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En 1690 el francs De Sivrac invent la clrifre, que consista en un

bastidor de madera al que se aadan las ruedas. El vehculo no tena


manubrio; el asiento era una almohadilla en el bastidor y se propulsaba y
diriga impulsando los pies contra el suelo.

Le crlifre

En 1817 el noble alemn Karl Drais von Sauerbronn dise el primer vehculo
de dos ruedas con dispositivo de direccin. Esta mquina, denominada
draisiana, en honor a su inventor, tena un manillar que pivotaba sobre el
cuadro, permitiendo el giro de la rueda delantera.

Draisiana

Despus inventores franceses, alemanes y britnicos introdujeron mejoras. En


Inglaterra, estos primeros modelos se conocieron como balancines que eran
ms ligeros que la draisiana y tenan un asiento ajustable y un apoyo para el
codo. Este vehculo fue patentado en los Estados Unidos en 1819 pero suscit
poco inters.

En 1839 el herrero escocs Kirkpatrick Macmillan aadi las palancas de


conduccin y los pedales a una mquina del tipo de la draisiana. Estas
innovaciones permitieron al ciclista impulsar la mquina con los pies sin tocar
el suelo y fue la primera bicicleta propiamente dicha, tena dos ruedas, de las
cuales la posterior era algo mayor, y un sillin en el medio. En 1846 un modelo
mejorado de esta mquina, diseado por un escocs, adquiri el nombre de
dalzell, muy utilizado en Inglaterra.

El precursor directo de la bicicleta moderna fue el modelo francs dirigido por


manivela, velocpedo de pedaleo sin presin, que se hizo popular en Francia
hacia 1855. El cuadro y las ruedas se fabricaban en madera. Los neumticos
eran de hierro y los pedales estaban colocados en el cubo de la rueda
delantera o del conductor, que era un poco ms alta que la rueda de atrs.

En 1869 en Inglaterra, se introdujeron neumticos de goma maciza montados


en el acero, y el vehculo fue el primero en ser patentado con el nombre
moderno de bicicleta.

En 1873 James Starley, un inventor ingls, produjo la primera mquina con casi
todas las caractersticas de la famosa bicicleta comn o de rueda alta. La rueda
delantera de la mquina de Starley era tres veces ms grande que la de atrs.

Las modificaciones y mejoras en los 15 aos siguientes incluyeron el cojinete


de bolas y el neumtico. Estos inventos, junto con el uso de tubos de acero
soldados y los asientos de muelles, llevaron a la bicicleta a la cumbre de su
desarrollo. Sin embargo, la vibracin excesiva y la inestabilidad de la bicicleta
de rueda alta obligaron a los inventores a esforzarse por reducir la altura de la
bicicleta.

Hacia 1880 apareci la conocida mquina segura o baja. Las ruedas eran casi
del mismo tamao y los pedales, unidos a una rueda dentada a travs de
engranajes y una cadena de transmisin, movan la rueda de atrs. Lo dems,
es historia conocida, las bicicletas han ido evolucionando y modernizndose
con el tiempo.