser ceva, undeva, dup
care mai nvaser i altele pe strzile marilor orae. Poate
c i ddeau seama c absolut tot ce nvau se va dovedi
important pentru ei ntr-o bun zi.
S-ar putea s ne mint? Agenii notri, vreau s spun.
165

Eti de la Pittsburgh, domnule Stone, nu-i aa?


Da, domnule.
Ai lucrat cu informatorii confideniali de pe strzi. Te-au
minit vreodat?
Uneori, recunoscu Stone.
Asta-i prerea ta. Mint n legtur cu gradul lor de
importan, cu pericolul n care se gsesc, n legtur cu
orice, depinde de cum se simt astzi. Stone, i ddeai seama
cnd informatorii ti i spuneau bazaconii?
De cele mai multe ori.
Cum de-i ddeai seama? l ntreab Clark.
Atunci cnd tiu prea multe, atunci cnd nu se
potrivete
tii, remarc instructorul zmbind, voi, biei, suntei
att de detepi, nct uneori, m ntreb ce caut eu aici.
Problema este s-i cunoti pe oameni. n decursul carierei
voastre la Agenie, o s avei mereu de-a face cu oameni care
spun totul din auzite. Nu e chiar aa, continu Clark.
Oamenii pot fi pclii, i asta-i foarte uor. Oamenii au
slbiciunile lor, egoismul lor conteaz nainte de orice i
niciodat nu vei gsi ceva mai bun dect s-i priveti n ochi.
Ceea ce este interesant n a lucra cu agenii de pe teren este
c pn i minciunile lor vor dezvlui o prticic de adevr.
Cazul de fa: Moscova, Kutuzovski Prospekt, 1983. Agentul
pe care l-am scos de acolo va fi aici sptmna viitoare i-l
vei cunoate. Avusese multe de suportat din partea efului
su i
Chavez apru la ua din spate, innd n mn un
formular cu un mesaj telefonic. Clark termin lecia n vitez
i-i pred pe elevi asistentului su.
Ce-i, Ding? ntreab John.
Mary Pat are nevoie de noi la centru ct mai repede E
166

ceva n legtur cu estimrile Serviciilor Naionale de


Informaii.
Pot s jur c-i vorba de Republica Islamic Unit.
Nici nu mai este nevoie s transmitem mesajul,
Domnule C, remarc Chavez. Vor s fim acolo la timp ca s
lum masa cu ei. Vrei s conduc eu maina?
Erau patru Nave Maritime de Prepoziie la Diego Garcia.
Erau vase relativ noi, construite pentru vehicule militare. A
treia parte era reprezentat de tancuri, artilerie mobil i
transportoare blindate de personal, n timp ce restul erau
mai puin spectaculoasele trenuri, vehicule ncrcate, n
prealabil, cu tot felul de lucruri, de la muniie la raii de
alimente i ap. Vasele erau vopsite n cenuiu-marin, dar
aveau i benzi colorate n jurul courilor, ca s se vad c
fceau parte din Flota Naional de Aprare; echipajele erau
formate din marinari ai marinei comerciale care se ocupau de
ntreinerea lor. Nu era un lucru deosebit de greu. O dat la
cteva luni puneau n funcie uriaele motoare diesel i
navigau cteva ore, doar ca s se asigure c totul mergea
cum trebuia, n aceast sear primir un nou mesaj de
intensificare a strii de alert. Unul cte unul, echipajele din
camera motoarelor se duser jos i le puser n funciune.
Cantitile de combustibil fur verificate dup documentele
scrise i se fcur diverse teste ca s fie siguri c nava era
pregtit s navigheze, cci tocmai de aceea era ntreinut
cu atta atenie. Testarea motoarelor nu era ceva nefiresc.
Ceea ce era nefiresc era testarea tuturor n acelai timp i
colecia de motoare gigantice producea o cretere termal
captat de detectoarele de raze infraroii din exterior, mai
ales noaptea.
Acest lucru i atrase atenia lui Serghei Golovko la treizeci
167

de minute de la detectare i, asemenea efilor de la informaii


din toat lumea, convoc o echip de specialiti ca s discute
problema.
Unde se afl grupul de transportoare de lupt
americane? ntreb el la nceput. Americii i plcea s le
presare pe toate oceanele lumii.
A prsit stolul ieri n direcia est.
Dincolo de Golful Persic?
Exact! Au programat exerciii militare cu Australia.
Numele operaiuni este SOUTHERN CUP. Nu ni s-a
comunicat c exerciiul a fost contramandat.
Atunci de ce fac exerciii cu navele lor militare?
Analistul ddu din mini.
S-ar putea s fie un exerciiu, dar agitaia din Golful
Persic sugereaz altceva.
La Washington nu se ntmpl nimic? ntreb Golovko.
Prietenul nostru Ryan continu s navigheze pe mri
agitate, n privina politicii, raport eful Seciei de Politic
American. i o face prost.
Va supravieui?
Ambasadorul nostru crede c da i rezidentul este de
aceeai prere, dar niciunul dintre ei nu crede c ine bine
friele n mini. Este harababura clasic. America s-a
mndrit ntotdeauna cu tranziia puterii guvernamentale fr
incidente, dar legile ei nu anticipau evenimente de genul
celor la care am asistat. El nu poate s fac un pas decisiv
mpotriva dumanului su politic
Ceea ce face Kealty este trdare de stat, remarc
Golovko, pentru care pedeapsa aplicat n Rusia a fost
ntotdeauna aspr.
Pn i pronunarea acestor cuvinte era suficient ca s
scad temperatura n ncpere.
168

Conform legii lor nu este, dar experii juriti mi spun ca


problema este suficient de confuz pentru a nu exista, clar,
un ctigtor i ntr-un asemenea caz, Ryan rmne la crm
din cauza poziiei lui, fiind primul care a ajuns acolo.
Golovko ddu din cap, dar expresia de pe chipul lui era,
fr ndoial, nefericit. Octombrie Rou i afacerea
Gherasimov n-ar fi trebuit niciodat s fie fcute publice. El
i guvernul lui l cunoteau pe cel de-al doilea, dar l bnuiau
doar pe primul. n afacerea submarinului, securitatea
american fusese superb deci aceea fusese cartea pe care
jucase Ryan ca s-l fac pe Kolea s-i prseasc ara. Asta
era Totul devenea limpede dup trecerea timpului: fusese
un joc grozav. Cu o singur excepie: evenimentul devenise
public i n Rusia i acum el nu avea voie s-l contacteze pe
Ryan direct pn cnd nu se clarificau consecinele
diplomatice. America ntreprindea ceva. El nu tia
deocamdat ce anume i, n loc s dea un telefon s ntrebe
i poate, chiar s primeasc un rspuns sincer, trebuia s
atepte ca ofierii lui superiori s descopere totul singuri.
Problema consta n rul fcut guvernului american i n
practica lui Ryan, colit la C.I.A., de a lucra cu un grup
restrns de oameni, n loc de a desfura ntreaga birocraie,
ca pe o orchestr simfonic. Instinctul i spunea c Ryan va fi
dispus s coopereze, c va avea ncredere c fotii dumani
vor aciona n interesul colectiv, dar un lucru pe care
trdtorul Kealty reuise s-l realizeze cine altul i-ar fi
putut dezvlui presei americane acele tiri fusese s creeze
un impas politic. Ah, politica!
Politica fusese cndva centrul vieii lui Golovko. Ce
membru de partid de la vrsta de optsprezece ani, i studiase
pe Lenin i pe Marx cu fervoarea unui student la Teologie, i,
dei aceast fervoare se transformase n altceva cu trecerea
169

timpului, acele teorii logice, dar prosteti i modelaser vrsta


adult, pn cnd se evaporaser, lsndu-i, cel puin, o
profesie n care excela. Reuise s-i explice antipatia lui
anterioar pentru America n termeni de istorie: dou mari
puteri, dou mari aliane, dou filosofii diferite acionnd n
mod pervers la unison ca s dezlnuie ultimul mare conflict
internaional. Mndria naional nc mai voia ca naiunea
lui s nving, dar Rodina nu nvinsese, i asta era situaia.
Ceea ce conta era c Rzboiul Rece se ncheiase i, o dat cu
el, confruntarea mortal dintre America i ara lui. Acum
puteau, ntr-adevr, s-i recunoasc interesele comune i s
acioneze, uneori, mpreun. De fapt, se i petrecuser astfel
de lucruri. Ivan Emmetovici Ryan i ceruse ajutor n
conflictul american cu Japonia i, mpreun, cele dou ri
atinseser o int vital, lucru ns secret. De ce naiba, i
zise Golovko, nu dezvluise trdtorul Kealty acel secret, n
locul altora? Dar uite c, acum, ara sa se afla ntr-o situaie
jenant i, n timp ce mijloacele de informare, devenite de
curnd libere, se regalau cu aceast tire, la fel ca americanii
sau chiar mai mult el nu putea s dea un simplu telefon.
Acele vase i porneau motoarele cu un anume scop. Ryan
ntreprindea ceva sau avea de gnd s ntreprind i, n loc
s ntrebe, pur i simplu, trebuia s devin iar spion, lucrnd
mpotriva altui spion, n loc s lucreze cu un aliat. Ei bine,
n-avea de ales.
Alctuii un grup special de studiu pentru Golful Persic.
Adunai tot ce avem ct se poate de repede. America va trebui
s reacioneze ntr-un fel la noua situaie. Mai nti, trebuie
s stabilim ce se ntmpl. n al doilea rnd, trebuie s aflm
ce tie, probabil, America. n al treilea rnd, ce va face
America. Implicai-l i pe generalul Bondarenko. El a lucrat
un timp cu armata lor.
170

Imediat, tovare preedinte, rspunse adjunctul su


principal, n locul tuturor celor prezeni.
Mcar asta nu se schimbase!
Condiiile, i zicea el, sunt excelente. Nici prea cald, dar
nici prea frig. Javits Center se afla chiar pe malul rului;
acest lucru asigura o umiditate relativ ridicat, i asta era
bine. El se va afla n interior, deci nu trebuie s-i fac griji
c radiaia ultraviolet va afecta coninutul containerului
su. n rest, teoria de la baza faptelor lui nu-l privea pe el;
fusese instruit n acest sens i va face exact ceea ce i se
spusese s fac. Dac va iei bine sau nu asta era n
minile lui Allah, nu? Cltorul cobor din taxi i intr n
cldire.
Nu fusese niciodat ntr-un loc att de vast i se simi
puin dezorientat dup ce primi insigna de participant i
caietul-program, care coninea o hart a interiorului. Exista
i un indice care-l ajuta s vad plasarea diferitelor exponate
i, zmbind ca pentru sine, i spuse c avea mai multe ore la
dispoziie ca s-i ating scopul i-i va petrece timpul
privind mainile, la fel ca toat lumea.
Erau o mulime de maini, strlucitoare ca nite bijuterii,
unele pe mese turnante, pentru aceia prea lenei ca s se
mite n jurul lor, multe avnd alturi femei sumar mbrcate
care gesticulau spre ele, de parc se pregteau pentru un act
sexual, adic cu mainile, dei unele dintre aceste femei erau
interesante, i zicea el, n timp ce le privea chipurile cu
ironie. tiuse, n principiu, c America producea milioane de
maini, n aproape tot attea tipuri i culori. Prea o uria
risip de efort n definitiv, ce era o main dect un mijloc
de a te deplasa dintr-un loc ntr-altul, ca s nu mai spunem
c pe msur ce era folosit se murdrea i se strica;
171

expoziia de fa era o minciun, cci mainile nu vor mai


arta aa nici mcar pn ajung acas chiar i aici, n
America, dup cum vzuse el n drumul lui de la hotel.
Dar chiar i aa, era o experien plcut. Se gndise c se
va simi ca la cumprturi, dar aceasta nu era o pia n aer
liber, nicio strdu plin de magazine ale unor mici
comerciani pentru care tocmeala era tot att de important
ca aerul. Nu, America era altfel. Aici, femeile se prostituau
vnznd lucruri la preuri fixe. Nu putea spune c, personal,
era mpotriva acestui fel de a folosi femeile; cltorul nu era
cstorit i avea obinuitele dorine trupeti, dar s prezini
pe fa astfel de lucruri deranja decena puritan a culturii
lui aa c, dei nu evita s priveasc femeile de lng maini,
i prea bine c niciuna dintre ele nu era din lumea lui.
Toate tipurile i modelele Cadillac avea o uria
prezentare n secia General Motors. Ford ocupa o alt zon
cu produsele sale. Rtci prin secia Chrysler, apoi, mai
departe, ca s vad oferta productorilor strini. Observ c
secia japonez era evitat, desigur ca urmare a conflictului
american cu acea ar. n schimb, deasupra multor exponate
se putea citi: Produs n America, de americani! Scris cu
litere de trei metri pentru cei ce preau interesai. Toyota,
Nissan i celelalte vor avea un an prost, chiar i Cressida
sport, indiferent de locul de asamblare a pieselor, i ddeai
seama de asta judecnd dup lipsa de vizitatori din acea
zon, drept care i interesul lui fa de mainile asiatice
dispru. Nu, hotr el, nu va alege locul acesta.
Automobilele europene profitau de ghinionul Japoniei.
Mercedes, de pild, atrgea o mulime de lume, mai ales un
nou model de main sport foarte scump, cu o culoare
neagr, lucioas, de miez de noapte care reflecta lumina din
tavan ca pe o frm de cer fr nori din deert. Cltorul
172

lua din cnd n cnd cte o brour de la fiecare stand,


oferit de un reprezentant amabil al productorului. Le vra
pe toate n geanta lui ca s arate ca i ceilali vizitatori. Ddu
de un stand de alimente i-i cumpr ceva de mncare un
hot-dog i nu-i fcu probleme c era sau nu fcut din porc;
n definitiv, America nu era o ar islamic i nu trebuia s-i
fac astfel de griji. Petrecu mult vreme privind vehiculele de
teren, ntrebndu-se dac ar rezista pe drumurile slbatice
ale Libanului i Iranului i spunndu-i c, probabil, ar
rezista. Una dintre ele era fcut dup un model militar carei era cunoscut i, dac i s-ar fi dat prilejul, ar fi ales-o pe
aceea, att de ncptoare i puternic prea. Lu ntregul
pachet publicitar privitor la acea main, dup care se
sprijini de un stlp ca s-l rsfoiasc. Mainile sport erau
pentru cei fr vlag. Aceasta era una solid. Ce pcat c nu
va avea una niciodat! Se uit la ceas. Se apropia seara. Un
numr i mai mare de vizitatori se nghesuia la expoziie,
cnd programul de lucru se sfrise i lumea voia s-i
petreac seara satisfcndu-i fanteziile. Perfect!
ntre timp, observase sistemul de aer condiionat. Ar fi fost
mai bine s-i plaseze canistra chiar n acest sistem, dar
primise instruciuni i n privina asta. Epidemia bolii
legionarilor cu civa ani n urm n Philadelphia i nvase
pe americani c trebuia s pstreze aceste sisteme curate; ei
foloseau adesea clor la tratarea apei condensate, ceea ce
umezea aerul recirculat, iar clorul ar fi ucis virusul tot att
de sigur cum un glon ucide un om. Ridicndu-i privirea de
la broura tiprit color, observ uriaele ventilatoare
circulare. Un aer rece cobora din ele, rspndindu-se, fr s
fie vzut, pe podele. nclzit de trupurile din ncpere, aerul
cald se va ridica din nou spre tavan i se va ntoarce n
sistem pentru a se rci i pentru a se dezinfecta ntr-o
173

oarecare msur. Deci, trebuia s aleag un loc unde jetul de


aer va fi aliatul, nu dumanul su i sttu puin s se
gndeasc la asta ca un vizitator interesat n cumprarea
unei maini. Se mai plimb njur, trecnd pe sub
ventilatoare, simind pe piele briza blnd, rcoritoare,
cntrind situaia i cutnd un loc unde s-i lase canistra.
Acesta era un lucru tot att de important. Perioada de
pulverizare va dura cam cincisprezece secunde. Se va auzi un
sunet ca un ssit care se va pierde, probabil, n zgomotul
cldirii aglomerate i se va vedea o cea pentru cteva
clipe. Norul va deveni invizibil n cteva secunde; materia
rspndit ntr-o cantitate att de mic, fiind la fel de dens
ca aerul nconjurtor, va deveni parte a atmosferei
ambientale i se va mprtia n jur timp de cel puin treizeci
de minute, poate mai mult, n funcie de eficiena sistemului
din centru. inea s fie expus ct mai mult lume posibil i,
cu acest gnd rennoit n minte, ncepu s se plimbe iar.
Era bin c, dei expoziia de automobile era att de mare,
nu reuea s umple Javits Center. Fiecare exponat era
construit din elemente prefabricate, ca ntr-un centru de
afaceri i n spatele multora se vedeau buci de pnz, ca
nite steaguri verticale, al cror unic scop era s despart
linia vizual de poriunile goale ale cldirii. Cltorul observ
c acestea erau uor accesibile. Nimic nu era desprit
printr-un grilaj. Trebuia, pur i simplu, s te nvri n jurul
exponatului. Observ c unii ineau mici ntruniri acolo,
vzu i personal de ntreinere circulnd n jur, dar cam att.
Personalul de ntreinere reprezenta o problem potenial.
Nu-i convenea s-i fie ridicat canistra nainte de a se
descrca. Dar asemenea oameni nu-i fceau dect rondul de
rutin, nu? El nu trebuia dect s observe care era schema
micrilor lor. Bineneles! Deci, se ntreb el, care-i locul cel
174

mai bun? Expoziia va rmne deschis nc cteva ore.


Trebuia s aleag locul i momentul cel mai bun, dar fusese
instruit s nu-i fac prea multe griji cu asta. Se gndi mai
bine la sfatul acela. Era mai bine s lucreze sub acoperire;
asta era misiunea lui cea mai important.
Intrarea principal este acolo. Lumea intra i pleca pe
aceeai latur a cldirii. Ieirile n caz de pericol se aflau
peste tot, fiecare marcat cum trebuie i cu un buton de
alarm pe ea. La intrare erau mai multe ventilatoare cu aer
condiionat, care alctuiau un soi de barier termal, iar
retururile se aflau mai ales n centrul slii de expoziie.
Deci jetul de aer trebuia s circule de la periferie spre
interior i toat lumea intra i ieea pe aceeai parte
Cum putea s profite de asta? Pe acea parte era un ir de
toalete, lumea circulnd tot timpul n ambele direcii Era
prea periculos: cineva putea s vad recipientul, s-l ia de pe
jos i s-l pun ntr-un co de gunoi. Se duse n partea
cealalt, fcndu-i de lucru cu programul, ntre timp,
izbindu-se de oameni i ajungnd din nou la marginea seciei
General Motors. Dincolo de aceast secie se vedeau maini
Mercedes i BMW gata s fie returnate i era mult lume n
aceste trei zone plus c circulaia aerului se va rspndi, n
parte, i asupra intrrii i ieirii. Steagurile verzi blocau
accesul vizual asupra peretelui, dar existau spaii ntre ele, o
zon deschis parial ascuns vederii. Asta era situaia. Se
ndeprt de acolo, uitndu-se la ceas, apoi la program ca s
verifice orele expoziiei. ndes programul n geant, n timp
ce cu cealalt mn deschise fermoarul trusei lui de
brbierit. Mai fcu un tur, cutnd un alt loc potrivit; gsi
unul, dar nu era tot att de bun ca primul. Se mai uit o
dat, s vad dac nu-l urmrea cineva. Nu, nimeni nu tia
c el era aici i n-avea de gnd s-i anune prezena sau
175

misiunea sa cu un foc de AK-47 sau cu uieratul unei


grenade azvrlite. Existau mai multe feluri de a fi terorist i
regreta c nu descoperise acest lucru mai devreme. Ct de
mult i-ar fi plcut s instaleze o astfel de canistr ntr-un
teatru din Ierusalim Dar nu, va veni vremea s fac asta
mai trziu, poate, dup ce mutila primul duman al
civilizaiei sale. Se uit la chipurile oamenilor, la aceti
americani care-l urau att de mult pe el i pe poporul su.
Umblau de colo-colo, ca vitele, fr niciun el. Atunci sosi
momentul.
Cltorul se aplec n spatele unui exponat, scoase
bidonaul i-l puse pe pardoseala de beton aplecat pe o
parte. Era calculat s se rostogoleasc n poziia potrivit i,
stnd aa culcat, era mai greu de observat. Odat treaba
asta fcut, aps pe acel dispozitiv mecanic simplu i porni
mai departe, napoi n zona de expoziie, cotind la stnga ca
s prseasc cldirea. Dup cinci minute se afla ntr-un
taxi, n drum spre hotel. nainte ca el s ajung acolo, arcul
ceasului se destinse i, timp de cincisprezece secunde
coninutul bidonului se rspndi n aer. Zgomotul se pierdu
n vacarmul mulimii. Norul de vapori se risipi nainte de a
putea fi observat.
La Atlanta era Expoziia de Ambarcaiuni. Cam jumtate
din lumea de acolo poate c se gndea serios s cumpere o
barc anul acela sau alt dat. Restul nu fceau dect s
viseze. Las-i s viseze, i zise cltorul ieind din cldire.
La Orlando, erau maini de vacan. Era o treab uoar.
Cltorul se uit sub un Winnebago, de parc ar fi vrut s
verifice asiul, i strecur canistra acolo i plec.
La Centrul McCormik din Chicago era expus echipament
casnic, ntr-o sal vast vedeai tot felul de mobile i
176

dispozitive, i femei care-i doreau aa ceva.


La Huston se desfura una din cele mai mari expoziii de
cai. Muli dintre acetia erau cai arabi. Ceea ce-l surprinse.
Cltorul opti o rugciune pentru ca boala s nu afecteze
aceste creaturi nobile, att de iubite de Allah.
La Phoenix era o expoziie de echipament de golf, un joc la
care cltorul nu se pricepea de loc, dei purta cu el cteva
kilograme de literatur gratis, din care poate c va citi ceva n
drum spre Emisfera Rsritean. Gsi o geant goal cu o
cptueal de plastic tare care putea s ascund canistra,
potrivi ceasul i i ddu drumul nuntru.
La San Francisco erau expuse computere; era expoziia cea
mai aglomerat din acea zi, reunind peste douzeci de mii de
oameni la Moscone Convention Centre, att de muli, nct
cltorul se temu c nu va reui s ajung afar, n grdin,
nainte ca bidonul s-i elibereze coninutul. Dar reui i
porni contra vntului spre hotelul lui, la o distan de patru
strzi, cu sarcina ndeplinit.
Magazinul de covoare tocmai se nchidea cnd Aref Raman
intra. Domnul Alahad ncuie ua din fa i nchise luminile.
Care sunt instruciunile?
Nu vei face nimic fr ordine directe, dar este important
s se tie dac eti n stare s-i ndeplineti misiunea.
Lucrul sta nu-i clar? ntreb Raman iritat. De ce
credei c
Am primit i eu instruciunile mele, rspunse Alahad cu
blndee.
Sunt n stare. Sunt pregtit, l asigur asasinul pe
omul-paravan.
Hotrrea fusese luat cu muli ani n urm, dar era
plcut s spun asta cu voce tare altuia, acum i aici.
177

Vei fi informat la momentul potrivit. Asta se va ntmpla


curnd.
Situaia politic
Noi suntem contieni de asta i ne ncredem n
devotamentul tu. Fii pe pace, Aref! Se ntmpl lucruri
mari. Nu tiu ce anume, tiu doar c sunt n desfurare i,
la momentul potrivit, fapta ta va fi ncununarea Sfntului
Jihad. Mahmoud Haji i transmite salutul i se roag pentru
bine.
Mulumesc.
Raman i nclin capul la auzul binecuvntrii venite de
departe, dar pline de putere. Trecuse mult de cnd nu mai
auzise glasul acelui om, altfel dect la televizor, i atunci
fusese silit s se ndeprteze ca s nu observe ceilali reacia
lui.
A fost greu pentru tine, spuse Alahad.
Da, aa-i, rspunse Raman, dnd din cap.
n curnd, totul se va sfri, tinere prieten. Vino n
spate cu mine. Ai timp?
Da.
Este vremea rugciunii.

178

38
PERIOADA DE GRAIE

Nu sunt specialist n domeniu, obiect Clark.


El mai fusese n Iran.
ns Ed Foley nici nu voia s aud:
Ai fost pe teren acolo i cred c tu eti cel care spunea
mereu c fr nas de copoi i fr s te murdreti pe mini
nu se poate.
Chiar dup-amiaz le nira iar poveti de-astea copiilor
de la ferm, raport Ding cu o privire ireat. De fapt, azi era
vorba despre cum s cunoti oamenii numai privindu-i n
ochi, dar e acelai lucru. Ochi de vultur, nas de copoi,
simuri ascuite.
El nu mai fusese n Iran i nu puteau s-l trimit pe
domnul C. singur, nu?
Ne-am neles, John, spuse Mary Pat Foley, i din
moment ce ea era D.D.O., discuia era ca i ncheiat.
Ministrul Adler s-ar putea s vin cu avionul destul de
curnd. Vreau ca tu i Ding s mergei acolo ca S.P.O. Avei
grij de el i vedei care-i atmosfera, fr acoperire sau alte
chestii.
Lucrurile de genul sta se fceau de obicei privind un
179

metraj pe C.N.N., dar Mary Pat voia ca un ofier experimentat


s ia pulsul la faa locului, iar decizia era numai a ei.
Dac un ofier de instrucie bun e urmrit de vreun
blestem, acela const n faptul c aceia pe care-i instruieti
adesea sunt promovai, i nu-i uit lecia, ba, mai mult de
att i nici pe cel de la cere o nvaser. Clark i-i amintea
pe cei doi Foley la cursurile lui de la ferm. Ea fusese de la
bun nceput cow-boy-ul (sau cow-girl), cu instincte
extraordinare, aptitudini fantastice la rus i cu acel dar de a
citi oamenii pe care-l ntlneti mai de grab la un profesor
de psihiatrie Cu toate astea era cam nesbuit, punndu-i
prea des n pericol sigurana, fiindc se lsa dus de poveti
cu blonde proaste i copii neajutorai. Ed nu se implica
afectiv ca ea, dar avea capacitatea de a-i crea imaginea de
ansamblu, s aib o perspectiv care prea ntemeiat de
cele mai multe ori. Niciunul dintre ei nu era perfect.
mpreun ns erau o capodoper i John se mndrea cu
faptul c i nvase totul cum tia el. Sau de cele mai multe
ori.
E-n regul. Ne mai st ceva n calea averilor de acolo?
Nimic folositor. Adler vrea s se confrunte cu Daryaei i
s-i spun care-s regulile jocului. Vei fi ncartiruit la
ambasada francez. Cltoria e n secret. Luai cursa VC-20
pn la Paris i, de acolo, transport local. Plecai i
v-ntoarcei glon, le spuse Mary Pat. Dar vreau s v
petrecei o or, dou la o plimbare prin mprejurimi, s vedei
cum stau lucrurile, ct e pinea, cum se mbrac oamenii,
tii voi
i vom avea paapoarte diplomatice, s nu avem btaie
de cap, adug John cu o grimas. Sigur, am mai auzit noi
de-astea. Ca i ceilali din ambasad n 1979, i aminteti?
Adler este ministru, i aduse aminte Ed.
180

Cred c i ei tiu asta.


i mai tiu i c e evreu, dar o nu spuse cu voce tare.
Exerciiul ncepea mereu cu un zbor pn la Barstow, n
California. Autobuzele i camioanele se adunau la avioane,
iar trupele coborau pentru scurta cltorie pe singura rut
ctre N.T.C. Dintr-un elicopter aflat la sol generalul Diggs i
colonelul Hamm urmreau cum se ncolonau soldaii. Grupul
acesta fcea parte din North Carolina National Guard, o
brigad blindat. Nu se ntmpla prea des ca Garda s vin
la Fort Irwin, iar, de data asta, prea s fie destul de
important. Dat fiind c statul era druit cu senatori i
congresmeni foarte importani sau cel puin fusese, pn
de curnd de-a lungul anilor, cei din California primiser ce
era mai bun din echipamentul modern i fusese numit
brigada de recunoatere pentru una dintre diviziile blindate
ale armatei regulate. Ce era sigur era c se fuduleau ca nite
soldai adevrai, iar ofierii lor se pregteau de un an n
vederea acestei rotaii de instructaj. Reuiser chiar s pun
mna pe combustibil suplimentar cu care s se mai
antreneze cteva sptmni n plus. Acum, soldaii primiser
comanda s se ncoloneze nainte de a-i urca n avion, iar de
la vreo patru sute de metri, Diggs i Hamm puteau vedea
cum ofierii le vorbeau subordonailor, ncercnd s acopere
zgomotul avionului care ateriza.
Par foarte mndri, efu, observ Hamm.
Auzir un strigt deprtat al unei companii de tanchiti,
care i spuneau cpitanului c erau gata s dea o mam de
btaie. O echip de la tiri chiar era acolo, imortaliznd
evenimentul pentru televiziunea local.
Chiar sunt mndri, rspunse generalul. Soldaii au de
ce s fie mndri, colonele.
181

Mai lipsete ceva, s trii.


Ce anume, Al?
A-a-a fcu colonelul dispreuitor i expir fumul de la
igar. Miei de sacrificiu.
Ofierii schimbar o privire. Prima misiune a Opfor-ului
urma s sting acea mndrie. Blackhorse Cav nu pierduse
nici mcar o singur lupt simulat fa de orice altceva
dect o formaiune obinuit, i chiar i asta destul de rar.
Hamm nu avea de gnd s nceap s piard chiar din
urmtoarea lun. Dou batalioane de tancuri Abrams i nc
unul cu tancuri Bradley, un altul de artilerie, o companie de
cavalerie i un batalion de rezerv pe lng cele trei
escadroane de la forele de respingere. Nu prea drept.
Pentru clieni.
Aproape c terminaser. Cea mai neplcut munc era s
combine AmFo, ceea ce s-a dovedit a fi pentru Oamenii
Muntelui un exerciiu destul de bun pentru exersarea
muchilor din partea superioar a corpului. Au luat dintr-o
carte proporiile necesare pentru fertilizator (care era un
compus chimic bazat n principal pe amoniac) i combustibil.
Celor doi brbai li se pru amuzant c plantelor le poate
plcea un explozibil mortal. Explozibilul pe care l foloseau n
salvele de artilerie era bazat i el pe amoniac i odat n
Germania interbelic, un fertilizator chimic pentru plante a
explodat i a ras de pe faa pmntului tot satul din
apropiere. Combustibilul era adugat pentru a asigura un
element suplimentar pe energie chimic, pe de-o parte, dar
mai ales pentru a aciona ca agent de umezire, care s
stimuleze propagarea undei de oc interne n masa
explozibilului i s grbeasc detonarea. Amestecul l fceau
ntr-un tub mare, cu o vsl, ca de canoe, pentru a agita
182

substana pn la consistena dorit (luat i ea din carte).


Rezultatul a fost un bulgre mare de past noroioas,
alctuit din fragmente compacte. Pe acestea le luar n mn.
n cilindrul betonierei era murdar, mirosea urt i era i
cam periculos. Alimentarea o fceau cu rndul. Trapa fcut
pentru a lsa s treac cimentul semilichid avea un diametru
de aproape un metru. Holbrook instalase un ventilator
electric care s alimenteze cu aer proaspt interiorul
cilindrului, cci proasptul amestec obinut de AmFo scotea
aburi ce miroseau neplcut i puteau fi chiar periculoi; le
ddeau dureri de cap, ceea ce era, n sine, un avertisment.
Era rezultatul unei munci de mai mult de o sptmn, dar,
acum, cilindrul era umplut att ct trebuia, cam pe trei
sferturi, cnd fu introdus ultimul bloc de compoziie, alturi
de celelalte. Fiecare strat era ntructva inegal, iar spaiile
goale erau umplute cu un amestec mai puin dens i care le
fusese adus ntr-o gleat; astfel cilindrul era plin, att ct
reuiser s o fac doi brbai care lucrau singuri la asta.
Dac cineva ar fi putut arunca o privire dincolo de oel,
coninutul ar fi artat ca harta unei plcinte, ca partea
superioar, neumplut, a unei forme asemntoare unui V.
Cred c atta e de ajuns, Pete, spuse Ernie Brown.
Ne-au mai rmas nc vreo cincizeci de kile, dar
Nu mai ncap, admise Holbrook, ieind.
Cobor pe scar i cei doi fcur civa pai mpreun, i
traser n piept aer proaspt, eznd pe scaune, pe peluz.
Doamne, ct m bucur c am scpat de partea asta!
Aa e.
Brown i terse faa i trase aer adnc n piept. l durea
capul att de tare, c se ntreba dac n-o s-i cad toat faa
pur i simplu. Rmaser afar mult vreme, pn cnd nu
mai simir aburii aceia blestemai n plmni.
183

Asta sigur e semn ru pentru noi, spuse Pete.


Pentru cineva o s fie ru de tot, asta i-o garantez eu.
Fain ideea cu gloanele, mai spuse.
Erau nuntru dou butoiae pline, probabil, cam multe,
dar era-n regul.
Distracie fr artificii nu se poate, zise Holbrook.
Fir-ai s fi! Brown rdea aa de tare, nct era aproape
s cad de pe scaun. O, Doamne, cum m mai doare capul.
Quai dOrsay ddu aprobarea pentru cooperarea francez
la ntlnire remarcabil de repede. Frana avea interese
diplomatice n fiecare ar din Golf, lucru ce se reflecta n tot
felul de relaii comerciale, de la tancuri i pn la industria
farmaceutic. Adesea desfurarea de fore franceze n
Rzboiul din Golful Persic dusese la lupte mpotriva propriilor
produse franuzeti, dar lucrul acesta nu era aa de
neobinuit. Se ntmpla pe multe piee. Aprobarea misiunii a
fost fcut printr-un telefon, la ora 9.00 dimineaa, ctre
ambasadorul american care, la rndul su, trimise un fax la
Foggy Bottom n mai puin de cinci minute. Aici vestea ajunse
la ministrul Adler, care nc mai era n pat la acea or.
Ofierii de aciune au fcut i alte notificri, prima fiind ctre
89th Military Airlift Wing, la baza de fore aeriene Andrews.
Niciodat nu a fost o treab uoar s scoi n secret un
ministru din ora. Oamenii simeau imediat lipsa unor ofieri
de asemenea importan, aa nct au aranjat o poveste de
ochii lumii. Adler urma s se consulte cu aliaii europeni n
legtur cu mai multe aspecte. Francezii erau mult mai buni
cnd venea vorba de controlul asupra presei, o sarcin care
era, n cea mai mare parte, o problem de sincronizare.
Da? spuse Clark, ridicnd receptorul de la Hotelul
Marriot, cel mai apropiat de Langley.
184

Totul este pregtit pentru azi, spuse vocea.


Clipete. Scutur din cap.
Perfect. Bine, sunt gata.
Apoi se ntoarse la loc s mai doarm. Mcar de data asta
nu trebuia s fac i un raport asupra misiunii. S stea cu
ochii pe Adler, s fac o plimbare i s se ntoarc acas. n
privina siguranei, nu erau probleme reale. Dac iranienii
noul nume al rii era o sintagm cu care nc nu se
obinuise voiau s acioneze cumva, doi brbai narmai
nu puteau face mare lucru, dect poate s-i napoieze
armele nefolosite i fie localnicii, fie iranienii i vor ine la
distan pe cei ostili. El urma s fie acolo doar de form; era
unul dintre lucrurile pe care le faci i gata, din cine tie ce
motiv.
Mergem? ntreb Chavez din patul cellalt.
Da.
Bueno.
Daryaei i consult ceasul de pe birou, scznd apte, opt,
nou, zece i unsprezece ore, ntrebndu-se dac nu s-a
ntmplat ceva. Otrava funciilor precum cea pe care o avea el
era ndoiala. Luai decizii, le puneai n aciune i abia dup
aceea ncepeai s-i faci griji cu adevrat, n ciuda tuturor
planificrilor i evalurilor pe care poate le-ai investit n ce ai
fcut. Nu exista un drum sigur ctre succes. Trebuia s-i
asumi riscuri, un aspect ignorat de cei care doar se gndeau
la cum e s fi eful statului.
Nu, nu se ntmplase nimic. l primi pe ambasadorul
Franei, un necredincios foarte simpatic care vorbea limba
localnicilor att de frumos, nct Daryaei se ntreba cum ar fi
dac francezul i-ar fi citit cteva dintre poeziile rii lui. i, ca
un om curtenitor ce era, venic politicos i respectuos, el
185

puse mai departe ntrebarea ca un om care face


aranjamentele de nunt pentru o rud, zmbetul su plin de
speran exprimnd n acelai timp dorinele guvernului su.
Americanii nu ar fi pus aceast ntrebare dac ar fi fost
anunai despre oamenii lui Badrayn i misiunea acestora.
Nu, ntr-o situaie de genul sta, ntlnirea ar fi avut loc pe
teren neutru Elveia rmnea mereu o posibilitate pentru
a lua contact, neoficial, dar direct. n cazul sta, ei i-ar
trimite propriul ministru de Externe unde ar fi considerat c
este o ar inamic i un evreu n situaia asta! Un contact
prietenesc, un schimb de idei prietenesc, o prieteneasc
ofert de relaii prieteneti, spusese francezul, punctnd
ntlnirea, spernd, fr ndoial, c, dac totul merge bine,
Frana va rmne n istorie ca ara care a ocrotit o nou
relaie de prietenie ei bine, poate o relaie de afaceri iar
dac ntlnirea decurgea prost, atunci toate acestea vor
rmne ca ncercarea Franei de a fi un agent onest. S fi
tiut Daryaei despre tot acest balet diplomatic, s-ar fi folosit
de asta ca imagine vizual pentru schimbul lor.
La naiba cu francezii, pn la urm se gndi el. Dac al
lor conductor Martel n-ar fi oprit Abd-ar-Rahman la
Poitiers, n 732, atunci lumea ar fi putut, dar nici Allah nu
mai putea schimba istoria. Rahman pierduse acea btlie
pentru c oamenii lui deveniser prea lacomi, se
ndeprtaser de puritatea credinei adevrate. Pui n faa
bogiilor Occidentului, ei ncetar s lupte i ncepur s
prade, dndu-le forelor lui Martel ansa de a se reorganiza i
de a contraataca. Da, asta era nvtura de minte.
ntotdeauna mai era timp pentru a prda. Dar nti trebuia
s ctigi btlia. nti s distrugi forele inamice, apoi s iei
ceea ce voiai s iei.
Trecu din biroul lui n camera de alturi. Pe perete era o
186

hart a noii sale ri i a vecinilor ei, precum i un loc


confortabil de unde s stea s o priveasc. i simi din nou
c era gata s fac obinuitele erori ale celui ce se orienta
dup hart. Distanele erau trunchiate. Totul prea aa de
apropiat, cu att mai mult cu ct i pierduse atia ani din
via. Prea c poi s le atingi. S le ii sub control. Nimic
nu putea merge prost acum. Nu cnd toate erau aa de
aproape.
Era mai uor s pleci dect s vii. Ca majoritatea rilor
occidentale, America era mai preocupat de ce puteau aduce
oamenii n ar, dect de ce puteau scoate peste grani i,
pe bun dreptate, gndi cel dinti cltor pe cnd paaportul
lui era verificat la Aeroportul J.F.K. Era 7.05 dimineaa, iar
cursa 1 a companiei Air France, un Concorde supersonic,
atepta s-l duc spre cas. Avea la el o colecie imens de
brouri despre automobile i o poveste pe care o ticlui se
pentru cazul n care l-ar fi ntrebat cineva despre ele, dar
nimeni nu-i suspect i nici mcar examin acoperirea pe
care i-o pregtise. Pleca, era n regul. Paaportul fu
tampilat fr chef. Agentul de la vam nici mcar nu l-a
ntrebat cum de venise ntr-o zi pentru a pleca n dimineaa
imediat urmtoare. Cltoriile de afaceri sunt cltorii de
afaceri. i apoi, era dimineaa, n zori, iar lucrurile
importante se ntmpla dup 10.00.
n sala de ateptare pentru clasa nti la Air France se
servea cafea, dar cltorul nu dori s bea. Aproape c-i
terminase treaba. Abia acum ncepu s-i tremure uor
corpul. Era de necrezut ct de uor merseser lucrurile.
Raportul de misiune al lui Badrayn le artase ct de uor
urma s fie, dar nu prea-i venise s cread, cci era obinuit
s trateze cu sigurana din Israel cu nenumraii lor soldai
187

i arme. Dup toat tensiunea pe care o trise, ca i cum ar


fi fost legat strns cu o funie, acum senzaia asta ncepea s
slbeasc. Dormise prost la hotel n noaptea de dinainte i
acum urma s se urce n avion i s doarm tot drumul.
Cnd se va ntoarce la Teheran, l va privi pe Badrayn, va
rde i-i va mai cere o misiune ca aceasta. Trecnd pe la
bufet, vzu o sticl de ampanie i-i turn un pahar. l fcu
s strnute i era nepermis de religie, dar aa srbtoreau
occidentalii i el avea, ntr-adevr, ce srbtori. Cu douzeci
de minute mai trziu, se anun zborul lui i se ndrept
ctre avionul cu reacie, alturi de ceilali. Nu-l mai preocupa
dect s nu aib ntrziere avionul. Acesta trebuia s
decoleze la 8.00 i s ajung la Paris la 5.45 dup-amiaz!
De la micul dejun la cin, fr s mai fie un prnz ntre ele
Da, astea sunt minunile lumii modeme n privina
cltoriilor.
Ctre Andrews au mers n maini separate, Adler n
automobilul su oficial, Clark i Chavez n maina celui din
urm i, n timp ce ministrul era salutat dincolo de poart,
cei doi ofieri de la C.I.A. au fost nevoii s se legitimeze, ceea
ce mcar le-a adus un salut din partea pilotului.
Chiar nu-i place locul, nu-i aa? ntreb ofierul
secund.
Ce s-i spun, Domingo, pe cnd tu renunai la roile
ajuttoare de la biciclet eu eram n Teheran sub o acoperire
aa de slab c mai bine mi luam o poli de asigurare,
strignd: Moarte Americii!; m uitam la oamenii notri cum
erau trecui n revist, legai la ochi, de o mulime de puti
teribil narmai. O vreme am crezut c vor fi ncolonai, pui
la perete i cspii. l cunoteam pe eful de post.
Dumnezeule, l-am recunoscut! l aveau la degetul mic, i-au
188

fcut zile fripte.


i stnd acolo i aminti, la numai patruzeci i cinci de
metri, fr s fie capabil s fac ceva
Ce fceai acolo?
La nceput, a fost o scurt recunoatere pentru C.I.A. A
doua oar, trebuia s fac parte dintr-o misiune de salvare
care a mers ntins la Desert One. Toi am crezut la vremea
aceea c a fost ghinion, dar operaiunea aia chiar m-a
speriat. Probabil, mai bine eua, ncheie John. Mcar am
reuit pn la urm s-i scoatem pe toi vii de acolo.
Deci e vorba de amintiri neplcute, nu-i place locul?
Clark ridic din umeri.
Nu prea. Niciodat nu am neles ce a fost atunci. Pe
saudii i neleg mi place foarte mult de ei. Dac ai trecut
de aparenta lor carapace, i-i faci prieteni pe via. Unele
dintre regulile lor ne par ciudate, dar asta nu conteaz. Ca n
filmele vechi care vorbesc despre simul onoarei i chestii de
genul sta, ospitalitate, continu el. Oricum, ai parte de o
serie de experiene pozitive acolo. Nu i de cealalt parte a
Golfului. Poi la fel de bine s uii de locul la.
Ding parc maina. Cei doi brbai i recptar bagajele
de ndat ce un sergent veni ctre ei.
Mergem la Paris, sergent, spuse Clark, artndu-i din
nou legitimaia.
Domnii mei, v rog s m urmai
Apoi ea i conduse ctre terminalul destinat VIP-urilor.
Scott Adler sttea pe una dintre canapele, rsfoind nite
ziare.
Domnule ministru?
Adler ridic privirea.
Las-m s ghicesc: dnsul este Clark, iar dnsul
Chavez.
189

Ai putea chiar s facei carier n domeniul spionajului.


John zmbi. Urm o strngere de mn.
Bun dimineaa, spuse Chavez.
Foley spune c viaa mea e pe mini bune dac i-o
ncredinez, i se puse la dispoziie ministrul i i nchise
dosarul.
Exagereaz
Clark fcu civa pai i lu o prjitur. Era oare agitat? se
ntreb John. Ed i Mary Pat aveau dreptate. Aceasta ar
trebui s fie o operaiune de rutin, vii i pleci: bun, ce mai
faci, du-te naibii, la revedere. Iar el fusese n locuri mai
fierbini dect la Teheran n 79-80, nu multe, dar destule. Se
ncrunt uitndu-se la prjituri. Ceva i readuse acel
sentiment, senzaia ce-i ddea frisoane i nfiorarea care-i
cuprindea toat fiina, ca i cum ceva plutea n aer, ceva ce-i
spunea s se ntoarc i s priveasc mprejur cu mare
atenie.
Tot Foley mi-a spus c faci parte din echipa S.N.I.E. i
c ar trebui s fac ce-mi spui, continu Adler.
Mcar el prea relaxat, constat Clark.
Eu i soii Foley ne cunoatem de ceva vreme, explic
John.
Ai mai fost acolo?
Da, domnule ministru.
Clark continu nc dou minute cu explicaia, care se
bucur de o ncuviinare gnditoare din partea naltului
oficial.
i eu la fel. Am fost unul dintre oamenii pe care
canadienii i-au ajutat s se furieze. Eu colindam cutndumi un apartament cnd ei au nconjurat ambasada. Am
pierdut toat distracia, ncheie ministrul. Slav Domnului!
Deci cunoatei ara ntr-o oarecare msur?
190

Adler cltin din cap.


Nu prea tiu cteva cuvinte n limba lor. Plecasem s
nv la faa locului, dar n-a mers i m-am specializat n alte
chestii. Dar a vrea s aflu mai multe despre experienele
dumneavoastr.
Sigur, n msura n care e ceva de spus, s trii, i
rspunse John.
Apoi, veni un cpitan tnr s-i anune c avionul era gata
de decolare. Un sergent lu lucrurile lui Adler.
Ofierii C.I.A. i luar singuri bagajele. Pe lng dou
schimburi de haine i aparatele foto, mai aveau i armele de
corp: John prefera Smith Wesson, lui Ding i plcea Beretta
40. Nu tiai niciodat cnd se ivea ceva.
Singur n biroul lui, Bob Holtzman avea de reflectat asupra
multor lucruri. Locul lui de munc era tipic pentru un
reporter, cu pereii de sticl, ceea ce i oferea izolare acustic,
dar i i permitea s vad n camera de la Urbane i
reporterilor de acolo s vad nuntru. N-avea nevoie dect
de o igar, dar nu mai putea fuma n cldirea de la Post,
ceea ce i s-a fi prut extrem de amuzant lui Ben Hecht.
Cineva ajunsese la Tom Donner i John Plumber. Mai mult
ca sigur c era Kealty. Prerea lui Holtzman despre Kealty era
imaginea reflectat a sentimentelor sale fa de Ryan.
Orientrile politice ale lui Kealty erau, dup prerea lui,
destul de bune, progresiste i de bun-sim. Numai omul era
fr valoare. n alte vremuri, goana lui dup femei ar fi fost
trecut cu vederea i, de fapt, cariera politic a lui Kealty
ncleca i vremurile acelea de demult, ajungnd la cele de
azi. Washington-ul era plin de femei atrase de putere ca
mutele la miere sau la altceva i ele se obinuiser. De
cele mai multe ori, ele ieeau mai triste i mai nelepte din
191

experiena asta; n epoca avortului la cerere, consecinele pe


termen lung erau de domeniul trecutului. Politicienii erau
aa de cuceritori din fire, nct majoritatea ppuilor acest
eufemism fusese folosit de mult vreme chiar plecau cu
zmbetul pe buze, fr s-i dea seama c se folosise cineva
de ele. Dar unele erau rnite, iar Kealty fcuse asta n
privina ctorva. Una chiar se sinucisese. Soia lui Bob, Libby
Holtzman, se ocupase de povestea aceea, ca s-o vad n cele
din urm pierdut n confuzia general din timpul scurtului
conflict cu Japonia; n rstimp, presa luase un soi de
hotrre colectiv c povestea respectiv era depit, iar
Kealty fusese reabilitat n contiina tuturor. Chiar i
gruprile feministe au analizat comportamentul lui din viaa
personal, apoi, l-au comparat cu orientrile politice i au
decis c balana nclina n favoarea celor din urm. Toate
acestea l jigniser vag pe Holtzman. Oamenii trebuie s aib
i nite principii, nu-i aa?
ns la Washington aa mergeau lucrurile.
Kealty se dusese la Donner i Plumber i probabil c a
fcut asta ntre interviul nregistrat dimineaa i emisiunea n
direct de dup-amiaza. i asta nsemna
Fir-ar s fie! rbufni Holtzman cnd becul i strluci
deasupra capului.
sta da, subiect fierbinte! Mai mult, era genul de subiect
care i-ar fi plcut la nebunie redactorului-ef. Donner
spusese la emisiunea n direct c nregistrarea de diminea
suferise defeciuni tehnice. Sigur era o minciun. Un
reporter care minea direct publicul. Nu erau prea multe
reguli n lumea jurnalismului, iar majoritatea erau lucruri
interpretabile care puteau fi modelate sau evitate. Dar nu i
asta. Presa scris i televiziunea nu erau n relaii att de
bune. Luptau pentru acelai public i ctiga cel mai slab.
192

Cel mai slab? se ntreb Holtzman. Bineneles. Televiziunea


era strlucitoare i att, poate o imagine fcea ct o mie de
cuvinte, dar nu cnd secvenele erau selectate de un ochi mai
avid de distracie dect de informaie. Televiziunea era fata de
la care nu-i puteai lua ochii. Dar presa scris era cea cu
care voiai s ai copii.
Cum putea ns s dovedeasc asta?
Ce putea fi mai plcut? Ar fi putut s-l distrug pe
individul la scrobit, cu toate costumele lui la patru ace i cu
fixativul lui cu tot. Ar fi putut s trag vlul de pe toate tirile
de televiziune, i dac nici asta nu i-ar fi mrit tirajul Ar fi
putut exprima totul n cuvinte ca o ceremonie religioas pe
altarul integritii jurnalistice. Ruinarea carierelor era una
dintre sarcinile lui. Niciodat nu mai distrusese un coleg
reporter, dar anticipa cu oarecare plcere s-l nsoeasc n
zgomot de tobe pe sta afar din circuit.
Cum rmnea cu Plumber? Holtzman l tia i l respecta.
Plumber venise n televiziune n alt moment, cnd instituiile
din domeniu ncercau s se impun i angajau jurnaliti pe
baza reputaiei lor profesionale, nu care s arate ca nite
vedete de cinema. Plumber probabil tia asta. i probabil c
nu-i plcea.
Ryan l remarc pe ambasadorul Columbiei. Acesta era, se
vede, un diplomat de carier provenit din mediul aristocratic,
mbrcat impecabil pentru ntlnirea cu eful de stat
american. O strngere de mn cordial, dar ferm. Urm
obinuitul schimb de amabiliti n faa fotografului oficial,
apoi, veni vremea ca ei s discute afaceri.
Domnule preedinte, ncepu cu un ton oficial, guvernul
meu m-a nsrcinat s v cer lmuriri cu privire la cteva
afirmaii neobinuite din presa dumneavoastr.
193

Jack ncuviin cu sobrietate:


Ce-ai dori s tii?
Ni s-a raportat c este posibil ca guvernul Statelor Unite
s ne fi nclcat graniele cu civa ani n urm. Aceast
afirmaie este tulburtoare pentru noi, ca s nu mai vorbim
de violarea dreptului internaional i a diferitelor tratate care
reglementeaz relaiile dintre rile noastre democratice.
neleg ntru totul sentimentele pe care le avei n
legtur cu aceast problem. Dac a fi n locul
dumneavoastr a simi cam acelai lucru. Permitei-mi
acum s v spun c administraia pe care o conduc nu
ncurajeaz asemenea aciuni indiferent de circumstane. n
aceast privin, avei cuvntul meu i am convingerea c
vei transmite asigurrile mele guvernului dumneavoastr.
Ryan hotr s-i mai toarne nite cafea interlocutorului.
nvase c asemenea gesturi personale mrunte aveau o
putere foarte mare n schimburile diplomatice, din motive
care i rmneau necunoscute, dar pe care era dispus s le
accepte dac funcionau i n cazul lui. i fcur efectul i,
de data asta, stinser tensiunea momentului.
Mulumesc, spuse ambasadorul, ridicndu-i ceaca.
Cred c este chiar cafea columbian, fcu o ncercare
preedintele.
Din nefericire, nu este i produsul nostru de export cel
mai cunoscut, admise Pedro Ochoa.
Nu v condamn pentru asta, i spuse Jack invitatului
su.
M scuzai
Domnule
ambasador,
sunt
contient
c
ara
dumneavoastr a pltit foarte scump pentru obiceiurile
condamnabile ale americanilor. Cnd lucram la C.I.A., este
adevrat, eram n cutarea tuturor posibilitilor de
194

informare privind traficul de droguri i efectele pe care le-a


avut n zona dumneavoastr. Dar nu am avut niciun rol n
iniierea vreunei activiti nepotrivite n interiorul rii
dumneavoastr, dar, nu neg, am studiat un numr mare de
date. Cunosc istoria poliitilor care au fost ucii i tatl
meu a fost ofier de poliie, dup cum tii despre judectori
i jurnaliti. tiu c ara dumneavoastr a fcut eforturi mai
mari i de mai mult vreme dect orice alt ar din zon
pentru a aduce la conducere un guvern cu adevrat
democratic; i mai vreau s v spun un lucru. Mi-e ruine de
unele dintre lucrurile care s-au spus n acest ora despre
ara dumneavoastr. Problema drogurilor nu i are originea
n Columbia, n Ecuador sau n Peru. Problema drogurilor
ncepe chiar aici, i suntei victimele ei n aceeai msur ca
i noi, ba chiar mai mult Cu bani americani se otrvete ara
dumneavoastr. Nu dumneavoastr ne facei ru nou, noi v
facem ru.
Ochoa se atepta la orice de la aceast ntlnire, dar la
asta nu. Aez ceaca pe farfurie, timp n care vederea
periferic i raport c sunt singuri n ncpere. Garda
personal se retrsese. Nu era nici mcar un secretar care s
ia notie. Era ceva neobinuit. Mai mult dect att, Ryan
tocmai admisese c acele ntmplri erau adevrate, cel
puin n parte.
Domnule preedinte, spuse ntr-o englez nvat acas
i lefuit la Princeton, nu am auzit prea des asemenea vorbe
din partea oficialitilor din ara dumneavoastr.
Le auzii acum.
Privirile li se ncruciar deasupra mesei.
Nu voi aduce critici rii dumneavoastr dect dac o
merit. Iar din cte tiu asemenea critici sunt nejustificate.
Pentru a diminua traficul de droguri trebuie, mai nti de
195

toate, s atacm centrul de consum, iar aceasta va fi o


prioritate a acestei administraii. n prezent, lucrm la
elaborarea unei legislaii care s-i pedepseasc pe cei care
consum droguri, nu doar pe cei care le comercializeaz.
Cnd Congresul i va intra n atribuiuni, voi insista pentru
votarea acestei legi. De asemenea, doresc s ntemeiez un
grup de lucru neoficial, alctuit din membri ai guvernelor
rilor noastre, pentru a analiza cum ar fi mai bine s v
ajutm aspectele sub care se prezint problema la
dumneavoastr, dar ntotdeauna respectnd ntru totul
integritatea naional a trii dumneavoastr. America nu v-a
fost ntotdeauna un vecin prea bun. Nu pot schimba trecutul,
dar pot ncerca s schimb viitorul. Spunei-mi, credei c
preedintele rii dumneavoastr ar accepta invitaia de a
discuta acest aspect ntr-o ntlnire direct?
Vreau s m revanez pentru toat nebunia asta.
Cred c este probabil ca Domnia sa s priveasc
favorabil o asemenea invitaie, n limita timpului i a
celorlalte obligaii, desigur.
Asta nsemna: Nici nu ncape vorb.
ntr-adevr, eu nsumi nv ct de multe presupune o
asemenea slujb. Poate, adug Jack zmbind, ar putea
s-mi dea i mie nite sfaturi n aceast privin.
Mai puin dect v-ai atepta
Ambasadorul Ochoa se ntreba cum va explica aceast
ntlnire guvernului su. Era clar c se anuna baza unei
nelegeri. Ryan oferea ceea ce nu putea fi interpretat n
America de Sud dect ca o scuz sofisticat pentru ceva ce
nu putea fi vreodat admis pe fa i a crui dezvluire
complet nu putea dect s fac ru tuturor celor implicai.
i, totui, asta nu era fcut doar din motive politice.
Sau era?
196

Prin legislaia pe care o propunei, domnule preedinte,


ce urmrii s realizai?
n momentul de fa nc studiem asta. Cred c oamenii
recurg la droguri de cele mai multe ori pentru c e distractiv
o evadare din realitate sau cum vrei s o numii ceea ce
se rezum doar la atta: la amuzament. Din datele noastre
rezult c cel puin jumtate din drogurile vndute n ar
ajung la oameni care o fac s se distreze, nu la adevraii
dependeni. Cred c ar trebui s transformm consumul de
droguri n ceva neplcut, prin asta nelegnd o form de a
pedepsi orice fel de posesie sau intoxicare. Evident, nu avem
suficient spaiu n nchisori pentru toi consumatorii de
droguri din America, dar avem o mulime de strzi pe care
trebuie fcut curenie. Pentru consumatorii care caut
distracia, treizeci de zile de mturat strzi i adunat
gunoaiele din zonele defavorizate asta la prima abatere
timp n care s poarte haine specifice, desigur, vor terge
urmele oricrei distracii. Suntei catolic parc?
Da, ca i dumneavoastr.
Ryan zmbi.
Atunci tii ce mult conteaz ruinea. Am nvat asta la
coal, nu? Este un punct de plecare, asta e deocamdat.
Trebuie examinate problemele administrative. Justiia
presupune i s examinm nite aspecte care in de
Constituie, dar acestea par s ridice mai puine probleme
dect credeam. Vreau ca aceast lege s intre n vigoare pn
la sfritul anului. Sunt tatl a trei copii, iar problema
drogurilor pe care tocmai o discutm nseamn pentru mine
i frica pe care o port n suflet. Nu exist un rspuns perfect
pentru aceast problem. Cei care sunt cu adevrat
dependeni au nevoie de ajutor calificat de un gen sau altul,
iar acum analizm o sum de programe la nivel de stat i
197

regionale care s funcioneze ntr-adevr. Dar, fir-ar s fie,


dac putem elimina consumul de dragul divertismentului,
asta nseamn cel puin jumtate din trafic, i, n lumea
mea, jumtate este un nceput foarte bun.
Vom urmri cu mare interes acest proces, fgdui
ambasadorul Ochoa. O asemenea reducere a venitului pentru
traficanii de droguri le va diminua posibilitatea de a-i
asigura cu bani protecia i va fi de ajutor guvernului lui s
fac ceea ce spre lauda lui a tot ncercat s fac, cci puterea
financiar a traficului de droguri era un cancer politic pentru
trupul rii lui.
Regret mprejurrile care au dus la aceast ntlnire,
dar m bucur c am avut ocazia s discutm aceste
probleme. V mulumesc, domnule ambasador, pentru c ai
fost att de deschis. i a mai vrea s tii c eu sunt mereu
disponibil pentru un schimb de preri. Cel mai mult doresc
ca dumneavoastr i guvernul dumneavoastr s tii c eu
am un mare respect pentru litera legii i c acest respect nu
nceteaz acolo unde ncep graniele rii noastre. Dincolo de
ce a fost n trecut, v propun un nou nceput i mi voi ntri
cuvintele prin aciuni.
Cei doi brbai stteau n picioare; Ryan ddu din nou
mna cu cellalt, apoi l conduse spre ieire. Mai petrecur
cteva minute la marginea grdinii de trandafiri sub
obiectivele camerelor de luat vederi. Biroul de pres al Casei
Albe dorea s fac public o declaraie privind ntlnirea
cordial dintre cei doi oameni de stat. Urmau s fie date
publicitii i fotografii ilustrnd acea ntlnire.
Se anun o primvar frumoas, spuse Ochoa, privind
ctre cerul senin i simind adierile calde.
Verile de aici ns pot fi foarte neplcute. Spunei-mi
cum este n Bogota?
198

Niciodat nu este insuportabil de cald, dar soarele arde


destul de tare. Soia mea iubete florile. E pe cale chiar de a
deveni o celebritate, spuse ambasadorul. A creat un nou soi
de trandafiri. A ncruciat nite soiuri galbene i roz i a
obinut ceva de culoare aproape aurie.
Ce nume i-a dat?
Tot ce tia Ryan despre trandafiri era c trebuie s aib
grij la ramuri sau tulpin, sau cum i-or mai fi zicnd prii
leia cu spini. Dar camerele video filmau fr ncetare.
n englez se traduce apus de soare. Toate numele
frumoase pentru trandafiri se pare c au fost deja
adjudecate, observ Ochoa zmbind prietenos.
Poate vom avea onoarea s admirm civa chiar n
grdina aceasta?
Maria ar fi foarte onorat, domnule preedinte.
Atunci am mai fcut o nelegere, seor.
Urm o alt strngere de mn.
i Ochoa cunotea regulile jocului. Chipul lui latin art
camerelor cel mai prietenos zmbet pe care-l poate afia un
diplomat, dar strngerea de mn avea o cldur sincer.
Apus de soare pentru o adevrat alt zi n relaiile
noastre, domnule preedinte.
V promit c aa va fi.
Apoi delegaia plec. Ryan se ntoarse n aripa stng a
cldirii. Arnie l atepta nuntru. Dei nu se recunotea
asta, se tia c Biroul Oval era nesat de microfoane ca o
perni cu ace sau, mai bine zis, ca un studio profesionist de
nregistrri.
Faci progrese. Chiar faci progrese, observ eful
Statului-Major.
Asta a fost o treab uoar, Arnie. Suntem ncurcai cu
oamenii tia de prea mult vreme. Tot ce aveam de fcut era
199

s spun adevrul. Vreau ca legea s fie aprobat repede.


Cnd va fi gata proiectul de lege?
Peste dou sptmni. O s fac valuri, l avertiz van
Damm.
Puin mi pas, rspunse preedintele. De ce s nu
ncercm ceva ce ar putea s dea rezultate, n loc s
aruncm cu banii de faad tot timpul? Am ncercat s
doborm avioane. Am recurs la crim. Am ncercat i cu
interdicii. Am ncercat s i prindem pe cei care vnd
droguri. Am epuizat toate variantele i niciuna nu a mers
pentru c sunt prea muli bani n joc ca oamenii s renune
la afacere. Ce ar fi s ncercm ceva nou: s mergem la sursa
problemei? Acolo ncepe totul i de acolo vin banii.
Tot ce spun e c va fi foarte greu.
Toate lucrurile folositoare sunt aa, nu? ntreb Ryan
ntorcndu-se n biroul su.
n loc s foloseasc ua direct dinspre coridor, trecu prin
secretariat.
Ellen? spuse fcnd un gest ctre Biroul Oval.
S v corup? l ntreb doamna Sumter, aducndu-i
igrile, la zmbetele abia ascunse ale celorlalte doamne din
ncpere.
Poate Cathy ar zice c da, dar nu-i nevoie s-i spunem,
nu-i aa?
n spaiul sacru al biroului su, preedintele Statelor Unite
i aprinse igara unei femei subirele, srbtorind cu un viciu
un atac asupra altuia i, dac tot veni vorba, acest lucru se
ntmpla dup ce tocmai neutralizase un potenial conflict
diplomatic.
Ultimul cltor prsi America, destul de ciudat, de pe
aeroportul St. Paul International din Minneapolis, lund-o
200

prin Northwest cu zborurile K.L.M. Badrayn urma s mai


tremure n ateptarea vetilor nc nite ore. n interesul
siguranei, niciunul dintre ei nu avea nici mcar un numr
de telefon s anune succesul, s-l previn de nereuit sau
pe care s-l dea celor care ar fi putut s-i aresteze, numr
care s fac legtura cu noua republic islamic mai mult
dect propriile lor cuvinte. n loc de asta Badrayn preferase
s trimit oameni n toate aeroporturile unde puteau sosi, cu
orarul zborurilor. Cnd cltorii coborr din avion n
Europa ei au fost mai nti recunoscui vizual, apoi i-au dat
telefoane unul altuia, de la cele publice, folosindu-se numai
de cartele anonime.
ntoarcerea la Teheran a cltorilor, ncununat de succes,
era nceputul unei alte operaiuni. Ateptnd ntr-un birou,
Badrayn nu putea dect s se tot uite la ceas i s-i fac
griji. Computerul lui era conectat la Internet, iar el tot
verificase conexiunea pentru tiri, fr s gseasc nimic
care s-i atrag atenia. Nimic nu era sigur pn cnd nu se
ntorceau cltorii i pn i fceau rapoartele individuale.
i, de fapt, nici atunci. Mai aveau s treac trei-patru zile,
poate cinci, pn cnd pota electronic Centrul de Analiz a
Epidemiilor va ncepe s zbrnie. Atunci va ti sigur.

201

39
CONFRUNTAREA CU TIMPUL

Era plcut s zbori pe deasupra apei. VC-20B era mai


degrab un avion de pasageri mai mic dect unul comercial
cu reacie, iar membrii echipajului care-i preau lui Clark
destul de mari ct s-i ia permis de conducere fceau ca
zborul s par lipsit de probleme. Avionul se pregtea s
aterizeze n ntunericul nvluitor al nopii din Europa,
ateriznd, n cele din urm, pe un aerodrom militar din
vestul Parisului.
Nu a fost nicio ceremonie de primire propriu-zis, dar
Adler era o oficialitate ministerial i trebuia ntmpinat
chiar i ntr-o misiune sub acoperire. n cazul de fa, o
nalt oficialitate un civil se ndrept spre avion de ndat
ce se oprir motoarele. Adler l recunoscu n timp ce se lsa
scara.
Claude!
Scott! Felicitri pentru avansare, prietene!
Din respect pentru obiceiurile americanilor, nu se
srutar.
Clark i Chavez aruncar o privire n jur s vad dac ar
putea fi vreun pericol, dar nu vzur dect trupe franceze
202

sau poate o fi fost poliia de la distan nu se vedea toi


aezai n cerc, cu armele la vedere. Europenii aveau o
slbiciune pentru a nfia oameni narmai, chiar i pe
strzile oraelor. Poate avea un efect salutar asupra
violenelor n plin strad, i spuse John, dar i se prea
totui un exces. n orice caz, nu se ateptau la pericole
deosebite n Frana i, ntr-adevr, nici nu se ntmpla nimic.
Adler i prietenul su, reprezentantul autoritii franceze,
urcar ntr-un automobil oficial. Clark i Chavez urcar ntr-o
main din coloan. Echipajul de pe avion avea s i ia
pauza de odihn legal, ceea ce nsemna n limbajul U.S.A.F.
c vor avea o mic ntlnire cu colegii lor francezi.
Mergem n hol cteva minute pn e gata de plecare
avionul dumneavoastr, i explic un colonel din aviaia
francez. Dorii i s v nviorai un pic?
Merci, mon commandant, i rspunse Ding.
Pe bune, se gndi, francezii chiar tiu cum s te fac s te
simi n siguran.
i mulumesc c ne-ai ajutat s aranjm toate astea, i
spuse Adler prietenului su.
Fuseser mpreun ca F.S.O., o dat n Moscova i alt
dat n Pretoria. Amndoi se specializaser n misiuni dificile.
Pentru puin, Scott.
Ceea ce era departe de adevr, dar diplomaii vorbesc pe
limba lor, chiar i atunci cnd nu este necesar. Claude l
ajutase odat s treac printr-un divor ntr-un nemaintlnit
stil francez, vorbind n tot acest timp de parc ar fi purtat
tratative. Aproape c devenise o glum a lor.
Ambasadorul nostru ne-a transmis c este dispus s
discute dac problema este bine pus.
i asta cam ce-ar nsemna? l ntreb ministrul pe
colegul su.
203

Ieiser la un club care prea s fie un club pentru ofierii


de grad inferior, iar un minut mai trziu, se trezir ntr-o
separeu unde pe mas se afla o caraf cu Beaujolais de
calitate superioar.
Ce-mi sugerezi, Claude? Ce vrea Daryaei?
Ridicarea din umeri putea fi pus, deopotriv, pe seama
firii de francez sau pe seama vinului pe care l turna Claude.
Ciocnir; vinul era excelent chiar i dup standardele
serviciului diplomatic francez. Apoi veni vremea s discute
despre afaceri.
Nu suntem siguri. nc ne mai punem oarecare ntrebri
privind moartea premierului turc.
Nu v mai mirai de moartea lui.
Nu cred c mai are cineva ndoieli n legtur cu asta,
Scott, dar asta e o problem veche sau m nel, cumva?
Nu chiar.
Mai sorbi din vin.
Claude, in s-i spun c nc eti autoritatea suprem
n materie de vinuri. Ce planuri are?
Mai multe, probabil. Probleme acas voi, americanii,
nu prea le luai n seam ct s-ar cuveni. Poporul lui e
nelinitit, acum c a cucerit Irakul, mai puin, dar problema
rmne n picioare. Suntem de prere c ar trebui s
consolideze ce are, nainte de a se apuca de altceva. Mai
credem c acest proces ar putea fi un eec. nc avem
sperane, Scott. Avem sperana c aspectele extremiste ale
regimului se vor atenua cu timpul, poate chiar ntr-un timp
scurt. Trebuie. Nu mai suntem n secolul al VIII-lea, nici
chiar n acea parte a lumii.
Adler chibzui cteva clipe asupra acestui lucru, apoi
ncuviin gnditor:
S sperm c avei dreptate. Mereu mi-a fost team de
204

oamenii ia.
Oamenii mai i mor. El are 72 de ani i un program
foarte ncrcat. Oricum, va trebui s fim cu ochii pe el, nu?
Dac el face o mutare, facem i noi, mpreun, ca pe vremuri.
Am discutat i cu saudiii asupra acestei probleme. i ei sunt
preocupai de asta, dar nu n aceeai msur. Evaluarea
noastr este neschimbat. V sftuim s fii deschii la mai
multe posibiliti.
Claude s-ar putea s aib dreptate, se gndi Adler.
Daryaei chiar era btrn i consolidarea stpnirii asupra
unei ri abia cucerite nu era o aciune simpl. Mai mult, cel
mai simplu mod de a supune o ar ostil, dac aveai
rbdarea necesar, era s te pori frumos cu nenorociii.
Puin comer, civa jurnaliti, ceva C.N.N. i vreo dou filme
de doi bani, lucrurile de genul sta puteau face minuni. Dac
erai n stare s atepi. Dac timpul i-o permitea. Erau
nenumrai studeni iranieni la universitile americane.
Pentru America, acesta putea fi cel mai eficient instrument n
schimbarea ce se nscuse din unirea celor dou ri.
Probleme erau, i Daryaei sigur tia asta. i iat-l aici, Scott
Adler, ministru de Externe, un post la care nici nu visase,
darmite s-l ocupe, i de la el se ateptau soluiile pentru
pasul urmtor. Dar citise prea mult istorie a diplomaiei ca
s se opreasc aici.
Voi asculta ce are de spus; nu avem intenia s ne mai
facem ali dumani, Claude. Cred c tii asta.
Daccord.
i i umplu pn la refuz paharul lui Adler.
Din pcate, n-ai s ai parte de aa ceva la Teheran.
Iar pentru mine, limita n orele de lucru este de dou
pahare.
Echipajul tu de zbor este excelent, l asigur Claude. i
205

minitrii notri cltoresc cu ei.


Ospitalitatea ta a avut vreodat un cusur orict de mic?
Clark i Chavez i petrecur timpul la Perrier, erau
preurile mai mici, i spuneau ei, dei, probabil, oferta era la
fel de bun.
i cum mai merg lucrurile la Washington? ntreb
francezul, doar ca s-i omoare vremea; cel puin aa s-ar fi
zis.
Destul de ciudat. E ciudat ct de linite e n ar. Poate
datorit faptului c au pus n aciune mare parte din guvern,
spuse John, recurgnd la un iretlic.
i toate zvonurile despre aventurile preedintelui?
Mie-mi sun a aiureli din filme, spuse Ding, privindu-l
deschis pe cellalt.
S fure un submarin rusesc? Singur? Mi s fie! rnji
Clark. M ntreb cine a inventat aa ceva
Ce zici de eful spionajului rusesc, obiect gazda. El a
fcut-o, a fost la televizor.
Da, sigur, fac pariu c l-am i pltit gras s bat atta
drum.
Poate vrea s scrie o carte i o s mai fie i altele, rse
Chavez. Nenorocitul o s-o peasc. Hei, mon ami, noi nu
suntem dect albinele lucrtoare, nu-i aa?
Nu prea prea s se descurce. Clark se uit n ochii celui
ce-l chestiona, iar acesta clipi. Personajul era DGSE i i
recunotea ntotdeauna pe ageni.
Atunci fii atent la nectarul care te ateapt unde te duci,
prietenul meu tnr. Probabil c va fi prea dulce.
Prea nceputul unui joc de cri. Pachetul de cri era
scos, iar el le amesteca. Nu avea s fie probabil dect o rund
i poate una ca ntre prieteni, dar trebuia jucat.
206

Ce vrei s spui?
Omul pe care te duci s-l ntlneti, e periculos. Are
privirea aia a omului care vede lucruri pe care tu nu le poi
percepe.
Ai lucrat acolo, n ar? ntreb John.
Am cltorit prin ar, e adevrat.
i? fcu Chavez.
i n-am putut s-i neleg niciodat.
Da, ncuviin Clark. tiu ce vrei s spui
E un om interesant, preedintele vostru, spuse iari
francezul i era pur curiozitate la mijloc, la drept vorbind,
un lucru nduiotor pentru un ofier de spionaj.
John l privi drept n ochi i se hotr s-i mulumeasc
pentru avertizare, serviciu contra serviciu.
Da, ntr-adevr. E de-al nostru, l asigur Clark.
i toate povetile acelea amuzante?
N-a putea spune.
Un zmbet nsoi cuvintele. Clar c sunt adevrate. Crezi
c reporterii sunt att de istei, nct s inventeze aa ceva?
Cei doi brbai gndeau la fel i amndoi tiau asta, dei
niciunul nu putea spune rspicat: Pcat c nu putem s ne
mai ntlnim ntr-o sear s lum masa i s mai povestim
una, alta. Dar nu se fcea aa ceva.
La ntoarcere, te invit s bem ceva mpreun.
La ntoarcere, accept.
Ding asculta numai i privea. Btrnul lup nc mai era
bun i nc mai avea lucruri de nvat din modul cum
aciona el.
M bucur s am un prieten, spuse el cinci minute mai
trziu, ndreptndu-se spre avionul francez.
Mai mult dect att, un profesionist. Fii atent la cei de
felul lui, Domingo.
207

Nimeni nu pretinsese vreodat c guvernarea era o treab


uoar, nici mcar cei care invocau voia lui Dumnezeu n tot
ceea ce fceau. Dezamgirea era legat, chiar i pentru
Daryaei, care guverna Iranul de aproape douzeci de ani,
ntr-un fel sau altul, de toate mruniurile administrative
care ajungeau pe masa lui i care-i rpeau tot timpul. Nu-i
dduse seama niciodat c asta era aproape n totalitate din
vina lui. Modul lui de a conduce era just, dup prerea lui,
dar dur pentru mai toi ceilali. Majoritatea nclcrilor legii
erau pedepsite cu moartea ticlosului i chiar i cele mai mici
erori administrative ale birocrailor puteau nsemna sfritul
unei cariere ndurarea, mai mic sau mai mare, depinznd
de importana greelii, desigur. Un birocrat care spunea nu
la orice, considernd c legea era limpede asupra oricrei
probleme, chiar dac nu era, rareori intra n bucluc. Cel care
mrea raza de aciune a puterii guvernamentale asupra celor
mai mrunte activiti cotidiene, de fapt, le includea n
obligaiile lui Daryaei. Asemenea decizii erau uor de luat i
ridicau puine probleme arbitrului n cauz.
Dar viaa adevrat nu era aa de simpl. Aspectele
practice ale economiei, de exemplu, pur i simplu felul n care
ara se implica n diverse forme de comer, de la pepeni pn
la claxonatul mainilor pe lng moschee, toate cereau un
oarecare grad de evaluare, cci sfntul Coran nu anticipase
fiecare situaie n parte i nici dreptul civil nu fusese bazat pe
aa ceva. Dar liberalizarea general era o rspundere major,
pentru c liberalizarea n orice regim poate fi vzut ca o
eroare teologic, i mai ales ntr-o ar n care apostazia era
un delict pasibil de pedeapsa cu moartea. i astfel, birocraii
de la cel mai jos nivel cnd erau forai s spun da n faa
unei solicitri, din cnd n cnd, aveau tendina s-i tot dea
208

trcoale problemei i s arunce pisica moart la un nivel


superior al birocraiei. Acest lucru le ddea posibilitatea unor
oficiali cu funcie mai nalt s spun nu, ceea ce nu le venea
prea greu dup o carier cldit pe refuzuri, ns ei fceau
asta cu mai mult autoritate, mai mare responsabilitate i
mult mai puin de pierdut n cazul n care cineva cu funcie
i mai nalt n-ar fi fost de acord cu rar ntlnita i greita
decizie pozitiv. Toate astea se reduceau la faptul c
asemenea solicitri se tot ndreptau ctre vrful piramidei.
ntre Daryaei i ntreaga birocraie era un consiliu al unor
lideri religioi (i el fusese membru al lui n timpul lui
Khomeini), i un parlament i oficiali experimentai, dar, spre
dezamgirea liderului religios al noii republici, principiul
rmnea acelai i se pomeni ocupndu-se de probleme
fundamentale, precum orele de funcionare ale pieelor,
preul petrolului i stabilirea programei pentru colile de fete.
Expresia acr pe care o adoptase pentru asemenea aspecte
mrunte, nu fcu dect s creasc obediena colegilor si, i
aa umili, atunci cnd prezentau argumentele pro i contra,
ceea ce fcea lucrurile nc i mai absurde atunci cnd ei
ncercau fie riguroi (opunndu-se oricrei probleme care era
pe ordinea de zi) sau pragmatici (sprijinind orice). Miza cea
mare era s ctigi bunvoina lui Daryaei, iar acesta se
trezea inevitabil imobilizat ca o musc n miere, legat de
problemele mrunte cnd el avea nevoie de tot timpul pentru
a se ocupa de cele importante. Era uimitor c el nu nelese
n tot acest timp de ce nu puteau oamenii s aib puin
iniiativ, chiar atunci cnd omora pe diveri indivizi tocmai
pentru c ncercaser s aib iniiativ.
Aa se fcu, n aceast sear, c ateriz n Bagdad pentru
a-i ntlni pe liderii religioi din zon. Problema care trebuia
rezolvat era care moschee va fi reparat prima din rndul
209

celor care necesitau reparaii. Se tia c Mahmud Haji avea o


moschee favorit unde-i rostea rugciunile, alta din punct
de vedere al frumuseii arhitectonice i o a treia pentru
semnificaia ei istoric, iar oamenii din zon preferau pe alta
dect toate cele trei n-ar fi, oare, o idee mai bun, de
strategie politic, s rezolve problemele de ntreinere a
acesteia, n primul rnd, pentru a asigura stabilitatea politic
n zon? Dup aceasta, veni problema dreptului femeilor de a
conduce automobile (anterior, regimul irakian fusese prea
liberal n direcia asta!), ceea ce era discutabil, dar nu ar fi
fost dificil de ridicat un drept pe care l avuseser deja. i
cum rmnea problema femeilor care nu mai aveau brbat
(vduvele, spre exemplu) i care nu aveau nici bani s
angajeze unul? N-ar trebui s aib guvernul grij de ele?
Unele doctoriele, de pild, sau profesoarele erau persoane
importante pentru societate. Pe de alt parte, acum c Irakul
i Iranul erau unite, legea trebuia s fie aceeai, aa nct era
posibil s dai un drept femeilor iraniene i s li-l refuzi celor
irakiene? Pentru aceste probleme vitale i pentru alte cteva
a trebuit s vin el la Bagdad cu zborul de sear.
Daryaei, stnd n propriul avion cu reacie, i consulta
agenda n vederea ntlnirii i i venea s urle, dar era un om
prea calm pentru aa ceva cel puin aa i spunea. Avea
lucruri importante de fcut, la urma urmelor. Dimineaa se
va ntlni cu evreul care era ministrul american de Externe.
Expresia chipului su, cnd rsfoia agenda, i nfrico pe
membrii echipajului; Mahmud Haji nu observ i, chiar dac
s-ar fi ntmplat, nu ar fi neles motivul.
De ce nu pot oamenii s aib puin iniiativ?!
Avionul cu reacie era un Dassault Falcon 900B, vechi de
vreo nou ani, asemntor ca tip i funcii cu un VC-20B din
210

USAF. Echipajul, format din doi oameni, l constituiau doi


ofieri din Aviaia francez, amndoi cam mari n grad pentru
acest charter, mai erau i doi operatori la cabin, dou femei
ct se poate de fermectoare. Cel puin una, i fcu
socoteala Clark, era agent al D.G.S.E.-ului. Poate chiar
amndou. i plceau francezii, mai ales serviciile lor secrete.
Orict de dificil era uneori aliana cu Frana, cnd francezii
fceau afaceri n lumea arab, chiar o fceau al naibii de
bine, mai bine dect majoritatea. Din fericire, n cazul de
fa, avionul face mult zgomot i e greu de mpnzit cu
microfoane. Poate asta era i explicaia faptului c una dintre
operatoare venea la fiecare sfert de or s-i ntrebe dac
aveau nevoie de ceva.
E cazul s tim ceva anume? ntreb John, cnd veni
ultima ofert de acest gen, nsoit de un zmbet.
Nu neaprat, i replic Adler. Vrem doar s vedem care-i
povestea cu tipul sta, ce pune la cale. Prietenul meu,
Claude, de la Paris, spune c lucrurile nu sunt att de grave
pe ct par i motivele lui par destul de ntemeiate. n
principal, eu v transmit mesajul obinuit.
S fii cumini, spuse Chavez, zmbind.
Ministrul zmbi:
Ceva mai diplomatic de att, dar da. Care este
experiena dumneavoastr, domnule Chavez?
Lui Clark i plcea chestia asta: N-ai vrea s tii de unde lam pescuit i p-sta.
Tocmai mi-am terminat teza de mater, spuse cu
mndrie tnrul agent. Absolvirea e n iunie.
Unde?
La Universitatea George Mason. Cu profesorul Alpher.
Asta-i strni interesul lui Adler.
Nu mai spune! A lucrat n subordinea mea. i ce subiect
211

are teza?
Este intitulat Studiu asupra nelepciunii convenionale:
manevre diplomatice eronate n Europa sfritului de secol.
Despre nemi i englezi?
Ding ncuviin:
n principal, da. Mai ales n problemele legate de
marin.
i concluzia care ar fi?
Oamenii nu au putut recunoate diferena dintre
obiectivele tactice i cele strategice. Cei de la care se atepta
s gndeasc pentru viitor au gndit, n loc de asta, pentru
momentul de fa. Pentru c au confundat politica i
afacerile statului, au sfrit ntr-un rzboi care a zdruncinat
organizarea Europei, lsnd n urm o oribil cicatrice.
Remarcabil, se gndea Clark, ascultnd micul discurs,
cum vocea lui Ding se schimba cnd vorbea despre lucrarea
lui de la facultate.
i eti S.P.O.? l ntreb ministrul cu o oarecare
ndoial.
Un rnjet latin se ivi din nou.
Am fost. Regret dac nu mi trsc picioarele cum ar fi
de ateptat, s trii!
i de ce v-a trimis Ed Foley s m nsoii?
Din vina mea, spuse Clark. Voiau s dm o tur i s
vedem cum stau lucrurile.
Din vina ta?! ntreb Scott.
Eu am fost ofierul lor instructor cndva, i explic
John, iar asta a deschis un alt fga discuiei.
Voi suntei cei care l-au scos pe Koga! Voi suntei cei
care
Da, am fost acolo, confirm Chavez.
Ministrul era probabil lmurit de toat povestea.
212

Ne-am distrat pe cinste.


Ministrul i spuse c ar trebui s se simt lezat c avea
doi ageni nsoitori pe teren; remarca celui mai tnr legat
de trtul picioarelor nu era aa departe de adevr. Dar un
masterand de la George Mason
Tot voi ai trimis raportul acela care i-a strnit dispreul
lui Brett Hanson, cel despre Goto. O treab bine fcut. La
drept vorbind, a fost o treab excelent.
Se ntrebase el ce cutau cei doi n echipa S.N.I.E. pentru
drumul n noua republic unit Acum tia.
Dar nimeni nu voia s asculte, atrase atenia Chavez.
Se poate s fi fost un factor decisiv n rzboiul cu Japonia
i o perioad cu multe pericole pentru ei n ara aceea. Dar i
dduse, pe de alt parte, posibilitatea s vad c, ntr-adevr,
diplomaia i politica nu se schimbaser prea mult din 1905.
Era un vnt care btea mpotriva intereselor tuturor.
Voi fi atent, promise Adler. S m anunai cum a fost
micul vostru tur de recunoatere, de acord?
Aa vom face. Bnuiesc c avei interesul s tii cum
merg lucrurile n privina asta, remarc John, ridicnd din
sprincean.
Adler se ntoarse i i fcu cu mna uneia dintre
operatoare, brunetei drgue pe care Clark o catalogase drept
agent. Era rpitoare, frumuic foc, dar prea puin prea
nendemnatic.
Da, domnule ministru?
Ct mai e pn aterizm?
Patru ore.
Ei bine, atunci avem un pachet de cri i o sticl de
vin?
Sigur.
Tnra se grbi s le aduc pe distana de trei metri i
213

jumtate.
Nu am voie s beau n timpul serviciului, s trii,
spuse Chavez.
Pn la aterizare suntei n afara orelor de serviciu, le
spuse Adler. Iar mie-mi place s joc cri nainte de a ncepe
o edin de genul sta. M ajut s m relaxez. Domnii sunt
gata de un joc ca-ntre prieteni?
Ei, domnule ministru, dac insistai rspunse John.
Acum toi aveau s deslueasc sensul misiunii.
Dorii, oare, pentru nceput cinci cri?
Toi tiau unde era linia. Nu avuseser loc schimburi
oficiale, cel puin nu ntre Beijing i Taipei, dar, cu toate
acestea, era un lucru tiut i neles de toat lumea, cci
oamenii n uniform au tendina s fie ateni la detalii i cu
spirit practic. Aeronava chinezeasc nu zburase niciodat la
mai puin de cincisprezece kilometri de o anumit linie nordsud, iar ROC, tiind acest lucru, se inea la distan n
aceeai msur de acea longitudine. De fiecare parte a liniei
oamenii puteau face orice doreau, s-i afieze agresivitatea
n orice grad, s fac uz de orict artilerie; toate acestea
erau permise fr ca un singur mesaj radio tactic s
intervin. Era n interesul stabilitii. Jocul cu arme
ncrcate era n aceeai msur periculos pentru state ca i
pentru copii, dei cei din urm erau mai uor de inut sub
control, primele erau prea mari pentru aa ceva.
America avea cum patru submarine n Strmtoarea
Formosa. Fuseser reperate pe de fapt, sub linia
invizibil, cel mai sigur loc posibil. Alte trei nave se aflau
acum la captul de nord-est al pasajului: un crucitor,
U.S.S. Port Royal, i distrugtoarele The Sullivans i
Chandler. Toate erau nave S.A.M., cu un echipament total de
214

250 de rachete SM2-MR. n mod normal, ele aveau rolul de a


apra un portavion de atacuri aeriene, dar portavionul lor
era n Pearl Harbor, unde i se schimbau motoarele. Port Royal
i The Sullivans numit dup o familie de marinari care
pieriser chiar de pe bordul vasului, ntr-o furtun din 1942
erau amndou vase Aegis cu radare performante de tip
SPY, care acum supravegheau activitatea din spaiul aerian
n timp ce de restul se ocupau submarinele. Chandler avea la
bord o echip special ELINT pentru a ine evidena
transmisiilor vocale prin radio. Precum un poliist ntr-o
patrul, ei nu se aflau acolo att pentru a interveni n
exerciiile cuiva, ct pentru a i lsa pe ceilali s neleag c
Legea era aproape, ntr-un mod prietenos, i, atta timp ct
ei erau acolo, lucrurile nu puteau scpa de sub control. Cel
puin asta era ideea Iar dac cineva ar fi obiectat fa de
prezena navelor americane, atunci ara acestora ar fi fcut
observaia c mrile puteau fi navigate liber de oricine, i ele
nu stteau n calea nimnui, nu-i aa? C, de fapt, ele fceau
parte din planul altcuiva, care nu era evident pentru nimeni.
Ce a urmat i-a nucit pe toi.
La o nlime mic, dac nu chiar pe suprafaa apei, o
escadril de patru avioane de vntoare chinezeti s-au
ridicat de pe continent, ndreptndu-se spre est, urmate la
cinci minute de nc patru avioane. Acestea au fost detectate
din timp de vasele americane la periferia ecranelor radar. Li
s-au atribuit numerele de identificare de rutin, iar
computerele le-a urmrit traiectoria spre satisfacia ofierilor
i a celorlali oameni de la centrul de comand al Port Royalului. Pn cnd acestea nu s-au mai ntors. Atunci un
locotenent a ridicat receptorul i a apsat pe un buton.
Da, rspunse o voce nesigur.
Cpitan, vas de lupt, avem o escadril de aeronave,
215

probabil avioane de vntoare, care este pe punctul de a trece


linia, n direcia 2-1-0, altitudine 15000, curs 0-9-0, vitez
500. n urma lor este o escadril de nc patru la cteva
minute.
Recepionat.
Cpitanul, pe jumtate mbrcat, sosi dou minute mai
trziu la centrul de informaii asupra luptei, prea trziu
pentru a mai vedea avioanele nclcind regulile, dar la timp
pentru a-l auzi pe un ofier de grad inferior raportnd ceva:
Alt detectare, alte patru avioane de vntoare vin
dinspre vest.
Pentru comoditate, computerul fusese programat s
atribuie simbolul de inamic pentru avioanele care decolau
de pe continent i aliat pentru cele taiwaneze. Mai apreau
n zon i cteva aeronave americane din cnd n cnd, dar
acestea erau aparate de spionaj electronice i erau n afara
oricrui pericol. n acest moment, aprur dou escadrile de
cte patru avioane care se apropiau, de la patruzeci i cinci
de kilometri, dar cu o vitez de apropiere de peste o mie cinci
sute de kilometri pe or. Radarul mai detecta ase avioane
comerciale, aflate toate de partea estic a liniei, vzndu-i
de treab i delimitnd zona convenit pentru exerciii.
Raidul 6 se ntoarce, raport un marinar.
Aceasta era prima decolare de pe continent i, n timp ce
cpitanul o urmrea cu privirea, traiectoria se schimb spre
sud, pe cnd avionul care decolase din Taiwan a devenit
vizibil.
Farurile, spuse eful de la consola ESM. ROC-urile
ilumineaz raidul 6. Radarele par s detecteze ceva.
Poate de-aia s-au i ntors, se gndi cpitanul.
S se fi pierdut? se ntreb ofierul de la centrul de
comand.
216

nc e ntuneric. Poate c, pur i simplu, s-au dus prea


departe.
Nu tiau ce tip de mecanism de navigare ar putea avea
avioanele de vntoare Chicom, iar s pilotezi o aeronav
pentru o singur persoan pe deasupra mrii noaptea nu era
o treab prea sigur.
Dinspre est vin mai multe radare aeropurtate, probabil,
raidul 7, spuse eful ESM. Era a doua decolare de pe
continent.
Pe raidul 6 e vreo activitate electronic? ntreb ofierul
de la comand.
Nu, s trii!
Avioanele continuau s se roteasc i acum se ndreptau
spre est, napoi ctre linie, urmrind avioanele ROC F-16.
Exact n acest moment lucrurile luar o ntorstur
neateptat.
Raidul 7 se ntoarce, curs 0-9-7.
Asta le pune pe urma avioanelor F-16 i lumineaz
observ locotenentul, iar vocea i trda primele semne de
ngrijorare. Raidul 7 lumineaz avioanele F-16, radarele sunt
pe modul detectare.
F-16-urile chinezeti se ntoarser i ele. Avuseser mult
de lucru. Avioanele de vntoare americane, mai noi, i piloii
lor de elit reprezentau doar o treime din fora lor de lupt,
aducnd dup sine datoria de a acoperi i a rspunde
exerciiilor de zbor ale veriorilor lor de pe continent. Lsnd
raidul 6 s se ntoarc, ei devenir obligatoriu mai interesai
de zborul de urmrire, care nc se ndrepta spre est. Viteza
de apropiere nc era de o mie cinci sute de kilometri pe or
i ambele aveau radarele de ochire ale rachetelor n
funciune, ndreptate unul mpotriva celuilalt. Acesta era un
fapt recunoscut la nivel internaional drept unul
217

neprietenesc, care trebuia evitat pentru simplul motiv c era


echivalentul aerian al unei puti puse la tmpla cuiva.
Aha! fcu ofierul de grad inferior de la bordul ESM.
Raidul 7, s trii, radarele lor au comutat pe modul
urmrire.
n loc s caute pur i simplu intele, sistemele aeropurtate
operau acum ntr-un mod folosit pentru a dirija rachetele.
Ceea ce n urm cu cteva secunde prea doar un gest
neprietenos, acum deveni ostilitate fi.
Avioanele F-16 se desprir n dou formaiuni i
ncepur s se mite liber. La fel fcur i avioanele de
vntoare chinezeti. Escadrila iniial de patru, raidul 6,
trecuse acum de linie i se ndrepta spre est pe o traiectorie
care prea s duc direct spre aerodromul lor.
Aha, cred c tiu ce se ntmpl aici, s trii. Ia uitaiv cum
Un semnal foarte slab apru pe ecran, lsnd unul dintre
avioanele ROC F-16
Fir-ar s fie! izbucni marinarul. Avem o rachet n aer
De fapt, dou, spuse eful lui.
Sus, dou rachete de fabricaie american AIM-120 urmau
acum traiectorii diferite, avnd inte diferite.
Au luat-o ca pe un atac. Of, Doamne! spuse cpitanul,
ntorcndu-se ctre aparatul su de emisie-recepie: Vreau
un CINCPAC imediat!
Nu trecu mult timp. Unul dintre avioanele de pe continent
se transform pe ecran ntr-un mic rotocol ca de fum.
Avertizat, cellalt i schimb brusc direcia i evit n ultima
secund racheta care-i era destinat.
Avem aici o btlie, spuse eful de cart.
Cpitanul ridic telefonul:
Pasarel, lupt, Cartierul General, Cartierul General!
218

Apoi nfac microfonul TBS s-i contacteze pe cpitanii


celor dou vase nsoitoare, ambele la cincisprezece kilometri
distan, la est i la vest de crucitor, n timp ce semnalele
de alarm au nceput s sune pe U.S.S. Port Royal.
Recepionat, raport Sullivan. Distrugtorul era n
exterior.
i aici, raport la unison Chandler. Acesta era mai
aproape de statul de pe insul, dar lua imagini de radar de
pe Aegis prin transmisie de date.
Asta-i crim curat!
Un alt avion de vntoare Chicom fu lovit i se ndrept
ctre suprafaa nc ntunecat a apei. Cinci secunde mai
trziu, fu dobort un F-16. n C.I.C. venir mai muli membri
ai echipajului, lundu-i poziiile de lupt.
Cpitane, raidul 6 tocmai ncerca s simuleze
Da, vd i eu acum, dar noi avem o catastrof aici.
i apoi, previzibil, racheta o lu razna. Acestea erau prea
mici, nct radarului de pe Aegis i era greu s le detecteze,
dar un tehnician mri voltajul, pompnd ase milioane de
wai de energie RF n zona de exerciiu, iar imaginea se fcu
mai clar.
Fir-ar s fie! spuse un ef, artnd ctre cea mai
important imagine de tactic. Cpitane, privete!
Era foarte clar n momentul acela. Cineva detaase ceea ce
era probabil o rachet cu ghidare n infrarou, iar cea mai
fierbinte int din ora era o aeronav Air China Airbus 310,
cu dou ventilatoare imense la motoarele cu reacie, tip
General Electric CF6 acelai tip de motor ca i pe cele trei
vase de rzboi americane care pentru acel ochi rou se
vedeau ca soarele.
Albertson, spune-i s se pregteasc! strig cpitanul de
echip.
219

Ctre Air China 6-6-6, v vorbete echipajul unui vas de


rzboi american, o rachet liber se ndreapt ctre voi
dinspre nord-vest, repet, manevrai imediat, o rachet se
ndreapt ctre voi dinspre nord-vest!
Ce? Cum?
Dar avionul ncepu s se mite, ntoarse spre dreapta i
cobor. Nu c ar fi contat.
Vectorul de vitez iniial al rachetei nu oscil deloc n
privina intei. Exista ansa ca racheta s explodeze i s
rateze inta, dar aceasta se deplasa cu 3 mach, iar avionul
Air China deja micorase viteza, ncepnd s se apropie de
baz. Cnd pilotul a aterizat i-a nlesnit rachetei sarcina.
Este un avion mare, spuse cpitanul.
Are numai dou motoare, i atrase atenia ofierul de
armament.
Asta-i lovitur sigur, spuse cel de la radar.
Aterizeaz, amice, aterizeaz. Fir-ar s fie, oft cpitanul
vrnd parc s se ntoarc cu spatele.
Pe ecran, punctul luminos care reprezenta nava 310 se
mri de trei ori i se porni codul de urgen.
Lanseaz un SOS, s trii, spuse operatorul de la
radar. Zborul Air China 6-6-6 lanseaz un SOS Avarii la
motor i arip Posibil incendiu la bord.
E la numai aptezeci i cinci de kilometri, spuse un
ofier. Se ndreapt direct spre Taipei.
Cpitane, toate staiile raporteaz c sunt gata. Prima
condiie este pregtit n privina ntregului vas, i spuse
cpitanului cel de la cart.
Foarte bine.
Privirea nu i se dezlipea de centrul celor trei ecrane de
radar. Schimbul de focuri, vedea el, se terminase la fel de
brusc cum ncepuse, cu trei avioane de vntoare distruse,
220

un altul posibil avariat i ambele tabere se retrseser s-i


lng rnile i s ncerce s deslueasc ce se ntmplase. n
tabra taiwanez, o alt escadril care se ridicase, tocmai se
organiza deasupra coastei.
Cpitane! era consola ESM. Se pare c fiecare radar de
pe fiecare nav s-a stins. Sunt surse peste tot, acum le
clasificm.
Dar asta nu mai conta, iar cpitanul o tia. Ceea ce era
important acum era c avionul 310 ncetinea i tot cobora,
dup cum i arta radarul.
Operaiunile CINCPAC, s trii! semnal eful
transmisiunilor radio.
Aici Port Royal, spuse cpitanul, ridicnd receptorul
pentru legtura radio prin satelit. Tocmai am asistat la o
mic lupt aerian aici, o rachet a luat-o razna i se pare c
a lovit o aeronav care zbura de la Hong Kong la Taipei. Nava
e nc n spaiul aerian, dar pare s aib probleme. Dou
Chicom MiG i un ROC F-16 sunt distruse, posibil nc un
FI6 avariat.
Cine a nceput lupta? ntreb ofierul de gard.
Credem c piloii de pe ROC au lansat prima rachet. E
posibil s fi fost o greeal.
Continu cu explicaiile alte cteva secunde.
V voi trimite informaiile noastre prin radar de ndat
ce se poate.
Foarte bine. Mulumesc, cpitane. Voi transmite toate
acestea efului. V rugm s ne inei la curent.
Aa vom face.
Comandantul de vas ntrerupse legtura prin radio i se
ntoarse ctre cel de la cart.
S facem o nregistrare a luptei pe care s o trimitem la
Pearl.
221

Am neles, s trii!
Avionul Air China 666 nc se mai ndrepta spre coast,
dar radarul indica o traiectorie ondulatorie a navei i o
abatere de la linia direct ctre Taipei. Echipa ELINT de pe
Chandler asculta pe canalele radio. Engleza este limba
pentru aviaia internaional, iar pilotul n exerciiu al
aeronavei avariate vorbea clar i repede, chemnd ajutoare
pentru proceduri de urgen, n timp ce el i copilotul lui se
luptau cu nava avariat. Doar ei tiau de fapt care era
gravitatea problemei. Toi ceilali erau doar spectatori care-i
susineau i se rugau s mai reziste nc cincisprezece
minute.
Acesta se ridic deasupra liniei cu vitez. Conexiunea
pentru comunicare era biroul amiralului David Seaton, pe
culmea dealului de unde se vedea Pearl Harbour-ul. Ofierul
superior care era de gard la comunicaii tot apsa pe
butoane pentru a-l contacta pe comandantul-ef al teatrului
de operaiuni, care i spuse imediat s trimit un mesaj de
maxim urgen ctre Washington. Dup aceea, Seaton
ordon s se trimit un mesaj de alert ctre cele apte nave
americane din zon n principal submarine s
intercepteze orice comunicaie. Un mesaj plec apoi ctre
americanii care urmreau exerciiul n diferite posturi
militare de comand din China acestora urma s le ia timp
s ajung la destinaie. nc nu exista o ambasad
american n Taipei i, prin urmare, nici ataai sau personal
C.I.A. care s se nghesuie spre aeroport s verifice dac
aeronava ajunsese ntreag sau nu. n acel moment, nu era
nimic mai bun de fcut dect s atepte, anticipnd
ntrebrile care vor ncepe s vin de la Washington i la care
el nc nu era n msur s rspund.
222

Da? spuse Ryan, ridicnd receptorul.


Domnul doctor Goodley dorete s vorbeasc cu
dumneavoastr.
Bine, f-mi legtura!
Urm o pauz.
Ce se ntmpl, Ben?
Probleme n Taiwan, domnule preedinte; e posibil s fie
ceva grav.
Consilierul de la Sigurana Naional continu cu
explicaiile, spunndu-i ceea ce tia. Asta nu-i lu prea mult.
n ansamblu, era un exerciiu impresionant de
comunicaii. Aeronava nc mai era n aer, iar preedintele
Statelor Unite cunotea situaia nimic mai mult.
Bine, ine-m la curent!
Ryan privi ctre biroul pe care urma s-l prseasc.
Fir-ar s fie!
Era o plcere s ai putere prezidenial. Acum i se adusese
la cunotin aproape instantaneu ceva ce era mai presus de
puterea lui. Erau, oare, americani n acea aeronav? Ce
nsemnau toate astea? Ce se ntmpl acolo?
Ar fi putut fi i mai ru. Daryaei se ntoarse la avion dup
ce fusese n Bagdad pentru mai puin de patru ore, rezolvnd
probleme chiar ntr-un timp mai scurt dect de obicei i
simind o oarecare satisfacie la gndul fricii pe care o sdise
n cteva inimi pentru faptul c-l deranjaser cu asemenea
probleme minore. Stomacul su cu probleme i transformase
expresia feei ntr-una i mai acr n timpul n care se urc la
bord i i gsi locul; i fcu semn operatorului s le spun
celor din echipaj s porneasc genul de micare a
ncheieturii care multora le spunea s li se ia capul. Treizeci
223

de secunde mai trziu, scara era ridicat i motoarele


pornite.
De unde ai nvat tu jocul sta? l ntreb Adler.
De cnd eram n Marin, domnule ministru, i rspunse
Clark, strngnd potul.
Avea deja zece mii de dolari i nu era vorba de bani. Era o
chestiune de principiu. i trsese ministrului o cacealma de
doi dolari.
Credeam c marinarii sunt juctori foarte slabi.
Aa umbl vorba.
Clark zmbi adunnd monedele grmad.
Nu-i scpa din ochi minile, l sftui Chavez.
Asta i fac.
Asistentul le pup i turn i restul de vin. Nici mcar
dou pahare pline pentru cei doi brbai, ci doar att ct
s-i mai treac vremea.
Fii amabil, ct mai dureaz?
Ajungem n mai puin de o or, monsieur ministru.
Mulumesc.
Alder i zmbi tinerei cnd aceasta se deprta cu faa.
Pariul regelui, domnule ministru, i zise Clark.
Chavez se uit la crile ascunse. O pereche de cinci. Bun
nceput. Arunc o carte pe mijlocul mesei dup Adler.
Aeronava european 310 pierduse n urma impactului cu
racheta motorul drept, i asta nu era tot. Detectorul de
cldur intrase nuntru din dreapta spate i a lovit n partea
cu marele turboreactor GE, iar fragmente rezultate din
explozie au spintecat panourile aripii exterioare. O parte
dintre acestea au ptruns ntr-un rezervor de combustibil
din fericire, unul aproape gol ceea ce a rspndit nite
224

combustibil aprins, producnd panic n rndul celor care


puteau s se uite pe geam i s vad asta. Dar nu asta era
partea cea mai nspimnttoare. Focul de la spatele
aeronavei nu afecta pe nimeni, iar rezervorul de combustibil
care era gurit nu a explodat, aa cum s-ar fi putut ntmpl
dac ar fi fost lovit cu numai zece minute mai nainte. Vestea
cu adevrat proast era avaria de la suprafeele de ghidaj.
n fa, echipajul format din doi brbai era la fel de
experimentat ca orice alt echipaj de pe o nav internaional.
Aeronava putea zbura destul de bine, slav Domnului, cu un
singur motor, cel stng nu fusese afectat, iar acum era trecut
la putere maxim n timp ce copilotul nchidea partea dreapt
a aeronavei i lovea cu putere comenzile manuale ale
sistemelor antiincendiu. n cteva secunde, alarmele de
incendiu se oprir i copilotul ncepu din nou s respire.
Avarie la crma de profunzime, raport apoi pilotul,
lucrnd la manetele de control i dndu-i seama c
aeronava nu rspundea la comenzi aa cum ar fi trebuit.
Dar problema nu era nici echipajul. Aeronava era
comandat, de fapt, prin computer, un imens program de
control cu inputul direct de la structura aeronavei, precum i
de la manevrele de control ale piloilor, le analiza i apoi
comanda ghidajelor ce s fac mai departe. Avariile din urma
luptei nu erau ceva la care autorii programului s se fi gndit
cnd au proiectat aeronava. Programul observ pierderea
grav a motorului i decise c fusese o explozie a motorului,
aa cum fusese nvat Computerele de pe nav evaluau
gradul de avarie a navei, ce ghidaje funcionau i ct de bine
i se adaptau la situaie.
Treizeci de kilometri, raport copilotul, n momentul n
care aeronava se stabiliza pe direcia de naintare.
Pilotul i drese vocea, iar computerele pe nav erau, de
225

fapt, apte au hotrt c totul este bine i au micorat


puterea motorului. ntruct i consumase mai tot
combustibilul, aeronava era acum uoar. Puterea motorului
era mai mult dect suficient. Altitudinea era destul de mic
nc pentru ca depresurizarea s nu fie o problem. n
sfrit, puteau s-o conduc. i spuser c ar putea, ntradevr, s reueasc. O aeronav de ajutor zbura alturi
examinnd avaria i ncercnd s i contacteze pe frecvena
pentru SOS, primind ns rspunsul s-i vad de drum,
ntr-o limb mandarin furioas.
Avionul de vntoare putea fi vzut dezlipindu-se de
aeronav, i ncerc s raporteze asta, primind n schimb un
refuz categoric. F-5E se ddu napoi pentru a observa mai
bine situaia, vorbind cu baza n tot acest timp.
Cincisprezece kilometri.
Viteza era acum mai mic de 200 de noduri i ei ncercar
s niveleze ipcile i prile rsfrnte, dar cele de pe partea
dreapt nu se desfurau cum trebuie, iar computerele,
semnalnd asta, nu le desfurau nici pe stnga. Aterizarea
trebuia s fie foarte rapid. Ambii piloi se ncruntar,
blestemar i-i continuar treaba.
Roile, ordon pilotul.
Copilotul lovi uor braele de prghie, iar roile se lsar i
rmaser intuite n poziia aceea, ceea ce merita o rsuflare
de uurare pentru ambii piloi. Ei nu-i ddur seama c
ambele roi de pe dreapta erau defecte.
Acum aveau ntregul teren n faa ochilor, i cei doi au
putut vedea luminile echipamentului de avarie cnd au
trecut pe lng gardul mprejmuitor, iar aeronava se stabiliz.
Viteza obinuit de apropiere era de circa 135 de noduri. Ei
veneau cu 195. Pilotul tia c ar avea nevoie de fiecare metru
liber i ateriz n limita celor 200 de metri de cea mai
226

apropiat margine.
Aeronava se lovi cu putere, roile ncepur s se nvrt,
dar nu pentru mult vreme. Cauciucurile avariate de pe
partea dreapt au inut vreo trei secunde i, apoi, au nceput
amndou s piard din presiune, iar o secund mai trziu,
suportul metalic lsa primele brazde pe pista de aterizare.
Att piloii, ct i computerele se strduir s menin nava
pe o traiectorie dreapt, dar nu reuir. Aeronava 310 devie
spre dreapta. Roile de pe partea stng trosnir cu un
zgomot de explozie de tun, motorul stng se bomb. Pre de o
secund pru c ar putea s aterizeze direct pe iarb, dar
vrful unei aripi se ag i avionul ncepu s se rstoarne.
Fuzelajul se rupse n trei fragmente inegale. Aripa stng se
rupse nsoit de o mic flacr, din fericire, partea din fa a
fuselajului nu fu atins, ca i cea de la coada avionului, dar
cea din mijloc se opri aproape n mijlocul combustibilului
care luase foc i toate eforturile pompierilor n aciune nu au
putut schimba nimic. Mai trziu, urma s se stabileasc un
numr de 127 de oameni care au murit ntr-un timp foarte
scurt, asfixiai. Alii 104 au reuit s scape n stare mai mult
sau mai puin grav, inclusiv echipajul. Un reportaj de
televiziune legat de asta urma s fie difuzat ntr-o or, acest
fapt constituia un eveniment internaional de amploare;
acum tirea nconjura lumea.
Clark simi un mic fior cnd avionul su atinse pmntul.
Privind pe geam, i imagin un oarecare grad de
familiaritate, dar admise c era, probabil, doar n imaginaia
lui. i apoi toate porturile internaionale artau cam la fel
noaptea. n fa, aviatorii francezi urmau instruciunile,
ndreptndu-se ctre terminalul aviaiei pentru siguran,
instruii s urmreasc un alt avion turbojet care aterizase
227

cu un minut naintea lor.


Ei, iat c am ajuns, spuse asistenta brunet. Ne-au
instruit s rmnem n avion pn cnd se ocup de altul.
Chavez se uit afar.
Probabil c ei au ajuns naintea noastr.
Stinge lumina din cabin, te rog, spuse Adler.
Apoi l art cu degetul pe partenerul su.
De ce.
Clark i tie vorba ministrului cu un gest. Asistenta fcea
ce i se spusese. Ding urm indicaia ce i se dduse i scoase
camera din geant.
Ce se ntmpl? ntreb Alder pe un ton mai sczut,
cnd luminile se stinser.
Chiar n faa noastr este un G, rspunse John,
uitndu-se la rndul lui afar. Nu prea sunt multe ca astea i
se duce ntr-un terminal de siguran. S vedem dac putem
ghici cine este, ce zicei?
Agenii sunt ageni, Adler tia asta foarte bine. Nu fcu
nicio obiecie. i diplomaii adunau informaii i, cunoscnd
cine avea acces la un asemenea transport oficial, puteau ti
ceva despre cine era cu adevrat important n guvernul
republicii. n cteva secunde, chiar cnd roile lor de
aterizare se oprir, o coloan de maini trecea ctre
Gulfstream, la cincizeci de metri de ei, ctre rampa iranian.
Cineva important, spuse Ding.
Cum te-ai prins?
ASA 1200, Mr. C, rspunse Chavez, selectnd opiunea
telefoto. Avionul se ncadra n imagine. Mai mult de att nu
putea detalia imaginea. ncepu s fotografieze cnd scara
cobora.
Ooo, spuse Alder primul. Ei, asta nu ar trebui s ne
surprind prea mult.
228

Daryaei, nu-i aa? ntreb Clark.


Chiar prietenul nostru, confirm ministrul.
Auzind acestea, Chavez fcu zece fotografii rapide,
surprinzndu-l pe acel brbat cobornd i fiind felicitat de
civa colegi, care-l mbriar ca pe un unchi de mult
plecat, apoi l conduse spre main. Vehiculele se puser n
micare. Chavez mai fcu o fotografie, apoi puse camera la
loc n geant. Mai ateptar cteva minute nainte s li se
permit debarcarea.
Oare ar trebui s tiu ct e ceasul? ntreb Adler,
ndreptndu-se spre u.
Probabil c nu, hotr Clark. Cred c vom mai avea
parte de cteva ore de tortur nainte de ntlnire.
La captul scrii se afla ambasadorul francez cu o gard
de corp i ali zece localnici. Ei urmau s mearg ctre
Ambasada francez n dou automobile, cu dou vehicule
iraniene n frunte, urmate de o alt procesiune semioficial
de dou maini. Alder urc n primul automobil alturi de
ambasador. Clark i Chavez se ngrmdir n cea de-a doua.
Aveau ofer i n fa mai sttea un brbat. Amndoi erau
sigur ageni.
Bine ai venit n Teheran, prieteni, spuse cel cu puca
de vntoare.
Merci, rspunse Ding cu un cscat.
Ne cerem scuze c v-am trezit aa de devreme, adug
Clark.
Acesta era probabil eful de post. Cei cu care sttuser el
i Ding n Paris ar fi sunat nainte s i spun c acetia nu
erau, probabil, genul de oameni de la Sigurana Statului.
Francezul i confirm asta.
Nu e prima oar cnd eti aici, din cte mi s-a spus.
De ct timp eti aici? ntreb John.
229

De doi ani. Maina este sigur, adug el, vrnd


probabil s spun c nu erau microfoane.
Avei un mesaj de la Washington, i spuse ambasadorul
lui Adler n maina care conducea coloana.
i relat ce tia despre incidentul cu aeronava din Taipei.
M tem c vei avea de lucru la ntoarcere.
Of, Doamne, spuse ministrul. Asta ne mai lipsea. Au
aprut reacii pn acum?
Nu tiu s fi fost vreuna. Dar, n cteva ore, lucrurile vor
sta cu totul altfel. Avei programat o ntlnire cu ayatollahul
Daryaei la 10.30, aa nct avei puin timp s v odihnii.
Zborul napoi ctre Paris va fi chiar dup prnz. V punem la
dispoziie tot ce dorii.
V mulumesc, domnule ambasador.
Adler era prea obosit s mai spun i altceva.
Avei idee ce s-a ntmplat? ntreba Chavez n maina
din spate.
Nu tim dect ce ne-a spus guvernul dumneavoastr s
v transmitem. S-a produs un mic conflict la strmtoarea din
Taiwan, i o rachet a lovit din greeal un avion.
Rnii? zise Clark dup aceea.
Nu se tie nimic la momentul acesta, spuse eful de post
din D.G.S.E.
E cam greu s loveti un avion de cltori fr s omori
pe nimeni.
Ding nchise ochii i se gndi la patul moale care-l atepta
la ambasad.
Chiar n acel moment, Daryaei primea aceleai veti. Lipsa
lui de reacie l surprinse pe colegul su cleric. Mahmud Haji
decisese de mult vreme c oamenii care nu tiau nimic nu
puteau s fac prea multe.
230

Ospitalitatea francez nu fi dezminit nici chiar


strmutat n locul care semna cel mai puin cu Oraul
luminii. n mijlocul acestui amestec, trei soldai n uniform
strngeau bagajele americanilor, n timp ce un alt brbat ntrun fel de livrea i conducea ctre apartamentele lor. Paturile
erau ntoarse n jos, iar pe noptiere i atepta ap tonic.
Chavez i verific ceasurile din nou, mormi ceva i se
prbui n pat. Somnul veni mai greu pentru Clark. Ultima
oar cnd se uitase la o ambasad n oraul sta Ce era,
oare, ciudat? se ntreb. Ce l deranja aa de tare n legtur
cu asta?
Raportul fu ntocmit de amiralul Jackson, la care a fost
ataat i nregistrarea video.
Aceasta este nregistrarea transferat de pe Port Royal.
Avem o nregistrare similar de pe The Sullivans, fr
diferene semnificative, aa nct o vom folosi pe prima, le
spuse celor din biroul pentru probleme vamale.
Avea un arttor de lemn i ncepu s-l mite pe marele
ecran TV.
Aceasta este o escadril de patru avioane de vntoare,
probabil, nite Jianjiji Hongzhaji-7, noi le spunem B-7 din
motive evidente. Au cte dou motoare i dou locuri,
capaciti comparabile cu ale unui vechi F-4 Phantom.
Escadrila se ridic de pe continent i se deprteaz puin
cam mult. Exist un spaiu al nimnui chiar n zona aceasta
i niciuna dintre pri nu l-a violat pn astzi. O alt
escadril, probabil de acelai tip
Nu suntei siguri? ntreb Ben Goodley.
Am identificat aeronavele dup sistemele lor electronice,
dup transmisiile radar. Un radar nu poate identifica direct
231

tipul unei aeronave, explic Robby. Trebuie s reduci tipurile


cunoscute la ceea ce fac sau n funcie de semnturile
electronice ale echipamentului pe care-l au, ai neles?
Oricum, grupul care conduce vine dinspre est i trece linia
invizibil de aici. Arttorul se mut.
Aici avem o escadril de patru aeronave F-16 taiwaneze
cu toate cele. Vd c grupul conductor al chinezilor a
naintat prea mult i se ndreapt spre el. Apoi grupul
conductor se ntoarce spre vest. La puin timp dup asta,
cam acum, grupul de aeronave din urma lor stinge
radarele, dar, n loc s detecteze propriul lor grup
conductor, lovesc aeronavele F-16.
Ce vrei s spui, Rob? ntreb preedintele.
Dup toate aparenele, grupul conductor tocmai
simula un atac asupra continentului, iar aeronavele din
urm trebuia s asigure aprarea mpotriva atacului simulat.
La suprafa, pare un exerciiu de antrenament destul de
comun. Cu toate astea, grupul din urm a luminat alte
aeronave dect trebuia, iar cnd au schimbat modul de
operare al radarului pe atac, unul dintre piloii taiwanezi
probabil a crezut c este atacat i a trimis o rachet. Apoi un
avion subordonat a acionat la fel. Buf! Un B-7 distruge un
Slammer, dar acesta scap mare noroc a avut! i trimite
i el o rachet. Apoi, toat lumea ncepe s trag. Acest F-16
atac unul i intr n altul iat, aici, pilotul se
catapulteaz, credem c a supravieuit. Dar acest element
lanseaz patru rachete, una din ele lovete n acest avion de
pasageri. Probabil c a fost la limita supravieuirii tot timpul
sta. Am verificat distana i e vorba de trei kilometri n afara
razei de aciune pe care am fi presupus-o pentru rachet.
nainte s l prind din urm i s-l loveasc, probabil c
toate avioanele de vntoare s-au ntors, chinezii au rmas
232

fr combustibil, iar ceilali, ntruct aveau Winchester-uri,


fr rachete. n concluzie, a fost un angajament n lupt
destul de hazardat de ambele pri.
Vrei s spui c a fost o eroare?
ntrebarea venise de la Tony Bretano.
n mod sigur aa pare, cu excepia unui lucru
De ce s faci exerciii cu rachete adevrate? ntreb
preedintele.
Suntei pe aproape, domnule preedinte. Ceilali,
bineneles, au rachete albe pentru c ei vd tot exerciiul ca
pe o ameninare
Albe? interveni din nou Bretano.
Permitei-mi, domnule ministru. Rachetele albe sunt
armament de lupt. Rachetele pentru exerciii sunt vopsite n
albastru. Chinezii, la urma urmelor, de ce s aib detectoare
de cldur? n situaii de genul sta, nu avem de obicei aa
ceva, pentru c nu le poi dezafecta, odat lansate nu mai pot
fi controlate, trage i uit, aa le spunem noi. nc un
lucru. Tot ce s-a tras n direcia aeronavelor F-16 era cu
ghidare prin radar. Aceasta, cea care a lovit avionul de
pasageri, pare s fie singura cu detector de cldur dintre
toate cte au fost lansate. Mie asta nu-mi miroase a bine.
Act premeditat? ntreb Jack n oapt.
Aceasta este o posibilitate, domnule preedinte. Toat
desfurarea evenimentelor arat ca o situaie scpat de
sub control, cazul clasic. Civa juctori de pe avioanele de
vntoare se las dui de val sau aa ceva, la un moment dat
se ntmpl ceva, se las cu mori i nu se va putea ti
niciodat dac lucrurile au stat altfel, dar dac te uii atent
la acest element din dou avioane, cred c ei au avut tot
timpul avionul de pasageri ca int cu excepia cazului n
care l-au luat drept un avion de vntoare taiwanez, ceea ce
233

nu cred.
De ce?
Avea o direcie anormal n tot acest timp, rspunse
amiralul Jackson.
ans ratat, fcu ministrul Bretano.
De ce s nu i iei oameni care s se ndrepte ncotro vrei
tu, n loc s se duc n alt direcie? Domnule ministru, eu
sunt pilot de vntoare. Eu nu cred aa ceva. Dac m aflu
ntr-o situaie de conflict neprevzut, primul lucru pe care-l
fac este s identific cine m amenin i s-i elimin.
Ci mori sunt? ntreb Jack mohort.
Ben Goodley rspunse la ntrebarea asta:
Ultimele rapoarte spun c peste o sut. Exist
supravieuitori, dar nc nu se cunoate numrul lor exact i
ar trebui s ne ateptm s fi fost nite americani la bord.
Multe afaceri se ncheie ntre Hong Kong i Taiwan.
Ce posibiliti avem?
nainte de a aciona n vreun fel, domnule preedinte,
trebuie s tim dac sunt implicai i ai notri. Noi avem doar
un portavion undeva n apropiere, grupul de lupt
Eisenhower n drum spre Australia pentru SOUTHERN CUP.
Dar e un lucru sigur c asta nu va fi n msur s
mbunteasc relaiile dintre Beijing i Taipei.
Vom avea nevoie de un fel de comunicat oficial, i spuse
Arnie preedintelui.
Mai nti, trebuie s tim dac au murit ceteni
americani, spuse Ryan. Dac da ei bine, atunci ce facem,
cerem o explicaie?
Vor spune c a fost o greeal, repet Jackson. Pot chiar
s i acuze pe taiwanezi c au tras primii i au nceput totul,
apoi s-i decline orice responsabilitate.
Dar tu nu crezi n povestea asta, Robby?
234

Nu, Jack, m scuzai, nu, domnule preedinte, nu cred.


Vreau s m uit pe nregistrrile video cu civa oameni,
s-mi fac nite verificri. Poate m nel dar nu cred.
Piloii de vntoare sunt piloi de vntoare. Singurul motiv
pentru care tragi n cel care fuge n loc s tragi n cel care se
apropie este pentru c aa vrei.
S mutm grupul Ike n nord? se ntreb Bretano.
Dai-mi un plan de contingen care s fac asta, spuse
preedintele.
Asta ar nsemna s lsm Oceanul Indian neacoperit, s
trii! atrase atenia Jackson. Carl Vinson este acum aproape
de sfritul drumului spre cas, spre Norvegia. John Stennis
i Enterprise sunt nc pe antierul din Pearl, i nu avem un
portavion care s poat fi lansat n Pacific. Ducem lips de
portavioane n toat jumtatea aceea de lume i vom avea
nevoie de o lun n cel mai bun caz s mutm alta din
LantFleet.
Ryan se ntoarse ctre Ed Foley:
Ce anse sunt ca toate astea s se amplifice?
Taiwanul va fi destul de nefericit de situaia asta. S-a
tras i sunt mori. Aviaia internaional va fi la pmnt.
Statele au tendina de a proteja lucrurile de genul sta,
observ D.C.I.-ul. Tot ce e posibil.
Posibiliti de reacie? l ntreb Goodley pe D.C.I.
Dac amiralul Jackson are dreptate eu nc nu sunt
convins de teoria aceea, dac veni vorba, adug Ed Foley n
interesul lui Robby i primi ca rspuns o ncuviinare a
capului, atunci ceva nu e n ordine, dar ce anume nu tiu. Ar
fi mai bine pentru toat lumea dac totul nu a fost dect un
accident. Nu pot spune c agreez ideea de a scoate
portavionul din Oceanul Indian avnd n vedere cum
evolueaz lucrurile n Golful Persic.
235

Care-i cel mai grav lucru care se poate ntmpla n


relaiile dintre Republica Popular i Taiwan? ntreb
Bretano, deranjat de faptul c mai era nevoie s pun o
asemenea ntrebare.
Era nc prea nou n funcie s fie att de eficient pe ct
dorea preedintele.
Domnule ministru, Republica Popular Chinez are
rachete cu focoase nucleare, suficiente pentru a transforma
Formosa n cenu, dar avem motive s credem c i
Taiwanul are aa ceva i
n medie vreo douzeci, l ntrerupse Foley. i acele F-16
pot face sens unic pn la Beijing dac vor. Nu pot distruge
Republica Popular, dar douzeci de arme termonucleare le
va da economia napoi cu cel puin zece ani, poate chiar
douzeci. Iar Republica Popular Chinez nu dorete acest
lucru. Nu sunt nebuni, amirale. S rmnem la nivelul
convenional, bine?
Am neles, s trii! Republica Popular nu are
capacitatea de a invada Taiwanul. Le lipsesc vehiculele tip
amfibie care s mute un numr mare de trupe pentru un
asalt n for. Aadar, ce se ntmpl dac lucrurile scap de
sub control? Cel mai probabil scenariu este un spaiu aerian
neprietenos i o lupt pe mare, dar una care nu duce la nicio
hotrre, din moment ce niciuna dintre pri nu o poate
dobori pe cealalt. Asta mai nseamn ca un rzboi s
afecteze una dintre cele mai importante rute comerciale din
lume. E pur i simplu prea destructiv pentru a fi o strategie
premeditat Cred.
Ridic din umeri. Nu avea niciun sens, cum nu avea niciun
atac deliberat asupra unui avion de pasageri i el tocmai le
spusese celor de acolo c acela fusese, probabil, premeditat.
Iar noi avem importante relaii comerciale cu amndou
236

prile, mai observ preedintele. Vrem s evitm asta, nu?


M tem c va trebui s mutm acel portavion, Robby. S
vedem care sunt soluiile i s ncercm s desluim ce pune
la cale Republica Popular.
Clark se trezi primul, simindu-se destul de prost. Dar asta
nu era permis n condiiile date. Zece minute mai trziu, era
ras, mbrcat i ieea pe u, lsndu-l pe Chavez n pat.
Ding, oricum, nu cunotea limba.
Plimbarea de diminea?
Era tipul care i-a adus de la aeroport.
Mi-ar face bine nite micare, recunoscu John.
Dumneavoastr suntei
Marcel Lefevre.
ef de post? ntreb direct John.
De fapt, sunt ataat comercial, rspunse francezul, asta
nsemnnd da. mi permitei s v nsoesc?
Sigur, rsese Clark, surprinzndu-i nsoitorul n timp
ce se ndreptau ctre u. Voiam doar s fac o mic plimbare.
Sunt piee prin apropiere?
Da, o s v art.
Zece minute mai trziu, cei doi se aflau pe o strad
comercial. Umbrele a doi iranieni mergeau n urma lor la
vreo cincisprezece metri, fr s se ascund, dei nu fceau
altceva dect s-i urmreasc.
Sunetele i aduser aminte totul. Cunotinele de farsi ale
lui Clark nu erau aa de impresionante, mai ales acum c
trecuser mai bine de cincisprezece ani de cnd nu mai
vorbise, dar cu toate c nu cunotea foarte bine limba,
capacitatea de a o nelege se fcu simit din nou, prinznd
din zbor curnd toat sporoviala i negocierea, pe cnd cei
doi occidentali treceau pe lng prvliile aflate de o parte i
237

de alta a strzii.
Cum sunt preurile la mncare?
Destul de mari, rspunse Lefevre. Mai ales dup toate
proviziile trimise n Iran. Au fost i nemulumiri pe tema
asta.
Ceva lipsea, i ddu seama John dup ce privi cteva
minute n jur. Trecnd de jumtate din prvliile cu alimente,
acum erau ntr-o alt zon, a aurului, dintotdeauna o marf
bine vndut n aceast parte a lumii. Oamenii vindeau i
cumprau. Dar nu mai era entuziasmul pe care i-l amintea.
n timp ce mergea, se uita la prvlioare, ncercnd s-i dea
seama ce anume lipsea.
Dorii ceva pentru soia dumneavoastr? ntreb
Lefevre.
Clark abord un zmbet neconvingtor:
Ei, nu se tie niciodat. Avem curnd o aniversare.
Se opri s se uite la un colier.
De unde suntei? l ntreb vnztorul.
Din America, rspunse John tot n englez.
Omul acela i ghicise imediat naionalitatea, poate dup
haine, i-i ncercase norocul s vorbeasc chiar n limba
respectiv.
Nu prea vedem muli americani aici.
Foarte ru. n tineree veneam aici destul de des.
Era chiar un colier destul de drgu i, verificnd preul i
fcnd un calcul mental, preul lui era mai mult dect
rezonabil. i chiar aveau ceva de srbtorit curnd
Poate lucrurile se vor schimba cndva, spuse bijutierul.
ntre rile noastre sunt multe diferene, spuse cu
tristee John.
Da, i permitea s-l cumpere i, ca de obicei, avea destui
bani pein la el. Un lucru bun legat de dolarul american era
238

c se accepta aproape n toat lumea.


Lucrurile se mai schimb, spuse apoi brbatul.
Unele deja s-au schimbat, ncuviin John.
Se uit i la un colier puin mai scump. Specific rilor
islamice era faptul c aveau modul lor de a descuraja hoia.
Vd att de puine fee zmbitoare aici i este o strad
comercial.
V urmresc doi oameni.
Zu? Ei, doar nu ncalc nicio lege, nu-i aa? ntreb
Clark vdit ngrijorat.
Nu, nu nclcai nicio lege.
Totui, omul era agitat.
Rmne acesta, spuse John, dndu-i-l bijutierului.
Cum pltii?
n dolari americani e bine?
Da, i cost nou sute de dolari americani.
Trebui s se controleze ct putea de bine ca s nu-i arate
surprinderea. Chiar ntr-un magazin en gros din New York
acest colier ar fi costat de trei ori mai mult, i, din moment ce
nu prea era pregtit s cheltuiasc aa mult, tocmeala fcea
parte din plcerea de a face cumprturi n acest col al
lumii. Se gndise c poate ar reui s-l conving pe tip s
coboare preul la o mie cinci sute, i nc era un chilipir pe
cinste. Auzise bine, oare?
Nou sute?!
Un deget fcu un gest apsat ctre inim:
Opt sute, niciun dolar mai puin, vrei s m ruinai?!
adug cu voce tare.
Negociai dur.
Clark adopt o poziie defensiv dedicat urmritorilor,
care se apropiau.
Suntei un necredincios! Ce vrei, poman? Acest colier
239

este deosebit i sper c-l vei drui onoratei dumneavoastr


soii, nu unei femei destrblate.
Clark se gndi c destul l expusese pericolelor pe bijutier.
i scoase portofelul i numr bancnotele, nmnndu-i-le.
Mi-ai dat prea mult, nu sunt un tlhar! i bijutierul i
ddu napoi o bancnot.
apte sute pentru sta?
Nu v suprai, n-am vrut s insult pe nimeni, spuse
John, punnd n buzunar colierul pe care omul i-l azvrli
fcnd caz de asta.
Nu suntem barbari, spuse ncetior vnztorul,
ntorcndu-se brusc, o fraciune de secund mai trziu.
Clark i Lefevre merser pn la captul strzii i apoi o
luar la dreapta. Se micau rapid, obligndu-i cozile s-i
urmeze.
Ce naiba? fcu ofierul C.I.A.
Nu se ateptase la aa ceva.
Da. Entuziasmul fa de regim este cumva slbit. Ceea
ce ai vzut este reprezentativ. Bine lucrat, monsieur Clark.
De cnd suntei agent?
De destul vreme ct s nu-mi plac s fiu surprins n
asemenea msur. Cred c pentru asta folosii cuvntul
merde.
Pn la urm, este pentru soia dumneavoastr?
John ncuviin:
Da. O s aib necazuri?
Puin probabil, spuse Lefevre. E posibil s fi pierdut
ceva bani la afacerea asta, Clark. Un gest interesant, nu-i
aa?
S ne ntoarcem. Trebuie s trezesc un ministru.
ntr-un sfert de or erau napoi.
John merse direct la el n camera.
240

Cum e vremea, domnule C.?


Clark bg mna n buzunar i arunca ceva spre cellalt
capt al camerei. Chavez prinsese.
Greu.
Ct crezi c a costat, Domnigo?
Pare de douzeci i una de carate i chiar aa arat pe
puin.
i vine a crede c apte sute?
i-e rud tipul, John? ntreb Chavez, rznd.
Rsul ncet.
Credeam c nu le convine prezena noastr aici.
Lucrurile se mai schimb, spuse John ncet, citindu-l pe
bijutier.
Ct de grav e situaia? ntreb Cathy.
O sut patru supravieuitori, se spune, nite pagube de
toat frumuseea, s-au confirmat nouzeci de decese, mai
sunt nc patruzeci neconfirmate, asta nsemnnd c sunt i
ei mori, dar nc nu s-au identificat fragmentele de corp,
spuse Jack, citind depea pe care agentul Raman tocmai i-o
adusese la ua dormitorului. aisprezece americani dintre
supravieuitori. Cinci decedai. Nou nc necunoscui i
presupui decedai.
Dumnezeule, erau patruzeci de ceteni RPC la bordul
navei.
Cltin din cap.
Cum se poate, dac nu se neleg
De ce au totui attea relaii de afaceri? i au, asta e
tiut, drag. Se scuip i mrie unii la alii ca nite cotoi
vagabonzi, dar, pe de alt parte, au nevoie unii de alii.
Ce vom face? l ntreb soia.
nc nu tiu. Ateptm pn mine diminea cu
241

comunicatul oficial, cnd vom avea mai multe informaii.


Cum naiba s mai pot dormi ntr-o noapte ca asta? se ntreb
preedintele Statelor Unite. Avem paisprezece americani
mori la cellalt capt al lumii. Era datoria mea s-i protejez.
Nu ar trebui s permit s fie ucii ceteni americani.
Nu trece zi fr s moar cineva, Jack, i atrase atenia
Prima Doamn.
Nu de la rachete aeropurtate.
Ryan puse pe mas depea i stinse lumina, ntrebndu-se
cnd va adormi, cum va merge ntlnirea de la Teheran.
ncepu cu o strngere de mn. Un oficial al Ministerului
de Externe i atepta n faa cldirii. Ambasadorul francez s-a
ocupat de prezentri i au intrat imediat nuntru. E mai
bine s evii o camer TV, dei nu a aprut niciuna la vedere
pe strad. Clark i Chavez i jucar rolurile, stnd aproape
de directorul lor, dar nu prea aproape i aruncnd priviri
fioroase cnd trebuia.
Ministrul Adler mergea n urma oficialului, iar toi ceilali
dup el. Ambasadorul francez se opri cu ceilali n
anticamer, n timp ce Adler i cluza lui au mers mai
departe pn n biroul oficial, destul de modest, al
conductorului spiritual al Uniunii.
Bine ai venit i pacea fie cu voi! spuse Daryaei,
ridicndu-se de pe scaun s-i ntmpine musafirii.
Vorbea prin intermediul unui translator. Era un avantaj
strategic normal pentru asemenea ntlniri. Asigura o
precizie mai mare n comunicare i, dac scpa ceva greit,
se putea pretinde c a fost greeala translatorului, ceea ce
era o porti de ieire convenabil de ambele pri.
Allah binecuvnteaz aceast ntlnire.
V mulumesc pentru c m-ai primit n ciuda
242

programrii de ultim moment, spuse Alder, lund loc.


Ai venit de departe. Ai cltorit bine? ntreb Daryaei
n mod plcut.
Tot ritualul urma s fie plcut, cel puin la nceput.
Fr evenimente deosebite, recunoscu Alder.
Fcea eforturi mari s nu cate sau s-i trdeze oboseala.
Trei ceti de cafea tare european i-au fost de ajutor, dei
stomacul deveni mai agitat. n timpul ntlnirilor importante,
diplomaii trebuie s se poarte ca nite chirurgi n sala de
operaii, i el avea o bogat experien n a nu-i trda
emoiile, cu stomacul agitat sau nu.
Regret c nu v putem arta mai multe n oraul
nostru. Aici este mult istorie i frumusee.
Amndoi ateptar traducerea. Translatorul era un brbat
de vreo treizeci de ani, drz i lui Adler i pru c se temea,
de Daryaei. Era, probabil, un oficial de la Minister, mbrcat
ntr-un costum care mai trebuia netezit, dar ayatolahul era n
rob, evideniind astfel identitatea lui naional i clerical.
Mahmud Haji avea o min grav, fr a fi un comportament
ostil i, ciudat, prea s fie cu totul lipsit de curiozitate.
Poate la urmtoarea vizit aici.
O ncuviinare prietenoas:
Da.
Asta a fost rostit n englez, ceea ce i reaminti lui Adler
c omul cunotea limba vizitatorului. Nimic cu totul
neobinuit n respectarea regulilor de bun-cuviin, observ
ministrul.
A trecut mult vreme de cnd se ntreineau contacte
directe ntre ara dumneavoastr i a mea, cel puin la nivelul
acesta.
Este adevrat, dar noi ncurajm asemenea contacte.
Cum a putea s v fiu de folos, domnule ministru Adler?
243

Dac nu avei nimic mpotriv, a dori s discutm


problema stabilitii n aceast zon.
Stabilitate? ntreb Daryaei nevinovat. La ce v referii?
Proclamarea Republicii Islamice Unite a dat natere celei
mai mari ri din zon. Acest fapt i preocup pe unii.
A spune c e mai mult stabilitate. Nu avea regimul
irakian influen destabilizatoare? Nu Irakul a fost cel care a
pornit dou rzboaie agresive? Noi n mod sigur nu am fcut
aa ceva.
Este adevrat, ncuviin Adler.
Islamul este o religie a pcii i nfririi, continu
Daryaei i prin gura lui vorbea profesorul care fusese atia
ani.
Probabil un om dur, se gndea Adler, oelit, dincolo de
vocea cald.
i asta este adevrat, n lumea oamenilor nvturile
religiei nu sunt mereu urmate de cei care-i spun credincioi,
observ americanul.
Alte ri nu accept cuvntul lui Dumnezeu cum facem
noi. Numai n spiritul acestui cuvnt pot spera oamenii s
gseasc pace i dreptate. Asta nseamn mai mult dect
cuvintele n sine. Trebuie s trieti n spiritul lor.
Mulumesc pentru predica de duminic, i spuse Alder,
ncuviinnd cu respect. Atunci de ce naiba sprijini
Hezbollah-ul?
ara mea nu dorete dect pace n aceast regiune i n
toat lumea, de altfel.
Aceasta este i voia lui Allah, cum ne-a revelat-o
Profetul.
Nu ieea din scenariu, observ Adler. Cndva,
preedintele Jimmy Carter a trimis un emisar s-i fac o
vizit efului acestui om, Khomeini, la casa lui din exil, n
244

Frana. ahul fusese atunci implicat ntr-un conflict politic


de amploare, se plecase urechea i la ce spunea opoziia
numai pentru a se pune la adpost n faa Americii. Dup
ntlnire, emisarul s-a prezentat n faa preedintelui su
spunndu-i c acest Khomeini era un sfnt. Carter a
acceptat acest raport bazat pe preri personale i a contribuit
la nlturarea lui Mohammad Reza Pahlavi, permindu-i
sfntului s-l nlocuiasc.
Administraia care a urmat a avut de-a face cu acelai
personaj i nu s-a ales dect cu scandal i ridiculizarea de
ctre lumea ntreag.
Of!
Acestea erau nite greeli pe care Adler era hotrt s nu le
repete.
Un alt principiu al rii mele este respectarea granielor
internaionale. Respectarea integritii teritoriale este
condiia sine qua non a stabilitii regionale i mondiale.
Domnule ministru Adler, toi oamenii sunt frai, aceasta
este voia lui Allah. Fraii se pot certa din cnd n cnd, dar
rzboiul este o urciune n faa lui Dumnezeu. n orice caz,
gsesc c esena remarcelor dumneavoastr este destul de
tulbure. S-ar spune c sugerai c am avea intenii
neprietenoase fa de vecinii notri. De ce spunei un
asemenea lucru?
V rog s m scuzai, cred c este o nenelegere. Eu nu
sugerez nimic de genul sta. Nu am venit dect pentru a
discuta probleme comune.
ara dumneavoastr i aliaii ei depind de regiunea
aceasta sub aspectul stabilitii economice. Nu vom
destabiliza aceast situaie. Noi avem nevoie de petrol. Avem
nevoie de lucrurile pe care le poate cumpra un venit din
petrol. Cultura noastr se bazeaz pe comer. Cunoatei
245

acest fapt. Cultura noastr este n acelai timp islamic i


pentru mine este un izvor de amrciune c Occidentul nu
pare s aprecieze esena credinei noastre. Nu suntem
barbari, n ciuda celor pe care le spun, poate, prietenii votri
evrei. De fapt, noi nu avem nicio disput religioas cu evreii.
Patriarhul lor, Avraam, se trage chiar din locurile acestea. Ei
au fost cei dinii care l-au proclamat pe Dumnezeu cel
adevrat i cu adevrat trebuie s fie pace ntre noi.
M bucur s aud aceste vorbe. Cum am putea s facem
aceast pace? ntreb Adler, ntrebndu-se care a fost ultima
oar cnd cineva a ncercat s prvleasc peste el un
mslin.
Cu timpul i discutnd toate astea. Poate este o idee
bun s avem contacte directe. i ei sunt un popor care
triete din comer, pe lng faptul c este un popor
credincios.
Adler se ntreb ce-o fi vrut s spun cu asta. Contacte
directe cu Israelul. Era o ofert sau o momeal pentru a
distrage atenia guvernului american?
i cum rmne cu vecinii dumneavoastr islamici?
Ne leag credina. Ne leag petrolul. Ne leag cultura.
Suntem deja unii n multe privine.
Afar Clark, Chavez i ambasadorul ateptau n tcere.
Personalul din birou i ignora, studiindu-i pe ascuns, dup ce
le oferiser obinuitele buturi rcoritoare. Nu departe
stteau cei de la siguran, fr s se uite la vizitatori, dar i
fr s i ocoleasc cu privirea. Pentru Chavez era o ans de
a cunoate altfel de oameni. Observ c aezarea era una
veche i ciudat de srccioas, de parc nu s-ar fi schimbat
prea mult cldirea de la cderea guvernului anterior cu
mult timp n urm, i reaminti i nu att pentru faptul c
246

lucrurile erau uzate, ct pentru c nu erau moderne. Cu


toate astea, era o tensiune adevrat aici. Pentru el, plutea n
aer. Personalul unui birou american l-ar fi privit curios. Dar
cei ase oameni din ncperea aceasta, nu. De ce?
Clark se atepta la aa ceva. Faptul c era ignorat nu-l
surprindea. El i Ding se aflau aici ca trupe de la siguran i
trebuia s te raportezi la ei ca la nite piese de mobilier, fr
s ari interes. Oamenilor de aici li se ncredinau ajutoare
i subalterni, loiali efului lor pentru c aa trebuia. Puterea
lor era msurat datorit lui. Vizitatorii puteau fie s ratifice
acea putere la nivel internaional, fie s o amenine i, din
moment ce asta era important pentru prosperitatea lor
individual, nu puteau s o influeneze cum nu puteau
schimba vremea, aa c tergeau cu buretele prezena
vizitatorilor, cu excepia gunoaielor de la siguran, care erau
instruii s vad n toi o ameninare, dei protocolul le
interzicea intimidarea fizic pe care ar fi preferat ei s o
afieze.
Pentru ambasador nu era dect un exerciiu de diplomaie
n plus, conversaii n care foloseti cuvinte alese cu grij
pentru a trda prea puin, dar care s-l expun ct mai mult
pe cellalt. Putea ghici ce spunea fiecare dintre pri. Ba
chiar putea ghici adevratul sens al celor spuse. Asta l
interesa. Care erau planurile lui Daryaei de fapt?
Ambasadorul i ara lui doreau pace n aceast regiune, aa
nct el i colegii lui l pregtiser pe Adler s fie deschis la
aceast posibilitate, netiind n acelai timp cum vor decurge
lucrurile n realitate. Era un om interesant, acest Daryaei.
Un om credincios care sigur era asasinul preedintelui
irakian. Un om al pcii i dreptii care-i conducea ara cu
mn de fier. Un om milos care era evident c avea un
personal ngrozit. Nu era nevoie dect s arunci o privire n
247

jur s vezi asta. Un Richelieu modern din Orientul Apropiat?


Asta era o idee nou, i spuse n glum francezul, n spatele
unei figuri impasibile. Trebuie s i-o spun i ministrului su
mai trziu. i nuntru, alturi de el, era un proaspt
ministru american. Admitea c Adler avea o reputaie bun
ca diplomat de carier, dar era, oare, destul de bun pentru o
sarcin ca asta?
De ce discutm chestiunea asta? De ce a avea eu
ambiii teritoriale? ntreb Daryaei, aproape blnd, dar
transmindu-le iritarea. Poporul meu nu dorete altceva
dect pace. Prea multe conflicte au fost aici. Toat viaa am
studiat i i-am nvat pe alii credina i, acum, n sfrit, la
apusul vieii mele, chiar este pace.
Nu ne dorim nimic mai mult pentru aceasta regiune,
dect, poate, s restabilim relaiile de prietenie cu ara
dumneavoastr.
Pe tema asta ar trebui s mai discutm. Sunt
recunosctor rii dumneavoastr pentru c nu a ntrziat
aplicarea sanciunilor economice mpotriva fostului Irak.
Poate acesta este un nceput. n acelai timp, am prefera ca
America s nu se amestece n treburile interne ale vecinilor
notri.
Ne-am angajat n legtur cu integritatea Israelului,
atrase atenia Adler.
Israelul nu ne este vecin n sensul strict, replic
Daryaei. Dar, dac Israelul poate tri n pace, atunci i noi
putem tri n pace.
Tipul era bun, se gndi Adler. Nu lsa s se neleag
prea multe, pur i simplu nega tot. Nu fcea declaraii privind
strategia lui, n afara declaraiilor obinuite privind inteniile
panice. Orice ef de stat fcea aa, dei nu muli invocau
numele lui Dumnezeu att de des. Pace. Pace. Pace.
248

Dincolo de asta, Adler nu prea l credea cnd era vorba de


Israel. Dac ar fi avut intenii panice, i-ar fi spus, n primul
rnd Ierusalimului, c era mai bine s-i ctige de partea lui
n relaiile cu Washington-ul. Israelul fusese intermediarul
fr nume n dezastruosul schimb de arme contra ostatici,
iar ei au fost trai pe sfoar la rndul lor.
Sper c aceasta este o temelie pe care putem cldi ceva.
Dac ara dumneavoastr trateaz cu respect ara mea,
atunci putem sta de vorb. Atunci putem vorbi despre o
mbuntire a relaiilor.
i voi transmite preedintelui acest mesaj.
i ara dumneavoastr a ndurat mult suferin n
ultima vreme. i urez s aib puterea de a tmdui rnile
naiunii voastre.
V mulumesc.
Cei doi brbai se ridicar n picioare. Avu loc nc o
strngere de mn, iar Daryaei l conduse pe Adler spre u.
Clark observ cum personalul din birou a srit n picioare.
Daryaei l duse pe Adler pn la ieire, i ddu mna nc o
dat i-l ls s plece cu escorta lui. Dou minute mai
trziu, ei se aflau n mainile oficiale i se ndreptau direct
ctre aeroport.
M ntreb cum a decurs, spuse John fr a se adresa
cuiva anume.
Toi i puneau aceeai ntrebare, dar nimeni nu mai rosti
vreun cuvnt. Treizeci de minute mai trziu, ajutai de
escorta lor oficial, mainile se ntoarser ctre Mehrabad
International i se oprir la sectorul dedicat aviaiei militare,
unde i atepta avionul cu reacie francez.
Trebuia s aib loc i o ceremonie de desprire.
Ambasadorul francez discut cu Adler cteva minute,
prelungind o strngere de mn de desprire n tot acest
249

timp. n condiiile desfurrilor de fore de securitate ale


Uniunii, lui Clark i Chavez nu le rmnea altceva mai bun
de fcut dect s se uite n jur, cum trebuia. La vedere erau
trei avioane de vntoare, la care lucra personalul de
ntreinere. Mecanicii intrau i ieeau dintr-un hangar mare
care fusese construit, fr ndoial, pe vremea ahului. Ding
privi nuntru i nimeni nu-i fcu probleme din pricina
asta. Acolo era un alt avion, aparent pe jumtate
dezasamblat. Pe un crucior zcea un motor pe care-l
crpcea o alt echip.
Un cote de psri, i vine s crezi aa ceva? ntreb
Chavez.
Ce-i asta? spuse Clark, privind n direcia opus.
Ia uit-te, domnule C.
John se ntoarse. Aezate n grmezi sprijinite de cel mai
ndeprtat perete al hangarului erau rnduri de cuti din
srm, de genul celor folosite la transportarea ortniilor.
Sute. Un lucru ciudat pentru o baz aerian, cuget el.
n cealalt parte a aeroportului, ACTORUL se uita la
ultima lui echip mbarcndu-se ctre Viena. Arunc o
privire asupra aeroportului i vzu nite avioane cu reacie
private, cu nite oameni i maini n apropiere. Se ntreb n
treact ce putea fi. Probabil ceva legat de guvern Aa era i
ceea ce plnuise el, desigur, fapt care nu va fi niciodat
recunoscut. Avionul de la Austrian Airlines plec de la poart
la timp i trecu chiar prin spatele avionului comercial sau ceo fi fost. Apoi, se duse la alt poart ca s se mbarce n
propriul avion.

250

40
DESCHIDERlLE

Majoritatea americanilor a aflat dimineaa ceea ce


preedintele lor tia deja. Unsprezece ceteni americani erau
mori, alii trei erau disprui, ntr-un accident aviatic
petrecut n cealalt parte a lumii. O echip de la o televiziune
local ajunsese la timp la aeroport, aflnd c este o urgen
de la o surs din terminal, nregistrarea lor arta ceva mai
mult dect un bolid care exploda pe cer, n deprtare, urmat
de nite fotografii fcute mai aproape, dar care erau aa de
tipice pentru un aeroport nct puteau fi de oriunde. Zece
camioane de pompieri au nconjurat epava care nc mai
ardea, aruncnd asupra ei cu spum i ap, dar i una, i
cealalt veneau prea trziu ca s mai salveze pe cineva.
Ambulanele se nvlmeau n apropiere. Civa oameni,
fr ndoial dintre supravieuitori, rtceau rvii de oc
i dezorientare. Alii, cu feele nnegrite, mergeau poticnit
ajutai de echipele de intervenie. Erau soii fr soi, copii
fr prini i un haos care i prea dramatic i din care nu
nelegeai nimic dac voiai s explici ceva, chiar cnd se
impunea s acionezi cumva.
Guvernul Republicii Chineze a dat un comunicat agasant
251

despre pirateria aerian, apoi a cerut o ntlnire de urgen


la Consiliul de Securitate O.N.U. Cteva minute mai trziu,
Beijingul a lansat propriul comunicat, n care se afirma c
avionul lor, aflat ntr-un exerciiu de instrucie panic, a fost
atacat fr nici cea mai mic provocare, rspunznd la fel, n
defensiv. Beijingul nega orice implicare n avarierea
avionului de pasageri i punea tot episodul pe seama
provinciilor sale rebele.
Deci ce nouti mai avem? l ntreb Ryan pe amiralul
Jackson la 7.30.
Am revzut ambele nregistrri timp de dou ore. Am
adus civa piloi de vntoare cu care am lucrat, civa tipi
de la aviaie i am mai ntors problema pe o fa i pe alta o
vreme. n primul rnd, Chicoms
N-ar trebui s le spui aa, Robby, observ preedintele.
Din obinuin, mi pare ru. Domnii din Republica
Popular tiau c avem nave acolo. Semntura electronic a
unui Aegis este ca Muntele Sfnta Elena, o chestie pe care nu
poi s-o negi, nu? i capacitile navei nu au fost chiar un
secret. De aproape douzeci de ani erau n serviciu. Aa c
tiau c noi urmrim ceva i tiau c vom vedea totul. S nu
uitm acest lucru
Mai departe, i spuse Jack prietenului su.
n al doilea rnd, avem o echip de ageni pe Chandler,
care intercepteaz convorbirile de pe radio. Am tradus
transmisiile vocale ale piloilor de pe avioanele de vntoare
chinezeti. Citez acum asta e la treizeci de secunde de la
nceputul atacului l-am prins, l-am prins, trag. Acum,
timpul marcat pe aceast secven este exact acelai cu al
rachetei detectoare de cldur lansate ctre avionul de
pasageri. n al treilea rnd, toi piloii cu care am vorbit au
spus acelai lucru ca i mine: de ce s tragi ntr-un avion de
252

pasageri care e la limita razei tale de aciune, cnd ai avioane


de vntoare chiar n faa ta? Jack, asta chiar miroase ru
de tot, amice. Din pcate nu putem dovedi c transmisiunile
vocale sunt de pe avionul de vntoare care a tras n avionul
de pasageri, dar prerea mea i a prietenilor mei de aici este
c acesta a fost un act deliberat. Au ncercat s distrug
avionul la intenionat, conchise directorul de operaiuni de
la Pentagon. Avem noroc c a mai scpat cineva cu via.
Domnule amiral, spuse Arnie van Damm, nu putei
intenta un proces?
Eu nu sunt avocat. Sunt pilot de vntoare. Nu e treaba
mea s dovedesc c un lucru a fost aa sau altfel, dar, v
spun, ansele ca noi s ne nelm n privina asta sunt de
unu la sut.
Totui, nu pot spune aa ceva n faa camerelor, zise
Ryan, uitndu-se la ceas. n cteva minute intra la machiaj.
Dac au fcut-o intenionat
Nu-i loc pentru dac, Jack, de acord?
Fir-ar s fie, Robby, te-am auzit de la nceput! rbufni
Ryan.
Fcu o pauz i inspir adnc.
Nu pot s acuz un stat suveran de un act de rzboi fr
dovezi clare. Dincolo de asta, de acord, bine, ei au fcut-o,
ntr-adevr, intenionat i chiar cu contiina c vom ti
ceau fcut. Asta ce s nsemne?
Echipa lui Jack de la Sigurana Naional avusese o noapte
lung. Goodley prelu iniiativa:
Este greu se spus, domnule preedinte.
ncearc s provoace Taiwanul? ntreb preedintele.
Nu pot face asta, spuse Jackson, scpnd de accesul de
furie al comandantului-ef. Nu au dotarea necesar pentru a
invada. Nu exist niciun semn de activitate neobinuit la
253

forele lor terestre n aceast zon, doar ceea ce au fcut n


nord-vest de i-a deranjat pe rui aa de tare. Deci din punct
de vedere militar, rspunsul este nu.
Invazie pe cale aerian? ntreb Ed Foley.
Robby cltin din cap.
Nu au capacitatea de a ridica n aer attea aparate, i
chiar dac ar ncerca, ROC are destule active pentru a le
transforma ntr-un stol timpuriu de rae migratoare. Ar putea
pune la cale o btlie marino-aerian, cum v spuneam
asear, dar i-ar costa multe vase i avioane i pentru ce?
ntreb J-3.
Aadar, au distrus un avion doar ca s ne testeze? se
ntreb POTUS. Nici asta nu prea are sens.
Dac n loc de ne spui m ar fi o posibilitate, opti
D.C.I.-ul.
Nu se poate, domnule director, obiect Goodley. n
avionul la erau dou sute de oameni i probabil au crezut c
o s-i omoare pe toi.
S nu fim naivi, Ben, fcu Foley ngduitor. Fa de
vieile omeneti de acolo ei nu au aceleai sentimente ca noi,
nu-i aa?
Nu, dar
Ryan i ntrerupse:
Gata, oprii-v. Credem c a fost un act deliberat, dar
nu avem dovezi clare i n-avem nici cea mai vag idee despre
scopul pe care l-ar fi avut, iar dac nu avem, eu nu pot s-l
numesc act deliberat, de acord?
Cteva capete ncuviinar.
Bun, ntr-un sfert de or eu trebuie s m duc la
conferina de pres i s fac declaraia asta, apoi reporterii
mi vor pune ntrebri i nu le voi putea rspunde dect cu
minciuni.
254

Cam asta ar fi concluzia, domnule preedinte, confirm


van Damm.
Zu dac asta nu-i grozav! spuse cinic Jack. Iar
Beijingul va ti sau cel puin va bnui c mint.
Posibil, dar asta nu e sigur, observ Ed Foley.
Eu nu mint prea bine, le spuse Ryan.
nva s o faci! l sftui eful statului-major. i ct mai
repede.
Zborul de la Teheran la Paris se fcu n tcere. Adler se
aezase confortabil n spate, scoase o map pentru probleme
juridice i scrise tot drumul, folosindu-se de memoria lui
exersat pentru a reconstrui conversaia, apoi adug o serie
de observaii personale asupra unor aspecte diferite, de la
nfiarea lui Daryaei i pn la dezordinea de pe biroul
acestuia. Dup aceea, examin notiele timp de o or i
ncepu nite comentarii analitice. n timpul acestui proces,
avea la el vreo ase creioane. Escala la Paris dur mai puin
de o or, suficient ca Adler s mai petreac puin timp cu
Claude, iar pentru escorta lui a constituit un rgaz pentru o
butur pe picior de plecare. Apoi urcar din nou n avionul
lor Air Force VC-20B.
Cum a mers? ntreb John.
Adler trebui s-i spun din nou despre Clark c era n
echipa S.N.I.E. i nu doar un S.P.O. neisprvit.
Mai nti, ce ai aflat tu cnd te-ai plimbat?
Ofierul superior C.I.A. scoase din buzunar un lnior de
aur i l nmn ministrului.
Asta nsemn c ne logodim? ntreb Adler, chicotind
surprins.
Clark fcu semn ctre partenerul su:
Nu, s trii! El este logodit.
255

Acum c erau la nlime, un membru al echipajului care


manevra panoul de comunicaii puse echipamentul n
funciune. Faxul ncepu s ciripeasc imediat.
Ni s-a confirmat decesul a unsprezece americani, ali
trei ceteni ai Statelor Unite fiind dai disprui. Patru dintre
supravieuitorii americani sunt rnii i primesc ngrijiri n
spitalele din regiune. Cu aceasta, nchei declaraia de
deschidere, le spuse preedintele american.
Domnule preedinte! strigar treizeci de voci deodat.
Pe rnd, v rog.
Jack fcu semn spre o doamn din primul rnd.
Beijing-ul susine c Taiwanul a tras primul. Se poate
confirma?
n momentul de fa examinm nite informaii, dar e
nevoie de timp pentru a lmuri aceste lucruri i, pn n
clipa n care vom avea informaii definitive, nu cred c este
potrivit s trag prematur concluzii.
Dar ambele tabere au tras, nu-i aa? ntreb ea
insistent.
Aa se pare, da.
Atunci tim cine a tras cu rachete n avionul de
pasageri?
Dup cum am spus, nc mai studiem datele.
Ct mai scurt, Jack! i spuse. i apoi asta nu era chiar o
minciun, nu-i aa?
Da, spuse indicnd un alt reporter.
Domnule preedinte, fiind atia americani decedai, ce
msuri vei lua pentru a v asigura c aa ceva nu se va mai
ntmpla?
Mcar la asta putea rspunde fr s mint.
Acum analizm ce variante sunt. Dincolo de asta, nu
256

am nimic de adugat, dect c vom cere i ambelor state


chineze s fac un pas napoi i s se gndeasc la ce au
fcut. Pierderile de viei nevinovate nu sunt n interesul nici
unei ri. Exerciiile militare dureaz deja de ceva vreme i
tensiunea iscat nu ajut stabilitatea regional.
Deci le vei cere ambelor ri s-i suspende exerciiile?
Da, le vom cere s aib n vedere acest lucru.
Domnule preedinte, spuse John Plumber, aceasta este
pentru dumneavoastr prima criz de politic extern i
Ryan se uit n jos la reporterul mai n vrst i dori s
vad cum prima lui criz domestic fusese chiar din vina lui,
dar nu-i permiteai s-i faci dumani n rndul presei, iar ca
s i-i faci prieteni, trebuia ca ei s te plac, lucru cu totul
improbabil, dup cum ajunsese s neleag.
Domnule Plumber, nainte de a trece la aciune trebuie
s cunoti faptele. De asta ne ocupm acum cu toat atenia.
Astzi diminea echipa de securitate naional
Dar fr ministrul Adler, i atrase atenia Plumber.
Reporter bun cum era, verificase mainile oficiale de pe
aleea pentru personalul executiv.
De ce nu a fost aici?
Va veni n cursul zilei de astzi, se eschiv Ryan.
Acum unde se afl? insist Plumber.
Ryan ddu din cap:
Se poate s ne limitm la un singur subiect? E prea
devreme pentru attea ntrebri i, aa cum ai observat,
chiar am o problem important de rezolvat, domnule
Plumber.
Iar el este consilierul dumneavoastr principal pe
probleme de politic extern, domnule. Unde se afl acum?
Altcineva? spuse preedintele concis.
Primi cam ce merita de la Barry de la C.N.N.:
257

Domnule preedinte, tocmai ai spus c este vorba de


dou state chineze. Acesta este semnul unei schimbri n
politica noastr fa de China, iar dac da
n Beijing tocmai trecuse de ora 20.00 i lucrurile mergeau
bine. Putea s vad asta i la televizor. Ce bizar era s te uii
la o figur politic aa de lipsit de farmec i naturalee, mai
ales la un american! Zhang Han San i aprinse o igar i se
felicit. Iari reuise. A presupus un oarecare risc
nscenarea exerciiului, mai ales pentru recentele zboruri
operative, dar, pe de alt parte, aviatorii din RPC l-au obligat
aa de politicos trgnd primii, aa cum de altfel sperase el
s se ntmple. Iar acum se iscase o criz pe care o putea
controla cu precizie i s o ncheie oricnd dorea, chemnd,
pur i simplu, la baz forele aviatice chineze. Va fora
America s reacioneze nu att fcnd ceva concret, ct prin
lipsa oricrei micri i, apoi, altcineva va veni la rnd s l
provoace pe acest nou preedinte. Nu avea nici cea mai mic
idee despre ceea ce plnuia Daryaei. O tentativ de asasinat,
poate? Altceva? Nu trebuia dect s atepte, ca acum, i s
culeag roadele atunci cnd se ivea ocazia, ceea ce urma s
se ntmple, cu siguran. America nu putea s fie mereu cea
cu noroc. Nu cu blegul sta tnr la Casa Alb.
Barry, una dintre ri i spune Republica Popular
Chinez, iar cealalt Republica Chinez. Iar eu trebuie s le
spun cumva, nu? rspunse Ryan cu un ton iritat.
Fir-ar s fie, iar am fcut ce nu trebuia?
Da, domnule preedinte, dar
Avem, probabil, unsprezece ceteni americani mori i
nu e momentul s ne cramponm de semantic.
Poftim, de asta ce mai zici?!
Ce vom face? ntreb o voce feminin.
258

n primul rnd, vom ncerca s aflm ce s-a ntmplat


acolo. Abia dup aceea putem s ne gndim la reaciile
posibile.
Dar de ce nu se cunoate deja?
Pentru c orict ne-ar plcea s tim n fiecare minut
tot ce se petrece n lume, acest lucru este imposibil.
Acesta este motivul pentru care administraia pe care o
conducei va mri radical numrul agenilor C.I.A.-ului?
Dup cum am mai spus, nu vom discuta niciodat
problemele de siguran.
Domnule preedinte, exist rapoarte publicate n care
S-au publicat rapoarte despre O.Z.N.-uri care aterizeaz
aici n mod regulat, replic Ryan. Credei i ce spun ele?
n ncpere se ls linitea pentru o clip. Nu vedeai n
fiecare zi un preedinte care s-i piard cumptul. Le
convenea de minune.
Doamnelor i domnilor, regret faptul c nu v pot
rspunde la toate ntrebrile pe msura ateptrilor
dumneavoastr. De fapt, la unele dintre ntrebrile
dumneavoastr i eu caut rspunsurile, dar cele corecte cer
timp. Dac eu sunt nevoit s atept informaiile necesare, i
dumneavoastr vei face acelai lucru, spuse el, ncercnd s
readuc discuia la obiect.
Domnule preedinte, un brbat care seamn foarte
mult cu fostul preedinte al K.G.B. a aprut n direct la
televizor i
Reporterul se opri cnd vzu cum se nroise chipul lui
Ryan n ciuda machiajului. Se atept la nc o izbucnire, dar
aceasta nu veni. ncheieturile minilor preedintelui
deveniser albe, ncletate pe pupitru, iar el trase aer n
piept.
Te rog, continu-i ntrebarea, Sam.
259

i acel domn a spus c este cine este. Acum nu mai este


un secret, iar ntrebarea mea cred c este legitim.
N-am auzit nicio ntrebare, Sam.
Este, ntr-adevr, cine spune?
Nu e nevoie s v rspund eu.
Domnule preedinte, acest eveniment, aceast
operaiune are o puternic semnificaie pe plan internaional.
Este un punct de la care operaiunile de spionaj, chiar dac
sunt un subiect delicat, au un efect important asupra
relaiilor noastre cu alte state. De la acest punct ncolo,
poporul american dorete s tie ce nseamn toate astea.
Sam, este ultima oar cnd spun asta: nu sunt de acord
s mai discut vreodat probleme de spionaj. Rostul meu aici
n dimineaa asta este s i informez pe cetenii rii noastre
n legtur cu un eveniment tragic i nc neelucidat, n care
mai mult de o sut de oameni, inclusiv unsprezece ceteni
americani, i-au pierdut viaa. Guvernul va face tot ce-i st n
putere pentru a afla ce s-a ntmplat i apoi va decide ce
msuri trebuie luate.
Foarte bine, domnule preedinte. Politica noastr
extern are n vedere o Chin sau dou?
Nu s-a schimbat nimic.
Ar putea interveni o schimbare n urma acestui
incident?
Refuz s fac speculaii asupra unui lucru att de
important. Iar acum, cu permisiunea dumneavoastr, a dori
s m ntorc la lucru.
V mulumim, domnule preedinte! auzi Jack cnd se
ndrepta spre ieire. Chiar dup col era un cabinet de
armament bine ascuns. POTUS lovi n el cu braul att de
tare, nct i-au zngnit cteva Uzi-uri dinuntru.
Fir-ar s fie! njur el pe drumul ctre biroul su, la
260

vreo patruzeci de metri distan.


Domnule preedinte?
Ryan fcu stnga-mprejur. Era Robby cu servieta lui.
Prea att de bizar ca un aviator s poarte aa ceva.
i sunt dator cu nite scuze, spuse Jack, nainte ca
Robby s poat s mai spun ceva. mi pare ru c mi-am
ieit din fire.
Amiralul Jackson i trase prietenul de bra.
Data viitoare, la golf, va fi un dolar fiecare gaur, iar,
dac te nfurii, f-o fa de mine, nu fa de ei, de acord? tiu
c aa este firea ta. Abine-te. Un comandant nu se poate
nfuria n faa trupelor aa, dect de form ca tehnic de
conducere, cum i spunem noi dar nu de-adevratelea. S
strigi la personalul tu e altceva. Eu fac parte din personal,
spuse Robby. Strig la mine.
Da, tiu. ine-m la curent i
Jack?
Da, Rob.
Te descurci bine, doar s fii mai detaat.
Eu nu ar trebui s permit s fie omori americani,
Robby. De asta ar trebui s fiu aici.
i iari strnse pumnii.
Mereu se ntmpl i porcrii, domnule preedinte.
Dac crezi c le poi opri pe toate, pur i simplu te amgeti.
i nu e nevoie s i spun eu asta. Nu eti Dumnezeu, Jack,
ci eti un tip destul de bun care face o treab destul de bun.
Vom putea s-i dm mai multe informaii de ndat ce le
punem cap la cap.
Cnd s-or mai liniti apele, ce zici de nc o lecie de
golf?
La ordinele dumneavoastr.
Cei doi prieteni ddur mna. Niciunul nu simea c e
261

destul n momentul sta, dar trebuia s se mulumeasc cu


att. Jackson se ndrept spre u, iar Ryan se ntoarse ctre
biroul lui.
Domnioara Sumter! o strig el, intrnd n birou.
Poate tutunul o s-l ajute.
Deci ce s nsemne, domnule ministru? ntreb Chavez.
Cele trei pagini de fax de pe conexiunea securizat prin
satelit le spuser tot ce tia preedintele. i i lsase s
citeasc.
Nu tiu, admise Adler. Chavez, n legtur cu lucrarea
aceea de care-mi spuneai
Da, domnule ministru.
Trebuia s mai atepi pn s-o scrii. Acum tii cum se
vd lucrurile de aici. Ca atunci cnd jucai ap-foc cnd erai
copil, numai c acum nu mai ascunzi o minge, aa-i?
Ministrul i ndes notiele n geanta diplomat i i fcu
semn cu mna sergentului de la aviaie care trebuia s aib
grij de ei. Nu era aa de drgu ca asistenta franuzoaic.
Da, s trii!
Ne-a lsat Claude ceva?
Dou sticle din Loire Valley, rspunse zmbind.
N-ai vrea s deschizi una i s scoi nite pahare?
Cri de joc? ntreb John Clark.
Nu, cred c o s beau un pahar, dou i apoi o s dorm
puin. Se pare c m ateapt o alt cltorie, le spuse
ministrul.
Beijing.
Nicio surpriz, se gndi John.
Sigur nu n Philadelphia, spuse Scott cnd fur aduse
sticla i paharele. Treizeci de minute mai trziu, toi trei
aveau scaunele lsate de tot pe spate. Sergentul le trsese
262

jaluzelele s aib umbr.


n timpul acesta, Clark trase un somn, dar Chavez nu. Era
adevrat ce i spusese n treact Adler. Teza lui i atacase dur
pe oamenii de stat de la sfritul secolului pentru
incapacitatea lor de a vedea dincolo de problemele imediate.
Acum Ding chiar nelegea mai mult. Era greu s faci
diferena dintre o problem imediat de tactic i una cu
adevrat strategic, atunci cnd te jucai cu gloanele n
contratimp, iar crile de istorie nu puteau s redea
tensiunea clipei ntru totul, pulsul vremurilor pe care se
presupunea c le explic. Nu ntru totul. i i fceau i o
impresie greit asupra oamenilor. Ministrul Adler, care
sforia acum n scaunul de piele rabatabil, era un diplomat
de carier, i aminti Chavez, i nvase s aib ncredere i
s-l respecte pe preedinte, un om, la rndul lui, foarte
respectat Nu era prost. Nu era corupt. Era ns doar un om,
iar oamenii mai greeau Oamenii importani fceau greeli
mari. Cndva, un istoric va scrie despre aceast cltorie pe
care tocmai o fcuser, dar va ti acel istoric cum a fost i,
netiind, cum putea comenta, ntr-adevr, ceea ce se
ntmplase?
Ce se ntmpla? se ntreba Ding. Iranul, plin de elan,
doboar Irakul i pune bazele unui stat nou i, pe cnd
America ncearc s trateze n aceast privin, apare
altceva. Poate un eveniment minor la scar mondial, dar nu
vei ti niciodat pn cnd nu se termin totul. Cum puteai
s-i dai seama? Asta era mereu problema. Oamenii de stat
au fcut de-a lungul timpului greeli pentru c atunci cnd
eti prins n mijlocul evenimentelor, nu poi s te dai la o
parte i s priveti totul detaat. Pentru asta erai pltit, dar
era destul de greu, nu-i aa? Tocmai i terminase lucrarea
de mater i urma s primeasc titlul n cursul anului i s
263

fie proclamat oficial expert n relaii internaionale. Dar era o


minciun, se gndea Ding, s se ntoarc la locul lui. O
observaie superficial din timpul unui alt zbor lung i veni n
minte. Prea des relaiile internaionale se reduceau la o ar
care-i btea joc de o alta. Domingo Chavez, curnd mater
n relaii internaionale, zmbi la gndul sta, dar, la drept
vorbind, nu era prea amuzant Nu cnd erau pierderi de viei
omeneti. i, mai ales, nu cnd el i domnul C. erau albinele
lucrtoare din linia nti. Ceva se ntmpla n Orientul
Mijlociu. Altceva se ntmpla n China la ase mii de
kilometri, nu? Exista, oare, o relaie ntre cele dou lucruri?
i dac da? Dar cum puteai s-i dai seama? Istoricii
presupuneau c oamenii puteau s-i dea seama cu condiia
s fie suficient de detepi. Dar nu istoricii erau cei care
rezolvau lucrurile
N-a fost cea mai bun ieire n public, spuse Plumber,
sorbindu-i ceaiul cu ghea.
Dousprezece ore, nici mcar att, pentru a trata ceva
care se ntmpl la cellalt capt al lumii, suger Holtzman.
Era un restaurant tipic pentru Washington, cu mici canafi
drgui ntr-un vag stil francez. Meniul nira feluri de
mncare de calitate mediocr, dar la pre mai mare dect
meritau, dar, pe de alt parte, cei doi brbai plteau din
diurn.
Ar trebui s se controleze mai bine, observ Plumber.
i reproezi c nu tie s mint eficient?
sta e unul dintre lucrurile pe care trebuie s le fac un
preedinte.
i cnd l prindem c nu
Holtzman nu mai trebui s continue.
Cine a zis c ar trebui s fie o slujb uoar, Bob?
264

Uneori, m ntreb dac noi chiar trebuie s i-o facem


mai grea.
Dar Plumber nu muc momeala.
Unde crezi c-o fi Adler? se ntreb corespondentul
N.B.C.-ului cu voce tare.
Asta a fost o ntrebare bun azi-diminea, admise
reporterul de la Post, ridicndu-i ochelarii. Am pe cineva
care studiaz problema.
i noi. Ryan nu trebuia dect s spun c se pregtete
s l ntlneasc pe ambasadorul Chinei. Asta ar fi fost o
chestie reuit.
Dar ar fi fost o minciun.
Ar fi fost minciuna potrivit. Bob, aa-i jocul. Guvernul
ncearc s-i vad de treab n secret, iar noi ncercm s
aflm ce face. Ryan ine prea mult la partea asta secret.
i dac-l ardem pe rug pentru asta, n interesul cui o
facem?
Cum adic?
Hai, John. Ed Kealty i-a divulgat toate lucrurile astea.
Nu-i nevoie s fi geniu ca s te prinzi de asta. Toat lumea
tie.
Bob ciuguli din salat fr convingere.
E adevrat, nu-i aa?
Da, admise John. i nu e doar att.
Zu? Ei, atunci cred c i iese ceva.
Nu mai spuse c i prea ru c l-a descusut pe tnr, n
esen pentru c nici nu i prea.
Chiar mai mult dect pot scrie.
Nu mai spune!
Asta chiar i capt atenia lui John Plumber. Holtzman
era unul din generaia tnr, fa de corespondentul TV, i
unul din vechea generaie n ochii tinerilor reporteri, care
265

vedeau n Plumber un demodat chiar dac i urmau


seminariile n cadrul programului de jurnalism de la
Columbia University.
Chiar aa, l asigur Bob.
Cum ar fi?
Cum ar fi unele lucruri despre care nu pot scrie, repet
Holtzman. Nu pentru mult vreme, n orice caz. John, ani de
zile am urmrit o parte din istoria asta. l tiu pe ofierul
C.I.A. care le-a scos din ar pe soia i pe fiica lui
Gherasimov. Avem o mic nelegere. n doi ani mi spune
cum a fost fcut treaba asta. Povestea cu submarinul e
adevrat i
tiu. Am vzut o fotografie cu Ryan pe vas. De ce ine
asta secret m depete
Nu vrea s ncalce regulile. Nu i-a explicat nimeni c e
normal s faci asta
Trebuie s stea mai mult pe lng Arnie
Care-i opusul lui Ed.
Kealty tie regulile jocului.
Da, ntr-adevr, John, poate puin prea bine. tii, e ceva
de care n-am reuit niciodat s m prind, observ Bob
Holtzman.
i anume?
n jocul sta pe care-l jucm, ce rol ar trebui s avem,
de spectatori, arbitri sau juctori?
Bob, rolul nostru e s le spunem adevrul cititorilor,
spectatorilor, n cazul meu.
Care adevr, John? ntreb Holtzman.
Un Jack Ryan tulburat i mnios Preedintele lu
telecomanda i tie sonorul reporterului de la C.N.N. care-l
luase prin surprindere cu ntrebarea despre China.
266

Mnios, poate, tulburat, nu


Da i pentru tulburat, spuse van Damm. Ai cam dat
rasol la chestia cu China, iar n privina lui Adler Chiar
aa, unde e?
Preedintele se uit la ceas.
Ar trebui s ajung n Andrews n circa nouzeci de
minute. Probabil zboar pe deasupra Canadei acum, cred.
Vine direct aici i apoi va pleca din nou ctre China. Ce naiba
pun la cale tia?
Aici m-ai prins, recunoscu eful statului-major. Dar
pentru asta ai o echip care se ocup de securitatea
naional.
Ei nu tiu mai multe dect mine, iar eu nu tiu nici pe
dracu! fcu Jack i trase aer n piept, rezemndu-se n
scaun. Trebuie s mrim forele de spionaj uman.
Preedintele nu poate fi tot timpul blocat aici fr s tie ce
se ntmpl. Nu pot s iau decizii fr s am informaii, iar
acum nu avem dect presupuneri, n afar de ce ne-a spus
Robby. Alea sunt date clare, dar nu prea au sens, pentru c
nu se potrivesc cu nimic din ce tim.
Trebuie s nvei s atepi, domnule preedinte. Chiar
dac presa vrea s afle, tu trebuie s atepi i s nvei s te
concentrezi asupra lucrurilor pe care le poi face tu, atunci
cnd se poate. Acum, continu Arnie, sptmna viitoare
vom avea prima rund de alegeri parlamentare. i-am
programat nite apariii n public n care s ii discursuri.
Dac vrei s ai n Congres oamenii potrivii, asta trebuie s
faci. I-am spus lui Callie s-i pregteasc dou discursuri.
Care-i tema?
Politicile
fiscale,
mbuntirea
managementului,
integritatea, toate favoritele tale. i vom trimite primele
versiuni ale textelor mine diminea. A venit vremea s-i
267

petreci mai mult timp n mijlocul alegtorilor. Las-i s nvee


s le plac de tine i apoi o s-i plac i ie de ei mai mult.
eful statului-major arbor o privire cam ciudat.
i-am mai spus-o, nu poi s stai aici legat de mini i
de picioare, iar radiourile de pe avion funcioneaz foarte
bine.
O schimbare de decor ar fi binevenit, admise POTUS.
tii ce i-ar prinde bine acum ntr-adevr?
Ce?
Arnie rnji:
O calamitate natural, i-ar da ocazia s iei din cuib i
s ai un aer prezidenial, s cunoti oameni, s-i consolezi i
s le promii ajutor federal pentru sinistrai i
Ei, pe dracu!
Spuse asta aa de tare, c secretarele l auzir dincolo de
ua de apte centimetri grosime.
Arnie oft:
Trebuie s nvei s guti glumele, Jack. Firea asta
impulsiv s o pui ntr-o cutie i s o ncui naibii. Am
ncercat s-i distrag atenia ca s te mai relaxezi; eu sunt de
partea ta, ai uitat?
Arnie se ndrept ctre biroul lui i preedintele rmase
din nou singur.
i totui nc o lecie pentru preedinia 101. Jack se
ntreb dac se vor termina vreodat. Mai devreme sau mai
trziu, va trebui s se poarte ca un preedinte adevrat, nu?
Dar nc nu reuise. Arnie nu spusese chiar asta i nici
Robby, dar nici nu era nevoie s o mai spun. El nc nu se
adaptase. Se strduia ct putea, dar ct putea el nu era
destul de bine, cel puin deocamdat, mai adug el n gnd.
Deocamdat? Poate niciodat. Toate la timpul lor, i spuse.
Cum i spunea fiului orice tat, numai c ei nu te avertizau
268

c la timpul lor era un lux pe care unii nu i-l permiteau.


Paisprezece americani mori ntr-o cltorie pe o insul la
dousprezece mii de kilometri distan, probabil ucii cu
premeditare, cu un scop pe care abia dac-l ghicea i el
trebuia s lase asta la o parte i s-i vad de alte probleme,
cum ar fi o ieire n care s-i cunoasc pe cei pe care ar
trebui s-i protejeze i s-i apere, tocmai cnd se chinuia si dea seama unde greise aprndu-i pe paisprezece dintre
ei. Cum trebuia s fi ca s poi face o slujb ca asta? S uii
complet de cetenii mori i s te concentrezi asupra altor
chestiuni. Trebuia s fi sociopat s reueti s faci asta, nu?
Ei bine, nu. Alii trebuia s o fac: medici, soldai, poliiti.
Iar acum el. i, pe deasupra, s-i in-n fru i
temperamentul, s-i salveze reputaia i s se concentreze
asupra altor lucruri ct era ziua de lung.
ACTORUL privi marea, la ase kilometri sub el, estim n
gnd. Ctre nord putea distinge un aisberg pe suprafaa
albastr-cenuie, strlucind n lumina puternic a soarelui.
Nu era remarcabil? n toate zborurile pe care le fcuse nu
mai vzuse aa ceva. Pentru cineva care venea de unde era
el, marea era oricum stranie, ca un deert pe care era
imposibil s trieti, dei altfel dect deertul. Era ciudat
cum semna cu un deert la orice altceva, mai puin la
culoare, cu suprafaa ncreindu-se n linii aproape paralele,
ca i dunele, dar mai puin ispititoare. i plceau zmbetele
stewardeselor, i asta cu att mai mult, cu ct nu era genul
de om cu vino-ncoace. Lumea l ura pe el i pe cei ca el, i
chiar cei care apelau la serviciile lui preferau s-l in la o
oarecare distan, ca pe un cine ru, dar uneori folositor.
Privind n jos, fcu o grimas. Cinii nu erau nite animale
iubite n cultura lui. i iat-l aici, din nou ntr-un avion,
269

singur, cnd oamenii lui se aflau ntr-un alt avion, mprii


n grupuri de cte trei, ndreptndu-se ctre un loc unde
sigur nu erau bine venii, trimii din altul unde erau nc i
mai puin dorii.
Succesul i-ar putea aduce ce? Ofierii de securitate vor
cuta s-l identifice i s-i dea de urm, dar israeliii fceau
asta de ani de zile i el nc mai era n via. Pentru ce fcea
asta? se ntreb ACTORUL. Era cam trziu pentru asemenea
ntrebri. Dac anula misiunea, nu mai era bine venit chiar
nicieri. El se presupunea c lupt pentru Allah, nu? Jihad!
Rzboiul sfnt! Era un termen religios pentru un act militarreligios, unul gndit s apere credina, dar el nu prea mai
credea n asta i era cumva nspimnttor s n-ai ar,
cas, i apoi nici credin? Mai avea mcar asta? se
ntreb, apoi admise c, dac se gndea mai bine dar n-o
fcu. El i cei ca el, cel puin cei care supravieuiau,
deveneau automate, roboi instruii, computere din vremurile
modeme. Maini care fceau lucrurile pe care le cereau alii,
urmnd s fie aruncate la momentul potrivit, iar sub el
suprafaa mrii sau a deertului rmnea neschimbat. Dar
el nu avea de ales.
Poate c cei care l trimiteau n misiune vor iei nvingtori
i el va primi un soi de recompens. i tot spunea asta, la
urma urmelor, chiar dac nimic din experiena lui de via
nu venea s sprijine aceast idee. Iar dac-i pierduse
credina n Dumnezeu, atunci cum de a putut s rmn
credincios unei profesii pe care pn i angajatorii lui o
priveau cu dezgust?
Copiii Nu fusese cstorit i, din cte tia, nici nu era
tat. Femeile cu care fusese, poate dar nu, erau femei
desfrnate, iar cultura lui religioas l nvase s le
dispreuiasc i cnd se folosea de trupurile lor, iar dac ele
270

aveau copii, atunci i acetia erau blestemai. Cum se putea


ca un om s urmeze aceeai idee toat viaa i apoi s i dea
seama c ajunsese aici, privind n jos ctre cel mai
neprimitor decor, un loc unde nici el, nici vreo alt fiin
omeneasc nu putea tri, i se simea acas mai mult dect
oriunde? i deci avea s contribuie la moartea unor copii.
Necredincioi, expresii politice, lucruri Dar ei erau altceva.
Erau fr prihan la vrsta aceea, cu trupurile nc
nemplinite, iar minile incapabile s discearn binele i rul.
ACTORUL i spuse c asemenea idei ar fi trebuit s-i vin
nainte, cnd ndoiala era ceva firesc pentru oamenii cu
sarcini grele i c, de fiecare dat pn atunci, le lsase la o
parte i-i vzuse de treaba lui. Dac lumea s-ar fi schimbat,
poate atunci
Dar singurele schimbri care interveniser contraziceau
crezul lui de o via i dac el ucisese degeaba pn atunci,
trebuia s ucid mai departe cu sperana c va ajunge
undeva? ncotro ducea drumul sta? Dac exista un
Dumnezeu, o credin i o lege, atunci
Dar trebuia s cread i el n ceva. Se uit la ceas. nc
patru ore Avea o misiune de ndeplinit. n asta trebuia s
cread.
Au venit cu maina, n loc s ia elicopterul. Elicopterele
atrgeau prea mult atenia i poate aa nimeni nu avea s
observe. Pentru i mai mult discreie, mainile intrar prin
aripa dreapt. Adler, Clark i Chavez ptrunser n Casa
Alb, la fel ca Jack n prima lui noapte, zorit de cei de la
Serviciile Secrete, i ei reuir s ajung fr s fie vzui de
pres. Biroul Oval era puin cam aglomerat. Goodley i cei
doi Foley erau acolo i, desigur, Arnie.
271

Cum e garnitura avionului cu reacie, Scott? i ntreb


Jack primul, ntlnindu-l la u.
Dac e mari, e Washington, i rspunse ministrul.
Dar nu e mari, fcu observaia Goodley, fr s se
prind.
Atunci presupun c garnitura e destul de proast.
Adler lu loc i i aduse notiele. O stewardes de la
marin aduse cafeaua, combustibilul Washingtonului. Toi
cei ntori din noua republic unit luar cte o ceac.
Vorbete-ne despre Daryaei! ordon Ryan.
Pare sntos fizic. Puin obosit, admise Adler. Biroul lui
era destul de curat. A vorbit ncet, dar el n-a fost niciodat
omul care s ridice vocea n public, din cte tiu. Interesant e
c tocmai sosea n ora cam n acelai timp cu venirea
noastr.
Hm? fcu Ed Foley, ridicndu-i privirea din foi.
Da, a venit cu un avion cu reacie comercial, un
Gulfstream, raport Clark. Ding a fcut cteva poze.
Deci omul mai zburd. Cred c se explic, observ
POTUS.
n mod bizar, Ryan se putea identifica cu problemele lui
Daryaei. Nu erau aa diferite de ale lui, dei metodele
iranienilor erau cu totul altele.
Personalul se teme de el, adug Chavez impulsiv. E ca
ntr-un film cu naziti din al doilea rzboi mondial.
Personalul din biroul alturat era destul de nepenit. Dac
s-ar fi rstit cineva la ei ar fi srit pn-n tavan.
Sunt de acord, spuse Adler, netulburat de ntrerupere.
S-a comportat cu mine cu maniere de mod veche, linitit, cu
multe platitudini, lucruri de genul sta. Fapt e c nu a spus
nimic cu adevrat semnificativ, nici de bine, nici de ru.
Dorete s aib relaii cu noi n continuare. Spune c vrea
272

pace pentru toat lumea. Chiar a fcut aluzie la o oarecare


bunvoin i fa de Israel. n cea mai mare parte a
ntrevederii, mi-a inut prelegeri despre ct de panici sunt el
i religia lui. A pus accent pe valoarea petrolului i a relaiilor
comerciale care decurg de aici pentru toi cei implicai. Nicio
surpriz la capitolul sta.
Bine, spuse preedintele. Iar limbajul trupului?
Prea foarte ncreztor, foarte sigur. i place unde a
ajuns.
Are i de ce
Era din nou Foley.
Adler ncuviin.
Aa e. Dac ar trebui s-l descriu ntr-un cuvnt a
spune senin.
Cnd l-am ntlnit acum civa ani, i aminti Jack, era
agresiv, ostil, cutndu-i dumani, lucruri de genul sta.
Nimic din toate astea azi-diminea.
Ministrul se opri i se ntreb dac mai era aceeai zi.
Probabil c da, hotr el.
Cum spuneam, era senin, dar la ntoarcere domnul
Clark aici de fa a pus o problem.
Anume? ntreb Goodley.
Au oprit detectorul de metale.
John scoase din nou lniorul i i-l nmn preedintelui.
Ai fcut nite cumprturi?
Pi, toat lumea voia ca eu s fac o plimbare prin zon,
le aminti el celor de fa. Ce loc putea fi mai indicat dect o
pia?
Clark povesti mai departe incidentul cu bijutierul, n timp
ce POTUS examina lniorul.

273

Dac el vinde lucruri de-astea cu apte sute de dolari,


poate ar trebui s-i lum toi adresa. A fost un incident
izolat, John?
eful de post francez m-a nsoit. A spus c tipul la era
destul de reprezentativ.
Deci? ntreb van Damm.
Deci poate Daryaei nu prea are de ce s fie aa de senin,
suger Scott Adler.
Oamenii de felul sta nu tiu mereu ce gndesc ranii,
se gndi eful statului-major.
Asta l-a tras n jos i pe ah, i spuse Ed Foley. Iar
Daryaei este unul dintre cei care au contribuit la cderea lui.
Nu prea cred c e posibil s fi uitat n mod special aceast
lecie Iar noi tim c el nc i elimin pe cei care calc
strmb.
D.C.I.-ul se ntoarse s-l priveasc pe ofierul de campanie
din subordinea lui.
Asta a fost una bun, John.
Lefevre, un agent francez, mi-a spus de dou ori c nu
prea ne pricepem s lum pulsul strzii acolo. Poate doar m
aburea, continu Clark, dar nu cred.
tim c acolo exist disiden. Mereu a existat, spuse
Ben Goodley.
Dar nu tim ct de puternic e
Era iari Adler.
n concluzie, cred c avem de-a face cu un om care vrea
s par senin cu un motiv. A avut dou luni linitite. A
dobort un adversar foarte important. Are cteva probleme
interne a cror gravitate trebuie s o evalum. Tot merge n
Irak, am vzut asta. Pare obosit. Are personalul tensionat. A
zice c acum are farfuria plin. Bun, mi-a spus c dorete
pace. Aproape c l-am crezut. Cred c are nevoie de timp s
274

consolideze ce are. Clark, aici de fa, mi spune c preurile


la mncare sunt mari. Asta e o ar bogat n sine, iar
Daryaei poate liniti lucrurile jucnd cartea succesului lui
politic i s transforme asta ct mai curnd ntr-un succes
economic. S pui mncare pe mas nu face ru nimnui.
Deocamdat, el are nevoie s aib grij nuntru, nu afar.
Deci cred c e posibil s avem o porti aici, trase
concluzia ministrul.
S extindem relaiile de prietenie? ntreb Arnie.
Cred c ar fi bine s pstrm legtura informal i discret
pentru moment. Pot gsi pe cineva care s se ocupe de
ntrevederi. i dup aceea vedem cum evolueaz lucrurile.
Preedintele ncuviin.
Bravo, Scott. Acum cred c am face bine s te mbarcm
urgent spre China.
Cnd e plecarea? l ntreb ministrul cu o expresie
suferind.
Vei avea un avion mai mare de data asta, i promise
preedintele.

275

41
HIENELE

ACTORUL simi cum roile de aterizare principale se lovir


de pmnt n aeroportul Dulles International. Senzaia fizic
nu reui s-i alunge cu totul ndoielile, dar l anun c
venise vremea s le lase la o parte. Tria ntr-o lume cu spirit
practic. Rutina nregistrrii era pur i simplu, doar o
rutin.
V-ai ntors att de repede? l ntreb ofierul de la
Imigrri, plesnind uor filele paaportului pn la ultima
viz.
Ja, doch, i rspunse ACTORUL n conformitate cu
identitatea sa german. Poate o s-mi iau un apartament aici
n curnd.
Preurile la Washington sunt destul de mari, l inform
brbatul, tampilnd din nou paaportul. V dorim edere
plcut, domnule!
V mulumesc!
Nu era ca i cum avea de ce s se team. Nu avea la el
nimic ilegal, n afara gndurilor lui, i tia c cei de la
sigurana american nu fcuser niciodat vreun ru
semnificativ unui grup terorist, dar aceast excursie era
276

deosebit, chiar dac numai el tia asta n timp ce mergea


prin mulime n terminal. Ca i nainte, nimeni nu avea s-l
atepte. Avea o ntlnire la care el avea s fie ultimul sosit
Era mai important dect oricare alt membru al echipei,
nchirie iari o main i merse ctre Washington, uitnduse mereu n oglind, ieind intenionat pe unde nu trebuia i
urmrind s vad dac era cineva dup el cnd se ntoarse
pe drumul care trebuia. Drumul era liber. Dac-l urmrea
cineva, atunci o fcea sub o acoperire aa de sofisticat,
nct, oricum, nu avea nicio ans de supravieuire. tia cum
mergeau lucrurile astea: mai multe maini, chiar un
elicopter, dou, dar o asemenea investiie de timp i resurse
nu se fcea dect dac adversarii tiau aproape totul, era
nevoie de timp s organizeze asta i asta putea nsemna o
infiltrare profund a C.I.A.-ului american n grupul lui.
Israeliii erau capabili de aa ceva sau cel puin de asta se
temeau toi cei din micarea terorist, dar de-a lungul anilor
un proces de tip darwinian pusese capt vieii celor
neglijeni; Mossad-ul israelian n-a nglbenit de fric
niciodat la vederea sngelui islamic i dac ar fi fost
descoperit de agenia aceea, ar fi fost mort de mult. Sau aa
i spunea el, urmrind nc totul n oglinda retrovizoare
pentru c aa reuise el s rmn n via.
Pe de alt parte, l amuza teribil c aceast misiune nu ar
fi fost posibil fr evrei. Grupurile teroriste islamice existau
i n America, dar funcionau sub semnul amatorismului.
Erau un fel de micare religioas declarat. Se ntlneau n
locuri cunoscute. Vorbeau ntre ei. Puteau fi vzui, observai
i identificai ca fiind altfel dect ceilali peti din oceanul lor
adoptiv. i dup-aia se mai i ntrebau cum de au fost prini.
Fraieri, se gndi ACTORUL. Dar serveau i ei un scop. Prin
faptul c erau la vedere, atrgeau atenia i F.B.I.-ul
277

american avea un numr limitat de active. Orict de bune ar


fi fost serviciile de spionaj, erau n acelai timp instituii
umane i oamenii aveau tendina de a se ocupa doar de
lucrurile care erau la ndemn.
n Israel nvase asta, aa erau vremurile. nainte de
cderea ahului, propriul lui serviciu de spionaj, Savak-ul, a
fost instruit de Mossad-ul israelit, i nu toi membrii Savakului au fost executai la venirea noului regim islamic. Meseria
pe care o nvaser au preluat-o i cei de genul ACTORULUI,
i, de fapt, era uor de nvat. Cu ct era mai important
misiunea, cu att era nevoie de mai mult pruden. Dac
voiai s nu fi observat, atunci trebuia s te ascunzi
cameleonic n decor. ntr-o ar secular, nu te arta prea
pios. ntr-o ar cretin sau iudaic, nu trebuie s pari un
islamic. ntr-o naie care a nvat s nu aib ncredere n cei
din Orientul Mijlociu, arat c eti din alt parte a lumii sau,
i mai bine, cnd se ivete prilejul, urmeaz moda. Da, de
acolo vin, dar sunt cretin, sau bahai, sau kurd, sau armean
i ei mi-au persecutat familia cu cruzime i de aceea am
venit n America, ara tuturor posibilitilor, s cunosc
adevrata libertate. Iar dac urmai aceste reguli simple,
ansa era destul de mare, cci America i-o nlesnea. Aceast
ar ncuraja strinii cu o deschidere care-i amintea
ACTORULUI de rigiditatea pe care legea ospitalitii o avea n
propria lui cultur.
i iat-l n tabra inamicului su, ndoielile-i pleau, iar
bucuria c se afla aici i accelera btile inimii i l fcea s
zmbeasc. Era, ntr-adevr, cel mai bun din brana lui.
Israeliii, care-l instruiser la mna a doua, nu reuiser nici
s se apropie de el, iar dac ei n-au reuit, nici americanii nu
puteau. Nu trebuia dect s fi atent n fiecare echip de trei
era unul ca el, nu chiar la fel de experimentat, dar pe
278

aproape. Era n stare s nchirieze o main i s conduc n


siguran, s fie politicos i prietenos cu toi ce-i ieeau n
cale. Dac l oprea o main a poliiei, tia s fie plin de
cin i s se scuze, s ntrebe unde greise, s roage apoi
s fie ndrumat, pentru c oamenii i aminteau ostilitatea
mult mai bine dect prietenia. Ca i munca unui medic sau a
unui inginer, sau a oricrui individ respectabil. Era uor
dac erai atent.
ACTORUL sosi la prima lui destinaie, un hotel de nivel
mediu la periferia Anapolisului, i se nregistra sub numele
lui de acoperire, Dieter Kolb. Americanii erau aa naivi! Chiar
i poliitii lor credeau c toi musulmanii sunt arabi, fr si aminteasc despre Iran c este o ar arian, adic aceeai
identitate etnic pe care Hitler o revendica pentru naia lui.
Merse la el n camer i se uit iar la ceas. Dac totul mergea
conform planului, n dou ore aveau s se ntlneasc.
Pentru a fi mai sigur, sun la unul dintre numerele de la 1 la
800 pentru liniile aeriene respective i ntreb de zborurile
care veneau. Toate sosiser la timp. Era posibil s apar o
problem la vam, sau s fie traficul aglomerat, dar planul
anticipase toate astea. Era un plan atent conceput.
Erau deja pe oseaua ctre urmtoarea lor destinaie,
adic Atlantic City, n New Jersey, unde era un imens centru
de ntruniri. Diversele modele noi i prototipurile erau
acoperite cu huse care s le protejeze finisajul, majoritatea
fiind remorci auto convenionale, doar cteva n remorci
acoperite cum aveau cei de la curse. Unul dintre
reprezentanii fabricantului revedea comentariile scrise de
mn pe care compania lui le solicitase de la oamenii care se
opriser s se uite la produsele lor. Brbatul i terse ochii
cu mna. Afurisit durere de cap. Ndjduia c nu luase vreo
279

boal. i-l i durea. Asta peai dac stteai toat ziua chiar
lng aparatul de aer condiionat.
Telegrama oficial nu surprinse pe nimeni. Ministrul
american solicitase s se consulte oficial cu guvernul lui
pentru a discuta probleme de interes comun. Zhang tia c
nu avea cum s evite aa ceva, i cu att mai bine s-l
primeasc prietenete, protestnd nevinovat i ntrebnd
delicat dac preedintele american s-a exprimat greit pur i
simplu sau a anunat schimbarea politicii tradiionale a
Statelor Unite la conferina de pres. Numai aceast
problem i i-ar fi dat de lucru lui Adler pentru cteva ore, i
imagina el. Americanul se va oferi probabil s fie un
intermediar ntre Beijing i Taipei, s fac un du-te-vino ntre
cele dou orae cu sperana c va domoli lucrurile. Asta ar fi
fost foarte folositor.
Pentru moment, exerciiile continuau, chiar dac ntr-un
respect mai mare pentru spaiul neutru dintre cele dou
rnduri de fore. Focul mai ardea, dar mocnit. Republica
Popular, explicase deja ambasadorul de la Washington, nu
fcuse nimic greit, nu trsese prima i nu dorea s nceap
ostilitile. Problema era cu provincia rebel i, dac mcar
America ar consimi la soluia evident a problemei, c este o
singur Chin, atunci situaia ar fi rezolvat i nc repede.
Dar America abordase de mult vreme o politic fr sens
pentru ambele state implicate, vrnd relaii de prietenie i cu
Beijingul, i cu Taipeiul, tratnd-o pe cea din urm ca pe
naia mai mic ce era, dar care nu dorea s fac ceea ce se
impunea logic. n loc de asta, America spunea c da, era
numai o Chin, dar c aceea nu avea dreptul s-i impun
puterea asupra celeilalte Chine, care, potrivit politicii
americane oficiale, nu exista, de fapt. Asta da consecven
280

american! Va fi aa o plcere s i atrag atenia lui Adler


asupra acestui fapt.
Republica Popular are plcerea s-i ureze bun venit
domnului ministru Adler n interesul pcii i stabilitii din
regiune.
Zu dac nu-i drgu din partea lor! i spuse Ryan, care
la ora 21.00 nc mai era n biroul su, ntrebndu-se pe ce
canal s-or fi uitnd copiii n lipsa lui. i ddu napoi lui Adler
mesajul.
Eti absolut sigur c ei au fcut-o? l ntreb ministrul
pe amiralul Jackson.
Dac m mai uit o singur dat pe caset se rupe
banda.
tii, uneori oamenii mai dau gre.
Domnule ministru, nu este cazul aici, spuse Robby,
ntrebndu-se dac va mai trebui iar s se uite pe
nregistrare. i ei fac de ceva vreme exerciii cu flota.
Da? ntreb Ryan.
ntr-o asemenea msur, nct probabil c s-au uzat
pn acum. Nu sunt att de buni la exerciii de ntreinere ca
noi. Pe lng asta, mai folosesc i mult combustibil. E prima
oar cnd i vedem fcnd asta pentru flot. De ce fac
situaia i mai ncordat? Acest avion dobort mi se pare ca o
scuz foarte bun s se opreasc momentan, s de ntoarc
napoi n port i s-i spun c au spus ce au avut de spus.
Mndrie naional, suger Adler. S i protejeze
imaginea.
Ei bine, de atunci au mai redus din operaiuni ntr-o
oarecare msur. Nu s-au mai apropiat de linia pe care v-am
artat-o. Taiwanezii sunt acum n alert de gradul unu. La
naiba, poate asta-i tot, opin J-3! Nu ataci un inamic furios.
Mai nti l lai s se relaxeze.
281

Rob, spuneai c un atac adevrat nu e posibil, zise


Ryan.
Jack, necunoscndu-le inteniile, trebuie s m orientez
dup intuiie. Ar putea s pun la cale o lupt serioas n
strmtoare, iar, dac ar face-o probabil c ar iei nvingtori.
Poate asta ar fi o presiune politic suficient asupra
Taiwanului, nct s-l foreze s fac vreo concesie major.
Au omort oameni, le reaminti Jackson celorlali doi. Nu e
nicio ndoial c valoarea unei viei omeneti n ochii lor nu e
acelai lucru ca pentru noi, dar atunci cnd omori oameni,
mai treci o linie invizibil i ei tiu ce nseamn asta pentru
noi.
Mutai portavionul mai sus, spuse Adler.
De ce, Scott?
Domnule preedinte, mi ofer o carte pe care s o pun
pe masa de joc. Arat c lum lucrurile n serios. Aa cum ne
spunea amiralul Jackson, chiar lum n serios pierderile de
viei omeneti, ct se poate de serios, iar ei va trebui s
accepte c nu vrem i nu putem permite ca lucrurile s
mearg mai departe.
i dac ei vor face presiuni oricum dac mai e un
accident care ne-ar putea implica?
Domnule preedinte, acelea sunt operaiuni, asta e
treaba mea. Vom trage nava Ike n partea de est a insulei.
Atunci nu vor putea ajunge la ea din greeal. Va trebui s
treac de trei centuri de aprare pentru a face asta:
strmtoarea, apoi, chiar Taiwanul i, apoi, de zidul pe care-l
ridic comandantul echipei de lupt. A mai putea s pun un
Aegis la captul strmtorii s avem acoperire radar a
ntregului coridor. Asta n cazul n care ne ordonai s
mutm vasul Ike. Avantajul pentru Taiwan, pi, patru
282

escadrile de avioane de vntoare i acoperire radar Asta ar


trebui s-i fac s se simt mai n siguran.
Ceea ce mi-ar permite s joc mai puternic dac fac
naveta, conchise ministrul.
Dar asta tot las neacoperit Oceanul Indian. N-am mai
fcut asta de mult.
Cei doi observar c Robby se tot ntorcea la aspectul sta.
Mai e altceva n zon? ntreb Jack. i ddu seama c
ar fi trebuit s tie asta dinainte.
Un crucitor, Anzio, dou distrugtoare, plus dou
fregate care pzesc un grup de reaprovizionare cu baza la
Diego Garcia. Nu lsm niciodat Diego neacoperit n
privina vaselor de rzboi, nu cu toate vasele plasate acolo
dinainte. Avem i un submarin clasa 688 n zon. E destul ca
s nsemne ceva, dar nu suficient pentru a da impresia de
putere. Domnule Adler, nelegei ce nseamn un portavion.
Ministrul ncuviin.
Oamenii le iau n serios. Tocmai de aceea cred c avem
nevoie s nu fie n preajma Chinei.
Argumentele lui sunt bune, Rob. Unde se afl e acum?
ntre Australia i Sumatra, ar trebui s se apropie acum
de Strmtoarea Sunda. Exerciiul SOUTHERN CUP ar trebui
s simuleze un atac al indienilor asupra coastei nord-vestice.
Dac-l mutm acum, ar putea ajunge n Formosa n patru
zile i vreo dou ore.
Atunci ordonai s mearg acolo, Rob, cu toat viteza.
Am neles, s trii, confirm Jackson, dar ndoiala
nc i se mai citea pe chip.
Fcu semn spre telefon i, dnd din cap, telefon la
Centrul Naional de Comand Militar.

283

Sunt amiralul Jackson de la Autoritatea de Comand.


Punei n aplicare planul GREYHOUND BLUE. Confirm
asta, colonele.
Robby asculta i ncuviin.
Foarte bine, mulumesc.
Se ntoarse ctre preedinte.
Bun, Ike se va ndrepta spre nord n circa zece minute i
va merge cu toat viteza spre Taiwan.
Aa de repede? se recunoscu impresionat preedintele.
Miracolul mijloacelor modeme de comunicare. i am
trimis deja ordine de alert amiralului Dubro. Nu va fi o
micare secret. Grupul de lupt va trece prin mai multe
canioane, iar oamenii vor observa, i avertiz el.
Un comunicat oficial n-ar fi ru, spuse Adler. Am mai
fcut asta.
Iat, acum e rndul tu s-i joci cartea n Beijing i
Taipei, spuse Ryan, dup ce dduse un alt ordin executiv, dar
preocupat ntru ctva de faptul c Robby nu era prea
ncntat.
Problema cu adevrat dificil era combustibilul. Un grup
de reaprovizionare pentru flota trebuia de asemenea mutat
acolo, pentru a reumple buncrele vaselor de escort
nenucleare ale lui Eisenhower.
Vei lsa s rsufle c tim de atacul aviatic?
Adler ddu din cap:
Nu, sigur c nu. E mai nelinititor pentru ei s cread
c nu tim.
Da? fcu surprins preedintele.
Dup aceea voi decide cnd aflm, efule, i atunci joc
cu alte cri, pe care le pot face foarte valoroase.
Se ntoarse i zise:
284

Amirale, nu subestima inteligena inamicului tu.


Diplomaii ca mine nu sunt aa pricepui la aspectele tehnice
ale muncii voastre. Asta e valabil i pentru cei din alte ri.
Multe dintre capacitile noastre le sunt necunoscute.
Au ageni care s-i in la curent, obiect Jackson.
i crezi c i ascult mereu? Noi aa facem?
J-3 clipi n urma leciei i o puse deoparte s o consulte n
viitor.
Se ntmpl ntr-un mall, o invenie american care prea
fcut pentru operaiuni secrete, cu intrrile ei nenumrate,
cu oameni care se agit i o anonimitate aproape perfect.
Prima ntlnire nu fu chiar una n adevratul sens al
cuvntului. Fu doar un contact vizual i de la o distan de
cel puin zece metri, n timp ce grupurile hoinreau unul pe
lng altul. n loc de ntlnire, fiecare dintre subgrupuri le
numr pe celelalte, confirmndu-i identitatea vizual i,
apoi, toate verificar dac ceilali nu erau urmrii. Dup
toate astea, se ntoarser la camerele lor de hotel. Adevrata
ntlnire avea s aib loc a doua zi.
ACTORUL era mulumit. ndrzneala fr seamn a
planului era cu adevrat incitant. Nu era vorba de sarcina
relativ simpl de a scoate erou-martir pe un nenorocit dintrun bombardament, se corect, n Israel, iar frumuseea
consta n faptul c dac unul dintre grupuri era observat,
inamicul nu putea risca s-i ignore. Iat c puteai s-i
forezi dumanul s-i arate faa, i cu att mai frumos cu
ct trebuia s o fac ntr-un moment n care niciunul dintre
oamenii ti nu fcuse nimic mai mult dect s intre n ar
cu paaport fals.
La naiba cu ndoielile, i spuse conductorul operaiunii.
Era frumuseea absolut de a fi pregtit s intri chiar n gura
285

lupului i asta era ceea ce-l inea n afacerile teroriste. Chiar


n gura lupului? Zmbi uitndu-se la maini cnd travers
parcarea. Chiar lng puii de lup.
Deci ce vei face? ntreb Cathy n ntuneric.
Scott pleac n China mine diminea, rspunse Jack,
stnd n pat, alturi de soia lui.
Oamenii ziceau c preedintele Statelor Unite este cel mai
puternic om din lume, dar, la sfritul fiecrei zile,
exercitarea acelei puteri i extenua. Chiar cnd lucra la
Langley, cnd n fiecare zi se schimba ceva, nu-l epuizase
att de tare.
i ce s le spun?
ncearc s-i liniteti, s dezamorsezi conflictul.
Eti sigur c au fcut intenionat
Da. Robby e sigur, cam ct eti i tu de sigur pe
diagnosticul tu, i confirm soul cu privirea n tavan.
i vom negocia cu ei? l ntreb CHIRURGUL.
N-avem de ales.
Dar
Draga mea, uneori pe naiba, de cele mai multe ori
cnd un stat naional comite crime, scap! Eu ar trebui s
am n vedere imaginea de ansamblu, problemele mai
generale i chestiile de genul sta.
Asta-i oribil, spuse Cathy.
Da, fr ndoial. Trebuie s joci dup regulile jocului.
Dac greeti, sufer mai muli. Nu te poi adresa unui stat
naional cum o faci cu un criminal. Acolo sunt mii de
americani, oameni de afaceri i aa mai departe. Dac
exagerez, unii ar putea pi ceva, apoi conflictul escaladeaz
i situaia devine i mai grav, i explic POTUS.
286

Ce poate fi mai grav dect s omori oameni? spuse soia


lui, care era medic.
Jack nu avea un rspuns la asta. Ajunsese s accepte
faptul c nu avea rspuns la toate la conferina de pres, sau
nu pentru toi oamenii, i nici mcar pentru propriul
personal. Acum nu avea rspunsul la o singur ntrebare a
soiei, o ntrebare simpl i logic. Era cel mai puternic om
din lume? Sigur c da. i cu acest gnd se stinse nc o zi la
numrul 1600, pe Pennsylvania Avenue.
Toi oamenii importani mai erau neateni, o eventualitate
pe care slaba creativitate a unui popor precaut o fcea
probabil. Oficiul pentru recunoaterea naional muncea
din greu pentru a urmri ambele zone. Fiecare trecere n
recunoatere a sateliilor de dincolo de Orientul Mijlociu i
acum i din Strmtoarea Formosa se transforma ntr-un
numr impresionant de imagini, mii de imagini pe care
specialitii n decodarea lor trebuia s le examineze una cte
una n noua lor cldire din apropierea aeroportului Dulles.
Nu era dect o sarcin n plus pe care nu o putea rezolva
calculatorul. Starea de alert a armatei noii republici
islamice devenise o prioritate absolut pentru guvernul
american, ca parte evalurile serviciilor naionale de
informaii ce erau pregtite acum dup ordinele Casei Albe.
Asta nsemna c ntreaga atenie a echipei se concentra
asupra acelei probleme, iar pentru celelalte erau chemai mai
muli oameni s lucreze suplimentar. Acetia urmreau nonstop fotografiile care le veneau din China pe calculator. Dac
Republica Popular urma s fac un pas militar adevrat,
atunci asta s-ar fi vzut n multe imagini. Trupele Armatei
Populare de Eliberare ar fi ieit s se antreneze i s-i pun
la punct echipamentul, sau s-i ncarce tancurile n trenuri,
iar zonele de parcare ar fi artat altfel. La aripile avioanelor
287

s-ar fi vzut rachete. Lucrurile de genul sta ieeau la iveal


ntr-o fotografie din satelit. i mai mult atenie fu acordat
reperrii vaselor de pe mare, ceea ce era mult mai greu,
ntruct nu aveau localizri fixe. America nc mai avea la
nlime trei satelii care luau fotografii, fiecare urmrind cte
dou treceri pe zi n zona de interes, i erau puse aa nct
erau puini timpi mori. Asta i fcea pe tehnicieni s simt
c lucrurile sunt sub control. Aveau un flux de date continuu
care s le confirme estimrile i s-i fac astfel datoria fa
de preedinte i ar.
Dar nu puteau urmri totul pretutindeni, iar unul dintre
locurile care le-au scpat era Bombay-ul, cartierul general de
vest al flotei indiene. Orbitele sateliilor KH-11 ai
americanilor erau bine definite, la fel i orarul lor. Chiar dup
ce ultimul satelit a scanat zona, n timp ce cellalt satelit nou
era n partea cea mai ndeprtat a lumii, urma o fereastr
de patru ore, care avea s se ncheie cu trecerea pe deasupra
a celui mai vechi trio, i pe care te puteai baza cel mai puin.
Din fericire, asta coincidea cu o maree puternic.
La naiba. Reprezentantul Cobra se trezi, simindu-se puin
agitat. i trebui cteva secunde s se orienteze. Alt motel, alt
ora, altfel dispuse becurile n camer. Bjbi dup
ntreruptor, apoi i puse ochelarii i, cu ochii pe jumtate
nchii din pricina luminii ce-l deranja, i gsi geanta. Da.
Trusa de ras. O lu n baie, dezlipi folia de protecie de pe
pahar i l umplu cu ap pe jumtate. Apoi desfcu flaconul
cu aspirine, cu sistemul de deschidere care s-i mpiedice pe
copii s-l deschid, scoase dou tablete i le lu. N-ar fi
trebuit s bea toat berea aia dup mas, i spuse
reprezentantul de vnzri, dar fcuse o afacere destul de
bun cu vreo doi profesioniti de la club i berea era
288

ntotdeauna un stimulent bun n afacerile privind golful.


Dimineaa se va simi mai bine. Un fost profesionist care
mergea n turnee nu fusese destul pentru el, acum era
reprezentant de vnzri al unui productor de succes. Ce
naiba, se gndi, ntorcndu-se n pat nc mai avea un
handicap mai puin, ritmul era mai lejer, i-i ctiga
existena destul de bine, la care se mai punea i faptul c
putea s joace un curs nou practic sptmnal, cu att mai
bine pentru a-i pune n valoare produsele. Ndjduia c
aspirina i va face efectul. Micul dejun era la 8.30.
STORM TRACK i PALM BOWL fur contactai prin cablul
de comunicare cu fibr optic, cel mai indicat pentru a-i
transmite informaii. Un alt exerciiu de instrucie i atepta
n fostul Irak i sta nu mai era un C.P.X. Trei corpuri mari
de armat ale unitilor integrate irakiene i iraniene erau pe
cmpul de lupt. Radiourile de ghidare i duceau la o
distan destul de mare de graniele cu Arabia Saudit i
Kuwait, aa nct activitatea lor nu implica niciun pericol
deosebit, dar trupele ELINT ascultau atent pentru a-i da
seama de nivelul de pricepere al comandanilor care mutau
tancurile i vehiculele de infanterie peste grani, pe cmpiile
sterpe de la sud-est de Bagdad.
Iat i veti bune, domnule maior! spuse locotenentul
american, dndu-i un telex. Efectivele ce se ocupau de noua
republic islamic fcuse ceva bun, ca niciodat.
La dou sute de mile la nord vest de Kuwait, ntr-un loc la
apte kilometri n sudul bermei, de fapt o dun artificial,
care marca grania dintre regat i republic, camionul se
oprise. Echipajul cobor, ata extensia la rampa de lansare
i alimentar zbrnitul lui Predator. Dar zbrnit era un
termen demodat. Aceast miniaeronav era un vehicul aerian
289

grosolan, sau U.A.V., albastru-cenuiu, un spion cu elice.


Trecur vreo douzeci de minute pn i-au ataat aripile,
pn au fcut nite verificri la partea electronic i i-au
nclzit motorul, iar atunci cnd a fost lansat, zgomotul
motorului se stinse rapid n timp ce urca la altitudinea
obinuit pentru el i se ndrepta spre nord.
Produsul a trei decenii de cercetare, Predator era aproape
nevzut, greu de detectat cu radarul datorit dimensiunilor
sale mici, includerii n construcia lui a unui material care
absorbea undele radar i a faptului c viteza lui era att de
mic, nct radarele moderne computerizate, chiar dac l
detectau, l clasificau drept pasre i l tergeau din raza
operatorului. Vopseaua de pe fuzelaj era aceeai materie
antitensiune ohmic pe care l folosea marina. Era i urt i
predispus la agarea pe suprafaa lipicioas a oricror
obiecte care veneau n contact cu el, era nevoie ca tehnicienii
s-l curee de fiecare dat, dar pe fundalul cerului culoarea
se distingea extrem de greu. narmat doar cu o camer video,
el se nla pn la trei mii de metri i cltorea spre nord
sub controlul unei alte echipe din STORM TRACK, cel mai
indicat pentru a nu pierde din ochi exerciiile desfurate n
republic. Tehnic, era o violare a suveranitii noului stat,
dar un kilogram de explozibil la bordul lui i asigura c dac
aterizarea se fcea n alt loc dect unde trebuia, nimeni n-ar
fi putut spune ce fusese. O anten direcional trimitea
imaginile luate de camera video receptorilor din regat.
Conexiunea prin fibr optic transmitea mai departe
acelai semnal la PALM BOWL i, cnd o femeie de la USAF
deschise monitorul din camer, putur s vad un peisaj fr
ceva deosebit, n timp ce Predator era teleghidat ctre
destinaie de operatorii si.
290

E bine de vzut dac ei tiu ce fac, spuse locotenentul


ctre maiorul Sabah.
Ar fi mai bine dac nu tiu, rspunse ngndurat
ofierul kuwaitian.
Ali membri ai familiei lui, n sens larg, erau din ce n ce
mai ngrijorai. Era destul, se gndi maiorul, c armata rii
lor se apropia discret de un stadiu de pregtire foarte bun.
Ca i saudiii, cetenii Kuwaitului se adunaser entuziati
s manevreze cel ma bun echipament pe care i-l permitea
ara lor mic, dar bogat, numai c, spre deosebire de verii
lor saudii, ei aveau experiena faptului de a fi fost cucerii.
Muli dintre ei i-au pierdut rude, iar o trstur a acestei
pri a lumii era pstrarea amintirilor pentru mult vreme.
Din aceast cauz ei se antrenau cu un scop. Nu ajunseser
nc la nivelul americanilor care-i instruiser sau al
israeliilor care menineau o distan dispreuitoare, maiorul
Sabah o tia foarte bine. Compatrioii lui au nvat, mai nti
de toate, s trag. Distruseser cel puin o eav la fiecare
tanc numai din plcerea de a-i nsui aceast nou
deprindere i trseser salve adevrate, nu doar de instruire,
salvele de rzboi aveau o traiectorie mai dreapt i mai lung.
Astea constituiau att un hobby distractiv, ct i o
deprindere necesar pentru supravieuirea naiei. Capabili
acum s loveasc inta, sarcina lor curent era s nvee s
manevreze armele i s trag din mers. Din nou, nu erau
nc n stare s fac asta bine, dar nvau. Criza existent a
pus accent pe instructajul lor i, n momentul sta,
compatrioii lui i prseau birourile din bnci, afacerile cu
petrol sau comerul pentru a-i asambla vehiculele. O echip
de consilieri americani avea s-i duc din nou pe teren, s le
dea o problem de lupt i s le urmreasc aciunile. Dei,
pe de-o parte, maiorul era ndurerat de faptul c ai si
291

compatrioi, muli dintre ei chiar rude, nu erau pregtii, pe


de alt parte era un motiv de mndrie c ei se strduiau din
rsputeri. Aa inteligent cum era, nu-i trecu totui niciodat
prin minte ct de mult semna armata lui cu modelul
israelit: civili care nvau s lupte ineau cont de lecia
nemiloas de a nu fi fost pregtii cnd fusese nevoie.
SPADASINUL s-a trezit, auzi n cti Andrea Price. Erau
n buctrie, comandantul de la supraveghere cu
subordonaii si, stnd n picioare i sorbindu-i cafeaua n
jurul unei tejghele de oel inoxidabil folosit pentru
pregtirea mesei.
Roy?
nc o zi de rutin, spuse agentul special Altman. n
dimineaa asta are programate trei proceduri, apoi un curs
pentru nite medici spanioli dup-amiaz, de la Universitatea
din Barcelona, zece n total, opt brbai i dou femei. Le-am
verificat numele la poliia spaniol. Sunt curai. Nu au fost
raportate pericole deosebite pentru CHIRURG. Pare o zi
oarecare la birou.
Mike? l ntreb ea pe agentul special Michael Brennan,
agent principal pentru Jack jr.
Pi, STOP RAPID are azi un test din prima perioad la
biologie i ore de base-ball dup coal. Mnuiete destul de
bine mnua, dar la lovitura cu bta mai trebuie s lucreze,
adug agentul. Altminteri, nimic nou.
Wendy? Agentul special Gwendolyn Menit era agent
principal pentru Sally Ryan.
UMBRA are examen la chimie la ora a treia de azi. Arat
un interes tot mai mare pentru Kenny. E un puti drgu, iar trebui o cravat nou i s se tund. Ea se gndete s
intre n echipa de fete la hochei.
292

Cteva figuri tresrir la auzul vetii. Cum poi s protejezi


pe cineva care-i urmrit de adolesceni cu crose n mini?
Spune-ne din nou cum e familia lui Kenny, ntreb
Price.
Nici ea nu putea ine minte totul.
i mama, i tatl sunt avocai, se ocup mai mult de
domeniul taxelor.
UMBRA ar trebui s aib gusturi mai bune, observ
Brennan spre amuzamentul general din jurul mesei.
El era glumeul grupului.
Exist un potenial pericol n privina asta, Terry.
Hm? Cum?
Dac POTUS mai trece o lege privind taxele, au bgat-o
pe mnec.
Andrea Price mai bif un punct de pe lista ei de diminea.
Don?
Zi obinuit, Crayon. nc sunt nemulumit de
aranjamente, Andrea. Vreau mai muli oameni, nc unul
nuntru, i alii doi care s urmreasc suplimentar partea
de sud, anun Don Russell. Suntem prea expui. Pur i
simplu nu avem destul aprare aici. Perimetrul extern este
practic singurul, i asta nu-mi convine.
CHIRURGUL nu vrea ca zona s fie prea nesat.
nuntru suntei tu i doi ageni, trei pentru ajutor de
urgen i un agent de paz peste drum, i reaminti Price.
Andrea, mai vreau trei. Suntem prea expui aici, repet
Russell.
Tonul vocii era rezonabil i profesional, ca ntotdeauna.
Familia trebuie s in cont de prerea noastr n
problemele profesionale.
Ce zici dac vin mine i analizez iar lucrurile? ntreb
Price. Dac sunt de acord cu tine, atunci m duc la eful.
293

Bine, ncuviin agentul special Russell.


Alte probleme cu doamna Walker?
Sheila a ncercat s fac o plngere cu ceilali prini la
Giant Step, s o scoat pe NISIPARNI de acolo, chestii de
genul sta. Se pare c doamna Daggett se alege cu multe
reclamaii, dar mai bine de jumtate dintre prini cunosc
familia Ryan i o agreeaz. Aa c asta a czut imediat. tii
care e singura problem serioas?
Care, Don?
Brbatul zmbi.
La vrsta pe care o au, uneori m ntorc cu spatele,
copiii se mut i cnd m ntorc la loc nu mai tiu care e
NISIPARNIA. tii c nu-s dect dou tunsori pentru fetiele
de vrsta asta i mai bine de jumtate dintre mmici cred c
Oshkosh e sigurul productor de haine pentru copii.
Don, aa sunt femeile, observ Wendy Menit. Dac fiii
preedintelui se mbrac aa, atunci aa e moda.
Probabil la fel stau lucrurile i cu tunsoarea, adug
Andrea. Apropo, am uitat s-i spun, Pat ODay vrea s fac
un meci cu tine, spuse ea membrului cu gradul cel mai mare
dintre cei ce se ocup de supraveghere.
Tipul de la birou? i privirea lui Russell se nveseli.
Cnd? Unde? Spune-i s aduc bani, Andrea.
Lui Russell i veni n minte c i-ar prinde bine puin
distracie. Nu mai pierduse un meci de tir de apte ani, cnd
avusese ultima competiie i avea grip.
Am stabilit deci? i ntreb Price pe agenii ei.
Ce face eful? ntreb Altman.
I-au dat destul de mult de lucru. i reduc i din orele de
odihn.
Vrei s discut cu CHIRURGUL despre asta? Ea st cu
ochii pe el, i spuse Roy.
294

Pi
tiu cum s fac. A, doamna doctor Ryan, eful e bine?
Prea cam obosit azi-diminea, suger Altman.
Cei patru ageni schimbar priviri semnificative.
Supravegherea preedintelui era cea mai delicat dintre
datoriile lor. Omul sta asculta ce-i spunea nevasta de parc
ar fi fost un so obinuit. Aa c de ce s nu o transforme pe
CHIRURG ntr-un aliat? Toi ncuviinar deodat.
Aa s faci, i spuse Price.
Nenorocitul, spuse colonelul Hamm aflat la pupitrul de
comand.
V-au luat prin surprindere, nu-i aa? ntreb delicat
generalul Diggs.
Dein ilegal un om acolo, nuntru? vru s tie C.O.-ul
de la Blackhorse Cav.
Nu, dar mi-au pus unul n crc, Al. N-au spus nimnui
c aveau instruire I.V.I.S. Ei, asta e, am aflat ieri sear.
Bun biat!
Surpriza e i de partea lor, colonele, i reaminti Diggs.
Cum naiba au gsit finanarea necesar pentru aa
ceva?
Senatorii lor credincioi au fcut-o, cred.
Unitile n deplasare nu-i aduseser propriul echipament
la Fort Irwin, din motivul evident c era prea scump s l
transporte dus-ntors. n loc de asta, s-au asociat cu
garnituri de vehicule permanent la baz, i acelea erau de
prima mn. Fiecare din ele avea inclus I.V.I.S., sistemul de
transmitere a informaiilor ntre vehicule, o reea de date pe
cmpul de lupt care trimitea informaii unui monitor din
interiorul tancurilor i la Bradley. Era ceva ce Cav i folosise
ca soluie numai pentru propriile vehicule (cele adevrate, nu
295

garniturile simulat inamice) cu ase luni nainte. Era,


aparent un sistem simplu de transmitere de date, chiar cerea
pri de rezerv cnd se defecta ceva, furniza echipajului o
perspectiv complet asupra cmpului de lupt i convertea
n cteva secunde informaii de recunoatere greu obinute n
ceva ce putea fi neles de ctre toi. Datele asupra luptei n
plin desfurare nu mai erau limitate la un comandant de
unitate chinuit i zpcit.
Acum sergenii tiau tot ce tia i colonelul, iar informaia
nc era bunul cel mai de pre. Tancurile venite din Carolina
Guard erau complet instruite cu privire la modul de utilizare
al sistemului. La fel i soldaii de la Blackhorse, dar
vehiculele lor Opfor pseudosovietice nu aveau acest sistem.
Colonele, acum chiar tim ct de bun este sistemul. Var nvinge.
Lupta simulat fusese una crncen. Hamm i ofierul lui
de operaiuni nscociser o ambuscad drceasc, pentru ca
s fie detectat, evitat, i, apoi, s se ntre ntr-o lupt de
manevre care i surprinsese pe cei de la Opfor plecnd ntr-o
direcie greit. Un contraatac ndrzne al unuia dintre
comandanii si de escadron i aproape fcuser s merite
ziua, eliminnd jumtate din Blue Force, dar asta nu era
suficient. Lupta din prima noapte fusese ctigat de bieii
buni, iar cei din Carolina Guard i hituiau cu strigte ca
dup un meci de baschet din campionat.
Data viitoare o s m descurc mai bine, promise Hamm.
Umilina i face bine sufletului, spuse Marion Diggs,
admirnd rsritul soarelui.
Iar moartea i face ru trupului, s trii! i aminti
colonelul.
Aiurea, fcu Diggs, rnjind ctre Hummer-ul lui
personal.
296

Chiar i Al Hamm mai avea nevoie din cnd n cnd de o


lecie.
Nu se grbeau. ACTORUL se ocupa de nchirierea
mainilor. Avea copii ale actelor de identitate, suficiente
pentru a nchiria patru vehicule, trei dintre ele maini private
cu patru portiere i o dubi U-Haul. Primele fuseser alese
s semene cu vehiculele cu care prinii i duceau copiii la
grdini, ultima pentru evacuarea lor, o eventualitate pe
care acum o considera probabil, nu doar posibil. Oamenii
lui erau mai detepi dect crezuse el. Conducnd pe lng
obiectiv n maini nchiriate, ei nu ntorseser capul pentru a
se uita atent, ci se mulumir, cu vederea periferic, s aib
o imagine asupra scenei. tiau deja de la modelul pe care l
construiser, bazndu-se pe datele din fotografiile liderului
lor. Condusul prin zon le ddu o imagine mai bun, n
mrime natural i tridimensional, fcnd mai clar
imaginea lor mental i dndu-le ncredere n ei. Aceast
sarcin fiind ndeplinit, conduser spre vest, ntoarser pe
Route 50 i continuar drumul ctre o ferm izolat din
sudul inutului Anne Arundel.
Casa era a unui brbat pe care vecinii l credeau un evreu
nscut n Siria, care tria n zon de unsprezece ani, dar
care, era de fapt, un agent pasiv. n ultimii ani, achiziionase
n tain arme i muniii, toate pe ci legale, i toate nainte
de legile restrictive privind regimul armelor. Ar fi putut
oricum s se eschiveze n privina lor. n buzunarul de la
haina lui erau nite bilete de avion pe un alt nume i un
paaport. Acesta era punctul final de ntlnire. Aici urma s
aduc copilul. Apoi, cinci dintre ei aveau s prseasc ara
imediat, fiecare cu alt curs, iar cei trei rmai aveau s
intre n maina personal a proprietarului i s conduc
297

pn la o destinaie prestabilit, ateptnd s vad cum


decurg lucrurile. America era o ar ntins, cu multe
drumuri. Telefoanele mobile erau greu de localizat. Asta avea
s le dea mult btaie de cap urmritorilor lor, se gndi
ACTORUL. tia cum s se descurce dac se ajungea pn
acolo. Echipa care inea copilul va avea un telefon. El va avea
dou, unul pentru telefoane scurte la guvernul american,
altul pentru a-i suna prietenii. Avea de gnd s cear mult
n schimbul vieii copilului, destul ct s transforme ara
asta ntr-un haos. Poate c, pn la urm, copilul chiar va fi
eliberat n via. Nu era nc sigur de asta, dar i spunea c
era posibil.

298

42
PREDATOR I PRAD

C.I.A. are, desigur, propriul laborator foto. Filmul fcut de


la geamul aeronavei de ofierul Domingo Chavez era
segmentat i etichetat de un tehnician ntr-un mod destul de
diferit de cel dintr-un atelier comercial, apoi era procesat cu
un echipament standard. Acolo se oprea rutina. Filmul ASA
1200 de rezoluie mai proast ddea o imagine de slab
calitate i nu putea s trimit aa ceva celor de la etajul
apte. Angajaii atelierului foto tiau de ordinul R.I.F., i cel
mai sigur mod de a nu fi concediai, n domeniul sta sau
altul, era s fi de nenlocuit. Astfel nct filmul developat fu
transferat pe un sistem computerizat. A durat numai trei
minute pentru fiecare cadru s converteasc imaginile n
ceva ce ar fi putut la fel de bine s fi fost filmat de un expert
cu un Hasselblad n condiii de studio. n mai puin de o or
de la primirea filmului, tehnicianul obinuse un set de
fotografii lucioase opt pe zece care l identifica clar pe
pasagerul avionului ca fiind ayatollahul Mahmud Haji
Daryaei i oferea o imagine a avionului acestuia, aa de clar
i dramatic nct productorul ar fi putut s o foloseasc n
brourile de reclam. Filmul a fost pus ntr-un plic i trimis
299

la depozitul de siguran. La rndul lor, fotografiile au fost


stocate digital, cu informaii precise: data, ora, locul,
fotograful i subiectul, codificate n baza computerului
pentru o interrelaionare mai ampl cu alte informaii. Aa
era procedura standard. Tehnicianul nu-i mai btuse capul
de aici nainte cu subiectul fotografiilor, dei observase totui
ntr-un cadru luat ntmpltor pe cineva de la tiri ntr-o
postur care nu aprea pe ecrane Dar nu tipul sta. Din
cte tia despre Daryaei, individul nu era probabil prea
interesat de copii, iar expresia sever a chipului lui prea s
o confirme. Ce naiba, tipul avea totui gusturi bune n
materie de avioane Avea un G-IV, aa prea. Ciudat, nu era
elveian codul de identificare al avionului, cu toate astea?
n timp ce fotografiile ajunser la etaj, un set complet a fost
trimis separat pentru un alt tip de analiz. Un medic avea s
le examineze atent. Unele boli lsau urme vizibile, iar Agenia
monitoriza constant sntatea liderilor strini.
Ministrul Adler va pleca la Beijing n aceast diminea,
le spuse Ryan.
Arnie i spuse lui asta, orict de neplcute erau aceste
apariii la buletinele de tiri, s fie vzut la televizor
ocupndu-se cu probleme prezideniale l avantaja din punct
de vedere politic, iar asta, continua mereu Arnie, nsemna si fac slujba mai eficient. Preedintele i mai amintea i
cum mama i spunea s mearg la dentist de dou ori pe an,
i cum mirosul aseptic de acolo avea ca efect sigur
nspimntarea copiilor, aa c ajunsese s urasc damful
acestei ncperi. Pereii aveau igrasie, unele dintre geamuri
erau crpate, iar aceast parte din aripa de vest a Casei Albe
era tot att de curat i bine ntreinut ca un vestiar de
liceu, lucru pe care cetenii nu-l bnuiau uitndu-se la
300

televizor. Dei zona era la numai civa metri de propriul lui


birou, nimnui nu prea-i psa s fac un pic de curenie
acolo. Reporterii erau aa de nglai, susinea personalul, c
oricum n-ar fi contat prea mult. Ce naiba, reporterilor prea
c nu le pas
Domnule preedinte, s-a mai descoperit ceva n legtur
cu incidentul aviatic?
S-a anunat c numrtoarea pasagerilor este complet.
Au fost recuperate nregistrrile senzorilor de zbor i
Vom avea acces la informaiile din cutia neagr?
De ce-i tot spuneau cutia neagr cnd era portocalie?
Jack se mirase mereu, dar tia c nu va primi un rspuns
satisfctor.
Am solicitat acest acces, iar guvernul Republicii Chineze
a promis c va coopera ntru totul. Nu sunt obligai s fac
asta. Avionul este nregistrat n ara respectiv, iar nava este
construit n Europa. Dar ei colaboreaz. Le suntem
recunosctori pentru acest lucru. Ar trebui s adaug c
niciunul dintre americanii care au supravieuit prbuirii
propriu-zise nu se afl n pericol din punct de vedere
medical, unele leziuni sunt grave, dar nu le pun viaa n
pericol.
Cine l-a dobort? ntreb un alt reporter.
nc mai examinm datele i
Domnule preedinte, Marina Militar are dou vase
Aegis chiar n zon. Probabil c tii destul de bine ce s-a
ntmplat.
Tipul i fcuse temele bine.
Nu pot aduga nimic la cele spuse. Ministrul Adler va
discuta incidentul cu prile implicate. Ceea ce dorim, n
primul rnd, este s nu mai fie pierderi de viei omeneti de
acum nainte.
301

Domnule preedinte, o revenire n mod sigur tii mai


mult dect ai declarat. Paisprezece americani au murit n
acest incident. Poporul american are dreptul s tie de ce.
Ironia naibii era c omul avea dreptate. i, n acelai timp,
Ryan trebuia s se eschiveze:
De fapt, deocamdat nu tim cu siguran ce s-a
ntmplat. Nu pot face o declaraie pn cnd vom ti.
Ceea ce era adevrat, din punct de vedere moral n orice
caz. tia cine a tras. Dar, e drept, tia de ce. Adler avusese
dreptate ieri n privina legturii strnse dintre aceste dou
aspecte.
Ieri, domnul Adler s-a ntors de undeva De ce
constituie un secret locul de unde a venit?
Era iari Plumber, cu aceeai ntrebare ca n ziua
precedent.
O s-l omor pe Arnie c m expune n felul sta tot
timpul.
John, ministrul a fost implicat n nite consultri
importante. Asta e tot ce pot spune n legtur cu acest
subiect.
A fost n Orientul Mijlociu, nu-i aa?
Alt ntrebare?
Domnule preedinte, Pentagonul a anunat c
portavionul Eisenhower se deplaseaz n sudul Mrii Chinei.
Dumneavoastr ai dat acest ordin?
Da. Suntem de prere c situaia ndreptete o atenie
sporit din partea noastr. Avem interese foarte importante
n acea regiune. in s atrag atenia c noi nu lum partea
nimnui n aceast disput, dar c ne vom apra interesele.
Mutarea portavionului va liniti sau va agrava situaia?
Evident, nu dorim s nrutim situaia. Noi ncercm
s o ameliorm. Este n interesul ambelor pri s-i ia
302

rgazul de a reflecta asupra aciunilor lor. Au fost pierderi de


viei omeneti, le reaminti preedintele. i este vorba despre
vieile unor americani. Asta ne face s fim direct interesai de
problem. Motivul pentru care avem un guvern i o armat
este pentru a apra interesele americanilor i pentru a
proteja viaa cetenilor notri. Forele maritime care se
ndreapt spre regiunea respectiv vor examina ce se
ntmpl i vor conduce operaiunile de rutin. Asta este tot.
Zhang Han San se uit din nou la ceas i i spuse c
ncepea s fie un mod excelent de a-i ncheia ziua de
munc, cu imaginea preedintelui american fcnd exact
ce-i dorea el. China i ndeplinise obligaiile fa de
barbarul la de Daryaei. Oceanul Indian era, pentru prima
oar n ultimii douzeci de ani, scpat de prezena navelor
americane. Ministrul de Externe american avea s
prseasc Washington-ul n vreo dou ore. Alte optsprezece
ore de zbor ctre Beijing, iar, apoi, schimbul de platitudini.
Avea s vad ce concesii putea stoarce din partea Americii i
a statului marionet Taiwan. Poate cteva destul de
importante, se gndi, cu toat btaia de cap pe care America
era sigur c o va avea n alt parte
Adler se afla n biroul lui. Bagajele erau deja n maina lui
oficial, care avea s-l duc pn la Casa Alb s prind un
elicopter ctre Andrews dup o scurt ntrevedere cu
preedintele i o scurt declaraie la plecare, consistent ca
un terci de ovz. O plecare mai dramatic ar da bine la
televizor i ar face ca misiunea lui s par un lucru de mare
importan, i-ar ifona i mai mult hainele, dar echipajul
avionului avea mas de clcat la bord.
303

Ce tim? ntreb adjunctul ministrului Rutledge,


adresndu-se personalului mai experimentat al efului.
Racheta a fost tras de o aeronav a Republicii Populare
Chineze. Asta e destul de sigur conform nregistrrilor radar
ale Marinei Militare. Nu tim de ce, dar amiralul Jackson este
destul de sigur cnd spune c nu a fost un simplu accident.
Cum a fost la Teheran? ntreb un alt adjunct al
ministrului.
O chestiune indecis. O s fac un raport scris n avion
i vi-l trimit prin fax.
La rndul lui, Adler era sub presiunea timpului i nu
avusese vreme s reflecteze asupra ntlnirii cu Daryaei.
Vom avea nevoie de el dac va fi nevoie de noi la
S.N.I.E., observ Rutledge.
Dorea, ntr-adevr, s vad acel document. Cu el la mn,
Ed Kealty putea dovedi c Ryan se ntorsese la vechile
iretlicuri, fcnd pe agentul secret, i chiar instigndu-l pe
Scott Adler s fac acelai lucru. Cheia distrugerii
legitimitii politice a lui Ryan era undeva pe aproape. El
fenta i contra bine, fr ndoial datorit instructajului
aplicat de Arnie van Damm, dar gafa de ieri privind politica
fa de China a fcut valuri. Ca muli ali oameni din guvern,
dorea ca Taiwanul s dispar pur i simplu i s i permit
Americii s-i vad de dirijarea unor relaii normale cu cea
mai nou superputere a lumii.
Toate la timpul lor, Cliff
Adunarea se ntoarse la problema Chinei. A fost hotrt, de
comun acord, c problema noii republici islamice va rmne
n umbr pentru urmtoarele cteva zile.
Vreo schimbare n politica extern fa de China la Casa
Alb? ntreb Rutledge.
Adler cltin din cap.
304

Nu, preedintele ncerca doar s rspund la nite


probleme i da, tiu, n-ar fi trebuit s-i spun China
Republicii Chineze, dar poate aa i-a scuturat puin pe cei de
la Beijing i asta nu m deranjeaz. Ar trebui s nvee c nu
trebuie ucii americani. Aici a fost depit limita, oameni
buni. Unul dintre lucrurile pe care va trebui s le fac este s
le pun n vedere c acest pas este unul foarte grav din
punctul nostru de vedere.
Accidentele sunt accidente, observ cineva.
Marina Militar spune c nu a fost un accident.
Haide, domnule ministru, mormi Rutledge. De ce naiba
ar face aa ceva intenionat?
Asta trebuie s aflm noi. Amiralul Jackson i-a explicat
teoria destul de bine. Dac eti poliist pe strad i-i apare n
drum un tlhar narmat, de ce s tragi n bbua care iese
dintre blocuri?
Din greeal, evident, insist Rutledge.
Cliff, exist accidente i accidente. n sta au murit
americani, iar, n caz c a uitat cineva de aici, trebuie s
lum asta foarte n serios.
Nu erau obinuii cu genul sta de mustrare. Ce era cu
Adler, la urma urmelor? Slujba lui la Ministerul de Externe
era s menin pacea, s anticipeze i s anihileze conflicte
n care mureau mii de oameni. Accidentele erau accidente.
Era o nenorocire, dar s-a ntmplat i n-aveai ce s-i faci, aa
cum nu poi rezolva cazurile de cancer sau de atacuri de
cord. Statul trebuia s aib n grij ansamblul problemei.
V mulumesc, domnule preedinte!
Ryan cobor de pe podium, rezistnd iari sgeilor
ziaritilor. Se uit la ceas. Fir-ar s fie! Iar nu reuise s-i
conduc la coal copiii i nici nu o srutase la desprire pe
305

Cathy. Unde anume n Constituie scria c preedintele nu


era i el om ca toi ceilali?
n drum ctre birou, se uit n grab pe programul din
ziua aceea, scos la imprimant. Adler urma s plece n China
ntr-o or De revzut cu Winston detaliile schimbrilor
administrative peste drum la Finane La 11.00 ntlnire cu
Arnie i Callie pentru a se ocupa iar de discursurile pentru
sptmna urmtoare Prnz cu Tony Bretano Dup
prnz o ntlnire cu cu cine? Cu Anaheim Mighty Ducks?
Ryan ddu din cap. Of! Ctigaser Cupa Staley, i asta ar fi
fost o ocazie pentru fotografii i pentru ei, i pentru el.
Trebuia s discute cu Arnie despre toat mizeria asta legat
de politic. Hm! Se cuvenea s-l invite i pe Ed Foley pentru
asta, i spuse Jack, zmbind. Era un fanatic al hocheiului
Eti n ntrziere, spuse Don Russell cnd Pat ODay o
ls cu maina pe Megan.
Inspectorul de la F.B.I. trecu pe lng el, se ocup de haina
i pledul lui Megan, apoi se ntoarse.
Asear s-a ntrerupt curentul i mi-a resetat radioul cu
ceas, explic el.
Ai planificat ziua cea mare?
Pat cltin din cap.
Zi la birou. Trebuie s termin cteva lucruri, tii cum e.
Amndoi tiau. Era esenial s redactezi i s indexezi
rapoarte, o funcie de secretariat care, n cazurile
problematice, era ndeplinit de ageni care depuseser
jurmntul.
Am auzit c vrei un mic concurs, spuse Russell.
Se spune c eti destul de bun.
O, destul de bun, cred, admise agentul de la Serviciile
Secrete.
306

Da, i eu ncerc s lovesc n interiorul conturului.


Cu SigSauer?
Agentul F.B.I. ddu din cap c nu.
Smith 1076 inoxidabil.
Cel de zece milimetri.
Face o gaur ceva mai mare, i atrase atenia ODay.
Mie cu nou mi-a fost mereu de ajuns, declar Russell.
Apoi, amndoi izbucnir n rs.
i tu te ngrmdeti la miz? l ntreb agentul F.B.I.
Nu mai fac asta din liceu, Pat. S stabilim pe ct punem
rmag?
Trebuie s fie ceva serios, se gndi ODay.
Cazul Samuel Adams? suger Russell.
Un pariu onorabil, s trii! consimi inspectorul.
Ce zici de Beltsville? sta fiind terenul Academiei
Serviciilor Secrete. Linia de la exterior. nuntru este mereu
prea artificial.
Meci standard?
N-am mai nimerit centrul intei de ani. Nu m atept ca
unul dintre efii mei s fie atacat de un punct negru.
Atunci pe mine? Prea o distracie bun pentru o zi de
duminic.
Asta? Probabil, puin cam devreme. S verific. Dupamiaz voi ti sigur.
Don, am ncheiat afacerea. i fie s ctige cel mai bun!
Ddur mna.
Cel mai bun va ctiga, Pat. ntotdeauna ctig cel mai
bun.
Amndoi tiau cine va fi acela, dei unul dintre ei sigur
avea s fie contrazis. Mai tiau c cellalt va fi un partener
bun care s te acopere, i c berea va fi destul oricum vor
pica zarurile.
307

Armele erau semiautomate. Un specialist ar fi putut s


schimbe asta, dar agentul pasiv nu era unul. Pe ACTOR i pe
oamenii lui nu i deranja prea tare. Erau trgtori de elit i
tiau c armele automate erau bune numai pentru trei
ncrctoare dac nu aveai brae de goril, dup aceea arma
i srea din mn i nu mai era bun dect s faci guri n
cer, n loc s tragi la int, care se prea putea s trag n tine.
Nu aveau nici timpul, nici spaiul necesar pentru nc o
rund de trageri, dar erau familiarizai cu tipul acela de
arm, un rspuns al chinezilor la rusescul AK-47, la rndul
lui o mbuntire a unei arme nemeti din anii 40. Folosea
cartue scurte, de 7,62 milimetri. Depozitul de muniii avea
treizeci de rezerve pentru fiecare. Membrii echipei foloseau o
band pentru evi pentru a le dubla, bgnd i scond
muniia pentru a se asigura c toate se potriveau perfect.
Dup ce duser la capt aceast sarcin, au recapitulat
examinarea obiectivului. Fiecare i cunotea locul i sarcina.
tiau, de asemenea, i riscurile care decurgeau din asta, dar
nu zbovir asupra acestui aspect i, vzu ACTORUL, nici
asupra felului misiunii. Erau att de dezumanizai dup toi
anii de activitate n comunitatea terorist, nct, dei aceasta
era prima lor misiune, pentru cei mai muli, nu se gndeau
dect la afirmarea capacitilor lor. Cum o fceau, n mod
exact, era mai puin important.
Vor aduce n discuie multe lucruri, spuse Adler.
Crezi? ntreb Jack.
Sigur. Clauza naiunii celei mai favorizate, dispute legate
de drepturile de autor, tot ce vrei. Toate vor fi aduse n
discuie.
308

Preedintele fcu o grimas. I se prea obscen s pui pe


acelai plan protecia drepturilor de autor pentru CD-urile
Barbrei Streisand cu uciderea deliberat a attor oameni,
dar
Da, Jack. Pur i simplu, ei nu vd lucrurile ca noi.
mi citeti gndurile?
Sunt diplomat, ai uitat? Crezi c ascult doar ce spun
oamenii cu voce tare? La naiba, aa n-a reui niciodat s
negociez! E ca atunci cnd eti ntr-un lung joc de cri, cu
miz mic, n acelai timp plicticos i tensionat.
M tot gndesc la vieile pierdute
i eu, rspunse ministrul cu un gest de ncuviinare. Nu
poi s zboveti prea mult asupra ideii steia, e un semn de
slbiciune din perspectiva lor, dar nici nu voi uita.
Asta i adusese avansarea de la comandantul-ef.
Cum se face, Scott, c noi trebuie s respectm mereu
contextul lor cultural? Cum se face c ei nu par s-l respecte
niciodat pe al nostru? vru POTUS s afle.
Aa a fost ntotdeauna la Externe.
Nu e un rspuns, observ Jack.
Dac ne bazm prea mult pe asta, domnule preedinte,
e ca i cum am fi ostatici. Atunci ceilali tiu mereu c pot s
ne pun n crc nite viei omeneti i s se foloseasc de
asta s ne preseze. i pune ntr-o poziie avantajoas.
Numai dac noi le permitem asta. Chinezii au nevoie de
noi n aceeai msur n care noi avem nevoie de ei, ba chiar
mai mult din pricina comerului lor foarte dezvoltat. S iei
viei omeneti nseamn s joci dur. i noi putem juca dur.
M-am ntrebat mereu de ce nu o facem.
Ministrul i potrivi ochelarii.
Domnule preedinte, nu neg acest lucru, dar trebuie
bine chibzuit, i acum nu avem timp pentru asta. Vorbii de o
309

schimbare de doctrin n politica Americii. Nu te pripeti


cnd e vorba de ceva att de important.
Cnd te ntorci, hai s ne ntlnim n weekend cu ali
civa i s vedem dac exist i alte posibiliti. Nu-mi place
ce facem n legtur cu povestea asta din punct de vedere
moral i nu-mi place pentru c ne face s fim puin cam
previzibili.
Cum aa?
S joci dup reguli clare e bine i frumos, atta timp ct
toat lumea joac dup aceleai reguli, dar s joci dup
reguli bine tiute cnd cellalt nu o face ne transform ntr-o
prad uoar, socoti Ryan. Pe de alt parte, dac altcineva
ncalc regulile i apoi facem i noi acelai lucru, poate n alt
fel, dar tot le nclcm, asta i d de gndit. Vrei s fi
previzibil fa de prieteni, dar tot ce trebuie s poat prezice
un inamic despre tine e c va iei ru provocndu-te. Ct de
ru, asta facem s fie parte a neprevzutului.
Nu fr niciun merit, domnule preedinte. Pare un
subiect interesant pentru un weekend la Camp David.
Cei doi brbai tcur cnd elicopterul cobor pe platform.
Iat-l i pe oferul meu. i-ai pregtit declaraia?
Da, dramatic precum un buletin meteorologic ntr-o zi
nsorit.
sta-i jocul, Jack, observ Adler.
Se gndi c Ryan auzise des fraza asta. Nu era de mirare
c se chinuia s in totul n fru.
Eu nu am mai vzut jocuri la care s nu se schimbe
niciodat regulile. n base-ball s-a ajuns la un atacant
dinainte desemnat numai s dezmoreasc lucrurile, remarc
n trecere POTUS.
Un atacant dinainte stabilit, se mir ministrul
ndreptndu-se ctre u. Bun joc de cuvinte.
310

Cincisprezece minute mai trziu, Ryan privea elicopterul


care se ridica n aer. Fusese strngerea de mn n faa
camerelor de filmat, i-a fcut declaraia pentru camerele de
filmat, a arborat o expresie grav, dar ncreztoare
(nejustificat) pentru camerele de filmat. Poate postul C-SPAN
s transmit n direct, dar alii n-ar fi fcut-o. Dac ar fi fost
o zi cu mai puine evenimente, cum era adesea vinerea la
Washington, ar putea s aib un minut i jumtate ntr-unul
sau dou buletine de tiri. Probabil c nu avea s se ntmple
asta. Vinerea era ziua n care fceau analiza evenimentelor
din timpul sptmnii i a gafelor fcute de cine tie cine
ntr-un discurs prost pregtit.
Domnule preedinte!
Cnd se ntoarse Jack l vzu pe AFACERIST, ministrul de
Finane, venind cu cinci minute mai devreme.
Bun, George.
tii tunelul la de aici pn n cldirea unde lucrez eu?
Ce-i cu el?
Am aruncat o privire azi-diminea. E jale. N-ai cumva
plngeri privind modul n care este curat? l ntreb
Winston.
George, asta e o obligaie a Serviciilor Secrete i ei sunt
n grija ta, ai uitat?
Da, tiu, dar este pn la casa ta i m-am gndit c se
cuvine s ntreb. Bine, m ocup eu. Poate va fi bun cnd
plou.
Cnd o s apar planul de impozite? ntreb Ryan,
ndreptndu-se spre u.
Un agent o deschisese cu repeziciune i l atepta s ias.
Lucrurile de genul sta l fceau pe Ryan s se simt
stnjenit. Un brbat trebuia s se mai descurce i singur n
unele cazuri.
311

Pn sptmna viitoare vor fi gata modelele


computerizate. Chiar vreau ca, de data asta, s fie situaia
clar impozitare echitabil, ceea ce va fi mai uor pentru cei
mici i just n privina celor mari, iar oamenii mei i dau
silina pentru economii n administraie. Zu, Jack, ct
m-am nelat la capitolul sta!
Cum adic?
Tocmai ddeau colul spre Biroul Oval.
Credeam c-s sigurul care las banii deoparte s lucreze
la codul de impozite. Toi fac asta. E o ntreag industrie. O
s rmn muli oameni fr slujb
i eu ar trebui s m bucur?
Toi o s-i gseasc o slujb cinstit, cu excepia
avocailor, poate. i-i vom scuti pe pltitorii de impozite de
cteva miliarde de dolari, punndu-i n faa unui sistem de
impozitare pe care s-l neleag cu matematica de clasa a
patra. Domnule preedinte, guvernul nu cere ca oamenii s
cumpere trsuri cu vizitii, nu-i aa?
Ryan i spuse secretarei s-l cheme pe Arnie. Avea nevoie
de nite ndrumri politice privind ramificaiile planului lui
George.
Da, domnule amiral?
Ai solicitat un raport asupra grupului Eisenhower,
spuse Jackson, mergnd ctre o hart mare de perete i
consultnd un bilet. Se afl chiar aici, cu o vitez foarte
bun.
Apoi pagerul din buzunarul lui Robby ncepu s vibreze. l
scoase i se uit la numr. Ridicnd din sprncene spuse:
mi permitei, v rog
Sigur, spuse ministrul Bretano.
312

Jackson se duse la telefonul din cellalt col al ncperii,


formnd un numr de cinci cifre.
Aici J-3 Da? Unde se afl acum? Atunci, hai s aflm,
domnule comandant, de acord? Corect.
Puse receptorul n furc.
Era NMCC-ul. N.R.O. raporteaz c flota indian nu mai
e acolo, adic cele dou vase portavion.
i asta ce nseamn, domnule amiral?
Robby se ntoarse la hart i i plimb mna pe deasupra
prii albastre de la vest de subcontinentul indian.
Au trecut treizeci i ase de ore de la ultima noastr
verificare. S zicem c le-a luat trei ore s prseasc portul
i s se aeze n formaie Douzeci de noduri ori treizeci i
trei nseamn aizeci i ase de mile marine, adic o mie o
sut cincizeci de kilometri aproape jumtate din drumul lor
din port pn la Horn of Africa.
Se ntoarse.
Domnule ministru, lipsesc dou portavioane, nou
escorte i un grup UNREP din flota lor. Petrolierele lor pot
indica faptul c intenioneaz s rmn n afara portului o
vreme. Nu am avut din spionaj informaii care s ne previn
n sensul sta.
Ca de obicei, ar fi putut s adauge.
Deci unde se afl mai exact?
Tocmai asta e problema. Nu tim. Avem o aeronav
Orion P-3 n Diego Garcia. Vor lansa dou care s cerceteze
zona. Putem trasa sarcina ca i nite satelii s fac acelai
lucru. Trebuie s spunem celor de la Externe despre asta.
Poate ambasada va reui s afle ceva.
Bun. i voi spune preedintelui peste cteva minute.
Avem de ce s ne facem griji?
313

E posibil ca ei doar s le fi scos n larg dup terminarea


reparaiilor, i-am mai zglit noi serios acum ceva vreme,
tii foarte bine.
Dar acum singurele dou vase portavion din Oceanul
Indian sunt ale altcuiva?
Da, s trii!
Iar cel mai apropiat vas al nostru se ndreapt ntr-o
direcie greit.
Dar mcar ministrul Aprrii nelegea cum stteau
lucrurile.
Adler era ntr-un fost Air Force 1, o versiune mai veche, dar
solid a venerabilului 707-320B. Delegaia lui oficial consta
n opt persoane, la care se adugau cinci stewardese de la Air
Force, care s se ocupe de ei. Pentru moment, se uit la ceas,
calcul ct va dura zborul trebuia s se opreasc la baza
aerian Elmendorf din Alaska, dup combustibil i hotr
s recupereze somnul pierdut la ultima deplasare. Ce pcat,
i spuse, c guvernul nu ddea un premiu celui care
cltorise cel mai mult cu avionul. Ar fi putut s zboare pe
gratis dup aceea pentru tot restul vieii. Deocamdat, i lu
notiele de dup Teheran i ncepu s le examineze iari.
nchise ochii, ncercnd s-i reaminteasc i alte detalii ale
experienei respective, de la sosirea lui la Mehrabad pn la
plecare, vznd cu ochii minii fiecare episod. La fiecare
cteva minute, deschidea ochii, ddea la pagina
corespunztoare din note i mai fcea nite comentarii pe
margine. Cu puin noroc, va reui s le aib tehnoredactate
i s le trimit prin faxul de siguran echipei S.N.I.E. de la
Washington.

314

Ding, poate te ateapt o alt carier, observ Mary Pat


n timp ce examina fotografiile cu o lup.
Continu dezamgit:
Pare sntos.
Crezi c ticloii sunt mai longevivi? ntreb Clark.
n cazul tu, aa s-ar zice, domnule C., glumi Chavez.
S-ar putea s fie nevoie s m mpac cu gndul sta
nc treizeci de ani de acum nainte.
i ce nepoi frumoi vei lsa n urm, jefe. i bilingvi
S ne ntoarcem la afaceri, se poate? sugera doamna
Foley, n-avea importan c e vineri.
Niciodat nu e distractiv s i se fac ru n avion. Se
ntreb ce a mncat sau poate se molipsise cu ceva la
spectacolul computerelor de la San Francisco, cu toi
afurisiii ia n jurul lui. Directorul executiv era un cltor
versat, iar trusa lui personal de prim ajutor l nsoea
pretutindeni. nuntru, pe lng brici, gsi nite Tylenol.
Ddu dou peste cap cu un pahar de vin i hotr c va
ncerca s adoarm. Cu puin noroc, se va simi mai bine
pn ajunge avionul la Newark. i era clar c nu voia s
conduc n halul sta ctre cas. Ls scaunul pe spate la
maximum, stinse lumina i nchise ochii.
Sosise momentul. Mainile nchiriate plecar de la ferm.
Fiecare ofer tia traseul ctre obiectiv i napoi. Nu aveau
hri sau alte nsemnri n main n afar de fotografiile
victimei lor. Dac vreunul dintre ei avea reineri fa de
rpirea unui copil, nu o arta. n loc de asta, armele erau
ncrcate i cu sigurana tras, n toate cazurile aezate pe
jos, acoperite cu o ptur sau o hain. Toi erau mbrcai n
costum, cu cravat, astfel nct dac poliia i trgea pe
315

dreapta, s arate ca trei brbai foarte ngrijii, probabil


oameni de afaceri n maini personale. Ultima parte li se
prea amuzant celor din echip. ACTORUL prea un maniac
al etichetei, probabil, i spuneau ei, datorit vanitii lui.
Price urmri sosirea celor de la Mighty Ducks, amuznduse pe cinste. i mai vzuse i nainte. Cei mai puternici
brbai veneau aici i se transformau n copii. Ceea ce pentru
ea i colegele ei fcea parte din decor, imaginile pictate i
celelalte, pentru ceilali erau capcanele puterii absolute. i,
ntr-un fel, admise ea, ei aveau dreptate i ea era cea care se
nela. Orice poate deveni rutin dup repetiii suficiente, n
timp ce, pentru noul musafir, care vedea totul ntia oar,
poate totul aprea mai clar. Prelucrarea contribuia la asta,
prin faptul c ei treceau pe la detectorul de metale sub
privirile atente ale celor ce asigurau securitatea. Aveau s
fac un scurt tur pn i termina preedintele ntrevederea
cu ministrul Aprrii, care se anunase c va dura mai mult
dect era programat. Juctorii de hochei, cu daruri din
partea preedintelui (obinuitele pucuri i puloverele de jers
cu numele lui imprimat de fapt erau destule pentru toat
familia) treceau ovind prin pasajul de la intrarea de est,
plimbndu-i privirea n stnga i-n dreapta la decorul de pe
pereii vopsii n alb (unde era pentru Andrea locul de
munc, iar pentru ei cu totul altceva, ce sugera putere i care
prea a fi ieit din comun). Un dualism interesant, cuget ea,
ndreptndu-se ctre Jeff Raman.
M duc s verific aranjamentele pentru NISIPARNIA.
Am auzit c Don e cam nemulumit. E ceva ce ar trebui
s tiu?
Femeia cltin din cap.
316

POTUS nu a planificat nimic deosebit. Va veni mai


trziu i Callie Weston. Au schimbat partea ei. n rest, totul e
ca de obicei.
Bine, confirm Raman.
Aici Price, spuse la microfonul ei. Artai-mi care este
trecerea ctre NISIPARNIA.
Am neles, s trii, rspunse comandantul de post.
efa de la supraveghere iei pe unde intraser cei de la
Mighty Ducks i o lu la stng spre vehiculul ei personal,
un Ford Crown Victoria. Automobilul arta ca oricare altul,
dar lucrurile nu stteau chiar aa. Sub capot era cel mai
mare motor Ford standard. Acolo erau i dou mobile i dou
aparate de emisie recepie de siguran. Roile aveau discuri
de oel, astfel nct dac avea pan maina s poat rula n
continuare. Ca toi cei de la supraveghere, fcuse cursul
special de conducere auto evaziv la Beltsville, dup care toi
se ddeau n vnt Iar n poet avea un SigSauer automat de
nou milimetri, alturi de dou agrafe, rujul i crile de
credit.
Price arta ca o femeie oarecare. Nu era aa de drgu ca
Helen DAgustino oft la gndul sta. Andrea i Daga
fuseser foarte apropiate. Ultima o ajutase n timpul unui
divor i i aranjase nite ntlniri. Prieten de ndejde, agent
bun, moart o dat cu toi ceilali n noaptea aceea pe Hill.
Daga, niciunul dintre colegi nu-i spunea Helen, fusese
binecuvntat cu trsturi mediteraneene ce sugerau
senzualitate, iar asta ajuta la o deghizare excelent. Pur i
simplu nu arta deloc a poliist. Aghiotant, secretar,
amant, poate Dar Andrea era mai comun, aa c i puse
ochelarii pe care i adoptaser agenii de la supraveghere. Era
fr zorzoane, poate puin strident? Se spusese asta despre
ea cndva, pe cnd era ceva neobinuit ca o femeie s se
317

nroleze i s poarte arm. Acum, sistemul depise faza


asta. Acum era una de-a lor, ajungnd s rd la glumele lor
i s mai spun i ea cteva. Faptul c preluase comanda n
noaptea aceea cu SPADASINUL, punndu-i familia la
adpost; i era datoare lui Ryan, Andrea tia foarte bine. El i
ceruse s preia funcia pentru c apreciase modul n care se
descurcase. N-ar fi ajuns niciodat aa de rapid ef la
supraveghere dac nu ar fi luat el decizia asta pe loc. Da, ea
avea priceperea necesar. Da, cunotea foarte bine
personalul. Da, chiar i iubea meseria. Dar era prea tnr
pentru aceast responsabilitate, ba, pe deasupra, i femeie.
Se prea c lui POTUS nu-i pas de asta, oricum. Nu o
alesese pentru c era femeie i pentru c, datorit acestui
fapt, arta bine pentru publicul alegtor. Luase decizia asta
pur i simplu fiindc i fcuse treaba strlucit ntr-o
situaie-limit. Asta ddea un sens lucrurilor, asta l fcea pe
SPADASIN deosebit. O i ntrebase cte ceva. Asta era ceva
nemaintlnit.
Era nemritat. Nu avea copii, probabil c nici nu va avea
vreodat. Andrea Price nu era una dintre cele care caut s
evadeze din universul feminin tradiional prin carier. Voia
totul de la via, dar nu i reuise. Cariera era important
pentru ea; din punctul ei de vedere nu era nimic mai
important pentru ar dect ceea ce fcea ea, iar partea bun
era c munca o acapara ntr-att, nct arareori avea timp s
se gndeasc la ce i lipsea Un brbat alturi n nopile
lungi i o voce subire care s-i spun mami.
Doar cnd conducea singur maina se mai gndea la
asta, ca acum, cnd se ndrepta spre New York Avenue.
Nu suntem chiar aa de liberi, nu-i aa? fcu ea spre
parbriz. Dar agenia nu o pltea s se simt liber, ci s
protejeze familia prezidenial. Viaa ei particular ar fi
318

trebuit s se desfoare n timpul liber, dei agenia nu-i


permitea nici asta.
Inspectorul ODay se afla deja pe Route 50. Vinerea era cea
mai plcut zi din sptmn. i ndeplinise datoriile n
toate cele apte zile. Cravata i sacoul erau pe scaunul de
alturi, iar el era iari mbrcat n geaca de piele cu aspect
cazon i avea pe cap apca John Deere, care-i purta noroc,
fr de care nici nu-i trecea prin minte s joace golf sau s
mearg la vntoare. n weekend-ul care-l atepta avea o
mulime de treburi pe-acas. Megan avea s-l ajute la multe
dintre ele. Ea tia cumva. Pat nu reuea s neleag cum.
Poate era intuiia. Poate c era reacia ei la devotamentul
tatlui su. Oricare era explicaia, cei doi erau nedesprii.
Acas ea se deprta de partea lui de pat numai cnd dormea,
i numai dup o mbriare ndelung i un pupic,
nlnuindu-i gtul cu mnuele ei mici. ODay chicotea n
gnd.
Ce tip dur, n-am ce zice!
Russell i spuse c era bunicul din el. Toi piticuii tia
asemntori Acum se jucau pe afar, fiecare cu hanoracul
pus, jumtate din ei avnd glugile trase pentru c putilor le
plcea asta din motive necunoscute. Joac n toat regula
aici. NISIPARNIA era chiar la nisip, jucndu-se cu fetia lui
ODay, care-i semna att de bine, i cu un bieel, putiul
lui Walker, fiul destul de drgu al nenorocitului cu jaful la
de Volvo. Agentul Hilton era i el afar i supraveghea totul.
n mod bizar, ei puteau s se relaxeze mai mult aici. Terenul
de joac era n partea de nord a cldirii Giant Steps, n raza
vizual a echipei de rezerv de peste drum. Cel de-al treilea
membru al echipei era nuntru, la telefon, n mod normal,
319

lucra n camera din spate, unde erau monitoarele TV. Copiii i


spuneau Miss Anne.
Prea puin i spuse Russell, uitndu-se la prichindeii
cei mici care se distrau cum nu se putea mai bine. n caz
extrem, cineva ar fi putut s vin cu maina pe Ritchie
Highway i s secere toat zona. ncercarea de a-i convinge
pe soii Ryan s nu o trimit pe Katie aici a fost zadarnic,
dar, bineneles, i doreau ca cel mai mic dintre copiii lor s
aib o via normal. Dar
Dar era o nebunie? Toat experiena profesional a lui
Russell gravita n jurul ideii c existau oameni care-l urau pe
preedinte i pe toi cei apropiai lui. Unii erau definitiv
demeni. Cu alii se ntmpla altceva. Studiase psihologia lor.
A fost nevoit s o fac, din moment ce, nvnd despre ei,
putea prezice ce anume caut, dar nu era totuna cu a-i
nelege. tia erau copii. Chiar i afurisita de Mafie, din cte
tia, nu se lua de copii. Uneori i invidia pe cei de la F.B.I.
pentru autoritatea lor reglementat de a-i urmri pe cei care
rpeau copii. Cnd salvai un copil i-l prindeai pe infractor,
trebuie s fi fost ntr-adevr un moment plcut, dei nu se
putea abine s se ntrebe ct de greu era s aduci n via
un individ de genul sta, n loc s-l lai s-i citeasc
presupusele drepturi chiar Dumnezeu. Acest gnd rzle i
aduse un zmbet pe buze. Sau poate c ceea ce se ntmpla
era chiar mai bine. Cei care rpeau copii aveau o via
cumplit n nchisoare. Nici mcar tlharii nrii nu puteau
s-i suporte pe cei care i molestau pe copii, i astfel, cnd
ajungeau n zeghe, nvau un mod de a se recrea cu totul
nou: supravieuirea.
Russell, postul de comand, auzi n casc.
Aici Russell.
320

Price se duce acolo, aa cum ai cerut, spuse agentul


special Norm Jeffers din casa de peste drum. Mai are
patruzeci de minute, aa ne-a transmis.
Bine. Mulumesc.
Vd c flcul lui Walter i continu studiile de
inginerie, mai spuse vocea.
Da, poate data viitoare o s ncerce un bridge, fu de
acord Don. Tnrul era la doua construcie supraetajat la
castelul lui de nisip, spre admiraia extatic a lui Katie Ryan
i Megan ODay.
Domnule preedinte, spuse cpitanul echipei, sper c o
s va plac.
Ryan rse din toat inima i i puse tricoul echipei n faa
camerelor de filmat Echipa se strnse n jurul lui pentru
fotografie.
Directorul de la C.I.A. este un mare fan al hocheiului,
spuse Jack.
Adevrat? ntreb Bob Albertsen. Era un aprtor bine
cldit, trecea drept spaima edinelor inute de consiliu, dar
prea docil ca o pisicu n noul mediu.
Da, are un puti care se pricepe destul de bine, a jucat
n liga juniorilor n Rusia.
Atunci poate a nvat ceva. La ce coal va merge?
Nu tiu sigur la ce facultate se gndesc. Parc au spus
c vor ca Eddie s se fac inginer.
Era aa de plcut, la urma urmelor, se gndi Jack, s le
vorbeasc din cnd n cnd despre lucruri obinuite, ca un
om obinuit altor oameni obinuii.
S le spunei s-l trimit pe puti la Rensselaer. E o
coal tehnic foarte bun la grania cu Albania.
De ce tocmai acolo?
321

Tocilarii ia nenorocii ctig mereu campionatul


universitar din fiecare an. Eu am fost la Minnesota, i ne-au
luat la punctaj de dou ori la rnd. S-mi dai numele lui i o
s am grij s primeasc cte ceva. E valabil i pentru tatl
lui, dac nu e vreo problem, domnule preedinte.
Aa voi face, promise preedintele.
La vreo doi metri, agentul Raman auzi schimbul de replici
i ncuviin din cap.
ODay reveni tocmai cnd copiii se ntorceau ncolonai la
ua lateral s fac du. Asta, tia i el, era o aciune de
mare importan. i parc duba chiar dup ora patru. Se
uit cum agenii secrei i schimb postul. Russell apru la
ua din fa, postul pe care-l avea de obicei cnd copiii erau
nuntru.
Rmne meciul de mine?
Russell cltin din cap.
E prea curnd. De mine n dou sptmni, la ora
dou dup-amiaz. O s-i permit s mai exersezi.
Nu i ie? ntreb ODay, intrnd.
Se uita la Megan cum se duce la toaleta pentru fetie fr
s vad c tatl ei este n aceeai ncpere.
Bine, atunci.
Se ghemui afar, n spatele uii, s o ia prin surprindere
cnd o s ias.
i ACTORUL era n postul lui de observaie n parcarea
dinspre nord-est a colii. Copacii ncepeau s nfrunzeasc,
observ el. Putea s vad, dar perspectiva i era cumva
limitat. Lucrurile preau s mearg normal i de la acest
punct mai departe era voia lui Allah, i spuse, surprins c
folosea cuvntul acela pentru o aciune ce-i implica pe
322

necredincioi. n timp ce urmrea ce se ntmpla, vzu cum


maina numrul 1 o lu la dreapta chiar la nord de grdinia
de zi. Urma s mearg n lungul strzii, s schimbe
instruciunile i s se ntoarc.
Maina numrul 2 era un Lincoln Town alb, geamn cu cel
al unei familii care-i aducea copilul aici. Familia aceea era
format din doi medici, dar niciunul dintre teroriti nu tia
acest lucru. Chiar n urma ei era un Chrysler rou, al crui
geamn i aparinea soiei unui contabil, nsrcinat din nou.
n timp ce ACTORUL le urmrea, amndou parcar n locuri
opuse, cele mai apropiate de osea.
Price avea s ajung curnd. Russell not sosirile
automobilelor, reordonndu-i argumentele pe care voia s i
le transmit efei de la supraveghere. Lumina soarelui dupamiaza se reflecta pe capot, mpiedicndu-l s vad
nuntru i altceva dect profilul oferului. Ambele maini
ajunseser mai devreme, dar era vineri
Numerele de nmatriculare? Ochii i se ngustar uor
atunci cnd scutur capul, ntrebndu-se de ce nu fcuse
Dar altcineva fcuse asta. Jeffers ridic binoclul, scrutnd
mainile care soseau, aceasta fiind una dintre ndatoririle lui
de supraveghetor. Nici nu tiuse pn atunci c avea
memorie vizual. S nu uite nimic era ceva la fel de obinuit
pentru el ca funcia respiratorie. Credea c toi reuesc
lucrul sta.
Stai, stai, ceva nu e n regul. Nu sunt
Ridic staia de emisie.
Russell, astea nu-s mainile noastre.
Aproape la timp.
Cu o micare lent, doi oferi deschiser portierele, i
balansar picioarele n afar, ridicndu-i n timpul sta
323

armele de pe locurile din fa. Din spatele ambelor maini


ieir cte doi brbai, la rndul lor narmai.
Braul lui Russell fcu o micare napoi i n jos, spre
arma automat, n timp ce cu stnga ridic microfonul
montat la guler:
narmat.
Din cldire, inspectorul ODay auzi ceva, dar nu era sigur
ce i era cu spatele, nevznd cum agentul Marcella Hilton se
ntoarse de la un copil care o ntreba ceva i bg mna n
poet dup revolver.
Era cel mai simplu semnal. O clip mai trziu, auzi acelai
cuvnt repetat iari n casc, n timp ce Norm Jeffers l
striga din postul de comand. Mna agentului de culoare
aps nc un buton, activnd o legtur radio cu
Washingtonul:
SANDSTORM, SANDSTORM, SANDSTORM! 2
Ca majoritatea poliitilor de carier, agentul special Don
Russell nu trsese niciodat cu arma de corp la mnie, dar
anii de instrucie l fcuser s reacioneze automat. Primul
lucru pe care l zri fu partea din fa a unei puti automate
AK-47 ridicat. Atunci, de parc ar fi fost acionat printr-un
buton, poliistul se transform, parc, ntr-un sistem de
orientare pentru arma de foc. Scoase SigSauer-ul. Mna
stng se mic fulgertor lng dreapta, strngnd arma,
iar corpul se sprijini pe un genunchi pentru a fi mai puin
vizibil i a avea mai mult control. Cel cu puca avea s trag
primul, dar va trage prea sus, fu observaia rapid a lui
Russell. Aa se ntmpl cu trei runde de focuri, trecnd pe
deasupra capului su direct n tocul uii, iar n zon se auzi
un zgomot sacadat. ntre timp, n btaia armei i apru
chipul din spatele putii. Russell aps pe trgaci i, de la o
2 Furtun de nisip (engl., n.tr.).
324

distan de vreo cincisprezece metri, glonul l lovi pe trgtor


chiar n ochiul stng.
nuntru, i instinctele lui ODay se trezeau cnd Megan
iei de la baie, luptndu-se cu cataramele de la bretelele
pantalonilor Oshkosh. Tocmai n acel moment, agentul pe
care copiii l tiau de Miss Annie iei n fug din camera din
spate, innd n mini pistolul ndreptat n sus.
Iisuse, mai avu timp s spun inspectorul de la F.B.I.,
cnd Miss Annie se arunc asupra lui ca un funda de la
N.F.L., doborndu-l la picioarele fetiei lui i lovindu-l cu
capul de perete n cdere.
Peste drum, doi ageni ieir la ua din fa a cldirii,
amndoi cu mitraliere uoare Uzi, n timp ce Jeffers se ocupa
de comunicaii nuntru. Trimisese deja codul de urgen la
sediu. Dup aceea a activat liniile directe ctre cazarma J de
la Poliia Statului Maryland de pe Rowe Boulevard din
Anapolis. Era zgomot i nvlmeal, dar agenii erau
excelent instruii. Obligaia lui Jeffers era s se asigure c
pleca mesajul spre exterior, apoi s i acopere pe ceilali doi
membri ai echipei, care deja traversau peluza
Fr nicio ans. De la cincizeci de metri, trgtorii de
la maina numrul 1 i secerar pe amndoi cu gloane bine
intite. Jeffers i privea cum cdeau n timp ce el anuna
poliia statal. Timpul nu-i permitea s se arate ocat. Din
momentul n care fu confirmat apelul, ridic puca M-16, lovi
uor piedica i se ndrept spre u.
Russell schimb direcia focului. Un alt trgtor fcu
greeala de a sta n picioare pentru a ochi mai bine. Nu mai
ochi deloc. Dou seturi de focuri i fcur capul s explodeze
ca un pepene, vzu agentul, care nu se mai gndea la nimic,
325

nu mai simea nimic, nu fcea altceva dect s se ocupe de


inte de ndat ce le putea identifica. Focurile inamicului nc
mai treceau pe deasupra capului su. Apoi auzi un ipt.
Instantaneu se gndi c e Marcella Hilton, i simi cum i
cade n spate ceva greu i-l doboar pe podea. Doamne sfinte,
sigur era Marcela. Corpul ei, ceva, era peste picioarele lui i
se rsuci s scape de sub apsarea lui, vzu patru oameni
care avansau n direcia lui, fr s tie exact unde se afla el.
Trase o rafal care lovi n plin, doborndu-l pe unul dintre ei
cu un glon chiar n inim. Ochii celui mpucat se mrir
sub ocul impactului, iar a doua rafal l lovi drept n fa.
Era aa cum visase mereu. Arma fcea totul. Vederea
periferic i raport o micare la dreapta lui, grupul de
rezerv, ba nu, era o main care venea pe terenul de joac
direct spre ei, nu microbuzul colii, altceva. Nu putea s-i
dea seama ce, cnd pistolul ochi un alt trgtor, dar omul
czu la pmnt, mpucat de trei ori de Anne Pemberton
aflat n cadrul uii din spatele lui. Ceilali doi doar doi,
aveau o ans apoi Annie fu mpucat n piept i czu cu
faa n jos, iar Russell tiu c este singur, cu desvrire
singur, numai el ntre NISIPARNIA i aceti nenorocii.
Don Russell se rostogoli spre dreapta pentru a evita
lovitura din stnga lui, produs de trup care se micase, i
slobozi dou rafale fr succes. Apoi Sig-ul lui rmase cu
ncrctorul gol. Mai avea unul pregtit i, ntr-o clip, l
scoase pe cel gol i mpinse cu palma unul plin, dar asta i
lu timp i simi un glon n josul spatelui, al crui impact l
simi ca pe o lovitur care-i zgudui tot trupul, n timp ce, cu
mna dreapt, trase sigurana i un alt glon l lovi n umrul
stng, trecnd prin tot trunchiul i ieind prin piciorul drept.
nc o rafal, dar nu reuea s ridice pistolul suficient de
mult, ceva nu mergea i lovi pe cineva chiar n rotul o
326

secund nainte ca o alt serie de gloane s-l pun cu faa la


pmnt.
ODay tocmai ncerca s se ridice cnd intrar doi brbai,
ambii narmai cu AK-uri. Se uit n camer, plin acum de
copii nucii i redui la tcere. Tcerea n vad ncperea,
dar, apoi, izbucnir ipetele ascuite ale micuilor. Unul dintre
brbai avea snge pe tot piciorul i scrnea din dini de
durere i furie.
Afar, cei trei brbai din maina numrul 1 contemplau
mcelul. Patru muriser, vzur ei, ieind din main, dar i
fcuser treaba ca echip de acoperire i
Primul de lng portiera dreapt czu cu faa n jos.
Ceilali doi se ntoarser i vzur un negru cu o cma
alb i o puc gri.
Crap, nenorocitule!
Memoria nu avea s-l ajute de data asta. Norman Jeffers
nu avea s-i aminteasc vreodat c a zis asta cnd a ochit
a doua int i i-a slobozit trei gloane n cap. Era cel de-al
treilea din grupul care-i omorse prietenii lsai dup botul
mainii, dar maina se nepeni n mijlocul terenului dejoac
cu cmp deschis n dreapta i n stnga.
Haide, iei i salut, Charlie! gfi agentul
i chiar iei, legnndu-i arma s-l ocheasc pe omul
de paz rmas, dar nu suficient de iute. Cu ochii holbai i
fr s clipeasc, ca o bufni, Jeffers privea norul de snge
lsndu-se o dat cu dispariia celui mpucat.
Norm!
Era Paula Michaels, agentul de paz de dup-amiaza de la
7-Eleven de peste drum, strngnd cu ambele mini pistolul
scos.
327

Jeffers se ls pe un genunchi n spatele mainii pe ai


crei ocupani tocmai i omorse. Ea veni lng el i, lsnd
orice altceva deoparte, amndoi ncepur s respire greoi, cu
pulsul la maxim, i capul vjind.
tii ci mai sunt? ntreb ea.
Cel puin unul a supravieuit nuntru.
Doi. Eu am vzut doi, unul lovit n picior. O,
Dumnezeule, Don, Anne, Marcella
Las asta! Sunt copiii nuntru, Paula! Fir-ar
Deci, se gndi ACTORUL, nu avea s mearg n cele din
urm. La dracu! njur el ncet. Le spusese doar c erau trei
oameni n casa dinspre nord. De ce nu au ateptat s-l
omoare i pe al treilea? Pn acum puteau s fie departe cu
copilul! Bun. Scutur din cap s-i limpezeasc gndurile.
Nu se ateptase niciodat cu adevrat ca misiunea asta s
reueasc. l prevenise pe Badrayn n privina asta i i
alesese oamenii n consecin. Acum nu trebuia dect s fie
atent dac Dac ce? S omoare copilul?
Discutaser problema asta. Dar s-ar putea s nu
reueasc s-i fac datoria nainte de a fi omori.
Price era la opt kilometri distan cnd auzi apelul de
urgen la radio. n nici dou secunde aps pedala pn jos
i acceler n trafic, punnd n funciune girofarul i sirena.
ntorcndu-se spre nord pe Ritchie Highway, vzu nite
maini care blocau oseaua, ntr-o fraciune de secund, roti
volanul spre stnga pe linia median, iar maina derap
croindu-i drum pe suprafaa nclinat spre interiorul
oselei. Ajunse cu cteva secunde naintea primei maini
negru cu mutar a Poliiei Statului Maryland.
Price, tu eti?
328

Cine ntreab? rspunse ea.


Norm Jeffers. Cred c avem doi indivizi nuntru. Am
pierdut cinci ageni. Michaels e alturi de mine acum. O
trimit n spatele casei.
Ajung ntr-o secund.
Pzete-i spatele, Andrea! o avertiz Jeffers.
ODay scutur din cap. nc i vuiau urechile i capul l
durea dup impactul cu peretele. Fetia lui era alturi, o
proteja cu corpul de cei doi teroriti care-i plimbau
acum armele n stnga i n dreapta prin camer n zbiertele
copiilor. Doamna Daggett se mica ncet, stnd n picioare
ntre cei doi i copiii ei, cu braele ntinse instinctiv. n jurul
lor, toi copiii se chirciser de groaz. Se striga dup mami,
niciunul dup tati, destul de bizar, remarc ODay. i muli
pantalonai uzi
Domnule preedinte? spuse Raman, apsnd cu mna
pe casc.
Ce naiba mai era i asta?
La St. Mary, cuvntul SANDSTORM prin radiocomunicaii
i lovise pe supraveghetorii UMBREI i a lui STOP RAPID ca
un trsnet. Agenii din faa claselor unde nvau copiii
preedintelui trntiser ua cu armele scoase s-i scoat pe
protejai pe coridor. Se tot puneau ntrebri care nu primeau
rspuns, dar cei de la paz aplicar planul prestabilit pentru
asemenea situaii. Cei doi copii intrar n acelai microbuz,
care nu iei ctre osea, ci se ndrept spre o cldire de peste
terenul de atletism. Nu era dect un singur drum spre locul
acela, i o singur ieire, iar o echip de ambuscad putea fi
chiar acolo, deghizat n Dumnezeu tie ce. La Washington,
un elicopter al marinei se rotea s-i ia zborul ctre coal i
329

s i scoat din zon pe copiii lui Ryan. Cel de-al doilea


microbuz lu poziie pe teren, la vreo dou sute cincizeci de
metri de locul unde erau copiii. Clasa care fcea gimnastica
afar a fost mprtiat, iar agenii stteau n spatele
vehiculului lor blindat cu arme grele la vedere, uitndu-se
dup orice suspeci.
Doamn doctor!
Cathy Ryan i ridic privirea de la biroul unde se afla. Roy
nu-i mai spusese aa niciodat. i nici nu mai scosese
pistolul n prezena ei, tiind c nu prea-i plceau armele de
foc. Reacia ei fu, probabil, instinctiv. Se albi la fa precum
halatul pe care-l purta n laborator.
E vorba de Jack sau
E Katie. Asta-i tot ce tiu, doamn doctor. V rog s
venii cu mine imediat!
Nu! Nu mai vreau, nu mai vreau!
Altman o lu cu minile pe dup umeri, ghidnd-o spre
coridor. Acolo mai erau patru ageni, cu armele scoase i
chipurile necrutoare. Angajaii de la paza spitalului se
ddeau la o parte, dei poliitii n uniform de la Poliia din
Baltimore fcuser un perimetru extern toi ncercnd s nu
uite c trebuie s priveasc n afara lui, ctre orice pericol
posibil, nu nuntru la mama al crei copil era n primejdie.
La el n birou, Ryan ntinse braul, rezemndu-se cu palma
de perete, privi n jos i-i muc buza nainte s spun:
Spune-mi ce se tie, Jeff.
Sunt doi indivizi n cldire. Don Russell e mort i nc
patru ageni, dar acum totul e sub control, da? Lsai-ne pe
noi s ne facem treaba, spuse agentul Raman, sprijinindu-l
de bra pe Ryan.
330

De ce copiii mei?! Pe mine m vor, sunt aici. Dac


oamenii au ceva cu cineva, eu ar trebui s fiu acela. De ce se
iau de copii oamenii de genul sta, spune-mi s neleg
E un act de sfidare, domnule preedinte, l sfideaz i pe
om, i pe Dumnezeu, zise Raman, n timp ali trei ageni
tocmai intrau n Biroul Oval.
Ce fcea el acum? se ntreba asasinul. Ce naiba fcea? De
ce a trebuit s spun asta?
Vorbeau ntr-o limb pe care el n-o nelegea. ODay sttea
jos, pe podea, cu fetia lui, innd-o n poal cu braele
nlnuite n jurul ei, n timp ce ncerca s nu par la fel de
neajutorat ca i ea. Dumnezeule mare, toi anii ct se
antrenase pentru momente ca sta, fr s le triasc
vreodat pe pielea lui, fr s fie chiar la locul faptei, unde se
ntmpla totul. Afar ar fi tiut ce s fac. tia ce se ntmpl
acolo. Dac mai rmseser ageni ai lor, probabil erau
civa, da, trebuia s mai fie. Cineva trsese trei sau patru
focuri cu un M-16, ODay o tia dup zgomot. Nu mai
veniser n ncpere ali rufctori. Mintea lui lega toate
lucrurile astea. Bun, deci afar erau oamenii lui. Mai nti
vor stabili un perimetru s se asigure c nu intr i nu iese
nimeni. Apoi vor chema pe cine? Probabil c Serviciile
Secrete aveau propria lor echip S.W.A.T., dar, n apropiere,
se va afla i echipa de intervenie pentru ostatici de la F.B.I.,
cu propriile elicoptere care s-i scoat de aici. Aproape ca un
rspuns auzi pe deasupra un elicopter.
Aici Trooper 3, survolm zona, spuse vocea la radio.
Cine are comanda la sol?
Aici agentul special Price, Serviciile Secrete ale Statelor
Unite. Ct putei s mai rmnei, Trooper? ntreb ea de la o
staie de emisie-recepie a poliiei.
331

Avem combustibil pentru nouzeci de minute, apoi ne


va nlocui un alt elicopter. Acum m uit jos, agent Price,
raport pilotul. Vd pe cineva spre vest, pare o femeie dup
copacul uscat, care urmrete ce se ntmpl. E omul
vostru?
Michaels, aici Price, spuse Andrea prin staia de radio
personal. F cu mna ctre elicopter!
Tocmai ne-a fcut cu mna, raport imediat Trooper 3.
Bun, e omul nostru care acoper retragerea.
Bine. n rest nu vd micare n jurul cldirii i nici ali
oameni pe o raz de o sut de metri. Vom continua s
zburm pe deasupra zonei i s urmrim totul pn la alte
ordine.
Mulumesc. Terminat.
Aeronava VH-60 de la Marin ateriz pe terenul de
atletism. Sally i micul Jack fur aproape aruncai la bord,
iar colonelul Goodman decola imediat, ndreptndu-se spre
est, ctre ntinderea de ap, unde, i se spusese de la Paza de
Coast, cu cteva momente nainte, nu erau vase
necunoscute.
Lans
Black
Hawk-ul
la
altitudine,
ndreptndu-se spre nord pe deasupra apei. n stnga putea
distinge un elicopter al poliiei de fabricaie francez la civa
kilometri la nord de Annapolis. Nu era nevoie de prea multe
calcule s-i dea seama ce era cu el i, cu o privire calm, i
dori vreo dou grupe de recunoatere ale Marinei care s fie
la faa locului. Auzise cndva c infractorii care le fceau ru
copiilor aveau via grea n nchisoare, dar era o nimica toat
pe lng ce le-ar fi fcut cei de la Marin dac ar fi avut
ocazia. Aici ncet reveria lui. Nici nu se uit n spate s vad
cum se descurc ceilali doi copii. El trebuia s conduc un
332

avion. Asta era sarcina lui. Trebuia s aib ncredere c i


ceilali i vor face treaba.
Se uitau pe geam. Erau foarte ateni. Rnitul se rezema de
perete, prea lovit rotula, vzu ODay; bun, cellalt arunc o
privire afar. Nu era prea greu s ghiceti ce vedea. Sirenele
anunau sosirea mainilor poliiei. Probabil c acum
delimitau zona. Doamna Daggett i cele trei asistente ale ei
strnseser copiii la un loc n col, n timp ce indivizii
vorbeau ntre ei. n regul, sta era iste. Nu stteau chiar
aa bine, i spuse ODay. Unul tot mtura cu privirea
camera, le striga s tac, dar nu
Chiar atunci unul dintre ei bg mna n buzunar i
scoase o fotografie. Mai spuse ceva n ce limb o fi fost aia pe
care-o vorbeau. Apoi trase draperiile. La naiba! Asta nu mai
permitea s se vad nuntru i s fie folosite putile cu
lunet. Erau suficient de istei s tie c oamenii ar putea s
trag pur i simplu. Civa copii erau destul de nltui s se
vad de afar i
Cel cu fotografia o ridic iar i se apropie de copii. Art cu
mna.
la!
n mod ciudat, prea c abia acum vzur c era n
camer i ODay. Rnitul clipi i puse AK-ul la ochi s trag
n el. Inspectorul ddu drumul strnsorii n care-i inuse
fiica i ridic minile.
Au fost rnii destui oameni, amice, spuse el.
Nu era nevoie de prea mult efort s-i fac vocea s
tremure. Ba chiar fcuse i o greeal, innd-o aa pe
Megan. Dementul la poate s trag prin ea s m loveasc
pe mine, i ddu el seama, i simi un gol n stomac la
333

gndul sta. ncet, cu grij, o ridic, o ddu la o parte din


poal i o puse n stnga lui, pe podea.
Nu, strig Marlene Daggett.
Ad-o la mine! insist brbatul.
Haide, f-o! se gndi ODay. Pstreaz-i mpotrivirile
pentru cnd pot conta. Acum nu schimb nimic. Dar ea nu-i
putea auzi gndurile.
Ad-o ncoace!
Nu!
Brbatul o mpuc pe Daggett n piept de la o distan de
un metru.
Ce-a fost asta? sri Price.
Salvrile veneau pe Ritchie Highway, cu sirenele lor
chinuitoare, care sunau altfel dect ipetele monotone ale
mainilor poliiei. n stng ei, jos, trupe ncercau s in
oseaua goal, dirijnd traficul n afara zonei unde oamenii
lor stteau pregtii, cu mna pe tocul pistolului, spernd s
poat fi de ajutor. Gesturile lor mnioase le trdau starea de
spirit n faa oferilor nucii.
Mai aproape de Giant Steps, cei care erau chiar afar mai
auzir un val de ipete ptrunztoare, aa cum fac copiii
nnebunii de groaz, iar motivul l ghiceau numai.
n timpul ct tu ai stat aa, brbatul cu geaca de piele a
condus pn acolo. Dac ar fi fost n urma lui cineva, ar fi
vzut pistolul la spate, tia inspectorul. Nu mai fusese pn
atunci martor la o crim. i fcuse partea lui de investigaii
n cazuri de crim, dar s vad cu ochii lui O doamn care
lucra cu copiii ocul de pe chipul lui era la fel de
nedisimulat ca al oricrui alt om, vznd cum este curmat o
334

via O via de nevinovat, i mai spuse n gnd. Aa c nu


avea de ales.
Cnd se uit dup aceea la Marlene Daggett, ar fi vrut s-i
poat spune c cei care au ucis-o nu vor pleca vii din cldire.
Era o minune c niciunul dintre copii nu fusese nc rnit.
Toate focurile fuseser trase la nlime, i-i ddu seama c,
dac nu l-ar fi drmat la podea Miss Annie, acum ar fi putut
s zac mort lng fiica lui. Erau guri n perete, iar
gloanele care le fcuser ar fi trecut chiar prin locul unde
fusese el cu o secund sau dou mai nainte. Privi n jos
pentru o clip la minile care i tremurau. Minile acelea
tiau foarte bine ce trebuia s fac. tiau ce sarcin aveau i
nu nelegea de ce nu o fceau, de ce mintea care le comanda
nc nu le dduse permisiunea. Trebuia ca minile lui s
aib rbdare. Era o decizie pe care numai mintea o putea lua.
Individul o ridic pe Katie de o mn, smucind-o, fcnd-o
s plng din cauza braului rsucit. ODay se gndi la
primul lui instructor, cnd lucrau la primul caz de rpire,
Dom Dinapoli, acel tip mthlos i dur care plnsese cnd a
redat copilul familiei:
S nu uitai, toi sunt copiii notri.
Puteau la fel de bine s o aleag pe Megan, erau att de
aproape, iar gndul acela trecuse de la unul la altul atunci
cnd cel care o inea pe NISIPARNIA s-a uitat iar la
fotografie i iari la Pat ODay.
Tu cine eti? ntreb vocea, n timp ce partenerul lui
gemea de durere.
Cum adic? ntreb la rndul lui, timid, inspectorul.
S pari bleg i ngrozit.
Al cui e copilul sta? art la Megan.
E fata mea, da? Nu tiu a cui e ailalt, mini agentul
F.B.I.
335

Ea e cea pe care o cutm, fiica preedintelui, nu-i aa?


De unde dracu s tiu? De obicei, nevast-mea o ia pe
Megan de la grdini, nu eu. F ce ai de fcut i car-te
naibii de aici, bine?
Voi, cei dinuntru, bubui dincolo de u o voce de
femeie. Suntem de la Serviciile Secrete ale Statelor Unite.
Vrem s ieii. Dac o facei, nu vei pi nimic. Nu avei unde
fugi. Ieii la vedere i nu vei pi nimic.
sta e un sfat bun, nene, i spuse Pat. Nimeni nu poate
iei de aici, s tii.
tii a cui e fata asta? E fata preedintelui vostru Ryan!
N-o s ndrzneasc s trag n mine! exclam el.
Vorbea o englez destul de bun, observ ODay,
ncuviinnd din cap.
i restul copiilor, nene? Numai p-la-l vrei, numai la
conteaz, hei, de ce nu tii Adic S mai lai civa s
plece, hm?
Tipul avea dreptate ntr-o oarecare msur. Agenii se
fereau s trag n cineva de team s nu fie i altcineva
peaproape, cum i era. Puca fu lsat la nivelul pieptului lui
Pat. i erau destul de pricepui, nct s lase mereu un
metru i jumtate ntre ei. Ar fi fost nevoie de dou micri
pentru a-i mpuca pe amndoi.
Ceea ce l nspimnta ntr-adevr pe ODay era nepsarea,
cu care o uciseser pe Marlene Daggett. Pur i simplu, nu le
psa. Nu puteai s anticipezi ce va face un criminal de felul
sta. Puteai s le vorbeti, s ncerci s-i calmezi, s le
distragi atenia, dar dincolo de toate astea nu era dect un
singur mod de a trata cu ei.
Le dm copiii, ne dau o main, da?
336

Hei, mie-mi convine, de acord? Cred c e perfect. Nu


vreau dect s-mi iau fetia acas azi, nelegi?
Da, ai grij de micua ta. ezi aici!
Sigur.
i relax minile, aducndu-le mai aproape de piept, chiar
la captul de sus al fermoarului de la geac. Desfcndu-l,
geaca ar fi stat mai bine, nelsnd pistolul s se vad.
Ateniune! strig aceeai voce. Vrem s vorbim.
Cathy Ryan veni alturi de copii n elicopter. Feele
agenilor erau i-aa grave. Sally i Jack i reveneau din
ocul iniial i acum suspinau, cutnd mngiere la mama
lor n timp ce aparatul de zbor Black Hawk se ridic iari n
aer, apucnd la sud-est de Washington, urmat de un altul.
Ea vzu c pilotul nu mergea pe traseul obinuit, ci o lua
direct spre vest, deprtndu-se de locul unde se afla Katie. n
momentul acela CHIRURGUL se prbui n braele copiilor ei.
ODay e nuntru, i spuse Jeffers.
Eti sigur, Norm?
Camionul la e al lui. L-am vzut intrnd chiar nainte
s nceap totul.
La naiba! njur Price. Probabil c asta era mpuctura
pe care am auzit-o.
Da, ncuviin Jeffers mohort.
Preedintele se afla n Biroul pentru Situaiile de Urgen,
locul cel mai indicat pentru a fi la curent cu ce se ntmpla.
Poate ar fi putut s stea altundeva, dar nu putea s intre n
biroul lui, i nici nu-i juca rolul de preedinte att de bine,
nct s pretind c
Jack?
337

Era Robby Jackson. Se apropie de preedinte, care sttea


n picioare, dar erau prieteni de prea mult vreme, aa nct
urm o mbriare.
Am mai trecut prin asta, colega. i lucrurile au ieit
bine i atunci, i aminteti?
Avem numerele de nmatriculare ale mainilor din
parcare. Trei sunt nchiriate. Acum ne ocupm de ele, auzi
vocea lui Raman n cti. Ar trebui s obinem vreo pist
pentru identificare.
Ct de tmpii puteau fi? se ntreb ODay. Trebuia s fie al
naibii de imbecili s cread c au cea mai mic ans de a
scpa de aici Iar dac nu aveau sperana c pot scpa,
n-aveau nimic de pierdut Dar nimic i nu prea s le
pese deloc c ucideau. I se mai ntmplase, n Israel, i
aminti Pat. Nu-i aducea aminte data sau vreun nume, dar
doi teroriti luaser civa copii i i mcelriser nainte ca
trupele de comando s poat interveni
Predase tactica pentru orice situaie posibil, cel puin aa
crezuse, aa ar fi spus pn acum douzeci de minute, dar
cnd propriul copil e lng tine
Toi suntei copiii notri, auzi din nou vocea lui Dom.
Ucigaul care nu era rnit o inea pe Katie de bra. Ea doar
mai scncea acum, epuizat de propriile ipete de mai
devreme, stnd aproape atrnat de mna lui n timp ce
individul sttea n stnga celui rnit. n dreapta inea AK-ul.
Dac ar fi avut un pistol, ar fi putut s l in la tmpla ei,
dar AK-ul era prea lung pentru aa ceva. Ct putea de ncet,
inspectorul ODay ls mna n jos, deschiznd fermoarul de
la geac.
ncepur iari s vorbeasc. Cel rnit suferea vizibil. La
nceput, creterea adrenalinei i blocase durerea, dar, acum,
338

lucrurile reintrau cumva n normal i, cu scderea tensiunii,


slbi i mecanismul de blocare a durerii, care proteja
organismul n perioade de stres maxim. Spunea ceva, dar Pat
nu nelegea ce anume. Cellalt mri un rspuns, fcnd
semne ctre u, vorbind cu patim i frustrat. Partea cea
mai ngrozitoare urma cnd cei doi ar fi czut de acord.
Puteau, pur i simplu, s-i omoare pe copii. Cei de afar s-ar
fi repezit, probabil, n cldire dac ar fi auzit mai mult de un
foc, dou. Ar fi putut s se mite suficient de rapid s-i
salveze pe unii dintre copii, dar
ncepu s le spun n gnd Rnitul i Nernitul. Erau
istovii, dar tulburai, impacientai, dar nehotri, i doreau
s poat pleca, dar nelegeau c n-o vor mai face
Hei, biei! spuse Pat, innd minile sus i
micndu-le s le distrag atenia de la geaca desfcut. Pot
s spun i eu ceva?
Ce? fcu Rnitul, n timp ce Nernitul sttea i privea.
Toi copiii tia de aici, sunt prea muli ca s stai cu
ochii pe ei, nu? ntreb el, ncuviinnd din cap pentru a
transmite mai bine ideea. Ce-ai zice dac o scot eu pe fata
mea i pe nc civa afar, de acord? Poate v-ar fi mai uor?
Asta duse la mai multe mormieli. Ideea i se prea bun
Nernitului, cel puin aa-i fcu impresia lui ODay.
Ateniune! V vorbesc din partea Serviciilor Secrete!
strig iari vocea.
Prea glasul lui Price, se gndi agentul F.B.I. Nernitul se
uit spre u, iar limbajul trupului chiar arta c vrea s se
duc ntr-acolo, iar pentru a face asta trebuia s treac prin
faa Rnitului.
Ei, haide, da? Las pe civa dintre noi s ias, ce zici?
continu ODay. Poate c le voi spune s v dea o main sau
altceva.
339

Nernitul mic arma n direcia inspectorului.


Ridic-te! comand el.
Bine, bine, stai linitit, de acord?
ODay se ridic ncetior, inndu-i minile ct mai
departe de corp. Oare, i puteau vedea pistolul dac se
ntorcea cu spatele? Cei de la Serviciile Secrete i-l vzuser
de cnd intrase, iar dac ddea gre cu asta, Megan Nu
exista cale de ntoarcere. Pur i simplu
S le spui, s le spui s ne dea main sau l omor pe
sta i pe toi ceilali!
Las-m s-mi iau i fetia, bine?
Nu! spuse cel rnit.
Nernitul spuse ceva pe limba lui, uitndu-se n jos la
Rnit, cu arma ndreptat spre podea, n timp ce arma
celuilalt intea spre pieptul lui ODay.
Ei, da ce-ai de pierdut?
S-ar i zis c tot asta i spusese i Nernitul prietenului su
rnit, i atunci o smuci pe Katie Ryan de mn. Ea ip
iari pe cnd el traversa ncperea, mpingnd-o naintea
lui, blocndu-i cmpul vizual Rnitului. Fusese nevoie de
douzeci de minute s ajung aici. Acum mai avea doar o
secund s vad dac va merge.
Ordinea micrilor fu aceeai pentru ODay ca i pentru
Don Russell. Mna dreapt fcu o micare brusc napoi,
iute n interiorul hainei, scoase pistolul n timp ce se ls pe
un genunchi. n momentul cnd trupul Nernitului se ddu
la o parte, pistolul Smith 1076 slobozi perfect dou gloane,
ambele cartue goale zburnd prin aer n timp ce Rnitul
deveni Mortul. Ochii Nernitului se holbar de uimire, iar
zbieretele copiilor ncepur iari.
Arunc arma! zbier ODay la el.
340

Prima reacie a celui nernit fu s-o smuceasc iar pe


Katie de mn, clip n care arma ncepu s se ridice, ca i
cum ar fi fost un pistol, dar AK-ul era prea greu ca s-l
foloseti aa. ODay ar fi vrut s-l aib viu, dar nu era
momentul s rite. Arttorul de la mna dreapt aps pe
trgaci din nou. Trupul se prbui direct pe jos, lsnd n
spate pe pereii de la Giant Steps o umbr roie.
Inspectorul Patrick ODay sri de-a lungul camerei, lovind
cu piciorul puca unuia i apoi pe a celuilalt departe de
minile posesorilor. Se uit atent la ambele cadavre i, dup
toi anii de exerciiu i instrucie, tot fu surprins c a mers
bine pn la capt. Abia atunci ncepu s-i bat inima din
nou sau aa i se pru, cnd trase aer n piept. Trupul i se
ls moale pentru o clip. Apoi se ncord i ngenunche
lng Katie Ryan, care era NISIPARNIA pentru Serviciile
Secrete i doar un obiect pentru cei pe care tocmai i
omorse.
Eti bine, drag? o ntreb.
Nu rspunse. Se inea de mn i plngea ncetior, dar nu
avea urme de snge.
Hai, i spuse el cu blndee, lund n brae o feti ce
avea s fie de acum nainte i a lui. Dup aceea, o lu n
brae pe Megan i se ndrept spre u.
Se trag focuri n cldire! spuse o voce de la microfonul
montat pe birou.
Ryan pur i simplu nghe. Ceilali din camer se ddur
parc napoi de team.
Pare un pistol. Au pistoale? ntreb o voce din acelai
circuit.
Sfinte Sisoe, ia uit-te!
Cine-i la?
341

Ieim! strig o voce. Ieim!


Nu tragei! strig Price la megafon.
Armele se clintir din direcia uii, dar minile se relaxar
puin.
Iisuse! spuse Jeffers, srind n picioare i alergnd s i
se alture n cadrul uii.
Cei doi indivizi sunt mori, la fel e doamna Daggett,
spuse ODay. Totul e n regul, Norm. Totul e n regul.
Las-m s
Nu! strig Katie Ryan.
Trebuia s se dea la o parte. Pat se uit n jos la cele trei
trupuri ale agenilor de la agenia concurent, cu hainele
pline de snge. Se trseser cel puin zece gloane n trupul
lui Don Russell. Mai n spate erau patru criminali mori. Doi
dintre ei, vzu el, avansnd n perimetru; erau mpucai n
cap. Se opri lng duba lui. i simea genunchii moi i le
aez jos pe cele dou fetie, sprijinindu-se la rndul lui de
main. i fcu apariia un agent. Pat i scoase Smith-ul de
la bru i i-l nmn fr s se uite.
Eti rnit?
Era Andrea Price.
Cltin din cap; i trebui cteva clipe s poat rosti vreun
cuvnt.
S-ar putea s ncep s tremur peste cteva momente.
Agentul se uit la cele dou fetie n jos. Un poliist o ridic
pe Katie Ryan, dar Megan refuz s plece de lng el. Abia
atunci i strnse fiica la piept i din ochii amndurora
ncepur s curg lacrimi.
NISIPARNIA este n siguran! o auzi el pe Price.
NISIPARNIA este n siguran i nevtmat!
342

Price arunc o privire n jur. Nu veniser nc ntririle i


cea mai mare parte a personalului ndreptit prin lege s fie
acolo erau de la Poliia Statului Maryland, cu uniformele
scrobite de culoare kaki. Zece formau un cerc n jurul
NISIPARNIEI, pzind-o cu strnicie.
Jeffers reveni n rndul lor. ODay nu apreciase niciodat
cum se cuvine felul n care timpul se scurgea n clipe ca
acelea. Cnd i ridic privirea, copiii tocmai erau lsai s
ias prin ua lateral. Personalul de pe salvri npdise
zona, mergnd mai nti la copii.
Poftim, spuse agentul de culoare, dndu-i o batist.
Mersi, Norm.
ODay se terse la ochi, i sufl nasul i se ridic n
picioare.
mi pare ru de ce s-a ntmplat, biei.
Nu-i nimic, Pat, ai fcut
Era mai bine dac l aveam viu pe ultimul, dar n-am
putut n-am putut s risc.
Acum reuea s stea n picioare, innd-o pe Megan de
mn.
Of, Doamne, mai spuse el.
Cred c ar trebui s plecm de aici, spuse Andrea.
Putem sa facem ancheta ntr-un loc mai potrivit.
Mi-e sete, mai spuse ODay.
Clatin iari din cap.
Nu m-am ateptat niciodat la aa ceva, Andrea. Cu
copiii acolo N-ar trebui s fie aa, nu?
Chiar bolborosea? se ntreb inspectorul.
Haide, Pat Te-ai descurcat excelent.
Stai puin
Inspectorul de la F.B.I. i terse faa cu minile mari,
inspir adnc i se uit din nou spre locul faptei. Doamne, ce
343

dezastru! Trei mori numai n partea asta a terenului de


joac. Isprava lui Jeffers, i spuse, cu M-16-le lui. Nu era
ru. Dar mai avea ceva de fcut. Lng fiecare dintre mainile
nchiriate era cte un cadavru, cu guri n capete. Un altul,
cu un glon n piept i altul n cap, dup cte se prea. Pe al
patrulea nu era sigur cine-l mpucase. Probabil una dintre
fete. Testele balistice vor arta care, tia asta. ODay merse
napoi spre ua din fa, ctre trupul agentului special Don
Russell. Apoi, se ntoarse, uitndu-se spre parcare. Vzuse
destule locuri ale crimei. Cunotea semnele, tia cum s le
lege. Fr nicio avertizare, fr nimic care s prevesteasc
asta, poate pentru o secund, nu mai mult, sttuse n faa a
trei oameni narmai i doborse trei. Inspectorul Patrick
ODay ngenunche lng trupul nensufleit. Scoase pistolul
Sig din mna lui Russell, i-l ddu lui Price, apoi i lu mna
i o inu pentru o clip ce prea s nu se mai sfreasc.
Adio, campionule, opti ODay, dndu-i drumul dup
cteva secunde.
Era timpul s plece.

344

43
RETRAGEREA

Cel mai apropiat i cel mai convenabil loc de aterizare


pentru elicopterul Marinei era Academia Naval, iar partea
cea mai dificil era s gseti personal disponibil la Serviciile
Secrete care s mearg cu NISIPARNIA. Andrea Price, agent
responsabil la locul crimei, precum i efia supraveghere,
trebuia s rmn la Giant Steps, aa nct personalul de la
Serviciile Secrete care se ndrepta spre Annapolis i-a
schimbat direcia, s-a ntlnit cu poliitii din statul respectiv
la Academie i au luat-o n custodie pe Katie. i aa se fcu
c prima echip de ofieri federali care sosir la faa locului
erau ageni F.B.I. de la micul post din Annapolis, un satelit al
Diviziei de Teren Baltimore. Ordinele necesare le-au fost date
de Price, dar pentru moment ndatoririle lor erau clare i mai
urma s mai vin i alii.
ODay trecu strada spre casa care fusese postul de
comand local al lui Norm Jeffers i a crei proprietar, o
bunicu, le fcu o cafea dup ce-i reveni din oc. Fu
pregtit un casetofon, iar inspectorul de la F.B.I. repet o
povestire fr s se ntrerup, cu adevrat doar o divagaie
lung care era, de fapt, cel mai bun mod de a obine
345

informaii noi. Mai trziu aveau s-l fac s asculte totul de


la capt, examinnd i alte aspecte. De unde sttea, ODay
putea s se uite afar, pe fereastr. Salvrile ajutau la
mutarea cadavrelor, dar, mai nainte de asta, trebuia ca
fotografii s imortalizeze momentul pentru posteritate.
Nu aveau de unde s tie c ACTORUL nc mai privea
ntr-acolo, din mijlocul unei mulimi care se fcuse de cteva
sute de oameni, studeni i profesori de la colegiul din zon,
la care se mai adugau i alii care ghiciser cam n ce
consta evenimentul i voiau s-l urmreasc. ACTORUL
vzuse destul, oricum, i-i croi drum ctre main, se
strecur cu grij prin parcare i conduse spre nord pe Ritchie
Highway.
Hei, i-am dat o ans. I-am spus s arunce arma, spuse
ODay. Am strigat att de tare, nct m mir c nu m-ai auzit
de afar, Price. Dar arma a nceput s se mite i nu aveam
dispoziia necesar pentru riscuri, m-nelegi?
Minile i erau acum linitite. Perioada de oc imediat
dup incident trecuse. Aveau s mai vin i altele.
Ai vreo idee cine erau? l ntreb Price, dup ce el
povestise totul prima oar.
Vorbeau alt limb, dar nu tiu care. Nu era nici rus,
nici german, mai mult de att nu tiu. O limb strin e o
limb strin. Nu am neles niciun cuvnt sau fraz.
Vorbeau englezete destul de bine, cu accent, dar, nici de
data asta, n-a putea spune ce fel de accent. Dup nfiare,
mediteraneeni. Poate din Orientul Mijlociu. Poate din alt
parte. Absolut nemiloi. A omort-o pe doamna Daggett fr
s clipeasc, fr vreo tresrire. Nu, asta nu-i normal.
Era suprat, foarte tensionat.
Fr nicio ezitare. Bum! i ea cade. Nu puteam s fac
nimic s-l opresc, continu inspectorul. Cellalt avea arma
346

ndreptat spre mine i s-a ntmplat aa de repede, nu


mi-am dat seama c se va ntmpla aa fulgertor.
Pat, fcu Andrea, lundu-i mna. Te-ai descurcat
excelent.
Elicopterul ateriz pe platforma de la Casa Alb, chiar n
partea de sud a intrrii de la parter. Din nou i fcu apariia
un cerc de ageni narmai, n timp ce Ryan alerg spre
elicopter, iar elicea nc se mai nvrtea, dar nimeni nu a
ncercat s l opreasc. Un membru al echipajului de la
Marin n echipament verde deschise ua i iei, permindule agenilor din elicopter s o scoat afar pe NISIPARNIA i
o ncredinar tatlui ei.
Jack o legn n brae ca pe un prunc ceea de, de fapt, nu
mai era, dar aa avea s rmn mereu n mintea lui i urc
panta ctre cldire, unde atepta restul familiei. Camerele de
la tiri nregistrar evenimentul, dar niciunul dintre reporteri
nu se apropie la mai puin de cincizeci de metri de POTUS.
Membrii brigzii de paz de la Serviciile Secrete simeau c
vor s ucid pe cineva; pentru prima oar n istoria corpului
de pres de la Casa Alb, ei preau extrem de ostili.
Mami!
Katie se rsuci n braele tatlui ei, ntinzndu-i mnuele
ctre mama, care o lu imediat de la Jack. Sally i micul
Jack se ngrmdir unul n altul, lsndu-l pe tatl lor
singur. Dar asta pre de o clip.
Cum te simi? ntreb ncet Arnie van Damm.
Acum mai bine, cred.
Era nc ntunecat la fa, corpul prea fr vlag, dar nc
mai reuea s se in pe picioare.
Cine s mai tie?

347

Uite, mai nti de toate, ce-ar fi s te scoatem de aici? La


Camp David. Acolo poi s te liniteti. E izolat. E un loc
potrivit pentru relaxare.
Ryan se gndi la asta. Familia nc nu fusese acolo, iar el
fusese doar de dou ori, ultima oar n acea nfiortoare zi de
ianuarie n urm cu civa ani.
Arnie, dar nu avem nici haine, nici
Ne ocupm noi de asta, l asigur eful statului-major.
Preedintele ncuviin.
F aranjamentele! Repede, adug el.
n timp ce Cathy duse copiii sus, Jack iei iar afar i se
duse spre aripa de vest. Dou minute mai trziu, se afla din
nou n sala unde erau analizate situaiile de urgen. Acolo
atmosfera era mai plcut. ocul iniial i frica dispruser
i o fermitate tcut le lu locul.
Bun, spuse Ryan ncet. Ce tim?
Dumneavoastr suntei acolo, domnule preedinte?
Era Dan Murray, vorbea la microfonul montat la birou.
Vorbete, Dan, comand SPADASINUL.
A fost un tip nuntru, unul dintre oamenii mei. l tii.
Pat ODay, unul dintre inspectorii mei rtcitori. Fiica lui,
Megan parc o cheam, merge i ea la grdinia aceea. I-a
prins n vizit pe criminali i le-a zburat creierii la amndoi.
Cei de la Serviciile Secrete i-au omort pe ceilali, numrul
final e de nou persoane, doi mpucai de Pat, restul de
oamenii lui Andrea. Au nimerit cinci ageni secrei, plus
doamna Daggett. Nu a fost rnit niciun copil, slav
Domnului! Price l intervieveaz chiar acum pe Pat. Am
aproape zece oameni la locul faptei s urmreasc
investigaia i se mai ndreapt ntr-acolo i o mulime de
oameni de la Servicii.
Cine conduce investigaiile? l ntreb POTUS.
348

Sunt dou regulamente pentru situaii ca asta. Un atac


asupra dumneavoastr sau a oricrui alt membru al familiei
dumneavoastr este de competena Serviciilor Secrete.
Terorismul este sectorul lor. A lsa cazul sta n seama celor
de la Servicii i noi s oferim tot ajutorul posibil, promise
Murray. Nu-i cazul s facem ntreceri nenorocite la aa ceva,
v dau cuvntul. I-am chemat deja pe cei de la Justiie.
Martin ne va desemna un procuror cu experien pentru a
coordona investigaiile asupra crimei. Jack? mai adug
directorul F.B.I.-ului.
Ce-i, Dan?
Adun-i familia. tim cum s ne ocupm de asta. tiu
c eti preedintele rii, dar, pentru o zi, dou, fii doar un
om oarecare, de acord?
Bun sfat, Jack! observ amiralul Jackson.
Jeff? i spuse Ryan agentului Raman.
Toi prietenii i spuneau acelai lucru. Probabil c aveau
dreptate.
Da, s trii!
Ajut-ne s ieim naibii din ora!
Da, domnule preedinte!
Raman iei din camer.
Robby, ce-ar fi s mergei i tu i Sissy. O s ordon s v
atepte un elicopter aici.
La dispoziia ta, amice!
Bine, Dan, spuse Ryan ctre microfon. Vom merge la
Camp David. ine-m la curent!
Aa vom face, promise directorul F.B.I.-ului.
Auzir vestea la radio. Brown i Holbrook mergeau spre
nord pe US Route 287 s ajung pe Interstate 90-East.
Betoniera rula alene, cu cutia de viteze cu multiple trepte,
349

funcionnd greoi, vehiculul reacionnd ncet la accelerare i


aproape la fel de lene la frn. Poate c pe drumul
internaional o s mearg mai uor, sperau ei. Dar, ce-i drept,
aveau un radio ca lumea.
La naiba, spuse Brown, umblnd la volum.
Copii! Holbrook cltin din cap. Trebuie s ne asigurm
c nu sunt copii prin preajm, Ernie!
Cred c asta se poate rezolva, Pete, dac putem conduce
pn acolo utilajul sta.
Cam ct i dai?
Se auzi un mormit.
Cinci zile.
Daryaei primi vestea destul de bine, constat Badrayn, mai
ales cnd afl c toi erau mori.
S m iertai c v spun asta, dar nu v-am avertizat
c
tiu. mi amintesc, recunoscu Mahmud Haji. Nu a fost
niciodat necesar cu adevrat ca aceast misiune s
izbndeasc, atta timp ct aranjamentele de siguran erau
fcute cum trebuie.
Spunnd asta, clericul se uit de aproape la oaspetele lui.
Toi aveau paapoarte false. Niciunul nu avea dosar
penal nicieri n lume, din cte tiu. Niciunul nu avea nimic
care s fac legtura cu ara ta. Dac vreunul ar fi fost prins
n via, ar fi fost un risc, i te-am prevenit n legtur cu
asta, dar se pare c nu mai triete niciunul.
Ayatollahul ncuviin i spuse ceva care suna ca un epitaf:
Da, au fost credincioi.
Credincioi cui? se ntreb Badrayn. n aceast parte a
lumii, liderii politici cu o clar tent religioas nu erau ceva
neobinuit, dar era obositor s tot asculi aa ceva. Acum
350

poate chiar erau n paradis cei nou. Se ntreb dac Daryaei


chiar credea asta. Probabil c da; probabil c era sigur c
Allah gria prin vocea lui sau cel puin i spusese asta pn
cnd ajunsese s o cread. Cineva putea s ajung pn
acolo, Ali tia foarte bine, pur i simplu repetndu-i o idee
suficient de mult, i oricum ar fi ajuns n mintea lui, pentru
avantaje politice, pentru o rzbunare personal, din lcomie
sau orice alt motivaie josnic, dup ce i-o repeta suficient
de des, devenea un act de credin, cu un scop la fel de nalt
precum cuvintele Profetului. Daryaei avea aptezeci i doi de
ani, i spuse Badrayn, o via lung de abnegaie,
concentrat asupra a ceva din afara fiinei lui, continundui o cltorie care ncepuse n tineree n cutarea unui scop
luminos. Acum era departe de nceputul ei i foarte aproape
de sfrit. Era aa de clar scopul, nct intenia nsi putea
s fie dat uitrii, nu-i aa? Asta era capcana pentru oamenii
de felul lui. Mcar el nu se lsa prins, i spuse Badrayn.
Pentru el nu erau dect afaceri, golite de orice iluzii i
ipocrizie.
Iar restul? ntreb Daryaei, dup ce se rug pentru
sufletele lor.
Pn luni probabil c vom afla, dar miercuri cu
siguran, rspunse Ali.
i cum e acoperirea lor?
Perfect.
Badrayn era ct se poate de ncreztor. Toi cltorii se
ntorseser n siguran, i, n fiecare caz, raportaser c
misiunea a fost dus la ndeplinire cum trebuia. Orice dovezi
fizice ar fi putut lsa n urm, doar tuburile cu spray, ar fi
fost luate drept gunoi, strnse i transportate de acolo.
Molima s-ar fi rspndit i n-avea s mai fie niciodat vreo
dovad cum ajunsese acolo. i astfel ceea ce s-ar fi zis c azi
351

era un eec, nu era deloc aa. Acest Ryan, orict de linitit ar


fi c a fost salvat copilul lui, era acum un om slbit, iar
America era o ar slbit, iar Daryaei avea un plan. Unul
bun, i spunea Badrayn i, datorit ajutorului lui n punerea
n aplicare a planului, viaa lui avea s se schimbe pentru
totdeauna.
Zilele lui ca terorist internaional ineau de trecut. Ar
putea s obin un post n guvernul acelei uniuni islamice
care se dezvolta, la siguran sau spionaj, probabil cu un
birou confortabil i un salariu pe msur, recptndu-i n
sfrit pacea i sigurana. Daryaei avea visul lui, pe care
poate chiar l va vedea mplinit. Dar pentru Badrayn, visul
era i mai aproape i nu mai era nevoie s mite un deget
pentru a-l face s devin realitate. Nou oameni muriser
pentru a-l transforma n realitate. Era ghinionul lor. Se aflau
cu adevrat n paradis pentru sacrificiul lor? Poate c Allah
era cu adevrat att de milos, nct s ierte un act nfptuit
n numele lui, chiar dac era just sau nu. Poate
Dar nu prea conta, nu?
Au ncercat s fac plecarea s par ceva obinuit. Copiii
purtau alte haine. Bagajele erau fcute i aveau s vin cu o
alt curs, mai trziu. Cei de la siguran artau mai
ncordai dect de obicei, dar nu ieeau n eviden. Asta era
o greeal. Pe acoperiul Treasuiy Building la est i vechea
cldire a executivului la vest, cei de la Serviciile Secrete care
stteau, de obicei, ghemuii acum erau n picioare, artndui profilul n ntregime n timp ce scrutau cu privirea
mprejurimile cu ajutorul binoclului. Lng fiecare era un
brbat cu puc. Opt ageni erau pe latura de sud a
perimetrului, uitndu-se cu atenie la oamenii care treceau
sau pur i simplu veniser aici dup ce au auzit tirea
352

nfiortoare, din cine tie ce motiv. Muli veniser, probabil,


pentru c le psa mai mult sau mai puin, poate pentru a se
ruga pentru sigurana lui Ryan. Ct despre cei care veniser
din alt motiv, agenii i priveau i, de data asta, ca i n cazul
celorlali, nu vedeau nimic ieit din comun.
Jack i puse centura n avion, ca i ceilali membri ai
familiei sale. Motoarele de deasupra capetelor lor ncepur s
huruie i elicea s se nvrt. nuntru, alturi de ei, era
agentul Raman i o alt gard, plus eful echipajului de la
Marin. Elicopterul VH-3 ncepu s vibreze, apoi se ridic n
aer, urcnd rapid pe curenii de aer ai vntului dinspre vest,
ndreptndu-se mai nti ctre O.E.O.B., apoi ctre sud, apoi
ctre nord-vest, traiectoria lui curbat fiind menit s i
ncurce pe cei care ar fi putut s i atepte s trag o rachet
de la sol. Luminozitatea era destul de bun, nct o
asemenea persoan s fie depistat probabil, dar, pentru a
lansa o rachet cu succes, nu e nevoie dect de cteva
secunde, i, oricum, elicopterul era echipat cu cea mai
recent variant a sistemului de aprare Black Hole IR, care
fcea din Marine 1 o prad grea. Pilotul, acelai Hank
Goodman, tia toate astea, i luase msurile de protecie
care se impuneau i fcu tot ce-i sttu n putere s uite de
ele de ndat ce le pusese n aplicare.
n spate era linite. Preedintele Ryan se gndea la ale lui.
Soia la ale ei. Copiii se uitau pe geam, cci zborul cu
elicopterul este una dintre cltoriile cu adevrat
senzaionale din cte-i sunt date omului s ncerce. Chiar i
micua Katie se rsuci ct o lsa centura de siguran pentru
a privi n jos i pentru a uita dup-amiaza ngrozitoare pe
care o trise. Jack se ntoarse i, vznd acestea, conchise c
incapacitatea copiilor de a se concentra prea mult la un
lucru era i o binecuvntare n aceeai msur n care era un
353

blestem. Chiar i minile lui tremurau puin acum. De fric


sau de furie, n-ar fi putut spune. Cathy prea nenorocit,
chipul ei era lipsit de expresie n lumina apusului. Discuia
pe care urma s o aib ei seara nu avea s fie una plcut.
n urma lor, o main a Serviciilor Secrete o luase pe
Cecilia Jackson din casa lor din Fort Myers. Amiralul
Jackson i soia lui se urcar la bordul unui VH-60 de
rezerv, unde se mai aflau i nite bagaje de mn, i nite
bagaje mai substaniale pentru familia Ryan. Nu mai erau
camere video care s nregistreze asta Preedintele i
familia prezidenial plecaser, o dat cu ele i camerele,
timp n care jurnalitii i adunau gndurile pentru
emisiunile de seara, ncercnd s gseasc sensul ascuns al
evenimentelor de peste zi, trgnd concluzii cu mult naintea
ofierilor federali, care abia acum le permiteau echipajelor de
pe salvare s mute cele treisprezece cadavre de la locul
crimei. Girofarurile mainilor poliiei artau dramatic n
filmrile n direct pe care echipele de reporteri TV le fceau,
una dintre camere filmnd chiar din locul de unde ACTORUL
urmrise operaiunea n desfurare.
Se pregtise pentru asta, desigur. Conduse spre nord pe
Ritchie Highway, traficul nu era aa de aglomerat, lund n
calcul faptul c poliia nc mai inea blocat traficul la Giant
Steps, iar la Baltimore-Washington International chiar mai
avu timp s restituie maina nchiriat i s prind cursa
767 de la British Airways spre Heathrow. Nu mai era la clasa
nti de data asta, i ddu el seama. Avionul avea numai
clasa a doua. Nu zmbi. Sperase c rpirea chiar i va reui,
dei, de la nceput, se pregtise i pentru un eec. Pentru
ACTOR misiunea nu euase. El mai era n via i, o dat n
plus, scpa cu bine. Iat-l aici, lundu-i zborul, curnd avea
s fie ntr-o alt ar i acolo va disprea de tot, chiar n
354

vremea n care poliia american ncerca s stabileasc dac


ar mai fi putut fi i un alt membru n conspiraia criminal.
Se hotr s bea cteva pahare de vin, care s-l ajute s
doarm mai bine dup o zi foarte agitat. Zmbi la gndul c
asta era mpotriva preceptelor lui religioase. Dar ce aspect al
vieii nu era mpotriva lor?
Soarele apune repede. Pn ajunser ei s zboare n
cercuri deasupra platformei de la Camp David, suprafaa
pmntului devenise o umbr unduitoare punctat de
luminile fixe ale caselor i de luminile mictoare ale
automobilelor. Elicopterul cobor ncet, se meninu la
cincisprezece metri deasupra pmntului apoi se fix pe o
linie vertical pentru o aterizare blnd ca o adiere. Mai erau
lumini dincolo de perimetrul platformei ptrate. Cnd eful
echipajului deschise ua, Raman i cellalt agent coborr
primii. Preedintele i desfcu centura de siguran i merse
nainte. Se opri chiar n spatele echipajului de zbor i l btu
pe umr pe pilot.
Mulumesc, colonele!
Avei muli prieteni, domnule preedinte. Suntem aici
cnd avei nevoie de noi, i spuse Goodman comandantului
su.
Jack ncuviin, cobor scrile i vzu n spatele
reflectoarelor profilurile abia schiate ale pucailor camuflai
de la Marin.
Bine ai venit la Camp David, domnule preedinte!
Era un cpitan de la Marin.
Jack se ntoarse s o ajute pe soia lui s coboare. Sally o
ddu jos pe Katie. Micul Jack cobor ultimul. Ryan descoperi
cu uimire c fiul lui era acum aproape la fel de nalt ca mama
355

lui. S-ar putea s fie nevoie s-i spun altfel dect micul
Jack.
Cathy se uit n jur agitat. Cpitanul observ.
Doamn, sunt aizeci de oameni de la Marin n zon, o
asigur el.
Nu mai era nevoie s spun pentru ce se aflau aici. Nu mai
era nevoie s-i spun preedintelui n ce stare de alert erau.
Unde? ntreb micul Jack, uitndu-se i nevznd
nimic.
ncearc i cu sta.
Cpitanul i ddu ochelarii lui cu infraroii PVS-7. STOP
RAPID i puse la ochi.
Grozav!
ntinse mna ctre cei pe care i putea vedea. Apoi ddu
jos ochelarii i cei de la Marin devenir iari invizibili.
tia-s buni la vntoarea de cprioare i mai e i un
urs care tot mai vine pe aici din cnd n cnd. Noi i spunem
Yogi.
Cpitanul Larry Overton, de la U.S.M.C., se felicit pentru
modul n care-i linitise, i i conduse ctre H.M.M.W.V.-urile
care aveau s-i transporte ctre locuin. Yogi, avea s le
explice mai trziu, avea un guler cu staie radio, nct s nu
ia pe nimeni prin surprindere i cu att mai mult pe un
soldat de la Marin cu puca ncrcat.
Casa de la Camp David avea o nfiare rustic i, ntradevr, nici nu avea nimic n comun cu risipa de plu de la
Casa Alb, dar putea fi descris destul de potrivit ca genul de
ascunztoare pe care i-ar fi putut-o pregti un milionar
aproape de Aspen, i chiar era cunoscut sub numele de
csua de la Aspen. ntreinut de un detaament de la
marin, din Thurmont (Maryland) i pzit de o companie
mic de soldai de la Marin alei tot unul i unul, complexul
356

era pe att de sigur i ndeprtat de Washington pe ct se


putea pe o raz de cteva sute de kilometri n jurul capitalei.
La csua prezidenial se aflau nite soldai de la Marin
care i invitar nuntru, iar n cas erau marinari care i
conduceau pe fiecare ntr-un dormitor separat. Afar mai
erau dousprezece asemenea csue i, cu ct erai mai
aproape de Aspen, desigur, cu att te simeai mai important.
Ce avem la cin? ntreb Jack junior.
Cam orice i poi dori, i rspunse buctarul-ef de la
Marin.
Jack se ntoarse spre Cathy. Ea ncuviin. n seara asta
fiecare mnca tot ce dorea. Preedintele i scoase haina i
cravata. Un steward se repezi s le ia.
Mncarea este excelent, domnule preedinte, promise
el.
Cu siguran, confirm eful lui. Avem o nelegere cu
nite localnici. Toate proaspete, direct de la ferm. Dorii s
servii o butur? ntreb el cu speran.
Pare un lucru bun, nu Cathy?
Vin alb? ntreb ea, eliberndu-se de tensiune, n cele
din urm.
Avem o recolt destul de bun, doamn. Ca marf
autohton, ce-ai spune de un Chateau Ste. Un chardonnay
din stocul Michelle? E o recolt din 1991, un chardonnay ct
se poate de bun.
Eti buctarul de la Marin? ntreb POTUS.
Da, s trii! Pe vremuri, lucram n serviciul amiralilor,
dar acum am fost promovat i, dac pot spune aa, mi tiu
rostul.
Ryan ridic dou degete. Buctarul-ef ncuviin din cap
i iei.
E o nebunie, spuse Cathy dup ce brbatul iei.
357

Nu exagera.
n timp ce ei i ateptau buturile, cei doi copii mai mari
czur de acord asupra meniului: pizza. Katie voia un burger
i cartofi prjii. Auzir zgomotul unui alt elicopter care
ateriza pe platform. Cathy avea dreptate, se gndi soul ei.
Era curat nebunie
Ua se deschise din nou i eful se ntoarse cu dou sticle
ntr-o frapier de argint. Un alt steward venea n urma lui cu
paharele.
M refeream doar la dou pahare.
Da, domnule preedinte, dar mai ateptm doi musafiri,
amiralul i doamna Jackson. i doamnei Jackson i place un
vin alb bun, domnule.
Scoase dopul i i turn puin CHIRURGULUI. Ea
ncuviin.
Nu are un buchet extraordinar?
i umplu paharul i nc unul, pe care i-l ddu
preedintelui. Apoi se retrase.
Mereu mi s-a spus c sunt biei din tia la Marin,
dar nu credeam.
Of, Jack.
Cathy se ntoarse. Copiii se uitau la televizor, stnd toi pe
jos, chiar i Sally care se strduia s se poarte ca o doamn
rafinat, ncercau s-i constituie un spaiu al lor, intim, pe
cnd prinii lor fceau ce fac prinii de obicei, ncercau s
se mpace cu o realitate nou, pentru a-i proteja pe copiii lor
de restul lumii.
Jack vzu luminile de la un H.M.M.W.V. trecnd pe lng
ei undeva spre stnga. Robby i Sissy aveau i ei cabana lor,
i imagina. Probabil se vor schimba nainte de a veni la cin.
Se ntoarse i o cuprinse cu braele pe Cathy, care era cu
spatele la el.
358

Totul e n regul, draga mea.


Cathy cltin din cap.
Nu va mai fi niciodat n regul, Jack. Nu va mai fi
niciodat. Roy mi-a spus c vom avea gard de corp ct vom
tri. Oriunde ne ducem, vom avea nevoie de protecie. Pentru
totdeauna, spuse ea, sorbindu-i vinul, nu att furioas, ct
resemnat, nu att stupefiat, ct contient de o situaie pe
care nici nu i-o imaginase vreodat.
Capcanele puterii erau, uneori, seductoare. Luai
elicopterul pn la lucru Oameni care s se ocupe de haine
i s aib grij de copii, orice mncare voiai, la discreie doar,
s pui mna pe telefon, escort pretutindeni, drum croit cu
uurin oriunde doreai.
Dar preul pentru toate astea? Nu cine tie ce. Doar c, din
cnd n cnd, cineva ar putea s ncerce s-i omoare pe
unul dintre copii. Nu exista cale de scpare. Era ca i cum ar
fi primit diagnosticul de cancer la sn, la ovare sau altceva la
fel de ngrozitor. Orict de oribil era, trebuia s continui s
faci ce trebuia. Tnguirile nu ajutau pe nimeni, dei avea s
se mai lase prad lor, CHIRURGUL era sigur de asta. S ipe
la Jack iar nu ajuta, i ea nu era oricum genul care s fac
scandal, i nici nu era vina lui Jack, nu? Trebuia s-i
ncaseze lovitura, cum fceau pacienii de la Hopkins cnd le
spuneai c trebuia s mearg la Oncologie: Dar v rog, nu
v facei griji. Ei sunt cei mai buni, ct se poate de buni, iar
vremurile s-au mai schimbat, acum chiar tiu ce s v fac.
Colegii ei de la Departamentul de Oncologie erau cei mai
buni. i acum aveau i o cldire nou. Dar cine voia cu
adevrat s ajung acolo?
Aa nct ea i Jack aveau o cas de soi, cu un personal
minunat, dintre care unii erau experi n vinuri, se gndi ea,
359

sorbind din nou din pahar. Dar cine vrea cu adevrat s


ajung aici?
Cazul a fost ncredinat unui numr att de mare de
ageni, nct nu mai tiau ce s fac. nc nu aveau
suficiente informaii pentru a urma nite piste, dar asta avea
s se schimbe curnd. Majoritatea teroritilor mori fuseser
fotografiai, doi dintre ei, mpucai din spate cu puca lui
Norm Jeffers, nu mai aveau ce fa s le fotografieze, le
luaser amprentele tuturor. Aveau s fie luate probe de snge
pentru a evidenia A.D.N., n caz c ar fi avut nevoie de ele
mai trziu, o real posibilitate, din moment ce identitatea
putea fi confirmat prin compatibilitatea genetic cu rudele
apropiate. Deocamdat se ocupau de fotografii. Acestea au
fost trimise mai nti de toate Mossadului. Teroritii fuseser,
probabil, islamiti, se gndea toat lumea, iar israelienii
aveau cea mai bun eviden a lor. C.I.A.-ul se ocup de
primul anun, urmat de F.B.I. Imediat au primit promisiuni
de cooperare de la Avi ben Jakob, personal.
Toate cadavrele au fost duse n Annapolis pentru
examinare balistic. Aa se cerea prin lege, chiar i pentru
cazurile clare survenite n urma unor calamiti naturale,
cum e cutremurul. Starea dinaintea morii a fiecrui corp
avea s fie stabilit, plus o verificare a toxicitii din snge
pentru a afla dac vreunul luase droguri.
La laboratorul F.B.I. din Washington hainele de pe fiecare
cadavru fur nlturate pentru o examinare complet. Mai
nti se stabilir nite nume pentru a afla ara de origine.
Asta i starea general vor determina momentul n care au
pornit aciunea, ceea ce putea fi important. Pe lng asta,
tehnicienii munceau acum peste program ntr-o sear de
vineri, folosind band scotch obinuit pentru a colecta fibre,
360

n special particule de polen, ceea ce putea s indice multe


lucruri, pentru c unele plante creteau numai n anumite
zone din lume. Pentru asemenea rezultate era nevoie de
sptmni ntregi, dar, ntr-un caz ca sta, resursele erau
nelimitate. F.B.I..ul avea o list lung de experi tiinifici pe
care s-i consulte.
Numerele de nmatriculare ale mainilor fuseser
transmise chiar dinainte s trag ODay, i deja erau trimii
oameni pe la ageniile de nchiriere a mainilor, verificnd
bazele de date computerizate.
La Giant Steps, supravieuitorii aduli erau intervievai. n
linii mari, ei confirmau ce raportase ODay. Cteva detalii nu
se potriveau, dar asta nu era ceva neobinuit. Niciuna dintre
tinerele angajate nu recunoscuse limba pe care o vorbeau
teroritii. Copiii fur supui unor interogri mai blnde i, n
fiecare caz, ei erau nsoii de un printe care-i i inea n
brae. Doi dintre prini erau din Orientul Mijlociu i se
crezuse c poate copiii lor tiau ceva limbi strine, dar asta sa dovedit a fi o speran fals.
Armele au fost strnse, iar seria lor verificat ntr-o baz
de date computerizat. Data fabricaiei era uor de stabilit,
iar evidena de la fabricant a fost verificat pentru a vedea de
la ce punct de distribuire fusese achiziionat i, de aici, la ce
magazin se vnduser. Pistele erau destul de slabe, ntradevr. Armele erau vechi, fapt pe care starea lor bun l
contrazicea, lucru stabilit de analiza vizual a evii i a
mecanismului de tragere. Abia dac mai fuseser folosite
vreodat. Vestea bun rsufl chiar nainte s obin numele
distribuitorului.

361

La naiba, a fi vrut s fie i Bill aici, spuse Murray cu


voce tare, simindu-se pentru prima oar n cariera lui
incapabil s rezolve o sarcin.
efii lui de divizie se aezaser n jurul mesei de
conferine. De la bun nceput, era sigur c aceast
investigaie va fi o aciune riscant n care se implicau
deopotriv Criminalistica i diviziile de contraspionaj, ajutate,
ca ntotdeauna, de laborator. Lucrurile avansau att de
repede, nct nu era nc un oficial de la Serviciile Secrete
care s participe alturi de ei.
Ce idei sunt?
Dan, oricine ar fi cel care a cumprat aceste arme locuia
n ar de mult vreme, spuse F.C.I.-ul.
Un agent n pasiv
Murray ncuviin.
Pat nu a putut recunoate limba n care vorbeau.
Probabil c ar fi recunoscut o limb european. Probabil c e
Orientul Mijlociu, spuse cel de la Criminalistic.
Nu era chiar o treab demn de premiul Nobel, dar chiar i
F.B.I.-ul trebuia s se conformeze.
Bun, Europa Occidental, n orice caz. Presupun c
trebuie s lum n calcul rile balcanice.
Un acord nemulumit fcu nconjurul mesei.
Ct de vechi spuneai c sunt armele acelea? ntreb
directorul.
Au unsprezece ani. Cu mult nainte de embargou,
rspunse n locul F.C.I.-ului cel de la Criminalistic. E posibil
s nu fi fost deloc folosite pn azi, s fie noi-noue, Dan.
Cineva a pus bazele unei reele de care noi nu am tiut.
Cineva cu foarte mult rbdare. Oricine se va dovedi c a fost
cumprtorul, cred c vom afla c avea acte de identitate
bine falsificate, i c deja i-a luat zborul. E o treab banal
362

de spionaj, Dan, continu F.C.I.-ul, dnd glas lucrurilor pe


care toi le gndeau. Avem de-a face cu profesioniti de data
asta.
Astea-s doar speculaii, obiect directorul.
Cnd m-am nelat eu, Danny? ntreb directorul
adjunct.
n ultima vreme, nu prea Continu!
Poate cei de la laborator vor veni cu nite date solide de
medicin legal i fcu semn de ncuviinare cu capul ctre
directorul adjunct de la divizia de laborator dar chiar i aa,
ceea ce vom obine n final nu va fi suficient pentru a susine
un proces la tribunal, dect dac avem bafta chioar s-l
prindem fie pe cumprtor, fie pe ceilali care au fost
implicai n aceast misiune.
Evidena curselor de avioane i a paapoartelor, spuse
cel de la Criminalistic. Cel puin cu dou sptmni n
urm pentru cei care au venit n recunoatere. Cutai ce se
repet. Cineva a cercetat obiectivul. Trebuie s se fi ntmplat
de cnd a devenit Ryan preedinte. sta e un nceput.
Sigur, nu mai continu el, nu vor fi dect vreo zece
milioane de dosare de verificat. Dar n asta consta munca
poliitilor.
Doamne, sper c te neli n privina agentului pasiv,
spuse Murray dup ce reflect o clip.
i eu sper, Dan, rspunse F.C.I.-ul. Dar nu e cazul. Vom
avea nevoie de timp pentru a identifica aceast cas, punct
de ntlnire sau ce-o fi fost, s le lum interviuri vecinilor, s
verificm actele de imobil, s gsim un nume de acoperire i
s ncercm s pornim de acolo. Probabil c deja a plecat,
dar nu asta e partea cea mai ngrozitoare, nu? Cel puin
unsprezece ani a fost aici. E nscris la o banc. A fost
instruit. Le-a rmas credincios pn astzi ca s-i ajute cu
363

misiunea asta. n tot acest timp, el a rmas credincios n aa


msur, nct s ajute la uciderea unor copii.
i nu va fi el singurul, conchise Murray pe un ton
mohort.
Nu cred.
V rog s m urmai.
mi prei cunoscut, dar
Jeff Raman, s trii!
Amiralul i ddu mna.
Robby Jackson.
Agentul i mbi.
V cunosc numele, s trii.
Era o plimbare plcut, dei ar fi fost i mai plcut n
lipsa prezenei evidente a oamenilor narmai. Aerul de
munte era rece i curat, iar deasupra capului o mulime de
stele strluceau.
Cum se descurc? l ntreb Robby pe agent.
A fost o zi foarte grea. Au murit muli oameni.
Au murit i dintre cei ri.
Jackson avea s rmn mereu un pilot de vntoare,
pentru care pricinuirea morii fcea parte din profilul
meseriei. Se ntoarser la sediul prezidenial.
Att Robby, ct i Sissy fuseser ocai de toat povestea.
Fr s fie prini, problemele ei de sntate nu o
permiseser, n ciuda tuturor eforturilor fcute, ei nu prea
nelegeau cum e s ai copii. Cele mai nfiortoare
evenimente, dac erau urmate de mbriarea unui printe,
erau date de obicei uitrii. Lumea, mai ales pentru Katie, se
rentoarse la normal. Dar urmau comarurile, iar acelea
aveau s mai in cteva sptmni, poate mai mult, pn
cnd amintirea lor va disprea. Se mbriar i apoi, iari
364

dup obicei, brbaii se retraser ntr-o parte, iar femeile n


alta. Robby i lu un pahar de vin i l urm pe Jack care
ieise afar.
Cum te mai simi, Jack?
Printr-o nelegere tacit, din cnd n cnd, Ryan nu mai
era preedintele Americii.
ocul trece, admise el. Totul e ca mai nainte.
Nenorociii nu puteau s vin dup mine, o, nu, trebuie s
aleag intele uoare. Descreieraii ia lai! njur Jack cnd
i aminti iar.
Jackson bu din pahar. Nu prea era mare lucru de spus n
momentele astea, dar lucrurile aveau s se schimbe.
E prima oar cnd vin aici, spuse Robby, doar ca s zic
ceva.
Prima oar, i vine s crezi c am ngropat un om aici?
remarc Jack, aducndu-i aminte. Era un colonel rus, un
agent al nostru din Ministerul lor de Aprare. Un soldat
nemaipomenit, erou al Uniunii Sovietice, de vreo trei-patru
ori, cred, l-am ngropat n uniforma lui, cu toate decoraiile.
Eu nsumi i-am citit omagiul pentru eroismul lui. Atunci
l-am scos pe Gherasimov.
eful K.G.B.ului. Deci e adevrat?
Da, ncuviin Jack. i tii de Columbia, i tii despre
submarin. Cum naiba or fi aflat gazetraii ia, oare?
Lui Robby aproape c-i veni s izbucneasc n rs, dar
scoase doar un chicot.
Doamne sfinte, i eu care credeam c am avut o carier
zbuciumat.
Tu te-ai oferit s faci munca asta, observ Jack fnos.
i tu te-ai oferit pentru a ta, prietene.
Crezi?
365

Ryan se duse n cas pentru a-i umple iar paharul. Se


ntoarse cu ochelarii n infrarou i i puse n funciune,
scrutnd cu privirea mprejurimile.
Eu nu m-am oferit s-mi fie familia pzit de soldaii de
la Marin. Sunt trei acolo, cu geci, cti i puti i pentru
ce? Pentru c exist oameni n lume care vor s ne omoare.
De ce? Pentru c
i zic eu de ce. Pentru c eti mai bun dect ei, Jack. Tu
aperi nite idei care sunt bune. Pentru c ai curaj i nu dai
bir cu fugiii cnd dai de greu. Nu vreau s aud asta, Jack, i
spuse Robby prietenului su. Nu-mi spune chestii de-astea
cu Of, Doamne sfinte!, da? tiu cine eti. Eu sunt pilot de
vntoare pentru c aa am ales. Tu eti cine eti pentru c
aa ai ales, la rndul tu. Nimeni n-a zis vreodat c ar
trebui s fie uor, de acord?
Dar
Dar pe naiba, domnule preedinte. Exist oameni care
nu te plac? Bun, e-n regul. Gsete un mod n care s-i
dibuieti, i apoi le poi cere celor de la Marin care stau
acolo s aib grij de ei. tii ce vor spune. Poate unii te
ursc, dar sunt mult mai muli cei care te iubesc i te
respect i i-o spun eu: nu este niciun om care s poarte
uniforma rii noastre care s nu vrea s-l rad de pe faa
pmntului pe cel care se ia de tine i de familia ta. Nu e
vorba doar de ce eti, ci i de cine eti, de acord?
Cine sunt eu? se ntreb SPADASINUL. n momentul
acela una dintre slbiciunile lui ieise la lumin.
Hai
Ryan fcu nite pai spre vest. Vzuse deodat o lumin
plpind, iar treizeci de secunde mai trziu, la colul unei
alte csue, gsi un buctar de la Marin care fuma. Ct era
366

el de preedinte, n-avea de gnd s fie peste msur de strict,


mai ales n noaptea asta.
Bun seara!
Iisuse! fcu marinarul surprins, lovindu-i clciele i
aruncnd n iarb igara. Vreau s zic, bun seara, domnule
preedinte!
Ai greit prima oar, dar a doua oar ai nimerit-o. Ai o
igar? ntreb POTUS, fr s se ruineze deloc, observ
Jackson.
Da, s trii!
Marinarul pescui o igar i o aprinse.
Soldat, dac te vede Prima Doamn c mai faci asta, o
s le ordone celor de la Marin s te mpute, l avertiz
Jackson.
Domnul amiral Jackson!
i, cu aceste cuvinte, putiul lu iari poziia drepi.
Cred c mi plac cei de la Marin. Ce se mai aude cu
mncarea noastr?
S trii, pizza tocmai este tiat n felii. Chiar eu am
gtit-o, s trii! Ar trebui s le plac, fgdui el.
Linitete-te! Mersi pentru igar.
Cu plcere, s trii!
Ryan ddu mna cu el i o lu din loc cu prietenul lui.
Aveam nevoie de aa ceva, recunoscu Jack, cumva
ruinat, pind greoi.
Dac a avea un loc ca sta, a veni aici tot timpul. E
aproape ca pe mare, continu Jackson. Cteodat iei afar,
stai pe una dintre galeriile de la punte i pur i simplu te
bucuri de mare i de stele. Micile plceri ale vieii.
E greu s te rupi, nu? Chiar i atunci cnd eti una cu
marea i cu stelele, nu te rupi cu totul de probleme, nu
complet.
367

Nu, recunoscu amiralul. Face ns ca lucrurile s-i fie


mai uoare, ca atmosfera s fie mai puin tensionat, dar ai
dreptate. Problemele nu dispar cu totul.
i nici acum nu dispruser.
Tony spune c flota indian ne va simi lipsa.
Ambele vase portavion sunt pe drum, cu escorte i
petroliere. Le cutm.
i dac e o legtur? ntreb Ryan.
Cu ce?
Chinezii ne fac probleme ntr-un loc, flota din India
pleac pe mare iari, iar mie mi se ntmpl una ca asta
M port ca un paranoic? ntreb SPADASINUL.
Probabil. Poate c indienii au ieit n larg cnd i-au
terminat reparaiile, poate ca s ne arate c nu le-am dat o
lecie aa de important. Chestia cu China, ce s zic, s-a mai
ntmplat i nainte, nu duce nicieri, mai ales dac Mike
Dubro ajunge acolo, l tiu eu pe Mike. O s pun avioanele
de vntoare pe ei i o s le trag o chelfneal. Iar atentatul
mpotriva lui Katie? E prea devreme s ne pronunm i nu e
de competena mea. Pentru asta l ai pe Murray i pe ceilali.
n orice caz, ei au ratat, nu? Familia ta se afl aici, se uit la
televizor i va mai trece mult vreme pn cnd va mai
ncerca cineva ceva.
Prea c urma o noapte alb n toat lumea. n Tel Aviv,
unde acum era patru i ceva dimineaa, Avi ben Jakob i
chemase cei mai buni specialiti n terorism. mpreun se
uitar la fotografiile trimise de la Washington i le comparar
cu propriile lor fotografii de la spionaj care fuseser fcute
de-a lungul anilor n Liban i n alte pri. Problema era c
multe dintre fotografiile lor nfiau nite brbai tineri cu
barb cel mai simplu mod de a se deghiza din cte se tiau
368

iar fotografiile nu erau de calitate prea bun. Dup acelai


standard, nici imaginile transmise de americani nu erau
chiar fotografii pentru expoziie.
Ceva folositor? ntreb directorul Mossad-ului.
Privirile se ntoarser ctre unul dintre experii Mossadului, o femeie n jur de patruzeci de ani, pe nume Sarah
Peled. Pe la spate i se spunea vrjitoarea. Avea un dar
extraordinar de a identifica oamenii din fotografii i avea
dreptate n mai bine de jumtate din cazurile n care ali
ofieri din spionaj bine instruii ridicaser din umeri
nemulumii.
sta.
Dou fotografii alunecar pe mas.
Sigur e acelai.
Ben Jakob se uit la cele dou, alturndu-le, i nu vzu
nimic care s-i confirme prerea. O ntrebase n mai multe
rnduri care era secretul ei cnd fcea asta. Sarah spunea c
se orienta mereu dup ochi, aa nct Avi se mai uit o dat,
comparnd ochii celui dintr-o poz cu ai celuilalt. Nu erau
dect nite ochi ca oricare alii. ntoarse fotografia din arhiva
evreiasc. Din informaiile imprimate pe spate rezulta c era
suspectat de a fi membru al Hezbollah-ului, cu nume
neidentificat, a crui vrst era de aproximativ douzeci de
ani la data cnd fusese fcut fotografia, care era veche de
ase ani.
Altcineva, Sarah? mai ntreb el.
Nu, niciunul.
Ct eti de sigur n privina stuia? ntreb unul dintre
cei de la contraspionaj, uitndu-se i el la poze i, ca i Ali,
nevznd nimic deosebit.
Sut la sut, Benny. Am spus sigur, nu?
369

Sarah era adesea irascibil, mai ales cnd era vorba de


oameni suspicioi la 4.00 dimineaa.
Ct de departe vom merge cu asta? ntreb un alt
membru al personalului.
Ryan este un prieten al rii noastre i preedinte al
Statelor Unite. Vom merge pn la capt. Vreau s se fac
anchete. Toate contactele, Liban, Siria, Iran i Irak, peste tot.
Porcii!
Bondarenko i trecu mna prin pr. i scosese de mult
cravata. Ceasul i indica ziua de smbt, dar el nu mai tia
ce zi e.
Da, fu de acord Golovko.
O operaiune a musulmanilor, ud parc-i spuneai
voi? ntreb generalul.
Ud i ndeplinit
incompetent,
spuse fnos
preedintele R.V.S. Dar Ivan Emmetovici a avut noroc,
tovare general. De data asta
Poate, admise Genadie Iosefovici.
Nu eti de aceeai prere?
Teroritii i-au subestimat adversarul. i aminteti
desigur c am petrecut recent ceva timp cu armata
american. Instruirea la ei e ca nicieri altundeva n lume,
iar instruirea grzii prezideniale probabil c e la fel de
strlucit. De ce, oare, oamenii i subestimeaz att de des
pe americani? se minun el.
Asta era o ntrebare bun, recunoscu Serghei Nicolaici,
fcnd cu capul un gest de ncurajare s continue.
America sufer adesea de lipsa unei direcii politice
clare. Asta nu e acelai lucru cu incompetena. tii cum sunt
ei? Ca un cine turbat inut din scurt i, pentru c nu poate
s rup lesa, oamenii se amgesc c nu e cazul s se team
370

de el, dar att ct i permite lesa s se mite, el e invincibil,


iar lesa, tovare preedinte, e un lucru care nu ine o
venicie. l cunoti pe tipul sta, Ryan
l cunosc foarte bine, consimi Golovko.
i? Povetile din pres sunt adevrate?
Toate.
i voi spune ce cred, Serghei Nicolaici. Dac l consideri
un adversar formidabil i el are acel cine turbat n les, eu
nu prea m-a ncumeta s-l mnii. S ataci un copil? Pe
copilul lui?
Generalul cltin din cap.
Asta era, nelese Golovko. Amndoi erau obosii, dar era
un moment n care lucrurile erau limpezi. Petrecuse prea
mult timp citind i recitind rapoartele politice de la
Washington, de la propria lui ambasad i direct din presa
american. Toi spuneau c Ivan Emmetovici sta s fi fost
secretul? De la nceput i spusese aa lui Ryan, creznd c l
onoreaz cu versiunea ruseasc a numelui su i cu
patronul spiritual rusesc. i o onoare era i n contextul n
care Golovko
Te gndeti la acelai lucru ca i mine, da? ntreb
generalul, vzndu-i expresia feei i i fcu semn s
vorbeasc.
Cineva a fcut un calcul
i nu a fost unul bun. Cred c va trebui s aflm cine a
fcut asta. Cred c un atac sistematic asupra intereselor
americane, o tentativ de a slbi America, tovare
preedinte, este, de fapt, i un atac asupra intereselor
noastre. De ce face China ce face, mm? De ce i-au forat pe
americani s i schimbe localizarea navelor lor? i acum
asta? Forele americane sunt puse la grea ncercare i, n
acelai timp, o lovitur chiar n inima liderului american.
371

Asta nu e o coinciden. Acum noi putem sta pe margine i


doar s privim sau
Nu putem face nimic i, cu toate destinuirile din presa
american
Tovare preedinte, l ntrerupse Bondarenko. Timp de
aptezeci de ani, ara noastr a confundat teoria politic i
faptele obiective, iar asta a dus aproape la nimicirea naiunii
noastre. Aici e vorba de condiii obiective, continu el,
folosind o fraz drag armatei sovietice, o reacie poate la
eroarea politic a trei generaii. Eu recunosc tiparul unei
operaiuni inteligente, o operaiune bine coordonat, dar care
a fcut o greeal fatal, i anume a apreciat greit valoarea
preedintelui american. Nu eti de acord?
Golovko chibzui cteva secunde, observnd, n acelai
timp, c Bondarenko ar putea s ntrevad ceva real, dar,
oare, vedeau asta i americanii? Era mult mai greu s vezi
unele lucruri dinuntru dect din afar. O operaiune
coordonat? S ne ntoarcem la Ryan, i spuse n gnd.
Ba da. i eu am fcut aceeai greeal. Ryan pare mai
puin puternic dect este. Totul indic acelai lucru, dar
oamenii nu-l vd.
Cnd am fost n America, acel general Diggs mi-a
povestit cum a fost cnd nite teroriti au atacat casa lui
Ryan. A luat arma i s-a aprat, curajos i fr ezitare. Din
ceea ce spui tu, s-ar zice c este i un ofier de spionaj
extrem de eficient. Singurul lui defect, dac-i putem spune
aa, e c nu este afiliat politic, iar oamenii politici consider
asta, n mod invariabil, drept o slbiciune. Poate chiar aa e,
admise Bondarenko. Dar dac e vorba de o operaiune ostil
ndreptat mpotriva Americii, atunci aceste slbiciuni
politice sunt de mai mic importan dect calitile lui.
i?
372

Ajut-l! ordon generalul. Mai bine s fim de partea


nvingtorilor, iar dac nu dm o mn de ajutor, atunci am
putea s cdem de partea cealalt. Nimeni nu va ataca direct
America. Nu avem noi norocul la, tovare preedinte.
i aproape c avea dreptate.

373

44
INCUBAIA

Ryan se trezi n zori, ntrebndu-se de ce. Linitea.


Aproape ca la casa lui din Bay. Fcu sforri s aud zgomot
de maini sau alte sunete, dar nu reui. i fu greu s ias din
pat. Cahty hotrse s o lase pe Katie s doarm cu ei, i
acum era acolo, cu pijamaua ei roz, ca un ngera, cum
numai prichindeii artau, nc prunci la vrsta aceea, orice
ar fi spus alii. Nu-i putu opri un zmbet, apoi se duse la
baie. Hainele de zi fuseser aranjate n vestiar, i se mbrc
cu nite pantaloni i un pulover, i iei afar.
Aerul era proaspt, cu ace de ghea pe cimir, iar cerul
era senin. Nu era ru. Robby avea dreptate. Nu era deloc ru
aici. l ajuta s se distaneze de alte lucruri i acum avea
nevoie de aa ceva.
Bun dimineaa!
Era cpitanul Overton.
N-a fost greu serviciul, nu-i aa?
Ofierul ncuviin:
Noi ne ocupm de securitate. Marina are grija
petuniilor. Este o diviziune a muncii corect, domnule
374

preedinte. Chiar i cei de la Serviciile Secrete pot dormi aici,


s trii.
Ryan se uit de jur-mprejur i vzu i de ce. Mai erau doi
de la Marin narmai chiar dup csu i alii trei la vreo
cincisprezece metri. i asta numai din ct putea vedea cu
ochiul liber.
Dorii s v servesc cu ceva, domnule preedinte?
Pentru nceput e suficient o cafea.
Urmai-m, v rog!
Ateniune! strig dup cteva clipe un marinar, cnd
Ryan intr n cabana buctarului sau cum i-or fi spunnd
aici.
Cum deja erai, le spuse preedintele. Am crezut c
acesta e un loc de reculegere pentru preedinte, nu o
cazarm.
i alese un loc la masa pe care o folosea personalul de
acolo. Cafeaua apru ca prin minune. Apoi se ntmpl i
alt minune.
Bun dimineaa, domnule preedinte!
Bun, Andrea. Cnd ai ajuns?
Pe la 2.00, cu elicopterul, explic ea.
Ai avut timp s dormi?
Vreo patru ore.
Ryan bu puin din cafea. Cafeaua de la marin era totui
cafea de la marin.
i?
Investigaia face progrese. Echipa s-a adunat. Toi au
locul lor la mas.
i ddu un dosar, pe care Ryan avea s-l citeasc nainte de
ziarul de diminea. Poliia inutului Anne Arundel i a
Statului Maryland, Serviciile Secrete, F.B.I.-ului, A.F.T.-ul i
toate ageniile de spionaj lucrau la cazul sta. Fceau
375

identificri ale teroritilor, dar cei doi ale cror documente


fuseser verificate pn la momentul sta erau persoane
fictive. Actele lor erau false; erau probabil de origine
european. Mare surpriz. Orice infractor competent, cu att
mai mult o organizaie terorist, putea procura paapoarte
false. Ridic privirea.
Dar cei pe care i-am pierdut?
Un oftat, i o ridicare de umeri.
Toi aveau familii.
Hai s aranjm s m pot ntlni cu ele S facem s
fie toi de fa sau pe rnd?
Dumneavoastr decidei, domnule preedinte, spuse
Price.
Nu, trebuie s fie cum e mai bine pentru ei. Sunt
oamenii ti, Andrea. Te rog s aranjezi asta pentru mine, da?
Le datorez viaa fiicei mele i trebuie s fac cum este mai
potrivit pentru ei, spuse sobru POTUS, aducndu-i aminte
de ce se afla n locul acesta linitit i panic. i presupun c
vor primi sprijinul cuvenit. ine-m la curent cu detaliile n
acest sens, asigurri, pensii i alte lucruri de genul sta, de
acord? Vreau s m ocup de asta.
Da, s trii!
Am aflat ceva important pn acum?
Nu, nu chiar. Teroritii care au fost trecui n registru,
lucrrile lor dentare sigur nu sunt fcute n America, att
tim deocamdat.
Ryan rsfoi documentele pe care le avea. O concluzie
preliminar i atrase atenia:
De unsprezece ani?
Da, s trii.
Deci asta e o operaiune de maxim importan pentru
cineva, pentru o anume ar.
376

Aceasta este o posibilitate real.


Cine ar mai avea resursele necesare? ntreb el, iar
Price i reaminti c el fusese ofier n spionaj pentru mult
vreme.
Agentul Raman intr i lu loc. Auzi aceast remarc i
schimb o privire cu Price i un gest de ncuviinare din cap.
Telefonul de pe perete sun. Cpitanul Overton se duse s
ridice receptorul.
Da?
Ascult timp de cteva minute i apoi se ntoarse.
Domnule preedinte, este doamna Foley de la C.I.A.
Preedintele se duse s vorbeasc.
Da, Mary Pat.
S trii, am primit acum cteva minute un telefon de la
Moscova. Prietenul nostru Golovko ntreab dac v poate
ajuta n vreun fel. V recomand s rspundem afirmativ.
De acord. Altceva?
Avi ben Jakob dorete s vorbeasc cu dumneavoastr
n cursul zilei de azi. Suntem numai urechi, spuse ea.
Peste o or, las-m s m limpezesc mai nti.
Da, s trii Jack?
Da, E.P.?
Slav Domnului c nu a pit nimic Katie, spuse ea, ca
de la printe la printe, apoi continu ca o mam: Dac
putem s gsim o pist n legtur cu toate astea, o vom face
cu siguran.
tiu c eti cel mai bun dintre ai notri, auzi doamna
Foley. Acum ne descurcm.
Bun. Eu i Ed vom fi aici toat ziua.
Apoi nchise.
Ce zice? ntreb Clark.
377

O s reueasc s treac peste asta, John.


Chavez i trecu mna peste barba aspr crescut peste
noapte. Ei trei i ali civa i petrecuser noaptea analiznd
tot ce avea C.I.A.-ul despre grupurile teroriste.
Trebuie s facem ceva n legtur cu asta, biei! sta-i
act de instigare la rzboi!
Vocea lui era lipsit de accent acum, aa cum avea
tendina s fac atunci cnd era suficient de grav pentru a
face apel la educaia lui n loc de obria din Los Angeles.
Nu tim prea multe. La naiba, spuse D.D.O.,
deocamdat nu avem nimic!
Pcat c nu a reuit s-l lase pe unul dintre ei n via
Observaia asta, spre surpriza celorlali doi, veni de la
Clark.
Probabil nu prea a avut ocazia s-i pun ctue tipului,
i rspunse Ding.
Aa e
Clark ridic teancul de poze de la locul crimei trimise de
F.B.I. chiar dup miezul nopii. El se ocupase de Orientul
Mijlociu i speraser c el ar putea recunoate vreun chip,
dar nu fusese aa. Cam tot ce a aflat a fost c oricare a fost
ratatul de la F.B.I. dinuntru, tipul trgea la fel de bine pe
ct ar fi putut el s o fac. Norocos tipul, s fie acolo, s aib
ansa asta i s o i foloseasc
Cineva risc foarte mult, spuse John.
Asta-i clar, fu de acord Mary Pat automat, dar, dup
aceea, toi se gndir la asta.
ntrebarea nu era acum ct de mare era riscul, ci ct de
mare i pruse celui care aruncase zarurile. Toi cei nou
teroriti fuseser carne de tun, sortii morii aa cum erau
fanaticii Hezbollah-ului care merseser pe strzile din Israel
n haine lucrate de Dupont sta era bancul pe care-l fceau
378

cei de la C.I.A., dei, de fapt, explozivele de plastic fuseser


probabil fabricate la Skoda din fosta Cehoslovacie. Bombele
nu chiar inteligente era cealalt porecl de uz intern.
Crezuser oare c vor putea s reueasc? Problema cu unii
dintre fanatici era c nici nu cntreau prea bine lucrurile
Poate c nici nu le psase.
Asta era i problema celor care-i trimiseser. Misiunea
asta fusese diferit, la urma urmelor. n mod normal,
teroritii trmbiau tot ce fceau, orict de odios ar fi fost
actul, iar la C.I.A. sau n alt parte au ateptat cincisprezece
ore comunicatul. Dar acesta nu fi difuzat, i dac nu se
ntmplase asta pn acum, atunci nici nu mai aveau s o
fac. Dar asta era o iluzie. Teroritii i anunau mereu actele
dup aceea, dar nu ntotdeauna apreciau c ageniile de
poliie ar putea s deslueasc lucrurile pn la urm.
Statele naionale tiau mai mult de att sau cel puin aa
se atepta de la ele. Bine, de acord, cei care fceau crile nu
avuseser nimic care s le dezvluie locul lor de origine, sau
aa credeau unii. Dar Mary Pat nu mprtea asemenea
iluzii. F.B.I.-ul era ct se poate de bun, att de bun nct
Serviciile Secrete i lsaser s se ocupe de toat medicina
legal. Aa nct era foarte probabil c acela care iniiase
misiunea ar fi putut s cread cu adevrat c povestea se va
lmuri n cele din urm. tiind asta, probabil, ei merseser
totui nainte. Dac acest ir de speculaii era adevrat,
atunci
S fie parte dintr-un plan mai amplu? ntreb Clark.
Adic, nu un act izolat. Ci i altceva
Poate, zise Mary Pat.
Dar dac e aa, e ceva de amploare, continu Chavez n
locul lor. Poate de-aia ne-au sunat ruii.
379

Att de grav Att de grav, nct i dac ne vom da


seama ce e, nu va mai conta pn atunci.
Asta e ct se poate de grav, Mary Pat, spuse Clark n
oapt. Ce ar putea fi?
Ceva de durat, ceva ce nu vom putea schimba odat
fcut, emise ideea Domingo.
Nu-i pierduse vremea degeaba la Universitatea George
Mason.
Doamna Foley i dori ca i soul ei s fi fost acolo, dar Ed
avea o ntlnire cu Murray chiar n acest moment.
Primvara, smbetele sunt adesea zile de rutin
plicticoas, dar pline de optimism, dar, n peste dou sute de
case, nu se munci mai deloc. Nu se planta n grdin. Nu se
duse nimeni la vnzrile de garaje. Cutiile cu vopsea
rmaser neatinse. i asta nu era doar o numrtoare a
angajailor de la guvern sau a celor din pres care se ocupau
n weekend de ntmplarea neobinuit din timpul
sptmnii. n general, cei care fcuser grip erau brbai.
Treizeci se aflau chiar n camere de hotel. Civa ncercaser
chiar s munceasc, lund parte la expoziiile cu vnzare din
noile orae. tergndu-se ntruna pe fa, suflndu-i nasul
i ndjduind c aspirina sau Tylenol-ul o s-i fac efectul.
ns majoritatea se ntoarse la camera de hotel s se
odihneasc, nu avea rost s i mbolnveasc i pe clieni,
nu? n niciunul dintre cazuri nu se solicitase un consult
medical. Era banalul virus al gripei de iarn-primvar i
mai devreme sau mai trziu, toi aveau s se mbolnveasc.
La urma urmelor, nici nu se putea spune c erau cu adevrat
bolnavi, nu?

380

Reportajele din pres asupra incidentului de la Giant Steps


erau ct se poate de previzibile, ncepnd cu imaginile luate
de camera de filmat de la o distan de vreo cincizeci de metri
i aceleai cuvinte repetate de toi corespondenii, urmate de
aceleai declaraii ale experilor n terorism sau n alte
domenii. Unul dintre posturi l ducea pe telespectator pn la
Abraham Lincoln, din niciun alt motiv dect faptul c era o zi
cu totul lipsit de evenimente. Tot reportajul arta cu degetul
spre Orientul Mijlociu, dei ageniile care investigau cazul se
feriser s fac orice comentariu asupra evenimentelor de
pn atunci, pomenind doar implicarea eroic a agentului de
la F.B.I. i lupta nsufleit a celor de la Serviciile Secrete
care o protejau pe micua Katie Ryan. Cuvinte precum
eroic, devotai i hotri erau vehiculate cu o frecven
foarte mare, conducnd la deznodmntul dramatic.
Ceva foarte simplu mersese prost, Badrayn era sigur de
asta, dei nu avea s tie sigur pn la ntoarcerea n
Teheran a colegului lui aflat la Londra, care urma s treac
prin Bruxelles i Viena cu seturi diferite de paapoarte i acte
de identitate.
Preedintele i familia sa s-au retras la casa de vacan
Camp David, spuse n ncheiere reporterul, ncercnd s-i
revin dup ocul acestui eveniment ngrozitor petrecut chiar
n nordul panicului ora Annapolis, din Maryland. Aceasta
este
S-au retras? ntreb Daryaei.
n englez are mai multe sensuri, unul dintre ele fiind
fuga, rspunse Badrayn, mai cu seam pentru c era sigur
c asta i-ar dori s aud eful lui.
Dac-i nchipuie c poate s fug de mine, se nal,
observ clericul, glumind sinistru, cci momentul i stimula
libertatea de aciune.
381

Badrayn nu reaciona n faa destinuirii. Era uor n


momentul n care aceasta se produse, cci el se uita la
televizor i nu la gazda lui, dar lucrurile se limpezir dup
aceea. Nu prea erau riscuri, la urma urmelor, nu? Mahmud
Haji pregtise un plan ca s-l omoare pe acest om, poate
chiar la momentul pe care l va alege el nsui, i totul era
aranjat. Putea, ntr-adevr, s o fac? Bineneles deja se
asigurase
I.V.I.S. le fcea viaa mai grea celor de la Opfor. Nu chiar
att de grea. Colonelul Hamm i Blackhorse ctigaser
btlia asta, dar ceea ce, cu numai un an nainte, ar fi fost o
exterminare de proporii cosmice Fort Irwin se afla n
California la urma urmelor, iar unele particulariti
lingvistice erau inevitabile acum fusese o victorie
nensemnat. Rzboiul se reducea la informaii. Asta i nva
mereu la Centrul Naional de Instrucie: identificai inamicul!
Nu l lsai pe el s v gseasc mai nti. Recunoatere.
Recunoatere. Recunoatere. Sistemul I.V.I.S., pus n aplicare
de jumtate dintre oamenii competeni, trimitea informaia
att de repede ctre oricine, nct soldaii se pregteau deja
s fac ce trebuia chiar nainte s vin ordinele de sus. Asta
aproape anulase o manevr a Opfor, care ar fi fost demn de
Ervin Rommel n cea mai bun form, i, urmrind pe un
ecran mare, n sala care purta numele Rzboiului Stelelor,
exerciiile derulate cu vitez, el nelese ct de puin le
lipsise. Dac una dintre companiile acelea de tancuri Blue
Force s-ar fi micat cu cinci minute mai repede, ar fi pierduto i pe asta. Centrul Naional de Instrucie avea s piard din
eficien cu siguran dac bieii buni ctigau mereu.
Asta a fost o micare reuit, Hamm, recunoscu
colonelul grzii Carolina, bgnd mna n buzunar dup o
igar i dndu-i-o. Dar mine v batem mr.
382

n mod normal, el ar fi zmbit i ar fi spus: Sigur c da.


Dar nenorocitul chiar ar putea s reueasc, iar asta i-ar fi
rpit mare parte din bucuria vieii lui. Colonelul
Regimentului 11 Blindate trebuia s inventeze acum ceva ca
s se distreze pe seama I.V.I.S.-ului. Era ceva la care se
gndise i fusese subiectul ctorva discuii la o bere cu
ofierii de la operaiuni din subordinea lui, dar, pn n acel
moment, doar czuser de acord c nu era o isprav prea
uoar, implicnd, probabil, maini-capcan cum folosise
i Rommel. Pentru aa ceva trebuia s obin finanare. Iei
afar s-i fumeze igara. Fusese o victorie onorabil. l gsi
acolo i pe colonelul din gard.
Pentru nite tipi din gard suntei al naibii de buni,
trebui s admit Hamm.
Nu mai spusese pn atunci aa ceva unei formaii din
gard. De fapt, aa ceva spusese oricum rareori cuiva. Cu
excepia unei erori n desfurare, planul celor de la Blue
Force fusese o bijuterie.
Mulumesc, domnule colonel. I.V.I.S. a venit ca o
surpriz neplcut, nu-i aa?
Se poate spune i aa.
Oamenii mei l ador. Muli vin n timpul liber s se
joace la simulatoare. Zu, m mir c ne-ai btut de data
asta
Aveai rezerva prea aproape, i spuse Hamm. Ai crezut
c tii ce s exploatai. Dar, n loc de asta, eu v-am prins n
situaia c nu puteai s respingei contraatacul meu.
Nu era o noutate. Comandantul-ef i dduse o lecie
destul de limpede comandantului de tancuri momentan plin
de cin.
O s ncerc s nu uit asta. Ai vzut tirile?
Da, mare porcrie! gndi Hamm cu voce tare.
383

Copii de grdini M ntreb dac le vor da medalii


celor de la Serviciile Secrete.
mi nchipui c au pregtit ceva. Nu-mi vine n minte
nimic mai grav pentru care s-i dai viaa.
i la asta se reducea totul. Cei cinci ageni au murit la
datorie, strpuni de gloane. Probabil c au fcut nite
greeli, dar, uneori, nu prea ai multe variante la ndemn
Toi soldaii tiau asta.
Dumnezeu s-i odihneasc n pace pe aceti oameni
curajoi
Tipul vorbea ca Robert Edward Lee. Asta-i aduse aminte de
ceva lui Hamm.
Care-i treaba cu bieii ti? Dumneata, colonele
Eddington, nu ar trebui s Ce naiba faci n viaa ta de zi cu
zi?
Tipul era trecut de cincizeci, ceva neobinuit pentru un
ofier de conducere al unei brigzi, chiar i n gard.
Sunt profesor de istorie militar la Universitatea
Carolina de Nord. Care-i treaba? Brigada asta ar fi trebuit s
fie de recunoatere pentru cel de-al 24-lea Mech n 1991, iar
noi am venit aici pentru exerciii i ne-am trezit btui mr.
N-am mai ajuns s ne desfurm. Pe atunci eram un
batalion X.O., Hamm. Voiam s mergem. Standardele
regimentului nostru sunt cele de la Revoluie. De aceea
aveam mndria rnit. Am ateptat aproape zece ani s ne
ntoarcem aici, biete, i I.V.I.S.-ul nseamn pentru noi o
ans cinstit.
Era un brbat nalt, slab i cnd se ntoarse l privi de sus
pe ofier.
Vom profita de ansa asta, biete. Eu cunosc teoria. Am
citit i am studiat treizeci de ani, dar oamenii mei n-o s se
384

ntoarc cu burta-n sus s moar pentru tine, auzi ce-i


spun?
Cnd se nflcra, Nicholas Eddington avea tendina s
vorbeasc cu accent.
i mai ales nu pentru yanchei?
Aa e!
Apoi rser. Nick Eddington era profesor i avea gust
pentru improvizaii dramatice. Vocea i deveni mai cald:
tiu, dac n-ar fi I.V.I.S., ne-ai omor
Nu-i aa c tehnologia e minunat?
Aproape tot atta ct suntei i voi, iar oamenii ti sunt
cei mai buni. Toi tiu asta, admise Eddington.
Era un gest de pace nimerit.
Cu programul pe care-l avem e cam greu s ai parte de
o bere la club cnd simi nevoia. Pot s te invit la o bere la
mine?
Te urmez, colonele Hamm.
Care-i
domeniul
tu
de
specialitate?
ntreb
BLACKHORSE SIX, ndreptndu-se spre maina lui.
Disertaia am avut-o pe arta operaiunilor lui Nathan
Bedford Forrest.
Adevrat?! ntotdeauna am fost un admirator a lui
Bedford.
Nu a trit mult, dar a avut o via minunat. Ar fi putut
s ctige rzboiul pentru Lincoln la Gettysburg.
Carabinele Spencer au fost limita tehnic a cavaleriei
lui, spuse Hamm. Oamenii au tendina s treac cu vederea
acest factor.
Alegerea locului nu a fost rea, iar carabinele Spencer au
fost de ajutor, dar lucrul pe care l-a fcut cel mai bine a fost
s nu-i uite misiunea, rspunse Eddington.
385

Spre deosebire de Stuart.. Jeb a avut o zi proast, nu


ncape ndoial. Cred c nu mai avusese una grea de mult.
Hamm i deschise portiera colegului su. Nu mai erau
dect cteva ore nainte de a ncepe s se pregteasc pentru
noul exerciiu, iar Hamm era un nvcel bun n problemele
legate de istorie, mai ales la capitolul cavalerie. Avea s fie un
mic dejun interesant: bere, ou i Rzboiul Civil.
Se ntlnir ntmpltor n parcarea 7-Eleven, unde era un
chioc cu gogoi i cafea excelente.
Bun, John, spuse Holtzman, uitndu-se la locul
crimei, peste drum.
Bob, rspunse Pulmber, ncuviinnd cu capul.
Zona era nesat de camere de filmat i video,
imortaliznd imaginile de la faa locului.
Te-ai trezit devreme pentru o diminea de duminic, i
reporterul de la Post ddu din cap i zmbi. Ce zici de toate
astea?
Chiar c e ceva groaznic
Plumber nsui era de mai multe ori bunic.
Parc la Maalot, n Israel, a mai fost ceva asemntor n
ct? n 1975?
Toate incidentele astea teroriste parc se amestecau n
mintea lui.
Nici Holtzman nu era sigur.
Parc Am pus pe cineva s verifice toate astea la
birou.
Teroritii sunt un subiect bun, dar, slav Domnului,
ne-ar fi mai bine fr ei.
Locul crimei redevenise parc la fel ca nainte. Cadavrele
fuseser luate. Acum autopsiile erau deja fcute, i
imaginar cei doi. Dar n rest totul era intact sau aproape
386

intact. Mainile erau acolo i, sub privirile reporterilor,


experii n balistic manevrau nite sfori pentru a simula
focurile trase cu ajutorul manechinelor aduse de la
magazinul din zon, ncercnd s reconstituie fiecare detaliu
al incidentului. Tipul negru de la Serviciile Secrete, aflat la
adpostul copacilor, era Norman Jeffers, unul dintre eroii
zilei; arta n acel moment cum venise din casa de peste
drum. nuntru era inspectorul Patrick ODay. Civa ageni
simulau micrile teroritilor. Un om sttea ntins lng ua
din fa, ochind cu o puc roie de plastic de jucrie. n
investigaiile asupra crimelor, repetiiile n costume veneau
dup ce se juca piesa.
l chema Don Russell? ntreb Plumber.
Era unul dintre cei mai vechi oameni din Servicii,
confirm Holtzman.
La naiba!
Plumber cltin din cap.
A fost ca o scen dintr-un film. Nu folosim noi prea des
cuvntul eroic, nu?
Nu, nu prea mai e ceva n care ar trebui s credem, nu?
Nu suntem aa naivi. Fiecare percepe lucrurile din punctul
lui de vedere, nu?
Holtzman termin de but cafeaua i arunc paharul ntrun co.
Imagineaz-i, s-i sacrifici viaa pentru a-i apra pe
copiii altora!
Unele rapoarte descriau evenimentele de parc se
inspiraser din westernuri. ncierare n locul unde copilaii
se jucau ca mnjii, fcu o ncercare un reporter de la o
televiziune local, ctignd premiul pentru prost gust din
ultima noapte, i alegndu-se cu nite sute de telefoane ale
nemulumiilor, confirmndu-i directorului televiziunii c
387

avea un rating bun noaptea la emisiunea respectiv. i,


totui, nimeni nu se nfurie mai tare dect Plumber, observ
Bob Holtzman. El nc mai credea c ar trebui s nsemne
ceva, domeniul sta al tirilor n care lucrau amndoi.
Ceva despre Ryan? ntreb Bob.
Doar un comunicat de pres. L-a scris Callie Weston, iar
Arnie l-a citit. Nu pot s-l condamn c i-a luat familia i a
dus-o departe. Merit s evadeze pentru o vreme, John.
Bob, cred c-mi aduc bine aminte c
Da, tiu. Am fost strns cu ua. Elizabeth Elliot mi-a
servit o poveste despre Ryan pe cnd era el adjunct la C.I.A.
Se ntoarse s-l priveasc n ochi pe colegul lui mai n
vrst.
A fost o minciun. I-am cerut scuze personal. tii ce s-a
ntmplat de fapt?
Nu, recunoscu Plumber.
Misiunea din Columbia. A fost acolo, asta e adevrat. n
timpul operaiunilor, civa oameni au fost omori. Unul
dintre ei era sergent n Aviaia Militar. Ryan are grij de
familia lui. i ajut pe copii s urmeze facultatea, totul pe
cheltuiala lui.
N-ai publicat asta niciodat, obiect reporterul de
televiziune.
Nu, n-am fcut-o. Familia, m rog, nu sunt personaliti
publice, nu? Pn am aflat eu, tirea rsuflase. Pur i
simplu, nu mi s-a mai prut a fi un subiect de tiri.
Ultima expresie era una dintre secretele profesiei lor.
Personalul de la tiri decidea ce va ajunge s fie vzut de
public i ce nu i, alegnd ce iese pe post i ce nu, ei erau cei
care controlau tirile i decideau cu exactitate ce avea dreptul
s tie publicul. Selectnd astfel, ei aveau puterea de a ridica
sau a zdrobi pe toat lumea, pentru c nu orice poveste
388

ncepea suficient de spectaculos, nct s fie observat, mai


ales n lumea politic.
Poate te-ai nelat.
Holtzman ridic din umeri.
Poate c da, dar nu m ateptam ca Ryan s devin
preedinte aa cum nici el nu se atepta. A fcut un gest
onorabil, pe naiba, mai mult dect onorabil. John, sunt
lucruri care in de povestea cu Columbia i care nu trebuie
s ajung niciodat la lumin. Acum cred c tiu tot ce a
fost, dar nu pot s scriu despre asta. I-ar face ru trii i nu
ar ajuta chiar pe nimeni.
Ce a fcut Ryan?
A mpiedicat un incident de proporii internaionale. A
avut grij ca aceia care erau vinovai s fie pedepsii ntr-un
fel sau altul
Jim Cutter? ntreb Plumber, nc nelmurit de ce era
capabil Ryan.
Nu, aia chiar a fost sinucidere. Inspectorul ODay, tipul
de la F.B.I. care a fost chiar acolo peste drum?
Ce-i cu el?
El l urmrea pe Cutter, l-a vzut aruncndu-se n faa
autobuzului.
Eti sigur?
Mai sigur ca oricnd. Ryan nu tie c am urmrit toate
astea. Am cteva surse bune, totul se potrivete perfect cu
faptele cunoscute. Ori e adevrat de la cap la coad, ori e cea
mai deteapt minciun peste care am dat vreodat. tii pe
cine avem la Casa Alb, John?
Pe cine?
Avem un om cinstit. Nu relativ cinstit, nu care nu a
fost prins cu nimic deocamdat. Cinstit. Nu cred c a fcut
vreo escrocherie de cnd e el.
389

E nc un bebelu neajutorat n pdure, rspunse


Plumber.
Era aproape o fanfaronad, dac nu chiar nencredere,
pentru c ncepuse s i se revolte contiina.
Poate c ai dreptate. Dar cine a spus vreodat c noi
suntem lupii? Nu, asta nu e drept. Noi ar trebui s i dibuim
pe escroci, dar facem asta de atta vreme i att de bine,
nct am uitat c mai exist oameni n guvern care nu-s
escroci.
Se uit iari la colegul lui.
i atunci i asmuim pe unul mpotriva celuilalt s ne
ias tirea i, tot fcnd asta, am ajuns i noi corupi. Ce
putem face n legtur cu asta, John?
tiu ce vrei. Rspunsul este nu.
ntr-o vreme a valorilor relative, e plcut s mai gseti
una absolut, domnule Plumber. Chiar dac nu e cea pe care
i-o doreai, adug Holtzman, obinnd reacia scontat.
Bob, noi suntem buni. Chiar foarte buni la drept
vorbind, dar nu m duci pe mine, da?
Comentatorul reui s schieze un zmbet cu toate astea.
Era o ncercare foarte priceput i trebuia s admire asta.
Holtzman era asemenea unei fantome a vremurilor pe care
Plumber i le amintea cu mult plcere.
i dac pot s-i dovedesc c am dreptate?
Atunci de ce nu ai scris articolul? vru s tie Plumber.
Niciun reporter adevrat nu putea ntoarce spatele unui
asemenea subiect.
Nu am publicat-o. Nu am spus niciodat c nu am
scris-o, l corect Bob pe prietenul su.
eful tu te-ar concedia dac

390

i ce?! Nu sunt lucruri pe care nu le-ai mai fcut


niciodat, chiar dup ce ai obinut tot ce aveai nevoie ca s o
faci?
Plumber se eschiv:
Ziceai ceva de dovezi
Sunt la treizeci de minute de aici. Dar povestea nu
trebuie s ias la suprafa niciodat.
Cum a putea s te cred?
Dar eu cum a putea s m ncred n tine, John? Ce e
pe primul plan pentru noi? S ai un subiect, nu? Cum
rmne cu ara, cum rmne cu poporul american? Unde se
termin responsabilitatea profesional i unde ncepe
responsabilitatea public? Eu nu i-am dat drumul povetii
steia pentru c o familie a rmas fr tat. n urma lui a
rmas o nevast nsrcinat. Guvernul nu putea s
recunoasc ce s-a ntmplat, aa nct Ryan a fcut un pas
pe cont propriu pentru a ndrepta lucrurile. A fcut-o pe
cheltuiala lui. Fr s-i treac prin minte c oamenii ar putea
afla. Iar eu ce trebuia s fac? S expun familia aceea? Pentru
ce, John? S fac public o ntmplare care face ru rii, ba
nu, care face mult ru unei familii care a suferit deja prea
mult. Puteam s pun n pericol cariera viitoare a copiilor.
Avem destule tiri de care s ne ocupm n afar de asta. Dar
trebuie s-i spun ceva, John: ai lovit ntr-un om nevinovat,
iar prietenul tu cu zmbetul lui lit pe toat faa a minit
publicul pentru ca asta s fie posibil. Ar trebui s-i pese de
aa ceva!
Atunci de ce nu publici asta?
Holtzman l ls s atepte rspunsul cteva secunde.
Sunt dispus s-i dau ie ansa s ndrepi lucrurile.
De-aia. i tu ai fost acolo. Dar, pentru asta, am nevoie s-mi
dai cuvntul tu de onoare. M bazez pe cuvntul tu.
391

Nu mai era nimic de spus. Aa trebuia s fie. Pentru


Plumber erau la mijloc dou insulte profesionale. Mai nti a
fost luat pe sus de asociatul su mai tnr de la N.B.C., unul
din noua generaie care credea c jurnalismul se reduce la
cum te prezini n faa camerei de filmat. n al doilea rnd,
fusese luat pe sus i de Ed Kealty s-a folosit de el s
rneasc un om nevinovat? Dac nu i pentru altceva, mcar
pentru att trebuia s afle adevrul. Trebuia, altfel avea s-i
petreac mult vreme uitndu-se n oglind
Comentatorul TV lu minireportofonul din mna lui
Holtzman i aps pe butonul de nregistrare.
Sunt John Plumber, este smbt, ora 7.30 dimineaa,
i ne aflm pe strada de la Grdinia Giant Steps Day. Eu i
Robert Holtzman suntem pe punctul de a pleca de aici
pentru a ajunge ntr-un loc anume. Mi-am dat cuvntul de
onoare c ceea ce vom investiga va rmne ntre noi, absolut
confidenial. Aceast nregistrare este mrturia promisiunii
mele. John Plumber, spuse n ncheiere, de la N.B.C. News.
l opri, apoi l reporni.
Dac ns Bob m-a nelat, orice nelegere cade.
E cinstit, accept Holtzman, scond caseta din
casetofon i punnd-o n buzunar.
Promisiunea nu avea nicio valoare legal. Chiar dac ar fi
fost o nelegere contractual, primul amendament al
Constituiei ar anula-o, probabil, dar era la mijloc cuvntul
cuiva i ambii reporteri tiau c ceva trebuie s se bazeze pe
asta chiar i n timpurile noastre. n drum spre maina lui
Bob, Plumber l apuc de umr pe asistentul lui pentru
reportaje.
Ne ntoarcem ntr-o or, dou.

392

Predator descria cercuri n aer chiar la o nlime de sub


trei mii de metri. Pentru a fi mai comod, cele trei corpuri de
armat ale noii republici islamice au fost identificate ca fiind
I, II i III de ofierii de la spionaj de la Storm Track i Palm
Bowl. U.A.V. nconjura acum Corpul I, o divizie blindat a
Grzii Republicane a Irakului reconstituit i o divizie
similar din fosta armat iranian, Nemuritorii, cum li se
spunea, care asculta nc de garda personal de la Xerxes.
Dispunerea lor n formaie era convenional. Regimentele
erau n formula clasic dou n fa, unul n urm, un
triunghi n care ultimul element forma rezerva diviziei. Cele
dou divizii erau alturate. Prima linie era surprinztor de
ngust, cu toate acestea fiecare divizie se desfura pe
numai treizeci de kilometri liniari, iar ntre cele dou divizii
lsnd o suprafa neacoperit de numai cinci kilometri.
Fceau un instructaj dur. La fiecare civa kilometri erau
inte, buci de placaj. Cnd apreau la orizont se trgea n
ele. Predator nu ar fi putut spune ct de bun era artileria
lor, dei majoritatea intelor erau lovite nainte s treac
primul ealon de vehicule de lupt. Vehiculele erau, n mare
parte, de producie ruseasc sau sovietic. Cele grele erau
tancuri de rzboi T-72 i T-80 fabricate la marea uzin de la
Celiabinsk. Vehiculele de infanterie erau B.MP.-uri. Cele de
tactic erau i ele sovietice. Se vedea din felul cum se micau.
Subunitile erau inute sub control sever. Formaiunile
uriae se deplasau cu o precizie geometric, precum nite
combine agricole ntr-un lan de gnu din Kansas, trecnd de-a
lungul terenului dup linii regulate.
Mi s fie, am vzut filmul, spuse sergentul-major la
staia ELINT din Kuwait.
Da? ntreb maiorul Sabah. Ruii, m rog, sovieticii
fceau, pe vremuri, filme cu chestii de-astea.
393

Cum vi se par cele dou prin comparaie?


Asta, se gndi specialistul n spionaj, N.C.O., este o
ntrebare bun.
Nu-i mare diferen, domnule maior.
Indic partea de jos a ecranului.
Vedei aici? Comandantul companiei este informat
direct, de la distan i innd cont de intervalul optim.
nainte, Predator era pe ecranul de la divizia de recunoatere
i asta arta chiar ca la carte.
V-ai documentat cu privire la tactica sovieticilor,
domnule maior?
Numai n privina modului n care au fost implementate
de irakieni, recunoscu ofierul kuwaitian.
Pi, e destul Loveti dur i rapid, treci pur i simplu
peste inamicul tu, nu-i dai ansa s reacioneze. i ii
oamenii sub control. Pentru ei e doar o chestiune de
matematic.
Iar nivelul lor de instrucie?
Nu-i deloc ru, s trii!
Elliot l supraveghea pe Ryan chiar de aici, observ
Holtzman cnd se ntorceau cu maina la 7-Eleven.
Ea pusese s-l urmreasc?
Liz nu putea s-l sufere. N-am bine, e drept, pn la
urm m-am prins de ce. Era ceva personal. Ea chiar avea
ceva cu Ryan, ceva dinainte de alegerea lui Bob Fowler.
Destul ca s lase s transpire o poveste care se presupunea
c-i va rni familia. Drgu, nu?
Plumber nu era chiar aa de impresionat.
Aa-i la Washington. Ai dreptate, dar cum rmne cu
folosirea unor informaii oficiale ale guvernului pentru o
394

rzbunare personal? Asta se prea poate s fie o realitate la


Washington, dar e mpotriva legii.
Opri motorul i i fcu un semn lui Plumber s ias.
nuntru ddur peste proprietar, o femeie scund,
nconjurat de o ceat de copii de origine asiatic, fcndu-i
aprovizionarea n aceast diminea de duminic.
Bun ziua, spuse Carol Zimmer.
Ea l recunoscuse pe Holtzman de cnd venea s cumpere
pine i lapte i s trag cu ochiul spre obiectiv. N-avea nici
cea mai vag bnuial c era reporter. ns l recunoscu pe
John Plumber. l art cu degetul:
Tu la televizor!
Da, aa este, admise comentatorul, zmbind.
Cel mai mare dintre copii, ecusonul spunea c-l cheam
Laurence, apru cu o privire mai puin prietenoas.
Cum v pot servi, domnule?
Vorbea fr accent, iar n strlucirea ochilor si se citea
suspiciunea.
A dori s vorbesc cu dumneavoastr, dac se poate, l
rug Plumber politicos.
n legtur cu ce?
l cunoatei pe preedinte, nu-i aa?
Cafeaua se servete n partea aceea, domnule. Iar
gogoile vedei unde sunt.
Tnrul se ntoarse cu spatele. nlimea trebuie s-o fi
motenit de la tatl lui, observ Plumber, i se vedea c era
colit.
Ateptai puin! spuse Plumber.
Laurence se ntoarse.
De ce-a face-o? Eu trebuie s m ocup de afacere. V
rog s m scuzai.
Larry, poart-te frumos cu domnu.
395

Mam, i-am spus ce a fcut, ai uitat?


Cnd Laurence i ntoarse privirea la reporteri, n ea se
putea citi totul. Plumber se simi rnit de acea privire, aa
cum nu se mai simise de ani i ani.
V rog s m scuzai. V rog, spuse comentatorul. Nu
vreau dect s vorbesc puin cu dumneavoastr. Nu am dup
mine camere de filmat.
Eti la Medicin acum, Laurence? l ntreb Holtzman.
De unde tii asta? Cine naiba suntei?
Laurence! l apostrof mama lui.
Un moment, te rog.
Plumber i ridicase minile parc s-l roage.
Nu vreau dect s stm de vorb. Fr filmri, fr
nregistrri. Neoficial.
Da, sigur. i poate ne dai i cuvntul c aa va fi, nu?!
Laurence!
Mam, las-m s m ocup eu de problema asta!
izbucni studentul, cerndu-i scuze imediat. Iart-m,
mam, dar tu nu tii ce nseamn toate astea.
Nu vreau dect s aflu
Am vzut ce ai fcut, domnule Plumber. Nu v-a spus-o
nimeni?! Cnd dai cu piatra n preedinte l loveti i pe tatl
meu! Aadar, de ce nu cumprai ce avei de luat i s-o luai
din loc.
Spatele li se ntoarse iari.
Nu am tiut, protest John. Dac am greit, de ce nu-mi
spui cum stau lucrurile de fapt? i promit, i dau cuvntul
meu, nu-i voi face niciun ru ie sau familiei tale. Dar dac
am greit, te rog, spune-mi unde.
De ce lovit n domnu Ryan? ntreb Carol Zimmer. El
om bun. El are grij la noi. El
Mam, zu Oamenilor stora nu le pas de aa ceva!
396

Laurence se vzu nevoit s se ntoarc i s se ocupe de


problema asta. Mama lui era mult prea naiv.
Laurence, eu sunt Bob Holtzman. Lucrez la Washington
Post. Sunt civa ani de cnd cunosc povestea familiei tale. Nam scris despre asta pentru c nu am vrut s v tulbur viaa
personal. tiu tot ce face preedintele pentru voi. Vreau
doar s o aud i John chiar de la voi. NU va deveni o tire
public. Dac voiam asta, a fi fcut-o eu nsumi.
De ce-a avea ncredere n dumneavoastr? vru s tie
Laurence. Doar suntei reporteri
Aceast remarc i ddu fiori reci lui Plumber, att de dur
i tios, nct simi o durere fizic. Pn acolo deczuse
profesia lui?
Mergi la facultate s devii medic? ntreb Plumber,
trecnd la ntrebri directe.
Sunt n anul doi la Georgetown. Am un frate care e n
ultimul an la M.I.T. i o sor care-i n anul nti la U.V.A.
Toate astea cost. Mai mult dect scoatei din afacerea
voastr. tiu i eu asta Am trecut prin asta cnd mi-am
trimis copiii la coal.
Toi muncim aici. Eu muncesc n fiecare weekend.
nvei s devii medic. Asta e o profesie onorabil, spuse
Plumber. Iar atunci cnd faci greeli, ncerci s nvei din ele.
Asta fac i eu, Laurence.
V pricepei la vorbe, domnule Plumber, dar sunt muli
care fac acelai lucru.
Preedintele v ajut, nu-i aa?
Dac eu v spun ceva neoficial, asta nseamn c
dumneavoastr chiar nu putei s publicai acest lucru?
Nu, la drept vorbind neoficial nu nseamn chiar asta.
ns dac eu i dau cuvntul acum i aici c nu voi folosi
sub nicio form ceea ce-mi spui i mai sunt oameni care s
397

i fie martori iar apoi mi calc cuvntul, mi distrug cariera.


Oamenii din domeniul meu i permit multe, poate chiar prea
multe, admise Plumber, dar nu au voie s mint. Iar la asta
se reduce problema noastr, nu-i aa?
Laurence se uit spre mama lui. Dei ea vorbea englezete
destul de prost, nu se putea spune acelai lucru despre
inteligena ei. Ea ncuviin din cap spre el.
A fost alturi de tatl meu cnd a fost ucis, declar
tnrul. I-a promis lui tati c va avea grij de noi. i are i,
da, ne susine financiar cu coala i cu celelalte, el i
prietenii lui de la C.I.A.
Au avut oarece probleme cu nite scandalagii, adug
Holtzman. Un tip de la Langley pe care-l cunosc a venit aici
i
Nu ar fi trebuit s fac ce a fcut! obiect Laurence.
Domnul Clar M rog, nu-l obligase nimeni s-o fac.
Cum de nu ai mers la facultate la John Hopkins?
ntreb Holtzman.
Aici m-au acceptat, le spuse Laurence cu o voce nc
ostil. Aa pot s m deplasez mai uor, s dau o mn de
ajutor aici, s m ocup de magazin. Doctoria Ryan, adic
doamna Ryan, nu a tiut la nceput, dar cnd a aflat, ei bine,
o alt sor a mea va merge la facultate din toamna viitoare.
La Medicin, ca i mine.
Dar de ce? i vocea lui Plumber se stinse.
Poate finc el e aa cum e, iar voi v-ai btut joc de el!
Laurence!
Plumber nu mai scoase nicio vorb vreo cincisprezece
secunde. Se ntoarse ctre doamna de la tejghea.
Doamn Zimmer, v mulumim pentru timpul
dumneavoastr. Nimic din ce s-a discutat aici nu va fi
publicat. V promit!
398

Se ntoarse.
Mult succes la studii, Laurence. i mulumesc pentru
ceea ce mi-ai spus. Nu v voi mai deranja de acum nainte.
Cei doi reporteri pir afar, direct ctre un Lexus,
maina lui Holtzman.
De ce-a avea ncredere n voi? Doar suntei reporteri
Cuvintele, poate brutal spuse de ctre student,
provocaser o ran adnc. Pentru c merita aceste cuvinte,
i spuse Plumber.
Altceva? ntreb el.
Din cte tiu ei nici nu cunosc mprejurrile n care a
murit Buck Zimmer, doar c a czut la datorie. Este clar c
atunci cnd a murit el, Carol era nsrcinat cu cel mai mic
dintre copiii lor. Liz Elliot a ncercat s publice o poveste
despre Ryan care ar fi avut o relaie cu ea i copilul ar fi al
lui. Eu am czut n plas.
Cellalt trase aer n piept.
Da. i eu.
Deci ce ai de gnd s faci, John?
Ridic privirea.
Vreau s am confirmri pentru cteva lucruri.
Cel de la M.I.T. se numete Peter. E la Cibernetic. Pe
cea care merge la Charlottesville cred c o cheam Alisha.
Nu-i tiu numele celei care va absolvi curnd liceul, dar pot
s-l aflu. Am date legate de afacerea asta. Este o corporaie
conform subcapitolului S. Totul se potrivete cu misiunea din
Columbia. Ryan face pe Mo Crciun pentru ei n fiecare an.
i Cathy la fel. Nu tiu cum o s mai reueasc s fac asta
acum. Probabil c se vor descurca foarte bine, chicoti
Holtzman. E bun cnd vine vorba de secrete.
i tipul de la C.I.A. care
399

l cunosc. Nu dau nume. A aflat c nite derbedei i


fceau probleme lui Carol. A avut o mic discuie cu ei. Au
cazier la poliie. Le-am vzut, i spuse Holtzman. E un tip
interesant. El este cel care le-a scos afar pe soia i pe fiica
lui Gherasimov. Carol se gndete la el ca la un urs mare de
plu. Tot el l-a salvat pe Koga. E un juctor serios.
Las-mi o zi. Numai una, spuse Plumber.
E-n regul.
Drumul napoi ctre Ritchie Highway se fcu n tcere.
Doamn doctor Ryan!
Dou capete se ntoarser n acelai timp. Era cpitanul
Overton care-i bgase capul pe u.
Ce se ntmpl? ntreb Cathy, ridicnd privirea cci,
pn n acel moment, citise un articol.
Doamn e ceva ce poate copiii ar vrea s vad, dac le
dai voie. Putei veni i dumneavoastr, dac dorii.
Dup dou minute toi erau n spatele unui Hummer,
ndreptndu-se spre pdure, aproape de gardul care delimita
perimetrul. Mainile se oprir la vreo dou sute de metri.
Cpitanul i un caporal i conduser mai departe, la nc
vreo cincizeci de metri.
, fcu spre NISIPARNIA caporalul.
i potrivi binoclul la ochi.
Grozav! se gndi Jack junior.
O s-i fie team de noi? ntreb Sally.
Nu, nimeni nu le vneaz pe aici i s-au obinuit cu
mainile, le spuse Overton. Ea e Elvira i e a doua cprioar
venit n zona asta din cte tim noi.
Nscuse cu numai cteva minute nainte. Elvira se ridica
acum, lingndu-i puiul care privea dezorientat lumea nou
la care nu se ateptase.
400

Bambi! spuse Katie Ryan, fiind o expert n filmele de la


Disney. Dup doar cteva minute puiul de cprioar se ridic
ovitor pe propriile-i picioare, ale ei sau lui, nc nu puteau
ti.
Bine. Katie?
Da? ntreb ea fr s-i ntoarc privirea.
Tu vei fi cea care-i va da numele, i spuse micuei
cpitanul Overton. Era o tradiie prin prile acestea.
Miss Marlene, zise NISIPARNIA fr s ezite.

401

45
CONFIRMAREA

Vorba aceea: aterne-te la drum! oseaua era pe att de


plicticoas, pe ct o putuse face un inginer civil, dar nu era
vina nimnui. i pmntul aijderea. Brown i Holbrook
nelegeau acum de ce Oamenii Muntelui aleseser s fie
Oamenii Muntelui. Mcar acolo aveau parte de un peisaj cum
se cuvine. Ar fi putut s conduc mai repede, dar era nevoie
de un timp oarecare s se nvee cu hachiele vehiculului, aa
c rar depeau cincizeci la or. Asta le aducea priviri
fioroase din partea tuturor celorlali oferi de pe 1-90, mai
ales de la cei de pe autocamionul K-Whopper, care, purtnd
ano plrii de cow-boy, erau de prere c lipsa unei limite
de vitez n Montana de est era marf; fioros era i avocatul
nu se putea s nu fie i avocai pe aici din maina
nemeasc ce trecu strlucind pentru o fraciune de secund
pe lng autocamionul lor, de parc acesta ar fi fost un biet
cresctor de vite.
Mai aflar c era munc grea. Cei doi brbai erau
deopotriv de istovii dup toate pregtirile. Toate
sptmnile de strdanie s pregteasc autocamionul, s
amestece materiale explozibile, s calculeze gloanele
402

necesare i s le fixeze. Toate astea nsemnaser odihn


puin i nimic n-ar fi reuit s adoarm mai repede pe
cineva dect condusul pe o osea interstatal din vest. Prima
noapte au petrecut-o la motel n Sheridan, chiar la intrarea
n Wyoming. Ajungnd aa de departe, dup prima zi de ofat
pe blestemia aceea, drumul i istovise, mai ales cearta de la
bifurcaia lui 1-90 i 1-94 n Billings. tiau c betoniera avea
s ia curba cu precizia unui porc pe ghea, dar cnd au
trecut la fapte le-au fost depite i cele mai sumbre
ateptri. Aa au ajuns s doarm pn dup 8.00 n
dimineaa aceea.
Motelul era, de fapt, un popas de mai mare jalea ce-i
oferea serviciile i oferilor particulari, i celor de pe
vehiculele ce transportau marf dintr-un stat ntr-altul. n
sufragerie se servea un mic dejun consistent, nfulecat de
mai muli brbai cu nfiare de oameni din topor i cteva
femei cam de aceeai teap. Conversaiile de la micul dejun
erau uor de anticipat.
Tre s fie nite nenorocii zdrenroi, fu de prere un
camionagiu burtos cu braele vnoase tatuate.
Crezi? ntreb Ernie Brown de la tejghea, spernd s-i
fac o idee despre cum vedeau lucrurile aceti semeni ai lui.
Pi, cine s-ar lega de ia mici? Nite nenorocii.
oferul se ntoarse la cltitele cu afine.
Dac ia de la televizor ziceau adevrul, poliaii ia doi
au rezolvat treaba, anun un ofer de pe maina cu lapte.
Cinci gloane drept n cap. Mam!
Da de tipul la care i-a vndut scump pielea ce zici, s
le in piept la cinci pucai! i cu un singur pistol. I-a
dobort pe trei dintre ei, poate patru. A murit ca un adevrat
american care apr legea.
403

i ridic iari privirea de la cltite. sta nghiea ct un


bou.
i-a ctigat un loc n Valhalla, asta-i al naibii de sigur!
Hei, erau ageni federali, nene, spuse Holbrook,
mestecnd pine prjit. Nu sunt eroi. Ce mai zici de
Tac-i fleanca, amice, l avertiz oferul de pe maina
de lapte. Eu nu vreau s aud chestii de-astea. Erau douzeci,
treizeci de copii acolo.
Un alt ofer le inu isonul.
i putiul la negru, care a venit cu 16-le lui. Al naibii,
ca atunci cnd eram n Cav la Happy Valley. Nu m-a da
napoi s-i fac cinste cu o bere biatului, poate i s-i strng
mna.
Ai fost n Aircav? ntreb oferul de vite, prsindu-i o
clip mncarea.
Charlie, unu cu apte.
Se ntoarse s le arate peticul cam mare al primei divizii a
Air Cavalry, pe geaca lui de piele.
Gary Owen, frate! Delta, doi cu apte.
Se ridic de la tejghea i merse s-i dea mna cu acel
brbat.
De unde eti?
Din Seattle. Ale mele sunt alea de afar cu piese auto.
M duc spre St Louis. Gary Owen. Doamne, ce m bucur s
aud asta.
De cte ori trec cu maina pe aici
S fi sigur. Avem tovari nmormntai la Little Big
Horn. Mereu spun o rugciune cnd trec pe acolo.
A naibii treab!
Cei doi brbai ddur iari mna.
Mike Fallon.
Tim Yeager.
404

Cei doi de la Oameni ai Muntelui nu veniser numai


pentru micul dejun. tia erau oamenii care le plceau. Aa
ar fi trebuit, cel puin. Individualiti duri. Poliitii federali s
fie eroi?! Asta ce naiba mai nsemna?!
Miculi, dac aflm cine a pus la cale trebuoara asta,
sper c Ryan sta tie ce s le fac, spuse cel de la piese
auto.
A fost la Marin, rspunse cel cu vitele. Nu e de-al lor. E
de-al nostru. n sfrit.
Poate c-aa e. Cineva trebuie s plteasc pentru asta i
sper s-o ncaseze cine trebuie.
C bine zici, czu de acord, din coltul lui de tejghea,
oferul de pe maina cu lapte.
Bun.
Ernie Brown se ridic n picioare.
A venit vremea s ne vedem de drum.
Cei din apropiere aruncar n treact o privire i asta fu
tot, oferii se ntoarser la ale lor.
Dac pn mine nu te simi mai bine, mergi la doctor
i gata! spuse ea.
Ei, n-am nimic.
Dar protestul fu mai mult un geamt. Se ntreb dac era
grip de Hong Kong sau altceva. Nu c ar fi fost vreo diferen
pentru el. Pentru puini oameni lucrurile stteau altfel, i
asta i includea pe doctori cu adevrat, el tia foarte bine. Ce
puteau s-i spun? Odihn, lichide, aspirin, ceea ce deja
fcea. Se simea de parc s-ar fi trezit cu un sac n cap i ar
fi fost btut cu bta, iar cltoria nu-i ajutase cu nimic.
Nimnui nu-i plcea s cltoreasc. Tuturor le plcea s
ajung n alt loc, dar drumul pn acolo era o btaie de
cap i nu numai, i spuse morocnos. Se ls prad
405

somnului, spernd c nevast-sa nu se va ngrijora prea tare.


Pn mine o s se simt mai bine. Chestiile de genul sta
treceau ntotdeauna. Avea un pat confortabil i o
telecomand. Cnd nu era nevoie s se mite, nu durea
prea tare. Oricum, nu avea cum s se nruteasc. Aa c,
mai trziu, avea s-i fie mai bine. Mereu se ntmpla aa
Cnd oamenii ajungeau la un anumit punct, munca lor, de
fapt, nici nu mai putea fi oprit. Puteau s plece ei, dar
munca lor i urmrea, i dibuia oriunde ar fi fost i singura
problem era, la drept vorbind, ct de mult i lua s-i atragi
din nou s fac treab. Asta era o problem i pentru Jack
Ryan, i pentru Robby Jackson.
n cazul lui Jack era vorba de discursurile pe care i le
pregtise Callie Weston; mine avea s plece cu avionul n
Tennessee, apoi n Kansas, dup aceea, n Colorado, n
California i n cele din urm avea s se ntoarc la
Washington, ajungnd la 3.00 dimineaa la cea mai
important zi de alegeri din istoria Americii. Urma s se fac
alegeri pentru aproape o treime din locurile din Camer,
libere acum din pricina acelui Sato, iar celelalte locuri urmau
s fie ocupate n dou sptmni. Abia atunci va avea un
congres ntreg cu care s lucreze i, poate, exista aceast
posibilitate, putea s rezolve cu adevrat nite probleme.
Politica propriu-zis se profila n viitorul lui imediat n
sptmna care venea, el urma s analizeze planurile
detaliate ce urmau s schimbe lucrurile n cele mai rigide i
birocratice ministere: Aprarea i Finanele. Iar celelalte erau
n lucru, la rndul lor.
Din moment ce se afla aici, alturi de preedinte, amiralul
Jackson se ocupa de rezolvarea problemelor lng biroul
numitului J-2, eful spionajului de la Pentagon, astfel nct
406

s poat conduce raportul internaional zilnic. i lu o or


numai s parcurg materialele.
Ce se ntmpl, Rob? l ntreb Jack. n locul
amabilitilor legate de cum i mergea treaba n sptmna
aceea, preedintele l ntreba cum mai stteau lucrurile n
lume.
J-3 ridic brusc din sprncene.
Cu ce vrei s ncep?
Alege tu, i suger preedintele.
Bine, Mike Dubro i grupul Ike sunt nc pe drum spre
nord, spre China, i au un ritm foarte bun. Vremea e
frumoas, apele linitite, ei au n jur de douzeci i cinci de
noduri pe or. Asta le mrete E.T.A.-ul cu cteva ore.
Exerciiile continu n Strmtoarea Formosa, dar fiecare
tabr se ine aproape de coasta ei. S-ar zice c, poate,
tirurile i-au calmat pe toi puin. Ministrul Adler ar trebui s
fie acolo chiar acum, inndu-le discursuri despre cine tie
ce. Orientul Mijlociu i urmrim i pe cei din noua
republic islamic cum fac instrucie. ase divizii grele, plus
accesoriile i spaiul aerian strategic. Oamenii notri de la
faa locului au n aer nave Predator i i urmresc
ndeaproape.
Cine a autorizat asta? ntreb preedintele.
Eu, rspunse Jackson.
Violarea spaiului aerian al unei ri strine?
J-2 i eu ne ocupm de asta. Vrei s aflm ce pun la
cale i de ce fore dispun, da?
Da, am nevoie s tiu lucrurile astea.
Bun, tu-mi spui ce s fac i m lai pe mine s vd
cum, de acord? E un aparat secret. Se autodistruge dac
scap de sub control sau dac tipii care l dirijeaz vd ceva
n neregul; ne ofer informaii foarte bune n timp real, pe
407

care nu le putem obine prin satelit i nici mcar prin


J-STARS, i chiar nu avem aa ceva acolo la momentul
acesta. Alte ntrebri, domnule preedinte?
Touch, amirale! Ce zic imaginile?
Arat mai bine dect ne ateptam n urma evalurilor
iniiale ale celor de la spionaj. Nimeni nu a intrat n panic
deocamdat, dar asta ncepe s ne capteze atenia.
i Turkmenistanul? ntreb Ryan.
E clar c ncearc s pun pe roate alegerile, dar astea-s
veti rsuflate i e tot ce tim legat de aspectele politice.
Situaia general este linitit pentru moment. Sateliii ne
arat un trafic n cretere la grani; n principal e vorba
despre activiti legate de comer, consider cei de la
spionajul superior, nimic mai mult.
Urmrete cineva dispunerea trupelor iraniene pe
naiba, ale noii republici islamice la grani?
Nu tiu. Pot s verific.
Jackson i not pe carnet.
Mai departe, am identificat flota militar a Indiei.
Cum?
Nu in nimic secret. Le-am trimis dou avioane Orion de
pe Diego Garcia. I-au observat pe prietenii notri de la patru
sute cincizeci de kilometri, cu emisii electronice. Ei se afl la
ase sute de kilometri n larg fa de baza lor. i, dac tot
veni vorba, asta-i situeaz exact ntre Diego i intrarea n
Golful Persic. Ataatul nostru de la Aprare le va face mine
o scurt vizit s-i ntrebe ce pun la cale. Probabil c nu-i vor
spune prea multe.
Dac nu-i spun, cred c ambasadorul Williams va trebui
s dea un telefon personal.
Bun idee! Cu aceasta se ncheie rezumatul tirilor de
astzi, dac nu vrei s trecem i la cele nensemnate.
408

Robby lu documentele i le ndes.


Cum sunt discursurile tale?
Au ca tem bunul-sim, raport preedintele.
La Washington?!
Adler nu era prea mulumit. La sosirea n Beijing, aflase c
momentul nu era potrivit. Avionul lui ajunse numai bine
pentru ceea ce se dovedise a fi o sear de smbt iari
schimbarea datei n funcie de fusul orar, i ddu seama
iar, apoi, afl c minitrii importani erau plecai din ora,
minimaliznd semnificaia luptei aeriene din Strmtoare i
dndu-i ansa s se refac dup decalajul avionului, aa
incit s fie gata de o ntlnire serioas. Sau cel puin aa
spuneau.
Ce plcere s v avem oaspete, spuse ministrul de
Externe, lundu-l de mn pe american i conducndu-l n
biroul su personal. Acolo mai atepta un brbat.
l cunoatei pe Zhang Han San?
Nu Sunt ncntat s v cunosc, domnule ministru! i
spuse Adler, strngndu-i mna.
Deci aa arat.
Luar loc. Adler era nensoit. Pe lng cei doi minitri ai
Republicii Populare, mai era un translator, o femeie abia
trecut de treizeci de ani.
Cum ai cltorit, bine? ntreb ministrul de Externe.
Cltoria spre ara dumneavoastr nu poate fi dect
plcut, dar mi-a dori s fi fost i mai rapid, recunoscu
Adler.
Efectele acestor deplasri asupra organismului sunt
adesea dificile, iar trupul i afecteaz capacitile minii.
Sper c ai avut rgazul s v refacei dup zbor. Este
409

important, continu ministrul, ca discuiile la nivel nalt, mai


ales n vremuri tulburi, s nu fie umbrite de alte complicaii.
Sunt foarte odihnit, i asigur Adler.
Dormise destul. Doar c nu era sigur de ora local pe care
o credea corpul lui.
Iar, n interesul pcii i stabilitii, suntem obligai s
facem sacrificii din cnd n cnd.
Avei mare dreptate.
Domnule ministru, evenimentele triste din ultima
sptmn au produs o mare agitaie n ara mea, le spuse
ministrul gazdelor sale.
De ce tot ncearc acei bandii s ne provoace? ntreb
ministrul de Externe. Forele noastre fac instrucie, asta este
tot. Au dobort dou aeronave ale noastre. Membrii
echipajului sunt mori. Aveau familii. Este foarte trist i sper
c ai observat c Republica Popular nu s-a rzbunat.
Am observat acest lucru i v suntem recunosctori.
Bandiii au tras primii. Cunoatei i acest fapt.
Nu suntem foarte lmurii asupra acestui aspect. Unul
dintre motivele prezenei mele aici este de a stabili cum au
stat lucrurile, rspunse Adler.
A!
i luase prin surprindere? se ntreba ministrul american.
Era ca un joc de cri, dei diferena era c nu tiai niciodat
cu adevrat care este valoarea crilor pe care le ai tu. O
suit tot bate o chint, dar toate crile erau pe mas, chiar
i pentru juctorul cu cri mai bune. n acest caz, el
minise, dar n timp ce adversarii ar fi putut suspecta c e o
minciun, ei nu erau nc siguri, iar asta afecta jocul. Dac
ei credeau c el tie, aveau un singur lucru de spus. Dac
credeau c nu tie nimic, spuneau altceva. n cazul de fa, ei
credeau c el tie, dar nu erau siguri. Tocmai le spusese c
410

nu tie, ceea ce putea fi adevrat sau nu. Avantaj pentru


America. Adler se gndise la asta tot drumul.
Ai declarat public c primul foc a fost tras de tabra
cealalt. De asta suntei siguri?
Foarte siguri, l asigur ministrul de Externe.
Scuzai-m, v rog, c v ntreb, dar dac primul foc a
fost tras de unul dintre piloii rii dumneavoastr care au
murit? Cum vom putea verifica asta vreodat?
Piloii notri aveau ordine foarte stricte s nu trag
dect ca s se apere.
Aceast instruciune este att rezonabil, ct i
prudent pentru personalul dumneavoastr. Dar, n focul
luptei sau s nu spunem lupt, ci o situaie cumva
tensionat se mai ntmpl i accidente. Eu nsumi mi
pun aceast problem. Cred c piloii de avion sunt
impulsivi, mai ales cei tineri i orgolioi.
Nu acelai lucru se poate spune i despre partea
advers? ntreb ministrul de Externe.
Desigur, admise Adler. Tocmai aceasta este problema,
nu? Cine a tras i de ce, continu el, i este sarcina
oamenilor de felul nostru s se asigure c asemenea situaii
nu mai apar.
Dar ei ne provoac ntotdeauna. Ei sper s v ctige
bunvoina i gsim c este suprtor dac au i fcut-o.
La ce v referii?
La preedintele rii dumneavoastr, Ryan, care a fcut
referiri la coexistena a dou Chine. Nu exist dect China,
domnule ministru Adler. Am crezut c am czut de acord
asupra acestei probleme de mult vreme.
Aceea a fost o eroare semantic din partea preedintelui,
o nuan lingvistic, rspunse Adler, trecnd peste acea
observaie. Preedintele este un om cu multe caliti, dar
411

nc mai are de nvat n ceea ce privete protocolul


dialogului diplomatic, iar, dup aceea, un reporter nechibzuit
s-a legat de acest aspect. Nimic mai mult. Nu au intervenit
schimbri n politica noastr extern fa de aceast regiune.
Dar Adler evit intenionat s spun c nu sunt
schimbri. Avea momente cnd se gndea c ar fi putut
strnge averi din redactarea unor polie de asigurare.
Asemenea erori lingvistice pot fi vzute ca altceva dect
simple erori, rspunse ministrul de Externe.
Nu m-am exprimat poate suficient de clar asupra
poziiei noastre fa de aceast problem? V amintii,
desigur, faptul c ddea acea declaraie ca urmare a unui
incident foarte trist n care au pierit americani i cutndu-i
cuvintele potrivite, a selectat unele care au o semnificaie n
limba noastr i alta n limba dumneavoastr.
Lucrurile mergeau mai bine dect se ateptase.
Au murit i chinezi atunci.
Zhang, observ Adler, asculta totul fr s rosteasc un
cuvnt ntr-un context occidental, prezena lui ar fi fost
interpretat ca a unui aghiotant, a unui ajutor tehnic aflat
acolo pentru a-l ajuta pe ministrul su la probleme de
legislaie sau traducere. Nu era prea sigur c sta era cazul
de fa. Mai degrab, dimpotriv. Dac Zhang era ce credea
americanul i dac Zhang era destul de detept s bnuiasc
ce va gndi americanul n condiiile de fa, ei bine, atunci de
ce mai era acolo?
Da, i muli alii, servind unui scop mrunt, dar
pricinuind mult suferin. Sper c vei nelege de ce
preedintele rii noastre trateaz cu maxim seriozitate
asemenea lucruri.
Aa este, iar eu am comis neglijena de a nu v fi spus
mai devreme c suntem ngrozii i dezgustai de atacul
412

asupra fiicei sale. V rog s-i transmitei domnului


preedinte Ryan sincera noastr compasiune fa de acest act
inuman, ca i bucuria noastr c nu s-a ntmplat nimic cu
copilul lui.
V mulumesc n numele su i i voi transmite
gndurile dumneavoastr bune.
Era a doua oar cnd ministrul de Externe trgna
discuia. Acum putea face el deschiderea. i spuse din nou
c interlocutorii si se credeau mai detepi i mai vicleni
dect oricine altcineva.
Preedintele rii mele este un om sentimental, admise
ministrul american. Este o trstur general a poporului
american. Mai mult dect att, el i ia ct se poate de n
serios datoria de a-i proteja pe cetenii rii sale.
Atunci va trebui s avei discuii cu rebelii din Taiwan.
Credem c ei au fost cei care au distrus avionul de pasageri.
Dar de ce ar face aa ceva? ntreb Adler, ignornd
partea cu adevrat surprinztoare.
S fi fost o scpare? Discutai cu Taiwanul. Republica
Popular i cerea lui s fac asta?!
Pentru a ncinge spiritele n legtur cu acest incident,
fr ndoial. S se joace cu sentimentele preedintelui
dumneavoastr. Pentru a pune n umbr adevratele
probleme ale Republicii Populare cu provincia ei rebel.
Chiar credei asta?
Da, suntem convini, l asigur ministrul de Externe.
Noi nu dorim ostiliti. Prin asemenea lucruri se pierd viei
omeneti i resurse, iar noi avem preocupri mai importante
legate de ara noastr. Problema Taiwanului va fi hotrt la
vremea ei. Atta timp ct America nu se amestec, adug el.
Aa cum v-am spus, domnule ministru, nu a intervenit
nicio schimbare n politica noastr. Nu dorim dect
413

restabilirea pcii i stabilitii, spuse Adler, semnificaia clar


fiind meninerea pe termen nelimitat a statu-quoului, ceea ce
era clar c nu fcea parte din planul Republicii Populare.
Atunci suntem de acord.
Nu avei obiecii n legtur cu desfurrile de fore
marine din partea noastr?
Ministrul de Externe oft:
Marea este deschis tuturor celor care vor s o
traverseze. Nu este sarcina noastr s dm ordine Statelor
Unite i nici a dumneavoastr s dai ordine Republicii
Populare. Deplasarea forelor americane d impresia c vei
influena evenimentele din zon i, asupra acestui fapt,
dorim s facem comentarii de principiu. Dar, de dragul pcii,
continu el cu o voce rbdtoare, dar i obosit, nu vom
obiecta prea dur, mai ales dac asta i va ncuraja pe rebeli s
nceteze cu provocrile lor nechibzuite.
Ar fi bine s tim dac exerciiile militare ale rii
dumneavoastr vor nceta curnd. Acesta ar fi un gest foarte
potrivit.
Manevrele de primvar vor continua. Nu sunt o
ameninare pentru nimeni, aa cum va stabili prezena
crescnd a Marinei Militare a rii dumneavoastr. Nu v
cerem s ne credei pe cuvnt. S vorbeasc faptele noastre
pentru noi! Ar mai fi bine i dac verii notri rebeli i-ar
reduce activitile. Poate ai vrea dumneavoastr s discutai
cu ei n acest sens?
Era deja a doua oar? Deci nu fusese o greeal mai
devreme.
Dac dumneavoastr o cerei, da, voi fi ncntat s
urmresc pacea alturi de ara mea.
Apreciem foarte mult atribuiunile bune ale S.U.A. i
aveam ncredere c vei fi un mesager cinstit de aceast dat,
414

avnd n vedere c, fapt regretabil, i-au pierdut viaa


americani n acest tragic incident.
Ministrul Adler csc.
V rog s m scuzai.
Cltoriile sunt un blestem, nu-i aa?
Cuvintele acestea i aparineau lui Zhang, care deschidea
gura pentru prima oar.
Cu adevrat pot fi un blestem, ncuviin Adler. V rog
s mi ngduii s m consult cu guvernul meu. Cred c
rspunsul la rugmintea dumneavoastr va fi favorabil.
Excelent, spuse ministrul de Externe. Nu dorim s
facem din acest incident un precedent, sper c nelegei
acest lucru, dar n lumina circumstanelor singulare de
aceast dat, considerm ajutorul dumneavoastr bine venit.
Vei avea un rspuns mine diminea, promise Adler i
se ridic. V rog s m iertai pentru acest sfrit de zi.
Datoria ne oblig pe toi
Scott Adler plec ntrebndu-se ce era cu bomba care
czuse pe capul lui. Nu era prea sigur cine ieise ctigtor la
jocul de cri i i ddu seama c nu era nici mcar sigur ce
joc fusese acela. Era clar c mersese altfel dect se ateptase
el. S-ar fi zis c el ctigase, i nc uor. Partea advers
fusese mai maleabil dect ar fi fost el n locul lor.
Unii i spuneau jurnalism bazat pe cecuri, dar nu era ceva
nou i nici nu era costisitor n privina plii angajailor. Un
reporter cu experien avea un numr de oameni pe care i
putea suna, oameni care, pentru o sum modest, verificau
cum stteau lucrurile. Nu era sub nicio form ceva ilegal, ca
i cum i cereai o favoare unui prieten; nu era o chestiune
flagrant. Informaiile erau rareori dintre cele sensibile, iar n
415

cazul de fa era o informaie public. Pur i simplu birourile


nu erau deschise mereu duminica.
Un birocrat de la ministerul din Maryland conduse la
biroul lui din Baltimore, folosindu-se de cartela lui magnetic
pentru a intra la locul lui de parcare, apoi intr n cldire i
descuie toate uile care-l despreau de arhiva mucegit a
dosarelor. Gsind cabinetul care trebuia, scoase un sertar i
gsi un dosar. Puse un semn la sertar i duse dosarul la cel
mai apropiat xerox. n mai puin de un minut, erau gata
copiile tuturor documentelor, apoi totul fu pus la loc. Dup
ce duse la bun sfrit aceast sarcin, iei n parcare i lu
maina spre cas. Fcea asta suficient de des, nct s aib
un fax personal acas, iar, n zece minute, documentele fur
trimise, apoi duse la buctrie i aruncate la co. Pentru
toate astea, el avea s primeasc cinci sute de dolari. Primea
mai mult pentru c muncea n weekend.
John Plumber ncepuse s citeasc documentele chiar
nainte s se ncheie transmiterea lor. Era clar c un Ryan
John P., pusese bazele unei corporaii sub-S n vremea pe
care i-o spusese Holtzman. Controlul asupra acelei corporaii
i era ncredinat lui Zimmer Carol (nici unul), iar, dup patru
zile (timp n care fusese i un weekend), acea corporaie
deinea un 7-Eleven n sudul Maryland-ului. Printre
funcionarii corporaiei se numrau Zimmer, Laurence;
Zimmer, Alisha i nc un copil, iar acionarii aveau acelai
nume de familie. Recunoscu semntura lui Ryan pe
documentele
actului
de
transfer.
Partea
juridicoadministrativ fusese realizat de o firm din Washington,
una mare, i era cunoscut i numele ei. Fuseser nite
manevre complicate, dar ntru totul legale pentru ca
416

tranzacia s nu implice taxe pentru familia Zimmer. Nu mai


erau alte documente pe tema asta. i nici nu mai era nevoie.
Mai avea i alte documente. Plumber l cunotea pe
registratorul de la M.I.T. i aflase cu o sear nainte, tot prin
fax, c taxa de colarizare i cheltuielile de cazare pentru
Peter Zimmer erau pltite de o fundaie privat, iar cecurile
emise i semnate de un partener al aceleiai firme de
avocatur care nfiinase corporaia sub-S a familiei Zimmer.
Chiar avea o copie i pentru studentul n an terminal. Nu
exista nicio ndoial, era la Cibernetic, i avea s stea la
Cambridge pentru elaborarea lucrrii de diplom, la
laboratorul M.I.T. Media. Dincolo de notele mediocre de la
cursurile de literatur din primul an chiar i cei de la M.I.T.
doreau ca oamenii s aib o cultur, dar era clar c lui Peter
Zimmer nu-i psa prea mult de poezie putiul avea zece pe
linie.
Deci e adevrat.
Plumber se ls pe spate n scaunul lui turnant i ncepu
s-i fac un proces de contiin. De ce-a avea ncredere n
dumneavoastr? Doar suntei reporteri i spuse din nou
n gnd.
Problema n legtur cu profesia lui era una despre care
membrii ei nu vorbeau aproape niciodat, dup cum un om
bogat nu se plngea prea des de taxele mici. Prin 60, un tip
pe nume Sullivan dduse n judecat ziarul New York Times
pentru defimare, i demonstrase c publicaia nu fusese
ntru totul corect n comentariile sale. Dar redacia
susinuse, iar juraii le dduser dreptate, c, n lipsa unei
intenii rele reale, greeala nu era, de fapt, una care s poat
fi imputat i c interesul public n evenimentele curente ale
naiunii, prima n raport cu protecia unui individ. Asta a
lsat deschis poarta proceselor, practic, iar oamenii nc
417

mai dau n judecat organele de pres, uneori chiar cu ctig


de cauz. Cam cu frecvena cu care Slippery Rock University
i btea pe cei de la Penn State.
Iar incidena justiiei era necesar, se gdea Plumber.
Primul amendament al Constituiei garanta libertatea presei,
iar motivul pentru care se ntmpla acest lucru era faptul c
nsi presa fusese primul i de multe ori singurul aprtor
al libertii n America. Oamenii mineau tot timpul. Mai ales
guvernanii, dar i alii, i era sarcina presei s scoat la
iveal faptele, adevrul, pentru publicul larg, aa nct acesta
s aib o opinie proprie.
Dar era o capcan n nsui dreptul la informare aprobat
de Curtea Suprem. Presa putea distruge oameni. Exista un
recurs pentru aproape orice aciune greit n societatea
american, dar reporterii de bucurau de o protecie
comparabil cu a regilor i, n realitate, profesia lui era mai
presus de lege. n realitate, fcea tot ce-i sttea n putin ca
lucrurile s rmn aa. Recunoaterea unei greeli nu era
doar ceva ce nu se fcea n faa legii, pentru care era posibil
s se mearg i bani la cine trebuie. nsemna i s slbeasc
ncrederea publicului n profesia lor. i astfel ei nu-i
recunoteau greelile cnd nu era nevoie, iar cnd o fceau
totui, retractrile nu aveau n fapt niciodat amploarea
afirmaiilor iniiale incorecte, declaraii efortul minim
necesar definit de avocai care tiau foarte bine ct era de
mare castelul pe care-l pzeau. Existau i excepii ocazionale,
dar se tia foarte bine c acelea erau cele care confirmau
regula.
Plumber vzuse cum profesia lui se schimb n timp. Era
prea mult arogan i prea rar i ddeau seama c publicul
n slujba cruia erau nu mai avea ncredere n ei i acest
lucru l rnea pe Plumber. Se considera demn de o asemenea
418

ncredere. Se considera un urma al lui Ed Murrow, n a


crui voce fiecare american nvase c poate s aib
ncredere. i aa trebuia s fie. Dar nu era, fiindc profesia
nu putea fi inut sub control din afar i nici nu avea s mai
trezeasc ncrederea dac ar fi fost denunat dinuntru.
Reporterii vorbeau cu dispre despre orice alt meserie:
medicina, avocatura, politica, nereuind s ating nivelul de
responsabilitate profesional pe care l negau oricui altcuiva,
dar pe care prea rar l puneau ei nii n aplicare. F ce
spune popa, nu ce face popa! era un lucru pe care nu-l
puteai explica unui copil de ase ani, dar devenise o
frnicie facil pentru aduli. Iar dac lucrurile nu se
opreau aici, ce urma?
Plumber se gndi la situaia lui. Putea s ias la pensie
oricnd dorea. Cei de la Columbia University l invitaser nu
o dat s fie lector la catedra de jurnalism i etic, pentru
c vocea lui strnea ncredere, prea vocea raional, o voce
cinstit. O voce mbtrnit, mai adug el. Poate ultima
voce?
Dar totul se reducea, n realitate, la contiina fiecruia, la
ideile inoculate de prinii de mult pierii i de profesori pe
ale cror nume memoria nu le mai pstra. Trebuia s fie fidel
unor principii. Dac era s fie fidel profesiei lui, atunci
trebuia s le fie fidel principiilor ei de baz. S spun
adevrul i s lase restul deoparte. Puse mna pe telefon.
Holtzman, rspunse reporterul, pentru c era numrul
de serviciu de la casa lui din Georgetown.
Sunt Plumber. Am fcut nite verificri. Se pare c aveai
dreptate.
Bun, i mai departe, John?
Trebuie s rezolv asta singur. Ai exclusivitate pentru
articolul tiprit.
419

Eti generos, John. Mulumesc, fcu Bob recunosctor.


Tot nu-mi place prea mult Ryan ca preedinte, adug
Plumber.
Destul de defensiv, se gndi cellalt. Era logic. Nu putea s
lase impresia c face asta pentru a culege favoruri.
tiu c nu despre asta e vorba. De aceea i-am i spus
toat povestea. Cnd? ntreb Bob Holtzman.
Mine sear, n direct.
Ce-ai zice s stm de vorb i s stabilim nite lucruri?
O s fie o bomb pentru Post. Vrei s mprim semntura
articolului?
S-ar putea chiar s-mi caut o alt slujb pn mine,
observ Plumber, chicotind trist. Bine, aa vom face.
i ce nseamn toate astea? ntreb Jack.
Nu le pas de ceea ce facem noi. S-ar zice c vor ca
portavionul s fie acolo. Au cerut ca eu s m plimb pn la
Taipei i napoi
Direct?
Preedintele era uluit. Asemenea zboruri directe ar fi dat
impresia legitimitii guvernului Republicii Populare. Un
ministru de Externe american care se tot plimb cu avionul,
un oficial a fcut aa ceva numai de la o capital a unei ri
suverane la alta asemenea. Mai puine dispute se fceau
pentru solii speciali, care ar fi putut avea aceleai
mputerniciri, dar statutul era de departe altul.
Da, asta m-a cam surprins i pe mine, i rspunse Adler
pe linia codificat. Mai departe, cinii care nu latr: o
obiecie superficial la gafa cu dou Chine de la conferina
de pres i nu a fost nevoie s ne oprim la speculaii
neplcute. Sunt foarte docili pentru nite oameni care au
omort peste o sut de pasageri.
420

i exerciiile lor de la Marina Militar?


Vor continua, i ne-au invitat practic s vedem noi
nine ct de monotone sunt.
Amiralul Jackson asculta n cti.
Domnule ministru de Externe? Robby Jackson la
telefon.
Da, domnule amiral.
Au nscenat o criz, noi mutm un portavion i acum ne
spun c vor s ne ntoarcem, am neles bine?
Da, aa este. Nu tiu c tim, cel puin eu aa cred, dar
nu sunt sigur c asta conteaz acum.
Ceva e suspect, spuse J-3 imediat. Foarte suspect.
Domnule amiral, cred c s-ar putea s avei dreptate i
aici.
Care-i urmtoarea micare? ntreb Ryan.
Cred c s m duc la Taipei mine diminea. Nu pot s
m eschivez, nu?
Aa e. ine-m la curent, Scott!
Da, domnule preedinte.
Legtura se ntrerupse.
Jack, adic domnule preedinte, tocmai mi s-a stins o
lumin roie mare.
Ryan fcu o grimas.
i mine trebuie s m ocup de politic. Voi decola la
- i verific orarul trebuie s plec de la Casa Alb la
6.30 i voi ine un discurs n Nashville la 8.30. Trebuie s
avem o evaluare asupra situaiei n cel mai scurt timp. La
naiba. Adler e acolo, eu voi fi pe drum, iar Ben Goodley nu
are destul experien pentru aa ceva. Am nevoie s te
ocupi tu, Rob. Dac vor fi implicaii operaionale de la asta e
domeniul tu. Cei doi Foley. Arnie pentru partea politic.
Avem nevoie de o mn de ajutor de la Externe n China
421

Adler se bga n patul lui din apartamentul de protocol de


la ambasad. i parcurse notiele, ncercnd s-i dea seama
ce perspectiv era posibil. Oamenii pot grei la orice nivel.
Prerea rspndit c nalii oficiali sunt juctori buni din
natere nu era nici pe departe att de adevrat pe ct
credeau oamenii. i ei fceau greeli. i ei aveau scpri. Le
plcea s par inteligeni.
Cltoriile sunt un blestem spusese Zhang. Propriile lui
cuvinte. De ce atunci, de ce cu acele vorbe? Era clar c pe
moment Adler nu nelesese.
La Bedford Forrest, hm? spuse Diggs, condimentnd un
hot-dog.
Cel mai bun comandant de cavalerie pe care l-am avut
vreodat, spuse Eddington.
S m ieri, profesore, dac entuziasmul meu fa de
domnul e palid, observ generalul. Nenorocitul chiar a gsit
Ku-Klux-Klan-ul.
Nici n-am spus c tipul e un politician viclean i nici
nu-i apr felul lui de-a fi, dar dac am avut vreodat un om
mai bun la comand, eu nu am auzit de el, i rspunse
Eddington.
El ne-a dus acolo, fu nevoit s admit Hamm.
Stuart era supraevaluat, uneori suspicios, i a avut
foarte mult noroc. Nathan a avut Fingerspitzengefhl, tia
cum s ia decizii privind zborul i al naibii s fiu dac a
greit vreodat! M tem c va trebui s i trecem cu vederea
defectele.
Discuiile despre fapte din trecut purtate de ofierii
superiori din armata puteau dura ore ntregi, cum fusese
asta, i erau la fel de bine documentate ca acelea dintr-o sal
422

de la universitate. Diggs venise n vizit la o uet cu


colonelul Hamm, apoi s-a trezit prins n a milioana repurtare
a Rzboiului Civil. A milioana? se ntreb Diggs. Nu,
depiser demult numrul sta.
Dar Grierson? ntreb Diggs.
Razia lui n profunzime a fost o bijuterie, dar nu el a
gndit-o, dup cum i aminteti. De fapt, cred c treaba cea
mai bun pe care a fcut-o a fost n calitate de comandant al
Diviziei 10.
Aa mai vii de acas, doctore Eddington.
Vezi cum a revenit strlucirea din ochii efului. Tu
Aa este! Ai avut acel regiment pn cu puin timp n
urm. Pregtii, foc! adug colonelul grzii Carolina.
Mcar tii care era motto-ul regimentului tu?
Poate tipul sta chiar era istoric la urma urmelor, chiar
dac l admira pe ucigaul la rasist, se gndi Diggs.
Grierson a fcut regimentul la de la zero, mai ales din
cavaleriti necolii. A trebuit s-i formeze propriii
comandani i au tras pentru fiecare treab nasoal din
Southwest, dar ei sunt cei care i-au nfrnt pe apai i nu s-a
fcut dect un film despre ei de atunci. M-am gndit la o
carte pe tema asta cnd oi iei la pensie. A fost primul nostru
lupttor adevrat n deert, i reuea s ia decizii bune rapid.
tia ce nseamn o lovitur puternic, tia cum s-i aleag
luptele pe care s le duc i, o dat ce se apuca de ele, nu le
mai lsa. M-am bucurat c am vzut acel standard de
regiment fiind readus.
Colonele Eddington, retrag ceea ce-mi spuneam n gnd.
Diggs ridic halba de bere drept salut.
Asta-nseamn cavalerie adevrat!

423

46
EPIDEMIA

Ar fi fost mai bine s se ntoarc luni diminea, dar asta


ar fi nsemnat s i trezeasc pe copii prea devreme. Dup
cum stteau lucrurile, Jack jr. i Sally aveau de nvat
pentru teste i, cel puin pentru o perioad, era nevoie s
fac alte aranjamente i pentru Katie. La Camp David viaa
fusese complet diferit, nct acum era ca o ntoarcere din
vacan, iar revenirea era un oc. Cnd sediul executivului
ncepu s se zreasc din elicopter, chipurile se mohorr, ca
i starea de spirit. Securitatea n zon fusese mult ntrit.
Numrul persoanelor din perimetrul respectiv era sensibil
diferit i acest lucru, la rndul lui, le amintea o dat n plus
ct de indezirabil le era acest spaiu i viaa de aici. Ryan
cobor primul, i salut pe cei de la Marin din capul scrii,
apoi se uit ctre partea de sud a Casei Albe. Era ca un du
rece. Bun venit n lumea real! Dup ce se asigur c familia
lui se afla n afara oricrui pericol nuntru, preedintele
Ryan se ndrept spre vest, ctre biroul lui.
Bun, ce mai e nou? l ntreb pe van Damm, care, la
rndul lui, nu se prea bucurase de weekend, dar, pe de alt
424

parte, nimeni nu ncercase s l omoare pe el sau pe vreun


membru al familiei lui.
Nu a aprut nimic nou deocamdat n urma
investigaiilor. Murray spune c trebuie s avem rbdare,
lucrurile sunt pe fgaul cel bun. Cel mai bun sfat este s-i
vezi de ale tale, Ryan, i zise eful de Stat-Major. Mine te
ateapt o zi grea. Americanii sunt alturi de tine.
ntotdeauna n astfel de momente are loc o revrsare de
sentimente de compasiune
Arnie, eu nu merg la vntoare de voturi pentru mine,
ai uitat? E drgu c oamenii m vd cu ochi mai buni dup
ce nite teroriti mi-au atacat fiica, dar, tii ce, chiar n-am de
gnd s judec lucrurile n felul sta! remarc Jack,
redevenind mnios dup dou zile de linite. Dac mi-a
trecut prin cap pn acum s nu renun la slujba asta,
evenimentele din ultima sptmn m-au lecuit.
Bine, da, dar
Niciun dar! Arnie, dup ce toate astea se vor termina,
cu ce m aleg din munca asta? Cu un loc n crile de
istorie? Pn cnd vor fi scrise, voi fi mort de mult i nu o
s-mi mai pese de ce spun istoricii, nu? Am un prieten care
cu asta se ocup i care zice c istoria nu face dect s aplice
trecutului diverse ideologii, iar eu, oricum, nu voi mai fi s le
citesc. Nu vreau dect s m aleg cu viaa mea i cu vieile
alor mei cnd voi pleca de aici. Att. Dac altcuiva i surd
parada i condiiile nchisorii steia nenorocite, n-are dect
s se nhame. Mie nu-mi mai trebuie. Foarte bine, spuse
POTUS cu amrciune, revenind la realitate, o s fac ce
trebuie, o s in discursurile, o s ncerc s fac ce e necesar,
dar nu merit deloc, Arnie. Mi-e al dracului de limpede c nu
merit s ai pe urme nou teroriti care ncearc s-i
omoare copilul! Un singur lucru lai n urm dup ce treci
425

prin via. i anume copiii. Restul, la naiba, oricum l fac i-l


desfac alii dup cum le convine, ca i tirile.
Ultimele dou zile au fost destul de grele i
Cum rmne cu agenii care au murit? Cum rmne cu
familiile lor? Eu am avut mcar o vacan drgu de dou
zile. Ei n-au mai avut nici pe dracu. M-am obinuit prea bine
cu slujba asta i aproape c nici nu m-am mai gndit la ei.
Mai bine de o sut de oameni au muncit din greu s se
asigure c voi uita ce s-a ntmplat. Iar eu i-am lsat! E
important s nu insist asupra unor lucruri de genul sta,
nu? i asupra cror lucruri ar trebui s m concentrez?
Asupra Datoriei, Onoarei, Patriei? Cel care reuete s fac
aa ceva i s devin neom nu e potrivit pentru slujba asta,
i pe mine tocmai ntr-un astfel de individ m transform.
Ai terminat sau trebuie s aduc o cutie de erveele
Kleenex?
Pentru o secund, preedintele pru gata s-i trag un
pumn lui van Damm. Arnie izbucni:
Agenii de care vorbeti au murit pentru c i-au ales
slujbele pe care le-au crezut ei importante. La fel i soldaii.
Ce-i cu tine, Ryan, la urma urmelor? Ce naiba crezi c
nseamn o ar? Crezi c ea exist numai cu gnduri
frumoase? Nu ai fost mereu aa de naiv. Cndva ai lucrat n
Marin. Ai lucrat i la C.I.A. Pe atunci erai curajos. Ai o
sarcin. Nu i-a trasat-o nimeni, ai uitat? Te-ai oferit voluntar
s o ndeplineti, chiar dac nu vrei s accepi asta. tiai c
aa ceva era posibil s se ntmple. i iat-te aici. Dac vrei
s dezertezi, n-ai dect, fugi! Dar s nu-mi spui c nu merit.
S nu-mi spui c nu conteaz. Dac nite oameni au murit
pentru ca s-i apere familia, s nu ndrzneti s-mi spui c
asta nu face doi bani!
426

Van Damm iei furios afar din birou, fr s se mai


sinchiseasc s nchid ua n urma lui.
n acele momente, Ryan nu tiu ce s fac. Sttea n
spatele biroului lui. Acolo erau obinuitele lui teancuri de
hrtii, aranjate cu grij de personalul su neobosit. Aici era
China. Acolo era Orientul Mijlociu. Aici era India. Apoi,
informaiile preliminare privind cei mai importani indicatori
economici Erau proiectele politice privind cele 161 de locuri
n Camer, a cror soart urma s se hotrasc n
urmtoarele zile. Raport privind incidentul terorist.. Dincolo
lista cu numele agenilor czui, iar sub fiecare erau liste cu
soii i soi, prini i copii i, n cazul lui Don Russell,
nepoi. Muriser s l apere pe copilul lui, i el nici mcar nu
le tia numele. i, ce era mai ru, i ngduise s fie dus
departe de toate astea, s se complac ntr-un confort
artificial i s uite totul. i iat c aici se aflau toate, pe
biroul lui, ateptndu-l, i nu aveau s dispar de la sine.
Dar nici el nu putea s dezerteze. Se ridic n picioare i iei
din birou, lund-o la stnga ctre biroul din col al efului de
Stat-Major, trecnd pe lng cei de la Serviciile Secrete, care
auziser schimbul de replici i probabil schimbaser priviri
cu subnelesuri; i n mod sigur i fcuser la rndul lor o
prere pe care o ascundeau acum.
Arnie?
Da, domnule preedinte?
mi pare ru.
Bine, drag, mormi el.
A doua zi avea s se duc la doctor. Starea lui nu se
mbuntise deloc. Dac se schimbase ceva, atunci era n
ru, nu n bine. Durerea de cap era neierttoare n ciuda a
dou tablete de Tylenol puternic, luat la fiecare dou ore.
427

Dac mcar ar fi reuit s adoarm, dar asta se dovedea a fi


o treab grea. Numai oboseala extrem l mai fcea s
adoarm pentru cte o or, cnd i cnd. Chiar i mersul la
baie i lua cteva minute de efort intens, nct soia lui se
oferise s l ajute, dar nu, un brbat nu avea nevoie s fie
nsoit n asemenea situaii. Pe de alt parte, ea avea
dreptate. Trebuia s mearg la doctor. Ar fi fost o treab bun
dac ar fi fcut-o cu o zi nainte, i spuse el. Acum, poate, sar fi simit mai bine.
Lui Plumber i fusese uor, cel puin n ceea ce privea
partea de procedur. ncperea unde erau depozitate benzile
era de dimensiunea unei biblioteci publice respectabile, iar
lucrurile erau uor de gsit.
Acolo, pe raftul al cincilea, erau cutii cu casete Beta.
Plumber le ddu jos, scoase casetele i le nlocui cu altele
nenregistrate. Cele trei casete le puse n serviet la el.
Douzeci de minute mai trziu era acas. Acolo, pentru uz
propriu, avea un Betamax pentru amatori i ascult casetele
cu primul interviu, doar ca s fie sigur, s aib confirmarea
c acele casete erau n stare bun. i chiar erau. Nu mai
trebuia dect s fie trimise ntr-un loc sigur.
Dup aceea, John Plumber i redact comentariul lui de
trei minute pentru tirile de sear de mine. Avea s fie un
articol de critic moderat a preediniei. i lu o or s-l
scrie, ntruct, spre deosebire de noua generaie de reporteri
TV, lui i plcea ca limbajul ntrebuinat s ating un anume
grad de elegan, o sarcin care nu era prea grea pentru el,
stpnind bine gramatica. Scoase textul la imprimant i-l
citi de la un capt la altul, i asta pentru c el fcea att
redactarea, ct i corectura mai uor pe hrtie dect direct
pe monitorul computerului. Satisfcut, copie articolul pe o
428

dischet, care avea s fie folosit mai trziu la studio pentru


a crea o copie pentru teleprompter. Apoi compuse un alt
comentariu de aceeai dimensiune cu primul (de fapt, se
dovedise a fi cu patru cuvinte mai scurt) i-l scoase la
imprimant i pe acesta. i lu ceva mai mult timp. Dac
trebuia s fie cntecul de lebd al vieii lui profesionale,
atunci trebuia fcut cum se cuvine, iar acest reporter, care
scrisese ceva necrologuri pentru alii, apreciai sau nu, voia
ca al su s fie fr cusur. Satisfcut de versiunea final, o
scoase i pe aceasta la imprimant ndes paginile n
serviet, alturi de casete. Versiunea aceasta nu o copie pe
dischet.
Cred c au terminat, spuse sergentul-major.
Imaginile luate de Predator ilustrau ntoarcerea coloanelor
de tancuri n garaje, cu trapele deschise deasupra turelelor,
echipajele lor puteau fi vzute, n general, fumnd. Exerciiul
mersese bine pentru armata recent constituit a noii
republici islamice i chiar i la momentul acesta ei se
deplasau pe drum ntr-o ordine desvrit.
Maiorul Sabah i petrecuse att de mult timp privind
peste umrul acestui om, nct ei chiar ar fi trebuit s-i
vorbeasc mai puin oficial, i spunea el. Totul era rutin.
Cam prea mult rutin. Se atepta spera ca noul stat
vecin cu ara sa s aib nevoie de mult mai mult timp pentru
a-i completa forele militare, dar asemnarea att de mare
dintre dotrile i doctrinele lor acionase n favoarea lor.
Mesajele radio nregistrate aici i la STORM TRACK sugerau
c exerciiul se ncheiase. Benzile video de la U.A.V. o
confirma oricum, iar confirmarea era important.
Ciudat observ sergentul, surprins i el de ce
spusese.
429

Ce anume? ntreb Sabah.


M scuzai, s trii
Ofierul N.C.O. se ridic n picioare i se ndrept spre un
dulap din col, de unde scoase o hart i se ntoarse cu ea la
staie.
Nu este niciun drum pe-acolo. Privii!
Desfcu harta, gsi coordonatele indicate pe ecran
Predator avea un sistem al su de navigare bazat de
informaiile sateliilor poziionali ai Pmntului i le
transmitea automat operatorilor si localizarea i btu uor
cu degetul n zona corespunztoare de pe hrtie.
Vedei?
Ofierul kuwaitian se uit de la hart la ecran i napoi. Pe
cel din urm chiar era un drum acum. Dar asta avea o
explicaie simpl. O coloan de o sut de tancuri ar fi
transformat aproape orice suprafa ntr-un fel de drum: asta
se ntmplase i aici.
Dar aici nu mai fusese un drum nainte. Tancurile l
formaser n cteva ore.
Asta este o schimbare, domnule maior. Armata irakian
a fost mereu dezavantajat de reeaua de drumuri pn
acum.
Sabah ncuviin. Era aa de evident c el nu observase.
Dei nscui n deert, i presupunndu-se c au fost
instruii s cltoreasc pe acolo, cei din armata irakian au
pierdut din vedere acest lucru n 1991, acest lucru
conducndu-i la propria distrugere, mergnd numai pe
oselele existente, fiindc ofierii si preau s-i piard
capacitatea de orientare cnd traversau ara de-a curmeziul.
Nu era chiar att de straniu pe ct prea deertul este n
esen la fel de monoton ca i marea micrile armatei
deveniser previzibile, ceea ce nu putea aduce nimic bun
430

ntr-o confruntare, dndu-le, astfel, forelor aliate care


avansau posibilitatea s se apropie din direcii neateptate.
Iar acest lucru se schimbase.
Suntei de prere c au i satelii poziionali? ntreb
sergentul-major.
Nu puteam s ne ateptm s fie proti la nesfrit, nu-i
aa?
Preedintele Ryan i srut soia n drum ctre lift. Copiii
nc nu se treziser. l atepta o altfel de munc dect cea de
pn atunci, n acea zi nu era vreme pentru amndou, dei
avea s fac oarecare eforturi s le mpace. Ben Goodley l
atepta la elicopter.
Aici ai nsemnrile de la Adler legate de cltoria lui la
Teheran.
Consilierul pe probleme de securitate naional i le
nmn.
i iat i ultimele nouti de la Beijing. Echipa de lucru
se va aduna la ora 10.00 pentru a evalua situaia. Echipa
S.N.I.E. se va ntlni la Langley, tot n cursul zilei de astzi.
Mersi.
Jack se aez, i puse centura i ncepu s citeasc. Arnie
i Callie urcar la bord i luar loc pe scaunele din faa lui.
Avei vreo sugestie, domnule preedinte? ntreb
Goodley.
Ben, tu ar trebui s vii cu sugestii, ai uitat?
i dac v-a spune c toate astea nu prea au nicio
logic?
Asta o tiu. Urmrete telefoanele i faxul astzi. Scott
ar trebui s se afle la Taipei acum. Orice vine de acolo
trimite-mi-l i mie n regim de urgen!
Da, s trii!
431

Elicopterul se legn uor n aer. Ryan nici nu observ. Nu


se gndea dect la sarcina pe care o avea, orict de neplcut
era. Price i Raman l nsoeau. La bordul acelui 747 aveau
s fie i mai muli ageni, iar n Nashville ateptau nc i mai
muli. Preedinia lui John Patrick Ryan mergea nainte, fie
c-i plcea, fie c nu.
Poate c aceast ar era mic, poate c era
nesemnificativ, poate juca un rol de paria n comunitatea
internaional nu fiindc fcuse ceva anume, exceptnd,
poate, faptul c prospera, ci din cauza rii vecine, mai puin
prospere, de la vest dar avea un guvern ales prin vot, iar
asta ar fi trebuit s cntreasc destul n ochii comunitii
naiunilor, mai ales n rndul celor care aveau i ele o
guvernare aleas prin vot popular. Republica Popular luase
fiin prin fora armelor la urma urmelor, majoritatea
rilor fcuser la fel, i aminti ministrul de Externe iar
imediat dup aceea, mcelrise milioane de ceteni (nimeni
nu tia exact ci; nimeni nu era prea interesat s afle asta)
i se lansaser ntr-un program de dezvoltare revoluionar
(Marele Salt), care se dovedise a fi mai dezastruos chiar
dect norma obinuit pentru rile marxiste; apoi ntr-un alt
efort reformist (Revoluia cultural) care urmase unei alte
campanii, intitulat O sut de flori, al crei scop real fusese
s-i scoat la lumin pe potenialii disideni care s fie,
ulterior, eliminai cu ajutorul studenilor, al cror entuziasm
revoluionar fusese cu adevrat aa n ceea ce privete
cultura chinez: aproape c o distruseser cu totul, n
numele Manifestului Partidului Comunist. Apoi urmase o alt
reform, care s schimbe marxismul n altceva, o alt
revoluie studeneasc de aceast dat mpotriva regimului
politic nbuit arogant cu tancuri i mitraliere sub ochii
432

televiziunilor din ntreaga lume. n ciuda acestor lucruri,


restul lumii era dispus fr rezerve s lase Republica
Popular s-i striveasc pe verii lor din Taiwan.
Iar aceasta se numea politica faptelor, i spuse Scott
Adler. Ceva asemntor dusese nainte la un dezastru numit
Holocaust, unul cruia tatl lui reuise s-i supravieuiasc,
cu mai multe tatuaje pe bra care s stea mrturie. Chiar i
ara lui ducea o politic extern ce recunotea o singur
Chin, dei codul nerostit era c Republica Popular nu va
ataca Taiwanul, iar dac o fcea totui, America ar putea s
reacioneze. Sau poate nu
Adler era diplomat de carier, un absolvent al seciei de
Drept i Diplomaie Corneli and Fletcher de la Universitatea
din Tufts. i iubea ara. Adesea era doar un instrument al
politicii duse de ara sa, iar acum se trezise n postura de a fi
purttor de cuvnt al Afacerilor Externe. Dar ceea ce avea de
spus adesea nu era chiar just, i n asemenea momente se
ntreba dac ar putea face aceleai lucruri pe care absolvenii
de la Fletcher le fcuser cu aizeci de ani n urm, bine
instruii i bine intenionai, dar care, dup ce luase sfrit
totul, se minunau cum de au fost att de orbi, nct s nu
prevad ce se ntmplase.
Deinem fragmente i chiar cteva buci mai mari din
racheta care a intrat n arip. Nu ncape nicio ndoial c este
a Republicii Populare, spuse ministrul Aprrii taiwanez.
Vom permite personalului dumneavoastr tehnic s le
analizeze i s facei propriile dumneavoastr teste care s
confirme acest fapt.
V mulumesc. Voi discuta acest aspect cu guvernul pe
care-l reprezint.
Aadar
Era ministrul de Externe.
433

Aadar, ei permit un zbor direct de la Beijing la Taipei.


Ei nu obiecteaz neoficial fa de expedierea unui portavion.
i declin orice responsabilitate n legtur cu incidentul
aviatic. Mrturisesc c nu vd nicio logic n acest
comportament.
Sunt ncntat de faptul c i manifest interesul numai
cnd e vorba de stabilitatea n zon.
Ce drgu din partea lor, spuse ministrul Aprrii. Dup
ce ei au tulburat-o cu premeditare
Acest incident ne-a provocat pierderi economice foarte
mari. Investitorii strini sunt iari nelinitii, iar, o dat cu
pierderea capitalului lor, noi avem parte de ceva neplceri.
Care a fost, dup prerea dumneavoastr, planul lor?
Domnule ministru, dac lucrurile s-au ntmplat ntradevr aa, de ce mi-au cerut s zbor direct aici?
Un subterfugiu strategic, evident, rspunse ministrul de
Externe, nainte ca eful de la Aprare s poat spune ceva.
Chiar dac aa ar sta lucrurile, care ar fi scopul? dori
Adler s afle.
Pe naiba, erau chinezi. Poate c ei i puteau da seama de
rostul evenimentelor.
Noi suntem n siguran aici. Noi tim acest lucru, chiar
dac investitorii strini nu realizeaz asta. Chiar i n
condiiile acestea, situaia nu e deloc plcut. E ca i cum ai
tri ntr-un castel izolat de un an. Dincolo este un leu. Leul
ne-ar omor i ne-ar mnca, dac ar avea ocazia. Nu poate
sri anul, i el o tie, dar tot ncearc s sar, n ciuda a
ceea ce-i spune raiunea. Sper c nelegei de ce suntem
ngrijorai.
neleg foarte bine, domnule ministru, l asigur
ministrul american de Externe. Dac Republica Popular
434

Chinez reduce nivelul activitilor sale, suntei dispui s


facei i dumneavoastr acelai lucru?
Chiar dac nu puteau ghici ce pune la cale Republica
Popular, poate reueau totui s dezamorseze conflictul.
n principiu, da. Cum se va face asta, iat o ntrebare
tehnic pentru colegul meu, aici de fa. Nu vei avea motive
s ne considerai nerezonabili.
i toat cltoria fusese planificat pentru aceast
declaraie simpl. Acum Adler trebuia s se ntoarc la
Beijing cu avionul i s o transmit. Mijlocitor, mijlocitor
Hopkins deinea propriul centru de ngrijire a copiilor,
unde lucra, avea personal permanent la care se aduga i
civa studeni de la universitate care fceau mai mereu
munc de laborator pentru specializarea lor n ngrijirea
copiilor. Sally intr, uitndu-se de jur mprejur i artnduse mulumit de ambiana multicolor, n urma ei veneau
patru ageni, brbai toi, pentru c nu mai erau femei care
s nu fie deja implicate ntr-o misiune. Unul ducea o geant
FAG. Lng el era o echip de ofieri de la Poliia din
Baltimore, care au schimbat scrisori de acreditare cu
U.R.S.S.-ul pentru a-i confirma identitatea, i aa ncepu o
zi nou pentru CHIRURG i NISIPARNIA. Lui Katie i
plcuse cltoria cu elicopterul. Azi avea s-i fac prieteni
noi, dar, la noapte, mama ei tia foarte bine, va ntreba iar
unde este domnioara Marlene. Cum s i explici unui copil
de nici trei ani ce nseamn moartea?
Mulimea l aplaud cu mai mult cldur dect de obicei.
Ryan putu s-i dea seama de asta. i iat-l, la mai puin de
trei zile de la atentatul ndreptat mpotriva fiicei lui celei mici,
fcndu-i datoria pentru ei, artnd putere i curaj i toate
435

celelalte aiureli, se gndi POTUS. ncepuse cu o rugciune n


memoria agenilor czui la datorie, iar Nashville era o zon
unde Biblia era respectat i astfel de lucruri erau luate n
serios. Restul discursului fusese la drept vorbind destul de
bun, i spuse preedintele, fusese un discurs despre lucruri
n care el chiar credea. Lucruri de bun-sim. Cinste. Datorie.
Numai faptul c se auzea spunnd cuvinte scrise de altcineva
l fcea s simt c sunt cuvinte goale i era greu s nu-i
lase gndurile s zboare n voie la o ora aa de matinal.
V mulumesc. Binecuvntat fie America! spuse el n
ncheiere. Mulimea se ridic n picioare, aclamnd. Formaia
ncepu s cnte. Ryan se ntoarse de la podiumul blindat
pentru a da mna din nou cu oficialii din zon, apoi ncepu
s coboare de pe scen, fluturnd mna n timp ce se
deprta. Arnie l atepta n culise.
nc te descurci destul de bine pentru un prefcut.
Ryan nu avu timp s-i rspund, cci veni Andrea.
V ateapt un mesaj urgent, s trii! Din partea
domnului ministru Adler.
Bine, s mergem. Rmi pe aproape, i spuse el
agentului su principal atunci cnd se ndreptau spre ieire.
Ca ntotdeauna, l asigur Price.
Domnule preedinte! strig un reporter.
Erau mai muli. El era doar cel cu vocea mai puternic n
aceast diminea. Era de la N.B.C. Ryan se ntoarse i se
opri.
Vei face presiuni asupra Congresului pentru o nou
lege privind permisul de portarm?
n ce scop?
Atentatul mpotriva fiicei dumneavoastr
Ryan ridic mna.
436

Bine. Din cte am neles, armele folosite se ncadreaz


ntr-un tip deja interzis prin lege. Din pcate, nu prea vd
cum ar putea schimba ceva nc o lege.
Dar susintorii permisului spun c
tiu ce susin ei. Iar acum se folosesc de un atentat
mpotriva fiicei mele i de moartea a cinci americani strlucii
pentru a-i urma interesele politice personale. Ce prere avei
despre asta? l ntreb preedintele i plec.
Care este problema?
i descrise simptomele. Medicul lor de familie era un vechi
prieten. Chiar jucau golf mpreun. Nu era greu. La sfritul
fiecrui an, reprezentana Cobra avea o mulime de cluburi
demonstrative nou-noue. Multe erau donate unor programe
pentru tineri sau nchiriate unor cluburi de la ar. Dar pe
unele le putea da prietenilor si, nemaivorbind de cazurile
cnd le ddea pe autografe de la Greg Norman.
Pi, ai temperatur destul de mare. Presiunea arterial
este de 100 cu 65, iar asta nseamn c e cam mic n cazul
tu. Pigmentaia e cam roie
tiu, sunt bolnav.
Eti bolnav, dar eu nu mi-a face prea multe griji n
legtur cu asta. Probabil este vorba de un virus pe care l-ai
luat dintr-un bar, cltoriile cu avionul nu prea fac bine, la
rndul lor, iar de ani de zile i tot spun s mai reduci din
buturic. Aici avem un virus pe care l-ai luat cumva, iar
ceilali factori l-au agravat. A nceput vineri, da?
Joi seara, poate vineri dimineaa.
Ai jucat o rund, cu toate astea?
M-am trezit c am fcut-o, spre ghinionul meu,
recunoscu el, asta nsemnnd un scor de 80.
437

i eu m-a frige c-un scor ca sta, sntos i fr nimic


la bord.
Medicul era cu douzeci de ani mai tnr.
Eti trecut de cincizeci i nu mai poi s te blceti cu
porcii noaptea i n zori s te nali cu vulturii. Odihn total.
Multe lichide, i nu m refer la buturi alcoolice. Ia n
continuare Tylenol!
Nicio reet?
Doctorul cltin din cap.
Antibioticele nu au niciun efect n infeciile virale.
Sistemul tu imunitar trebuie s le vin de hac i chiar o s-o
fac dac-l lai. Dar, dac tot ai venit, vreau s-i fac nite
analize de snge. Ai rmas n urm cu testul pentru
colesterol. O s trimit asistenta. Mai e cineva cu tine s te
duc cu maina acas?
Da. N-am vrut s conduc aa.
Bun. Vei primi rezultatul n cteva zile. Cobra se
descurc i fr tine, iar cursurile de golf nc se vor mai ine
acolo i dup ce te vei simi mai bine.
Mulumesc.
Deja se simea mai bine. Aa se ntmpl de fiecare dat
cnd doctorul i spune c n-ai s mori.
Poftim.
Goodley i ddu hrtiile. Doar cteva instituii, pn i
dintre cele foarte sigure, ale guvernului, aveau sistemele de
comunicaii n legtura direct cu cabina principal din
VC-25, numit i Air Force One.
Astea nu-s deloc veti rele, adug Ben.
SPADASINUL le frunzri de la un capt la altul, apoi se
aez s le citeasc mai pe ndelete.
438

Bun, am neles, crede c poate dezamorsa conflictul,


observ Ryan. Dar nc nu tie clar ct de ncurcat este
situaia.
Tot e ceva.
Echipa de lucru a primit asta?
Da, domnule preedinte.
Poate c ei neleg mai mult din astea. Andrea?
Da, domnule preedinte?
Spune-i oferului c a venit vremea s plecm.
Arunc o privire mprejur.
Unde e Arnie?
Te sun de pe mobil, spuse Plumber.
Bine, rspunse van Damm. i eu i rspund la mobil,
dac tot veni vorba.
Instrumentele de pe avion erau i ele sigure, avnd
mbuntiri de tip STU-4. Dar el nu spuse asta. Doar
cutase o replic istea. John Plumber nu mai era pe lista
lui pentru felicitrile de Crciun. Din pcate, telefonul lui
direct nc era pe Rolodex-ul lui Plumber. Ce pcat c nu
putea s i-l schimbe! i va trebui s-i spun secretarei s
nu-i mai fac legtura cu tipul sta, cel puin nu atunci cnd
era pe drum.
tiu la ce te gndeti.
Bine, John. Atunci nu mai e nevoie s-i spun eu ce
gndesc.
Uit-te la tiri desear! Eu intru la sfritul buletinului.
De ce?
O s afli singur, Arnie. Pe curnd!
eful de personal aps cu degetul mare pe buton i
ncheie convorbirea, ntrebndu-se ce a vrut s spun
Plumber. Cndva avusese ncredere n omul acesta. La naiba,
439

avusese ncredere i n colegul lui doar fiindc i era coleg. Ar


fi putut s-i spun preedintelui despre convorbire, dar se
hotr s n-o fac. Tocmai inuse un discurs destul de bun,
oricte motive avusese care s i distrag atenia, se
descurcase bine n ciuda ndoielilor pe care le avea, pentru c
nenorocitul chiar credea n mai mult dect i ddea el
seama. Nu ar fi fost o micare bun s i arunce n crc alte
griji acum. Vor nregistra discursul n timpul zborului spre
California, i, dac era cazul, i-l va arta lui POTUS.
N-am tiut c era un virus gripal prin preajm, spuse el,
punndu-i cmaa.
Asta i lua ceva timp. l durea tot corpul.
Mereu sunt virusuri prin preajm. Dar nu sunt mereu
subiect de tiri, i rspunse medicul, uitndu-se pe lista cu
semnele vitale abia scris de asistent. Iar tu te-ai infectat.
i deci
Deci s ai grij! Nu te duce la serviciu. N-ar avea niciun
sens s-l dai la toat compania. Vezi-i de via ca de obicei!
Pn la sfritul sptmnii viitoare n-o s mai ai nimic.
Echipa S.N.I.E. se ntlni la Langley. Din zona Golfului
Persic aveau o ton de informaii noi, iar ei ncercau s le
sorteze ntr-o sal de conferine de la etajul ase. Fotografia
pe care i-o fcuse Chavez lui Mahmud Haji Daryaei fusese
mrit la laboratorul foto i acum era agat pe perete.
Poate voia cineva s arunce la int, i spuse Ding.
Urme de enile, spuse dispreuitor fostul infanterist,
urmrind casetele de pe Predator.
Cam mari ca s te ocupi de ele doar cu o puc,
Sundance, observ Clark. Chestiile astea mereu m-au bgat
n speriei.
440

Rachetele LAWS le aranjeaz destul de bine, domnule C.


Ce raz de aciune are LAWS, Domingo?
Patru, cinci sute de metri.
Armele alea trag la doi-trei kilometri, observ John. Ia
gndete-te la asta!
Eu nu m ocup de armament, spuse Bert Vasco.
Fcu cu mna spre ecran.
Asta ce nseamn?
Rspunsul veni din partea unuia dintre analitii militari de
la C.I.A.
Asta nseamn c armata republicii este ntr-o form
mult mai bun dect ne ateptam.
Un maior de infanterie adus de la Agenia de Spionaj
pentru Aprare nu contest acest fapt.
Sunt foarte impresionat. Exerciiul a fost floare la
ureche, nimic cu adevrat complicat la partea de manevre,
dar ei rmneau organizai pe toat durata lui. Nimeni nu se
pierduse
Suntei de prere c folosesc sistemul de informaii
transmise de sateliii poziionali acum? ntreb analistul de la
C.I.A.
Orice abonat la revista Yachting poate s cumpere aa
ceva. Preul sczuse la patru sute de dolari, ultima oar cnd
m-am uitat, i spuse ofierul omologului su civil. Asta
nseamn c vor putea s navigheze cu forele mobile mult
mai bine. Mai mult, nseamn c artileria lor va deveni mult
mai eficient. Dac tii unde ai armele, unde este
observatorul tu de naintare i unde se afl inta n raport
cu el, atunci prima rund e un ctig sigur pentru tine.
O cretere a performanei sub patru aspecte, simultan?
Floare la ureche, i rspunse maiorul. Acel domn n
vrst pe care-l vedei pe perete poate acum s roteasc
441

ciomagul amenintor ctre vecinii si. mi nchipui c n-o s


in secret asta fa de ei.
Bert? ntreb Clark.
Vasco se rsuci de pe scaunul lui.
ncep s-mi fac griji. Lucrurile evolueaz mai rapid
dect m ateptam. Dac Daryaei n-ar avea i alte lucruri
crora s le poarte de grij, mi-a face probleme.
n ce sens? ntreb Chavez.
n sensul c el are o ar de consolidat i, probabil, tie
c, dac ncepe s agite sabia, vom reaciona.
Ofierul F.S.O. fcu o pauz.
Ce e al naibii de sigur e faptul c el vrea s tie i vecinii
lui cine-i efu acas la el. Ce posibiliti are s nceap s
fac ntr-adevr ceva?
Din punct de vedere militar? ntreb analistul civil.
Fcu un semn ctre tipul de la D.I.A.
Dac n-am fi i noi pe-aici, chiar i acum. Noroc c
suntem.
V rog s pstrm mpreun un moment de reculegere,
spuse Ryan ctre publicul din Topeka. Aici era ora 11.00.
Asta nsemna c acas era ora prnzului. Urmtoarea escal
era la Colorado Springs, apoi la Sacramento, apoi, slav
Domnului, acas.
Trebuie s v punei ntrebarea cu ce fel de om avem
de-a face, spuse Kealty n faa unor camere de filmat proprii.
Cinci mori, brbai i femei, i el nc nu vede necesitatea
unei legi care s controleze aceste arme. Este mai presus de
puterea mea de nelegere cum poate cineva s fie att de
insensibil. Ei bine, dac domniei sale nu-i pas de aceti
ageni curajoi, mie-mi pas. Ci americani mai trebuie s
442

moar pn ca el s neleag aceast necesitate? Chiar e


nevoie s moar i un membru al familiei? Regret, dar eu
chiar nu cred acest lucru, continu politicianul n faa
minicamerei de filmat.
Ne aducem aminte cu toii de momentul cnd oamenii
au candidat la realegerile pentru Congres, iar unul dintre
lucrurile pe care ni le-au spus a fost: Votai-m, cci pentru
fiecare dolar din impozitele din aceast regiune se va ntoarce
un dolar i douzeci de ceni. V mai amintii aceste
pretenii? ntreb preedintele. Ceea ce ei nu au spus era
Ei bine, erau mai multe lucruri de spus. n primul rnd, cine
a spus c depindei financiar de guvern? Noi nu-l votm pe
Mo Crciun, nu-i aa? Ba dimpotriv. Guvernul nu poate
exista dac nu suntei dumneavoastr, cei care l susinei
financiar. n al doilea rnd, ei v spun: Votai-m! pentru c
ntr-adevr, nu mai pot dup prpdiii din North Dakota? Nu
sunt i ei americani? n al treilea rnd, motivul real pentru
care se ntmpl toate astea este c deficitul guvernului
nseamn c fiecare stat ia mai mult la plile federale dect
a dat la impozitele federale, m iertai, am vrut s spun
impozitele federale directe. Cele pe care le putei vedea.
Aadar, ei se mpuneaz n faa dumneavoastr c ar cheltui
mai muli bani dect au primit. Dac vecinul dumneavoastr
v-ar spune c elibereaz ilegal cecuri din banca la care v-ai
depus economiile, nu credei c ai vrea s le spunei asta i
celor de la poliie? Toi tim c guvernul ia mai mult dect d.
Numai c au nvat s fac asta fr s se vad. Deficitul
bugetului federal nseamn c, de fiecare dat cnd iei cu
mprumut nite bani, cost mai mult dect trebuie. De ce?
Pentru c guvernul mprumut atia bani, nct duce la rate
de interes. i astfel, doamnelor i domnilor, fiecare rat
443

pentru cas, pentru main, fiecare not de plat este, la


rndul su, o tax. i poate ei v iart de unele pli pe care
nici nu ar fi trebuit s le suportai dumneavoastr de la bun
nceput, iar, dup aceea, v spun c primii mai mult dect
ai dat.
Ryan fcu o pauz.
Chiar crede cineva cu adevrat aa ceva? Chiar crede
cineva ceva atunci cnd se spune c Statele Unite nu-i
permit s nu cheltuie mai muli bani dect are? Sunt acestea
cuvintele pe care le-au spus Adam Smith sau Lucy Ricardo?
Sunt liceniat n economie, i I Love Lucy nu a fcut parte din
bibliografia de curs. Doamnelor i domnilor, eu nu sunt un
politician i nu am venit aici s v vorbesc din partea nici
unuia dintre candidaii locali pentru locurile din Camer. Am
venit s v cer s chibzuii. i dumneavoastr avei o datorie.
Guvernul este al dumneavoastr, nu dumneavoastr ai
guvernului. Cnd vei merge mine la vot, v rog s v gndii
bine la ce spun i la ce reprezint candidaii. Punei-v
ntrebarea: Are vreo logic ce spune? i, apoi, alegei ce e
mai bun, iar dac niciunul dintre ei nu v place, mergei la
urne, intrai n cabina de vot i, apoi, ntoarcei-v acas fr
s v fi acordat votul nici unuia, dar mcar fii prezeni.
Suntei datori fa de ara dumneavoastr s facei asta.
Furgoneta cu echipamente termoelectrice i de aer
condiionat se opri pe strada din faa casei, iar doi oameni
coborr i merser spre verand. Unul dintre ei ciocni.
Da? ntreb mirat stpna casei.
Suntem de la F.B.I., doamn Sminton.
i artar actele doveditoare.
Ne permitei, v rog, s intrm?
De ce? ntreb vduva n vrst de aizeci i doi de ani.
444

Am dori s ne ajutai ntr-o problem, dac se poate.


Le luase mai mult dect se ateptaser. Proveniena
armelor folosite n cazul NISIPARNIEI a fost urmrit pn
la productor, de la productor la un vnztor en gros, de
acolo la un reprezentant comercial, iar de la acesta din urm
la un nume, iar de la nume, la o adres. Avnd aceast
adres, cei de la F.B.I. i Serviciile Secrete au mers la
judectorul Curii din acea zon pentru a obine un mandat
de percheziie i confiscare.
Intrai, v rog.
V mulumim, doamn Sminton. l cunoatei cumva pe
domnul care locuiete alturi?
V referii la domnul Azir?
Exact.
Nu foarte bine. Uneori i mai fac cu mna.
tii cumva dac acum e acas?
Maina lui nu este, rspunse ea dup ce se uit pe
geam.
Agenii tiau deja acest lucru. Era proprietarul unui
autocamion Oldsmobile cu numr de Maryland. Toi poliitii
de pe o raz de dou sute de kilometri o cutau.
V amintii cnd l-ai vzut ultima oar?
Vineri, parc. Mai erau nc nite maini aici i un
camion.
Bine.
Agentul duse mna la buzunarul salopetei i scoase un
radio.
Intrai. Intrai. Pasrea probabil, repet, probabil, nu mai
e n cuib.
Sub ochii plini de uimire ai vduvei, un elicopter i fcu
apariia chiar deasupra casei care era la trei sute de metri de
acel loc. Pe ambele pri fur lsate scri, iar ageni narmai
445

coborr pe ele. n acelai timp, patru vehicule venir din


ambele sensuri ale drumului de ar, toate mergnd pe lng
osea, spre peluza ntins, apoi chiar ctre cas. n mod
normal, lucrurile ar fi decurs mai lent, cu o perioad de
supraveghere discret, dar comanda fusese dat n cazul
sta. Simultan, uile din fa i din spate fur doborte la
pmnt, i, treizeci de secunde mai trziu, se declana o
siren. Domnul Azir, dup toate aparenele, avea o alarm
antifurt. Apoi aparatul de radioemisie ncepu s scoat
zgomote slabe.
Liber, casa e liber. Aici Betz. Am cutat peste tot, casa
e liber. Aducei echipele de la laborator.
Imediat i fcur apariia dou camionete. Acestea venir
pe strdua pietruit, iar unul dintre lucrurile pe care le
fcur pasagerii fu s ia mostre din pietriul de aici, ca i de
iarb, pentru a le compara cu urmele lsate de mainile
nchiriate lsate la Giant Steps.
Doamn Sminton, ne permitei s ne aezm pentru
cteva minute? Avem cteva ntrebri despre domnul Azir.
Deci? ntreb Murray, ajuns la Centrul de Comand al
F.B.I.-ului.
Nimic, spuse agentul de la consol.
Fir-ar s fie!
Spuse asta cu patim. Nu se ateptase, oricum, s
gseasc ceva. Dar sperase c vor aprea totui nite
informaii importante. Laboratorul colectase toate tipurile de
dovezi materiale. Mostrele de pietri ar putea s fie identice
cu cele de pe strdu. Iarba i noroiul gsite pe interiorul
aprtoarelor i al brci de protecie ar putea s fac o
legtur ntre vehicule i casa lui Azir. Fibre textile de
carpet, de ln maro, de pe nclmintea teroritilor mori
446

i-ar fi putut plasa n interiorul casei. Chiar n acest moment,


o echip de zece ageni ncepea procesul descoperirii
identitii adevrate a lui Mordecai Azir. Era clar c era el
evreu, aa cum era i Adolf Eichmann. Nimeni nu mai punea
rmag c ar fi fost aa.
Centrul de Comand, aici Betz.
Billy Betz era ajutor de agent din serviciile speciale i se
ocupa de Divizia de Teren Baltimore. Fusese trgtor H.R.T.,
aa se explica modul spectaculos n care coborse din
elicopter, avnd sub conducere mai muli brbai i o
femeie.
Billy, aici Dan Murray. Ce ai aflat?
E de necrezut. O lad pe jumtate goal de gloane 7-62, i seria lotului se potrivete, domnule director. n
sufragerie este o carpet din ln grena. sta-i locul pe care-l
cutam. Lipsesc nite haine din dulapul din dormitorul
locatarului. A zice c n-a mai fost nimeni pe aici de vreo
dou zile. Locul este sigur. Nu este o capcan. Echipele de la
laborator au nceput procedurile de rutin.
i toate s-au petrecut n optzeci de minute din
momentul n care Baltimore SAC a intrat n Curtea
Judectoreasc Federal de la Garmatz. Nu suficient de
rapid, dar rapid.
Experii n criminalistic erau de la Birou, de la Servicii i
de la Oficiul pentru alcool, tutun i arme de foc, o agenie
cam amestecat, dar al crei serviciu tehnic era, cu toate
acestea, excelent. Toi aveau s miune prin cas timp de
cteva ore. Toi purtau mnui. De pe fiecare suprafa aveau
s fie colectate mostre de amprente pe care s le confrunte cu
cele ale teroritilor mori.
447

Cu cteva sptmni n urm m-ai vzut depunnd un


jurmnt n care promiteam s respect, s protejez i s apr
Constituia Statelor Unite. E a doua oar cnd fac asta.
Prima oar, eram un proaspt locotenent secund la Marin,
atunci cnd am absolvit Boston College. Imediat dup asta,
am citit Constituia, s m asigur c tiu ce trebuia s apr.
Doamnelor i domnilor, i aud adesea pe politicieni
spunndu-v cum vor ei ca guvernul s v ofere puterea i
autoritatea, astfel nct dumneavoastr s fii cei care decid.
Lucrurile nu stau chiar aa, le spuse Ryan, cu un ton
impresionant. Thomas Jefferson scria c guvernele sunt
nvestite cu autoritate prin lege cu acordul celor guvernai.
Adic dumneavoastr. Fiecare dintre dumneavoastr ar
trebui s citeasc Constituia Statelor Unite. Ea nu a fost
scris s v spun ce s facei. Constituia stabilete o relaie
ntre cele trei resorturi ale guvernrii. i spune guvernului ce
poate face, dar i ce nu poate face. Guvernul nu are voie s
v ngrdeasc dreptul la liber exprimare. Guvernul nu are
voie s v spun cum s v zicei rugciunea. Guvernul nu
are voie s fac o serie de lucruri. Guvernul se pricepe mai
bine s ia dect s dea, dar, lucrul cel mai important, nu
guvernul v ofer puterea. Ci dumneavoastr mputernicii
guvernul. Guvernul nostru este unul ales de popor. Nu
suntei supuii guvernului. Mine nu vei vota pentru nite
stpni, ci vei alege nite angajai, servitori, dac dorii,
aprtori ai drepturilor dumneavoastr. Nu noi v spunem ce
s facei. Dumneavoastr ne spunei ce s facem. Sarcina
mea nu este s v iau banii i s vi-i dau napoi. Sarcina mea
este s iau acei bani de care e nevoie pentru a v proteja i a
v sluji i s fac aceste lucruri ct mai eficient. Munca n
cadrul guvernului este, poate, o datorie important, o imens
responsabilitate, dar nu trebuie s fie i o binecuvntare
448

pentru cei care o fac. Tocmai slujitorii dumneavoastr din


guvern ar trebui s se sacrifice pentru dumneavoastr, i nu
dumneavoastr pentru ei. n vinerea trecut, trei brbai
minunai i trei femei minunate i-au pierdut viaa slujind
ara asta. Ei aveau sarcina de a o proteja pe fiica mea, Katie.
Dar mai erau i ali copii acolo i, protejnd un copil, i
protejezi pe toi. Oamenii de acest gen nu cer nimic altceva
dect respect. Merit s-l aib. l merit pentru c fac lucruri
pe care cu mare greutate le-am putea face noi nine. De
aceea i angajm. Ei i iau angajamentul, tiind c lucrul pe
care-l fac este important, pentru c le pas de ce se ntmpl
cu noi, pentru c ei sunt dintre noi. i eu, i dumneavoastr
tim c nu toi angajaii de la guvern sunt aa. Nu este vina
lor c nu sunt, ci este vina dumneavoastr. Dac
dumneavoastr nu i cerei pe cei mai buni, nu vei fi
reprezentai de cei mai buni. Dac nu le dai atta putere
ct li se cuvine oamenilor care o merit, atunci alii vor
dobndi mai mult putere dect au nevoie i o vor folosi dup
bunul plac, nu dup cum vrei dumneavoastr. Doamnelor i
domnilor, de aceea este att de important datoria
dumneavoastr ca mine s i alegei pe cei care merit s v
slujeasc. Muli dintre dumneavoastr avei propria afacere
n care angajai oameni care s lucreze n subordinea
dumneavoastr. Cei mai muli dintre dumneavoastr avei o
gospodrie i uneori, angajai instalatori, electricieni,
tmplari, care s v ajute la diverse treburi. Motivul pentru
care ncercai s angajai oameni potrivii pentru a face o
treab oarecare este faptul c dumneavoastr i pltii i vrei
ca munca s fie bine fcut. Cnd copilul dumneavoastr
este bolnav, ncercai s-l alegei pe cel mai bun doctor i
urmrii cu atenie ce face sau ct de bine se descurc. De
ce? Pentru c nu e nimic mai important pentru
449

dumneavoastr dect viaa copilului. i America este copilul


dumneavoastr. America este ara pururea tnr. America
are nevoie de oameni buni care s aib grij de ea. Este
sarcina dumneavoastr s i alegei pe cei buni, indiferent de
culoarea politic, de ras, sex sau orice altceva n afar de
talent i integritate. Eu nu pot s v spun ce candidai
merit votul dumneavoastr i nici nu o voi face. Dumnezeu
v-a nzestrat cu liber arbitru. Constituia exist pentru a v
proteja dreptul de a v exercita aceast liber alegere. Dac
nu v vei exercita voina ntr-un mod inteligent, atunci v-ai
trdat propriile interese, i nici eu, nici altcineva nu va putea
ndrepta asta. V mulumesc pentru prezena dumneavoastr
aici, alturi de mine, cu ocazia primei mele vizite la Colorado
Springs. Mine este ziua cea mare. V rog s o folosii pentru
a-i desemna pe cei care o merit.
Printr-o serie de discursuri concepute, fr ndoial,
pentru a ajunge la inima alegtorilor conservatori,
preedintele Ryan a cutreierat ara n ajunul alegerilor
pentru Camer, dar, chiar n acest moment, cnd oficialii
federali investigheaz nemilosul atac terorist mpotriva fiicei
sale, preedintele a respins fr drept de apel cteva legi
mbuntite privind controlul armelor. Aceste date ne-au
fost transmise de corespondentul nostru de la N.B.C., Hank
Roberts, care a cltorit astzi alturi de convoiul
prezidenial.
Tom Donner continu s priveasc direct n camer pn
cnd se stinse beculeul rou.
Mie mi s-a prut c a spus unele lucruri destul de
interesante azi, observ Plumber n timp ce se derula caseta.
Faptul c a invocat I Love Lucy trebuie s fie opera lui
Callie Wenston, ntr-o zi cu grave dureri menstruale, remarc
450

Donner, uitndu-se din nou prin foile lui. Interesant e faptul


c ea fcea discursuri foarte bune pentru Bob Fowler.
Ai citit discursul?
John, ce naiba, n-avem nevoie s citim ce spune! tim
deja ce va spune.
Zece secunde, le spuse directorul n cti.
Drgu pasajul pregtit pentru mai trziu, John.
Pe chip i se li un zmbet cnd numrtoarea ajunse la
trei.
Un numr mare de ageni federali se ocup n prezent
de investigarea atacului de vineri mpotriva fiicei
preedintelui. Mai multe amnunte de la reporterul nostru
din Washington, Karen Stabler
Credeam c i plcuse, Tom, i rspunse Plumber cnd
beculeul rou se stinse iari.
Cu att mai bine dac lucrurile stteau aa, se gndi el.
Acum contiina lui era curat.
VC-25 se ridic de aceast dat i se ndrept spre nord ca
s evite vremea rea din nordul statului New Mexico. Arnie
van Damm era n centrul zonei de comunicaii. Erau destule
cutii care preau s aib un coninut suficient de important
pentru a conduce jumtate din lumea ntreag, sau cel puin
aa prea, iar n interiorul avionului era ascuns o antensatelit al crei sistem de supraveghere foarte scump putea
repera aproape orice. La comanda efului de personal, acum
i oferea N.B.C.-ului hran ct s umple un aparat Hughes.
i acum, comentariul de ncheiere din partea
corespondentului special John Plumber.
Donner se ntoarse politicos.
John.
451

i mulumesc, Tom. Am ales profesia de jurnalist cu


muli ani n urm, pentru c n tineree m inspira. mi
amintesc aparatul meu de radio cu galen; cei mai n vrst
dintre dumneavoastr poate i amintesc c trebuiau
mpmntate la calorifer, explic el, zmbind. mi amintesc
cum l ascultam pe Ed Murrow n timpul atacurilor militare
aeriene sau pe Eric Sevareid transmind din jungla de la
Burma i pe toi fondatorii, adevrai montri sacri ai
profesiei noastre. Am crescut avnd n minte imagini pe care
le creaser din cuvinte oameni n care toat America putea
avea ncredere c spun adevrul, att ct le sttea n putere
s-l descopere. Am hotrt atunci c aflarea adevrului i a-l
face cunoscut oamenilor constituie o profesie la fel de nobil
ca oricare alta la care poate spera un om. n aceast profesie
nu suntem ntotdeauna perfeci. Nimeni nu este perfect,
continu Plumber.
n dreapta lui, Donner privea teleprompterul cu stupoare.
Toate astea nu semnau deloc cu ce se derula n faa camerei
de filmat, iar el i ddea seama de asta, cum, dei Plumber
avea n fa paginile scoase la imprimant, el spunea un
discurs din memorie. nchipuie-i aa ceva! Chiar ca pe
vremuri, se pare.
A dori s spun c sunt mndru c practic aceast
profesie. i, cndva, chiar eram mndru. Eram n faa
microfonului cnd Neil Armstrong a pit pe Lun, dar i n
zile mohorte, cum a fost nmormntarea lui Jack Kennedy.
Dar a fi un bun profesionist nu trebuie doar s fie prezent. El
trebuie s lucreze la ceva, s cread n ceva, s reprezinte
ceva. Cu cteva sptmni n urm, l-am intervievat pe
preedintele Ryan de dou ori ntr-o singur zi. Primul
interviu a fost nregistrat, cel de-al doilea a fost transmis n
direct. i nu fr motiv. ntre primul interviu i cel de-al
452

doilea am fost chemai s lum legtura cu cineva. Nu voi


spune acum cine era. Vei afla mai trziu. Acea persoan
ne-a oferit nite informaii. Erau date importante care aveau
scopul de a lovi n preedinte, iar, la vremea aceea, prea o
poveste plauzibil. Nu era i adevrat, dar, pe atunci, nu
tiam asta. Pe atunci, prea c nu am pus ntrebrile cu
adevrat importante. i am vrut s le punem. i aa am
ajuns s minim. L-am minit i pe eful personalului, Arnold
van Damm. I-am spus c acea caset suferise nite defeciuni
tehnice. Fcnd asta, l-am minit i pe preedinte. Dar cel
mai grav este c v-am minit pe dumneavoastr. Eu dein
acele casete cu nregistrarea. Nu au suferit nicio defeciune.
Nu a fost nclcat nicio lege. Primul amendament al
Constituiei ne permite s facem aproape orice dorim, i asta
nu e ceva ru, pentru c dumneavoastr, cei care ne
urmrii, suntei adevraii judectori a ceea ce suntem i
ceea ce facem. Dar ceea ce nu avem voie s facem este s v
trdm ncrederea. Nu sunt un susintor al preedintelui
Ryan. Personal, nu sunt de acord cu el asupra multor
aspecte politice. Dac va candida din nou la alegerile
prezideniale, e probabil c voi vota pentru altcineva. Dar eu
am contribuit la acea minciun i nu pot s triesc avnd-o
pe contiin. Orice defecte ar avea, John Patrick Ryan este
un om de onoare, i eu nu ar trebui s permit ca antipatiile
mele personale fa de ceva sau cineva s mi afecteze
munca. n cazul de fa, aa au stat lucrurile. M-am nelat.
i datorez nite scuze preedintelui i v datorez scuze i
dumneavoastr. Acesta e foarte posibil s fie sfritul carierei
mele de jurnalist. Dac aa va fi, vreau s mi nchei cariera
aa cum am nceput-o, spunnd adevrul, att ct st n
puterea mea. Noapte bun din partea celor de la tirile N.B.C.
453

Plumber inspir adnc n timp ce se uita spre camera de


filmat.
Ce dracu a mai fost i asta?
Plumber se ridic n picioare nainte de a rspunde.
Dac vrei s tii cu tot dinadinsul, Tom
Telefonul de pe biroul lui sun, mai bine spus i clipi un
becule. Plumber se hotr s nu rspund, ci s mearg la
vestiar. Tom Donner n-avea dect s-i dea seama i singur.
La dou mii de kilometri distan, deasupra Parcului
Naional Rocky Mountain, Arnold van Damm opri aparatul,
scoase caseta i o lu cu el pe scara ce cobora la
compartimentul preedintelui dinspre botul avionului. l gsi
pe Ryan revzndu-i urmtorul discurs i ultimul din acea
zi.
Jack, probabil c ai vrea s vezi asta, i spuse eful de
personal cu un rnjet larg.
Toate au un nceput. De data asta, povestea ncepea n
Chicago. Mersese la doctor ca toi ceilali ntr-o smbt
dup-amiaz i i s-a spus cam ce li se spusese tuturor.
Grip. Aspirin. Lichide. Odihn la pat. Dar, uitndu-se n
oglind, observase o decolorare a tenului, fapt care o sperie
mai mult dect celelalte simptome de pn atunci. i
chemase doctorul, dar nu ddu dect de robotul telefonic, iar
acele pete nu puteau s mai atepte, aa c se urc n
maina ei i conduse pn la Centrul Medical al Universitii
din Chicago, unul dintre cele mai bune din America. Atept
la urgene vreo patruzeci de minute, iar cnd i auzi numele
strigat se ridic i se ndrept spre birou, dar nu reui s
ajung, ci czu pe podeaua rece sub ochii funcionarilor.
Faptul provoc nite reacii imediate, iar un minut mai trziu
454

doi infirmieri o transportau pe o targ la Tratamente, n timp


ce toate formularele de internare erau completate de unul
dintre funcionari.
Primul medic care a consultat-o era un tnr rezident,
care aproape terminase primul an de studii postuniversitare
de medicin intern i care i fcea tura la Urgene. i iubea
munca.
Care ar fi problema? ntreb el n timp ce asistentele
trecur la treab, verificndu-i pulsul, tensiunea arterial i
respiraia.
Poftim, spuse funcionara de la internri, nmnndu-i
formularele.
Medicul se uit n grab prin ele.
Simptome de grip, cel puin aa s-ar zice, dar asta
ce-i?
Pulsul este de 1:20, tensiunea arterial este Un
moment.
Asistenta i lu din nou tensiunea.
Presiunea este de 90 cu 50?
Pacienta arta mult prea bine comparativ cu rezultatele.
Doctorul desfcu nasturii de la bluza pacientei. i atunci
nelese. Luciditatea momentului fcu s-i treac prin minte
pasaje ntregi din tratate. Tnrul rezident ridic minile.
Atenie, fiecare s se opreasc din lucru! Este posibil s
ne confruntm cu o problem major. Vreau ca toat lumea
s-i schimbe mnuile, s v punei mtile chiar acum.
Temperatura este de 40,2, spuse o alt asistent, fcnd
un pas napoi de lng pacient.
Nu este grip. Avem hemoragie intern, iar acelea sunt
pete datorate acumulrilor de snge sub piele.
Medicul rezident i puse masca i schimb mnuile n
timp ce vorbea.
455

Chemai-l pe domnul doctor Quinn.


O asistent iei n grab, n timp ce rezidentul se uit din
nou pe formularele de internare. Ar putea fi i vom cu
snge, i scaune nchise la culoare. Tensiunea arterial
sczut, febr mare i hemoragie subcutanat. Dar suntem
n Chicago, obiect el n gnd. Lu un ac.
Toat lumea s rmn unde este, s nu vin nimeni
aproape de minile mele, spuse el, introducnd acul de
sering n ven i extrgnd patru eprubete de 5 cm.
Ce are? ntreb doctorul Joe Quinn.
Rezidentul spuse simptomele ca pe o poezie, apoi puse i
ntrebarea care-l mcina n timp ce muta eprubetele cu snge
pe mas.
Ce crezi, Joe?
Dac nu am fi unde suntem
Da. Febr hemoragic, dac aa ceva este posibil.
A ntrebat-o cineva pe unde a fost? vru s tie Quinn.
Nu, domnule doctor, rspunse funcionara de la
internri.
Comprese reci, spuse asistenta-ef, ntinzndu-i un
teanc.
Acestea se puneau la subsuoar, sub gt i n alte locuri
pentru a atenua temperatura ridicat a corpului, poate
letal.
Dilantin? spuse Quinn cu uimire.
nc nu are convulsii. La naiba!
Medicul rezident scoase foarfecele chirurgical i tie
bretelele sutienului. Se mai formau i alte pete pe spate.
Doamna noastr este foarte bolnav. Asistent, cheam-l
pe doctorul Klein de la Infecioase. Acum probabil c este
acas. Spune-i c avem nevoie de el urgent. Trebuie s i
reducem temperatura, s o trezim i s aflm pe unde a fost.
456

47
CAZUL INDEX

Mark Klein era profesor universitar la Medicin i, prin


urmare, un om nvat cu programul de lucru obinuit.
Faptul c a fost sunat la 9.00 seara nu era un lucru normal,
dar, fiind medic, odat sunat, a venit. O sear de luni, n care
i lu douzeci de minute cu maina personal s ajung de
acas pn la locul lui de parcare rezervat. Trecu pe lng
personalul de paz i i puse halatul, apoi intr n camera
de urgen din spate i ntreb unde era doctorul Quinn.
La camera 2, domnule doctor.
Ajunse acolo n douzeci de secunde i nghe cnd vzu
avertismentul de pe u. E-n regul, i spuse, punndu-i
mnuile i masca, i intr.
Bun, Joe.
Nu vreau s m ocup de cazul sta fr ajutorul
dumneavoastr, domnule profesor, spuse ncetior Quinn,
nmnndu-i fia medical.
Klein o parcurse n grab, apoi nlemni i citi iar de la
nceput, comparnd mereu datele cu starea pacientei. Sex
feminin, rasa caucazian, da, vrsta, patruzeci i unu, cam
aa trebuie s fie, divorat, asta-i treaba ei, locuiete la vreo
457

doi kilometri, bun, temperatura n momentul internrii


40.2, a dracului de mare, presiunea arterial asta era mult
prea mic. Pete subcutanate de snge?
D-mi voie s m uit i eu, spuse Klein.
Pacienta i mai revenea. i putea mica uor capul i
scotea nite sunete.
Ce temperatur are acum?
39 de grade i e n scdere, rspunse rezidentul.
Pacienta era acum dezbrcat, iar semnele nu s-ar fi putut
vedea mai bine pe tenul ei, altminteri foarte deschis la
culoare. Klein se uit ctre ceilali doctori.
Pe unde a fost?
Nu tim, mrturisi Quinn. Ne-am uitat prin poeta ei.
Se pare c este directoare la Sears, cu biroul n blocul-turn.
Tu ai examinat-o?
Da, domnule doctor, rspunser simultan Quinn i mai
tnrul rezident.
Semne de mucturi de animal? ntreb Klein.
Nu exist. Nu sunt urme de ace, absolut nimic deosebit.
Este curat.
A spune c este o posibil febr hemoragic, cu
transmitere necunoscut deocamdat. S fie dus n camera
de sus, total izolat, cu toate msurile de precauie. Vreau s
fie lun camera ei i tot ce atinge.
tiam c virusurile astea nu se transmit dect
Nimeni nu poate ti, domnule doctor, iar lucrurile
pentru care nu vd nicio explicaie m sperie. Am fost n
Africa. Am vzut ce nseamn Lassa i febra Q. Nu am
ntlnit Ebola. Dar ceea ce are ea seamn foarte mult cu o
boal de-asta, spuse Klein, pronunnd, pentru prima oar,
acele nume nfiortoare.
Dar cum
458

Dac nu tii, nu tii, i spuse profesorul Klein


rezidentului, n cazul bolilor infecioase, dac nu tii
modalitatea de transmitere, atunci presupui c e cea mai
grav dintre posibiliti. Iar cea mai grav este aerosolul i
aa va fi tratat pacienta. Hai s o mutm ntr-unul din
saloanele mele. Vreau ca toi cei care au venit n contact cu
ea s se dezinfecteze ct mai bine. Ca de SIDA sau hepatit.
Msuri de protecie maxime, insist el din nou. Unde este
sngele pentru analize pe care i l-ai luat?
Chiar aici, se conform doctorul, indicndu-i un vas de
plastic rou.
Ce urmeaz? ntreb Quinn.
Vom trimite o mostr la Atlanta, dar cred c o s l
analizez chiar eu.
Klein avea un laborator desvrit, unde lucra n fiecare zi,
n general, n probleme privind SIDA, cercetarea care-l
pasiona.
Pot s v nsoesc? ntreb Quinn. Oricum ies din tur
peste cteva minute.
Lunea era o zi fr prea mari solicitri la saloanele de
urgen. n weekend-uri era perioada lor mai agitat.
Bineneles.
tiam eu c Holtzman n-o s-mi rmn dator, spuse
Arnie. Tocmai nchina un pahar n cinstea momentului, cnd
elicopterul 747 ncepu s coboare spre Sacramento.
Poftim? fcu preedintele.
Bob e, cu toate astea, un nemernic, dar un nemernic
cinstit. Asta mai nseamn i c te va sacrifica cu toat
onestitatea dac va fi de prere c o merii. S nu uii cumva
asta, l sftui eful de personal.
459

Donner i Plumber au minit, spuse Jack cu voce tare.


La naiba!
Toat lumea mai minte, Jack. Chiar i tu. Asta ine de
mprejurri. Unele minciuni sunt fcute s apere adevrul.
Altele s-l ascund. Altele s l contrazic. Iar altele se ivesc
pur i simplu pentru c nimnui nu-i pas.
Iar aici cum au stat lucrurile?
Din toate cte puin, domnule preedinte. Ed Kealty a
vrut ca ei s te hruiasc fiindc nu o fcea el i i-a fraierit.
Dar i l-am pedepsit eu pe ticlosul la. N-am nicio ndoial
c mine va fi un articol pe prima pagin n Post despre cum
Kealty i-a instigat pe doi dintre reporterii cu mult
experien, iar presa se va repezi la el ca o ceat de lupi.
Reporterii care se aflau n avion, n spate, deja fremtau.
Arnie avusese grij ca acea nregistrare de la N.B.C. s poat
fi vzut pe sistemul video al cabinei.
Pentru c e numai vina lui c ei au ieit prost
Te-ai prins, efule, confirm van Damm, dnd pe gt i
ultimele picturi din pahar.
Nu ar fi putut s adauge c nimic din toate astea nu s-ar fi
ntmplat, poate, dac nu era atacul mpotriva micuei Katie
Ryan. Chiar i reporterii simeau compasiune fa de el n
aceste momente, ceea ce e posibil s fi fost cauza schimbrii
de atitudine a lui Plumber fa de ntreaga poveste. Dar el era
cel care a lsat cu mare atenie s scape o informaie, din
cnd n cnd, ici i colo ctre Bob Holtzman. Se hotr ca
atunci cnd vor ajunge la sol s trimit un agent de la
Servicii s-i gseasc o igar bun. Avea chef de o igar n
aceste momente.
Ceasul biologic al lui Adler era dat peste cap cu totul
acum. i dduse seama c reprizele scurte de somn, erau de
460

ajutor i l mai ajuta i faptul c mesajul pe care l aducea


era simplu i favorabil. Maina se opri. Un oficial de rang
inferior i deschise ua i se plec reverenios. Adler i
nbui un cscat, atunci cnd pi n cldirea ministerial.
Ne bucurm foarte mult s v revedem, i spuse
ministrul de Externe al Republicii Populare Chineze, prin
intermediul translatorului lui. Zhang Han Sang era din nou
prezent i i spuse propriul mesaj de ntmpinare.
Amabilitatea dumneavoastr de a permite zboruri
directe mi nlesnete, cu siguran, sarcina. V mulumesc,
rspunse ministrul de Externe, aezndu-se.
Cu plcere.
Ce nouti ne aducei de la verii notri ncpnai?
Sunt cu totul de acord s reduc activitatea militar
dac i dumneavoastr o facei, urmrind reducerea
tensiunilor.
Iar n privina acuzaiilor lor insulttoare?
Domnule ministru, aceast problem nici nu a fost
adus n discuie. Sunt de prere c sunt la fel de interesai
s se rentoarc la condiiile de pace att ct suntei i
dumneavoastr.
Ce amabil din partea lor, coment Zhang. Iniiaz
ostilitile, doboar dou dintre avioanele noastre, i stric i
unul dintre propriile avioane, omoar mai bine de o sut de
oameni, cu premeditare sau din incompeten, iar apoi spun
c ni se vor altura n diminuarea actelor de provocare. Sper
c guvernul dumneavoastr va aprecia rbdarea de care dm
dovad n situaia de fa.
Domnule ministru, pacea este n interesul tuturor, nu
este aa? America apreciaz aciunile ntreprinse de ambele
pri n acest demers neoficial. Cu adevrat, Republica
Popular i-a artat bunvoina n mai multe rnduri, iar
461

guvernul din Taiwan este dispus s fac acelai lucru. Ce am


putea cere mai mult?
Prea puin, rspunse ministrul de Externe. Numai
despgubiri pentru moartea a patru dintre aviatorii notri.
Fiecare dintre ei a lsat n urm o familie.
Ei au tras primii, inu s sublinieze Zhang.
Se poate, dar problema avionului de pasageri rmne
nc neelucidat.
Nu ncape nicio ndoial c noi nu am avut niciun
amestec.
Cuvintele i aparineau ministrului de Externe.
Erau numai cteva lucruri mai plicticoase dect
negocierile dintre state, dar exista un motiv pentru asta.
Micrile fulgertoare sau pe nepregtite puteau fora o ar
s ia decizii pripite. Presiunile neateptate provocau mnie,
iar aceasta nu avea ce cuta n discuiile i deciziile la nivel
nalt. De aceea, discuiile importante erau aproape
ntotdeauna lipsite de hotrri finale, ci erau, mai degrab,
un proces care permitea fiecreia dintre prile implicate s
i reevalueze poziia i pe aceea a adversarului foarte atent,
iar astfel s ajung la o decizie oficial cu care ambele state
s fie relativ mulumite. n aceste condiii, solicitarea unor
compensaii era o nclcare a regulilor. Mai aproape de
protocolul obinuit ar fi fost dac acest lucru ar fi fost spus la
prima ntlnire, iar Adler l-ar fi transmis la Taipei i,
probabil, l-ar fi prezentat ca fiind o sugestie proprie dup ce
guvernul Taiwanului ar fi consimit s coopereze la reducerea
tensiunilor. Dar ei deja consimiser, iar acum Republica
Popular voia ca el s duc napoi mesajul cererii de
compensaii n locul unei formule de detensionare n zon.
Era o insult la adresa guvernului taiwanez, dar i o insult
462

msurat la adresa guvernului american pentru faptul c


fusese folosit ca s fie creat o diversiune fa de o alt ar.
Toate astea erau cu att mai ndreptite s fie considerate
aa, cu ct Adler i Taiwanul tiau cine doborse avionul de
pasageri i cine artase, prin urmare, dispre pentru vieile
omeneti pentru care acum Republica Popular cerea
despgubiri! Iar Adler se ntreba din nou acum ct din ceea
ce tia el despre incident le era cunoscut i celor din China
Comunist. Dac ei tiau mult, atunci era clar c sta era un
joc ale crui reguli trebuia mai nti s le descifreze.
Cred c ar fi mai util dac ambele pri i-ar acoperi
pierderile i necesitile individuale, suger ministrul Adler.
Regret, dar noi nu putem accepta aa ceva. Este o
problem de principiu, dac m nelegei. Cel care greete
trebuie s plteasc.
i dac eu nu dispun de dovezi n acest sens dar
dac se va dovedi c forele Republicii Populare au lovit fr
premeditare avionul de pasageri? n cazul acesta cererea
dumneavoastr de despgubiri ar putea prea nedreapt.
Acest lucru nu este posibil. I-am chestionat pe piloii
notri care au supravieuit, iar mrturiile lor sunt clare.
Era Zhang iari.
Ce anume cerei, mai exact? ntreb Adler.
Dou sute de mii de dolari pentru fiecare dintre cei
patru aviatori pe care i-am pierdut. Banii vor ajunge la
familiile lor, desigur, promise Zhang.
Pot s transmit aceast rugminte
V rog s m scuzai. Nu este o rugminte. Este o
cerere, i spuse lui Adler ministrul de Externe.
neleg. Pot s le transmit care este poziia
dumneavoastr n aceast problem, dar sunt nevoit s v
solicit s nu facei din ea o condiie a reducerii tensiunii.
463

Aceasta este poziia noastr.


Privirea ministrului de Externe era foarte senin.
i binecuvntat fie America, spuse Ryan n ncheiere.
Mulimea se ridic n picioare, aclamndu-l. Formaia
ncepu s cnte trebuia s fie o formaie peste tot pe unde
mergea, presupuse Jack iar el i croi drum de pe estrad
n spatele unui zid de ageni de la Serviciile Secrete, destul de
nelinitii. Ei bine, i spuse preedintele, nici de data asta
niciun foc de arm din spatele reflectoarelor care-l orbeau. i
mai nbui un cscat. Era pe teren de mai bine de
dousprezece ore. Patru discursuri nu pruser a fi un efort
fizic aa de mare, dar Ryan nva ct de istovitor putea fi
discursul public. Aveai emoii de fiecare dat nainte de a
urca pe scen i, cu toate c le depeai dup cteva minute,
stresul acumulat se simea. Masa de sear nu-i fu de mare
ajutor. Mncarea fusese uoar, aleas cu mare atenie, nct
s nu ofenseze pe nimeni dintre cei care meritau vreo atenie
deosebit. Dar tot i provocase arsuri la stomac.
Bravo, i spuse Arnie cnd grupul prezidenial se adun
s ias pe ua din spate. Pentru un tip care ieri era gata s
dea bir cu fugiii, te-ai descurcat al naibii de bine.
Domnule preedinte! strig un reporter.
Vorbete cu el, i opti Arnie.
Da? fcu Jack ntrebtor, dar spre nemulumirea
grzilor de corp.
Ai aflat de declaraia fcut de John Plumber n
aceast sear la N.B.C.?
Reporterul era de la A.B.C., era puin probabil s rateze
ansa de a lovi n postul concurent.
Da, am auzit despre ea, rspunse preedintele prudent.
Avei vreun comentariu de fcut?
464

Fr ndoial c nu m bucur s aflu aa ceva, dar, n


ceea ce-l privete pe domnul Plumber, este cel mai onorabil
act de curaj pe care l-am vzut de ceva vreme ncoace. Nu am
nimic s i reproez.
tii cine a fost cel care
V rog, lsai-l pe domnul Plumber s se ocupe de asta.
Este subiectul lui i el tie mai bine cum s-l prezinte. Iar
acum, cu permisiunea dumneavoastr, eu trebuie s prind
avionul.
V mulumesc, domnule preedinte, mai spuse
reporterul n urma lui.
Perfect! spuse Arnie, zmbind. A fost o zi lung, dar
foarte reuit.
Ryan oft lung.
Aa zici tu
Dumnezeule, opti profesorul Klein.
i iat-l acolo, pe ecran. Toiagul Ciobanului, ca n
descrierea din cri. Cum naiba ajunsese la Chicago?
Este Ebola, spuse doctorul Quinn, adugnd: Asta nu e
posibil!
Ct de amnunit a fost examinarea fizic? ntreb
specialistul.
S-ar fi putut face i mai bine, dar, n esen, nu erau
urme de mucturi i nici de ace. Mark, suntem n Chicago.
Ieri aveam ghea pe parbriz.
Profesorul Klein i strnse pumnii i se sprijini cu nasul
de degetele nmnuate. Apoi, i schimb poziia, cnd i
ddu seama c nc mai avea masca chirurgical.
Avea chei n poet?
Da.
465

Primul lucru pe care-l avem de fcut: avem poliiti pe


lng Spitalul de Urgen. Du-te la unul, spune-i c avem
nevoie s ne nsoeasc un poliist cnd mergem n
apartamentul ei s aruncm o privire! Spune-i c viaa
acestei femei este n pericol! Poate c are un animal de cas,
o plant tropical sau mai tiu eu ce. Avem numele
doctorului ei de familie. Trezete-l i cheam-l aici! Trebuie s
aflm ce tie despre ea.
Iar tratamentul?
i reducem temperatura, hidratare, medicamente
mpotriva durerii, dar nu avem ceva care chiar s dea
rezultate. La Paris, Rousseau a ncercat cu Interferon i nc
nite chestii, dar, pn acum, fr rezultate.
Se ncrunt privind din nou ctre ecran.
Cum a luat virusul? Cum naiba a ajuns n contact cu
nenorocitul sta mic?!
Centrul pentru Analiza Epidemiilor?
Cheam poliistul. O s-i trimit eu un fax lui Gus
Lorenz.
Klein se uit la ceas. Fir-ar s fie!
Zumzitul lui Predator se rentoarse n Arabia Saudit, fr
s fi fost descoperit. Se credea c, dac se rotesc deasupra
unei poziii fixe, cum era cazarma unei divizii, era puin cam
periculos, oricum, iar acum munca de supraveghere era n
sarcina sateliilor, de unde imaginile se transmiteau la Oficiul
Naional pentru Urmrire.
Ia uit-te! i spuse unul dintre cei din tura de noapte
tipului de la staia urmtoare.
Ce sunt astea?
Tancurile de la divizia Nemuritorii a noii republici
islamice erau grupate ntr-un fel de parcare, tiat toat de
466

linii paralele, echidistante, astfel nct s fie uor de


numrat; un tanc furat cu ncrctur cu tot era prea
periculos s-l lai nesupravegheat, i toi soldaii luau n
serios supravegherea garajelor. Era i mai convenabil pentru
personalul de la ntreinere s fie toate la un loc. Acum se
ntorseser toate i oamenii se nghesuiau pe lng tancuri i
alte vehicule de lupt, depunnd munca de ntreinere care
urma oricror exerciii importante.
n faa fiecrui tanc din prima linie erau dou linii nchise
la culoare, de cte un metru lime i zece lungime. Tipul de
la monitor lucrase n aviaia militar i era, mai degrab,
expert n aeronave dect n vehicule de lupt la sol.
Vecinului lui i fu de ajuns o privire.
enilele.
Poftim?
Ei schimb enilele. Ele se tocesc i trebuie puse altele
noi. Cele vechi merg la un atelier, se schimb garniturile i
celelalte chestii, i explic primul soldat. Nu-i mare lucru.
O examinare mai atent le art i cum se face. enilele
noi erau ntinse n faa celor vechi. Erau scoase cele vechi i
puse n continuarea celor noi, iar tancul, cu motorul pornit,
pur i simplu mergea nainte, iar roata dinat trgea noua
enil peste roile pentru drum. Era nevoie de mai muli
oameni pentru asta i era o munc asidu, grea, dar putea fi
dus la bun sfrit de un echipaj bine instruit n aproximativ
o or, n condiii ideale, cum erau cele de fa, i explic
soldatul. Apoi, tancul nainta pe noile enile.
N-am tiut pn acum cum se face asta.
E mai interesant dect s l rad pe nenorocit la sol.
i pentru ce enile noi?
ntr-o ar ca asta, toat numai deert? Ca s-o
traversezi, sunt vreo mie de kilometri, poate ceva mai puin.
467

Era limpede, cele dou canapele din cabina din fa a lui


Air Force 1 se desfceau pentru dormit. Dup ce puse pe
liber personalul, Ryan i ag hainele i se ntinse.
Cearafuri curate i tot confortul, iar el era destul de obosit,
ca s nu-i pese c era ntr-un avion. Pn la Washington
urma s fac patru ore i jumtate, iar, apoi, mai putea s
doarm i acas n patul lui. Spre deosebire de pasagerii
obinuii, care aveau cearcne i erau extenuai, el chiar
putea s mai fac i ceva treab a doua zi.
n cabina cea mare, la pupa, reporterii fceau acelai
lucru, hotrndu-se s lase pe a doua zi problema
mrturisirii uluitoare a lui Plumber. Nu prea aveau de ales;
un subiect de asemenea proporii i revenea cel puin
redactorului-ef adjunct. Muli dintre jurnalitii presei scrise
visau la editorialele care vor aprea n ziare. Reporterii TV
ncercau s nu dea napoi la gndul impactului pe care-l
putea avea toat povestea asupra credibilitii lor.
La mijloc se aflau membrii personalului prezidenial. Erau
numai zmbet, sau aa preau.
Ei bine, n sfrit am vzut care-i e firea, i spuse Arnie
lui Callie Weston. Tot respectul!
i nu m ndoiesc c i el a aflat-o pe a ta.
Iar eu am ieit nvingtor.
Arnie mai sorbi din pahar.
tii, aa cum merg lucrurile, cred c avem un
preedinte destul de bun.
Nu-i place ce face.
Weston o inea pe a ei.
Lui Arnie van Damm nici c-i psa:
Nemaipomenite discursuri, Callie!
468

E ceva deosebit modul n care le rostete, gndi ea cu


voce tare. De fiecare dat ncepe ncordat, mpiedicat, iar
dup aceea se trezete profesorul din el i chiar i intr n
rol. i nici mcar nu e contient de asta.
Onestitatea. Chiar iese la iveal, nu-i aa?
Arnie fcu o pauz.
Va avea loc o ceremonie religioas pentru agenii care au
murit.
Deja m gndesc la asta, l asigur Weston. Ce vei face
n legtur cu Kealty?
La asta m gndesc eu. O s-l bgm la fund pe
nenorocit odat pentru totdeauna.
Badrayn era din nou n faa computerului su, uitndu-se
pe anumite site-uri. Nimic deocamdat. nc o zi i va ncepe
s se ngrijoreze, dei nu era neaprat problema lui dac nu
se ntmpla nimic, nu? Tot ce fusese n sarcina lui mersese
strun.
Pacienta zero deschise ochii, ceea ce strni atenia tuturor.
Temperatura i sczuse pn la 38,7 grade, i asta numai
datorit compreselor reci care i nconjurau trupul, ca unui
pete de la magazin depozitat n ghea. Durerea i oboseala,
mpreun, erau vizibile pe chipul ei. Aa, arta ca un bolnav
de SIDA, o boal bine cunoscut doctorului.
Bun ziua, sunt doctorul Klein, i spuse profesorul
ascuns dup masc. Ne-ai cam ngrijorat pentru cteva
minute, dar acum lucrurile sunt sub control.
M doare, spuse ea.
tiu i v vom ajuta s scpai de durere, dar trebuie s
mi rspundei la cteva ntrebri. Putei s mi dai nite
informaii? ntreb Klein.
469

Bine.
Ai cltorit n ultima vreme?
Cum adic?
Fiecare cuvnt i consuma rezervele de energie.
Ai fost n alte ri?
Nu. Am fost cu avionul pn n Kansas City acum
zece zile, att. Pentru o zi, mai adaug ea.
Bun.
Dar nu era bine deloc.
Ai intrat n contact cu cineva care a cltorit n alte
ri?
Nu.
ncerca s clatine din cap. Nu reui niciun centimetru
poate.
V rog s m iertai, dar trebuie s v pun aceast
ntrebare. Ai avut relaii sexuale n ultima perioad?
ntrebarea o zgudui.
SIDA? bolborosi ea, gndindu-se c asta ar fi fost cea
mai grav boal pe care-o putea avea.
Klein cltin din cap energic.
Nu, cu siguran c nu. V rog s nu v facei griji n
legtur cu asta
Sunt divorat, spuse pacienta. De cteva luni. Fr
vreun alt brbat n viaa mea.
Pi, aa drgu cum suntei, asta sigur se va schimba
curnd, spuse Klein, ncercnd s o fac s zmbeasc.
Cu ce v ocupai la Sears?
Cu echipamente de uz casnic. Achiziii. Tocmai am
avut o expoziie mare McCormick Center mult
hrograie, comenzi i altele.

470

Informaiile nu duceau nicieri. Klein mai ncerc alte


cteva ntrebri. Nu reiei nimic relevant. Se ntoarse i art
spre asistent.
Bine, o s ne ocupm de durere acum, i spuse
profesorul. Fcu un pas ntr-o parte ca s nu o ncurce pe
asistent, cnd aceasta ncepu s-i fac morfin din al
patrulea tub.
n cteva secunde i va face efectul, bine? M ntorc
imediat Quinn atepta pe hol lng un ofier de poliie cu o
band pe apc.
Domle doctor, ce se ntmpl? ntreb poliistul.
Pacienta este ntr-o stare foarte grav; e vorba, probabil,
despre o boal contagioas. Am nevoie s arunc o privire prin
apartamentul ei.
Asta nu prea-i legal, tii, nu? Ar trebui s mergei la un
judector s
Domnule ofier, nu avem timp de aa ceva. Avem cheile
de la apartamentul ei. Puteam s intrm pur i simplu, dar
am vrut s fii i dumneavoastr acolo, s putei confirma c
nu am fcut nimic ru.
Plus c, dac era cumva o alarm mpotriva hoilor, nu
fcea s fie arestai.
Nu avem timp de pierdut. Femeia este foarte bolnav,
mai spuse doctorul.
Bine, eu am maina parcat afar.
Poliistul le art unde, iar doctorii l urmar.
S trimit faxul ctre Atlanta? l ntreb Quinn.
Klein cltin din cap.
S ne uitm mai nti prin apartamentul ei.
Se hotr s renune la hain. Era rece afar, iar
temperatura i-ar fi fcut viaa grea virusului, presupunnd
c ajunsese cumva pe haine. Raiunea i spunea c nu exista
471

un pericol real s se ntmple asta. Nu se mai confruntase cu


Ebola din punct de vedere clinic, dar tia tot ce se putea ti
despre boal. Era regretabil de normal ca oamenii s
contracteze boli ntr-un mod inexplicabil. De cele mai multe
ori, o investigaie atent scotea la iveal modul n care fusese
contractat, dar nu ntotdeauna. Chiar i n cazul SIDA, erau
cteva cazuri pentru care nu se gsise o explicaie. Dar
numai cteva i nu ncepeai cu ele ca fiind cazul index.
Profesorul Klein ncepu s tremure cnd iei afar.
Temperatura era n sub 10 de grade, iar vntul de nord btea
dinspre Lacul Michigan. Dar nu din pricina asta tremura el.
Price deschise ua cabinei din fa. Luminile erau stinse,
cu excepia ctorva slabe i care se reflectau din alt parte.
Preedintele sttea cu faa n sus i sforia suficient de tare
ct s se aud, n ciuda zgomotului motoarelor. Ea fu nevoit
s reziste tentaiei de a intra n camer n vrful picioarelor,
s l acopere cu o ptur, n loc s fac asta, zmbi i nchise
ua.
Poate exist dreptate pn la urm, i spuse ea
agentului Raman.
Te referi la chestia cu tirile?
Da.
Nu fi aa sigur, spuse cellalt agent.
Aruncar o privire mprejur. Toat lumea dormea, chiar i
eful de Stat-Major. n cabina din fa, echipajul avionului
era la datorie, alturi de personalul de la cellalt, i chiar fu
un zbor obositor ntoarcerea pe Coasta de Est, cnd Air Force
1 trecu de jumtatea statului Illinois. Cei doi ageni se
ntoarser la zona unde stteau ei. Trei dintre cei de la
supraveghere i paz jucau cri n linite. Ceilali citeau sau
dormitau.
472

Un sergent de la aviaie cobor pe scara circular, innd n


mn un dosar.
Un mesaj urgent pentru efu, le comunic.
Este aa de important? Ajungem la Andrews n
aproximativ nouzeci de minute.
Tocmai l-am luat de la fax, sublinie sergentul.
Bine.
Price lu mesajul i se duse n spate. Acolo era Ben
Goodley. Era n sarcina lui s i transmit preedintelui
lucrurile importante privitoare la ce se mai ntmpla n lume
sau, n cazul de fa, s evalueze importanta mesajului. Price
l btu pe umr. Ofierul de la spionaj deschise doar un ochi.
Da?
Merit s-l trezim pe efu pentru asta?
Specialistul n spionaj se uit o clip peste text i cltin
din cap.
Poate s mai atepte Adler tie ce face i este o echip
la Externe care lucreaz la asta.
Se ntoarse la locul lui fr s mai spun altceva.
Nu atingei nimic, i spuse Klein poliistului. Cel mai
bine pentru dumneavoastr ar fi dac ai sta chiar la u,
dar, dac preferai s ne urmrii, nu atingei nimic. O clip!
Medicul scoase din sacul menajer de plastic pe care-l
adusese o masc chirurgical sigilat.
Punei-v asta, de acord?
Cum spunei dumneavoastr, domle doctor.
Klein i ddu cheia de la apartament. Ofierul de poliie
deschise ua. Se dovedi c exista i un sistem de alarm.
Tabloul de comand al alarmei era chiar dup u, dar nu
era activat. Cei doi medici i puser i ei mtile i mnuile
de cauciuc. Mai nti aprinser toate luminile.
473

Ce anume cutm? ntreb Quinn.


Klein ncepuse deja s caute. Nu venise niciun cine sau o
pisic s-i ntmpine. Nu vzu nici colivii; o parte din el spera
c vor gsi o maimu drept animal de cas, dar tia c nu
prea aveau anse. Ebola, oricum, nu prea crua maimuele.
Le omora cu aceeai plcere cu care secera i victimele
umane. Atunci plante, se gndi el. N-ar fi ciudat dac gazda
pentru Ebola ar fi altceva dect un animal? Asta chiar ar fi
fost o noutate absolut.
Erau plante prin apartament, dar nu exotice. Stteau n
mijlocul sufrageriei, fr s ating nimic cu minile lor
nmnuate i nici mcar cu pantalonii lor verzi, n timp ce
se ntorceau ncet de jur mprejur, uitndu-se atent.
Nu vd nimic, raport Quinn.
Nici eu. n buctrie.
i acolo mai erau nite plante, care preau nite plante
medicinale puse n vase mici. Klein nu recunoscu specia i se
hotr s le ia cu ei s le examineze.
Stai! Uite! spuse Quinn, deschiznd un sertar, unde gsi
pungi menajere. Plantele fur puse n pungi din acelea, pe
care medicul mai tnr le sigil cu atenie.
Klein deschise frigiderul. Nimic deosebit aici. La fel i n
congelator. Se gndi c poate un produs din fructe exotice,
dar nu Pacienta nu mncase dect obinuitele meniuri
americane.
Dormitorul era ca oricare altul. Aici nu erau plante,
observar ei.
Vreun articol de mbrcminte? Piele? ntreb Quinn.
Antraxul poate
Dar nu i Ebola. E prea fragil. tim cu ce tip de virus
avem de-a face. Nu ar putea supravieui ntr-un asemenea
mediu. Pur i simplu, nu se poate, insist profesorul.
474

Nu tiau prea multe despre ticlosul de virus, dar unul


dintre lucrurile pe care le fcuser la Centrul pentru analiza
Epidemiilor fusese s stabileasc parametrii de mediu, ct ar
fi putut supravieui virusul ntr-o serie de condiii. n aceast
perioad a anului, Chicago ar fi fost un mediu primitor ca un
fumai n explozie. Poate n Orlando, undeva mai la sud. Dar
Chicago?!
N-am aflat nimic, conchise el nemulumit.
Plantele poate?
tii ct de greu este s treci o plant prin vam?
N-am ncercat niciodat.
Eu da, cnd am vrut s aduc nite orhidee din
Venezuela, odat
Se mai uit o dat n jur.
Nu-i nimic aici, Joe.
Prognoza pentru ea este la fel de rea ca
Da.
Nite mnui de plastic se frecar de pantaloni. n
interiorul mnuilor de cauciuc minile i transpirau.
Dac nu vom putea identifica de unde a aprut dac
nu gsim o explicaie
Se uit la colegul lui mai tnr i mai nalt.
Trebuie s m ntorc. Vreau s m mai uit o dat la
acea structur viral.
Bun! spuse Gus Lorenz.
Se uit la ceas. Ce naiba-i asta?
Gus? fcu vocea.
Da, cine e la telefon?
Mark Klein din Chicago.
S-a ntmplat ceva? ntreb Gus, mijind ochii.
Auzind rspunsul, fcu deodat ochii mari.
475

Cred nu, Gus, de fapt, sunt sigur c avem un caz de


Ebola la spital.
Cum poi fi sigur?
Am virusul. Chiar eu l-am microradiografiat. Este
Toiagul Ciobanului i nu-i nicio greeal la mijloc, Gus. A
vrea eu s fie
Cum a fost pacientul infectat?
E o pacient i nu a fost n vreun loc mai deosebit.
Klein i prezent succint ce tia, n mai puin de un minut.
Nu avem nicio explicaie posibil deocamdat.
Lorenz ar fi putut obiecta c aa ceva era imposibil, dar
comunitatea medicilor este una calculat la nivelurile mai
nalte; tia c Mark Klein este profesor universitar la una
dintre cele mai bune faculti de Medicin din lume.
Un singur caz?
Toate ncep cu un sigur caz, Gus, i reaminti Klein
prietenului su.
Undeva la cteva mii de kilometri distan, Lorenz i
legna un picior de pe pat pe podea.
Bine. Am nevoie de o mostr.
Trimit un curier spre OHare chiar acum. O s prind
primul avion. Pot s-i trimit prin e-mail microradiografiile
imediat.
Las-mi vreo patruzeci de minute.
Gus?
Da?
E vreun tratament de care nu tiu eu? Am aici o
pacient foarte bolnav, spuse Klein, spernd c mcar o
dat era i el la curent cu ultimele descoperiri din domeniul
lui.
Din pcate, nu, Mark. Nu tiu s fie ceva nou.
476

La naiba! Bine, o s facem tot ce ne st n putere. S m


suni cnd ajungi! Sunt la birou.
Lorenz se duse la baie i ddu drumul la ap, i arunc
doi pumni de ap rece pe fa, s se asigure c nu viseaz.
Nu, i spuse. E un comar.
Aceast recunoatere a calitilor preedintelui fu
respectat chiar i de pres. Ryan cobor primul, l salut pe
sergentul U.S. A.F. de jos i parcurse distana de cincizeci de
metri pn la elicopter. Ajuns nuntru, i slbi imediat
cureaua i se culc din nou.
Cincizeci de minute mai trziu fu iari ridicat de pe scaun
i cobor nc o scara, salutnd de ast dat un militar de la
Marin, apoi se ndrept ctre Casa Alb. Dup zece minute,
adormi ntr-un loc care nu mai era n micare.
Cum a fost cltoria? l ntreb Cathy, deschiznd doar
un ochi.
Lung, raport soul i adormi la loc.
Primul avion de la Chicago spre Atlanta decol la 6.15
dimineaa ora central. nainte de asta, Lorenz se afla n
biroul su, la computer, conectndu-se la Internet i dnd
telefon n acelai timp.
Acum mi copiez imaginea.
Sub privirile medicului mai n vrst, microradiografia se
colora de sus n jos, linie cu linie, mai repede dect ar fi
fcut-o un fax i cu o rezoluie mult mai bun.
Spune-mi c m-am nelat, Gus, spuse Klein fr s
aib sperana asta.
Cred c nu puteai s te neli, Mark.
Fcu o pauz cnd imaginea fii complet.
E prietenul nostru.
477

Pe unde a mai fost nregistrat n ultima vreme?


Pi, am avut dou cazuri n Zair i nc dou ne-au fost
raportate din Sudan. Att, din cte tiu. Pacienta ta a fost
cumva
Nu. Nu am reuit s identific niciun factor de risc pn
acum. innd cont de perioada de incubaie, e aproape sigur
c a contractat-o chiar aici, n Chicago. i asta nu este
posibil, nu?
Contacte sexuale? ntreb Lorenz.
Aproape c auzi cltinatul ferm al capului la cellalt capt
al firului.
Am ntrebat-o. Spune c nu. S-au mai raportat cazuri
asemntoare n alt parte?
Nu, nicieri. Mark, eti sigur de ce mi-ai spus?
Orict de insulttoare putea prea ntrebarea, trebuia
pus.
A vrea eu s fie altfel. Microradiografia pe care i-am
trimis-o este a treia, am vrut s fie bine izolat. Sngele ei este
infestat tot, Gus. O clip.
Auzi o conversaie n oapt.
Iar i-a revenit. Spune c a avut o extracie dentar
acum o sptmn i ceva. Avem numele dentistului. O s ne
ocupm de pista asta. Asta e tot, deocamdat.
Bine, las-m s m ocup de mostra pe care mi-ai
trimis-o. E un singur caz. S nu ne pierdem cu firea.
Raman ajunse acas cu puin nainte de rsritul soarelui.
Cu att mai bine, pentru c strzile erau aproape goale la ora
aceea. Nu prea i-ar fi reuit condusul preventiv. Ajuns acas,
intr n rutina de zi cu zi. Pe robotul su un apel, care
trebuia s par o greeal: vocea domnului Alahad.
478

Durerea era att de cumplit, c l trezi din somn obosit.


Ocolitul patului pn la toalet, vreo ase metri, i tot i pru
un efort ca pentru un maraton, dar reui s se trasc pn
acolo. Crampele erau ngrozitoare, ceea ce-l nedumerea,
fiindc nu mncase att de mult n ultimele zile, n ciuda
insistenelor nevestei sale cu supa de pui i pinea prjit,
dar, orict de grbit era, reui s lase pantalonii n vine i s
se aeze tocmai la timp. Chiar n aceeai secund anusul su
pru c explodeaz, iar fostul juctor de golf profesionist se
ndoi, vomitnd pe faian. Imediat se simi foarte stnjenit
c a fcut un lucru aa de nedemn de un brbat. Vzu ce se
afla la picioarele lui.
Iubito! strig el slab. Ajut-m

479

48
HEMORAGIA

ase ore de somn, poate puin mai mult, erau mai bine
dect nimic. n dimineaa aceasta, Cathy se trezi prima i
capul primei familii a Americii veni la mas neras, atras de
aroma cafelei.
Cnd te simi ru ar trebui s ai mcar o mahmureal
pe care s dai vina, spuse preedintele.
Ziarele lui de diminea erau la locul obinuit. Pe prima
pagin de la Washington Post era lipit un bileel chiar la un
articol semnat de Bob Holtzman i John Plumber. Ei, iat i
ceva cu care s-i ncepi ziua, i spuse Jack.
Asta chiar c e o josnicie, spuse Sally Ryan.
Urmrise deja banda video cu acea controvers.
Ce ticloi! ar fi vrut s spun destrblai, un cuvnt
n vog n rndul domnioarelor de la St. Marys School, dar
tatl ei nc nu era pregtit s afle c Sally a lui vorbea ca un
adult.
Hm, i rspunse tatl ei.
Reportajul oferea mai multe amnunte dect ar fi fost
posibil n dou minute de emisie. i l meniona pe Ed Kealty,
care avea, dup toate aparenele nu era ceva surprinztor,
480

ci doar ilegal un informator n interiorul C.I.A.-ului care i


dduse datele i care, se mai spunea n reportaj, nu fuseser
complet adevrate, ba chiar mai ru, constituiser un atac
politic
premeditat
mpotriva
preedintelui
american,
asmuind presa asupra lui ca pe un cine.
Jack pufni dispreuitor. De parc asta era ceva nou. Cei de
la Post puneau accent pe violarea grosolan a principiilor
jurnalismului. Retractarea lui Plumber cu privire la faptele
lui era foarte sincer, mai spuneau ei. Articolul spunea c
directorii de la departamentul de tiri al postului N.B.C. se
abinuser de la orice comentariu, pe perioada propriei
anchete. Se mai spunea c Washington Post avea n posesie
casetele, care nu suferiser nicio defeciune tehnic.
Cei de la Washington Times, observ el, erau la fel de
furioi, dar din motive uor diferite. Se anuna o lupt extrem
de dur, cu victime de ambele pri, ntre instituiile de pres
din Washington, n legtur cu povestea asta, ceva ce,
semnala editorialul din Times, i va distra, fr ndoial, pe
politicieni.
Ei bine, i spuse Ryan, asta ar trebui s-i fac s m
slbeasc pentru o vreme.
Dup aceea deschise dosarul cu coperte maro i cu
marginile lipite ca pentru informaii secrete. Documentul
acesta, vzu el, era destul de vechi.
Ticloii! opti POTUS.
i-au fcut-o cu mna lor de data asta, spuse Cathy,
citindu-i i ea ziarul.
Nu, rspunse SPADASIN. Chinezii.
nc nu era o epidemie, pentru c nimeni nu tia de ea.
Medicii reacionau deja surprini la telefoane. Tulburtor,
dac nu chiar nnebunitor, telefoanele ctre urgene i
481

treziser pe mai bine de douzeci dintre ei n toat ara.


Voma cu snge i diareea erau raportate n fiecare dintre
cazuri, dar, la fiecare caz n parte, existau i diferite probleme
de sntate care ar fi putut fi o explicaie. Niele provocate de
ulcer, de exemplu Iar multe dintre telefoane veneau din
partea unor oameni de afaceri care erau la fel de obinuii cu
stresul cum erau i cu cravata sau cmaa alb. Multora li se
spuse s mearg la camera de gard a celui mai apropiat
spital i aproape n toate cazurile medicul se pregtea s-l
ntlneasc acolo pe pacient sau avea un coleg de ncredere
care s o fac. Unora li se spusese s vin la cabinet la prima
or, de obicei ntre 8.00 i 9.00 dimineaa, s fie primii
pacieni din ziua respectiva, s nu deranjeze programrile
existente.
Gus Lorenz nu prea era n dispoziia de a sta singur n
birou i mai chem civa dintre colegii mai n vrst sa
urmreasc imaginile de pe computerul lui. Acetia
observar c i aprinsese pipa cnd intrar. Unii dintre ei ar
fi obiectat n mod normal era mpotriva regulamentului
federal dar se oprir, cu ochii la imaginea de pe monitor.
De unde ai asta? ntreb epidemiologul.
De la Chicago.
Chicago din America?!
Pierre Alexandre ajunse la biroul su din Ross Building cu
cteva minute nainte de ora 8.00. Rutina lui de diminea
ncepu cu verificarea mesajelor de pe fax. Faptul c lucra cu
medici care aveau pacieni cu SIDA fcea s primeasc des
informaii sub aceast form. i permitea s monitorizeze un
numr mare de pacieni, att pentru a le recomanda
posibiliti de tratare, ct i pentru a-i mri baza de date. n
dimineaa aceea nu era dect un mesaj i aducea veti relativ
482

bune. Merck tocmai respinsese un medicament nou pe care


F.D.A. l urmrea prin tribunale n procese, iar un prieten al
lui din statul Pennsylvania tocmai i raporta nite rezultate
interesante. n acel moment, sun telefonul.
Doctorul Alexandre, bun ziua.
V sunm de la Urgene, domnule doctor. Ai putea veni
aici? Am un pacient, brbat, caucazian, njur de treizeci de
ani. Are febr mare i hemoragie intern. Nu tiu ce este
adic, spuse rezidenta, tiu cu ce seamn, dar
Vin n cinci minute.
Da, domnule doctor, confirm ea.
Specialistul n medicin intern, virusologie i biologie
molecular i puse halatul scrobit, l ncheie i cobor la
camera de gard, care era ntr-o alt cldire din ntinsul
campus Hopkins. Chiar i n armat se mbrca aa. Arta a
doctor, dup cum i spunea el. Stetoscopul era n buzunarul
din dreapta. Numele era brodat pe cel din stnga. Cnd intr
n marea camer de gard, ea avea o expresie calm.
Perioada mai aglomerat aici era noaptea. i iat-o, drgu i
istea i punea o masc chirurgical, vzu el. Ce ar fi
putut fi aa de grav dimineaa la prima or ntr-o zi de
primvar, ca aceasta?
Buna dimineaa, doamn doctor, spuse el cu cel mai
fermector accent creol. Care ar fi problema?
Ea i ddu o fi i ncepu s vorbeasc, n timp ce el citea:
L-a adus soia. Febr mare, oarecare incapacitate de
orientare, tensiunea arterial mic, probabil, are hemoragie
intern, vom i scaune cu snge. Are nite pete pe fa, mai
raport ea. Nu sunt foarte sigur ce e
Bine, s ne uitm.
Vorbea ca un medic de perspectiv, se gndi Alexandre cu
plcere. tia ce nu tie i cerea ajutor Dar de ce nu apelase
483

la unul dintre tipii de la medicin intern? se ntreb fostul


colonel, uitndu-se din nou la ea. i puse masca i mnuile
i intr dup panoul izolator.
Bun dimineaa, sunt doctorul Alexandre, i spuse el
pacientului.
Pacientul avea privirea inexpresiv, dar petele de pe faa lui
i tiar respiraia lui Alexandre. Erau ca ale lui George
Westphal, iar acel episod i reveni n minte dup mai mult de
zece ani.
Cum a ajuns aici?
Medicul de familie i-a spus soiei s l aduc cu maina.
Are prioritate la Hopkins.
Cu ce se ocup? E fotoreporter? Diplomat? Ceva care
presupune cltorii?
Rezidenta cltin din cap:
Este vnztor de Winnebagos, maini de agrement i
lucruri de genul sta; reprezentana comercial e pe Pulaski
Highway.
Alexandre se uit mprejur. Erau un student la Medicin i
dou asistente, n afar de rezidenta care se ocupa de caz.
Toi purtau mnui i mti. Bun. Fusese istea i la
capitolul sta. Alex nelegea i de ce era aa de speriat.
Recoltare de snge?
Am fcut-o deja, domnule doctor. Acum le comparm i
ne ocupm de mostrele pentru analiz n laboratorul
dumneavoastr.
Profesorul ncuviin:
Bine. Interneaz-l chiar acum! ntr-unul dintre
saloanele mele. mi trebuie un suport pentru eprubete. Ai
grij la orice obiecte ascuite.
O asistent plec dup cele cerute.
484

Domnule profesor, simptomele seamn cu, vreau s


spun, e imposibil, dar
E imposibil, ncuviin el. Dar aa arat. Sunt pete de
snge subcutanate ca n manuale. Aa nct, pentru
moment, vom aplica tratamentul pentru ce pare, de acord?
Asistenta se ntoarse cu recipientele cerute. Alexandre mai
lu nite mostre de snge.
Din momentul n care l-ai trimis sus, toat lumea
scoate mtile i celelalte i se dezinfecteaz. Nu este aa de
mare pericol, ct timp ne lum msurile de precauie
necesare. Soia lui mai este pe aici?
Da, domnule doctor. Este n sala de ateptare.
Spunei-i cuiva s o trimit la mine n birou. Trebuie s
i pun cteva ntrebri. Avei vreo nelmurire?
Nu aveau.
S trecem la treab!
Doctorul Alexandre inspect cu privirea recipientul de
plastic pentru recoltarea sngelui i l puse n buzunarul din
stnga al halatului, dup ce se hotr c era bine sigilat.
nfiarea calm a doctorului dispruse cnd acesta pi n
lift. Uitndu-se la oelul lucios al uilor automate, i spuse
nc o dat c nu era imposibil. Poate era altceva Dar ce?
Leucemia avea simptome asemntoare i, orict de
nspimnttor ar fi fost diagnosticul sta, tot era preferabil
celui la care se gndea el. Uile se deschiser i se ndrept
ctre laboratorul lui.
Bun dimineaa, Janet, spuse el, intrnd n laboratorul
foarte nclzit.
Bun Alex, i rspunse Janet Clemenger, doctor n
biologie molecular.
Scoase din buzunar punga de plastic.
485

Am nevoie de rezultatele astea urgent. Chiar acum, de


fapt.
Ce este?
Nu i se spunea prea des s se opreasc din orice avea n
lucru, mai ales la nceputul unei zile de munc.
Pare febr hemoragic. Trateaz-l ca pe ceva de gradul
patru.
Ochii ei se mrir de uimire.
La noi?
n toat America muli i puneau aceeai ntrebare, dar
nimeni nu tia nc rspunsul.
Ar trebui s aduc pacientul deja. Eu trebuie s vorbesc
cu soia lui.
Ea lu recipientul i l puse uor pe masa de lucru.
Fac testele cu anticorpii obinuii?
Da. Te rog s ai mult grij, Janet!
Ca ntotdeauna, l asigur ea.
Ca i Alexandre, ea fusese implicat n multe experimente
privitoare la SIDA.
Dup aceea, Alexandre merse la el n birou s-l sune pe
Dave James.
Ct de siguri suntei de asta? ntreb decanul dou
minute mai trziu.
Dave, deocamdat sunt doar presupuneri, dar eu am
mai ntlnit cazuri din astea. Exact ca la George Westphal
Jan Clemenger se ocup de asta chiar acum. Pn cnd
aflm mai multe, cred c va trebui s lum cazul n serios.
Dac rezultatele de la laborator vor fi cele la care m atept, l
sun pe Gus i declarm alert n toat regula.
Pi, Ralph se ntoarce de la Londra poimine.
Deocamdat e de competena ta, Alex. ine-m la curent.
Da, Roger, mai spuse fostul soldat.
486

Apoi, sosi clipa cnd trebuia s discute cu soia


pacientului.
La camera de gard, infirmierele frecau podeaua unde
fusese patul bolnavului, sub supravegherea unei asistente
responsabile n privina cazurilor de maxim urgen. Se
putea auzi de afar zgomotul puternic specific unui elicopter
Sikorsky. Prima Doamn venea la serviciu.
Curierul sosi la Centrul pentru Analiza Epidemiilor, avnd
la el cutia de plrii pe care i-o nmn unuia dintre
tehnicienii de la laboratorul lui Lorenz. De aici, totul merse
foarte rapid. Testele cu anticorpi erau deja pregtite pe
mesele de laborator i, cu precauii foarte precise, o pictur
de snge fu lsat s cad ntr-un mic tub de sticl. Lichidul
din tub i schimb culoarea aproape instantaneu.
Este Ebola, domnule doctor, i raport tehnicianul.
ntr-o alt ncpere, o mostr era pregtit pentru
scanarea cu microscopul electronic. Lorenz intr acolo i-i
simi picioarele cum se nmoaie la acea or matinal.
Instrumentul era deja pornit. Nu mai trebuia dect s fixeze
din nou cele necesare nainte ca imaginile s apar pe
ecranul monitorului.
ncearc-i norocul, Gus!
Era vocea unui medic n vrst, nu a tehnicianului. Cnd
stabili factorul de mrire, imaginea deveni imediat clar.
Aceast mostr de snge era plin de firioare mici. i,
curnd, nu va mai mica nimic n ea, dect aceste firioare.
De unde ai asta?
De la Chicago, i rspunse Lorenz.
Bun venit n Lumea Nou! spuse el ctre ecran, n timp
ce regla aparatul, astfel nct s izoleze numai un firior
pentru mrirea la maxim a imaginii. Ticlos mic ce eti!
487

Urm o examinare mai atent pentru a afla dac pot stabili


cu exactitate din ce clas face parte.
i spunei c nu a cltorit n afara granielor?
Alex parcurgea lista lui de ntrebri.
Nu, nu a cltorit n afar, l asigur ea. A fost numai la
marea expoziie de autoturisme. Se duce acolo n fiecare an.
Doamn, va trebui s v pun mai multe ntrebri, iar
unele dintre ele s-ar putea s par jignitoare. V rog s
nelegei c fac lucrul acesta pentru a-l putea ajuta pe soul
dumneavoastr.
Ea ncuviin cu un gest al capului. Alex avea un mod
panic de a trece dincolo de problema aceasta.
Avei vreun motiv s suspectai c soul dumneavoastr
a avut relaii cu alte femei?
Nu.
mi pare ru, dar trebuia s tiu. Avei animale de cas
exotice?
Numai doi cini Chesapeake Bay, rspunse ea, luat
prin surprindere.
Poate maimue? Altceva adus din alt ar?
Nu, nimic de genul acesta.
Nu duce nicieri interogatoriul sta.
Lui Alex nu-i trecu prin minte nicio alt ntrebare
relevant. Toate celelalte ntrebri primir rspunsuri
negative; oricum nu fusese n strintate.
Avei cunotine, rude, prieteni sau apropiai care
cltoresc mult?
Nu. mi permitei s-l vd?
Da, vei putea s-l vedei, dar, mai nti, trebuie s-l
instalm n noul salon i s ncepem un tratament.
488

Cumva, el vreau s spun, el n-a fost niciodat bolnav,


face jogging, nu fumeaz, nici nu prea bea i am fost mereu
foarte ateni n privina sntii.
Apoi, ncepu s-i piard controlul.
Nu o s v ascund adevrul. Se pare c soul v este
foarte bolnav, dar medicul dumneavoastr de familie v-a
trimis la cel mai bun spital din lume. Eu de-abia am nceput
s lucrez aici. Am lucrat mai mult de douzeci de ani n
armat i tot n domeniul bolilor infecioase. Deci ai venit
unde trebuia, iar eu sunt doctorul cel mai potrivit.
Trebuia s spui i lucruri de genul sta, chiar dac ar fi
putut prea cuvinte goale. Ceea ce nu aveai dreptul s faci,
sub nicio form, era s lai pe cineva fr nicio speran.
Telefonul sun.
Doctorul Alexandre.
Alex, sunt Janet. Testele cu anticorpi arat c este
Ebola. Le-am fcut de dou ori, i spuse ea. Am nc o
eprubet pe care s-o trimit la Centrul pentru Analiza
Epidemiilor, iar examenul microscopic va fi gata n
aproximativ cincisprezece minute.
Foarte bine. O s vin i eu s vd.
nchise.
Da, i spuse el soiei pacientului. Permitei-mi s v
conduc n sala de ateptare i s v prezint asistentelor. Avem
nite asistente foarte bune n departamentul pe care-l
conduc.
Nu era partea cea mai distractiv, cu toate c nici bolile
infecioase nu erau un domeniu prea amuzant. ncercnd
s-i dea oarecare sperane, probabil c-i dduse prea multe.
Acum ea avea s-l asculte ca pe Dumnezeu, creznd c el
vorbete cu vocea Preaputernicului, dar, acum, divinitatea nu
489

prea avea rspunsuri. Apoi trebui s-i explice c asistentele


vor recolta snge i de la ea, tot pentru examinare.
Ce nseamn asta, Scott? ntreb Ryan la o deprtare de
treisprezece fusuri orare.
Pi, e clar c ei au dat cu barda. Jack?
Da?
Pe tipul sta, Zhang, l-am ntlnit de dou ori pn
acum. Nu prea vorbete mult, dar e un individ mai important
dect am crezut noi. El trage sforile, domnule preedinte.
Spune-le soilor Foley s-i fac un dosar tipului i asta n
regim de maxim urgen.
Cei de la Taipei or s ofere despgubiri? ntreb
SPADASINUL.
Tu ai face-o?
Reacia mea instinctiv ar fi s le spun s i le bage
undeva, dar eu n-ar trebui s-mi ies din fire, nu-i aa?
Vor da ascultare cererii i m vor ntreba de partea cui
sunt Statele Unite. Ce s le spun?
Pentru moment, suntem de partea restabilirii pcii i
echilibrului n zon.
A putea s spun asta timp de o or, dou. Dup aceea
ns ce fac? insist ministrul de Externe.
Te pricepi mai bine dect mine n domeniul sta. Care-s
regulile jocului, Scott?
Nu tiu. Credeam c tiu, dar nu-i aa. La nceput, am
sperat cumva c a fost un accident. Apoi m-am gndit c
doar i sperie puin m refer la taiwanezi. Dar nu, nu e
asta. Insist prea mult i nu n direcia potrivit, ca s
urmreasc doar asta. Cea de-a treia variant: fac toate astea
s te pun la ncercare. Dac despre asta e vorba, foreaz
nota cam mult. Nu te cunosc suficient de bine, Jack. E o
490

miz prea mare pentru prima rund. Trgnd linie, nu tiu


ce planuri au. i fr s le tiu, nu pot s-i spun care-s
regulile jocului.
tim c tot ei au fost n spatele Japoniei, Zhang,
personal, a fost n spatele nenorocitului luia cu Yamata i
Da, tiu. i ei sigur tiu c tim, i sta ar fi nc un
motiv s nu ne calce pe btturi. Sunt multe lucruri n joc,
Jack, sublinie din nou Adler. i eu nu vd care-i motivul
pentru toate astea.
S le spunem taiwanezilor c i sprijinim?
Bine, dar dac faci asta i iese la lumin, iar Republica
Popular Chinez crete miza, gndete-te c avem mii, pe
naiba, aproape o sut de mii de ceteni acolo, care vor fi
ostatici. Nu m leg de probleme de comer, dar e un pas
important din punct de vedere politico-economic.
Dar dac nu-i sprijinim pe taiwanezi, atunci ei vor crede
c sunt singuri i ncolii
Da, i acelai lucru se ntmpl i n tabra cealalt.
Cea mai bun sugestie pe care pot s o fac este s lsm
lucrurile aa cum sunt. Eu le transmit cererea, Taipeiul
refuz, apoi le dau de neles c ei sugereaz ca lucrurile s
rmn n suspensie pn cnd se hotrte problema
avionului de pasageri. Pentru asta, vom solicita ajutor din
partea O.N.U. Noi, adic Statele Unite, ridicm problema n
faa Consiliului de Securitate. Asta pune ordine n lucruri.
Mai devreme sau mai trziu, marina lor nenorocit o s
rmn fr combustibil. Noi avem un grup de portavioane n
zon, aa nct nimic nu se poate ntmpl de fapt.
Ryan se ncrunt i zise:
Nu pot s spun c-mi place, dar spune mai departe! Va
dura dou, trei zile, oricum. Instinctiv, a spune s-i
491

sprijinim pe taiwanezi i s le spunem celor din R.P.C. s-i


ia gndul.
Lumea nu se ghideaz dup reguli aa de simple, i tii
asta foarte bine! auzi vocea lui Adler.
Aa e. F cum ai zis, Scott, i ine-m la curent!
Da, s trii!
Alex se uit la ceas. Lng microscopul electronic se afla
agenda doctorului Clemenger. La 10.16 deschise agenda,
not ora i descrise modul n care ea i colaboratorul ei,
profesorul, au verificat prezena virusului Ebola. n cellalt
col al laboratorului, tehnicianul fcea un test cu sngele
recoltat de la soia Pacientului Zero. Era pozitiv la anticorpii
pentru Ebola. Era i ea infectat, dei nc nu o tia.
Au copii? ntreb Janet cnd afl vestea.
Doi, ambii plecai la studii.
Alex, dac nu cumva tii tu ceva ce eu nu tiu Sper c
au asigurarea pltit la zi.
Clemenger nu era doctor n Medicin, dar n momente ca
acestea nu-i prea ru. Medicii ajungeau s cunoasc
pacienii mult mai bine dect cei care erau doar cercettori.
Ce altceva ai putea s-mi mai spui despre asta?
Mai am de studiat genele puin, dar ia uit-te aici!
Degetele ei btur uor n ecran.
Felul n care sunt grupate lanurile de proteine i
structura de aici?
n laboratorul lor, Janet era cel mai bun expert n
multiplicarea virusurilor.
Mayinga?
Dumnezeule mare, asta l-a omort pe George
i nimeni nu tiuse cum contractase George acel virus, dar
nici n privina pacientului de acum nu tia
492

E totui prea devreme ca s fim siguri. tiu ce trebuie


s fac, dar
Datele se potrivesc. Nu exist factori de risc n cazul lui,
poate nici n al ei. Doamne, Janet, dac sta se transmite
prin aer?
tiu, Alex. Suni tu la Atlanta sau o fac eu?
M ocup eu.
Eu o s ncep s l analizez pe ticlosul sta, promise
ea.
Drumul de la laborator pn la biroul lui pru foarte lung.
Secretara era acum nuntru i observ starea de spirit n
care era.
Domnul doctor Lorenz are o edin, spuse o alt
secretar.
Asta reuea n general s-i pun pe liber. Dar nu i de data
asta:
V rog s l ntrerupei puin, dac se poate. Spunei-i
c este Pierre Alexandre de la John Hopkins i c este foarte
important.
Da, domnule doctor. V rog s ateptai.
Aps pe un buton i apoi pe nc unul, care fcea
legtura cu sala de conferine aflat la captul culoarului.
Domnule doctor, v rog s rspundei la un apel, este
urgent.
Da, Marjorie?
Domnul Alexandre ateapt pe linia trei. Spune c este
foarte important.
Mulumesc.
Gus trecu pe cealalt linie.
Spune-mi repede, Alex, avem o situaie de criz aici,
spuse el cu o voce neobinuit, ca acea a unui om de afaceri.
493

tiu. Ebola a ajuns pn n colul sta al lumii, l


anun Alexandre.
Ai vorbit i tu cu Mark?
Mark? Care Mark? l ntreb profesorul.
Stai, stai puin, ia-o de la capt, Alex! Tu de ce m-ai
sunat?
Avem doi pacieni la spital n saloanele mele i ambii au
Ebola, Gus.
n Baltimore?
Da, ce voiam s Dar unde n alt parte, Gus?
Mark Klein din Chicago are o pacient de patruzeci i
unu de ani. Am deja microradiografiile recoltelor de snge de
acolo.
n dou orae foarte ndeprtate, doi experi de nalt clas
se confruntau cu exact aceeai problem. Unul dintre ei se
uita fix la peretele din faa lui. O alt pereche de ochi se opri
cercettor asupra celor zece medici i specialiti din sala de
conferine.
A fost vreunul din ei la Chicago sau n Kansas City?
Nu, spuse fostul colonel. Cnd a aprut cazul lui Klein?
Noaptea trecut, pe la 22.00. Al tu?
nainte de 8.00 dimineaa. Soul are toate simptomele.
Soia nc nu, dar analizele de snge arat c e i ea
infectat. Of, fir-ar s fie, Gus
Trebuie s-l sun pe Detrick acum.
Aa s faci. Stai cu ochii pe fax, Gus, l sftui profesorul
Alexandre. Sper ca totul s fie o eroare nenorocit.
Dar nu era aa, i amndoi o tiau acum.
Stai aproape de telefon. S-ar putea s am nevoie de date
legate de cazul tu.
Sigur c da.
494

Alex se gndi la ce aflase dup ce nchise telefonul. i el


trebuia s sune pe cineva.
Dave, sunt Alex.
Cum e? ntreb decanul.
i soul, i soia sunt infectai. Soia nc nu prezint
simptomele. Soul are toate semnele tipice ale bolii.
Deci cum st treaba, Alex? ntreb decanul cu
pruden.
Dave, treaba e c l-am prins pe Gus ntr-o edin.
Discutau despre un caz de Ebola la Chicago. Mark Klein l-a
sunat pe la mijlocul nopii, din cte neleg. Nu prea sunt
puncte comune ntre ce au ei i cazul nostru index. Cred
c avem de-a face cu o posibil epidemie Trebuie s-i
punem n alert pe cei de la Urgene. Se poate s urmeze
ceva foarte grav.
Epidemie? Dar
Eu am anunat ce trebuia, Dave. Centrul pentru Analiza
Epidemiilor va transmite aceste lucruri armatei. tiu exact ce
vor spune ei. Acum ase luni i eu a fi dat telefonul sta.
Telefonul lui Dave ncepu s sune pe cealalt linie.
Secretara lui rspunse n cellalt birou. O clip mai trziu
era n cadrul uii.
Domnule doctor, sunt cei de la urgene. Spun c au
nevoie s venii.
Alex i transmise acest mesaj decanului.
Ne vedem acolo, Alex, i spuse Dave James.
Urmtorul mesaj pe care-l vei primi va fi semnalul c
poi s treci la fapte, spuse domnul Alahad. Tu decizi cnd va
fi momentul precis cnd s o faci.

495

Nu mai era nevoie s adauge c ar fi fost mai bine pentru


el dac Raman i-ar fi ters toate mesajele. Ar fi fost un gest
nepotrivit fa de un om care era dispus s se sacrifice.
Nu ne vom mai ntlni niciodat n aceast via.
Trebuie s m duc la lucru, spuse Raman ezitnd.
Iat c ordinul chiar venise, dup cum se atepta. Cei doi
brbai se mbriar, iar cel mai tnr plec.
Cathy?
Ridic privirea i vzu c Bernie Katz bgase capul pe ua
de la biroul ei.
Da, Bernie.
Dave a convocat o edin de consiliu la el n birou, la
14.00. Eu m duc la New York la conferina din Columbia, iar
Hal are operaie dup-amiaz. Te duci tu n locul meu?
Sigur, eu sunt liber.
Mersi, Cath.
Apoi capul dispru dincolo de u.
CHIRURGUL se ntoarse la dosarele pacienilor ei.
De fapt, decanul i spusese n drum spre ieire secretarei
lui s-i convoace la edin. David James era n camera de
gard. Cu masca pe fa arta ca un medic obinuit.
Pacientul de acum nu avea nicio legtur cu ceilali doi.
Uitndu-se de la vreo trei metri n colul camerei de urgen
pregtite deja pentru astfel de situaii, l vzur vomitnd
ntr-o pung de plastic. Era foarte clar c vomita cu snge.
Aceeai rezident se ocup i de acest pacient.
Nu a cltorit prea mult. Spune c a fost la New York cu
nite treburi. La teatru, la expoziia auto, cltorii turistice
obinuite. Dar primul?
E pozitiv la testul de infectare cu Ebola, i spuse Alex.
496

Rsuci gtul brusc, ca o bufni.


Aici?
Aici. i nu fii prea surprins, doamn doctor.
Dumneavoastr m-ai chemat, ai uitat?
Se ntoarse ctre decanul James i ridic o sprincean.
Toi efii de secie vor fi la dou la mine n birou. Mai
repede de att nu pot face nimic, Alex. O treime dintre ei
sunt n operaie sau la consultaii n acest moment.
Ross pentru pacientul acesta? ntreb rezidenta.
Ea trebuia s se ocupe de un altul.
Ct de repede se poate.
Alexandre l lu pe director de bra i l conduse afar.
Acolo, mbrcat n verde cum era, i aprinse o igar spre
uimirea paznicilor, care de-abia puseser o plcu care
anuna c fumatul era interzis.
Ce Dumnezeu se ntmpl?
tii, mai trebuie spus ceva n legtur cu lucrurile
acestea.
Alex trase cteva fumuri.
Pot s-i spun ce vor zice la Detrick, n-am nicio ndoial.
Spune.
Dou cazuri index fr legtur, Dave, la mii de
kilometri distan unul de cellalt i la un interval de timp de
opt ore. Fr nicio legtur ntre ele Fr vreun factor de
risc comun. Ia gndete-te, spuse Pierre Alexandre i mai
trase un fum, devenind din ce n ce mai ngrijorat.
Dar nu sunt date suficiente n sprijinul acestei ipoteze,
obiect James.
Sper s m nel. Or s se ia la btaie n Atlanta. Sunt
oameni bine pregtii acolo. Cei mai buni. Dar ei nu vd
lucrurile de genul sta cum le vd eu. Eu am purtat
costumul sta verde mult vreme. Aadar, spuse el, suflnd
497

nc un rotocol de fum, vom vedea ce poate face cea mai


bun dotare. Stm mai bine dect orice spital din Africa. i
Chicago la fel. i toate celelalte spitale de unde vom mai
primi telefoane, bnuiesc.
Altele?
Orict de bun era ca medic, James nc nu nelegea.
Prima ncercare de atentat biologic a fost fcut de
Alexandru cel Mare. Catapulta cadavre ale victimelor ciumei
ntr-un ora asediat. Nu tiu dac a avut efect sau nu.
Oricum, a cucerit oraul, i-a mcelrit pe localnici i a trecut
mai departe.
Acum se prinsese, Alex vedea asta cu ochiul liber.
Directorul era la fel de palid ca i pacientul de-abia sosit.
Jeff?
Raman se afla la postul de comand local din programul
de vizite pe care urma s-l aib POTUS. Avea de ndeplinit o
misiune acum i venise vremea s nceap s planifice totul.
Andrea ddu buzna peste el.
Avem programat o cltorie la Pittsburgh, vineri. Vrei
s te duci acolo cu echipa de recunoatere? Au aprut nite
probleme la hotel.
Bine. Cnd plec? ntreb agentul Raman.
Avionul pleac n nouzeci de minute.
i ddu un bilet.
Te ntorci mine sear.
Cu att mai bine, se gndi Raman. Ar putea chiar s
supravieuiasc.
Dac el ar fi trebuit s se ocupe de sigurana pentru toate
evenimentele astea, atunci chiar exista aceast posibilitate.
Ideea martiriului nu i se prea cea mai atrgtoare variant
498

aa c, dac era posibil s i scape, atunci i va da toat


silina
Foarte bine, rspunse asasinul.
Nu era nevoie s-i fac griji pentru pregtirea bagajelor.
Agenii de la supraveghere aveau mereu o geant pregtit n
portbagajul mainii.
Fu nevoie ca satelitul s scaneze de trei ori zona nainte s
poat fi fcut o evaluare a situaiei. Toate cele ase divizii
care participaser la exerciii erau pregtite de intervenie n
orice moment. Unii ar fi putut spune c era ceva normal. O
unitate creia i se fcea revizia intensiv dup un exerciiu de
instrucie foarte important, da, era un lucru normal, dar
ase divizii, trei corpuri de artilerie grea, asta era cam mult.
Datele fur trimise imediat ctre guvernele saudit i
kuwaitian. ntre timp, Pentagonul lu legtura cu Casa Alb.
Da, domnule ministru, spuse Ryan.
S.N.I.E. nu este pregtit n ceea ce-i privete pe iranieni,
dar am primit m rog, nite informaii tulburtoare. Vi-l
dau la telefon pe domnul amiral Jackson s vi le prezinte.
Preedintele l ascult i nu avu nevoie de prea mult
analiz, dei ar fi vrut s-i aib alturi pe specialitii de la
serviciile naionale de spionaj, care s i dea o imagine mai
clar despre inteniile politice ale noii republici islamice.
Sugestii? ntreb el cnd Robby terminase.
Cred c ar fi momentul potrivit s punem n micare
vasele de la Diego. Nu stric niciodat s mai facem nite
exerciii. Putem s le mutm n dou zile din Golf fr s
observe nimeni. Dup aceea, a recomanda s emitem ordine
Corpului de Aviaie XVIII. Adic al 82-lea, al 101-lea i al 24lea Mecanizate.
Vor fi observate? ntreb Jack.
499

Nu, s trii! Vor fi considerate drept exerciii militare.


Facem asta n mod obinuit. Dar i va pune pe gnduri pe
ofierii din conducere.
Aa s fie. Fr prea mult agitaie
Ar fi un moment potrivit pentru nite exerciii n
colaborare cu naiunile aliate din regiune, suger J-3.
O s m gndesc la asta. Altceva?
Nu, domnule preedinte, fu rspunsul lui Bretano. V
vom ine la curent.
Pn la prnz, numrul mesajelor primite pe fax la Centrul
pentru Analiza Epidemiilor din Atlanta trecuse de treizeci,
din zece state diferite. Mesajele fur trimise mai departe la
Fort Detrick, Maryland, la sediul USAMRIID, corespondentul
militar al C.D.C.P.ului din Atlanta. Orict de nfiortoare ar fi
fost datele, era totui o situaie prea grav pentru o decizie
pripit. Se convoc o edin la nivel foarte nalt chiar dup
ora prnzului, unde ofieri i civili autorizai ncercau s
centralizeze datele existente. Ali ofieri superiori de la Walter
Reed i pregtir automobilele de serviciu pentru un drum
pe Interstate-70.
Doamna doctor Ryan?
Da, spuse Cathy, ridicndu-i privirea.
ntlnirea din biroul domnului doctor James a nceput
mai devreme, i spuse secretara. V roag s mergei acolo
chiar acum.
Atunci a face bine s m duc.
Se ridic i se ndrept spre u. Acolo o atepta deja Roy
Altman.
E ceva ce ar trebui s aflu i eu? ntreb agentul
principal al CHIRURGULUI.
S-a ntmplat ceva. Nu tiu nc despre ce e vorba.
500

Unde este biroul directorului?


Agentul nu mai fusese acolo. edinele la care participase
ea pn atunci se inuser la Maumenee.
Pe acolo, i indic ea.
Pe partea cealalt a Monument Street, n corpul
administrativ.
CHIRURGUL i schimb coordonatele, se ndreapt
spre Monument.
Agenii ieir ca din pmnt sau, cel puin, aa pru. Dac
n-ar fi fost evenimentele din ultimele ore, situaia ar fi fost
puin ridicol.
Dac nu v deranjeaz, eu voi rmne n birou. N-o s
v stau n drum, o asigur Altman.
Cathy ncuviin. N-avea sens s se opun. Oricum, n-o
s-i prea plac biroul directorului din cauza ferestrelor mari,
era sigur de asta. Era la distan de zece minute, aproape
tot drumul fiind parcurs prin interiorul cldirilor. Se ndrept
spre ieire s treac strada, dorindu-i s respire puin aer
proaspt. Intrnd n cldire, i vzu pe mai muli dintre
prietenii ei, efi de secie sau cu alte funcii de conducere
ateptnd n picioare ca i ea. Cei cu funcii de director
cltoreau mai tot timpul, iar acesta era unul dintre motivele
pentru care nu era prea sigur c i-ar fi dorit vreodat s
aib o funcie de conducere. Pierre Alexandre ddu buzna
nuntru, mbrcat n uniforma verde, cu un dosar n mn
i att de preocupat, nct aproape c ddu peste ea. Un
agent de la Serviciile Secrete l mpiedic ns.
M bucur c eti aici, Cathy, spuse el n trecere. i ei.
E plcut s fie apreciat prezena ta, i zise Altman unui
coleg i, n momentul acela, apru i directorul n cadrul
uii.
Intrai!
501

Dup ce arunc o singur privire prin sala de conferine,


Altman se hotr s lase storurile cu mna lui. Ferestrele
ddeau spre o strad cu nite case de crmid obinuite.
Civa dintre doctori l privir enervai, dar tiau cine era i
nu protestar.
Linite, v rog, spuse James Dave nainte ca toat
lumea s se fi aezat. Alex are ceva important s ne spun.
Fr niciun preambul, el ncepu:
Avem cinci cazuri de Ebola n Ross chiar n acest
moment. Toate au aprut azi.
Toate capetele se ntoarser brusc. Cathy clipi nedumerit
din locul ei de la cellalt capt al mesei.
Studeni strini cumva? ntreb directorul de la
chirurgie. Din Zair, poate?
Unul este reprezentant comercial i vinde autoturisme;
mai sunt soia lui, un vnztor de vase din Annapolis i nc
trei. O s v rspund pe scurt la ntrebare: nu. Nu au
cltorit n strintate. Patru dintre cei cinci prezint deja
toate simptomele. Soia reprezentantului comercial are
anticorpi n snge, dar nc nu prezint simptomele specifice.
Asta e vestea bun. Cazul nostru nu a fost primul de acest
gen. Centrul pentru Analiz Epidemic ne raporteaz c
exist cazuri similare n Chicago, Philadelphia, New York,
Boston i Dallas. Iar asta, n ultima or. Totalul cazurilor
raportate este de douzeci, iar numrul iniial s-a dublat
ntre orele 10.00 i 11.00. Probabil c numrul lor este n
cretere.
Dumnezeule mare! opti eful de secie de la Chirurgie.
tii cu toii ce am fcut nainte de a veni aici. mi
imaginez c i la Fort Detrick se ine o edin similar.
Concluzia acelei ntlniri va fi c nu avem de-a face cu o
502

epidemie ntmpltoare. Cineva a lansat o campanie cu arme


biologice mpotriva rii noastre.
Nimeni nu a avut nicio obiecie la opiniile lui Alexandre,
observ Cathy. tia i de ce. Ceilali medici din ncpere erau
att de buni, nct, uneori, se ntreba dac ea a urmat
aceeai facultate cu ei; nu-i trecuse prin minte c muli
dintre ei ar putea nutri aceleai sentimente. Fiecare dintre ei
era expert n domeniul lui i cel puin patru dintre ei erau cei
mai buni din lume. Dar majoritatea i petreceau timpul la fel
ca ea, luau masa cu vreun coleg cu alt specialitate i
schimba impresii, pentru c, la fel ca ea, erau cu adevrat
dedicai cercetrii tiinifice. Toi doreau s tie totul i, chiar
dac erau contieni c aa ceva nu este posibil, chiar i doar
ntr-o singur disciplin, asta nu-i mpiedica s depun tot
efortul. n cazul de fa, chipurile brusc ncremenite
ascundeau acelai proces de analiz.
Ebola era o boal infecioas, iar asemenea boli aveau un
singur focar. Exista mereu o prim victim, numit Pacientul
Zero sau Cazul Index i apoi se tot mprtia. Nicio boal nu
exploda aa. Centrul pentru Analiz Epidemic sau
USAMRIID, care trebuia s fac oficial aceast concluzie,
aveau datoria de a centraliza, organiza i prezenta
informaiile ntr-o structur asemntoare aproape unui
rechizitoriu pentru a-i susine afirmaia. Pentru instituia
lor era mai simplu, cu att mai mult cu ct Alex comandase
una dintre diviziile de la Fort Detrick. Mai mult, din moment
ce exista un plan pentru toate astea, Johns Hopkins era una
dintre instituiile abilitate s primeasc cazurile n
eventualitatea unei astfel de situaii.
Alex, spuse eful de secie de la Urologie, n literatura de
specialitate se spune c Ebola nu se transmite dect prin
particule mari de lichid. Cum e posibil ca epidemia s fi
503

izbucnit aa, s se fi extins att de repede, chiar i la nivel


local?
Exist o subspecie numit Mayinga. Poart numele unei
asistente care s-a infectat i a murit. Felul n care a
contractat boala nu a fost niciodat stabilit. Un coleg al meu,
George Westphal, a murit n aceleai mprejurri n 1990. Nu
am aflat niciodat cum s-a transmis nici n cazul lui. Exist
ipoteza c aceast subspecie s-ar transmite prin aer. Dar nu
s-au gsit dovezi nici n sprijinul ipotezei steia, nici al alteia,
le explic Alex. n afar de asta, exist moduri de a ntri un
virus, dup cum tii. Se introduc nite gene specifice
celulelor canceroase n structura lui.
i nu exist niciun tratament, nici mcar experimental?
ntreb cel de la Urologie.
Rosseau conduce nite cercetri foarte interesante la
Pasteur, dar, pn acum, nu a venit cu nite rezultate certe.
O reacie aproape fizic se transmise parc de la un medic
la altul de-a lungul mesei de conferine. Ei erau printre cei
mai buni din lume i tiau foarte bine lucrul acesta. Dar mai
tiau i c asta nu conta n faa inamicului de acum.
Dar un vaccin? ntreb cel de la secia de Chirurgie.
N-ar trebui s fie att de greu.
USAMRIID se ocup cu asta de vreo zece ani. Primul
aspect este c se pare c e o problem ce ine de specific.
Ceea ce are efect n cazul unei subspecii s-ar putea s nu
funcioneze la alta. Pe lng asta, controlul epidemiei poate fi
fatal. Studiile pe care le-am vzut prezic o rat de infecie a
vaccinului nsui de 2. Merck spune c se poate obine un
procent mai mic, dar e nevoie de timp pentru teste.
Of, fcu cel de la Chirurgie, tresrind.
S infectezi o persoan din cincizeci cu o boal care are o
rat a mortalitii de 80, 20.000 de oameni infectai la un
504

milion de doze, dintre care aproximativ 16.000 pot s moar


din cauza asta. Aplicat la populaia Statelor Unite, asta ar fi
putut nsemna trei milioane de mori cauzate de ncercarea
de a salva populaia.
Varianta Hobson.
Dar e prea devreme s stabilim care este amploarea
epidemiei i nu avem date exacte privind capacitatea bolii de
a se rspndi n condiiile de mediu existente, gndi cu voce
tare eful de la Urologie. Deci nu suntem prea siguri de
msurile pe care ar trebui s le lum deocamdat.
Corect.
Cel puin exista un mod simplu de a le explica oamenilor
stora cum stau lucrurile.
Oamenii mei o s vad asta primii, spuse cel de la
Urgen. Trebuie s-i previn. Nu ne permitem s pierdem pe
vreunul dintre oamenii notri fr rost.
Cine-i d vestea lui Jack? se ntreb cu voce tare Cathy.
Trebuie s afle i asta ct mai repede.
Pi, asta-i sarcina USAMRIID-lui i a medicului-ef.
Ei nu sunt nc pregtii s sune. Chiar tu ai spus-o, i
rspunse Cathy. Eti sigur de toate astea?
Da.
CHIRURGUL se ntoarse ctre Roy Altman:
Cheam imediat elicopterul.

505

49
TIMPUL DE REACIE

Colonelul Goodman fu luat prin surprindere de telefon. Se


ntmpla chiar dup ce luase cu ntrziere prnzul, dup un
zbor de prob cu un VH-60 abia luat de la atelierul de
ntreinere, dup nlocuirea motorului. Cel folosit pentru
CHIRURG era la ramp. Echipajul format din trei oameni iei
s-i bobineze motorul, fr s tie de ce se schimbase
programul din ziua aceea. La zece minute dup ce primi
telefonul acela, fu luat de curenii de aer i dus spre nord.
Dup alte douzeci de minute se rotea deasupra platformei
de aterizare. Deci era CHIRURGUL, cu NISIPARNIA alturi
i cu detaamentul de la Serviciile Secrete i cu unul pe
care nu-l cunotea, un tip mbrcat cu o hain alb.
Colonelul verific mai nti curenii de aer i ncepu
aterizarea.
ntlnirea de la facultate se terminase de vreo cinci
minute. Trebuia luate nite decizii. Dou etaje de la Medicin
aveau s fie evacuate i dotate pentru posibilele noi cazuri de
Ebola. eful de secie de la Urgen i aduna chiar acum
personalul pentru o prelegere. Doi dintre oamenii lui
Alexandre erau la telefon cu Atlanta, notndu-i ultimele
506

informaii legate de numrul total de cazuri cunoscute, i


anunndu-l c Hopkins a pus n aplicare planul su de
urgen pentru evenimente neprevzute. Asta nsemna c
Alex nc nu reuise s mearg la el n birou s se schimbe.
i Cathy nc purta halatul, mbrcat peste rochie. El purta
salopeta verde a treia pereche din ziua aceea de la
edin; nici el nu se schimbase. Cathy i spuse s nu-i fac
prea multe griji. Va trebui s atepte s se opreasc elicea
nainte ca agenii de la Serviciile Secrete s le permit celor
pe care-i protejau s coboare din elicopter. Alex observ
prezena unui alt elicopter, folosit pentru siguran, care se
rotea la o distan de un kilometru i a unui al treilea, care
era i mai aproape. Acesta era al poliiei, probabil din motive
de securitate, i imagin el.
Toat lumea se urc la bord. Katie, pe care nu o mai
vzuse pn atunci, se aez pe scaunul din spatele piloilor,
care se presupunea c ar fi cel mai sigur din toat aeronava.
Alexandre nu mai urcase ntr-un Black Hawk de civa ani
buni. nc i mai venea centura de siguran, la a patra
diviziune. Cathy i potrivi centura ei. Micua Katie avea
nevoie de puin ajutor, dar era ncntat de casca pe care o
primise, colorat n roz i cu un iepura pe ea; era ideea
cuiva de la Marin.
Totul se ntmpl cam repede, spuse el n prin interfon.
Chiar crezi c ar trebui s mai ateptm? i rspunse
Cathy, reglndu-i microfonul.
Nu.
i nu se cuvenea s spun c nu era mbrcat adecvat
pentru a-l vedea pe preedinte.
Elicopterul se ridic, se urc la o sut de metri deasupra
solului i apoi se ntoarse spre sud.
507

Domnule colonel? se adres Cathy pilotului de pe


scaunul din fa, n dreapta.
Da, doamn.
Grbii-v! ordon ea.
Goodman nu o mai auzise vorbind pe tonul unui adevrat
medic militar. Sunase exact ca o comand, cum erau
obinuii cei de la Marin. nclin elicopterul puin i l aduse
pe Black Hawk la o sut aizeci de noduri.
Te grbeti, colonele? ntreb pilotul.
Doamna se grbete. Ruta Bravo, zbor direct.
Dup aceea sun la aeroportul B.W.I. s le spun
controlorilor s opreasc orice plecri i sosiri pn cnd
trece el. Nu-i va lua prea mult. Nimeni de la sol nu observ,
dar dou USAir 737 fur nevoite s descrie un cerc, spre
nemulumirea pasagerilor de la bordurile lor. Lui Katie i se
pru foarte deteapt manevra.
Domnule preedinte!
Da, Andrea, spuse Ryan, ridicndu-i privirea.
Soia dumneavoastr vine din Baltimore. Dorete s
discutai n legtur cu o problem. Nu tiu despre ce este
vorba. Peste vreun sfert de or, i spuse Price.
S-a ntmplat ceva? ntreb Jack.
Nu, nu, toi sunt bine. NISIPARNIA este cu Domnia sa,
l asigur agenta.
Bine.
Ryan se ntoarse la cele mai recente date ale investigaiei.
Ei bine, oficial ai fost ndreptit s tragi, Pat.
Murray inea s-i spun personal asta inspectorului.
Oricum, nu existaser ndoieli n privina asta.
508

Tare-a vrea s fi reuit eu s-l iau viu pe ultimul, zise


ODay cu o grimas.
Nu v mai gndii la asta. Nu aveai nicio ans, cu toi
copiii n jur. Cred c vom pregti o mic decoraie pentru
dumneavoastr.
Ai aflat ceva despre acel Azir?
Fotografia de pe permisul lui de conducere i de pe alte
documente, dar, n afar de asta, ne va fi greu s dovedim c
el chiar a existat.
Era situaia specific pentru asemenea cazuri. ntr-o vineri
dup-amiaza, aa-zisul Mordecai Azir a luat maina
personal ctre Aeroportul Baltimore-Washington i a prins
zborul ctre New-York Kennedy. Att tiau de la funcionarul
de la USAir, care eliberase biletul pe acel nume. Apoi
dispruse pur i simplu, ca un nor de fum mprtiat de
vnt. Nu ncpea nicio ndoial c avusese un set nou-nou
de documente de cltorie. Poate c l folosise n New York
pentru un zbor internaional. Dac ar fi fost ntr-adevr iste,
atunci ar fi luat mai nti un taxi pn la aeroportul Newark
sau La Guardia, iar, apoi, o curs peste ocean de la primul,
sau una spre Canada de la cellalt. Chiar n acest moment,
agenii de la biroul din New York le luau interviuri
funcionarilor de la ghieul fiecrei linii aeriene. Dar aproape
fiecare companie aerian din lume avea curse spre Kennedy,
iar funcionarii de acolo vedeau zilnic mii de oameni. Poate
reueau s afle ce curs luase. Chiar i aa, el ar fi ajuns pe
Lun nainte s fac ei isprava asta.
E un agent instruit, fcu observaia Pat ODay. Nu e
chiar aa de greu, nu?
Ceea ce ajunse la Murray fur cuvintele efului su de la
F.C.I. Dac era posibil o dat, se putea repeta oricnd. Aveau
toate motivele s cread c era o reea de spionaj mai ru,
509

terorist n ara lor, care se inea tare pe poziie i atepta


noi ordine Dar n ce direcie? i, pentru a evita
deconspirarea, membrii ei nu aveau dect s nu fac nimic.
Samuel Johnson remarcase cndva c oricine putea s fac
asta.
Elicopterul apru ca din senin i ateriz, surprinzndu-i,
cumva, pe reporteri, care stteau mereu la pnd. Orice
lucru neprevzut care se ntmpla la Casa Alb era un
subiect bun de tiri. O recunoscur pe Cathy Ryan. Oricum,
halatul ei de medic era un lucru destul de neobinuit, dar
vznd nc o persoan mbrcat la fel, dar n verde,
impresia de moment fu a unei urgene medicale legate de
persoana preedintelui. Lucrul era, de fapt, corect; cu toate
acestea un purttor de cuvnt apru i le spuse c lucrurile
nu stteau aa, preedintele se simea bine i lucra n biroul
Domniei sale; nu, nu se tia de ce se ntorsese acas aa de
devreme doamna doctor Ryan.
Nu sunt mbrcat cum trebuie, se gndi Alex. Privirile
agenilor aflai n drumul ctre Aripa de Vest i confirmau
temerea, iar, n acel moment, unii dintre ei se ntrebau dac
SPADASINUL ar putea fi bolnav, ceea ce-i fcu s ia legtura
prin staiile de emisie-recepie unii cu alii, dar temerile fur
infirmate categoric. Cathy l conduse de-a lungul coridorului,
iar el ncerc o alt u, dar un agent i indic i i deschise
ua de la Biroul Oval. Observar c ea nu reaciona nici
furios, nici jenat la aceasta greeala. Nu o mai vzuser pe
CHIRURG att de preocupat de ceva.
Jack, dumnealui este Pierre Alexandre, spuse ea fr s
mai salute.
Ryan se ridica n picioare. Nu avea n urmtoarele dou
ore nicio ntlnire foarte important i i scosese sacoul.
510

Bun ziua, domnule doctor! spuse el, ntinznd mna i


adresndu-se
n
concordana
cu
vestimentaia
interlocutorului.
Apoi i ddu seama c i Cathy era mbrcat cu halatul
de serviciu.
Ce se ntmpl, Cathy? o ntreb el pe soia lui.
Alex
Toi stteau nc n picioare. Doi ageni de la Serviciile
Secrete i urmaser n birou pe cei doi medici, iar tensiunea
din ncpere era alarmant ca un sunet de siren pentru ei,
dei nici ei nu tiau ce se ntmpl. Roy Altman se afla ntr-o
alt ncpere, unde vorbea cu Price.
Domnule preedinte, tii ce este virusul Ebola?
Africa, spuse Jack. Provoac o boal infecioas cu
focarul n jungl, nu-i aa? A naibii de periculoas, nu? Am
vzut un film
E o descriere destul de bun, i confirm Alexandre.
Este un virus cu A.R.N.-ul negativ. Nu tim de unde provine,
vreau s spun c tim locul, dar nu i gazda. Adic animalul
n care triete, explic el. i este un uciga nemilos,
domnule preedinte. Rata de mortalitate este ngrozitoare:
80.
Bun, spuse POTUS fr s se aeze. Continu
Este aici.
Aici unde?
La ultima eviden, aveam cinci cazuri la Hopkins. Mai
mult de douzeci n ntreaga ar; toate cifrele au fost
centralizate de acum trei ore. mi permitei s dau un
telefon?
Gus Lorenz era singur n birou cnd sun telefonul.
Sunt tot eu, doctorul Alexandre.
Da, Alex.
511

Gus, la cte cazuri s-a ajuns?


aizeci i apte, auzi el n receptor.
Alex simi nevoia s se sprijine de ceva.
Unde anume?
n principal n marile orae. Rapoartele ne-au survenit
mai ales din marile centre medicale: Boston, New Heaven,
New York, Philadelphia, Baltimore, unul n Richmond i apte
chiar aici n Atlanta, trei n Orlando
Auzir cum se deschise o u i lui Gus i fu nmnat o
foaie.
Sunt optzeci i nou, Alex. i numrul lor e-n cretere.
USAMRIID-ul a decretat stare de alert?
Cred c se va ntmpla n decurs de o or. Tocmai au o
edin unde s hotrasc
Gus, eu sunt la Casa Alb acum. Preedintele este
alturi. A vrea s-i spui ce crezi! i spuse pe un ton de
comand Alexandre, vorbind din nou ca un colonel din
armat.
Ce? Cum ai? Alex, nc nu este nimic sigur
Dac nu-i spui tu, o fac eu. Ar fi mai bine s fi tu acela.
Domnule preedinte!
n dreptul uii laterale se afla Ellen Sumter.
Generalul
Pickett
dorete
s
vorbeasc
cu
dumneavoastr la telefon. Spune c este foarte urgent.
Spune-i s atepte puin.
John este foarte bun, dar puin cam conservator,
remarc Alex. Gus, spune-ne ce ai de spus!
Domnule preedinte, se pare c nu este vorba despre
cauze naturale. Seamn foarte bine cu un act premeditat.
Un atentat biologic? ntreb preedintele.
Da, domnule preedinte. nc nu deinem date
suficiente pentru o concluzie sigur, dar epidemiile ce
512

izbucnesc pe ci naturale nu ncep aa, nu n att de multe


locuri deodat.
Doamna Sumter, putei s-l conectai i pe general la
linia asta?
Da, domnule preedinte.
Domnule preedinte, ntreb o alt voce.
Domnule general, la telefon este domnul doctor Lorenz,
iar alturi de mine se afl doctorul Alexandre de la Hopkins.
Bun, Alex.
Bun, John, rspunse Alexandre.
Deci tii deja.
Ct de siguri suntei de ce mi-ai spus? ntreb
SPADASINUL.
Avem cel puin zece focare. O boal infecioas nu se
rspndete n asemenea msur. Datele nc mai vin, s
trii! Toate aceste cazuri au aprut n ultimele douzeci i
patru de ore, nu este vorba despre un accident i nici despre
un proces natural. Alex v poate explica n detaliu aceste
lucruri. El a lucrat n sub-ordinea mea. Este foarte bun, i
spuse Pickett comandantului-ef.
Domnule doctor Lorenz, suntei de aceeai prere?
Da, domnule preedinte.
Dumnezeule mare!
Jack se uit ctre soia lui.
Ce facem?
Avem mai multe variante, s trii! i rspunse Pickett.
Trebuie s vin s discutm.
Ryan se ntoarse:
Andrea!
Da, s trii!
Trimite un elicopter la Fort Detrick chiar acum!
Da, domnule preedinte.
513

V atept, domnule general. Domnule doctor Lorenz, v


mulumesc. Mai sunt i alte lucruri pe care trebuie s le
tiu?
Doctorul Alexandre se poate ocupa de asta.
Foarte bine, v fac legtura cu doamna Sumter care o s
v dea numerele directe ctre acest birou.
Jack se ndrept spre u.
Ocupai-v dumneavoastr i dai-le orice doresc! Apoi
chemai-i aici pe Arnie i pe Ben!
Da, domnule preedinte.
Jack se ntoarse i se aez pe marginea biroului su. O
clip nu mai spuse nimic. ntr-un fel, acum era recunosctor
pentru atentatul euat mpotriva fetiei lui. Atunci fusese
lovit ntr-un mod ngrozitor i direct. De data asta, nc nu
simi nimic, dei raional tia c implicaiile erau mult mai
grave; nu resimi niciun oc pe moment i nici nu era nevoie.
Ce-ar mai trebui s tiu?
Lucrurile importante nc nu vi le putem spune. Sunt
aspecte de ordin tehnic, i explic Alex. Ct de repede se
rspndete boala Tot ce tim acum e anecdotic, fr a fi
demn de ncredere. Tocmai sta-i elementul-cheie. Dac se
rspndete uor prin aerosol
Asta ce nseamn? ntreb POTUS.
Sprayuri, particule mici de lichid, cum se ntmpl cnd
tueti ori strnui. Dac aa se rspndete, atunci avem
probleme mari.
Dar nu ar trebui s fie aa, obiect Cathy. Jack, virusul
sta e foarte delicat. Nu rezist n afara unei gazde mai mult
de ct, Alex, cteva secunde?
Teoriile aa spun, dar unele varieti sunt mai puternice
dect altele. Chiar dac nu ar supravieui izolat, este destul
de grav. Dac e tipul pe care noi l numim Mayinga, ei bine,
514

pur i simplu nu tim ct este de rezistent. Dar nu e numai


asta O dat ce o persoan se infecteaz, toi membrii
familiei se molipsesc. O cas este un mediu destul de propice
pentru agenii patogeni. Sistemul de nclzire i aerul
condiionat o fac s fie astfel, iar membrii familiei sunt tot
timpul n co