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EL VRTIGO DE LA SOLEDAD.

EL ROMANTICISMO EN ESPRONCEDA.

Venid, levantemos
segunda Babel;
el velo arranquemos
que esconde el saber.
Espronceda, El diablo mundo.

I. NI SIQUIERA LO QUE TOCO, VEO


El excesivo racionalismo que imperaba en el siglo XVIII llev a Europa a una
profunda crisis espiritual. Al cerrarse esta era coexistan dos corrientes francamente
contrarias: una ilustrada, racionalista y con fe en el progreso y la tolerancia; y otra llena de
impulso romntico, subversivo y sentimental.
El vocablo romntico en la Espaa del siglo XIX posea una valoracin negativa
que lo relacionaba con sentimientos excntricos, rasgos puntillosos, personajes demasiado
audaces o comprometidos.1 No obstante, los escritores que participaban de la nueva
tendencia decidieron llamarse romnticos sin darle importancia a su connotacin
peyorativa, y reteniendo otra carga significativa del trmino relacionada con lo novelesco,
fantasioso, irreal, pintoresco y grandioso.
El romanticismo rompi las reglas que servan de base al neoclasicismo: Libertad
en la literatura, como en las artes, como en la industria, como en el comercio, como en la
conciencia. He aqu la divisa de la poca. 2 Segn Ortega y Gasset antes de este
movimiento el hombre haba sabido reprimir sus emociones y avergonzarse de ellas, el
1
2

Felipe Pedraza y Milagros Rodrguez. Las pocas de la literatura espaola. Barcelona, Ariel, 2002. p. 194.
Jos Manuel Blecua, Introduccin a Poesa romntica. 7 ed. Zaragoza, Ebro, 1971.p. 12

nuevo subjetivismo exacerbado condujo a los creadores a la soledad, la lejana, el drama y


la evasin hacia mundos ideales; todo como resultado del choque entre el Yo del poeta y el
mundo circundante.
As, se estableci el predominio de la sensibilidad y la imaginacin, hubo un deseo
nostlgico de evasin de la realidad y un predominio por la melancola; todo lo cual llev a
una exaltacin del Yo y a una intensa atraccin por la naturaleza. El artista proyecta a su
alrededor lo mejor de su espritu, pero el choque entre mundo objetivo y subjetivo lo
decepciona; el poeta se queda profundamente solo, se siente apartado de la vida normal,
vive fuera del mundo

en una geografa brumosa y en una historia desvada. Los

romnticos tienen la necesidad de ser el centro de la sociedad en la que viven, quieren la


gloria y el mundo no se las proporciona, o, al menos, no tal como la desean. Encontramos
en ellos una profunda sensacin de soledad.
Ese mismo choque entre lo real y lo ideal ocasiona en el artista una tremenda
decepcin, y lo amargo de la realidad se traduce en el suicidio, en una absoluta
desesperacin o en la melancola romntica. El poeta se da cuenta de que sus sentidos lo
engaan y que no todo resulta ser como su idealizacin le hace creer; duda ante lo que
percibe, tal como lo manifiesta Espronceda en El diablo mundo:
Es verdad lo que ver creo?
Fue ensueo lo que vi
en mi loco devaneo?
Fue verdad lo que fing?
Es mentira lo que veo?
Por estas circunstancias llega a su mente la idea de no buscar ms la verdad:
Ay! Nunca busquemos
la triste verdad!
La ms escondida
tal vez qu traer?
Traer desengao!
Con l un pesar!

Sin embargo, el poeta busca un asidero, aparece as la figura femenina. Se le admira


como una figura celestial, el ser femenino es un producto de la circunstancia del Poeta; y,
como toda ella [como la naturaleza], aspira a que sea una proyeccin de su espritu [] una
creacin subjetiva.3 Naturaleza y mujer van de la mano. Este tpico no es nuevo, qued
establecido como tal con el Dolce Stil Novo y cobr su forma clsica con Petrarca, para
quien la mujer se convierte en intermediaria entre el hombre y el cosmos, se torna sntesis
de la naturaleza. Ya para el siglo XIX esta imagen se reestructura y se cobrar cierta
ambigedad que refleja la desazn del escritor. La mujer es vrtigo, asidero e
incertidumbre. A continuacin mostrar cmo sucede esto en un soneto de Jos de
Espronceda.
II. VERDAD Y FMINA
Me permitir incluir una brevsima semblanza del autor, ms que por motivos
histricos, por aspectos anecdticos que muestran cmo su faceta creativa concuerda,
plenamente, con su forma de vida.
Nace en 1808 en Badajoz y durante sus aos en el Colegio de San Mateo funda la
Academia del Mirto. Despus de ser encarcelado en 1824, emigra a Lisboa, donde se
enamora de Teresa Mancha, a la que aos despus (1831) encuentra en Londres, ya casada,
y decide raptarla. Juntos regresan a Madrid, pero en 1836 ella decide abandonarlo, muere
en 1837; Espronceda lo har en 1842.
La obra de este poeta tiene pocas poesas que puedan considerarse plenamente
lricas, pero son muy interesantes para el estudio del romanticismo. En ellas encontramos
temas como el destierro, la poltica, la edad media, la protesta social y la juventud perdida.

Ibid. p. 13

Las composiciones que integran el ltimo grupo estn dedicadas a cantar la


juventud, el desengao vital, la desilusin y la desolacin. Sobre esto es de llamar la
atencin el siguiente soneto:
Marchitas ya las juveniles flores,
nublado el sol de la esperanza ma,
hora tras hora cuento, y mi agona
crece con mi ansiedad y mis dolores.
Sobre terso cristal ricos colores
pinta alegre tal vez mi fantasa,
cuando la triste realidad sombra
mancha el cristal y empaa sus fulgores.
Los ojos vuelvo en incesante anhelo,
y gira en torno indiferente el mundo,
y en torno gira indiferente el cielo.

10

A ti las quejas de mi amor profundo,


hermosa sin ventura, yo te envo:
mis versos son tu corazn y el mo.
Esta composicin cumple con los cnones clsicos del soneto (14 versos
endecaslabos reunidos en dos cuartetos y dos tercetos). Su ritmo es ymbico y la rima es
consonante ABBA ACCA DED EFF.
Posee pocas figuras de sintaxis. En los versos 5 y 6 hay hiprbaton que tiene como
funcin que el lector vea, en primer lugar, un vitral colorido (el cual no es sino una
representacin del mundo ideal); y, en segundo, de que es una creacin subjetiva
fantasa

de la

del poeta. Adems, en 10 y 11 presenta un retrucano que ms que jugar con el

significado de los trminos (al estilo barroco), tiene una funcin cintica, es decir, crea la

sensacin de mareo

vrtigo

que el yo lrico vive al enfrentarse con el mundo y el cielo

el cosmos.

Las imgenes estn tomadas de la naturaleza: flores, cristal, sol, cielo, el mundo; y
de los sentimientos: esperanza, dolores, agona, tristeza, fantasa, anhelo, amor. Estas
imgenes estn expresadas y/o involucradas en figuras retricas que les confieren un
sentido especfico.
En la primera estrofa tenemos la anttesis entre los trminos marchitas y juveniles
que muestra el paso del tiempo y la caducidad de las cosas. Tpico que, por cierto, tambin
encontramos de forma similar en el Renacimiento con el mismo Petrarca, pero que, en estos
momentos me recuerda ms a los sonetos para Helena de Ronsard; especficamente aqul
que comienza Cuando estis ya cansada a la luz de las velas.4
No es slo para el yo lrico que el tiempo ha transcurrido haciendo que todo
envejezca, debe haber transcurrido tambin para la dama a la que se invoca en el segundo
terceto, si no por qu la llama hermosa sin ventura? Ahondar al respecto ms adelante.
Tenemos otra anttesis entre los trminos nublado y sol. La interpretacin es clara.
Se ha perdido la esperanza, perdido? No puedo decir que del todo. Por ms nubes que
haya, uno sabe que el sol sigue detrs, tal vez sea mejor utilizar el trmino opacado; an se
le puede percibir, pero se encuentra debilitada.
Despus de esto Espronceda insiste en el transcurrir del tiempo (vv. 3 y 4). En este
caso la imagen se centra en la figura del hombre que ve pasar el tiempo sin inmutarse, casi
apticamente (vacamente?), mientras su angustia crece precisamente por ello, junto con
su sufrimiento.
Al inicio de la tercera estrofa usa varias prosopopeyas, la primera, fantasa que
pinta, y que ya ha sido comentada. La segunda tiene la finalidad de contraponerse a la
4

No pierdo de vista que ste y otros tpicos que se mencionan en el ensayo surgen, como tales, en la
antigedad clsica, pero cobran su forma cannica para la poesa occidental a fines de la Edad Media y, como
ya seal, en los inicios del Renacimiento.

anterior, realidad que mancha, con lo que se enfatiza la fuerza inexorable del tiempo y del
mundo frente a las ilusiones y voluntad del ser humano. El mundo externo es blanco y
negro (sombro, gris), mientras que el mundo interno es colorido, como un vitral

pero

igualmente frgil. Aqu, aparte, podramos encontrar una alusin a las catedrales gticas,
tan del gusto del periodo, con sus intensos claroscuros

mismos que se viven en el soneto.

El primer terceto es interesante, est todo lleno de movimiento. De hecho en el nivel


fontico el uso constante de /e/, /o/ y /a/ provoca una resonancia que concuerda con la
imagen que se muestra y que se contina en los siguientes versos. El poeta gira los ojos
en bsqueda de algo a su alrededor, pero el cosmos no se deja asir ya que posee su propio y
eterno ritmo que jams se percatar de la existencia de este individuo.
En la cuarta estrofa utiliza un par de sincdoques. La primera A ti las quejas de mi
amor profundo, evidentemente las lamentos no son del amor, si no de la persona, pero son
tan grandes que lo invaden y dominan por completo. El poeta es todo dolor. La segunda es
hermosa sin ventura. Para referirse a la mujer se centra en uno solo de sus atributos, la
belleza fsica, cabe aqu una pregunta, la ama por su fsico? Enseguida me ocupar de esta
cuestin.
El final del soneto es interesante, no tanto por lo que significa, mas por el parecido
que posee con otra forma estrfica, la cancin. Como se sabe, una de las caractersticas de
sta es el uso del ritornello o envo, que hace las veces de dedicatoria al indicar el

la

destinatario de la composicin. Un soneto-cancin? Creo que s. Espronceda combina


estructuras y si bien el soneto no era una forma estrfica muy ocupada por los escritores
romnticos, l le da un aire nuevo al mezclar motivos y constituciones.

Si bien la sintaxis del terceto, por la presencia de los dos puntos, nos hara pensar
que aquello que se enva a la amada son las quejas 5; tambin podra, por causa del
hiprbaton, interpretar como si el poeta enviase, si las quejas, pero tambin los versos que
son representacin de su amor. Cul es el tema entonces del soneto? El paso del tiempo?,
la indiferencia del mundo?, el amor no correspondido? Retomemos una de las preguntas
que dej en el aire para cerrar estas lneas.
III. DNDE EST LA AMADA?
Por qu un soneto-cancin? Lo primero en que podramos pensar es en el afn de
innovacin del Romanticismo, si bien retoman formas estrficas ya consagradas, suelen
darles una vuelta de tuerca que las renueva. La segunda razn que me viene a la mente es
de orden temtico. El estado de desolacin del poeta ante la transitoriedad de las cosas
necesita ser tratado con toda la gravedad que implica, sin por eso dejar de externar sus
sentimientos (aunque tampoco se deja llevar por la emocin misma

en contraposicin

con lo que sucede en otras de sus composiciones), su sentir ante ello.


El escritor da cuenta del paso del tiempo, sus ilusiones se acaban, las flores se
marchitan; por medio de la fantasa intenta encontrar su mundo ideal, pero la triste y
sombra realidad acaba con sus anhelos. El artista mira en torno y se percata de su soledad,
del vaco que por dentro y por fuera lo invade. Sus ilusiones se han venido abajo, busca a su
alrededor y se topa con la indiferencia que no le permite ver ni sentir nada. Slo el hablarle
a la amada lo consuela, slo la respuesta de ella lo mantiene a flote, centra en el ser
femenino toda su esperanza. Es por eso que tiende el vnculo con ella por medio del
ritornello, es por ello que construye un soneto-cancin. Si el mundo no me responde,
cuando menos hazlo t, hermosa sin ventura.
5

Yo te envo [a ti], hermosa sin ventura, las quejas de mi amor profundo,

Pero la respuesta de ella no aparece en el poema. En el Canto a Teresa, escrito tras


su muerte, Espronceda suelta todas sus emociones y desilusiones provocadas por la
desilusin amorosa: que haya un cadver ms, qu importa al mundo?
Ser que la mujer a la que dedica esta composicin tambin ha muerto? La
respuesta, sin duda, est en el sin ventura. Qu puede significar? Etimolgicamente
ventura es lo por venir. Ahora desde el siglo XIII hasta la actualidad se le ha tomado
como sinnimo de felicidad y en los ss. XVIII y XIX significaba lance o riesgo. 6 Esta
ltima acepcin debemos descartarla desde ya, no concordara con el carcter que
tradicionalmente se adjudica a las mujeres. Las otras dos concuerdan ms con el sentido del
poema, hermosa sin felicidad, hermosa sin porvenir. Qu ms ausencia de felicidad
puede haber que la muerte, ya sea fsica, emotiva o simblica.
Ms all de los datos biogrficos que podran hacernos suponer que este soneto fue
escrito despus de la prematura muerte de Teresa

lo que nos hara pensar que la amada

no puede ya corresponder al poeta porque ha muerto


abandonado

o que fue creado por ella haberlo

lo que nos conducira a pensar en una muerte simblica por partida doble: la

de ella que es indiferencia, la de l por no ser correspondido; el tpico de la amada muerta a


la que se invoca viene de tiempo atrs y, nuevamente, quien sienta la tradicin definitiva en
occidente es Petrarca.
El Cancionero se divide en dos partes: las Rimas en vida de Madona Laura que la
presentan como imagen efectiva de la naturaleza, gracias a lo cual el artista puede
relacionarse con el cosmos, pese a que ella siempre es indiferente a sus deseos (lo cual, en
lugar de desanimarlo, lo alienta ms); y las Rimas en (por la) muerte de Madona Laura

Cfr. Martn Alonso. Enciclopedia del idioma. T. III. Mxico, Aguilar, 1998. p. 4145

que la muestran fuera de este mundo (otra forma de indiferencia) y como mvil que hace
que el poeta quiera vincularse con el universo.
El hablarle a la dama muerta

indiferente

es una vieja tradicin. 7 Pero

Espronceda no se centra, nicamente, en este abandono. El mundo lo ha abandonado,


implora que la dama, a travs del mundo, lo una nuevamente con l; pero esto es ya
imposible, ella no quiere

ms an, no puede ser ya el vnculo con la naturaleza; sta se ha

vuelto enigmtica y lejana, incomprensible.


Se ve absolutamente rodeado por una soledad que lo abruma, por la indiferencia que
no es ms que su deseo insatisfecho por comprender lo que lo rodea, por obtener la verdad.
Es por ello que en El diablo mundo nos muestra la rebelda humana que no se conforma
con sus estrechos mrgenes y que desea edificar una segunda Babel que revele el misterio
del cosmos, pero este soneto no lo expone, deja al poeta en el vrtigo de la incomprensin,
en el azoro frente a la nada.8

Cabra aqu recordar uno de los antecedentes que al respecto existe en Espaa: Las noches lgubres de Jos
Cadalso.
8
Tal como lo comentan Pedraza y Rodrguez: El romntico es hijo del libre examen, aun cuando rechace el
determinismo. Ello significa la angustia o la agona por el acierto, y la preocupacin individual y dolorosa de
dar en el error Pedraza, Op. Cit. p. 196.

Daz Plaja, Guillermo. Introduccin al estudio del romanticismo espaol. 5 ed. Madrid,
Espasa-Calpe, 1980.
Espronceda, Jos de. Obras poticas. Mxico, Porra, 1980 (Sepan cuantos, 202).
Blecua, Jos Manuel, Introduccin a Poesa romntica. 7 ed. Zaragoza, Ebro, 1971.
Navas-Ruiz, Ricardo. El romanticismo espaol. Madrid, Anaya, 1970.
Lozano, Manuel. Historia de la cultura. Mxico, CECSA, 1990.
Pedraza, Felipe Jimnez y Milagros Rodrguez Cceres. Las pocas de la literatura
espaola. Barcelona, Ariel, 2002.

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