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REVISTA DE LIBROS

Saber, Opinin y Ciencia de DANIEL QUESADA. BARCELONA, ARIEL, 1998,


322 pp., 3.100 PTA.
La elaboracin de un manual universitario de teora del conocimiento exige algunas decisiones previas sobre su enfoque general que afectan sustancialmente a los
posibles contenidos. En cierto sentido, los lmites externos y la morfologa interna de
los problemas que deben mencionarse estn mucho menos definidos que lo estaran,
por ejemplo, en el caso de un manual de metafsica, filosofa de la mente o filosofa
del lenguaje. Uno de los mritos del profesor Quesada es el acierto en la configuracin general de su libro y su adecuacin al medio (la academia de habla hispana) al
que va dirigido. No era tarea fcil. La tendencia general en los manuales de teora del
conocimiento que se mueven en los supuestos filosficos que comparte Quesada (en
sentido general, una concepcin analtica) convierten la teora del conocimiento en
una serie de reflexiones ms bien abstractas sobre la posibilidad de una definicin de
conocer y las relaciones de ese concepto con otros asociados como los de creencia, justificacin y verdad. Suelen dedicar gran parte del espacio a la discusin
de los problemas de tipo Gettier y a la forma general de los argumentos escpticos.
Sin dejar de aceptar esos cnones, el texto que se nos ofrece se ocupa explcitamente
de contextualizar ese tipo de problemas, por una parte, con las doctrinas de los clsicos del XVII y del XVIII (Descartes, Locke, Berkeley, Hume, Kant, etc.) y, por otra,
con discusiones actuales de filosofa de la mente y de filosofa del lenguaje. La decisin de Quesada no podra haber sido ms afortunada. Ciertas conexiones que, en
otros contextos acadmicos, pueden resultar el trasfondo no mencionado se nos ofrecen aqu de una manera explcita. Ello hace que el libro sea accesible al estudiante no
familiarizado previamente con la discusin epistemolgica contempornea.
No es, en modo alguno, que ignore el tono general de esa discusin. El primer
captulo proporciona una revisin clara de las conexiones entre las nociones de conocimiento, creencia, verdad y justificacin, junto con un anlisis somero de
la controversia entre fundamentismo y coherentismo. Un logro del captulo es el de
mostrar la relevancia de ciertas discusiones contemporneas de filosofa del lenguaje
y filosofa de la mente para la elucidacin de las nociones epistemolgicas. El problema de la determinacin de los contenidos de nuestras actitudes proposicionales
(por ejemplo, creencias) no puede dejarse de lado por la reflexin epistemolgica.
Una caracterstica de la epistemologa tradicional ha sido cierta visin mitolgica sobre el contenido: se supone que es posible la discusin de cuestiones generales sobre
el modo en que una creencia puede estar relevantemente justificada como para contar
como conocimiento, sin percibir que tal problema nos obliga a una toma de posicin
previa sobre los mecanismos que determinan el contenido de nuestras creencias. Por
otra parte, Quesada no disimula su simpata con las teoras que hacen descansar la nocin de justificacin relevante (esto es, la justificacin que hace que una creencia

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cuente, si verdadera, como conocimiento) en la nocin de virtud epistmica. Segn


esas teoras,. una creencia est justificada cuando ha sido formada por un procedimiento virtuoso, un procedimiento que reconocemos paradigmticamente como una
procedimiento adecuado para la formacin de la creencia. El problema fundamental
sera el de proporcionar un anlisis no-reductivo (que no incorporase nociones epistmicas) de qu habra de ser considerado como un procedimiento tal. Quesada decide
no entrar en esta cuestin. Y es una lstima, pues ella le remitira a otras fundamentales (los diferentes tipos de teoras externalistas de la justificacin) que iluminaran
ms su discusin del escepticismo.
El segundo captulo explota las conexiones establecidas en el captulo anterior
para reflexionar sobe el escepticismo. Quesada se las ingenia para reproducir los rasgos generales del reto escptico y, a la vez, utilizar como base de su reflexin la forma histrica de escepticismo que ha sido ms influyente en nuestra tradicin: la
cartesiana. Como ya se ha comentado, esta estrategia es, sin duda, uno de los aciertos
mayores del libro. Pueden existir ciertas reticencias particulares sobre la manera en
que el autor trata de encontrar el balance adecuado entre las reflexiones histricas y
las sistemticas. Por ejemplo, podra argumentarse que se presta demasiada atencin
al modo especfico en que Descartes trat de demostrar la existencia de una mundo
externo. No porque no tenga importancia para entender la figura histrica del filsofo
francs, sino porque podra desviar la atencin del lector interesado en entender la
forma del reto escptico: no es parte de la controversia actual sobre el escepticismo la
cuestin de si la estrategia cartesiana para fundamentar el conocimiento funciona. Y,
sin embargo, como Quesada ve bien, y explota sistemticamente, hay otros aspectos
del argumento cartesiano que s ejemplifican rasgos formales del reto escptico, rasgos que cualquier discusin sistemtica del mismo debe tener en cuenta. El captulo
ofrece un anlisis de la actitud humeana ante el escepticismo y, tambin, una brillante
discusin sobre el sentido de la duda escptica, a la luz de las teoras externalistas del
contenido y el significado. En este punto, la lnea de argumentacin que defiende el
autor parece convincente. Como es bien sabido, la filosofa del lenguaje y de la mente
contemporneas han asumido una concepcin externalista del contenido y del significado. Los mecanismos que fijan contenido y significado son externos al sujeto e incluyen su relacin real (arquetpicamente causal) con el medio. Parecera seguirse,
pues, que un cerebro en una cubeta (la versin contempornea del sujeto desencarnado sometido a la ilusin sistemtica del genio maligno cartesiano) no tendra nuestros
pensamientos sobre el mundo externo. Quesada muestra satisfactoriamente que la
apelacin al externalismo del contenido no es una manera eficaz de responder al reto
del escepticismo. Siempre es posible construir historias alternativas en las que este reto mantiene todo su poder de atraccin y en las que los principios del externalismo del
contenido no son violados.
El tercer captulo versa sobre la percepcin. El autor defiende un realismo perceptivo, segn el cual el objeto directo de percepcin es el objeto externo, sin necesidad de postular los intermediarios epistemolgicos (ideas, impresiones, percepciones, datos sensoriales) que han sido adoptados por las formas clsicas de
representacionalismo e idealismo. Su crtica al representacionalismo es clara y contundente. Sin embargo, la manera en que articula su distincin entre percepcin y experiencia subjetiva podra limitar innecesariamente el alcance de su argumento

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general. Hay un sentido, obvio, en que el representacionalismo clsico asimila percepciones a sensaciones. Pero se es slo el comienzo de la historia: hay tambin toda
un teora mitolgica del acceso privilegiado sobre las propias sensaciones que va indisolublemente unida a esa asimilacin. De hecho, cuando discute la cuestin de las
propiedades secundarias; Quesada escoge la estrategia de distinguir entre las sensaciones de color y el contenido perceptivo del color. Dejando aparte el hecho de que
no todos los crticos al representacionalismo clsico se sentiran felices con esta forma
de hablar, se hecha en falta una discusin sobre la autoridad epistemolgica de la
primera persona y cmo esta autoridad afectara a las sensaciones y a los contenidos
perceptivos. No estoy objetando, por supuesto, la particular posicin filosfica del autor para alcanzar la conclusin de que es posible mantener el realismo perceptivo respecto a las denominadas cualidades secundarias. Estoy simplemente apuntando al
hecho de que su particular argumento en este punto podra desorientar al lector no
iniciado: sean cuales sean sus mritos, no acaba de presentar explcitamente ni las alternativas a las que su posicin se opone ni los supuestos ltimos de la misma. Hay
gran parte de los defensores contemporneos del realismo perceptivo que, crticos con
la forma tradicional de elaborar la distincin entre propiedades primarias y secundarias, no se sentiran felices tampoco con las cautelas que tiene que adoptar Quesada
cuando reconoce que su argumento slo permite reconocer que la discusin no est cerrada [p. 182]. Aunque los epistemlogos contemporneos discrepen en la forma de
considerar los colores o los sabores, no discrepan tanto a lo hora de decidir que tales
fenmenos no ponen en cuestin el realismo perceptivo.
Uno de los grandes atractivos del libro ha sido el de introducir dos captulos
sobre el conocimiento cientfico. En el primero de ellos, el autor vincula la discusin
entre racionalismo y empirismo con los problemas fundamentales de epistemologa de
la ciencia. No slo muestra qu supuestos generales sobre el conocimiento afectan la
concepcin del conocimiento cientfico. Muestra tambin la influencia histrica de la
prctica cientfica (por ejemplo, la mecnica de Newton) en la conceptualizacin filosfica sobre los lmites y alcance del conocimiento humano. En el ltimo captulo del
libro se aborda la cuestin de los lmites de la ciencia y de la distincin entre conocimiento cientfico y conocimiento filosfico. Ello le permite justificar su propia posicin respecto a la epistemologa: la epistemologa no es ciencia natural. Es decir, hay
problemas genuinamente filosficos sobre el conocimiento que no pueden resolverse
apelando simplemente a los descubrimientos que nos proporciona la ciencia. Hay un
espacio genuino para la reflexin filosfica sobre el conocimiento humano que, sin
embargo, no puede dar la espalda a los descubrimientos cientficos. De hecho, para
Quesada, hay una razn fundamental para pensar que los descubrimientos cientficos
pueden ser pertinentes para la teora del conocimiento: al igual que no hay razn para esperar que los conceptos intuitivos de oro, tomate o tigre capten perfectamente la
sustancia que denominamos oro o delimiten de manera adecuada la clase de los tomates o de los tigres, tampoco hay razn para esperar [...] que los conceptos que interesan a la teora del conocimiento, aunque capten la realidad objetiva, lo hagan de una
manera perfecta [p. 294].
Me gustara llamar la atencin del lector sobre ciertas conexiones entre esta
concepcin sobre el papel de la ciencia y algunas de las propias consideraciones anteriores del propio Quesada. Por ejemplo, el tratamiento que ha reservado, en el captu-

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lo III, a la aparente tensin entre el realismo perceptivo y la ciencia. En trminos de


Russell, diramos que el realismo perceptivo no puede ser correcto: si fuera correcto
deberamos aceptar lo que nos dice la ciencia, pero la ciencia nos dice que el proceso
perceptivo es un proceso de intermediacin causal, de modo que el objeto directo de
conocimiento no puede ser el objeto externo. No hay nada que objetar a la manera en
que Quesada trata de resolver la aparente paradoja criticando que la teora causal de la
percepcin implique la doctrina clsica de los intermediarios epistemolgicos. Sin
embargo, podra pensarse que pierde una magnfica oportunidad para conectar a un nivel
mucho ms general y abstracto sus reflexiones previas sobre el escepticismo con la
idea de que el proceso perceptivo es un proceso de intermediacin. La tentacin de
los intermediarios epistemolgicos, la de la autonoma de la introspeccin y la de
considerar que cualquier evidencia sensorial no puede justificar nuestras pretensiones
de conocimiento perceptivo fueron caras de la misma moneda en el escepticismo cartesiano. Podramos incluso decir que las tres dependen bsicamente del reconocimiento de que los procesos perceptivos son procesos de intermediacin causal. Es por ello
por lo que el programa cartesiano buscaba lograr una concepcin de la realidad independiente de cualquier proceso particular de intermediacin causal con el mundo. Lo
que Bernard Williams ha denominado, una concepcin absoluta de la realidad. Parece fcil argumentar, por ejemplo, que la teora causal de la percepcin implica que
cuando dos individuos tienen diferentes representaciones de un mismo objeto, tales
representaciones son en cierto sentido incompletas: no pueden representar el objeto
en s mismo en la medida en que son el resultado de la interaccin causal del objeto
con distintos mecanismos perceptivos, o con mecanismos perceptivos operando de
formas diferentes. Una gran cuestin que divide a los epistemlogos contemporneos
en este punto puede plantearse, aun despus de haber adoptado el realismo perceptivo: la cuestin es la de si esta nocin de representaciones parciales requiere la idea de
una representacin no parcial del objeto que pudiera integrar todas las posibles representaciones parciales. Esa concepcin no sera slo independiente de cualquier perspectiva que los diferentes sujetos pudieran adoptar, sino que, adems, podra explicar
las representaciones parciales que tales perspectivas nos pudieran proporcionar.
stas son las cuestiones en las que hay mayor discrepancia entre los epistemlogos contemporneos. Ellas nos remiten a la cuestin de si es o no coherente una nocin de objetividad que pretenda que los hechos objetivos son independientes de toda
manera particular de generar clases de semejanza. Hay ciertas formas de realismo metafsico que apostaran por esa independencia. Y esas formas de realismo aceptaran
normalmente que la ciencia trata de aproximarse a esa visin objetiva del mundo:
dado que la ciencia permite explicar, tambin, el hecho de que nuestras perspectivas
subjetivas sobre el mundo sean como son. Hay aqu una curiosa inversin del argumento tradicional que movi a los clsicos del XVII y del XVIII a adoptar las formas de
representacionalismo que Quesada critica con tanta justicia. Una vez que descubrimos
que la teora causal de la percepcin no implica el representacionalismo podemos llegar a una situacin en la que es posible reivindicar no slo el realismo perceptivo sino
tambin la idea de que, desde nuestra perspectiva subjetiva sobre el mundo, es posible
comprender cmo es el mundo al margen de cualquier perspectiva subjetiva. Como
muchos otros notables epistemlogos contemporneos Quesada no defiende explcitamente este argumento, ms bien lo asume como obvio para planificar algunas de sus

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estrategias argumentativas. Y sin embargo, sa s que es, a mi juicio, una cuestin


abierta. Filsofos como Wittgenstein o Putnam, por ejemplo, consideraran que la
concepcin de la realidad desde-ninguna-perspectiva es una concepcin incoherente.
En modo alguno, esta discrepancia general sobre el papel de la ciencia debe entenderse como una crtica al libro. Dada la eleccin inicial de Quesada, la de elaborar
un manual en el que sus propias opiniones no quedaran difuminadas, su toma de posicin en algunos supuestos bsicos era inevitable De hecho, Quesada tendra a su favor
una plyade notabilsima de filsofos contemporneos. Y en general la toma decidida
de posicin del autor en este respecto es coherente con el mayor logro de la obra: introducir al lector en los problemas bsicos de la teora del conocimiento forzndole a
seguir una lnea de argumentacin bien definida y, mostrando, a la vez, cmo los problemas ms generales de la epistemologa contempornea nos remiten constantemente
a la tradicin clsica.
Josep L. Prades
Departamento de Filologa y Filosofa
Universidad de Girona
Plaza Sant Domenech s/n, 17071 Girona
E-mail: prades@skywalker.udg.es