Sunteți pe pagina 1din 127

Gerard de Villiers

Comar n Columbia
Capitolul l.
Felipe Ocampo parcurse doar n zece secunde cei o sut aizeci de metri
care despreau de sol cele ptruzeci i opt de etaje ale turnului Colpatria,
considerat cea mai nalt cldire din Bogota. Trupul se strivi de trotuarul estic
al arterei Septima, unul dintre cele mai animate bulevarde din capitala
columbian. i rmase nemicat n mijlocul unei bli de snge. Cderea iui
fusese privit cu aviditate de un brbat cu faa grsulie, cu o uvi pe frunte n
stilul lui Hiler i o brbie proeminent. Instalat pe bancheta din spate a unui
Chevrolet Blazer de culoare alb, cu geamuri fumurii, oprit la civa metri mai
departe la colul Strzii 25, nu pierduse nimic din aceast prbuire
vertiginoas. Pedro Garcia Velasquez izbucni ntr-un hohot de rs. Iar ochii
dui n fundul capului fur luminai de o sclipire vesel. Fereastra de la care
czuse Felipe Ocampo se nchise imediat. Zgomotul circulaiei acoperise
urletele, aa c nimeni nu observase cderea.
Muy bien! Murmur el.
Curioii se uitar n sus, ncercnd s descopere de la ce etaj se aruncase
sinucigaul. Dar nu vzur dect imensa faad. Alb a turnului Colpatria i
nici o fereastr deschis. Civa trectori se adunar n jurul cadavrului. Unii
oferi i lsar mainile chiar n mijlocul bulevardului, provocnd un
ambuteiaj ngrozitor. Nimeni nu ddu atenie Chevroletului alb ale crui
geamuri fumurii ascundeau pasagerii dinuntru i nici vehiculelor care l
ncadrau.
O tnr cu prul negru i cu o coad care i ajungea pn la mijloc
edea n main alturi de Pedro Garcia Velasquez i izbucni n plns,
acoperindu-i faa cu minile, iar umerii erau zguduii de spasme. Faa grsulie
a vecinului ei se ncorda dintr-o dat de o furie oarb. O apuc violent de
coad, i trase capul pe spate i o for s se uite la corpul strivit care zcea pe
asfalt; din rni ncepur s se preling ctre rigol firioare fine de snge.
Uit-te la acest cara/o, care a crezut c poate s i-o trag
Melinda Avila nu rspunse, ci nchise ochii ca s nu vad aceast scen
oribil. Ieit din mini, Pedro Garcia Velasquez i trase un cot ntre coaste care i
tie respiraia.

Uit-te. Cochina, 2 uit-te! Acum nu o s mai reguleze pe nimeni


Poponarul naibii, nemernic mpuit.
N-am fcut nimic cu el, spuse ea pe un ton neutru.
Pedro Garcia Velasquez, nscut ntr-o cocioab n mijlocul srcimii din
Aranjuez, una dintre mahalalele de pe colinele care nconjurau Medellinul, ura
oligarhia i tineretul bine crescut i instruit. Ca s supravieuiasc, la
paisprezece ani fura pietrele de pe morminte i le vindea cioplitorilor n
marmur mai puin scrupulos! La aisprezece ani, comisese prima crim,
njunghiind un ofer care nu l lsase s-i fure maina Pedro srbtorise
aceast fapt cumprndu-i un televizor i oferindu-i cea mai frumoas trf
din cartier. Dei mai comisese-multe crime de atunci ncoace, descoperisetotui ci bani pulea s scoat din traficul cu cocain Era suficient s-se
duc s ia pasta din Peru sau din Bolivia i s o transforme n clorhidrat de
cocain, apoi s o expedieze n Mexic sau n Statele Unite
Firete c existau i riscuri. Mai nti, concurena feroce, urmat de
poliia columbian i de DEA 3 american. Ca s reueasc, Pedro se hotrse
s aplice un principiu ct se poate de simplu: Plomo o plata, adic ori plumb,
ori bani. Cumpra concurenii, poliitii, soldaii, judectorii, vameii, cruii.
Cei care nu se lsau corupi erau ucii. La nceput, Pedro nii ezitase s omoare
chiar cu mna lui. Nici mcar nu-i mai amintea ci oameni a omort. Exact
ca un mcelar care nu mai tie numrul porcilor sacrificai. O fcea mecanic,
ca i cum s-ar brbieri, ns. De la ascensiunea fulgertoare, avea sute de sicarios care l ascultau orbete. El nu se deplasa dect pentru a-i regla
conturile personale. Ca i acest Felipe Ocampo, care
1. Dobitoc.
2. Neruinat.
3. Drug Enforcement Administration.
4. Ucigai.
i permisese s-i agate amanta oficial, n acest caz. inuse mori s
asiste la moartea acestuia. i mai ales, s fie de fa i neruinata asta de
Melinda, ca alt- dat s-i pun pofta In cui. _Tnra suspina ncetior cu
brbia n piept.
n urm cu o or, cnd- Pedro apruse acas la ea fr s o anune,
Melinda rmsese uimit. Traficantul i petrecea cea mai mare parte din timp
la Medellin, oraul lui, i n Magdalena Medio unde i avea moia i bazele
secrete. Venea destul de rar n Bogota, unde era-grosul afacerilor, dar o
anuna. De data asta pretextase c venise cu afaceri pe negndite, ca s explice
vizita neateptat. Se purtase foarte frumos cu ea, propunndu-i doar s fac o
plimbare prin ora. Apoi, oprise maina n faa cldirii Colpatria i i spusese:
Draga mea, uit-te bine la ferestrele biroului meu de la etajul 48.
Una dintre ele era deschis, iar tnra zrise silueta unui brbat care se
zbtea cu disperare n minile altor trei oameni care l mpingeau n gol. l
recunoscuse pe Felipe Ocampo.
Pedro Garcia Velasquez scoase din buzunar un teanc enorm cu hrtii de
o sut de dolari, scoase cinci i i le ddu brbatului de lng ofer.

Du-te i d-i banii lui Arbolito i spune-i c sunt foarte mulumit de ei.
Estaba muy bien
Con mucho gusto, senor Pedro, zise garda de corp cu voce gtuit de
emoie.
Lu banii i cobor trntind portiera n urma lui. Blazerul era blindat tot,
inclusiv podeaua. Chiar i roile aveau aprtori mpotriva gloanelor.
Geamurile erau groase de cinci centimetri, iar peste tot erau ascunztori pentru
arme.
n fa i n spate, Blazerul era ncadrat de dou Toyota Land Cruiser
pline cu ucigai narmai pn-n dini cu pistoale-mitralier, cu puti de asalt
i chiar cu grenade. Prile laterale erau pzite de doi motocicliti cu BMW-uri,
dotai numai cu pistoale. Aveau cu toii staii de emisie-recepie.
n deprtare, se auzea urletul unei maini de salvare. Se vedeau doar
picioarele lui Felipe Ocampo fiindc un trector l acoperise cu haina lui. Fiind
rzbunat acum, Pedro era ntr-o dispoziie extraordinar. O btu cu palma pe
picior pe Melinda i i spuse pe un ton vesel:
Querida, vrei s te duci prin magazinele din Tequendama?
Melinda Avila se ntoarse ctre el cu ochii roii i cu o sclipire de ur n
adncul lor:
No, gracias.
Pedro ridic din umeri nepstor. Acum se simea rzbunat i linitit. Cu
o lun n urm, revista american Fortune l trecuse pe lista cu oamenii cei mai
bogai din lume pe locul al cincisprezecelea, cu mai mult de dou miliarde i
jumtate de dolari, bogie obinut numai din traficul cu cocain. Singurul
inconvenient al activitilor sale criminale era c nu putea s pun piciorul n
afara Columbiei, fiindc risca s fie arestat imediat. Era cutat n toate rile
civilizate, iar n Statele Unite era sigur c va fi condamnat la trei sute de ani de
nchisoare. Ca s se distreze, s-a lansat n creterea animalelor. Birourile
Companiei Agraria del Magdalena Medio, care se aflau la etajul 48 din turnul
Colpatria, administrau vitele din numeroasele lui fincas.- cu ajutorul
programelor pe calculator ultrasofisticate.
O ambulan urmat de o main de poliie se opri la civa metri de
Blazer. Coborr civa poliiti. Aruncar o privire micului convoi, apoi
ntoarser cu sfial privirile n alt parte. O asemenea protecie dovedea c era
vorba de o persoan important. Dac era un traficant de droguri, acesta era
cu siguran mult mai binejnarmat dect ei i beneficia de protecia
superiorilor, n urm cu o lun-, eful poliiei columbiene fusese arestat, apoi
eliberat, fiind acuzat c avea legturi cu traficanii.
Pedro Garcia Velasquez se uit n vrful turnului. Era sigur c nu exista
nici un martor ocular Toat lumea tia c birourile de la etajul 48 erau ale
lui. i c nimeni nu avea chef s se sinucid n afar de acel nefericit care se
aruncase din turn. Un elicopter albastru cu alb care survola zona fu absorbit
brusc de civa nori groi ce acoperir n acelai timp i sanctuarul Montserrat,
cocoat n vrful muntelui ce domina Bogota, cu o nlime de trei -mii de metri.
Norii se adunar n jurul turnului din mijloc i ncepu s toarne cu gleata,
splnd sngele de pe trotuar. La Bogota vremea se schimba dintr-o clip n

alta. Iar n majoritatea timpului ploua. Elicopterul era al lui Pedro. Venise cu el
de la Medellin i acum l ducea la proprietatea unui prieten care locuia pe
Autopista del Norte, la ieirea din Bogota.
1. Terenuri agricole, ferme.
Se uit din nou la Melinda, urmrind cu privirea linia snilor pe sub
pulover, apoi coapsele strnse n pantalonii de piele neagr. Acest lucru aprinse
flacra dorinei. Puse o mn posesiv pe pulp, chiar lng ncheietur i
spuse ncetior:
S nu mai faci niciodat aa ceva, c m supr foc-
Dar n-am fcut nimic, repet ea pe un ton neutru.
Dar se blestema- c era la. Mai simea nc n ea sexul rigid, fierbinte,
apstor din care nea toat puterea celor treizeci de ani ai lui Felipe
Ocampo. l cunotea de mult vreme pe Felipe. Amndoi fcuser parte din
tineretul de aur al Columbiei, prinii lor avnd plantaii de cafea, ferme
ntinse, iar-lor nu le-a lipsit niciodat nimic. Melinda i fcuse studiile de drept
la Bogota, apoi n Statele Unite, ca s devin avocat, chiar ntr-un cabinet care
i avea drept clieni pe traficanii de droguri din Cartelul de la Medellin Aici l-a
ntlnit pe Pedro Garcia Velasquez, cu ocazia unei ntlniri cu proprietarii
dornici s-i vnd terenurile.
Cu statura ei nalt, cu inuta demn, cu unghiile lungi i roii, cu dosul
bombat i ochii de cprioar, Melinda era ntr-adevr o femeie frumoas.
Traficantul s-a ndrgostit lulea de ea. n schimb el era butucnos, mpnat,
vulgar i nu avea habar s se poarte cu femeile, ns Melinda nu se ntlnise
niciodat cu o asemenea nver. Unare. nainte ca Melinda s-i accepte invitaia
la mas, Pedro o sunase de zeci de ori i i trimisese n fiecare zi trandafiri,
orhidee de o frumusee rar i mesaje n care i repeta ntruna c nu o voia
dect pe ea. Melinda tia c este nsurat i c nevasta lui locuia sau mai
degjab era sechestrat ntr-una dintre numeroasele fincas.
ngrijorat s nu piard un client care practic inea cabinetul, eful ei i
ceruse Melindei s accepte cel puin s ia masa de prnz cu el. Dar totul luase
alt ntorstur
Pedro Garcia Velasquez venise s o ia cu elicopterul i o dusese direct la
una dintre proprietile lui unde mncaser n ritmul unei orchestre de
Mariachis, venite special din Mexic. Lui Pedro i plcea att de mult tot ceea ce
era mexican, nct prietenii l porecliser El Mexicano. Dup ce buser
cafeaua, El Mexicano o luase pe Melinda de mn i o condusese n faa unui
obiect acoperit cu o prelat. El o-ridic solemn, iar tnra descoperi o superb
caleaca.
tiu c faci colecie, i spusese el. De acum nainte, o s-i ofer tot ce o
s gsesc.
i se inuse de cuvnt, n trei luni. Melinda Avila primise vreo ase
cleti, unele mai neobinuite dect altele, achiziionate din Anglia, din
Columbia sau din Statele Unite De fiecare dat Melinda mai gsea cte una
cnd se ducea n weekend la ferma prinilor ei din sabana, platoul ce
mprejmuia Bogota. i astfel o presa ncontinuu Luase masa de dou ori cu

Pedrd n cele mai bune restaurante din capital. O dat, venise pe neateptate
nsoit de o sut de grzi de corp i spuse:
Toat lumea din restaurant trebuie s plece. Dac rmne cineva, este
invitatul meu, dar trebuie s plece dup mine
Nimeni nu ndrznise s se mite. Traficantul a comandat sticle de doi
litri de Moet & Chandon pentru toat lumea. Poliia care nu putea s nu bage
de seam o asemenea desfurare de fore nu se artase dect la o or dup ce
plecase El Mexica-no. Atunci toat capitala i-a dat seama c Melinda era
amanta lui Pedro Velasquez. Numai pentru c dansaser mpreun.
Totui, Melinda se simea ameit de curtea asidu, chiar demenial pe
care i-o fcea traficantul, n plus, descoperise c amndurora le plceau caii. El
avea sute, pe unii doar i cretea, pe alii i folosea la polo, dar i la curse, ntr-o
bun zi, dduse lovitura final, invitnd-o s-i petreac sfritul de
sptmn la Medellin.
Ea nu avusese curajul s-l refuze. Un elicopter venise s o ia de la
aeroportul Rio Negro, cu Pedro mbrcat firete n costum de mexican i cu
patru muzicani mori de spaim n spatele aparatului. Dup douzeci de
minute, aterizar la o ferm unde i ateptau ali muzicani. Vizitaser
cldirile n sunet de trompete. Totul e-ra nou, somptuos, cu bi numai n
marmur, cu robinete aurite, cu jacuzzi i lemn preios. Melinda recunoscuse
stilul decoratorului Romeo, la al crui mobilier minunat visa toat lumea din
nalta societate columbian.
Aici locuieti? l ntrebase Melinda.
El Mexicane o cuprinse pe tnr de dup umeri. Oglindindu-i ochii
negri ntr-ai ei, zise pe un ton plin de gravitate:
Toate astea sunt ale tale, dac le vrei, am adus totul de la Paris. Dac
accepi, vom petrece sfritul de sptmn aici, dac nu vrei, te duc napoi la
Medellin.
Melinda nu putuse s-l refuze. Muzicanii nu se opriser din cntat n
timp ce el o purta n dormitor dup ce mncaser. El i smulsese hainele din
piele i lenjeria intim, rmnnd minute n ir s o admire i mngindu-i tot
corpul. Apoi se dezbrc i el cu mult pudoare, dezvluind o erecie de fier a
unui mdular vnjos aparinnd unui om din popor, care i ddu fiori de
plcere Melindei vila. El Mexicano se npustise asupra ei i o posed lent, cu
mare grij aproape, cu membrul lui puternic, apoi o pistonase smulgndu-i
ipete de plcere i de emoie. Ea juisase de trei ori, fiind impresionat de fora
acestui brbat care pusese lng pat un Colt cu mnerul de-sidef, cu piedica
tras i un glon pe eava. Nu era nici frumos, nici seductor, nu avea nici un
farmec, ns fiina lui degaja ceva care o fcu s cread cteva clipe c se
ndrgostise de el. Cel puin aa i dictase trupul El se rspndi n ea cu un
mrit de uurare, apoi rmase lungit cu faa n sus. Cu simurile strnite pe
deplin, cci i plceau la nebunie brbaii, Melinda se aplecase peste el l i lu
n gur sexul abia-revenit la normal. Imediat El Mexicano se ridicase n capul
oaselor ca mucat de arpe. O apucase de coada mpletit i i ndeprt capul
de pntece, apoi i mormi n ureche:

i interzic s faci aa ceva. Numai trfele o fac. M-au supt cel-e mai
bune din Medellin. Tu trebuie s te compori ca o doamn
n acel moment Melinda a neles c, fcnd dragoste cu ea, Pedro
Velasquez nu avea dect un singur scop: s urce n ierarhia social. Ins era
prea trziu, cci era deja atras de acest brbat puternic i feroce. Parc s-ar fi
iubit cu Necuratul
Povestea lor de dragoste continuase, dei nu se ntlneau foarte des.
Melinda locuia n Bogota, ntr-un apartament decorat somptuos de arhitectul
Claude Dalie, pe care Pedro l-a adus special de la Paris mpreun cu cel mai
frumos mobilier. El trebuia totui s se ascund, cci DEA i o parte din poliia
judiciar colum-bian erau pe urmele lui. Trebuia s o aduc pe Melinda cu
elicopterul la ferma pe care i-o fcuse cadou sau la moia lui, Napoles, o
proprietate de douzeci i cinci de mii de hectare, situat n apropiere de Puerto
Triunfo. El Mexicano era un ndrgostit nestul i, de fiecare dat cnd se
afunda n pntecele ei, Melinda avea senzaia c uita pentru o clip de copilria
lui mizerabil
ns pn la urm, vulgaritatea excesiv, violena i dispreul fa de
oameni ajunseser s o dezguste. Numai c nu-l putea prsi pe El Mexicano
ca pe orice iubit ntre ei avuseser loc scene oribile, dar el o ntorcea mereu
din drum, fie ame-ninnd-o, fie cu aceast pasiune creia Melinda nu-i rezista.
ntr-o zi, n timpul unei partide de polo, la nite prieteni, l ntlnise pe
Felipe Ocampo. Tnrul i fcu imediat o curte asidu. Dar ea i rezistase de
teama amantului de drept, pn n acea sear n care se plictisea singur n
apartamentul din Bogota. Felipe o sunase s o invite la cin. La Casa Brava, un
restaurant situat pe oseaua Galera, ce domina oraul. Melinda acceptase,
abandonnd n mod excepional hainele din piele pe care le nlocui cu o rochie
din mtase neagr care o fcea i mai atrgtoare. Ea i Felipe au mncat, au
dansat i au but foarte mult. Melinda -se simea bine n braele acestui brbat
care o dorea i i optea cuvinte dulci de iubire i nu o s i-o trag. Seria de
meringue o terminase de tot-Felipe dansa minunat pe aceste ritmuri tropicale
extrem de senzuale. Melinda se ameise, iar contactul strns cu cavalerul ei
care se mica precum un apucat o fcu s-i piard capul.
S mergem, sugerase Felipe! i el nebun de dorin.
Melinda tresri.
Nu, este prea periculos.
El Mexicano putea s apar n orice clip Flirtar n continuare.
Melinda vedea n ochii lui Felipe c nu mai putea s reziste. Prin cap i trecur
tot felul de idei nebuneti: parcarea, maina, ns farmecul ar fi fost destrmat
de paznicii care miunau peste tot. Melinda ridic brusc privirea i vzu scara
care ducea la primul etaj al restaurantului, un-soi de hambar decorat artistic
cu obiecte de artizanat, cu cteva mese ca s-i izoleze pe ndrgostii sau s
mai degajeze salonul de jos. n seara asta. Etajul era pustiu. Ea i opti lui
Felipe la ureche:
Vino sus
Ea voia s mai flirteze puin, s simt corpul lui lipit de al ei fr priviri
indiscrete, n timp ce dansau, ea l trase ctre scar. Cnd se ntoarse, zri doi

brbai aezai la o mas lng fereastra cu vedere n vale, care n-u o-slbeau
nici o clip din ochi. i dduse imediat seama c la Casa Brava veneau doar
perechi. Iar acetia doi aveau figuri de ucigai ai Mexicanului. Nu zmbeau, nii
dansau, ci stteau nemicai cu paharele de Aguardiente n fa. Un fior rece i
strbtu ira spinrii i i opuse rezisten lui Felipe care o trgea dup el.
S coborm.
El se ntorsese spre ea cu o privire de nebun.
Nu!
El gfia cu privirea fix i o lipi de o mas care nu se vedea de jos.
Melinda simise mna care i ndeprta mtasea rochiei, urcnd n lungulcoapselor. Felipe gemuse i i descheie pantalonii elibernd sexul ncordat.
Melinda nici nu apuc s-1 resping. Dup ce ndeprt nailonul care o
proteja, tnrul o strpunse dintr-o singur micare. Ea era att de excitat,
nct frecarea mdularului acestuia de sexul ei o fcuse s aib imediat
orgasm. La rndul lui, Felipe se rspndise n ea. n ochii ei nceoai luminile
din vale se nmuliser pe loC. Apoi Melinda l respinse.
Vino, cred c ne-au vzut nite oameni care stau jos.
Lucreaz pentru el.
Coborser scara din lemn inndu-se de mn ca nite ndrgostii care
urcaser s admire privelitea. Cei doi brbai nu-i luau privirile de la ei, iar
Melinda tresri. Plecaser cu BMW-ul lui Felipe i fusese nevoit s-l conving
s nu urce la ea. _ n noaptea aceea, Melinda nu nchisese ochii, cu toate c nu
se ntmplase nimic. A doua zi ns, El Mexicano venise la ea ca o vijelie. Nu se
nelase. Cele dou fantome de la restaurant erau oamenii lui.-Melinda i-a jurat
c nu a fcut nimic ru, dect c a flirtat puin, dup ce au but. Pn la urm
amantul ei s-a calmat, ia-r Melinda crezu c incidentul a fost uitat. Pn n
dimineaa asta
Ea i ddu capul pe spate ngreoat. Grmjoara de pe trotuar fusese
pn atunci un brbat tnr i vesel care i riscase viaa pentru ea El
Mexicano trebuia s plteasc pentru faptai lui ns nu era dect o dorin
deart. Miliardele iui de dolari l fceau intangibil, permindu-i chiar s in
piept guvernului rii sale i celui al Statelor Unite. O siluet travers Septima
n goan i deschise portiera greoaje. Garda de corp le dduse asasinilor cele
cinci sute de dolari, ndat ce se urc, El Mexicano zise:
Vamos.
Convoiul o lu djn loc, ndreptndu-se pe Septima spre Autopista del
Norte. n fa mergea o Toyota imens, blindat.
Cu ase oameni la bord, urmat de Blazer i nconjurai de patru
motocicliti n uniforme de poliiti, apoi alt Toyota cu ua din spate ridicat
permind astfel celor doi ucigai s acopere spatele cu puti de asalt M 16 i
Uzi. Nimeni nu-i bga n seam, n Bogota erau muli ipi ca ei. Aproape toi
politicienii, nalii funcionari, judectorii etc.
ndat ce demarar, Pablo, garda de corp care edea lng ofer, conecta
un scanner i ncepu s asculte pe rnd frecvenele poliiei Pe parcursul unui
kilometru nu se ntmpl nimic: cele trei vehicule rulau n traficul de la
sfritul zilei, ntre cinci | opt, pe Septima se circula ntr-un singur sens ca s

uureze ntoarcerea bogtailor n cartierele din nordul capitalei, unde se


gseau apartamentele de lux construite pe un versant stncos ce domina ntreg
oraul. Deodat Pablo tresri, ascult cu atenie i se ntoarse ctre El
Mexicano.
Senar Pedro, el D AS Ce fac? ntreb Mexicanul fr s-i ia mna de pe piciorul Melindei.
Avea chef s fac dragoste cu ea. Astfel ar fi o zi mplinit. Rzbunarea i
plcerea. Primise vestea din SUA c n port sosise un stoc de douzeci de tone
de cocain Nu i iubea pe mexicani numai pentru folclorul lor. n vreme ce
concurena lui din Cartelul de la Caii continua s le fracioneze marfa expediat
de ei, el trimitea masiv cocain n Mexic cu avionul, iar mexicanii se obligau
apoi, n schimbul unui comision de o mie de dolari per kilogram, s o introduc
n SUA prin Texas sau prin California. Traficul cu ajutorul camioanelor era
practic imposibil de controlat.
Ci sunt? ntreb el.
Muli, senor Pedro, zise garda de corp cu urechea lipit de scanner.
DAS era singurul organism care lupta puin mai serios mpotriva
traficanilor de droguri, fiind un soi de poliie secret care depindea doar de
preedintele Barco. Umblau numai n civil i aveau o reea de informatori bine
pus la punct, i omorser o grmad de oameni i ntre el j ei se ddea o
lupt feroce.
Mira! Izbucni Pablo. A la derecha
1. Departamente Administrativo de Seguridad (un fel de poliie judiciar).
El Mexicane ntoarse capul. Pe aceast poriune. Septima era mprit n
dou de o balustrad din piatr. Paralel cu el, traficantul zri un convoi care
semna cu al lui. Cteva maini ticsite cu civili narmai precedate de un Jeep
de poliie negru cu alb. Cu totul, erau vreo treizeci de oameni. De data asta,
DAS se punea serios pe treab, n clipa n care Pedro i vzuse, i poliitii i
ddur seama c era el. Numai c nu pueau s-haie calea.
n maina din fa, un soldat ndrept puca M 16 nspre Toyota de
protecie i i fcu semn s opreasc. El Mexicane smulse din curea un walkietalkie pe frecvena oamenilor lui i spuse:
Matenlos. Dup o fraciune de secund, ucigaii deschiser focul asupra Jeep-ului
poliiei, Imediat convoiul ripost, ca dou fregate care se luptau n mijlocul
mrii. Un motociclist czu fiind secerat de o rafal i civa poliiti se
prbuir, dar ceilali nteir tirul. Trectorii se aruncar la pmnt, iar
pasagerii din vehiculele vecine coborr ca s se adposteasc. Fiecare lupta ca
s-i scape propria piele. Simir trei lovituri surde, iar Melinda ip
nspimntat. Cteva gloane nimeriser caroseria blindat a Blazerului. El
Mexicano njur. Situaia nu era grav, dar l ngrijora. DAS va trimite ntriri i
nu dorea s angajeze o btlie n plin ora, mai cu seam c Melinda se afla la
bord. ip n aparatul de radio:
Virm la urmtoarea curb. Jose, tu s rmi pe loc s-i reii.
Muy bien, senor Pedro, auzi vocea resemnat a ucigaului care
conducea maina din fa.

oferul Blazerului frn i-se angaja brusc pe o strdu din stnga lui,
urmat de cea de-a doua main de protecie. El Mexicano nu putea totui s se
plimbe ca vod prin lobod n Bogota. Cei trei motocicliti rmaser s-i asigure
protecia. Cteva gloane nimerir n lunet, lsnd nite urme abia vizibile. Pe
Septima, ucigaii din prima main Toyota schimbau focuri susinute cu
convoiul poliitilor.-El Mexicano btu uurel coapsa Melindei.
S nu-i fie team, querida, o s ntrziem puin
Lu cel d-e-al doilea aparat de radio i rosti un indicativ.
1. Omori-i.
Aparatul era protejat electronic, iar comunicaia era bruiat de la nceput
pn la sfrit. Era imposibil de interceptat. Nici poliia nu era dotat cu un
asemenea aparat: costa prea mult.
Falcon, Falcon, somos arrivando dentro de cinco minutos a la
Colpatria.
Urm un moment de tcere tulburat de parazii, apoi se auzi o voce
foarte clar:
Esta bien, senor Pedro, nosotros esperamos.
Terminado.Linitit, El Mexicane nchise aparatul. Cheltuia sute de mii de dolari
pentru protecie, dar sistemul funciona. Acum Blazerul rula pe carrera 11,
ndreptndu-se spre centru.
Blazerul trecu prin faa hotelului Tequendama unde staionau civa
poliiti care nu reacionar n nici un fel. Melinda se ntoarse ctre Velasquez
cu un aer temtor:
Adonde vamos? 2
Chiar dac maina era blindat, tot nu se simea Initit. El Mexicano i
adres un zmbet ironic.
S nu te temi, guapita. Este o surpriz.
Din scanner se auzeau ntruna cuvinte ntrerupte. Mai multe uniti
suplimentare ale DAS blocau drumurile care duceau n centru i cartierul
general al poliiei trimitea trupe nencetat. oferul vira la stnga pe cile 25,
apoi imediat la dreapta, pe carrera 9 A. Se opri n faa cinematografului
Olympia i a unui mare magazin de muzic. Colpatria se nla pe trotuarul de
vizavi, ntre carrera 9 A i Septima.
La baza turnului, cadavrul lui Felipe Ocampo era nconjurat nc de
poliiti, iar alii se rspndiser la etaje, ncercnd s afle de la care a czut, n
cldire lucrau aproape patru mii de persoane.
Vino, i zise Melindei El Mexicano.
Cnd cobor din Blazer, pe trotuar se adunaser deja vreo ase oameni cu
armele pregtite de tragere. Trectorii grbir
1. Falcon, ajungem n cinci minute.
Foarte bine, v ateptm.
Terminat.
2. Unde mergem?
Paii. Traficantul de droguri se ndrept^ fr grab spre una dintre
intrrile n turn la bra cu Melinda. i adres n trecere un surs paznicului

narmat de la u. Holul imens era aproape pustiu. Ucigaii se npustir ntru-n ascensor din corpul D, ce deservea etajele 33 pn la 48 i, cu armele n
mini, alungau oamenii care voiau s urce n cabin.
Aceasta era goal cnd El Mexicano o ls politicos pe Melinda s intre.
Tnra i reinea lacrimile i mergea cu capul sus. Era orgolioas, dar suferea.
Dup cteva secunde, unul dintre ucigai apsa pe butonul etajului 48. Doi
dintre ei rmseser jos. Ct urcar, nimeni nu scoase o vorb.
La etajul 48, atepta un brbat zmbind servil. Era administratorul
societii. El Mexicano i adres cteva cuvinte politicoase, apoi izbucni:
Unde este informaticianul la tnr? Mi se pare c mi administreaz
bine vacile.
Acolo, senor Pedro, se grbi brbatul s-i rspund. M duc s-l chem.
Nu, nu, zise El Mexicano pe un ton plin de superioritate.
M duc eu.
Intr cu pasul lui greoi n sala plin de calculatoare unde lucrau cteva
secretare i un tnr cu barb, ascuns dup un teanc de hroage. Acesta se
uit cu groaz la nou-venit. Nu-l cunoscuse pn acum. n schimb, i vzuse pe
cei trei ucigai trnd victima lng o-fereastr din biroul su i urletele
acestuia care i mai rsunau nc n urechi, n momentul cnd l aruncau n
gol. Se ridic n picioare tremurnd. El Mexicano i puse o mn prietenoas pe
umr.
Se pare c faci treab bun
Tnrul bigui cteva cuvinte. Era mort de fric. El Mexicano scoase un
teanc gros de bancnote din buzunar, lu cteva i le puse pe birou.
ine, ca s lucrezi mai cu spor. tii c pentru mine creterea
animalelor este foarte important
Numai dup ce se ntorsese cu spatele, tnrul cu barb i ddu seama
c El Mexicano i lsase cinci sute de dolari. Era salariul lui pe o lun. Plomo o
plata Mereu acelai sistem. Cnd ucigaii comiseser crima chiar sub ochii
lui, el nu rspunsese strigtelor de ajutor ale victimei, ci sttuse cu nasul n
monitor. Tremurase de fric precum frunza n vnt. Acum mai fcea un pcat
lund aceti bani. Tocmai el care se ducea n fiecare duminic ia slujb El
Mexicane mai btu civa oameni prietenete pe obraji, apoi iei pe culoar
urmat de Melinda. Administratorul l atepta i bigui:
Domnule, oamenii din DAS sunt jos. Vor ajunge aici n cteva minute,
ce s?
Ei bine, o s-i primeti, zise El Mexicano, fr s se tulbure mcar.
i ntoarse spatele i se apropie de ua din captul coridorului. Scoase o
cheie din mnunchiul pe care l avea i o descuie. Dincolo era o scar din fier
care ducea pe teras. Aceast intrare avea accesul interzis i numai
administraia cldirii avea cheia. Dar el i fcuse o dublur care l costase o
sut de mii de pesos Astfel putea s scape mereu de musafirii nepoftii,
atunci cnd se afla n Bogota.
Pedro Velasquez o ncuie la loc ndat ce intr mpreun cu Melinda i cu
cele dou grzi de corp, cu Arbolito i cu fratele lui. Apoi urc anevoie treptele
din fier. Se chinui s mping ua de incendiu fiinc btea un vnt puternic.

Imediat fu_asurzit de turbinele elicopterului care l atepta pe acoperi, n mod


normal, terasa era folosit doar n caz de incendiu.
Unul dintre brbai i ntinse mna ca s-l ajute s se urce n elicopter i
se aez lng pilot. Ceilali trei se urcar pe bancheta din spate. Aparatul, un
Ecureuil de fabricaie francez, se desprinse imediat legnndu-se i se
ndrept spre vest. De sus, El Mexicano zri corpul dumanului su acoperit cu
o prelat i mainile de poliie mprejurul turnului. Chiar i la Bogota, care nu
era fieful lui, banii, organizaia i prudena erau un paznic bun. Nu ntmpltor
cumprase birourile de la etajul 48. n dou ore, va fi la adpost la ferma lui,
unde nimeni nu ndrznea s vin dup el. l anunase pe eful poliiei din
Magdalena Medio c, dac va da alarma, vor fi o sut de mori. i oricum,
ferma lui era att de mare, nct avea tot timpul s fug.
Domnule, am primit un mesaj pentru dumneavoastr, strig pilotul.
Li ntinse^o hrtie lui Pedro care o citi cu un zmbet de mulumire,
ncrctura de douzeci de tone de cocain destinat pieei de pe Coasta de
Vest a ajuns cu bine la Los Angeies. Cu siguran, era ziua lui norocoas. Se
ntoarse i o cuprinse pe Melinda de umeri, apoi strig:
Nu mai fi aa trist! M indispui i pe mine. Oamenii mei vor crede c
nu m port cu tine ca un domn. Biatul la nu era de nasul tu, nu-i aa?
Melinda zmbi de nevoie, privind peisajul neted de cmpie care se
desfura dedesubt, blestemnd n gnd ziua n care l cunoscuse pe Pedro
Garcia Velasquez
Capitolul II.
Boeingul 747 al companiei Air France Paris Caracas Bogota abia se
oprise pe pista de aterizare de pe aeroportul, din Bogota, cnd ua din fa din
partea stng fu larg j deschis n exterior. Aezat n primele scaune de la clasa
nti. Malko zri civa poliiti n uniform, doi civili narmai cu Uzi i- un
brbat uria n hain din piele, ce semna leit cu Lech Walesa, ns mai nalt
cu un metru, l ntmpin i i ntinse o ^ mn care ar fi putut susine un
teren de fotbal.
Hi! Eu sunt Wayne- Maifort. Ai cltorit bine?
Puin nedumerit Malko ncerc s evite strngerea dej mn care i strivi
toate falangele.
Minunat! Rspunse el. Am dormit bine dup o mas| excelent.
Datorit scaunelor comandate electric, se odihnise ca ntr-un pat. S-a
trezit doar cnd au fcut escal n Cayenne.
Bine, zise eful Centralei din Bogota. Vi-l prezint pe prietenul meu
John Clifton.
Din spatele lui Maifort apru o siluet monstruoas. Era un indian cu
prul ca pana corbului, pieptnat pe spate, cu ochi migdalai i cu pomei nali
[unsuroi. Era un uria. Statura lui i speria probabil pe copii, i adres un
zmbet clduros luf Malko i i ntinse o mn i mai mare dect aceea a
agentului CIA.
John Clifton, din DEA.
Malko se simea din cejn ce mai sufocat de aceast primire cu surle i cu
trmbie, i mai lipsea legitimaia. De agent secret. Ceilali pasageri coborau

linitii din avion n jurul lui.- Oare ce ateptau? Wayne Maifort i fcu cu
ochiul complice.
Mai ateptm pe cineva, dou chimiste din DEA.
Cltoresc cu-clasa Economic
2O
^
John Clifton se uita la toi pasagerii de la clasa Economic care ieeau pe
cele dou pori, i fcu cu mna unei asiatice cu rstufi superbe, mbrcat cu
un taior galben-canar, cocoat 36 nite tocuri imense, care o fceau mult mai
nalt fa de statura ei de un metru cincizeci Agentul din DEA se aplec s
dea mna cu ea i i-o prezent lui Malko.
Emily Barol, unul dintre cei mai buni chimiti din DEA.
Semna mai degrab cu un fotomodel. Se uit la Malko. Iar privirea
scnteie, vizibil tulburat de ochii lui aurii.
Lat-o i pe complicea ei, zise indianul din DEA, Sherry Leno.
La prima vedere, nu zri dect snii. Avea un piept nemaipomenit, strns
ntr-un tricou puin cam scurt care lsa s se vad o poriune de piele mat
ntre fusta mini i maiou, i observ picioarele bronzate. Faa rotund ar fi fost
obinuit dac nu ar fi avut nasul coroiat i un surs strlucitor de alifornian
care se simte excelent n propria piele. Parc venea direct de la surf Sherry i
ainti ochii ca aluna n cei ai i Malko i spuse un hi cu acel glas rguit i
lasciv pe care au uneori americancele. Probabil c era obinuit ca toi Drbaii
s-i cad imediat la picioare.
O. K., acum suntem toi, spuse brbatul din DEA. S mergem.
Micul grup, ncadrat de poliiti i de civili, trecu pasarela, vlalko zri la
centura lui John c-lifton un imens revolver -Magnum 357, cu ase evi care
prea minuscul fa de el. Cele dou chimiste opiau gfind n spatele celor
doi uriai.
Credei c este primejdios? l ntreb Sherry pe Malko, suflnd ca o
locomotiv, fiind impresionat de aceast desfurare de fore.
Rmnei lng mine, spuse el amuzat. V voi apra.
Trecur de vam i de biroul Imigrri practic fr s se opreasc. Apoi
John Clifton i conduse la cele dou maini oprite n apropiere i pzite de
patru brbai narmai. Escorta columbian plec. Wayne Maifort se urc n
prima main, un Buick negru i l invit pe Malko s vin cu ei. John Clifton
se aez lng ofer. Spinarea lui depea cu mult sptarul scaunului. Dup
zgomotul pe care l fcu portiera cnd se trnti, Malko i ddu seama c
maina era blindat ca un seif.
V sunt dator cu nite explicaii, spuse Wayne Maifort.
Ne aflm ntr-o ar prieten, dar plin de dumani Am fost
& f*21
Jvr Nevoii s ne strngem suprastructurile din Medellin. Din Caii din
Baranquilla deoarece columbienii nu ne garanteaz securitatea. Traficanii de
droguri i-au infiltrat oamenii peste tot. Ne ascult chiar i convorbirile
telefonice. Era ncurajator.

Cine sunt cele dou chimiste? Vor lucra cu mine?


John Clifton se ntoarse mrind vesel ca un rinocer:
Nu. Au venit n misiune la cererea guvernului columbian ca s
analizeze cteva eantioane de droguri pentru c identifica diferitele laboratoare
de prelucrare a lor n cocain.
Le-am spus omologilor notri c facei parte din misiune r calitate de
observator al DEA i c probabil v vei duce scunoatei pe oficialii
columbiem care lupt mpotriva drogurilor.
O acoperire mai solid nici c se putea. Astfel, columbienii nu se vor
ntreba de ce ai venit
i ce trebuie s fac?
O s discutm imediat, rspunse Wayne Maifort adresndu-i oferului
o privire plin de neles. Emily i Sherry tiu c suntei un agent secret venit
din Europa.
Malko ncepu din nou s contemple peisajul. Mergeau ci toat viteza pe
un bulevard cu dou benzi, ntr-un peisaj netec ca-n palm. Se zreau zgrienorii din centrul Bogotei minusculi n comparaie cu creasta stncoas care
domins oraul de la est la ve-st. De departe, prea un ora mic, cu cteva
drumeaguri ce erpuiau pe sub munte. Cu toate astea se ntindea pe vreo
douzeci de kilometri i adpostea ase milioane de locuitori, n ciuda vitezei,
prea c mai mult se ndeprteaz de ei, ca un miraj. Wayne Maifort i art IuMalko un ir de cldiri moderne foarte masive undeva n stngs lor, ce
contrastau cu terenurile virane din dreapta presrate ci panouri publicitare.
Columbienii i regrupeaz ministerele. Acesta este Ministerul de
Interne i Cartierul General al Poliiei.
Distinse o mas alburie, ptrat, protejat de nite port nalte cu grilaj de
culoare neagr. Alte ministere erau- aliniate puin mai departe. Intrar n
oraul propriu-zis, cu case vechi n stil hispanic, de cele mai multe ori aflate
ntr-o stare jalnic, cldiri moderne i cu maghernie nghesuite ntre ele sau cu
construcii ciudate din crmid, cu aspect foarte britanic Bulevardul se
transform ntr-un soi de autostrad urban, un arpe de ciment cenuiu care
se fofila printre strzile ce legaU partea estic a oraului de cea vestic i cu
cile care le ntretiau.
n momentul n care o luau pe carrera 13, vremea se schimb. Se
adunar nori groi, ascunznd soarele, munii i acoperiurile cldirilor celor
mai nalte. Prini ntre numeroasele taxiuri galbene, le mai trebuir nc zece
minute ca s ajung la porile Ambasadei americane, situat ntre calles 36 i
38. Carrera 13 era o arter relativ strmt, foarte animat, unde traficul era
infernal, iar pe deasupra mai avea i o grmad de magazine i negustori
ambulani. Malko simi dintr-o dat c nu mai poate respira i i aminti c
Bogota se gsea la o altitudine de dou mii ase sute de metri.
Zri ntre cele dou scaune din fa un pistol-mitralier Ingram cu dou
ncrctoare lipite cu scotch. John Clifton inea la ureche un scanner. Iar
maina de protecie din spate era n urma lor. Malko se ntoarse ctre Wayne
Ma-ifort.
Avei ncredere n omologii dumneavoastr columbieni?

John Clifton rspunse n locul lui:


Suntem siguri de un singur lucru: c practic sunt cu toii cumprai
de traficanii de droguri. La toate nivelurile Acum trei zile, un colonel din
Policia Militar a fost prins cu patru sute de kilograme de cocain n maina de
serviciu
Ca s gseti un tip de ncredere, trebuie s-l caui n cimitir, conchise
Wayne Maifort.
Totul era fr cusur. Buick-ul ncetini i vira pe cile 36, unde era
intrarea n ambasad. Indianul -lu linitit pistolul-mitralier i l puse pe
genunchi, cu eava n sus. Dincolo de grilajul nalt pzit de pucaii marini n
inut de lupt, se nlau cele ase etaje din ciment cenuiu, chiar n mijlocul
unei peluze amrte. Toat construcia era-vesel ca o nchisoare. oferul lu
aparatul de radio i anun:
Ruler 1. Aici Ruler 2, am ajuns.
Dup vreo treizeci de secunde, o poart lung cu grilaj culis, nlesnindule accesul n parcarea subteran. Primul lucru pe care l vzu Malko cnd
cobor din main, fu un puca marin cu un aer amemnintor, cu degetul pe
trgaciul pustii M 16. Parchingul era plin.
Venii, l ndemn Wayne Maifort.
Malko l urm pe un coridor verzui unde indianul trebuia s se aplece ca
s nu se dea cu capul de tavan. Acesta l conduse pe Malko ntr-un birou cu
pereii plini de hri, cu teancuri de dosare i ceti goale de cafea. Nu exista nici
u geam. Parc se afla pe un submarin. O sticl de Gaston c Lagrange se
meninea n echilibru pe un teanc de hrtii. Wayn Maifort i scoase haina de
piele, dnd la iveal u impresionant toc n care avea un pistol Beretta 92 n
dreaptc iar n stnga trei ncrctoare.
Avem edin, zise el. Dorii cafea sau coniac?
Graie confortului din aparatul- 747 al companiei Air Franc* Malko se
simea n form, dei zburase treisprezece ore de Viena. Fiindc cineva i
anulase cltoria, avusese norocul s gseasc un loc n ultimul minut, cci
cursele Air France era foarte solicitate.
Cafea, zise el.
Avei dreptate, zise eful centralei strmbndu-se nainte de a
descoperi cocoaina, columbienii exportau marf a calitate. Facei-v comod.
tiu c atmosfera nu este prea vese la aici, dar aa ne-a spus ambasadorul, i e
fric s nu-i trimil o rachet cnd este sus cu diplomaii. Aici parc ar fi
crtie
Malko strnut de trei ori. Climatizorul dat la maxim fcea acest
submarin un frig siberian. John Clifton, agentul di DEA, i turn Gaston de
Lagrange ntr-un pahar cam murda i l ddu pe gt ntr-un mod cam
nepotrivit cu o butur att d fin. Ghemuit ntr-un fotoliu prea mic pentru el,
i aprinse igar.
Wayne Maifort ncepu:
Vom lucra mpreun cu John. Se afl aici de trei ani; jumtate i
vorbete spaniola la fel de bine cum vorbi dumneavoastr germana. A reuit

vreo dou lovituri frumuel mportiva a dou carteluri. De altfel, au i pus pre
pe capul lui
Ct? ntreb Malko.
O sut de mii de pesos, rspunse John zmbind. Par mult, dar n
realitate nu sunt dect dou sute cincizeci de m de dolari
Malko asculta cu interes. Se ntmpla foarte rar ca CIA i DEA s
colaboreze. Indianul schimb o privire cu Wayn Maifort, apoi se uit ostentativ
la ceas i spuse:
Am o mic edin cu omologii mei alturi, la DAS. Pan; m ntorc,
punei-l pe Malko la curent cu tot ce trebuie. 3
ndat ce ua se nchise, Wayne i zise:
Poate v ntrebai de ce Lajut att de mult pe John i pe irietenii lui
din DEA. Mai ntj, i ridic mingea la fileu pentru c ii el mi face destule
servicii, i ntreab pe poliitii din celelalte ari despre subiecte care ne
intereseaz pe noi cei din CIA. De jxemplu, cnd vrem s aflm adresa i
numrul de telefon al jnui comandant de submarin nuclear, pretextnd o
afacere cu droguri. El i ntreab pe omologii francezi sau englezi.
Bine, zise Malko, dar acum spunei-mi de ce am venit eu n Columbia?
Americanul i trosni degetele.
Lat de ce. DEA bjbie i nu reuete s pun capt tticului cu
cocain. Columbienii- sunt nite tmpii. Imediat ce l aresteaz pe unul,
ntotdeauna se gsete un judector care l achit n schimb, moare
judectorul. Pe deasupra, marile ovituri nu se vd dect cu microscopul
Aadar, Washingtonul i hruiete pe oamenii de aici ca s obin rezultate, n
urm cu o lun, Fortune Magazine a publicat lista cu cei mai bogai oameni din
lume printre care figura i Pedro Garcia Velasqu-ez zis i El Mexicane, eful
Cartelului din Medellin. Este cutat n toat ara pentru asasinate, pentru
asociere cu rufctorii, pentru-trafic de droguri, rpire i nu mai tiu ce
Poliia columbian n-a reuit, chipurile, niciodat s-l prind. Rmne
ntrebarea dac exist cu adevrat. Nici un judector columbian nu vrea s-i
instrumenteze dosarul de cnd doi colegi de-ai lor care au acceptat, dup
cteva zile au czut victime gloanelor ucigailor, n urm cu dou zile, a fost n
Bogota cu grzile lui de corp. Poliia a acionat pentru prima oar, ns a fost
prea trziu, bineneles, ntre timp,
^reedinele nostru a citit Fortune i l-a convocat pe eful DEA la
Washington, l vreau pe- acest Pedro Garcia Velasquez, i-a spus ei. S fie
judecat la noi i s primeasc trei au patru sute de ani de nchisoare Ca s
fie n legalitate, i-a cerut Congresului s voteze rapid o lege prin care i autoriza
pe agenii federali s-i rpeasc indiferent unde se afl pe marii teroriti i pe
traficanii de droguri.
Dar Malko tot nu vedea unde trebuia s intervin el. Americanul relu:
Bineneles c prietenii notri din DEA nici mcar nu au ncercat s-i
conving pe columbieni s ne ajute la modul serios. Am vorbit cu John. n acel
moment am intrat noi n scen. Cu ctva timp n urm am trimis un material
sintetic Langley. Informatorii notri au descoperit c traficanii d droguri, dar
mai ales acest El Mexicano, fac apel la mercenar israelieni i britanici ca s-i

formeze propriii ucigai i propri armat. Cu ajutorul fotografiilor luate din


ascunztori, am da lovitura! Privii!
i ddu lui Malko o fotografie mrit alb-negru. Civj brbai n inut de
camuflaj, narmai, n prim-plan cu jung drept fundal, un om foarte nalt, ras n
cap, cu profilul lui Mrio Brando i ochelari de soare.
Vi-l prezint pe colonelul, sau mai bine-zis, fostul colon israelian
Yaakob Netamayu, l anun agentul din CIA. A lucr de mai bine de apte ani
pentru Mossad n echipa lui Ari Sharon. Cnd au ajuns israelienii n Liban, el a
fost omul nostr de legtur. De altfel, a avut numeroase contacte cu Centrali.
Este un tip care tie ce vrea i care vrea ntruna. Cel care fcut fotografia
a murit. Yaakob Netamayu i-a tras trei gloan; n cap. Nu-i place s fie
recunoscut, ns rul fusese de fcut
Acum ce se mai petrece n Liban? ntreb Malko.
Chatila i Sabra, zise cu gravitate Wayne Maifof.
Cunoatei masacrele palestinienilor din 1982. Acest Yaakob deschis
porile taberelor palestiniene pentru ucigaii din miliii cretine Nici mcar
Arik Sharon nu a putut s-l protejeze s-a-prjit. Ctva timp l-am folosit ca
agent n Liban. tia foar multe lucruri. Dup aceea, a nceput s ne spun
verzi uscate ca s stoarc bani i am renunat la el.
Minunat, observ Malko. Acum unde este?
Wayne Maifort se ridic, se duse la harta Columbiei i art cu degetul o
zon aflat la jumtatea drumului dintre Medellir la nord, i Bogota, la sud.
La moia lui Velasquez, n apropiere de Puerto Triunfc.
Pe aici i se spune Magdalena Medio. Este o zon tropicala unde se
gsete cel mai bun pmnt din Columbia, mpnz de traficanii de droguri.
Pare aproape, dar se afl la capt lumii. Toat regiunea dimprejurul Portului
Boyaca Magdalena Medio se afl practic n minile oamenilor lui Pedr Garcia
Velasquez.
i ce dorii de la mine de fapt?
Langley rhi-a trimis raportul despre Netamayu la DEA le-a venit o idee
genial. eful lor i-a propus preedintelui s
Aropun acestui Yaakob Netamayu s ne ajute s-l prindem pe El
Mexicane.
Fii mai explicit.
Yaakob Netamayu locuiete la el. A devenit eful ucigailor. Veiasquez
l respect i are ncredere n el. Este singurul om care ni-l poate aduce legat
fedele pe Pedro Garcia Veiasquez. Nu are dect s-l urce n avion. V imaginai
; e primire triumfal va avea la Miami cu presa i tot tacmul
Malko l aduse pe eful centralei cu picioarele pe pmnt.
Eu ntrevd o serie ntreag de probleme. El Mexicane nu e un sfnt.
Wayne admise i el acest lucru.
Bineneles!-Numai c eu v-am trasat proiectul n linii generale. Este
mult treab de fcut.
Nimica toat, zise Malko. Oare ce l-a ndemnat pe un om ca Yaakob
Netamayu s se lanseze n aceast aventur?
Un zmbet larg nflori sub mustaa sosiei lui Lech Walesa.

Gologanii, fcu americanul. O grmad de gologani. De cnd


columbienii se prefac c l caut, iritnd oficialitile de la Washington, Pedro
Garcia Veiasquez se fie cu mruni n buzunar: o sum situat cam ntre
zece- i cincisprezece milioane n bancnote de o sut. Asta este singura
informaie sigur pe care am obinut-o de la columbieni Prin urmare, l
aducem pe El Mexicane cu economiile lui cu tot i mprim.
Noi l pstrm pe Veiasquez, iar Yaakob i ia ban-ii. Va putea s se duc
n Brazilia s triasc precum un belfer.
Aporpo, ntreb Malko, lui i-ai pomenit de acest mre proiect?
Wayne Maifort bu un strop de cafea rece. Tcerea din micua ncpere
era apstoare. Din afar nu se auzea nici un zgomot. Wayne puse jos ceaca
goal.
Eu nu pot s pun piciorul nici n Magdalena Medio, nici n Medellin. i
cu att mai puin cei din DEA. Ne-ar repera numaidect i ne-ar mpuca pe
loc. Or, ca s lum legtura cu Yaakob, trebuie neaprat-s mergem acolo. S
nu uitai c El Mexicano i petrece timpul ntre Medellin, unde controleaz
absolut tot, i zona din Puerto Boyaca.
Nu treceau neobservai nici dac vorbeau spaniola. Malko csc plictisit.
Aadar eu nu risc absolut nimic, de vreme ce oficial sunt un agent din
DEA.
TJu suntei ofier activ, i explic americanul. Puin le pas de oficialii
care vin n vizit. Ba dimpotriv, nu vor s declaneze vreun incident
diplomatic i s oblige guvernul columbian s intervin.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, insist Malko. Yaakob;
Netamayu tie acest lucru?
Am luat legtura cu el, zise americanul. Printr-un prieten comun, l-a
spus c este gata s vorbeasc. Cred c bnuiete cam ce vrem de la el.
i vrei s m duc n fundul junglei s vi-l aduc?
De data asta. Maifort zmbi ncntat.
Nu, aici intervine dulcegria povetii. Privii.
i ddu o fotografie color care nfia o rocat superb n rochie de
lame. Cu un decolteu adnq ce dezvluia nite sni uimitori. Era vulgar, dar
atrgtoare, l privea pe Malko cu un: surs de stricat tropical, carnasier i
senzual. Era o creatur superb.
Isabel Nieto, zise eful centralei. Cntrea de cumbias.- Se spune c
a rzbit datorit fundului ei care este somptuos. Toi cei care au ncercat-o o
vor n continuare. i-a investit banii-ctigai. n creterea cailor. Nu se tie
dac prefer caii n locul brbailor sau invers, ns amicele ei spun c are
nevoie de un brbat cu mdular de cal
Wayne Maifort rse singur de gluma lui i puse fotografia pe msua
joas.
Yaakob Netamayu a delegat-o ca s asigure legtura, zise el. Este
amanta lui. Firete c va trebui s v ducei la Medellin ca s v ntlnii cu ea.
Mi se pare teribil de riscant, observ Malko.
Americanul fcu un gest de neputin.

Punei-v n locul domnului Webster. 2 Dac Agenia va scoate DEA


din rahat, se va vorbi de asta o sut de ani deacum ncolo, n fond. Yaakob nu
este dect o investiie
Ageniei. Doar n-o s-l facem cadou amicilor notri.
neleg, zise Malko.
Un singur lucru v mai spun. Adopt el un ton confidenial. Dar foarte
important. Dac afl columbienii de povestea asta, v omoar. i pe mine la
fel
1. Cntece tipic columbiene.
2. Directorul general al CIA.
Adic traficanii de droguri, vrei s spunei?
eful centralei cltin cu gravitate din cap.
Ba nu, vreau s spun omologii columbieni. Orict de bine Dlasat ar fi,
niciunul nu va rezista s nu-i sufle o vorb vlexicanului. Pentru cteva milioane
de dolari Dac vrei s dlecai ntreg din Columbia, trebuie s v temei de
toat iimea, altminteri
Ilustr vorbele trecnd arttorul pe lng gt. Malko se rdui s
zmbeasc. Era mai ru dect la ultima lui misiune n Columbia de acum zece
ani, cnd abia reuise s scape cu Iat.
Aficani. Nici mcar nu are telefon. Dar sperm s-l folosim n oeraiunea
noastr ntr-un stadiu ulterior.
Toate astea i preau lui Malko foarte complicate i puin abile Avea
impresia c era pe cale s pregteasc b nou ariant a Golfului Porcilor.Capitolul III
Ce-ar fi s-mi spunei care este exact planul Jumneavoastr? i suger
Malko.
John Clifton i goli paharul cu coniac i i adres un zmbet nititor.
Ideea este urmtoarea, ncepu el cu voce grav i Jalm. Yaakob
Netamayu se zbate s-l scoat pe Velasquez.
Malko se strmb.
Se nelege de la sine. Obiect el. Cred c traficantul sta e pzit mai
abitir dect preedintele Statelor Unite.
Bineneles, recunoscu Wayne Maifort, dar israelianul se R. Ur de
ncrederea lui Velasquez i nu ar fi imposibil. Tocmai esta este scopul ntlnirii
dumneavoastr cu el: s vedem c este posibil o asemenea aciune.
S presupunem c problema se rezolv, admise Malko.
e se va ntmpla n continuare?
Moia lui Pedro se afl lng un ctun care se numete -uerto Triunfo,
situat pe autostrada Medellin Bogota, n
_ John Clifton se strecur cu silueta lui masiv n ncpere sie pe moie,
debarasndu-se de grzile iui de corp.
i trase un fotoliu. Dar nainte de a se aeza, i lu sticla de^ -, Gaston
de Lagrange i i umplu din nou paharul, ns de data asta l nclzi n palme.
Wayne Maifort i fcu un rezumat al discuiei cu Malko. Agentul din DEA i
zmbi de parc ar fi vrut s-l liniteasc.

Nu fii pesimist. Mai avem i civa columbieni des ncredere. Uitai-v


la Miguel Botero.
Cine este Miguel Botero? ntreb Malko.
Un poliist DAS din Medellin. Unul dintre puinii oamer de ncredere.
Nu ne-a trdat niciodat i, pe deasupra mai prieten i cu o judectoare pe
capul creia traficanii au pu t r> l + t. *. _j i - ji uciluiiiUMivj.
OilucitucciuiuoLi civja i vi cu d m i Ljvjyuia, n i pre. Bi el _este foarte prudent.
La Medellin, el va fi sprijinul dum nij|ocu| inutului Magdalena Medio. S ne
nchipuim c Yaakob Jetamayu se ntlnete cu dumneavoastr ntr-un loc
dinainte itabilit mpreun cu ostaticul.
Riscm s nu fim prea linitii, observ Malko. Or s-i neavoastr
Isabel Nieto, creia i se mai spune i Leoaica di --* -- *-*=i-- -> > -- > i:
_: __ cauza prului rocat, este aproape n fiecare zi la piscim hotelului
Intercontinental. Va fi uor s intrai n vorb cu ea_ _ nisodlll ael, IU.
Yaakob Netamayu a anunat-o c cineva o va contacta pentri jea cpama
HP rnirp afaceri. Altceva nu mai tie. Este doar un om de legtur.
Ea este amicul comun prin care ai intrat n legtur c (acest
israelian? ntreb Malko.
Nu. Este vorba despre unul dintre informatorii notri.
Explic Maifort. Harry Rhems, supranumit i Dirty Shirt Harry un
mercenar britanic pe care l-a nrolat Yaakob cteva Iun.
Wayne Maifort surse palid.
Evident! Oamenii lui Velasquez vor ncerca s-l salveze i vor bloca
toate drumurile. Or, nu exist dect dou: cel spre/ledellin i spre Bogota, n
acest moment va interveni Dirty Shirt Harry. Tipul tie s piloteze. Aadar,
nainte de rpire, va ua unul dintre avioanele noastre de la Medellin i l va
aduce afnnpH Ait^owa n, m.,! Ot; Q c,. ^ ^r, 1 i =. X ied &eamd ae rpire.
, l-am folosit no) e 0 pjst c|andestin de lng ctun. Se afl la o or i
din economul. Umte de puerto Triunfo. Ste singura direcie n care
Magdalenfrietenii lui Velasquez nu v vor cuta-oentru c-drumul se
Uciga al lui i Nicaragua i din 3 mic ferm l i o columbian.
- Operaiune clandestin organizat de CIA mpotriva Cubei n 1962, care
s-a -terminat cu un eec total.
De ce nu l-ai folosit n continuare ca om de legtur?
Era prea periculos i nu e deloc practic. Se afl ntr-ur) col primejdios
n apropiere de Puerto Boyaca, unde e plin
3O
Comar Tn Columbid|^ornar Tn Columbia
nfund. V vei mbarca toi patru la bordul avionului i ve veni la
Bogota. Sunt doar dou ore de zbor. Aici v va atep un Citation aparinnd
DEA, pregtit s decoleze. Va treb doar s-j transferai pe Velasquez dintr-un
aparat ntr-altul i s plecai, li vom anuna pe columbieni dup decolare.
Oficial, ni l-au predat. Nimeni nu va crede o iot, dar nu conteaz.
Ce va face Yaakob Netamayu?
Se mbarc i el pn la Miami. Dup aceea, s fac ci o vrea.
Malko se gndi cteva clipe, apoi ntreb cu naivitate voit

Totul mi se pare n regul, dar nu vei mai avea nevo de mine, odat
demarat operaiunea. Netamayu tie unde s afl Harry Rhems i poate foartebine s se duc singur la el.
John Clifton cltin din cap, iar Maifort oft zgomotos.
Malko, nu mai facei pe prostul. Doar n-o s-l lsm
Velasquez i milioanele lui-de dolari pe minile a doi indivizi c teapa lui
Netamayu i a lui Dirty Shirt Harry. Eu i vd foarl bine lichidndu-l pe
Velasquez i fugind n Brazilia cu avioni nostru. Avem nevoie de o persoan
care s-i controleze, i plus, ntr-o asemenea chestiune pot interveni multe
surpriz,
Ne trebuie un ef de misiune responsabil i cu experien. D exemplu,
dumneavoastr.
Malko prefer s nu-i aduc aminte de proverbul care zic aa:
Linguitorul triete ntotdeauna de pe urma celi linguit. John Clifton nu-l
ls s reflecteze mai mult. Uitndi se la ceas, zise:
Mai avem o mic treab de fcut n dup-amiaza asta
Trebuie s v duc la cartierul general al poliiei ca s n ntlnim cu
generalul Esquina, mpreun cu chimistele noastre
Ca s v aranjm definitiv acoperirea de nalt funcionar
DEA. Nu va dura mult. Malko se ridic, mai linitit. Planul celor doi americani ave, attea hibe.
nct existau puine anse s fie dus la ndepliniren Columbia, Poliia era doar o ramur a armatei. Cartierul general
gemea de oameni n uniform. Cpitanii mustcois, cu o inut impecabil i
cizme strlucitoare n reuea s-i dezlipeasc privirea de la pieptul lui Sherry.
plus, liftul care i ducea la etajul al treilea era prea strmt, nra american
sttea practic lipit de el. i nsoea un; olonel fr sare i piper i tot cu
musta. Vorbeau numai spaniola. Sherry se aplec la urechea lui Malko.
Parc am fi n filmul Viva Zapata
Dar nu mai apucar s continue. Generalul Esquina, Comandantul
poliiei, ji atepta n biroul lui cu pereii n -ntregime lambrisai. ntr-un col
erau cteva pliculee cu cocain confiscat. Era masiv, cu ochi de tciune i
vorbea o _nglez stricat. Dup ce fcur prezentrile, inu inevitabilul discurs
de mulumire pentru colaborarea cu DEA. Dup cteva nanaliti din partea
ambelor pri, ofierul i ntinse lui Malko un cartona verde plastifiat.
Senor Linge, acesta este permisul pentru portarma valabil n perioada
sejurului. Am anunat diversele persoane care v-ar putea interesa s v
primeasc cnd v convine.
Sherry i Emily schimbar priviri pline de nelinite. Lor nu le dduse
nimic. Malko i mulumi generalului i se pomenir dup puin timp n holul
imens. John Clifton era n culmea fericirii.
Acum avei acoperire.
Maifort i atepta n main. Cnd Malko i art permisul de portarma,
americanul deschise torpedoul i scoase un superb pistol automat Sieg pe
care i-l ntinse mpreun cu un toc din pnz i trei ncrctoare.
Poftim. Acum mergem s mncm. Mine vei pleca la

Medellin.
Ochii cprui ai lui Sherry preau luminai din interior. Principalul
trdtor era aguardiente. Cltinnd din cap, tnra murmura cuvintele celor
trei chitariti de la Casa Vieja, restaurantul tipic columbian situat vizavi de
Tequendama. Cu paharul de coniac n mn, John Clifton moia. Era numai
zece seara, iar Bogota era deja un ora pustiu. De cnd explodau bombe la tot
pasul, oamenii nu prea mai ieeau din cas.
M duc s dansez, oft Sherry.
Avea o rochie stretch neagr din care i ieea pieptul aproape pe trei
sferturi. John Clifton se scutur, csc, apoi se ridic n picioare ct era de
lung, zmbind.
Mine la ora apte am o edin.
Comar Tn Columtok
S zngne ferestrele. Malko-zri o coloan de flcri lrjlport-v.
ncetior, oldurile femeii se puser n micare nainte Muzeul Naional, puin
mai departe, pe Septima Dup ctdBi napoi, frec-ndu--i pubisul de membrul
lui Malko. Acesta o secunde, auzi bti puternice n u. Se duse s deschid
Sherry se arunc practic n brae.-Era descul doar cu roc pe ea.
Ce s-a ntmplat? l ntreb ea speriat.
O bomb, zise Malko. Dar nu e pentru noi
Tnra cltin din cap
i eu merg la culcare, zise Emilly.
Se ridicar i Sherry i Malko. Hotelul se afla chiar captul cellalt a
strzii Septima. Era o noapte superb, ia holul hotelului Tequendama se aflau
doar grzile n ci posednd arme i aparate de radio, i luar cu toii cheile d
recepie. Cei doi americani stteau la acelai etaj cu Mali nainte de plecare,
Sherry i arunc o privire plin de regrete.;
Singur n camer. Malko se uita la CNN. Se pregtea s; culce, cnd o
explozie puternic zgudui ntreg cartierul, fc
My God, nu m-am angajat la pucaii marini Luci] ntr-un laborator,
nu pe front
Urletele sinistre ale sirenelor de poliie ajunser pn la. Aproape n
aceeai clip se auzi destul de aproape un schii] de focuri. Se trgeau mai
multe rafale. Sherry pli.
Mi-e fric.
Se ls pe pat. Pieptul ieea cu arogan prin jerseul chiei. Malko i
spuse c nu era un pcat prea mare dac p fita de panica ei.
Vrei s rmnei la mine? i propuse el. Ne uitm televizor.
nainte ca ea s apuce s-i rspund, cineva sun la * Malko se duse s
deschid. Era Emily, mbrcat n jeani ntr-un tricou.
Dumnezeule! i zise ea lui Sherry. Am crezut c ai fi rpit. Afar sunt
lupte
Malko ncerc s le liniteasc pe cele dou americance cte o porie
zdravn de Johnny Walker. Se aezar toi trei pat uitndu-se la CNN, singura
amintire a lum-ii civilizate. Si. Nele mai urlau nc pe strad i se auzir din
nou focuri de arm

Apoi se fcu linite, ntins lng Sherry, Malko auzi un s- rit uor. Era
Emily care adormise. Deodat, o rafal foai apropiat de arm automat pcni
sub ferestrele lor. Shei fcu un salt i se arunc direct n braele lui Malko.
Asta ce mai e?
n mod cert o discuie amical, zise Malko.
Corpul chimistei se lipi i mai tare de el. Emily nu se trezise.
ncepu s o mngie cu blndee pe spate. Situaia asta l din ce n ce
mai tare, iar simpla atingere a tinerei l adu-ese ntr-o stare care nu mai putea
s dureze mult. Treptat.
Eptat, ajunsese s-i mngie oldurile Sherry inea ochii n-hii i i
simi bazinul strns lipit de el. Continu cu nveru-are i ajunse la curbura
feselor bombate, rotunde i ferme de
^puc de ceaf i i ridic faa spre el. Imediat gura fierbinte se iipi de
buzele lui, iar Sherry i strecur limba mtsoas i vivace. Aproape c nici nu
se micau, doar respiraia sacadat ddea de gol Malko i ddu rochia la o
parte i cuprinse snul cald i neted. Sherry gemu. Iar dinii ior se ciocnir.
No, no, murmur ea. Not now!
Malko ndeprtase de tot stretch-ul i i cuprinse n palm snul. Se pare
c nimerise punctul slab al tinerei. Aceasta ncepu s se balanseze lipit de el
fr nici o reinere. Malko se aplec i i mngie cu limba snii revrsai cu
sfrcurile ntrite. Sherry gfia.
Stop, please! Stop! Gemu ea.
Cuntea cu prul rsfirat pe pern, era o frumusee de femeie. Ins, cnd
Malko vru s-i scoat rochia, ea nu-l ls. Se mulumi s se elibereze doar pe
sine. Alturi, Emily dormea, sau se prefcea Nu trebui s o foreze ca s-l
cuprind cu degetele. Ea l masturba cu rapiditate, -ca o profesionist Dar el
prefera altceva. Ridicndu-i poalele rochiei, el se strecur n lungul coapsei i i
atinse sexul lipsit de protecie.
Ah, ah, ah
Sherry nu se putu abine s nu ipe. Se uit la Emily care sttea cu
spatele, ghemuit, cu jeanii mulai pe fesele rotunde. Malko o fcea s geam
din ce n ce mai des. Contactul cu acest sex ce i se oferea i sporea mai mult
dorina, ndeprt cu fermitate mna care l masturba.
Pe neateptate, se sui deasupra ei. Sherry vru s strng picioarele, dar
sexul lui Malko o penetra deja. Avea senzaia c se afund ntr-un borcan cu
gura ngust plin cu miere. Efortul lui Sherry de a-l ndeprta i fcu s se
afunde i mai mult. Se opri nucit n ea.
Comar n Columbl
Please. Murmur ea. Please. Stop. She/s!
Ji nchise gura cu un srut i se ridic puin. Imediat, Sherry strnse
picioarele. Numai c Malko rmsese nuntru. Apoi ncepu s se mite
ncetior. Sherry capitul imediat, l mbria i ncepu s se balanseze sub el.
Lipii stns unul de cellalt.
El se abinea att ct putea, ns ondulrile bazinului tinerei l mpingeau
n mod irezistibil pe culmile plcerii. Cnd i ddu seama c Sherry ncepe s
aib orgasm, i aps coapsele ndeprtndu-le din nou i se dezlnui.

Micndu-se cu for pn, cnd explod i el. Czur unul peste-cellalt, iar
Shefrv l mpinse apoi, optindu-i la ureche:
Trebuie s m ntorc n camer.
Frica cea mare i trecuse. Emily dormea dus Malko c conduse pe
coridor, iar americanca se lipi de el.
S nu-i spunem nimic lui Emiliy. C l cunoate pe prietenul meu, zise
ea.
Malko se dezbrc i intr n baie ca s fac un du Aceast partid i
lsase un gust delicios. Cnd ddu perdeaua la o parte, rmase locului
stupefiat. Cu ochii roii de somn Emily l contempla pironit n mijlocul bii.
Capitolul IV
Malko vzu privirea tinerei chimiste cobornd i oprindu-se n dreptul
pntecelui. Nici mcar nu avu timp s ia-s din cad. Ca o somnambul. Emily
nainta un pas, cu privirea tulbure i, cu o lentoare ireal, ngenunche pe
covoraul din baie. Gura ei atinse sexul neadormit de tot. l nghii ncet-cu un
soi de oftat i ncepu o felaie extrem de blnd. Strnit de dansul ndrcit al
limbii n jurul lui, n cteva minute i recapt toat vigoarea. Atunci, ea
ncepu s-l aspire cu nesa, legnndu-i tot corpul. Stnd ntr-o poziie
inconfortabil, Malko o mpinse i sri peste cad. O puse pe Emily n picioare.
Cu privirea tulbure, tnra se uit la el i zise pur i simplu:
Fuck mei
Atepta sprijinit de chiuvet. El i descheie jeanii foarte strmi pe care
nu reui s-i scoat de tot, care i rmseser n vine. Emily se ntoarse din
proprie iniiativ, sprijinindu-se de marginile chiuvetei ca s-i ofere lui Malko
fesele bombate, l atepta, observndu-l n oglind. O penetra adnc dintr-o
singur micare, iar ea se aplec, strivindu-i pntecele de faian, ncepu s o
pistoneze, innd-o strns de oldurile nguste. Emily se privea n oglind, cu
gura ntredeschis. Mna dispru ntre coapse i curnd fu zguduit de un
spasm violent. Fiind sigur c a avut orgasm, Malko mai continu puin, apoi se
retrase cu grij, fr s fi terminat. Emily i cut privirea n oglind i l
ntreb mirat:
Tu nu ai juisat?
Malko i zmbi fr s-i rspund, dar sexul ntrit ncepu s-i apese
deschjztura dintre coapse. Tnra tresri i vru s-l ndeprteze, ns, fiind
nghesuit ntre el i chiuvet, nu avea nici o putere. Capitularea fu marcat
printr-un ipt nbuit, iar Malko se avnt pn n strfunduri dintr-un
singur
Elan. Cu gura ntredeschis i strmbndu-se uor de durer Emily
ncepu s-i rspund. Se aplec i mai- tare naintf adncindu-i curbura
oldurilor i gemu:
Oh yeah, fuck my ass!
Nu trebui s-i spun de dou ori. ncepu s o pistoneze micri ample ale
bazinului i pn la urm explod. Arcuij ct de mult reuise, Emily ge-mea.
Cnd se ntoarse, i arum lui Malko o privire rtcit i opti, puin ruinat:
S nu-i spunei lui Sherry. l cunoate pe prietenul mei
V duc la o nmormntare, l anun Wayne Maifi mustcind.

Malko trnti portiera care produse un zgomot surd. De| avusese o noapte
agitat, se trezise la apte dimineaa. Norii ploaia dispruser, iar oraul era
scldat de un soa strlucitor. Fordul Bronco al efului centralei avea geamuri]
fumurii i, firete, era blindat. Venise s-l ia de la hotel cteva minute n urm.
Era singur.
Un prieten? l ntreb Malko.
Nu, zise americanul, este ultima victim a Mexicanul
Un tip care i-a permis s-i fac curte amantei lui. Sunt sigur a fost i ea
de fa, cci era un prieten din copilrie. Aa puvedea cum arat.
O lu spre sud, trecnd peste cile 25, apoi se ntoari cnd ajunse puin
mai departe pe Septima, povestindu-i acest timp lui Malko trista ntmplare a
lui Felipe Ocamp] Oficial, poliia nu putuse s acuze pe nimeni. Nici un mart]
nu-l vzuse pe columbian aruncndu-se de la fereastra turnul Colpatria. ns
toat Bogota tia pentru ce murise
Un dric lung un Cadillac vechi staiona n faa uni capele micue
situate ntre Septima i carrere 5. n jurj cociugului acoperit cu multe flori se
adunaser vreo treizeci persoane. Wayne Maifort se opri chiar lng el i se
ntoar! Spre Malko.
O vedei n al doilea rnd, n spatele familiei, pe fem< aceea nalt, bine
fcut, cu prul negru strns n coad?
Da, zise Malko.
Cea pe care i-o arta era o tnr superb, cu fig senzual de madon,
cu gura prea roie i brbia voluntar.
Ea este, preciza brbatul din CIA. Melinda Avila. Se lage dintr-o familie
bogat de plantatori i avocai. i ea este l avocat i amanta lui Pedro Garcia
Velasquez.
Malko o studie. Era extrem de frumoas i foarte distins, jaiorul negru
se mula pe corpul cu forme frumoase, iar (icioarele nu se mai terminau. Nu-i
vedea ochii, fiindc erau [scuni de ochelarii de soare, ns figura prea
sculptat n narmu-r.
Civa membri din adunare se uitar la ei. Din fericire, leamurile fumurii
i ascundeau de privirile indiscrete. Imericanul demar n momentul n care
tnra se urca ntr-o (muzin care mergea n spatele sicriului.
Plecai imediat la Medeilin, l anun cu voce calm eful
Centralei. Cltoria este oficial. V ducei acolo ca s v ntlnii cu eful
local din DAS i cu eful poliiei, l-am anunat, t despre prietenul nostru,
Miguel Botero, am vorbit de jliminea la telefon i v va contacta cu discreie.
S-i urmai
(sfaturile, cci cunoate regulile jocului din Medeilin.
Miguel Botero tie de proiectul nostru?
Nu. tie doar c vrem s lum legtura cu Yaakob >Jetamayu.
Acum unde mergem?
La ambasad. John trebuie s v dea binecuvntarea nainte de
plecare. Este totui o operaiune a celor din DEA. O s v explic cum l vei gsi
pe Dirty Shirt Harry. De ce i spunei aa?

Americanul rse.
Vei nelege cnd o s-l vedei.
John Clifton mpinse ctre Maiko un plic mare i gros din plastic
transparent.
Lat actele i cheile unui Piper Comanche care se afl n hangarul din
fostul aeroport din Medeilin, situat chiar n centrul Caului. Aparatul este
nregistrat pe numele unei societi care ne aparine. Este n perfect stare i
cu plinul fcut. Tirnpul de zbor est-e de ase ore. Dirty Shirt Harry l-a folosit
deja. n cala p. Harry-Cma-Murdar.
Comar Tn ColumtajB
Ji
Din fa, sunt dou automate i dou puti Ingram, cu muni aferent i
patru veste antiglon. Dai-i actele i o sticl Johnny Walker Carte Noire i o s
v pupe i picioare Scotch-ul de acolo te orbete.
De unde l iau pe Difty Shirt Harry?
Acum, m sun o dat la dou zile. O s-i fixez ntlnir n Puerto
Boyaca. Se afl la o or de satul lui i la cinci ore
Medellin. V ducei i v ntoarcei n aceeai zi-.
Chiar credei c Miguel Botero mi va fi de ajutor?
Wayne Maifort oft cu nelegere.
Nu tii cum e la Medellin Probabil c este singu ora din lume, unde
casca de motociclist este interzis, folosesc numai ucigaii cartelului care
acioneaz adeseori motociclet, n urm cu civa ani, Medellinul era un mare
or industrial cu un milion de locuitori. Acum sunt trei milioar dintre care
jumtate sunt sraci lipii, gata s fac orice pen civa pesos. Din acest
lumpenproletariat traficanii recruteaz ucigaii. Treptat, treptat, au mpnzit
ora
Majoritatea restaurantelor i cluburilor de noapte sunt ale -li
Au investit milioane de dolari, au cumprat autoritile, polii
judectorii, l-au omort pe cei care au opus Veziste-n-l
Sptmna-trecut, au asasinat pe o strad din centru pe fos primar
pentru c a ndrznit s spun c guvernul nu l destul mpotriva traficanilor
de droguri.
Dar poliia ce face? ntreb Malko, gtuit de acea: descriere
apocaliptic.
Cnd nu este cumprat, nu dispune de mijloace. Toa lumea este
speriat. Omul cel mai cunoscut din ora es
Pedro Garcia Velasquez, fiindc a electrificat mahalaua n ca s-a nscut
i c a construit un stadion. Traficanii de droguri sute de informatori n toate
mediile sociale, plus reeaua lor ucigai. Am fost obligai s ne nchidem
centrala de acolo. V fi ca petele pe uscat, v spun eu. ndat ce sosete vre
strin, este reperat numaidect Cum au informatori chiar i interiorul DAS,
vor afla c suntei un funcionar i nu un ag special. Prin urmare, vor fi
nevoii s v suporte.-

Se ntorsese lumea pe dos. John Clifton se ridic aproape c atingea


tavanul cu capul, i ntinse mna lui Mal! Dar acesta se feri de strnsoarea lui.
ndat ce uriaul ie Maifort spuse zmbind:
tie foarte bine c partea delicat este nelegerea
Jetamayu. Dar am ncredere n dumneavoastr. V voi: onduce la
aeroport dup ce v luai lucrurile de la hotel.
Malko ieea din lift ca s se duc la Maifort, cnd zri n holul hotelului o
femeie care ddea un telefon. Avu un oc. Era chiar Melinda Avila, amanta lui
Pedro Garcia Velasquez. Eraja el de frumoas, n ciuda tristeii ntiprite pe
chip. i schimbase taiorul cu o inut din piele neagr, o hain scurt, 36 sub
care purta o bluz din mtase de culoarea fildeului i jn pantalon strmt, cu
cizme nalte i fine. Privirea o ntlni pe a lui Malko i rmaser aa cteva
secunde bune.
El se oprise fascinat n faa ei. Schi un surs i, n mod ciudat, tnra
i rspunse. Avea un chef nebun s vorbeasc: u ea, dar se ntreba n acelai
timp dac nu ar comite o mpruden de neiertat, ns tnra rezolv imediat
problema nchiznd telefonul. Se gseau la mai puin de un metru. Melinda
ntreb pe un ton grav n spaniol:
Ne cunoatem?
Nu, zise Malko. Dar tiu cum v cheam: Melinda Avila, i este a doua
oar cnd v vd.
Ea fcu ochii mari de mirare.
A doua oar?
Da, zise Malko, prima dat a fost de diminea la nmormntare.
Melinda Avila nepeni.
Nu v-am observat.
Am fost n trecere, preciza Malko.
Ea se uit lung la el, apoi plec ridicnd din umeri.
Adios, senor.
O urmri cu privirea legnndu-i armonios oldurile mulate n
pantalonii din piele neagr. O vzu urcndu-se ntr-un BMW condus de un
ofer. Wayne Maifort l atepta la volanul mainii Bronco. Malko nu-i pomeni de
ntlnire. Ar fi zis c este imprudent. Melinda Avila l confundase cu un
admirator puin cam insistent Se gndi rapid la Sherry i la corpul ei destul
de plinu. Cele dou chimiste din DEA vor rmne neconsolate la noapte.
Comar n Columb:
Elicopterul urca lent deasupra colinei acoperite cu jungl cu rotorul
huruind din cauza altitudinii, nghesuit ntre d columbieni, Malko se ntreba
dac misiunea lui nu se va op aici. Erau doisprezece oameni n aparat, plus un
teanc d bagaje. Noul i ultramodernul aeroport din Rio Negro se afla o or pe
oseaua spre Medellin. Toi cei care i permiteau s plteasc ase mii de pesos
luau elicopterul. Construit din bar obinui din vnzarea drogurilor, aeroportul
ar fi fcut s moar de ciud oricare alt ar civilizat din lume.
Elicopterul ajunse n fine n vrful crestei, iar Malko zri vale oraul
Medellin. Era o zon imens industrial, care ocup tot centrul, strbtut de
un canal larg i de scheletul viitorul metrou aerian, neterminat nc. Pe coline

erau mii d maghernie din crmid, nconjurnd oraul ca o lepr roiatic. De


acolo erau recrutai ucigaii cartelului Aparat ncepu s coboare, aproape
atingnd vrfurile copacilor. Malk privea cldirile sinistre din centru
apropiindu-se tot mai mu Aici se afla pe teritoriul lui Pedro Garcia Velasquez.
Dac ar afla vreodat de ce venise Malko n acest ora d la captul lumii,
ar porni infernul mpotriva lui. Elicopter survola un cimitir elegant, apoi zeci de
hangare unde staiona elicoptere i avioane de agrement, apoi se aez n fal
barcilor din lemn ale firmei Helicol. Alturi, vechea aerogai putrezea lent.
Elicele se mai nvrteau nc, dar o droaie d hamali se repeziser la bagaje.
Malko l urmri atent pe cel care i luase valiza, n fac staionau cteva
taxiuri. Dar niciunul nu se deranja, n afar c un ofer slab care i fcu semn
hamalului i ridic capol portbagajului ca s pun valiza. Malko se sui n taxi,
cn portiera se deschise brusc i zri un brbat mic de statur; aproape chel, cu
o privire ptrunztoare i un nas acvilin, pro: mbrcat
Senor, venii la maina mea, zise el.
oferul vru s plece, dar nou-venitul i adres o fraz spaniol care l
domoli. Tensiunea crescu brusc. Chelul mic c statur i fcu rapid cu ochiul i
repet:
Venii cu mine.
Prin deschiztura hainei, Malko zri mnerul unei arme de alibru mare,
bgat n toc. oferul se aplec, bg mna n rpedou, lu un pistol i se
ntoarse, hotrt s nu scape ientul.
Comar n Columbi
Comar fh Columbia
~T
Oapitolul V n mna brbatului care deschisese portiera taxiului ap un
pistol imens Beretta 92. Cu mna stng l strngea de g! Pe oferul care
rmsese mpietrit, iar cu dreapta l trase Malko afar din main.
Lagarto!- mormi el oferului.
nfac valiza lui Malko din portbagaj i se ndrept ctre Mazda alb,
care artase cndva i mai bine. oferul dema n tromb, fr s mai cear
bani-. Pe chipul necunoscutu apru un zmbet fermectori i ntinse mna lui
Malko.
Miguel Botero, con mu-cho gusto.
Era poliistul din DAS i prietenul agenilor din DEA.
Cum de v aflai aici? ntreb Malko mirat, n timp ce urca n vechea
Mazda.
nainte s rsuceasc cheia n contact, poliistul columbij i aprinse o
igar i fu imediat cuprins de un acces de tu Dup ce i trase sufletul, spuse
zmbind:
tiu de la domnul Clifton cnd trebuie s ajungei. Dar r am venit fr
s aud un zvon
Cum adic?
Am aflat de un informator c nite sicarios din banda c nului Pristos
din Aranjuez s-au ludat c pregtesc rpirea u strin care vine azi de la

Bogota. Am ncercat s m duc aeroportul din Rio Negro, dar am ntrziat.


Atunci, am su acolo i am aflat c venii cu elicopterul.
Ce era cu Jaxiul la?
Era fals. n realitate, compania Carapaca i aparine
Pedro Garcia Velasquez. Iar acela cu numrul TI 9549 servit deja
pentru mai multe asasinate. Dar nu se poate dov> absolut nimic.
1. oprl.
Pornir i se ndreptar spre nord. Strbtnd un cartier cu mici
ungalouri destul de srccioase. Era mult mai cald dect la, ogota, iar totul
era acoperit de o vegetaie tropical, luxuriant, recur un pod peste canal
Rio Medellin care strbtea rasul de la est la vest. Paralel cu rul, mergea un
lung arpe din, eton: era viitorul metrou aerian ale crui lucrri fuseser oprite
din auza lipsei de fonduri Malko rmase nucit de vestea rpirii lui.
De ce vor s m rpeasc? ntreb Malko.
Sunt sigur c au aflat c lucrai pentru DEA, iar n edellin DEA nu are
voie s ptrund.
Dar John Clifton mi-a spus c traficanii nu se vor atinge e mine
pentru c sunt n vizit de lucru.
Miguel Botero i zmbi stnjenit.
Domnul Clifton este la Bogota, nu la Medellin. Traficanii ie droguri nu
prea sunt subtili. Tot ce reprezin DEA este un usman declarat, chiar dac tiu
c nu suntei periculos. Va rebui s fii foarte atent.
Cum au aflat de venirea mea?
Pltesc o grmad de oameni Dac suntei foarte arecaut, putei s
rezistai cteva zile, ct timp organizeaz altceva. Dar trebuie s v luai o mie
de msuri de prevedere.
nceputul era bun. CIA a mai pctuit nc o dat cu sxcesul ei de
optimism Ca s alunge acest gnd urt, Miguel otero se grbi s adauge:
Probabil c nu vor s v omoare, ci numai s v peasc doar cteva
zile i s v dea drumul dup aceea cu mult publicitate, ca s-i umileasc pe
americanii din DEA.
Malko i aminti de ceilali oferi de taxi care nici nu-l bgaser n seam.
Era clar c El Mexicano avea braul foarte [lung Strbtur o zon
industrial, circulat mai ales de amioane. Centrul Medellinului era de o
tristee ngrozitoare, -iguel Botero era ncordat i se uita mereu n oglinda
etrovizoare. Agat de tabloul de bord, pria jalnic o staie -e emisie-recepie.
n main mirosea a tutun, a transpiraie i ra plin de hrtii vechi i de
diverse obiecte, l cercet cu; oada ochiului pe poliistul columbian. Miguel
Botero semna i degrab cu un om amrt jdect cu un poliist. Abia i
[ajungea lui Malko pn la umeri, i fcea mai degrab mil, cu haina
decolorat, n carouri, cu pantalonii fr form i cravata [zdrenuit. Colac
peste pupz, mai i tuea ntruna.
Lat hotelul Intercontinental, zise el artndu-i o cldire
Comar Tn ColumfoCosnnar n Columbia

Alb. Ascuns n vegetaia colinei din faa lor. n jurul lui s gsesc cele
mai frumoase cldiri din Medellin, n barn Poblado. Toate aparin practic
traficanilor de droguri.
Trecur pe lng un mare centru comercial, Sn Diego, urcar colina pe
un drum abrupt, mrginit_de restaurante i case luxoase. Miguel Botero opri
brusc, n faa lor era uh _ lung de maini. Jumtate din drum se prbuise n
prpstii iar un semafor provizoriu dirigia alternativ-circulaia pe singur sens.
Putem s mncm mpreun disear, suger Malko.
Am aranjat ceva, zise poliistul, la Club Campestre, mai ic local din
Medellin, unde traficanii de droguri nu au\par
S intre. Ca s se rzbune, El Mexicano mai pune cte, bomb din cnd
n cnd. Ca de exemplu, acum trei luni.
Malko schimb vorba.
O cunoatei pe Isabel Nieto? l ntreb el tocmai cai aveau cale liber.
Claro que si! Rspunse columbianul. Este foa cunoscut n Medellin.
Dac o s fie vreme frumoas, o s vedei la piscina de la Intercontinental. Se
duce n fiecare zi.
Vira la dreapta. Puin mai departe, civa soldai n uniforrr de camuflaj
opreau vehiculele ce coborau colina ca s controleze portbagajele n cutare de
explozibili. De aproap hotelul Intercontinental nu mai prea chiar att de
linitit. Ch soldai stteau de paz n parcare. Cteva mici columbier
deocheate se nvrteau pe la recepie. Malko se pomeni ntr-- camer cu
ferestrele spre piscina-pustie acum. Parc ar undeva la ar. Dup ce fcu un
du, i puse tocul, verific ncrctorul armei i cobor s bea-ceva la bar. L se
pan- ciudat s fie narmat ca un gangster.
Club Campestre era aproape la fel de bine pzit ca i Fc Knox. ndat ce
Malko opri cnd intr pe carrera 44, _ rriai nchiriat fu nconjurat imediat
de paznici narmai, i ceru actele, le verificar, trecur o oglinjoar pe sub
Toyota ca s asigure c nu avea o bomb i fu nevoit s deschic portbagajul
nainte de a intra. Clubul n sine semna cu moie foarte mare, mai degrab
sinistr dect primitoare, parter era o expoziie de pictur. Ajunse la etajul nti
ntr-Comar n Columto
Restaurant imens aproape gol. Deasupra unei piscine. Trei muzicani cu
chitare treceau pe la fiecare mas. l instalar lng vreo doisprezece biei i
fete care se distrau zgomotos. Comand o aguardiente, pe-care barmanul i-o
servi cu sare i lmie.
Miguel Botero apru cnd era deja la al treilea pahar. Era mbrcat la fel
de neglijent, n schimb, era nsoit de o apariie de vis. O negres cu trsturi
delicate, cu un nas fin i drept, bine fcut, cu sni ascuii i nite olduri
superbe, care era aproape mai nalt cu un cap dect el. Miguel Botero fcu
prezentrile.
Malko Linge, Teresa Alvarez. Teresa este judector.
Lucru cam dificil pe aici.
Comandar. Toat mncarea era franuzeasc. Miguei Botero ceruse
politicos s-l lase s se aeze cu faa spre u.

Amndoi suntem nite persoane foarte-ameninate, explic el. Mi-au


dat o vest antiglon, dar e aa de grea c nici nu pot s o port! Iar Teresa
doarme cu pistolul sub pern i nu iese dect nsoit de cineva narmat, firete
cnd nu este cu mine. Vecinii ei ti fac toate cumprturile, dar maina ei nu
este blindat n ziua n care or s vrea ntr-adevr s
S nu fim fatalist! Zise Teresa cu glas blnd. Cea mai bun prieten a
mea fost asasinat acum trei luni. n timpul anchetei, beneficiez de protecie.
Dup aceea, s-a terminat, nu au destui oameni.
Miguel Botero i aprinsese o igar. O puse n scrumier i o cuprinse pe
dup umeri.
n curnd, vom merge pentru o vreme n Statele Unite, continu el. Eu
trebuie s urmez nite cursuri la FBI.
Li se aduse o sup de pete, abia scoas din conserv. Miguel Botero
rupse tcerea.
Este foarte dificil s fii de partea legii, traficanii au atia bani La un
moment dat, toi ofierii au nchis ochii, cnd erau locoteneni sau cpitani. Iar
traficanii nu uit. Jumtate din ora este construit cu banii de pe droguri.
Muzicanii dispruser, lsnd locul unei slasa lente. Miguel se scuz i
o trase pe Teresa n ringul de dans. Malko l privi dansnd cu judectoarea,
strns mbriai. Se vedea c este foarte ndrgostit. Cnd se ntoarser,
poliistul relu:
La noi, guvernul nu face nimic pentru sraci. El
Mexicano electrific mahalalele, construiete stadioane, face
Donaii n bani. Dac traficanii sunt att de puternici, este pentru c
oamenii de la. Periferie l consider binefctorul lor.
Tnra judectoare se ridic, iar Malko i privi oldurile care se legnau.
Ca fotomotel, ar fi ctigat o avere. Miguel Boterc mai lu o igar.
S fii atent n hotel, c este plin de turntorii traficanilor l sftui el.
Dac vrei s v ntlnii cu Isabel Nieto, trebuie sa v prefacei c o agai
Nu uitai s v jucai rolul i s luai legtura cu cei din DS n mod oficial.
Traficanii se vor mira ca nu facei nimic.
n deprtare se auzi o rafal de arm automat. Poliiti zmbi.
Nu-i nimic. Oricum, recruii ctig trei mii de pesos p< lun Nu
sunt greu de cumprat. Dorm deseori la Teresa c; s nu se mai sperie aa de
ru. Dar e o prostie; dac vin. N< omoar pe amndoi.
Malko se uit la el mirat. Acest omule cumsecade n semna deloc cu un
columbian de rnd, cu eroismul su de ur calm neobinuit
Dar dumneavoastr? ntreb el. De partea cui suntei?
Poliistul fu zguduit brusc de un acces de tuse care i umpli ochii de
lacrimi. Cnd i recapt respiraia uiertoare, zise:
Nu tiu, domnule, mi iubesc ara. A avea senzaia c < trdez dac ia ajuta pe traficani. Mi-e ruine de Columbia de felul cum este privit n
afar. Mi-a dori s am mijloace s bani. La Medellin, poliia dispune de un
singur elicopter. N ic mcar nu am bani s-mi pltesc informatorii. Cu toate
astea, s risc viaa, i mai invit la mas la Teresa. Gtete foarte bine.

Negresa se ntorcea. Cina se terminase- repede. Migue Botero se uit la


ceas.
Noi plecm, v mulumesc mult, a fost delicios.
Prea aproape umil. Scrise un numr de telefon pe i bucica de hrtie i
i-l ddu lui Malko.
Dac aflu ceva interesant, v sun. Dac credei c ave- nevoie de mine,
sunai-m la acest numr. Este al Teresei.
Gsii des acolo. S nu-mi telefonai niciodat la birou, dec dac este
foarte urgent.
Strbtur expoziia de pictur de la parter, cnd aproape c se ciocnir
de o pereche. O columbian plinu, gtit d^ srbtoare, la braul unui brbat
cu prul pomdat i glbui Privirea se opri la -trioul format de Teresa Miguel i
Malko ci
Vdit surpriz. Poliistul i adres un semn respectuos cu capul, iar
brbatul abia catadicsi s-i rspund. Ajuns n grdin, Miguel se ntoarse
ctre Malko.
L-ai vzut pe tipul cu care ne-am ntlnit? Este doctorul
Oscar Lopez-Triana, directorul DAS din regiune. Este ofier n retragere.
i el poart vest antiglon din kevlar
Mi s--a prut c v-ai simit -un pic stnjenit, observ
Malko.
Oh, aici, este un local foarte scump! Dac m vede, crede c sunt i eu
cumprat.
Se desprir n parcare. Malko se duse la hotel pe strduele dosnice din
Poblado. Toate restaurantele erau nchise. Norii ascundeau vrfurile dealurilor
i se vedeau doar luminile din centrul Medellinului. Se ncuie n camer cu
arma alturi. Era mulumit c l cunoscuse pe Miguel Botero. n aceast ar
corupt, era o binecuvntare s ntlneti un om ca el.
Soarele se reflecta n ochelarii de soare cu lentile din sticl cu rame
albastre ai superbei rocate lungite pe marginea piscinei hotelului
Intercontinental. Malko o studia de la cofee-shop. Era o superb plant
tropical, dar probabil carnivor. Costumul de baie ntreg argintiu i scotea n
eviden trupul plinu i bronzat, iar prul rocat i se revrsa ca o cascad pe
umeri. Era Leoaica, amanta lui Yaakob Netamayu. Cu ea trebuia s ia legtura.
Malko se ridic i se duse ncetior s se aeze pe un ezlong lng tnra
femeie.
Aceasta ntoarse fugitiv capul nspre el, apoi se uit la un televizor Seiko,
nu mai mare dect un pachet de igri. Se parfumase din belug, probabil ca s
alunge mutele. La un moment dat, ea se ntoarse i lu o poziie extrem de
provocatoare, oferindu-i lui Malko linia sinuoas a spatelui. Malko se aplec i
puse mna pe oldul rotund.
Senora?
Isabel Nieto tresri i se ntoarse.
Ce dorii?
S vorbim, Isabel, zise el.

Ea i scoase ochelarii, artndu-i ncnttorii ochi verzi, plini de vdit


curiozitate. Vocea era extrem de rguit, joas, senzual. \par
ComarTn Columbia 0/AM 49
Cine suntei?
Prietenul unui prieten. Cntai n acest moment? A dori foarte mult
s v ascult.
Ea se destinse puin, dar zise imediat cu voce spart:
Eu nu cnt. Cine suntei?
Vreau s m ntlnesc cu Yaakob Netamayu.
Ea l fix cu privirea ndelung, nencreztoare, apoi i scutur coama de
pr rocat.
Nu cunosc pe nimeni cu acest nume, senor. Lsai-m n pace.
Sri imediat n picioare, nfac prosopul i plec legnndu-i oldurile,
nconjurnd piscina. Malko fugi dup ea i o ajunse la intrarea n cabinele de
schimb. Ea se ntoarse furioas.
Domnule, aici este numai pentru femei.
i mi se pare c dumneavoastr suntei una dintre ele, spuse el
zmbind.
Descumpnit, Isabel Nieto ezit, apoi zise fr prea mare convingere:
Lsai-m n pace.
Malko i bar drumul. Un mustcios cu cma mexican apru brusc i
se opri la civa metri ca s-i observe.
Eu m numesc Malko Linge i locuiesc n camera 437 n acest hotei.
Am venit special ca s-l ntlnesc pe Yaako
Netamayu. Sunai-m ndat ce aflai ceva. O. K.?
Se pregtea s plece, cnd ea l strig cu vocea frumoas de vamp
tropical.
Ateptai pn m mbrac!
Apru dup un sfert de or mbrcat cu un tricou car< prea prea mic
pentru snii enormi i cu un jeans roz ci inimioare imprimate, nclat cu
nite cizmulie cu tocuri foartf nalte. Era machiat precum regina din Saba n
zilele d< srbtoare. Ea i strecur lui Malko n paml o hrtiui mpturit.
Adresa i telefonul, spuse ea n oapt. V sun pest< dou zile. Acum
plec la ferm. Cnd m ntorc, vin cu veti
Hasta luego.
Dei coridorul unde se aflau cabinele era destul de larg, e< se frec un
timp de Malko, iar el i simi presiunea pieptuli voluminos strivindu-se de
cma. Leoaica sugea de la doui oi. Malko puse mna pe old. l-zri n
oglind pe mustcios
Comar n Columbic
Avea o mutr de btu. Isabel Nieto rmase un timn ^a uitndu-se n
ochii lui. El citi n privirea ei verde un ndemn fr echivoc.
Ar trebui s v ascult cntecele, spuse el.
Ea rse din fundul gtului, extrem de provocatoare
Cnd m ntorc! Adios!

Iei dup ea, iar mustciosul veni dup ei. Malko o vzu pe Leoaic
urcndu-se ntr-un BMW de culoare alb i se ntlni cu columbianul n hol.
Era ciudat
Telefonul sun la opt fix. Miguel Botero, poliistul, ntreb:
Vrei s mncai cu noi? Ne ntlnim n parchingul din centrul
comercial Sn Diego, pe aceeai strad cu hotelul, dar puin mai jos. Mergem
cu maina mea
Malko accept cu plcere. Dup un sfert de or, se urc n Mazda
mpreun cu cei doi columbieni. Pe podea zcea puca automat a
judectoarei. Merser spre est, pe carrera 44, -un bulevard larg mrginit de
cldiri moderne i de locuine somptuoase, care erpuia pe versantul colinei.
Miguel Botero o lu pe o strdu i se opri n faa unei firme ce anuna La
Barra Antioquiana. Un paznic cu poncho i plrie de pai, cu o puc veche n
mn, se grbi s parcheze Mazda.
Aici au buctrie criolla, i explic poliistul.
Restaurantul nu era prea mare, decorat cu obiecte de artizanat i
aproape pustiu. Malko se pomeni cu o mazamorra n fa, adic sup de pui cu
buci enorme de turte din porumb, iute-ca focul, n timp ce Miguel i Teresa se
ndopau cu chicharron cu yuca. Clienii intrau i ieeau, dup ce zboveau
cteva minute la bar. La un moment dat, lui Malko i se pru c n penumbr l
zrete pe mustciosul de la Inter nsoit de o femeie, ns toi columbienii
seamn ntre ei. Dar cnd vru s-i vad mai de aproape, acetia dispruser
Era pe cale s guste din -Besos de Negra. Desertul tipic columbian, cnd
restaurantul fu zguduit de o explozie puternic. Malko se pomeni cu farfuria n
fa, n timp ce masa zbur ct colo din cauza suflului violent. Peste ei czur
buci
/. Creol, adic local.
Din tavan, sticlele de la bar se fcur ndri ntr-un zgomot nfiortor.
Miguel Botero se ridic scuturndu-se de moloz, cu Beretta n mn. Se repezi
ctre ua smuls din ni, urmat de Malko. Toaleta era devastat. O chiuvet
zburase de la locul ei i se sprsese ntr-un zid. Peste tot erau fiare care
atrnau din perei, n aer plutea un miros acru de dinamit. Cu arma n mn,
poliistul l trase dup el pe Malko.
Este o ptata. S plecm.
n trecere, i ddu o mie de pesos patronului care rmsese culcat la
pmnt i se duser la Mazda. Pe carrera 44 ntlnir o main de pompieri.
Teresa nu se clintise, tamponnd n linite o mic julitur pe obraz. Malko se
aplec nspre Miguel.
n seara asta, cred c am vzut un tip care m supraveghea la hotel.
i povesti despre ntrevederea cu Leoaica. Poliistul cltin din cap.;
Da, e posibil, dar poate s fie doar o coinciden.
Restaurantul aparine cuiva care nu-i are la suflet pe traficani.
E de ajuns ca s pun o bomb -:
Judectoarea i spuse ceva n spaniol, iar el vira imediat,! Apoi se opri
puin mai departe n faa unui mic sanctuar spat n stnca dealului: Malko

zri o Fecioar nconjurat de icoane i de lumnri. Teresa Alvarez cobor i


ngenunche n faa ei. Miguel se ntoarse zmbind.
Teresa este foarte credincioas, chiar superstiioas.!
Aici este altarul unde vin foarte des traficanii ca s se roage,!
Fiindc n acest loc El Mexicano a scpat cu via dintr-unj accident de
elicopter. El a pus statuia Fecioarei Mria aici. Vine j mult lume.
Se ntrerupse fiind cuprins din nou de un acces de tuse. F Dup ce se
calm, mormi:
Ar trebui s renun la fumat, dar sunt stresat. Cnd voi ajunge n
SUA
Teresa i terminase rugciunile i se ntoarse la main, n timp ce
urcau panta spre Inter, Malko ntreb:
Cum am putea s aflm dac a fost o ntmplare, sau dac am fost
vizai?
Miguel se ntoarse i i adres un zmbet obosit.
Pe mine i pe Teresa vor s ne omoare, nu doar s ne
7. Bomb cu putere mai mic.
Sperie. Trebuie s v spun c Mexicanului nu-i place deloc c v aflai la
Medellin. In curnd vei primi un cociug n miniatur. Asta vrea s spun c
trebuie s plecai din ora ori s rmnei definitiv.
Malko fi blestem pe gemenii uriai din Bogota: Wayne Maifort i John
Clifton. Dup prerea lor, traficanii de droguri trebuiau s-i suporte prezena
la Medellin, att timp ct era oficial Oare ce s-ar ntmpla dac Pedro Garcia
Velasquez ar afla adevratul motiv al venirii lui n ora?!
Capitolul VI
Civa nori rzlei se adunar n jurul colinelor verzi car mprejmuiau
hotelul. De dou zile Malko nu se micas aproape deloc i se plictisea
ngrozitor. Doar o dat se duses- la sediul DAS, unde un ajutor de bgtor de
seam i povestii verzi i uscate, fcndu-i un tablou idilic al luptei mpotriv
traficanilor de droguri. Nu primise nici o veste de la Migue Botero i nici de la
Wayne Maifort. Micuele columbiene de l, recepie i adresau pe fa ocheade
pline de subneles. Ui american singur, plin de bani era o prad sigur. Una
dintre eh i fcu o propunere n timp ce i lua cheia.
Du-m la dans la Rio Negro. Vom dormi acolo, pentru ci e periculos s
mergi noaptea.
Nici c se putea o propunere mai direct. Telefonul sun iar el ddu
televizorul mai ncet.
Malko?
Vocea rguit l fcu s se nclzeasc din cap pn-r picioare. Era
Leoaica. Se ntorsese.
Da.
A las sieste, la mine. Hasta luego.
nchisese deja. Avea dou ore la dispoziie. Trebuia sa verifice dac este
urmrit. Cociugul despre care i spusese Miguel nu sosise nc, dar nu pleca
nicieri fr arm; Mustciosul nu apruse, dar erau destui oameni care
cscaiJ gura prin hol, ca s nu mai vorbeasc despre oferii de taxi Cobor i

se ndrept spre centru. Ploua cu gleata. O lu pe cile 51, aglomerat i


zgomotoas, apoi urc spre nord, uitn-j du-se mereu n oglinda retrovizoare.
Circulaia era ngrozitor de anevoioas, iar pe trotuare erat cozi
interminabile n ateptare de bucetas O lu spre Poblado pe bulevardul Sn
Diego i vira pe cile 20, urcnd colina. Gsj
54 (r) Comar Tn Columbiei
Locuina Isabelei Nieto pe carrera 38. Edificio Montecarlo o cldire
splendid din crmid nconjurat de o grdina tropical, n hol sttea un
portar mpodobit cu fireturi i galoane. Malko l ntreb despre columbian, iar
acesta o sun imediat la interfon.
Tercero, apartamente 322, zise el.
Cabina liftului era din lemn roz Totul era numai marmur i esene de
lemn preios. Isabel Nieto l atepta n pragul uii. mbrcat ntr-un soi de
sarafan din zale argintiu, supermuiat pe ea, al crui decolteu i oferea ca pe
tav pieptul bogat. El i atinse oldul i avu senzaia c mngie O. Armur,
ns una cldu. Leoaica l conduse n alcovul intim alb cu auriu. Tot ce se
gsea aici purta amprenta lui Claude Dalie care venise special cu avionul
personal: canapeaua stil Ludovic al XV-lea din mtase albastr, cu sptarul
auriu, msua joas susinut de fildeii unui elefant, cei doi negri din abanos
i mobila neagr lcuit, care adpostea televizorul i o combin hi-fi. Peste tot
erau fotografiile Isabelei n inut de scen sau n costume de baie supersexy.
Pe msua joas zri o fotografie aib-negru a ei mpreun cu un brbat ras n
cap. Era israelianul.
Malko se aez lng ea pe canapea. O sticl de Dom Perignon atepta
destupat n frapier, din care Isabel buse binior, i puse picior peste picior,
ridicndu-le ct de sus i permitea sarafanul i i arunc lui Malko o privire
arztoare.
Vrei s m vedei cntnd?
Desigur!
Ea aps o telecomand, iar ecranul unui imens televizor Akai se lumin
brusc. Dup o fraciune de secund, Isabel Nieto apru cu braele ridicate
deasupra capului, ondulndu-i bazinul de parc af fi fcut amor. Vocea
rguit l-ar fi smuls Islamului i pe cel mai habotnic aiatolah. Ea se legna pe
canapea n timp ce privea videoclipul. Nemaiputnd s reziste, se ridic pn la
urm i ncepu s danseze cu nflcrare o cumbia.
Se legna n faa lui Malko, ns el nu venise special pentru aceast
demonstraie Deodat, ntinse mna i l trase de pe canapea, lipindu-f de ea.
i legna pntecele ntr-un ritm ndrcit, i dduse capul pe- spate i se uita
la Malko printre gene ca s vad ce efect producea.
V place cntecul meu?
ncetini ritmul, trecnd pe o salsa lent care i permitea
Leoaicei s se mai frece puin de el. Malko se ntreba dac nu fcea
intenionat pe seductoarea.
Avei vreun mesaj pentru mine? O ntreb el.
Mai-trziu, i-o tie cntreaa, lipindu-se i mai tare de el.

Videoclipul se apropia de final. Era prea mult. Malko se hotr s o


prind n propriul joc. Cut cheia fermoarului sus lng ceaf i l trase n jos
brusc. Isabel trase un chiot de surpriz. El i scotea deja sarafanul, elibernd
snii enormi. M jos avea doar un triunghiule din dantel neagr, care
ascundea sexul. Isabel Nieto se opri din dansat. Cu picioarele puin deprtate,
ea l privea fix pe Malko, cu dispre.
Dac m regulai, i el afl, v omoar
nc o candidat la medalia de aur pentru cinism. Malko c mpinse spre
canapeaua Ludovic al XV-lea. Ea i scp rznd
Haidei s ne regulm
Fiindc se ndrepta spre balcon, el crezu c a nnebunit Culis ua cu
geam i observ c n realitate balconul era piscin n miniatur. Sau un
jacuzzi ceva mai mare, luminat dir interior, n faa lui Malko, ea rul slipul din
dantel i l ls i alunece n jos, dezvluind tufa aurie tuns n form de
inim Cu un gest mai mult dect provocator, ea l ls s alunece i lungul
coapselor crnoase pn cnd ajunse o grmjoar| neagr pe marmur. Malko
se dezbrc i intr n jacuzzj ndat ce fu n ap, ea i cuprinse n palm sexul.
i tu o tragi bine, ganguri ea. Dar nu la fel de bine c| prietenul meu
cel mai bun
Yaakob? ntreb Malko puin afectat.
Nu.
Ea se ntoarse i lu un obiect de pe o etajer din sticl i ii art lui
Malko rnjind. Era un olisbos din abanos de o mrimf impresionant,
inuman. Leoaica i adres lui Malko un zmbtj carnasier.
S nu fii gelos! Este reproducerea exact a penisullj unui catr de la
ferma mea ntr-o zi, i atrna i m-a excita
L-am mngiat i am fcut un mulaj. i culoarea este la fel
n timp ce vorbea, i bgase mana n ap i l freca pntece. Apoi, aps
ncetior i l introduse n ea centimetri cu centimetru, fr s ia mna de pe
sexul iui Malko pe care! Masturba cu blndee. Cnd dispru aproape n
ntregime, se opri strmbndu-se.
Am senzaia c sunt violat.
Cu toate astea, ea continua foarte ncet, pn cnd ajunse n poziia n
care putea s-l manevreze. Respiraia deveni mai sacadat. Toate astea l
excitau la culme pe Malko. Se apropie de ea i o srut cu furie. Sfrcurile erau
dure precum lemnul. Fr s i-o cear, tnra se ntoarse oferindu-i fesele
magnifice, cu capul sprijinit de minile cu care se inea de margine,
ngenuncheat n jacuzzi. Sexul era ocupat de penisul imens, iar Malko nu avea
de ales. Gsi uor deschiztura dintre coapse, dar cnd aps, Leoaica se ridic
mrind ca o slbticiune.
F-o dintr-o dat!
Dar el prefer s se afunde treptat, gustnd naintarea cu fiecare
centimetru. Cnd ncepu s o pistoneze. Cu minile ncletate pe snii imeni,
coiumbiana ngn tot felul de cuvinte obscene, n timp ce se ondula,
implorndu-l s o despice, pn cnd juisar amndoi odat. Isabel iei repede
din jacuzzi, dup ce i smulsese penisul din pntece i dispru n cas.

Se ntoarse cu salopeta-armur, machiat proaspt i cu o lucire


provocatoare n ochi. Ecranul televizorului se ntunecase, ns n combin se
mai auzeau cntecele Isabelei ca un fond sonor.
Trebuie s plec, zise ea. Am program! A El Recuerdo. O s-i
nnebunesc pe toi. M voi gndi la tine.
Cum rmne cu Yaakob?
Mine la ora apte, pe cile 54, 50 C. Este o fabric de pielrie. La
Estrella. Acum, du-te. Singur. S spui c ai venit s vezi aua pe care am
comandat-o.
Cum era nc gol, ea ngenunche brusc i l cuprinse cu gura cteva
clipe, apoi se ridic rznd.
Cnt mult mai bine dac am gust de sperm n gur, spuse ea.
Cu Isabei, mercenarul israelian nu se plictisea deloc Probabil c ea i
ghici gndul, c zise numaidect:
M culc cu Yaakob fiindc m excit. La fel ca tine.
Amndoi simii pericolul i asta m pune pe jar. Nu pentru c mi d
bani. Sunt o femeie liber. Toi brbaii mi dau. i tu ar trebui s-mi faci
cadouri. Ador acest lucru. De exemplu, poi s-mi druieti un cal
Cum era i firesc, cile 50 C era ntrerupt de canalu Medellin. n centrul
industrial al oraului, strzile ncepeau ci numerotarea de unde se nfundau
brusc. Era un adevra labirint. S nu mai vorbeasc de cele cu sens unic.
Malko s nvrtea de ceva timp. Cnd ajunse n fine pe drumul cel bun. C firm
anuna: La Estrella, fabrica de cuervos. Opri maina puir mai departe. Nu
primise nici o veste de la Miguel Bot-ero i, n afar de cteva crime. Medellinul
prea destul de calm. De l? Atentatul din restaurant nu se mai ntmplase
nimic suspect, iai el i petrecuse cea mai mare parte a timpului la piscina de
Inter, ntre dou averse de ploaie. Ocupat doar o treime dir capacitate, hotelul
era sinistru.
nainte de a intra n fabrica de pielrie, examina cu atenie cile 50 C. Cu
attea magazine, mici depozite i camioane care ncrcau marf, era imposjbil
s afle dac era urmrit sau nu. n plus, se mai i ntuneca, mpinse ua,
linitit de greutatea armei din toc. Mirosea a tanin i civa angajai se
nvrteau prin magazin. Peste tot erau ei- de toate mrimile aezate pe nite
capre din lemn. Pereii erau acoperii n ntregime cu harnaamente. ntr-o
vitrin erau etalai nite pinteni cuj lucrtur de bijuterii. Un btrn veni spre
el zmbitor.
Senor?
Sunt un prieten al Isabelei Nieto, ncepu Malko, i a dori s vd aua
pe care a comandat-o.
Sttu o clip pe gnduri, privindu-l nelinitit, apoi i zmb din nou.
Con mucho gusto, senor. Par aqui.
l conduse pe Malko pe un coridor ngust pn la un depozit slab luminat
unde mirosul era insuportabil. Peste tot erai1 mprtiate lzi i cutii, ei,
huri i pereii plini de fotografii cui cai. n partea cealalt mai era o u.
Brbatul i art un obiecfj aezat n mijlocul ncperii.
Lat-o, domnule.

Malko rmase nmrmurit. Nu vzuse n viaa lui o aseme nea a. Avea


dou locuri! i dou perechi de scrie. Nu erl nevoie s ntrebe pentru ce o
comandase Leoaica. Ca s s| reguleze cnd la pas, cnd la galop. Era una
dintre recentele < fantezii
Comar Tn Columtok
Btrnul iei pe unde venise. Malko atept, examinnd aua ca s-i
treac de urt. Peste tot era plin de praf. Dup douzeci de minute de
ateptare, nu se art nimeni, iar el visase destul la cte se puteau face ntr-un
asemenea obiect. Un zgomot uor l fcu s tresar. Zri o vag umbr, apoi o
siluet care se desprinse de lng perete.
Rmnei pe loc.
Vocea era calm, iar engleza perfect. Mai nti zri captul lung i
dreptunghiular al unei puti automate Desert Eagle, ul-ima creaie a tehnicii
israeliene, apoi un brbat masiv, mult mai nalt dect el, cu prul grizonat i
tuns scurt, cu o cicatrice mare pe obraz. Ochii dui n fundul capului l
strpungeau pe Malko precum un laser-. Era colonelul Yaakob Netamayu, fost
combatant, erou n Tsahal.
ntoarcei-v! i porunci el.
Malko se supuse. Netamayu i lu pistolul i l puse mai departe, apoi i
controla pe Malko cu mult grij, pipindu-i chiar i picioarele. Apoi se ridic,
se ndeprt, i puse arma la centur i i aprinse o igar.
Pute ru aici, remarc el pe un ton egal. De ce ai vrut s m vedei?
Vin din partea oamenilor cu care ai lucrat la Beirut, zise
Malko. Cei care v-au contactat prin intermediul lui Dirty Shirt Harry.
Un zmbet vag, dar probabil lipsit de amabilitate, i deforma gura
israelianului.
Beirut, zise el, e foarte departe. S-au schimbat multe lucruri de atunci.
Iar americanii nu tiu ntotdeauna s fac un rzboi
n vocea lui erau accente de ur. Cu aceast figur masiv de mort, cu
privirea rece, te ducea cu gndul la colonelul Kurtz din Apocalypse Now. Era
omul care nu tia unde s se opreasc. Malko nelegea de ce fascinase o
superb plant tropical precum Isabel Nieto.
Poate c au nvat ntre timp, observ Malko. Altminteri, nu m-a afla
aici.
Israelianul zmbi cu ironie i ridic din umeri cu dispre.
S fim serioi! Nici mcar nu ndrznesc s ias din
3ogota. Altfel, ar fi venit ei aici. They chicken out Exist alte motive, spuse Malko. Sunt nsrcinat s v fac o
propunere.
-. Dau bir cu fugiii.
Vor s m retrag?
Nu. Vor s ajutai Compania.
De ce? S-au purtat mizerabil cu mine. M-au trdat iiili
Acum toi palestinienii din lume sunt pe urmele mele, de ace* putrezesc
ntr-o ar ca asta. Cu o pensie de nimic! n plus. M ascult i de ordinele lui
Arik. Ei o tiu foarte bine.

Eu nu pot s spun dect ceea ce tiu. Argument Malk


De unde tii c pot s fiu de ajutor?
Locuii cu El Mexicane, zise Malko, i are ncredere n lurnneavoastr.
Ne ocupm noi de rest.
Ct?
Vom discuta n cteva momente. Credei-m c vei irimi destul ca s
v odihnii la soare tot restul vieii.
Urm o iung tcere. Se auzea circulaia de afar.
V consider un profesionist de mare clas i o persoan c Atmosfera era
sufocant. Dup un timp, colonelul israelian upse tcerea:
Sunt de acord s discutm despre ofert. Dac ajungem a o nelegere, eu
voi pune condiiile. Vreau s v am sub ochi. Ndat ce l voi rpi pe Velasquez.
Iar dumneavoastr garantai: u viaa. O. K.?
O. K., aprob Malko.
Acum c Yaakob Netamayu acceptase n principiu, treaba ai grea de-abia
ncepea. Trebuia s transforme o idee lebuneasc ntr-o operaiune reuit.
ncredere.
Bullshit! Mormi Yaakob Netamayu. i pe urm?
Trgea cu nervozitate din igar. Malko se ntreba dai aflase de Isabel.
Am s v fac o ofert, continu el. Compania i DEA vor cu orice pre
pe Pedro Garcia Velasquez.
Israelianul rnji.
Serios! Iari chestia asta! S i-l ceara columbienilor.
Ei tiu unde este
Eu vi-l cer dumneavoastr, spunse linitit Malko. Est!
nelegerea noastr, fr tirea columbienilor.
De data asta, fostul colonel pru descumpnit. Arunc igara pe jos i se
apropie de Malko.
Vor s-i ajut s pun mna pe Pedro?
Exact.
i dup aceea?
Va fi trimis direct n Statele Unite, fr participarea columbienilor. Cu
un avion aparinnd DEA.
Israelianul se uita ciudat la ei. Cltin uor din cap.
Nu v cred. Este imposibil. Sunt prea naivi.
Malko se ateptase la aa ceva. Scoase cu grij din buzunar fotocopia
decretului semnat de preedintele Bush cu cteva zile n urm i i-l ntinse.
Citii.
Yaakob Netamayu citi rar, apoi i restitui documentul Expresia feei se
schimbase.
Le-a trebuit un sfert de veac s neleag, observ el. nici acum de
tot Teroritii ar trebui mpucai, nu arestai.
Bush vrea proces pentru Pedro- Garcia Velasquez.
Adug Malko. Vrea spectacol ca s-i nspimnte pe unii i sa
ncurajeze guvernul columbian. Altfel lumea va crede c H ucis concurena
Adar, suntei de acord s colaborai cu noi?

Israelianul-l privi- ndelung. 6O


Comar Tn ColumbiC
Capitolul VII micul depozit J din Mossad nvofisngurul cl-^r (tm)(tm)!
StU- COln
Nimeni nu-i va lsa t 3--asa oasele aici- pruden, zise Malko mteb
ama L* K- ^ -acti, nm C singur, fr ajutorul altcuiva J-3 baza e simP|:?
Uls-Velasquez din ferma lui? 3- Scoate- Pe Pedro Israelianul l opri cu un
gest -! ParC era v^a de bani. De la cine
Din Mossad
Dorii.
Va putei duce cu ei
Va batei joc de mine?
-i --l0 -reat mana In buzunar.
I: Desert Eagle
V d mai mult de cteva mii de 62 dar nu cred mercenarii
Comar n Colurnbif
Iunt pltii bine. Cum vedei dumneavoastr viitorul? Undeva n? n
Afganistan? n America Central? ntr-o bun zi, v rei alege cu un glon sau
v vor lichida prietenii Poate chiar -edro Garcia Velasquez. Va fi suficient s
fie presat de juvernul columbian. Se va debarasa de dumneavoastr ca s-i
salmeze.
Mai slbii-m! Mormi israelianu!
Avea spume la gur, strngea buzele i era palid la fa. Malko continu
fr s se intimideze.
Este adevrat, nu cost nimic Agenia, dar singur nu vei putea
niciodat s dai o lovitur ca asta i o tii foarte bine.
} u att mai puin vei putea pleca viu din aceast ar. tim c nu
pilotai. V ofer logistica i ansa s v retragei pentru totdeauna. Dar nu
vreau s v-forez mna. Mai gndii-v. Eu sunt la Intercontinental l mai stau
nc trei zile.
Malko se ndrept ctre culoar i deschisese deja ua cnd sraelianul
strig cu voce gtuit:
Ateptai!
Malko se ntoarse. Yaakob Netamayu se apropie foarte mult de el i i
arunc drept n fa:
Dac este o fars, primul lucru pe care l voi face va fi s trag un glon
n cap.
Malko i susinu privirea i ntreb cu voce calm:
Unde este n acest moment Pedro Garcia Velasquez?
La Napoles, ferma lui.
Este bine pzit?
Are vreo sut de oameni. Plus dou elicoptere i cteva maini
blindate. Aparate de radio i informatori peste tot. Are un informator foarte bine
plasat care l ine la curent cu tot ce se ntmpl.
Cine?

Nu tiu, el i spune El coyote amarillo. Dac nu vrei s ne trezim


amndoi cu beregata tiat i aruncai n Rio
Magdalena, s nu avei ncredere n nici un columbian.
tiu, spuse Maiko. S presupunem deci c reuii s
Punei mna pe El Mexicane i l scoatei din ferm, fie cu elicopterul, fie
cu maina. Ce facei dup aceea?
Nu vom ajunge prea departe, zise israelianul. Oamenii lui vor face tot
ce le st n puteri ca s-l salveze. Pot foarte uor Coiotul galben.
Mut s blocheze cele dou drumuri, cel spre Bogota i cel spre Mi delfin.
Toat regiunea este controlat de ei. De asemenea, esl imposibil s o lum pe
rul Magdalena, cci ne vor prinde foa, te repede, n plus, armata columbian
nici nu se afl prin zonf Sunt doar civa ageni din DAS care tremur de fric.
Ce ide avei?
Dirty Shirt Harry?
Israelianul se strmb cu dispre.
Derbedeul la
O fi el derbedeu, dar tie s piloteze i, dup cum locuiete ntr-un
sat foarte apropiat de moia lui Velasquez.
Discutat deja cu el. n apropiere de casa lui este_ o pist aterizare pe care
o folosesc uneori ] traficanii, i punerr dispoziie un aparat Piper Comanche.
n ziua cu pricina, se duce s-l ia de la Medellin, apoi ne va atepta pe noi ac
ndat ce ajungem, ne lum zborul spre Bogota. Direct n zt controlat de
DEA Cnd columbienii i vor da seama ce ntmpl, vei fi deja n spaiul
aerian internaional. DUD aceea, v vei despri: ageni-i din DEA l vor du-ce
jie Ped
Garcia Velasquez n faa unui judector federal american, ij
dumneavoastr vei pleca cu banii
O - ~ -~
Pentru mult mai puin. Dac m prindeau palestinienii! prjeau de viu.
Aa c
Aa c i dm btaie, zise Malko.
Israelianul i arunc o privire fioroas.
Spunei i dm, de parc n-a face eu munca cea mai rea.
Practic nu pot s v nlocuiesc, zise Malko. Cnd credei
; vei putea ncepe?
Nu tiu. El Mexicano se mic tot timpul, n cel mai bun az, nu voi
putea s v anun dect cu patruzeci i opt de ore nainte, ndat ce sunt
clare-pe situaie, o anun-pe putoarea aia de Isabel. Ea v duce la ferma ei,
care este destul de aproape de moia Napoles. Nu vei fi observat, cci are
mereu musafiri Acolo vei atepta veti de la mine. Va trebui ca dispozitivul
de fug s se afle la faa locului. _
ZOJ
Cum vei proceda ca s m anunai? mi vei telefona?
L Yaakob Netamayu oft amuzat.
~u picod u u cnii
Dar pe Dirty Shirt Harry cine l pltete?

Noi.
i nu o s ne nele?
Nu. Vrea s lucreze din nou pentru CIA. i ni ca s olenp iim>*; * ^- -*
, ^a aa lucreze din nou V, vuave destui bani ca s plece linitit din
ar.
Yaakob Netamayu i rsfrnse buzele groase ntr-un rnjej
_ n. -s l Nu, n Magdalena Medio nu exist linie telefonic. Voi
pretexta c vin s o vizitez pe Isabel i atunci o s v anun ziua i ora
operaiunii. Nimeni nu va bnui nimic. Dup aceea, vei pleca de la ferma
Isabelei i v vei caza la un mic motel de pe autostrada Medellin Bogota. Se
numete La Cantina. Are meritul c este la doi kilometri de intrarea pe moia
Napoles, pe dreapta, cnd vii dinspre Medellin.
Va avea
- -j
Dup lovitura asta, o s m vneze! Chiar dac va sta _par
nchisoare n Miami, un tip care dispune de dou miliarde j jumtate de
dolari are braul destul de lung. i eu m vo| ascunde.
Planul vi se pare rezonabil?
Este att de frumos, nct mul bat1-
De ce?
Acolo vei veni cu Pedro Garcia Velasquez?
Da. Nu trebuie s-o lungim. Vom pleca imediat s-l gsim pe Harry i
avionul lui.
Cum vei reui s scpai de grzile apropiate lui Pedro?
Israelianul i adres un zmbet rece.
_, i ^c imiiios, nct mi vine s plng, zis israelianul batjocoritor. Avem o
ans la o mie ca s reuim.
R
Pentru c El Mexicano este un nenorocit Controleaz singura
frontier ntre Mexic i SUA, la sud de Rio Grande care i aduce profituri
enorme. In plus, are un instinct animalic
Gata, v-ai i rzgndit?
Nu. Sunt lucid, atta tot. n Liban, mi-am riscat pielei
S nu v facei griji. La el pe moie se simte n siguran i nu are
mult Iunie n preajm. Cu- un Ingram echipat cu amortizor, facem curenie
numaidect, ns. ndat ce i vor da seama de rpire, oamenii lui Velasquez
se vor dezlnui.
Trebuie s avem toate avantajele de partea noastr. Firete c voi
dispune de un mijloc de transport, probabil Blazerul lui
Velasquez, dar putem s avem ghinionul s facem pan. Dac se va
ntmpla aa, l vom repara n iad. Avem nevoie i de un vehicul de rezerv.
Isabel are un Jeep Cherokee nou-nou.
L-am cerut s vi-l mprumute ca s venii la mine. Cu un astfel de bolid,
suntem asigurai.
Nu risc s atrag atenia celor din La Cantina?
Comar Tn Columbill cosmarTn Columbia

Columb ia
Venii cu o fat. De exemplu, cu tipa lui Harry. Vor credi c ai agato la un service.
3C ntoarse. Existau foarte puine poduri peste canalul care tia oraul n
dou. Carcasa metroului aerian care nu se terminase sporea i mai mult
atmosfera deprimant, n afar de civa ceretori, nu era nici ipenie de om. n
deprtare, cldirile din. Centru se vedeau strlucind. Mii de luminie scnteiau
pe colinele din jur. Mii de sraci supravieuiau de bine, de ru n l casele
drmate mereu de alunecrile de teren. Nici mcar cocaina nu ajungea pentru
hrana tuturor locuitorilor din acest ora industrial.
Pn la urm gsi un pod i ajunse n Piaza de la Libertad, vizavi de
centrul comercial Sari Diego. Colonelul Yaakob Netamayu acceptase destul de
uor s-i pun viaa n pericol. Pentru zece milioane de dolari, firete- Dar ct
putea s scoat de la El Mexicano dac i spunea despre complotul CIA? i fr
s-i asume nici un risc. Ca s se pun n slujba traficanilor de droguri,
trebuise s se lepede de etica strict a Mossadului.
Malko ncetini, n locul n care drumul se prbuise, se formase o coad
interminabil de maini, aa c avu timp s se gndeasc n voie. Exista riscul
s afle prea trziu dac fostul colonel din Mossad era sincer sau nu.
Israelianul i terse fruntea i se uit la ceas. Cldun umed i mirosul
de transpiraie fceau aerul aproape di nerespiraf. i ie c.
Suntei sigur c, n afar de Isabel, nimeni nu mai tie ne-am ntlnit?
Absolut sigur.
Yaakob Netamayu l fixa cu privirea intrigat.
Am auzit de dumneavoastr, zise el brusc. Altfel nu a acceptat s ne
ntlnim. Dar ce naiba cutai n vguna asta
Suntei de la CIA, nu de la DEA
Este un schimb de experien, zise Malko. i-apoi, Compania v
consider un pic i proprietatea ei.
Tmpifii! Mormi israelianul. Cnd ai nevoie de ei, i pu, aceeai
plac. Acum ne desprim. Ideea dumneavoastr a cam trsnit, dar dac a
putea s prind porcul sta gras i pe urm s m odihnesc 6cupai-v de tot
i avei grij s nu fie nici o hib tehnic, altfel suntem terminai, n caz c
revocai| ordinul, anunai-m prin Isabel. Nu vreau s rmn ca prostur cu El
Mexicano pe cap.
Nu va fi nici o revocare, zise Malko ferm convins.
Fostul colonel din Mossad i ntinse pistolul inndu-l dej eava i spuse:
Jesus Medina clipi din ochi n soarele orbitor i trase adnc aer n piept.
Dar i acesta era la fel de fierbinte i greu de respirat ca i n incinta nchisorii
Bella Vista, a crei poart greoaie de fier vopsit n albastru se nchise n urma
lui. Privi drumul erpuitor i pustiu care ducea la Medellin, aflat la ase
kilometri- de penitenciar. Cartierul mrgina Machado, situat n vestul
Medellinului, nu mai avea nici un locuitor n afar de cei aflai la nchisoare. Un
temnicer care se ntorcea i arunc o privire bnuitoare, n timp ce legna o
bt lung din lemn. Cu cascheta lui albastr semna cu un juctor american
de base-ball. i detestau pe americani, ns i copiau n toate privinele. Jesus

se ndrept cu pas trgnat spre cafeneaua La Espera ca s mnnce cu


adevrat dup ase luni petrecute la zdup.
Nu fcuse mare lucru, dect c l ucisese pe majordomul unui duman
de-al Mexicanului cu nou gloane distribuite cu mare eficacitate. La Medellin
erau omori mai nti majordomii, ca un avertisment, apoi erau eliminate
victimele principale.
\par
Comar n
_ ~ iui rearo.
U u luai i pe ea?
Israelianul izbucni n rs.
Doamne ferete ipe ca ea se gsesc pe toal drumurile. Cnd era n
clduri, se culca cu taic-su. Dar ar un fund cum la nimeni nu gseti
Se ndeprt n ntuneric, iar Malko l vzu alunecnd ca umbr pe
strdua din spatele fabricii de pielrie. Atept zeci minute, apoi iei pe ua
din fa. Magazinul era n bezn numai btrnul l atepta fumndu-i igara
nvluit n fum/1 acrior, i zmbi lui Malko.
S-i spunei doamnei Nieto c aua este gata i minunat
O s-i spun, l asigur Malko.
Afar era chiar sinistru. Depozitele se nchiseser, ii cartierul era pustiu.
Malko se rtci pe strduele nfundate
Astenfat-1 -Jesus, care nu era nc un uciga confirmat, se ocupa de treburile mai
mrunte.
Jesus!
Jesus Medina se ntoarse, hmesit i argos. Un barba care tocmai
atunci coborse dintr-o main i fcea semne. Purta sutan. Era Javier Flavio,
preotul parohiei Sn Layetano din barrio Aranjuez, acolo unde copilrise,
nainta spre el cu mersul lui legnat. Fusese singurul care i scrisese n timpu
deteniei, trimindu-i chiar i chorizo i suave din care gardienii i furaser trei
sferturi. Printele Javier Flavio i urmrise cariera de ho tnr, strduindu-se
din rsputeri s-l aduc pe drumul cel bun. Totui, Jesus era mirat c venise
s-l ia. Mai cu seam: c nu avea main. Se mbriar.
A fost greu?
Binior, printe, mormi tnrul, dar mi-e foame.
Haide s mncm ceva. Zise preotul. Sunt cu un prieten care are ceva
de lucru pentru tine. S mergem alturi.
Din main mai cobor un brbat i veni spre el chioptnd.- Era
aproape un pitic. Era supt-la fa, cu dou cicatrice mari pe obrazul drept.
Figura era luminat de un zmbet seductor, iar cmaa descheiat la nasturi
lsa s i se vad lanul i cruciulia, l mbria i el pe Jesus, sub privirea
nduioat a preotului.
l cunoti pe Manuel Arboles, zise acesta cu blndee. A urmat
catehismul timp de ase ani i nu m-a uitat niciodat. Este un bun cretin.
Firete c Jesus l cunotea L se spunea Arbolito din cauza staturii
lui i era tartorul bandei ucigailor Los Pristos, specializat n omorul la

comand, li -erau atribuite aptesprezece asasinate i nu fcuse nici o zi de


nchisoare, lucru care i permisese s--i cumpere un Renault 19 cu care venise
acum s-i ia i plcea la nebunie s cnte la chitar i se droga cu cocain
pur, de aceea avea aceast privire fix i stranie.
Supravieuind cu cinci rni, atribuia aceast ans proteciei divine i nu
rata niciodat o fapt bun Cei-trei brbai se pomenir cu cte o ariaco 1
aburind n fa. Jesus Medina se repezi la porumb i la bucile de pui,
sorbind smntn ca un porc. Mncaser pe sturate, apoi printele Javier
ncepu:
/. Sup de pui cu smntn, cu porumb, cu avocado i cu cartofi.
Jesus, Manuel Arboles mi-a spus c are o treab pentru tine. tiu c
eti un bun cretin i vreau s-i acord o ans ca s nu te mai ntorci aici
Jesus Medina aprob din cap cu gura plin. Arbolito atept ca s-i
goleasc farfuria. Era ncordat la culme, n sfrit, se aplec peste mas i
spuse pe un ton confidenial:
Jesus, printele mi-a spus c eti biat serios. De aceea vreau s te
ajut Am o treab de fcut. Dac accepi, primeti patruzeci de dolari.
Jesus fcu un calcul rapid: patruzeci de dolari nsemnau aisprezece mii
de pesos. Era un nceput bun. Acum avea n buzunar doar dou sute de pesos.
Iar oferta fcut n dolari nsemna c venea de la traficani
Con mucho gusto, senor Manuet zise el cu respect. Voi face tot ce mi
va sta n puteri. Despre ce este vorba?
Despre un strin.
Printele Javier Flavio tresri. Manuel Arboles i pomenise vag despre
golirea unui depozit care, evident, nu era al lui. Un pcat nensemnat. Cei doi
brbai nu-i mai ddeau nici o atenie. Jesus era ncntat. Crima era singurul
lucru la care se pricepea. Dar nu avea nici o arm. Art minile goale.
Senor Manuel, eu n-am
Arbolito i adres un zmbet linititor.
i voi da tot ce i trebuie. Eti de acord? Dac accepi, o s-i mi
gsesc de lucru.
Dup acest contract, vor urma multe altele. Jesus Medina se i vedea
eful cartierului, protejatul unui puternic traficant de droguri. Cu ei, nu
rmnea mult la nchisoare.
Como no! Zise acesta cu entuziasm.
Deodat, i ddu seama c printele Flavio se strmba, nc o dat
czuse prad propriei naiviti. Protest cu timiditate:
Jesus, tu eti un bun cretin, doar n-o s faci aa ceva
S iei viaa unui om.
Arbolito i jurase c nu era vorba dect de o spargere la nite bogtai.
Jesus i terse brbia de boabe de porumb i spuse pe un ton ferm:
Printe, eu sunt un bun cretin. Respect viaa omului, dar patruzeci
de dolari sunt totui patruzeci de dolari! i la urma urmei, este un strin
n faa acestui raionament fr cusur, printele Flavio nu
Mai insist. Medellinul era capitala violenei, iar n Columbia, viaa unui
om nu valora nici ct o ceap degerat. Arbolito se pregtea s-l plteasc

discret. Preotul i spuse c, pn? Disear, Jesus va omor pe cineva ca s


fac rost de cevaj bani. Era mai bine s fie un strin dect un enoria din
parohial lui. Arbolito i trase prietenete o palm lui Jesus pe spinare,
O s facem o partid de biliard, asta o s-i mai limpezeasc
gndurile.
Cu pistolul n mn, biliardul era specialitatea lui.
Oapitolul VIII
Malko puse frn ca s intre n parchingul hotelului Intercontinental.
Vremea era ngrozitoare, cu averse care nu se mai terminau. Profitase de timpul
liber ca s viziteze Museo de Antiochia. De cnd discutase cu Yaakob
Netamayu, era liber ca pasarea cerului, l sunase de dou ori pe eful DAS,
doctorul Oscar Lopez-Triana, dar nu reuise s stabileasc o ntlnire. Era clar
c DAS nu se prea grbea s colaboreze cu DEA.
Se nnopta foarte repede, ca la Tropice. Pn s ajung din Piaza de la
Libertad la hotel, se ntunecase de tot. Parc maina, n momentul n care se
pregtea s coboare, vzu farurile aprinse ale unui vehicul parcat ceva mai
departe. Era un break de culoare gri. Din cauza ntunericului Malko nu reui
s vad nimic n interior i nimeni nu cobor.
Brusc i ddu seama c prin preajm nu era nici un taxi, nici un soldat,
contrar obiceiului. Parcarea pustie i se pru dintr-o dat un pericol, i scoase
pistolul din toc i introduse un glon pe eava. Culasa pocni cu zgomot i asta
l-liniti. Farurile breack-ului se stinser i se aprinser din nou. Aadar,
semnalul era pentru el. Deschise portiera i privi n jur, creznd c este vreo
ambuscad, ns nu se petrecu nimic.
Cobor i vzu o mn care i fcea semn s se apropie din maina n
staionare. Era Miguel Botero, poliistul, Malko se apropie de el. Dar acesta nu
mai era cu vechea lui Mazda alb. Ci cu un Renault 11. Era i Teresa alturi.
Poliistul ls geamul n jos i zise:
V-am ateptat. Maina mea a rmas n pan. Domnul
Clifton m-a sunat din Bogota ca s afle unde ai fost.
Am nite veti pentru ei, spuse Malko.
Urcai-v lng mine, i propuse columbianul.
Vrei s mncm undeva, sau dorii s discutm n linite? ntreb
Malko.
-Se sturase de atta singurtate Miguel Botero avu un acces de tuse,
arunc igara i zise:
Nu chiar acum. eful m-a convocat la o edin de lucru.
Dar putei s bei ceva cu Teresa. V sun ndat ce voi fi liber.
Cu plcere, zise Malko. Dac dorete.
Sunt ncntat, spuse judectoarea cu un zmbet maliios.
Tnra cobor din Renault, mbrcat ntr-o rochie mulat dintr-un
material imitaie de panter care o fcea i mai sexy, cu o geant enorm din
piele neagr atrnndu-i de bra. Totul la ea era extrem de senzual, n afar de
ochii mari i triti, i legna uurel bazinul cnd mergea, ca i cum ar dansa
sals. Miguel Botero demarjntr-un nor de fum albstrui.

Micul bar era aproape gol, ns n hol se nvrteau civa mustcioi.


Malko i Teresa ncepur s discute n faa unui Cointreau cu multa ghea i
unei aguardiente. Tnra era nervoas i se uita tot timpul n juR. i pusese
geanta pe jos. Iar Malko zri un pistol automat cu eava scrijelit, care se vedea
puin. i el avea Sig-ul n toc. Ea i urmri privirea i oft:
Nu reuesc niciodat s m relaxez Dumneavoastr, nu tii cum
este. i pe deasupra, oamenilor normali le e fricj s stea cu mine.
Un mustcios intr n bar, iar ea tresri. Malko pusese dejal mna pe
pistol. i el fusese prins n aceast atmosfer dej nebunie justificat. Chiar n
dimineaa asta, citise n f/f Espectator un articol pe opt coloane despre nc o
crim. AJ douzecea ntr-o sptmn. Plomo o plata Teresa se ntoarse spre
ei.
Vedei, cel mai groaznic lucru este s fii supravegheat toi!
Timpul. Fiindc au bani, traficanii i permit s plteasc sutei de
iscoade. Iar toate atentatele lor sunt pregtite cu grij la felj ca nite operaiuni
militare.
Senor Linge?
Una dintre micuele columbiene de la recepie se aplecase spre el, cu
nite pantaloni mulai din latex, cu nite unghii foarte roii care nu se mai
terminau, -cu o privire vdit provocatoare. J n ciuda prezenei Teresei.
Da, rspunse Malko.
Suntei chemat la telefon. Este acolo, pe birou.
72 (r) ]
Malko se ridic i se duse la biroul din faa recepiei. Receptorul era
lng aparat. Auzi o voce n spaniol care ntreb:
Senor Linge?
Si.
Con mucho gusto, senor. V sun din partea lui Miguel
Botero. Vrea s venii la cin la Envigado, la restaurantul Salon de
Jardines. Toi oferii de taxi tiu unde se afl. Acum este cu doctorul Oscar
Lopez-Triana. Ajunge acolo ntr-o jumtate de or.
Malko i mulumi i se ntoarse la Teresa.
Miguel poate s cineze cu noi la Salon de Jardines. O anun el.
Cunoatei acest local?
Da, spuse ea, -este foarte plcut i aglomerat. Dar nu tiu dac o s v
nsoesc. Nu a vrea s v las singur, dar dac vine Miguel
Malko insist i reui s o conving, i plcea compania acestei femei
superbe, chiar dac nu se putea atinge de ea Cu aceste picioare care nu se
mai terminau, cu bazinul fantastic, prea mai degrab fcut pentru amor,
dect pentru rzboi. Ea i termin butura i i lu geanta de jos. Era prima
oar cnd Malko ntlnea o fptur de vis care cra dup ea o ditamai arma, n
loc de ruj
El i deschise portiera mainii, iar Teresa se aez, dezvelind n treact
trei sferturi-din picioare. La radio era o melodie salsa. Tnra oft:
mi place la nebunie s dansez, dar nu am curaj s m duc Lui
Miguel nu-i prea place

O s mergem toi trei, zise Malko.


Coborr carrera 48, ndreptndu-se spre sud. Envigado era unul dintre
numeroasele barrios nghesuite la periferia Medellinului, situat chiar lng
Poblado, unde era i Intercontinental. Teresa i art lui Malko o cldire alb
imens.
Toat aceast cldire i aparine lui Pedro Garcia
Velasquez, spuse ea. Aici stau toi cei care i-au fcut servicii.
Adic mult lume
Bulevardul lung erpuia printre locuinele somptuoase. Se apropiau.
Deodat, teresa ntoarse capul i spuse pe un ton plin de ngrijorare:
Cred c suntem urmrii
Malko simi un val de adrenalin invadndu-i arterele stomacul i se
pru dintr-o dat greu. Privi n oglindd retrovizoare i zri dou faruri albe la
mic distan de ei. Da detul de departe s se vad n interiorul vehiculului.
Suntei sigur?
Judectoarea zmbi cu tristee.
Din pcate, nu este prima oar Aa mi dicteaz instinctul acum
Desfcu linitit geanta, scoase puca i o arm cu micare precis.
Malko era fascinat de aceast femei supersexy care se purta ca un brbat.
Farurile nu se apropia de ei. Teresa puse arma pe podea.
Poate c vor doar s ne intimideze, zise ea.
Maina care i urmrea trecu prin lumina unui felinar.
Malko vzu c era un taxi. Acest lucru l mai liniti puin. S apropiau de
Envigado. Dac l avea alturi i pe Miguel Boterc nu se mai temea aa tare.
Ajunse ntr-o piaet ptrat, umbrit de copaci, destul de bine luminat i
nconjurat de cldiri pe toate cele patru laturi. Prea foarte animat, n
dreapta lui, zri mai multe baruri, n faa oblonului lsat al sediului Banco
Bogota, de-a lungul zidului era un raft plin cu cutii pentr chitar aezate
ntr-un mod suprarealist. Teresa zmbi cni vzu c este mirat.;
Aa e obiceiul pe aici, i explic ea. Pentru cteva ze<| de pesos,
muzicanii i fac o serenad pe terasa cafenelei.
Malko ajunse n faa localului Salon de Jardines, und< trebuia s-i
atepte Miguel Botero. nuntru lumea se nghesui; n jurul unei estrade pe
care se agita o cntrea cu rochidj mini din lame argintiu, acompaniat de o
feti aflat la prima ei comuniune Amndou se micau n ritm de salsa. Nici
urm de Miguel. Teresa se uit n piaet.
Nu-i vd maina, zise ea, nc nu a sosit.
Malko aproape c uitase de acel taxi. Atmosfera era mai: degrab
linititoare. Civa soldai stteau pe bncile din; mijlocul scuarului, un
ceretor dormea direct pe trotuar, la adpostul imenselor teancuri de ziare.
Proprietarul barului de; vizavi i fcea semne disperate ca s-l atrag n localul
su.
n momentul n care demara ca s gseasc un loc de parcare, un camion
Chevrolet apru brusc n dreapta lui. L se aez n fa, iar Malko fu nevoit s
frneze cu toat puterea

Ca s nu se ciocneasc. Cellalt vehicul se opri de-a curmeziul oselei,


dar nu cobor nimeni din el. Furios, Malko trecu n mararier ca s se elibereze.
De abia se micase vreo cincizeci de centimetri, apoi se auzi un zgomot puternic
de fiare. Se lovise cu botul de taxiul care i urmrise. Zri prin parbriz dou
siluete i eava unei arme. Czuse ntr-o capcan.
Privi spre trotuar i vzu un muzicant care se apropia zmbind de
main cu b cutie pentru chitar n mn. Probabil c era n cutare de turiti,
n acel moment, din taxi cobor un brbat cu un pistol n mn. Instinctiv,
Malko smulse Sieg-ul din toc. Trebuia doar s trag piedica i s se ntoarc.
Trase fr nici o ezitare, iar brbatul se adposti dup main. Auzi un ipt
lng el i se uit la Teresa.
Muzicantul deschisese cutia pentru chitar. Acum nu mai zmbea deloc,
ci era ncruntat, uitndu-se la Malko, innd un mini-Uzi lipit de old. Nu o
vzu pe Teresa lund puca de jos, creznd^c se ferea de mpucturi.
Judectoarea trase imediat, mpuctura acoperi toate zgomotele din pieet,
iar tnrul uciga fu nimerit direct n piept. Fu proiectat n spate, ca de un
pumn invizibil i czu peste o mas din restaurantul Salon de Jardines. Teresa
rencrca deja arma, iar a doua mpuctur i smulse ucigaului o parte din
piciorul drept, de la old pn la genunchi. Teresa sri din main i ncepu s
mproate taxiul cu gloane, iar parbrizul se fcu ndri. Fiind nimerit, oferul
se prbui peste volan, nsoitorul su fugi, pierzndii-se printre adevraii
muzicani. Soldaii veneau n goan din toate direciile, iar oamenii fugeau care
ncotro. Pe estrad, cntreaa i vedea linitit de treab. Cu pistolul n mn,
Malko fugi spre camion. Avu rgazul s zreasc o figur cu musta i alt Uzi.
Trase, ns glonul lui nu fcu dect s zgrie geamul. Vehiculul demar
imediat n scrnet de pneuri. Malko i goli ncrctorul n geamul din spate,
dar nu obinu nici un rezultat. Vehiculul era n ntregime blindat! Teresa se
pregtea s arate legitimaia de magistrat soldailor care i opreau pe toi
oamenii care fugeau. Malko se apropie de tnrul lungit pe trotuar, cu cmaa
plin de snge i ochii sticloi. Unul dintre soldai i trase un picior plin de
dispre.
Sicario Uciga,.
Malko observ atunci iragul de mtnii pe care l inea ni mn. Teresa
zise n spatele lui: Aa este obiceiul. Toi sunt credincioi. Fac asta ca s nu le tremure
mna.
Ea se aplec peste cadavru, vizibil tulburat. Dac nu ar fi avut prezena
de spirit, ucigaul i-ar fi omort pe amndoi, i scoase actele din buzunar i se
ntoarse ctre Malko.
Jesus Medina. Acum cteva zile a ieit din nchisoare.
Cred c a fost recrutat de banda Los Pristos din barrio
Aranjuez.
Adic?
Este o band n slujba lui Pedro Garcia Velasquez. El nu omoar pe
nimeni

Ea lu linitit gloane din geant i i ncarc arma n faa mulimii


tcute. Piaeta pru moart dintr-o dat. Cineva arunc o ptur peste
cadavru, iar Teresa se duse s dea un telefon escortat de doi soldai. Sosi o
ambulan i l lu pe oferul taxiului care fusese practic desfigurat Teresa se
ntoarse cu o figur foarte grav.
Nu a telefonat Miguel, zise ea. A fost ocupat toat noaptea ntr-o
operaiune. Haidei, s nu mai rmnem aici.
Se pomenir pe carrera 44, sub efectul ocului. De data asta, Malko nu-i
lua ochii din oglinda retrovizoare.
A vrea s ne ntoarcem, zise Teresa, rupnd tcerea.
Vocea i tremura uor.
Nu dorii s bem ceva nainte? i propuse Malko.
Am acas tot ce mi trebuie.
Trecur un pod peste canal, apoi virar la stnga, ndrep-tndu-se spre
vest, mergnd pe cile 49 B, un bulevard larg plin numai cu magazine i cu
restaurante. Teresa i spuse lui Malko s o ia pe carrera 51. Era mult mai
strmt, mai ntunecoas i destul de sinistr, cu zidul unei uzine care se
ntindea pe cteva sute de metri.
Aici este, spuse judectoarea, dup ce trecuser de intersecia cu
carrera 65.
Era o cldire din crmid, mai degrab trist, dar care avea totui
portar.
Cobori mai nti dumneavoastr, i ceru ea.
El se supuse. Teresa fcu la fel, cu puca n mn. El o urm ntr-un mic
apartament situat la parter, -cu bare de fier la feComar Tn Columbk
Restre. Teresa arunc puca pe pat cu un gest de lehamite i zmbi
resemnat.
N-a fost ziua noastr
Malko se aez gnditor ntr-un balansoar. S fi fost el cel vizat sau
Teresa? Hotelul Intercontinental gemea de informatori care lucrau pentru
traficanii de droguri. Dac el fusese inta atentatului, nsemna c Yaakob
Netamayu l trdase. Teresa se apropie de el cu un pahar de Cointreau
cu/nul ghea pentru ea i cu unul de aguardiente pentru Malko. l ridic pe
ai su.
Pentru via!
Aguardiente era ceva ntre anason i un alcool foarte tare. Dar i merse ia
inim. Teresa era deja la al treilea pahar de Cointreau i i strluceau ochii.
Sfrcurile i ieeau prin estura imitaie de panter, iar el avu senzaia c
atmosfera micului apartament era ncrcat de electricitate.
Nu mai pot! Oft ea.
De ce nu plecai?
Ea ridic din umeri.
Nu-i pot lsa pe traficani s fac legea n ara mea.
Iubesc Columbia i vreau s fie mndr de mine. Am-fost la un congres
al magistrailor care s-a inut n SUA n urm cu ase luni. M-au privit ca pe o
ciumat

Iar ea i risca viaa n fiecare zi Malko i termin butura. Nu avea


chef s prelungeasc aceasta discuie riscant. Teresa scoase lanul gros de la
u.
Noapte bun, i ur ea. Miguel o s v sune mine. S fii prudent.
El se pomeni pe strdua ntunecat, cu mna pe mnerul armei.
Medellinul era pustiu i ajunse n zece minute la hotel. Trebuia s-i anune pe
efii din Bogota despre evenimentele care avuseser loc.
Oscar Lopez-Triana iei cu pai vioi din sediul DAS. Pe trotuar erau
oameni cu veste antiglon, dup barierele care opreau circulaia n timpul
nopii n jurul cldirii Serviciului de Informaii. Se instalaser de -puin vreme
n acest cartier linitit, ntr-un fost seminar, cu un teren de sport n fa. n
jurul fostelor cldiri nu erau dect bistrouri mici, iar oamenii i omorau timpul
agnd trfe.
Buenas noches. Doctor, i spuse oferul n timp ce ij deschidea
portiera.
Directorul DAS pentru regiunea Medellinului i zmbi cu prie-; tenie i i
netezi prul glbui. Semna cu un btrn dansatori de tangou. |
Esfa blen, nu mai am nevoie de tine.
oferul nu mai insist. Nu se temea de nimic fiindc maina?
Lui era blindat i putea s ias la orice or dorea. Portiera se trnti
zgomotos ca ua unui seif. Se ndeprt i o lu spre sud. Strbtu un cartier
pustiu, fcu o grmad de ocoluri ca s se asigure c nu era urmrit i ajunse
pe carrera 65, de-a lungul fostului aeroport, care fusese aproape n ntregime
dezafectat. Aerogara cu geamurile sparte, ntunecat i pustie, era extrem de
sinistr. Merse pe lng hangarele ce adposteau avioanele uoare, apoi o lu
la dreapta, angajndu-se pe o strdu plin de gropi, mrginit de pavilioane
modeste, care nconjura aeroportul. Ajuns n captul ei, opri, stinse farurile i
travers.
n grilajul care mprejmuia zona aeroportului era o gaur. Oscar LopezTriana se strecur nuntru. Acolo erau doar birourile ctorva mici companii de
curse charter i avioanele particulare. Mergea fr s fac zgomot prin iarb,
ocolind hangarele cufundate n ntuneric.
Deodat i apru cineva n fa i se opri brusc. Civa brbai narmai
cu M 16 i cu Uzi l nconjurar, i scotocir n tcere, i luar pistolul i l
duser printr-un labirint de hangare pn la un terminal npdit de iarb,
vizavi de unica pist nc funcional.
Se scurse un sfert de or. Era rcoare. Oamenii stteau tupilai la pnd
ca nite animale slbatice. Deodat, apru o sclipire pe cer, chiar deasupra
cimitirului de lng aeroport. Un elicopter Bell 500 cobora lent ca s aterizeze
la civa metri de ei. Rotorul se nvrtea n continuare, iar oamenii se
mprtiar numaidect. Unul dintre ei l mpinse pe Oscar Lopez-Triana ctre
aparatul la care ajunse n fug, aplecndu-se ca s nu fie lovit de palele elicei.
Se sui n elicopter. Erau doi piloi crora nu le vedea figurile, iar pe bancheta
din spate sttea un brbat.

Imediat ce se sui n aparat, acesta se i desprinse de sol, balansndu-se.


Oscar Lopez-Triana i leg imediat centura. Elicopterul lu nlime i ncepu
s se roteasc deasupra coli
Nelor ce despreau oraul de Rio Negro. O voce ironic rupse tcerea.
De ce i legi centura, i e fric s nu cazi, amigo?
Directorul DAS simi fiori reci pe ira spinrii i a cefei. Uneori Pedro
Garcia Velasquez se distra aruncndu-i din elicopter pe cei care nu se inuser
de cuvnt Oscar se grbi s-i desfac centura ca s-i arate c avea ncredere
n el. El Mexi-cano se ntoarse spre el.
Ei, ia spune!
S-a ivit o problem, senor Velasquez, ncepu eful DAS.
Brbatul ales de band nu avea experien i a fost omort
Bine lucrat! Zise El Mexicano tranant. Eti sigur c strinul nu
bnuiete nimic?
Sunt absolut sigur, zise umflndu-se n pene poliistul.
Totul a fost foarte bine organizat.
Tmpitule!
Traficantul uriae ca s acopere zgomotul rotorului. Se aplec brusc n
fa, l apuc pe poliist de cma i l trase ctre u. Acesta simi curentul
de aer ciufulindu-i prul i i veni s vomite de spaim. El Mexicano l mpingea
ncet, ncet, dar el nici nu ndrznea s opun rezisten. Traficantul era
nebun Nu trebuia s-l provoace.
Senor Velasquez, zise el pe tonul cel mai calm posibil, am o informaie
destul de important, cred. Acel strin s-a ntl nit de dou ori cu doamna
Isabel Nieto. M-au informat oamenii mei.
Esta put! Mormi traficantul de droguri, se culc cu toat lumea. Ar
face orice ca s sug o scul!
Aa este, domnule Velasquez, aprob cu slugrnicie eful DAS, ns
m mir acest lucru. Nu cunoate pe nimeni n
Medellin i asta nu e tot.
Acum era mai sigur pe sine. Traficantul nu voia s-l omoare. Avea nevoie
de el. Graie reelelor lui era ntotdeauna cu un pas nainte fa de guvern.
Te ascult!
Strinul s-a ntlnit de cteva ori cu unul dintre oamenii mei de
ncredere.
Cu cine?
Cu Miguel Botero.
Este de partea noastr?
Nu. Nu am reuit s-l izolez, n plus. Triete cu o judectoare pe
nume Teresa Alvarez.
El Mexicano mri furios, apoi l mai mpinse puin spre u.
nc n-ai cspit-o pe nemernica aia?
Din pcate, nu, domnule Velasquez, oft eful DAS.
S-i fie ruine! De ani de zile primea bani de la Pedro
Garcia Velasquez, nc de pe vremea cnd era un simplu cpitan, l
ajutase s fac carier, datorit prietenilor politicieni. Conducea un Mercedes,

avea o cas superb i destui bani ca s-i ofere cele mai frumoase fete din
Medellin. Trebuia doar s fac exces de zel i s fie nemilos cu micii
distribuitori care nu lucrau cu Cartelul din Medellin, condus de Pedro Garcia
Velasquez.
El Mexicano l ls att de brusc pe eful DAS, nct acesta era ct pe ce
s cad n gol. Dar se prinse la timp. Traficantul czu pe gnduri. Acest strin
pe care voise s-l elimine doar pentru c venise la Medellin i se prea extrem de
periculos i activ. Trebuia s-l elimine ct mai rapid. Dup aceea, se va ocupa
i de Isabel Nieto i de Botero. Se ntoarse i l btu pe pilot pe umr.
Vamos abajo!Elicopterul ncepu s coboare. El Mexicano rmase tcut, iar Oscar
Lopez-Triana i netezi prul ciufulit, simind o grea teribil. Respir uurat
abia atunci cnd tlpile elicopterului atinser pmntul. El Mexicano se
ntoarse ctre el i strig:
Vreau s afli mai multe despre strin. Repede!
Con mucho gusto, zise eful DAS, cobornd cu transpiraii reci. O s
m ocup.
Plec n fug fr s se mai uite n urm. Aceste ntrevederi l omorau cu
zile. El Mexicano era imprevizibil, ca i rechinii. Cnd i umplea buzunarele de
bani, cnd i tia limba i o bga n beregata tiat n prealabil.
Pedro Garcia Velasquez cobor i se ndrept ctre oamenii lui ascuni n
hangare.
Arbolito!
Un brbat scund de statur se grbi s vin, afind un zmbet pe
trsturile-i ca din topor. Dar primi o palm
1. S coborm.
8O
, Formidabil, apoi nc una care l arunc practic la pmnt. El
Mexicano l lu de guler i i zise:
Vreau s-mi aduci ouele strinului, ai neles? Sau pe ale tale, dac
nu reueti pe ale lui.
Capitolul IX
Miguel Botero avea urdori la ochi i era tras la fa. Un acces de tuse l
oblig s arunce igara pe geamul deschis al mainii. Privelitea era minunat,
cu tot oraul la picioarele lor. Drumul erpuia pe coasta dealului, de-a lungul
mahalalelor care se ntindeau pn n vrf, cu drumuri n pante abrupte.
Semna puin cu Sn Francisco, dar mult mai modest.
Unde mergem? ntreb Malko.
ncercm s-i gsim pe ucigaii de asear, i explic poliistul. Datorit
identitii falsului ofer de taxi, am aflat c face parte din banda Los Pristos.
Se adun cteodat la o partid de biliard. Dac a putea s m ntlnesc cu
vreunul
Poliistul venise s-l ia de la Intercontinental, fiind nsrcinat oficial de
efii si s se ocupe cu anchetarea atentatului. Evit n ultima clip un
autobuz care era ct pe ce s-l rstoarne n an. n susul pantelor erau zeci de
case susinute de bine, de ru de nite stlpi care se afundaser n pmnt.

Miguel Botero i art una care abia se inea s nu se prvleasc n rp i


zise:
Asta trebuie s aib q paraut n salon
n vale, ceaa ascundea n parte modetii zgrie-nori din centrul
Medellinului. Miguel se opri pe trotuarul ngust.
Aici este.
Sala de biliard El Pibe se afla la parterul unui mic imobil alb i se vedea
tot ce era nuntru. Miguel Botero se asigur c arma sttea bine n toc i
travers, iar Malko se inea dup el. n jurul meselor se nvrteau vreo ase
amatori de biliard, ndat ce intrar, se ls o linite mormntal Cu tacurile
n mn, juctorii, foarte tineri cu toii, parc se transformaser n stan de
piatr. Unul dintre ei scuip pe podea ostentativ. Altul ncepu s se joace cu
dou bile metalice. Un tip mai mrunt
Comar Tn Columbiei
Ls tacul din mn i veni lng ei cu un zmbet ironic. Faa cam
palid era mai degrab amabil, iar pe pieptul pros i strlucea o cruce mare
din aur.
Dorii o mas, domnilor? Deocamdat sunt ocupate toate. Dar am
putea s jucm o partid. O mie de pesos punctul, dac avei bani.
Miguel Botero scuip mucul de igar la picioarele piticului.
M cam oboseti, Arbolito, i zise el. ntr-o bun zi, vei sfri precum
prietenii ti. Plin de plumb.
Cellalt ridic din umeri cu dispre i i ntoarse spatele fr s zic
nimic. Malko nu recunotea pe nimeni din aceast onorabil adunare. Se
pomenir din nou n cuptorul de pe carrera42, iar Miguel spuse numaidect:
Sunt sigur c el a organizat atentatul. Dar nu avem dovezi, n afara
faptului c a venit s-l atepte pe Jesus
Medina la poarta nchisorii i c avea dou hrtii de douzeci de dolari
asupra lui, nu avem nimic. Acesta era preul crimei.
Dar mai sunt vreo sut de persoane n spate
Se urc n Mazda, reui s ntoarc i o lu pe o strad foarte abrupt, l
apuc iar tuea. Dup ce strbtur o sut de metri, opri lng o cabin
telefonic.
Trebuie s sun la Bogota, zise el. M-au anunat azidiminea. Este mai
sigur dac vorbesc dintr-o cabin Scoase un carneel soios din buzunar i citi numrul pe care l form
dup ce burdui aparatul cu monede. Se pare c era o linie direct i i ntinse
receptorul lui Malko. Vocea lui Wayne Maifort de-abia se auzea printre parazii.
M bucur s v aud! Zise eful centralei. Miguel mi-a povestit ce s-a
ntmplat
Am impresia c planul dumneavoastr cam intr la ap, observ
Malko.
Urm o lung pauz, apoi americanul ntreb:
De ce? Din cauza atentatului?
i nu e de ajuns?

Nu. Ai fost reperat nc de la sosire. Este normal s tie tot. Am sperat


c misiunea dumneavoastr oficial s-v protejeze, dar m-am nelat
Atentatul de la restaurant a fost primul avertisment; asear chiar au vrut s v
lichideze.
Malko privi n jur. Civa puti l priveau curioi pe acest strin care
telefona dintr-o cabin, n acest cartier amrt. Cu mna pe mnerul armei
Beretta 92, Miguel Botero sttea de
Paz. Deodat. Malko se simi prins n capcan n acest ora ostil n care
traficanii de droguri fceau ce voiau O main trecu pe lng ei cu toat
viteza i cobor strada abrubt.
O s nceap din nou, zise Malko, i nu voi mai avea la fel de mult
noroc.
V-ai ntlnit cu persoana cu care trebuia? l ntreb
Maifort.
Da, spuse Malko.
Auzi oftatul americanului la cellalt capt al firului. Acesta ntreb
imediat:
Este de acord?
A fost.
Cum adic a fost?
Nervos, Malko strig n receptor:
Pentru c sunt sigur c m-a trdat prietenilor lui, traficanii de
droguri, nc o dat, m-ai folosit drept momeal.
Tipul sta n-o s-i rite viaa de dragul Companiei
Poliistul columbian se ndeprtase discret. eful centralei url din cauza
legturii proaste.
N-a fcut-o din plcere, ci pentru bani. A fost de acord sau nu?
A fost, mrturisi Malko. Dar mi-a pus condiii. Iar eu nu am ncredere.
Nu vreau s fac pe inta n Medellin. Sau, n cazul sta, mi trimitei ntriri
Nu v vor face nimic, i ddu replica Wayne Maifort, pe un ton placid,
pentru c vei pleca din ora peste o or.
M ntorc la Bogota?
Nu. Avei ntlnire cu Dirty Shirt Harry pe la ora cinci n
Puerto Boyaca. Avei timp s ajungei, cci sunt numai patru ore de
drum
Dar nu ne cunoatem, obiect Malko.
Rsul ironic al americanului se auzi clar printre prituri.
Vei fi singurii strini din Puerto Boyaca, aa c este imposibil s nu-l
observai. V ntlnii la debarcaderul de pe rul Magdalena. La un birt care se
numete El Navigante. Avei grij s discutai tot ceea ce l intereseaz.
Tonul sigur al americanului l irit pe Malko.
Tot mai avei ncredere n el?
Absolut, confirm eful centralei, i mai cred c, datorit
dumneavoastr, vom-da lovitura secolului.
n deprtare, Malko auzi vocea dur a lui John Clifton.
Comar n Columbiei

Malko. V inem pumnii. Totul o s fie bine. Salutai-l pe


Harry din partea mea.
Agentul CIA relu:
inem legtura prin Miguel. Contactai-l ndat ce v ntoarcei la
Medellin.
nchise, fr s-i mai lase lui Malko timp s zic ceva. Acesta iei din,
cabin lac de sudoare. Miguel Botero ncet s mai tueasc, ntreb zmbind
ngrijorat:
mers bine?
Cu voia noastr, rspunse Malko. E departe Puerto
Boyaca?
Poliistul se strmb amuzat.
Nu prea, dar drumul este foarte prost i este extrem de periculos.
Localnicilor nu le plac deloc strinii. Oraul este condus de tartorii lui Pedro
Garcia Velasquez.
Ei bine. Urai-mi mult noroc, fiindc m duc acolo, zise
Malko.
Miguel pru surprins i nelinitit.
S fii foarte atent. Acolo! Poliia i armata nu au nici o putere. Dac
Velasquez afl c suntei n ora, nu vei scpa cu via de acolo.
Se ntoarser la hotel. Miguel tuea ntruna i se uita nervos n oglinda
retrovizoare.
Trebuie s lum legtura cnd m ntorc, l inform
Malko.
L-- Sunai-o pe Teresa. Spunei-i doar c v-ai ntors, apoi v voi suna eu
la hotel.
i strnser minile ndelung, apoi Malko l prsj cu o strngere de
inim. Mazda tui i porni hurducndu-se. nainte de a pleca, trebuia s o
anune pe Isabel Nieto. Din clip n clip, ar fi putut s-i transmit vreun mesaj
de la Yaakob Netamayu. Dac disprea ca mgarul n cea, israelianul ar
putea crede c operaiunea a fost anulat.
Portarul de la edificio Montecarlo l primi pe Malko cu un zmbet
complice.
Senora Nieto este acas, l anun acesta.
Este singur?
Zmbetul portarului se li i mai mult.
(r) 85
Si. Senor. Dar tiu c ateapt pe cineva. Dumnea voastr suntei?
O hrtie de o mie de pesos fu strecurat n mna portarului cu
rapiditatea unui scamator.
Nu o anunai, i ceru Malko, tiu drumul.
Ajuns la etajul al treilea, aps pe butonul soneriei, dar acoperi vizorul
cu mna. Ua se deschise aproape instantaneu, iar n prag apru Leoaica
furioas, ns zmbetul lui Malko o topi pe dat i se lipi de el. De data asta,
era mbrcat cu o fust din pnz foarte strmt i un tricou la fel de mulat.
Querido!

l nlnui mpingndu-i bazinul n el. n faa unei primiri att de


clduroase, Malko reaciona strecurndu-i mna ntre coapsele crnoase pn
la dantel i gsi pielea cald i umfltura pubisului. Isabel ganguri i desfcu
picioarele att ct i permitea lrgimea fustei, pn cnd degetele lui Malko.
Ptrunser nuntru, ndeprtnd dantela care o proteja, ntreru-pndu-i
srutul, ea i opti la ureche cu voce provocatoare:
i-ar plcea s mi-o tragi, nu-i aa?
Mereu acelai lirism tropical Ea-gfia, excitndu-se de propriile-i
vorbe.
M ateapt un tip jos, murmur ea cu glas stins. Dac nu m duc, o
s urce i o s ne omoare.
Coapsele cldue ncletar degetele lui Malko, mpiedicndu-l s-i
smulg slipul. El se liniti. Era greu s fac dragoste pe palier cu aceast
rocat focoas, ncerc s o mping spre canapeaua Ludovic al XV-lea din
mtase albastr, creaie a lui Claude Dalie, pe care o zri prin crptura uii,
dar ea. i opuse rezisten.
Plec din Medellin, o anun el.
Isabel sri precum o gazel ndeprtndu-se de el i l privi fix, fierbnd
de furie, cu picioarele deprtate att ct i permitea fusta.
Vaya te a la mierda!- i voiai s mi-o tragi nainte! Ca unei trfe! Poate
mi faci i un cadou de desprire
Plec pentru dou zile la Bogota, dar m ntorc, preciza el ca s calmeze
furtuna.
Isabel Nieto se mblnzi instantaneu i se lipi din nou de el, cu slipul n
vine.
1. Du-te la dracul
tii ce se gsete la Bogota? Murmur ea cu glas tremurat, plin de o
senzualitate exotic.
Nu tiu.
Smaralde, sufl ea. Ador smaraldele. Mai ales cnd sunt mari. Precum
scula ta, adug ea n timp ce o scotea din pantaloni i o masa viguros Malko
se auzi spunnd:
Vreau s te regulez. Chiar acum!
Isabel se lipi de perete. El i prinse poalele fustei i o ridic peste olduri,
dezvluind tufa rocat tuns n form de inimioar. Slipul i atrna deja de o
glezn. Malko o lipi i mai tare de zid i o ptrunse dintr-un singur elan,
aproape fr s mai bjbie, ridicnd-o pe vrfurile picioarelor. Isabel trase un
chiot cnd sexul i ptrunse n pntece, l mbria pe Malko.
Repede! Repede! Cogeme!
i ondula bazinul foarte repede. A fost orgasmul cel mai rapid pe care
Malko l-a cunoscut vreodat, n cteva secunde, se rspndi n ea, mrind de
plcere. Parc strfulgerai, se legnau mbriai pe palier. Lumina
ascensorului se aprinse. Isabel l mpinse imediat pe Malko. Ct ai clipi, i
puse slipul i i trase fusta n jos. Cnd ua liftului se deschise, ea i zise lui
Malko:
N-am primit nc nici o veste. Sun-m cnd te ntorci.

Mustciosul mbrcat la patru ace care cobor din lift fu surprins de


parfumul Leoaicei care l ncolci cu braele, ascunzndu-l pe Malko ce cobora
scrile.
Colinele calcaroase acoperite cu o jungl verde i cu arbori imeni
mprejmuiau drumul cu multe serpentine. De la plecarea din Medellin, nu
parcursese nici mcar o sut de metri de drum drept. Toyota nchiriat de
Malko avea cauciucurile uzate i scrneau la fiecare curb. Ct despre frne,
era mai bine s nu se ating de ele. n gropile din osea ar fi putut ncpea o
turm de lama. Malko evit la timp un camion staionat n- mijlocul drumului,
al crui ofer tocmai se apucase s schimbe o osie, apoi merse de-a lungul unei
poriuni surpate care lsa un spaiu ngust de trecere. Mai departe, -ntlnir
un camion al crui motor diesel fcea un zgomot infernal. Din cnd n cnd,
ntlneau un sat sau un han. Crrile se afundau n jungla deas i duceau
Dumnezeu tie unde.
Deschise geamul. Cu ct coborau spre Magdalena Medio, cu att cldura
era mai insuportabil. Climatizorul i dduse de mult obtescul sfrit. Ascuns
ntre cele dou scaune din fa, din Sieg nu se vedea dect mnerul, ns cel
mai mare pericol l reprezentau n acest moment camioanele i oferii lor
kamikaze.
Cmaa i se lipise de spate, iar la radio nu erau dect melodii saisa.
Peisajul semna cu cel din Vietnam, unde trebuia s treci prin attea primejdii.
Pe autostrad erau prea puine maini particulare, iar camioanele puneau pur
i simplu viaa n pericol. Odat la douzeci de metri, era cte un viraj, iar cnd
era precedat cu un semn pe care scria Peligro ~ pericol trebuia s mearg cu
zece kilometri la or. Urmat de montrii sforitori, care coborau drumul n
zigzag, Malko i terse fruntea, intrnd ntr-o curb foarte strns, deasupra
unui torent vijelios. Sttuse ncordat la volan timp de patru ore, oprind doar si ia o bere la cte o cantina unde fetele i ateptau clienii. Dealurile devenir
din ce n ce mai joase, dar mult mai nverzite. Se apropia de zona tropical din
valea rului Magdalena. Cteodat mai aprea cte un clre ce prea
anacronic, dar potrivindu-se totui cu decorul.
La sfritul unui lung drum drept, care mergea de-a lungul punilor,
zri pe partea stng o poart mare pe care sttea un avion cu un singur motor
n picaj. Pe cei doi stlpi era urmtoarea inscripie: Hacienda Napoles. n zare,
un drumeag se pierdea printre coline. Era proprietatea lui Velasquez,
traficantul de droguri miliardar. Acceler cu o uoar strngere de inim, apoi
opri la un ghieu i plti suma modic de dou sute de pesos Columbienii au
neles c era mult mai ieftin s construiasc ghiee de plat dect autostrzi.
Era suficient s boteze o potec de munte un pic amenajat autopista, pentru
ca jaful s prospere. Vizavi, pe o colin, se nla un soi de motel alb denumit
La Cantina.
Plec i trecu peste un pod mare din metal. Acum peisajul devenise
plat, pregnant tropical, cu lanuri de porumb i cu bananieri, cu zebu i vaci. i
aceiai clrei narmai cu puti i cu macete. Plecase din Medellin de patru
ore i jumtate! Cnd ajunse la o rscruce, o lu la stnga pe un drum al crui
gudron ajunsese doar nite dale.

O buceta suprancrcat cu cltori i nuntru, i pe acoperi se ra n


faa lui, nvluindu-l ntr-un nor albstrui.
Dup ce parcurse treizeci de kilometri, ajunse la alt bifurcaie plin de
praf i pustie, cu o pomp veche de benzin, nconjurat de puni pe care
ptea o turm de zebu. Norii grei i joi, aerul mbcsit i lipsa animaiei
ddeau senzaia c timpul se oprise n loc. Un panou imens susinut de doi
stlpi anuna cu litere de-o chioap: Bine ai venit n Puerto Boyaca, capitala
columbian antisubversiv.Ca s se neleag bine sensul acestui avertisment, o paia mbrcat n
zdrene roii se legna spnzurat de o sfoar. Era un subversiv- Aceasta era
Columbia n toat profunzimea ei
O lu apoi la stnga pe un drumeag i mai prost, iar dup civa
kilometri, ajunse la primele case-din Puerto Boyaca, capitala regiunii
Magdalena Medio, cmpia cald i umed din inima Anzilor, situat ntre
Bogota i Medellin. Era o zon rural, fr drumuri, fr orae i practic lipsit
de comunicaii. La intrarea unui mare bulevard cu benzile separate de un
tpan plin cu iarb, Malko ntlni un clre cu o plrie alb cu boruri
imense, cu o puc n desag, ce i urmrea atent cu privirea.
Aici mai era un sat de pionieri, construit n urm cu treizeci de ani, cu o
arhitectur foarte simpl, nite cuburi din ciment, acoperite cu tabl ondulat
sau cabane din lemn. Malko intr pe drumeagurile de pmnt care se
ntretiau. Peste tot erau mici cafenele de unde se auzeau ritmuri de salsa sau
de cumbia. Erau i multe fete strident machiate, cu nite jeani strmi pe ele,
care l urmreau cu priviri neruinate i provocatoare.
Parc s-ar fi aflat la captul lumii. Semna cu un orel din Vestul
Slbatic, cu csue mbrcate n verdea, cu vehicule 4 x 4 ca vai de mama lor
i mutre bune de spnzurat. Aerul parc era suflat dintr-o aeroterm, umed i
fierbinte Malko strbtu o pia mare ptrat i se pomeni pe malul rului
Magdalena, n captul unui drum plin de pietre. Fluviul mocirlos i lat curgea
de-a lungul unui trg, printre malurile plate i pline de blrii. Cteva
ambarcaiuni putrezeau n ml, iar din pirogile lungi marfa era descrcat pe
debarcaderul de ciment. Dezbrcai pn la bru, civa negri crau n spinare
ciorchinii de banane i i nghesuiau ntr-un camion al crui ofer i schimba o
roat. Cldura era sufocant i zeci de vulturi se roteau lent pe cer, pndind
prada.
& VA 89
Si.
Malko opri i cobor. De o parte i de alta a debarcaderului erau dou
cafenele cu dou terase din lemn, adpostite de acoperiuri din tabl. Cea din
stnga se numea Los Acacios, iar cea din dreapta, El Navigante. Civa clieni
dormitau cu sticle de bere goale n fa i cu plriile trase pe ochi. Se aez la
Navigante, iar o chelheri micu cu gura foarte roie veni s-i ia comanda.
Nici urm de Dirty Shirt Harry.
Berea era cald. Dup cteva minute, apru un Land Rover verzui care se
hurduca pe drum i se opri lng debarcader. Din el coborr cinci brbai cu
musta i cu figuri nspimnttoare, cu plriile-de paie nfundate pn la

sprncene, narmai cu puti i cu centurii de gloane, plus macetele care le


atrnau pn la glezne, i trr bocancii pn la cafeneaua Los Acacios i se
trntir pe scaune. Dup ce ddur pe gt cteva beri, ncepur s discute cu
voce tare, iar dup ocheade, era clar c subiectul lor era Malko. Acesta realiz
atunci c nu ntlnise nici un baraj pe o raz de o sut de kilometri. Observ
dintr-o dat c, intenionat sau nu, vechiul Land Rover i bloca Toyota. Oare
mercenarul britanic va veni sau czuse ntr-o curs?
9O
Capitolul
Malko nu se atepta s vad un pieton, de aceea nici nu-i ddu atenie
brbatului care cobora fr grab spre debarcader, mai cu seam c nici nu era
prea artos. Avea prul rar, faa deformat, purta o cma cam decolorat i
nite jeani zdrenuii pe margini care acopereau ciocateie cu marginea ndoit.
Pe umr i atrna o geant din piele, i ea cam ponosit. Ajunse n dreptul celor
dou cafenele, privi n jur, l observ pe Malko i veni la el. De aproape,
uimitorii ochi albatri i mai nsufleeau un pic figura obosit, i trase un
scaun, se aez n faa lui Malko i zise ntr-un dialect londonez:
Scuzai-m, am venit cu autobuzul i ntrzie mereu.
Maina e stricat i nu am bani ca s-o repar.
nceputul era bun Veni i chelneria i comand o bere pe care o bu
pe nersuflate. Cmaa era ptat toat de transpiraie. Prea extenuat, tras la
fa n schimb, avea mini foarte ngrijite. La mna stng avea un ceas superb
Rolex din aur cu oel, probabil o amintire a vremurilor mai bune. Lu un
pachet de igri din geant, iar Malko zri mnerul unui pistol enorm. Dac nu
ar fi avut acea privire vie i inteligent de un albastru deschis, ar fi crezut c
este un ceretor. Se scarpin i se uit fix la Malko.
M bucur s v cunosc. Pe aici nu vin prea muli vizitatori.
Nu este prea periculos s ne ntlnim ntr-un asemenea loc?
Nu, zise britanicul. Eu sunt cunoscut i am lucrat o vreme i cu
traficanii de droguri. Le-am instruit oamenii. Sunt luat drept traficant. Nici un
agent din DEA nu vine n acest loc.
*f&f?
1 i JV^iii m.
Cine sunt tipii de vizavi?
Britanicul le arunc o privire distrat.
Oh, sunt membri n Acedegam, miliia de autoaprare a
proprietarilor de terenuri din Magdalena Medio. Ei fac legea aici, cci nu exist
nici poliie, nici armat. Teoretic, i vneaz pe subversivi, ns acetia s-au
refugiat n muni de mult vreme Atunci, intr n slujba traficanilor, fie ca
s-i omoare pe ranii care nu vor s vnd pmntul, fie s-i lichideze pe
adversari i, n general, s-i elimine pe aceia care le stau n cale. Recent, au
masacrat o delegaie a [Drepturilor Omului format din douzeci i doi de
membri, chiar dup ce le-au oferit o mas la primrie, n general, nu le plac
strinii.
Dar pe dumneavoastr?
Britanicul zmbi cu rceal.

Este
Pe mine m tolereaz. S nu mai zbovim aici.
Toyota dumneavoastr?
Da, dar mi-au blocat-o.
Dirty Shirt Harry se ridic, i puse traista pe umr n diagonal i o ls
deschis, nainta spre cei cinci brbai, cu mna vrt neglijent nuntru i le
ceru politicos s mute maina. Se ls o tcere apstoare, apoi unul dintre
mustcios! Se ridic alene i se duse la Land Rover. Malko i britanicul se
urcar n Toyota. Dirty Shirt Harry spuse n timp ce se aeza mai bine pe
scaun:
Sunt precum cinii. Dac simt c i este fric, te atac, dac nu, sunt
foarte amabili.
n momentul n care Malko trecea prin dreptul benzinriei, la ieirea din
ora, zri un Mitsubishi Montero de culoare neagr care se oprea s fac plinul.
Avnd geamurile fumurii i vopseaua impecabil, contrasta enorm cu celelalte
vehicule amrte. Portiera se deschise i din el cobor o femeie. Era nalt, cu
nite pantaloni negri din piele, foarte strmi, o bluz alb bine dotat, cu prul
mpletit ntr-o coad groas i cu privirea ascuns de nite ochelari de soare.
Frumoas fat, nu-i aa? Coment Dirty Shirt Harry. Este prietena
Mexicanului. E avocat n Bogota.
Malko o recunoscuse. Din fericire, Melinda Avila nu-l vzuse.
/. Asociacion campesina de agriculturos y ganaderos del Magdalena
Medio.
Comar n Columbia
Ce caut aici?
Ferma ei este n apropiere, i petrece timpul clrind i i face
cumprturile de aici.
Malko avea senzaia c se gsea ntr-un shaker. De ctva timp,
prsiser drumul normal i intrar pe o crare plin de hrtoape, care
erpuia printre plantaiile cu trestie de zahr, culturile de porumb i puni. La
orizont, dealurile nalte acoperite cu jungl preau joase la nivelul solului.
Peisajul era splendid, slbatic, verde. Dirty Shirt Harry art cu mna nspre
coline.
Acolo sunt subversivii. Uneori mai coboar la cte o ferm i fac o
razie
Ajunser la un vad, lng un pode vechi din lemn. Malko l trecu cu
Toyota ca printr-o minune, l-ar fi trebuit cel puin un vehicul 4x4. Din loc n
loc, mai zreau cte o caban, oameni clare i rani grbovii pe cmp. Nu
exista telefon, asfalt i nici urm de soldai. Era captul pmntului. Rulau de
mai bine de o or ntr-o cldur sufocant, izbind ntruna maina de bolovanii
de pe crare. Ajunser n fine ntr-un ctun. Cteva barci din lemn acoperite
cu tabl, o coal, cteva hangare.
Aici este Topaipi, l anun britanicul. Trebuie s vorbesc cu prietena
mea Elvira. A venit la cumprturi. Ne ateapt n faa magazinului stesc.
Malko zri la o mas n faa bcniei-birt din sat, o fptur uimitoare.
Avea prul prins cu b benti, o cma ce ncorseta pieptul generos, un ort pe

sub care purta nite colani argintii i era nclat cu cizme de clrie. Figura
era puin rvit, ns destul de atrgtoare, i termin dintr-o dat
aguardiente i se ridic, ntinzndu-i mna lui Malko fr s-i adreseze nici un
cuvnt. Avea aerul unei uuratice tropicale.
Va a la finea! Zise Dirty Shirt Harry.
Muy bien.
Nu era deloc pretenioas n loc s se urce n Toyota, se ndrept spre
un cal priponit de un par care susinea copertina magazinului, ncalec i plec
n galop. Parc era Vestul Slbatic Britanicul se sui n Toyota.
Mergem s vedem terenul nainte s se ntunece, zise el.
Intrar pe un drumeag care se ngusta din ce n ce mai mult i care
erpuia n mijlocul punilor. Dup ce parcurser zece kilometri, la poalele
dealurilor, Dirty Shirt Harry i spuse lui Malko s opreasc n faa unui teren
gola.
Aici este.
Lui Malko i trebui ceva imaginaie ca s disting n iarb o fie vag
defriat pe o distan de ase sute de metri Nu era nimic, nimic Se
ntoarse ctre britanic.
Putei s aterizai aici?
Dirty Shirt Harry zmbi amuzat.
Firete! Pot chiar s i decolez dac aparatul nu e prea ncrcat. M-am
obinuit.
Nu vede nimeni avionul?
Britanicul zmbi din nou.
Nimeni nu se preocup de avioanele care circul j zon. Zeci de piste
ca asta sunt folosite de traficanii dj droguri. Nu trebuie s v facei griji.
Dar nici s fie mai catolic dect papa Malko zri un arii prsit i
resturile arse ale unor cldiri.
Ce s-a ntmplat aici?
Subversivii au ars acum trei ani ferma i au omort toi oamenii. Dac
dorii, putem merge s mncm. Vom pleca mine diminea la Medellin, iar eu
voi lua avionul. Dup aceea, ne ntlnim aici. Sper s rezolvm repede^.
Prea grbit s plece din acest paradis, n timp ce se hurducau pe drum,
l ntreb pe Malko:
Credei c Agenia mi va gsi i mie o trebuoar?
Pentru c nu- m pot ntoarce aici, dup- chestia asta. M vor hcui de
viu cu maceta.
Sper, zise Malko.
Li era mil de el. Chiar nainte de intrarea n sat, o luar pe o potec pe
care merser vreo doi kilometri, apoi ajunser la o gospodrie. Era o cas foarte
simpl din lemn. Doar cu dou cmrue, la care proprietarii adugaser un
opron sub care era o aa-zis baie lsat n vzul tuturor. Puteai s te
brbiereti i s admiri munii. Doi cai erau priponii de un par. Iar o maimuic opia i ipa legat cu un lan.

Elvira aezase o mas pe terasa din lemn care venea n prelungirea casei.
Aduse i o lamp cu gaz, cci se nsera. Malko pusese pe mas sticia de Johnny
Walker Carte Noire pe care o adusese de la Medellin, iar britanicul o privea cu
Tandree, i nmuie lingura ntr-o sup de porumb ngrozitor de picant
prin care se nvrteau cteva buci de pui i de yuca.
Elvira este o excelent buctreas, coment britanicul n timp ce
destupa sticlele de bere.
Numai un englez putea s cread aa ceva. Malko mestec cu eroism
rdcina de yuca, gndindu-se la ce va urma. Era curat nebunie s cread c
un poliist pe jumtate tuberculos. Un mercenar ieit la pensie, un uciga
psihopat i o icnit bolnav de narcisism pot s lupte mpotriva uneia dintre
cele mai puternice organizaii criminale din ntreaga lume. Era greu s-i
nchipui c n acest decor bucolic i linitit ar putea fi inut cu fora Pedro
Garcia Velasquez, regele cocainei. Maimuiea i sri pe umr cu un ipt ascuit
i ncepu s-l scarpine n caP. i ddu o bucat de yuca pe care ea o nghii
numaidect. Elvira aduse o sticl de aguardiente, sare i lmie pentru Malko.
Dirty Shirt Harry se delecta cu un pahar de whisky. Se ntunecase, iar insectele
bziau n jurul lmpii.
De ce nu ne ntoarcem acum la Medellin? ntreb Malko.
Noaptea, drumul este periculos, zise britanicul. Plecm mine dis-dediminea. Acum ne ducem la culcare.
O respiraie regulat acoperi brusc bzitul insectelor. Malko se ridic
ntr-un cot. Camera de oaspei se compunea dintr-o saltea ntins pe podeaua
ncperii principale. Gazda se culcase pe nite cuverturi ntinse pe teras.
Linitea era absolut, iar cerul l-ar fi inspirat pe oricare dintre poei. Cu toate
astea, Malko nu reuea s adoarm.
Zgomotul ciudat se auzea n continuare. Intrigat, lu arma, introduse un
glon pe eava i nainta p-p. Distinse mai nti o form ntunecat, ca un
animal de talie mare, apoi luna iei din nori i n lumina ei l vzu pe Dirty
Shirt Harry lungit pe spate pe o ptur, gol-puc i cu minile sub cap. El
sufla ca o locomotiv. Elvira sttea n genunchi ntre picioarele lui, iar capul
suia i cobora cu regularitate, nghiind membrul britani cului care sttea
eapn n sus. Parc era un metronom
Elvira nu era numai o bun gospodin. Malko se culc din nou.
Dup cteva clipe, auzi un ipt gtuit, urmat de cteva oapte.
Dup aceea, podeaua scr-i sub greutatea unor pai i o vzu pe Elvira
aplecat peste el. Columbiana se aez pe vine i l ntreb n oapt pe un ton
plin de politee:
^
Tu quieres?Cu siguran c acest lucru fcea parte din ospitalitatea proprie
columbienilor Malko o refuz la fel de politicos, iar tnra nu mai insist. Dar
fu imediat nlocuit de britanicul care fuma un trabuc fcut de el. Se aez lng
Malko i spuse:

Dac avei chef, s tii c aici asta este singura distracie i o face
excelent. Ca toate columbiencele, de altfel, adug el rnjind amuzat. Au n
snge chestia asta.
Mulumesc, zise Malko.
Britanicul ridic din umeri.
Ah, tiu c nu e cine tie ce. Bogota e plin de fetie de treisprezece
paisprezece ani care v sorb seva ca nite adevrate profesioniste.
Trezit de-a binelea, Malko l ntreb:
Chiar v dai seama ct de riscant este aceast operaiune?
Dup un moment de tcere, Dirty Shirt Harry oft adnc.
Evident, dar nu am de ales. Traficanii au aflat c am lucrat un timp
cu DEA. Dup un chef monstru, au venit mpreun cu ucigaii lor. tii cum
procedeaz de obicei? Te leag de un copac i i sfie carnea cu lovituri de
bici. Dup aceea, i scot ochii sau i taie limba nainte s-i taie beregata Aici
nu i vine poliia n ajutor. Atunci, a trebuit s renun cu orice pre ntr-o
ar normal, pot fi nc folositor.
Era jalnic. Vorbea despre ferma lui ca despre o nchisoare. Elvira se
culcase ghemuit i dormea ca un animal.
S sperm c totul va fi bine, spuse Malko.
Poriunea de drum ntre Bogota i Medellin se reducea doar la o potec
plin de noroi, ntre doi perei de laterit gata s se prbueasc, antrennd
dup ei copaci i bolovani. O semiremorc zcea ntr-un an cu roile n sus,
iar oferul era strivit n cabin.
Cnd plou pe aici, este dezastru, observ britanicul cu calm.
1. Vrei?
Ultima sut de kilometri fusese un adevrat calvar. Muntele nghiise
drumul i fuseser nevoii s atepte aproape dou ore pn venise un buldozer
ca s degajeze carosabilul de pmntul roiatic. Camioanele formau un ir
interminabil, neputnd fi depite, iar ceaa nvluia crestele munilor. Malko
nu-i mai simea-minile de-ct strnsese volanul. Mai aveau trei ore pn la
Medellin. Nu scoseser nici un cuvnt, fiind ateni la virajele foarte dese. Oraul
era acoperit n parte de o ptur de nori.
S m lsai la un taxi, zise britanicul. Dac totul merge bine, aterizez
cu avionul pe nserat i atept veti de la dumneavoastr. Voi aduce benzin ca
s fac plinul.
Dac intervine ceva?
Gsesc eu un telefon, dar totul va merge strun
Malko l ls la intersecia bulevardului Las Vegas cu cile 10. mpreun
cu o mie de dolari i cu actele avionului, un Piper Comanche HK 2658. Dirty
Shirt Harry i zmbi.
Mergei vizavi de cimitirul de pe cile 2 Sur. O s m vedei decolnd.
Cam peste o or.
Malko l vzu urcndu-se ntr-un taxi galben i plec spre vechiul
aeroport unde ajunse ntr-o jumtate de or. Situat pe partea cealalt a
autostrzii, cimitirul, botezat foarte drgu Campos de Paz, era minunat, cu o
peluz verde presrat de cruci i de lespezi din marmur. Era locul n care

Pedro Garcia Velasquez fcuse armata. Aterizar dou avioane, n fine, zri un
mic bimotor care se pregtea s aterizeze. Trecu foarte jos pe deasupra capului
su i reui s-i vad numrul de nmatriculare Zarurile erau aruncate.
Acum c partea cu culesul era demarat, hotrrea de a continua sau
de a anula aciunea i aparinea. Acum venea partea cea mai grea. n acest
stadiu era imposibil s tie cu certitudine dac Yaakob Netamayu l trdase.
Atentatul nu era o prob suficient. Dac Malko va continua, aa cum era i
cazul, se ducea pur i simplu la sinucidere. Dac abandona cu uurin, CIA
nu-l va ierta n vecii vecilor. Se ruga Cerului s-i irimit un semn. Altminteri, va
juca nc o dat ruleta ruseasc.
Camera lui de la Inter i se pru curios de banal dup Magdalena Medio.
Avea senzaia c plecase de luni de zile. Nu
Primise nici un mesaj. Form numrul Teresei Avila. Prietena iui Botero,
iar aceasta i rspunse imediat:
M-am ntors, zise Malko, apoi nchise.
Miguel Botero nu va ntrzia s-i dea un semn de via. Arunc o privire
rapid peste El Espectador, dar nu afl nimic interesant. Obinuita reglare de
conturi. Dup ce fcu un du, se duse la Isabel Nieto. Cnd l vzu, portarul i
zmbi cu prere de ru.
Ah senor, no esta aqui la senora!
Cnd se ntoarce?
No sabe. Esta en su finea. Dirty Shirt Harry risca s atepte mult i bine cu avionul lui, dac
israelianul nu ddea nici un semn de via. Abia intr n parchingul de la Inter,
c l zri pe Miguel Botero n hrbul lui de Mazda. Poliistul prea ngrijorat.
Veni lng Mlko i, fr s-l ntrebe cum a fost cltoria, l anun:
Nu trebuie s mai rmnei n Medellin!
Ghicind ce avea s urmeze, Malko ntreb:
Ce s-a ntmplat?
El Mexicane v-a condamnat la moarte, zise poliistul. A promis un
milion de pesos celui ce v va executa. La preul sta. Toi ucigaii din ora
sunt pe urmele dumneavoastr
De ce?
Habar nu am, spuse Miguel Botero. Nu tiu de ce este att de
nverunat Dar eful din DAS m-a nsrcinat s v, conduc la aeroport ct
mai repede posibil.
Stupefiat, Malko ntreb:
Bine, bine, dar nu mi se poate acorda protecie?
Miguel Botero i legn chelia cu tristee, abinndu-se s- nu tueasc.
Nu. Ar trebui s v pzeasc n permanen vreo doisprezece oameni.
Doctorul Oscar Lopez-Triana spune c este imposibil. Deja i-a sftuit pe agenii
DEA s se retrag la
Bogota. Nu vreau s pii ceva.
n afar de pistolul Beretta, Malko mai observ i un Uzi vechi aezat pe
podeaua mainii. Era, de necrezut, ns Migu< Botero nu avea deloc chef de

glume, n orice caz, Cerul i trim ese un semn: Yaakob Netamayu nu l trdase,
cci altfel i-ar
7. Nu tiu. Este la ferm.
Fost uor s-l atrag pe Malko n Magdalena Medio ca s-l execute,
economisind astfel milionul de pesos
Bine, zise el, m duc s-mi fac bagajele.
M ntorc peste o or, spuse Miguel. Plecm pe osea.
Nu cu elicopterul?
Nu.
Ar putea s-l doboare? ntreb Malko. UPoliistul columbian avu un
zmbet rutcois.
Nu, deoarece compania este a unui prieten de-al lui
Pedro Garcia Velasquez. Un alt traficant de droguri. Ar declana un
adevrat rzboi. Iar eu nu am posibilitatea s v pltesc grzile de corp.
Malko se urc ntr-un Cherokee foarte nalt t se aez pe bancheta din
spate. Un poliist n uniform i ntinse zmbind o vest antiglon, un model din
al doilea rzboi mondial, care cntrea_vreo treizeci de kilograme i pe care el o
refuz politicos, n fa, vreo doisprezece soldai se nghesuiau ntr-o
camionet, narmai de parc s-ar fi dus la Verdun. n spate, ntr-un vechi
Mercedes, erau civilii din DAS. Coloana era ncadrat de trei motocicliti care
aveau pe spate sigla galben cu rou. Miguel Botero se urc lng Malko.
Am luat un vehicul confiscat de la traficani, i explic el.
Este ilegal, dar mult mai sigur. Este blindat.
Convoiul porni la drum. Malko ntreb, fiind surprins totui de atta
desfurare de fore:
Traficanii dispun de tancuri i de avioane de lupt?
Miguel Botero i adres un zmbet palid. Cnd o luar spre
Rio Negro, i art lu [Malko un camion mic ce atepta n apropierea
hotelului, n el erau vreo doisprezece oameni. Semnau cu nite muncitori.
i vedei, zise Botero, sunt cei mai buni ucigai din
Medellin. Dac ai fi mers singur pe acest drum, v ucideau n trectoare.
Camionul cu ucigai demar i el, urmrindu-i de la distan pe tot
parcursul drumului. Dup aceea, Malko strbtu holul aerogrii, protejat de un
zid uman, narmat pn n dini, gata s apese pe trgaci. Era ceva obinuit n
acest aeroport ultramodern. Sptmna trecut, un- uciga a deschis focul
Asupra mulimii cu o puc de asalt. Aezat n scaunul aparatului Boeing
737, Malko i vedea nc pe soldaii care nconjurau avionul. Dup aceea,
colinele disprur n cea.
Wayne Maifort i strivi clduros falangele lui Malko. Puente Aero din
Bogota era mult mai linitit dect aeroportul din Medellin. Doi ageni din DEA
stteau de paz cu pistoalele-mitralier la vedere. Malko i eful centralei se
suir ntr-o Toyota cu geamurile fumurii. Protecia era asigurat de un
Plymouth. Americanul prea ciudat de vesel pentru o misiune j euat.
E o nebunie ce se ntmpl, izbucni Malko. Dirty Shirti
Harry m ateapt n vguna de Magdalena Medio cu uni

Piper Comarche, iar Isabel Nieto se va ntoarce cu unda verdej de la


Yaakob Netamayu. Nu trebuie s renunm tocmai acum.
Americanul l privi cu un zmbet mecher.
Ba nu renunm deloc. Dimpotriv.
Atunci, ce se ntmpl?
Wayne Maifort rnji. Era fericit.
O mic mecherie. Ct ai fost cu Dirty Shirt Harry
Puerto Boyaca, am aflat c Oscar Lopez-Triana, eful DAS din
Medellin, nu prea este/casfter
Nu se poate! Exclam Malko.
Ba da. Lucreaz pentru traficani, zise americanul. Bz mai mult, i
informeaz. Cei din Medellin au nceput s se| ntrebe ce motive avei s mai
rmnei Acum se vor lmuri.
1OO
Capitolul XI
Malko rmase nmrmurit i ngreoat: eful DAS pentru regiunea
Medellin, aliatul traficanilor- Revzu brusc prul splcit al columbianului cu
care se ntlnise la Club Campestre, cu un crlion n frunte, n cap i rsunar
dintr-o dat dou cuvinte: coyote amarillo. Numele de cod al informatorului
foarte sus-pus pe care l avea El Mexicano, dezvluit de Yaakob Netamayu.
Coincidena era mult prea mare. El era sursa necazurilor lui Mergeau acum
pe avenida de l-Aeropuerto Eldorado, mrginit de diferite ministere.
Cum ai aflat? ntreb Malko.
O informaie senzaional i superserioas. Un tip arestat a vorbit.
Suntei sigur c nu este la curent cu planurile noastre?
Cine i-ar fi putut spune? V-a confundat cu un anchetator din DEA
venit s culeag informaii de la Medellin. Probabil c el v-a prt Mexicanului,
iar cellalt a profitat. Acum v bgm iari n circuit.
Cum?
Ajunseser n fa la Tequendama. Americanul i trase o palm amical
pe spate lui Malko.
n seara asta, odihnii-v. Plecai mine din nou. Oficial, la Miami, n
realitate ns, la Medellin. Cu Fokker-ul privat al tipilor din Texaco, prietenii
notri. Miguel Botero v mprumut apartamentul, cci s-a mutat la
judectoare. Acolo ateptai unda verde de la Yaakob Netamayu prin Isabel
Nieto.
i dac nu d nici un semnal?
Peste o sptmn, renunai
Peste Bogota strlucea un soare vesel, iar crestele munilor
(r) l Ol
Ce dominau oraul preau desenate cu pensula, distingndu-se pata
alb a mnstirii Montserrat. Malko iei din Tequendama, cutnd din priviri
maina pe care i-o trimisese CIA. Inspectnd carrera Septima, zri n treact un
brbat mic de statur care intr ntr-un magazin. Ar fi bgat mna n foc c era
acelai brbat pe care l vzuse la Medellin, n sala de biliard: Arbolito, ucigaul
preferat al Mexicanului.

Dar era puin probabil. Chevrolet-ul gri al Ambasadei SUA se opri lng
el. Ca de fiecare dat, la bord se aflau trei oameni. Se duser pn la
ambasad, unde Malko se ntlni cu Wayne Maifort la subsol. Americanul i
zmbi fericit.
Am vorbit adineauri cu Miguel. V ia cnd sosete
Fokker-ul. Poftim, v-am pregtit ceva.
i arunc un obiect alb, mpturit. Era o vest antiglon nou-nou din
kevlar cu o plac din oel ca s protejeze abdomenul. Nu cntrea mai mult de
trei kilograme. Se putea purta pe sub cma, cu condiia s-i pui i hain.
Americanul se uit la ceas.
Trebuie s plecm.
Acelai Chevrolet atepta n curtea ambasadei. Se urcar n spate. Un
paznic narmat se urc lng ofer, iar poarta masiv cu grilaj negru se
deschise ca s ias. Pe carrera 13, circulaia era haotic, iar vehiculul se mica
precum melcul. Grupuri de biei ofereau oferilor igri, ziare, prjituri, chiar
i portocale nirate n sculei din plastic precum perlele. Claxoanele rsunau
din toate prile.
O fiin de comar apru brusc lng main. Nu avea picioare i sttea
pe un crucior, mbrcat cu o cma elegant mexican i cu un sombrero
enorm de culoare alb. Agita un scule cu portocale cu un aer rugtor.
Profitnd de ambuteiaj, se opri direct n faa Chevrolet-ului. Mainile din spate
i claxonau. Wayne Maifort se aplec spre ofer, -furios.
La naiba, Joe! D-i o mie de pesos ca-s ne lase n pace.
oferul se scotoci n buzunar i cobor geamul din partea lui. ncntat,
ceretorul olog se apropie imediat, agitnd portocalele. Lu bancnota cu mna
stng, iar cu dreapta arunc cu o dexteritate de nebnuit sculeul cu
portocale spre bancheta din spate. Fructele czur pe sptar, apoi se
rostogolir ntre scaunele din fa.
Ce dobitoc! Izbucni Wayne, n-am nevoie de portocalele lui.
1O2
Hei. Privii! Strig Malko.
Ologul cu plrie alb se ndeprta pe trotuar ct putea de repede,
ajutndu-se de dou buci de lemn pe care le inea n mini, debarasndu-se
de sculeii cu portocale. Cei doi brbai reacionar ntr-o fraciune d-e
secund, repezindu-se s deschid portierele.
Out! Url Wayne ctre cei doi din fa.
El ateriza deja pe caldarm. Malko lovi cu picioarele un trector care czu
peste el. n acea clip se auzi o explozie care zgudui geamurile din tot cartierul.
Din partea din fa a Chevrolet-ului se nl o minge de foc care smulse
parbrizul blindat pe care l azvrli ca pe un proiectil, strivind pasagerii din
spatele unui buceta. oferul i paznicul nu apucar s sar din vehicul. Cele
dou geamuri blindate din fa se fcur brusc roii.
Un fum negru ieea mpreun cu flcrile prin parbriz, ns blindajul
reinuse bucile i nu se mprtiar n mulime. Tot traficul fusese blocat,
oferii claxonau nervoi, iar trectorii fugeau care-ncotro. Wayne Maifort i
Malko se repezir s deschid portierele din fa, ns n zadar. Faa oferului

era ntins pe geam ca magiunul pe pine, ntr-un amestec abominabil de oase,


carne i snge. Wayne Maifort url ca un slbatic, scoase pistolul din toc i
porni spre olog. Acesta se chinuia s se suie pe platforma unei camionete, la
treizeci de metri n faa lui.
Malko- smulse i el Sieg-ul din toc. Cei doi alergau mbrncind mulimea
de curioi i fcnd slalom printre maini. Wayne mpinse un poliist care voia
s-i bareze calea. Ologul coborse de pe crucior n timp ce camioneta pornea.
Doi brbai l trgeau de mini ca s-l urce n vehicul ca pe un sac cu cartofi.
Malko i americanul nu puteau s ajung vehiculul din urm, iar traficul i
mpiedica s-l urmreasc. Wayne Maifort se opri brusc i ntinse braele
urlnd la Malko:
Shoot him! Shoot him!
Cei doi brbai traser amndoi odat, mpucturile se succedar ca la
un stand de tir. Ologul parc er apucat de streche. Pe frumoasa lui cma
mexican aprur pete roiatice. Plria czu. Unul dintre oamenii care l
ajutau s se urce n camionet fusese nimerit i se prbui pe osea.
Dezechilibrat, cellalt i ddu drumul ologului. Acesta se rostogoli pe asfalt, iar
cellalt rmase ntins cu faa n sus, rnit
Comar n Columbia IO3
De moarte. Malko trgea n continuare n camionet. Vzu clar dou
urme de glon n geamul cabinei. Era blindat. Vehiculul dispru pe cile 32.
Wayne Maifort se apropie cu pai mari de oloc Strmbndu-se de ur,
aplec eava armei i o descarc j capul mortului, urlnd ca un apucat:
Son of a bitch! Motherfucker!
Culasa pistolului Beretta pocni n gol i rmase deschis Ls braul
moale n jos i se ntoarse ncet spre epavJ Chevrolet-ului, cu lacrimile
Vostogolindu-se pe obraji. Cu ui| efort ngrozitor, reui s deschid portiera
dreapt din fa Ghemul de pe scaun fusese un om din care nu mai rmses^
dect un amestec fr form de carne i de haine, sfrtecat i grenadele
ascunse printre portocale.
Wayne Maifort avea nc ochii roii de plns, iar statura impuntoare
prea grbovit. Bu pe nersuflate o jumtate da pahar de Johnny Walker.
John Clifton tcea suprat, iar rf micul subsol domnea o atmosfer
apstoare. eful centrale rupse tcerea:
Sincer vorbind, nu pot s v cer acum s v ntoarcelj acolo, i spuse
lui Malko. Nemernicii tia sunt mai puternic dect credem. Era s murim
amndoi. Afacerea a fos| planificat la Medellin. Pe dumneavoastr v voiau.
ntrebarea este de ce? Zise Malko. Doar pentru faptul ci am venit s-i
provoc n propria vizuin? Sau pentru c au afla| ce planuri avem n legtur
cu Pedro Garcia Velasquez crd s-a nfuriat ru de tot?
Tcerea era rspunsul cel mai bun.
Habar nu am, mrturisi Wayne. Tipii tia omoar; precum respir. i
nu vd cum ar fi putut afla Ceea ce s- ntmplat astzi seamn cu o
execuie obinuit. Adic tratamentul aplicat celor care i sfideaz. Numai c
pot foarte bine s m nel, se grbi el s adauge.
Urm nc-un moment de tcere.

O s m duc, zise Malko. Am avansat prea mult. Dafl trebuie s fim


foarte precaui. Dac n trei zile nu primesc nicj un semn de la Isabel Nieto, m
ntorc la Bogota pe osea i | voi anuna n trecere pe Dirty Shirt Harry.
1O4
!
Wayne Maifort schimb o privire cu indianul.
John, tu ce crezi?
C are curaj, zise Clifton zmbind cu amrciune. Dac mi-l aducei
pe El Mexicano, v voi ridica n slvi ct vei tri.
Malko se simi uurat cnd din Fokker coborr toi inginerii petroliti.
Se duceau destul de rar la Bogota i profitau ca s-i fac cumprturile. Malko
fusese practic acoperit de pachete. Cnd puse piciorul pe pist, avea furnicturi
pe ira spinrii. Avionul oprise mai departe de zborurile comerciale, iar cteva
maini i ateptau pe ingineri. Dup gardul cu grilaj zri chelia lui Miguel
Botero. Poliistul i adres un zmbet clduros i i lu valiza.
Am auzit ce ai pit, zise el. Au artat la televizor. Este prima oar
cnd folosesc mecheria asta. Sunt diabolici, ntr-adevr. Am tiut de la
informatorii mei c Arbolito v-a urmrit la Bogota.
Ce mai e pe aici?
Nimic-special. Dac nu ieii din cas, nu se va ntmpla nimic. Dar
nu trebuie s afle nimeni c suntei aici.
oseaua spre Medellin era plin de camioane i le trebui mai mult de o
or ca s treac prin pasul nconjurat de brazi, n Mazda era frig. Malko se
gndi brusc la dezvluirile lui Wayne Maifort.
Ce prere avei despre Oscar Lopez-Triana? l ntreb el pe poliistul
columbian.
Miguel Botero cltin din cap.
Pare foarte activ. A fcut manifeste mpotriva traficanilor de droguri
cu ajutorul unui prieten de-al lui, tipograf, pentru c el nu dispune de buget.
Este un om de ncredere?
Columbianul zmbi cu tristee.
Aa am crezut, ns domnul Maifort mi-a spus c nu este. n orice caz,
nu i-am pomenit c v-ai ntors.
Avertismentul americanului i-a rmas lui Malko bine ntiprit n
memorie. Mergeau acum pe nite serpentine incredibile ctre centrul oraului.
Strbtur strzi aglomerate, iar Miguel Botero opri n faa unui imobil negru al
crui parter era ocupat
1O5
De magazine. Malko l urm. Cldirea nu avea lift. La etajul aii treilea,
intrar ntr-un apartament ntunecos, neaerisit, ciif mobilier rustic i o
buctrie minuscul.
Aici vei sta linitit, zise poliistul. A fost al mamei i nimeni nu tie de
el. Putei s folosii telefonul. Dac vrei s luai un taxi, trebuie s facei civa
pai pe jos mai nti. i la ntoarcere, la fel. M ntorc disear. Vom cina aici cu
Teresa.

nchise ua n urma lui. Miguel nici mcar nu l ntrebase de ce s-a ntors


la Medellin. Se aez, gndindu-se dac s o sune pe Isabel Nieto chiar acum.
Pn la urm sun la Intercontinental.
Sunt Malko Linge, zise el. Sun din Bogota. Am primit vreun mesaj?
L se fcu legtura la recepie, i rspunse o angajat.
Si. Senor. V-a cutat Isabel Nieto. Este la piscin.
Nu mi-a lsat nici un mesaj?
Nu.
nchise. De data asta nu putea s mai atepte. Sun la edificio
Montecarlo. Isabel Nieto i rspunse imediat:
Malko! Exclam ea, mai mult dect ncntat. Mi s-a spus c ai plecat.
Am fost dezamgit. M-am ntors la Medellin special ca s te caut. Te invit s-i
petreci weekend-ul la ferma mea. Va fi o feria ganederia i un meci de polo.
Cu plcere.
Muy b/en! Vin s te iau de la hotel.
Nu, zise Malko, prefer s ne ntlnim la tine. Ea rse.
O s m compromii. i aminteti locul unde te-am trimis ultima oar?
Da.
Trebuie s trec pe acolo ca s iau ceva. Ne ntlnim peste dou ore i
plecm direct. Bine?
Perfect.
Dup ce nchise, avu o senzaie ciudat: uurare, tensiune, la care se
aduga o uoar nelinite. Aceast invitaie nu putea fi dect semnalul de la
Yaakob Netamayu. Acum zarurile erau ntr-adevr aruncate. Se gndi la Dirty
Shirt Harry i la aparatul su Piper Comanche. n aceast ar lipsit de
comunicaii, nimic nu era uor de fcut.
Fu nevoit s formeze numrul de mai multe ori ca s obin
1O6
Legtura cu Bogota. Maifort era ntr-o edin, dar insist s vorbeasc
cu el. ndat ce l auzi pe american la cellalt capt al firului, zise:
Gata. M-a sunat Leoaica. Plec ntr-acolo.
/-/o/y cow! Exclam eful centralei. Sper c
Ls fraza neterminat. Malko relu:
Nu putei s facei mare lucru. Dac nu m duC. Ar trebui s m
ntorc imediat. Dar vom afla curnd dac Netamayu tie ceva sau nu. Nu voi
putea s mai comunicm pn cnd nu m voi ntlni cu Harry. nc nu tiu
cnd.
Nici o problem, zise americanul. Avem un avion care ateapt pe
aeroport. O s-l anun pe ambasador, n rest, v inem pumnii.
Tcu. Dup o lung tcere, Malko i lu rmas bun i nchise. De
acum nainte, trebuia s se descurce singur. Lua geanta de voiaj, i puse
pistolul n ea mpreun cu trei ncrctoare i i ls un bilet lui Miguel Botero
prin care l anuna c a plecat la ferma lui Isabel Nieto.
Isabel Nieto purta un compleu din piele de cprioar cu franjuri, format
dintr-o hain cambrat i un pantalon foarte strmt evazat, o bluz alb

descheiat foarte mult, o plrie i ochelari de soare. Pe cile 51 B, oamenii se


opreau cu respiraia tiat la vederea oldurilor care se balansau sub ochii lor.
Doi funcionari i puneau un pachet enorm n main, plus geanta lui Malko.
Vamos, zise ea pur i simplu.
Se urc la volan i travers canalul, lund-o spre sud. Malko o ntreb
imediat:
Ai primit veti de la Yaakob?
Ea ddu_din cap c primise.
Da. (i arunc o privire.) Ce avei de discutat amndoi?
Mi se pare c i vinzi arme?
Era acoperirea lui Malko. Aadar, operaiunea era n curs. Privi
magherniele din jur, n timp ce ncepeau s urce pantele ce duceau la Rio
Negro.
Este la ferm?
Nu. Zise ea. Mi-a fcut o scurt vizit.
, ii Unde este?
Nu tiu. Nu mi-a spus. Dar va veni. i-e team c o s te plictiseti cu
mine?
l fixa cu o privire provocatoare, iar el o mngie pe picior. Ea se ntoarse
brusc i murmur ca o pisic mulumit:
Am o surpriz pentru tine.
Brazii defilau de-a lungul drumului. Din acest moment se lsa numai pe
minile lui Yaakob Netamayu. Dac mercenarul israelian se hotrse s-l
trdeze, surpriza care l atepta la ferma Isabelei Nieto se anuna foarte urt.
Pedrd Garcia Velasquez i trata dumanii cu o ferocitate de nedescris. Acolo,
Malko nu avea plas de siguran. Arma lui i asigura o aprare destul de
fragil n aceast ar a violenei.
Isabel Nieto ajunse n vrful trectoarei i ncepu s coboare spre Rio
Negro. Deschisese aparatul de radio, iar ritmurile de salsa i sprgeau
timpanele. Din cnd n cnd mai lua cte o bomboan de ciocolat
franuzeasc din cutia de alturi i o mesteca cu o poft senzuala. De mult nu
se mai simise Malko att de singur.
1O8
Oapitolul XII*
Ferma Isabelei Nieto apru n captul unui lung drum drept i plin de
praf, pe care se hurducau de cnd prsiser autostrada Medellin Bogota, n
urm cu o or. Malko se uitase la kilometraj i calculase c, n linie dreapt, nu
puteau fi la mai mult de patruzeci de kilometri de moia Napoles, proprietatea
lui Pedro Garcia Velasquez. Peisajul era mult mai tropical, cu bananieri, cu
puni mprejmuite de pduri i turme de zebu. Chiar nainte de a ajunge la
ferm, Malko vzu n dreapta lui o mic aren din lemn i un arc unde se
nvrteau civa cai. Isabel Nieto intr pe poart i se opri n mijlocul unei curii
pavate.
Se vedea c tnra era nnebunit dup cai. Curtea era nconjurat de
grajduri n care erau pe puin douzeci de animale. Cldirea n sine, tencuit n
alb, cu un turn rotund foarte mare, avea o form complicat.

Civa peoni se grbir s dea jos bagajele din main. Malko observ
atunci un Montero negru cu geamuri fumurii garat sub un opron. Isabel Nieto
i adres un zmbet nfocat.
Cred c avem musafiri.
Malko nu-i rspunse. Vehiculul semna cu cel al Melindei Avila, pe care
l vzuse la Puerto Boyaca. Iar tnra dac ntr-adevr era maina ei nu
putea fi dect cu Pedro Garcia Velasquez. La urma urmei, acesta o cunotea n
mod sigur pe Isabel Nieto, chiar dac nu se nfruptase din farmecele ei.
Medellin era n fond un sat mai mare. Nu-i va trebui mult timp Mexicanului s
adune doi i cu doi. n caz c se ivea vreo problem, Malko se pomenea n
fundul regiunii Magdalena Medio, fr sperana de a-i sri cineva n ajutor.
Isabel nu avea nici mcar telefon ia ferma ei.
Murind de cldur, stpna casei se duse n cas. Malko o urm,
ncordat i gata s acioneze. Intrarea disprea sub ei,
1O9
Sub harnaamente i costume de polo. Merser pe un culoar care
ajungea ntr-un salona desprit de buctrie printr-un perete subire, unde
domnea o rcoare plcut.
Pe canapea sttea o femeie n costum de clrie, cu nite cizme negre
nalte i pantaloni din piele de aceeai culoare. Era Melinda Avsjla.
Privirea lui Malko cobor de la trsturile regulate ale feei, la bluza alb
pe sub care se distingea dantela unui sutien cu jumtate de cup negru.
Tnra prea la fel de surprins ca i el, ncercnd n mod vdit s-i
aminteasc unde l mai vzuse. Isabel Nieto fcu prezentrile.
Malko, un prieten de-al lui Yaakob. Melinda a venit pentru meciul de
polo de mine.
i strnser minile. Avila schi un surs.
Mi se pare c ne-am mai ntlnit undeva. Oare nu era la
Bogota, la Tequendama?
Ba da, zise Malko.
O lucire vesel strbtu ochii tinerei femei.
Acum mi amintesc
Isabel se ndrept ctre peretele din spatele lor i deschise un soi depblon
din lemn. Un nechezat l fcu pe Malko s se ntoarc, n deschiztur apru
capul unui cal, iar Isabel se grbi s-l laude.
El este Bolivar, roibul meu preferat. Vedei, face parte din familie.
Ciudat lucru: staulul lui Bolivar era nvecinat cu salonul. Stpna lui l
mngia, iar el btea din copit pe gresia roie. Isabel i mpinse capul nuntru
i trase oblonul. Se ntoarse ctre Melinda.
Vino s-i art ce i-am cumprat.
Cele dou-femei ieir, iar Malko i turn un pahar de aguardiente.
Sttea pe un vulcan. Ce fcea dac venea i Pedro Garcia Velasquez? Nu se
gndise nc ce atitudine s adopte, cnd cele dou femei aprur. Se instalar
pe o canapea. Imediat, Malko simi c atitudinea Melindei se schimbase. Era
mult mai rece i i ocolea privirea, l se prea c Isabel Nieto i spusese c i

plcea de Malko sau poate c ghicise singur Rmase mut, cu nasul n


paharul de Cointreau. El
L IO
ncerc s nfiripe o conversaie, ns tnra i rspundea monosilabic.
Dimpotriv, Isabel prea foarte vesel. Cnd iei, Malko o ajunse pe culoar.
Ce face prietena ta? O ntreb el.
Ea l privi cu ironie.
Este amanta celui mai bogat om din ar. eful lui
Yaakob.
Vine i el?
Nu se putuse abine s nu pun aceast ntrebare. Isabel zmbi
mecherete.
Nu cred c ai vrea s afle cu ct i vinzi armele lui
Yaakob, nu-i aa? Fii linitit, sunt puine anse ca s vin. Are mult
treab la ferm, iar calul lui alearg mine la Puerto
Triunfo.
Dar Yaakob?
El vine pe neateptate, la spune-mi, i-ai fcut curte
Melindei?
Da, am curtat-o o dat.
Isabel i adres un zmbet carnasier.
Eu mi-am dat seama imediat c vrei s mi-o tragi i ea a vzut i a
fost decepionat. Mi-a spus c nu se mulumete cu firimiturile mele.
Malko simea c se sufoc.
Dar nu a venit pentru mine!
Nu, dar mereu i-am fcut surprize plcute. Amantul ei este foarte
gelos. L-a omort pe ultimul brbat cu care l-a nelat. Aici se simte n
siguran. Dac intr cineva n camera ei, nu afl nimeni. Poi s ncerci, nu
sunt geloas.
Cina la lumina lumnrilor fusese calm, udat din belug cu dou sticle
de Dom Perignon. Malko era tot timpul n alert. Cele dou femei discutau ntrun col. Isabel purta acum un maiou i o fust mini din piele de cprioar, iar
Melinda o rochie lung mov care i venea ca o mnu. Era machiat foarte
discret, iar frumoasa ei fa ovala i coada lung mpletit o fceau s par o
feti. Malko reflecta cu paharul de aguardiente n fa. Isabel i termin
coniacul i csc.
Mine avem o zi lung. S mergem la culcare.
Malko rmase singur n salon. Ferma era extrem de linitit.
L11
Iei s priveasc cerul plin de stele, ntrebndu-se cnd va da Yaakob un
semn de via Dup aceea urc n camera lui. Scrile scrir sub pai. La
primul etaj, zri o u ntredeschis prin care rzbtea o raz de lumin. Isabel
l atepta, mpinse ua, apoi intr. Se pomeni n faa Melindei, lungit pe patul
ei i citind. Era ntr-o cma de noapte lung din satin alb. Ls cartea n jos
i zise ridicnd din sprncene: ^
Cred c ai greit camera I|

Malko nainta pn la pat. Snii ascuii se desenau pe sul cma, iar


Melinda se mbujora. Ij
Nicidecum, spuse el. M bucur s v revd.
De-abia v-am cunoscut, rspunse ea. Nici mcar nu tiu cum v
cheam.
Vocea era destul de seac, ns privirea se opri mai mult asupra lui
Malko, cu o lucire mult mai nflcrat. Acesta i adres zmbetul cel mai
fermector i se aez pe marginea patului.
La Tequendama, mi s-a prut c suntei cea mai fermectoare femeie,
ncepu el, dar acum mi prei i mai i dect mi amintesc.
n ochii negri ai Melindei nu se putea citi nimic.
Cred c facei curte tuturor femeilor, zise ea, se vede din priviri.
i dumneavoastr i nnebunii pe toi brbaii, replic el.
Isabel mi-a spus c suntei cu un brbat foarte gelos.
Ochii negri fur ntunecai fulgertor de o umbr.
E adevrat, spuse ea cu voce obosit. Dac v-ar vedea n camer
acum, v-ar ucide pe loc.
Se uitar lung unul la altul. Apoi Malko se aplec ncetior spre ea. Cnd
atinse buzele Melindei, tnra se ncorda brusc i vru s se dea napoi, dar nu
putu din cauza pernei. El aps; m continuare i i simi gura deschizndu-se.
Iar limba i veni cu timiditate jn ntmpinare. Melinda sruta ca o feti, violent
i stngaci, ncet, Malko se strecur lng ea i se lipi cu totul de trupul ei. i
petrecu braul n jurul mijlocului i o atrase spre el
Oprii-v, zise ea cu glas stins.
El i plimb uurel degetele pe snii calzi care devenir i mai fermi pe
sub satin. Dinii li se ciocnir, iar Melinda i venea treptat n ntmpinare.
Deodat, sri ca mucat de arpe, ciuli urechile i l ndeprt pe Malko.
J
Ai auzit? A venit o main!
Nu.
Plecai! Plecai!
O spusese pe un ton att de rugtor, nct crezu c va ncepe s strige.
Intrase n panic. Sri din pat i l tr pur i simplu pe Malko pn la u. Nu
putea s-i in piept. El nu auzise nimic. Dezamgit i furios, cobor ca s mai
bea un pahar de aguard/ente. Pe culoarul ntunecat simi brusc o prezen i
un val puternic de adrenalin care i invada arterele, i lsase arma n camer.
Se pregtea s urce, cnd se aprinse lumina. Yaakob Netamayu, n inut de
lupt, l privea cu un zmbet ironic, cu un Uzi n mn.
Malko simi c i vine inima la loc. Israelianul l ntreb pe un ion acerb:
Sper c nu venii din camera Isabelei
Nu, zise Malko, bucuros c nu era nevoit s mint.
Brbatul ridic din umeri.
Eu nu sunt gelos. Dac ai fi fost n patul meu, ea nu v-ar i lsat s
plecai, o cunosc eu tiu c ai sosit azi.
Totul este pregtit?

Israelianul l privi lung, zmbind n colul gurii, inndu-l n suspans,


apoi zise:
Cnd ne-am ntlnit alaltieri la Medellin, nu credeam c e Dar pe
urm, s zicem c lucrurile s-au mai ndreptat
Acum cred c putem s ntrezrim urmarea. Dumneavoastr suntei
gata?
Yaakob Netamayu vorbea rar i ncet, punnd un pic de balsam pe
sufletul lui Malko. Aadar, riscurile nesbuite pe care i le luase nu fuseser n
zadar
Da, zise el. Avionul este aici. Dirty Shirt Harry este pregtit s ne duc.
Dumneavoastr cnd putei s acionai?
Netamayu l fix cu privirea.
Pedro Garcia Velasquez are ntlnire mine pe la unsprezece seara cu
unul dintre conductorii ELN, pentru unele negocieri secrete. La Puerto
Boyaca. Trebuie s mearg
1. Micare subversiv de stnga.
Cu mine i cu trei oameni, fr escorta obinuit, ntr-o camio-j net
blindat. Am de gnd s acionez pe traseu.;
Adic? -;
De la moie pn la autostrada propriu-zis sunt aproape doi kilometri
n interiorul proprietii. Acolo i voi lichida pe cei trei oameni ai lui.
i banii?
Suntei drgu c v facei griji. tiu locul i sunt protejai de un lact
de doi bani. O s-i pun nainte n camionet.
Nimeni nu va verifica gentile. Este o ocazie nesperat
Unde o s ne ntlnim?
Aa cum am prevzut, la motelul La Cantina. Voi veni n cameradumneavoastr. Dup aceea vom pleca imediat la avion. Dar mai nainte
trebuie s verificai mpreun cu Harry dac totul este pregtit. Mine, vei lua
vehiculul Cherokee al
Isabelei. Vei spune c venii s m luai. Avei tot timpul s va ducei la
Topaipi, apoi s v ntoarcei i s m ateptai la motel. Nu voi fi acolo nainte
de ora unsprezece.
tii c este aici i amanta lui Pedro Garcia Velasquez?
Da-.
Nu reprezint nici un risc?
Nu. Rmne doar cteva zile i nu are timp s vin mine aici.
Se uit la ceas.
M duc s-o vd pe Isabel, apoi plec. Ne ntlnim mine la motel.
i ntoarse spatele lui Malko i ncepu s urce scara cu pai greoi. Lui
Malko i venea s opie de bucurie. De-ar putea mcar s anune DEA
La bandada de Pueblo. format din vreo ase muzicani, cu figurile
acoperite de plriile mari de pai, mbrcai n costume albe peticite, cntau ct
i inea gura cntece columbiene, un amestec discordant de salsa, de merengue
l alte melodii strine. Era o cldur sufocant, iar nori negri i grei prevestind

furtun se adunaser la orizont. Malko nu-i lua ochii de la Melinda Avila, care
edea puin mai departe. De
7. Orchestra satului.
L 14
Comar n Columbiei
Cteva ori privirile se ntlnir, iar ea i zmbi. Yaakob plecase i nimeni
nu i dduse seama de scurta lui vizit.
Isabel Nieto, care sttea lng el, i ntinse o sticl de aguardiente care
circula din mn n mn
Bea, i face bine.
Malko accept alcoolul tare. Toat lumea fcea la fel. Veniser deja toate
fermele vecine special pentru feria ganaderia n aren, tinerii se luptau cu
taurul n ovaii. Orchestra se dezlnui.
Minicorida nu dur mai mult de zece minute, c dup aceea un zdrahon
culc taurul la pmnt i l tr de coarne afar din aren, n vreme ce n jurul
lui ploua cu garoafe roii. Malko se ridic n picioare mpreun cu ali
spectatori -i i plimb privirea prin gradene ca s o zreasc pe Melinda.
Brusc inima i se opri n loc.
Observ n faa lui o siluet cunoscut, ntr-un costum alb i cu prul
galben-i lins. Era doctorul Oscar Lopez-Trian, directorul DAS i probabil
informatorul traficanilor Isabel Nieto l trase de bra i i opti la ureche ntrun damf de alcool:
Vino, am o surpriz pentru tine!
De-abia se mai inea pe picioare. Malko nu reuea s-i ia ochii de la
brbatul n alb. Oare i Lopez-Triana l vzuse?
L 15
Capitolul XIII
Malko o ajunse pe Isabel Nieto la baza arenei. Oscar Lopez-Triana
dispruse. Mulimea se risipea, iar oamenii se duceau la maini. Se pregtea s
plou, iar cldura era din ce n ce mai nbuitoare.
l cunoti pe Oscar Lopez-Triana? O ntreb el.
Da, de-ce?
Este aici.
Ea izbucni n rs.
Firete! A venit cu nite prieteni de la ferma vecin, i petrece toate
weekend-urile clrind. Voiai s-l vezi? Pleac imediat dup fer/a ganaderia.
Nu, zise Malko. Dar nu m ateptam s-l vd aici, asta-i tot.
Erau foarte puine anse ca doctorul s nu-l fi zrit prin mulime. Dar i
aa puine cum erau, tot nsemna ceva, eci, dac directorul DAS era unul
dintre informatorii Mexicanului, prezena lui reprezenta un pericol mortal
pentru Malko. Trebuia s amne toat operaiunea. Veni lng Isabel n
vehiculul 4x4.
Ai vreum mijloc prin care s-l contactezi pe Yaakob? O ntreb el.
Tnra i arunc o privire distrat. Se vedea c nu era problema ei.
Nu l-ai ntlnit asear? Mi-a cerut adineauri s-i mprumut maina.
Ba da, -rspunse Malko, dar trebuie neaprat s vorbesc cu el.

Isabel porni motorul i cltin din cap.


Nu se poate. Aici nu avem telefon. Iar pentru staiile noastre de radio
de mic putere este prea mare distana.
i fcea drum printre oamenii care voiau s ajung la
L 16
Comar Tn Columbiei
J ftiaini claxonnd ntruna. Prea grbit s se ntoarc la ferm. Malko
simea fiori reci pe ira spinrii. Raiunea i dicta s se ntoarc la Bogota, dar
s-i ia i pe Dirty Shirt Harry n trecere. Dar dac fusese o alarm fals, iar
Yaakob Netamayu se afla singur cu Pedro Garcia Velasquez? l condamna la
moarte, iar operaiunea era definitiv ratat.
Ajunseser ia ferm. Isabel cobor i intr n cas. Dar iei dup cteva
clipe, trgndu-l de cpstru pe roibul ei favorit. Bolivar. Pe spinarea, lui, aua
cu dou locuri strlucea n soare. Isabel i arunc lui Malko o privire arztoare.
Haide s o ncercm!
Chinuit de dilema n care se afla, Malko ar fi trimis-o bucuros la
plimbare, ns, ar fi fost n stare s nu-i mai mprumute maina. Iar el avea
nevoie n toate cazurile posibile. Avea inuta potrivit pentru, clrie: un jeans
i cizme. Isabel se i urcase n a. Malko puse piciorul pe scri i. Ajutat de
un peon, se urc pe locul din spate.
Bolivar abia fremta. Fesele rotunde i strnse n pantalonii albi din piele
erau practic lipite de pntecele lui. Isabel plesci din limb, iar roibul porni la
trap. La fiecare sritur, fesele Isabelei sreau i coborau n a frecndu-se de
pntecele lui Malko. Parcurser cam un kilometru, pe lng punile pline de
zebu.
Isabel se ntoarse. Ferma nu se mai vedea, fiind ascuns de vegetaia
deas i de bananieri. Calul ncetini i o lu la pas. Tnra se lipi i mai tare de
Malko.
Mngie-mi pieptul, i ceru ea.
Malko i cuprinse snii n cuul palmelor. Isabel se ridic uor n a n
aa fel nct s se frece i mai bine de el. Malko observ atunci un mic fermoar
la spate ce pleca din talie i cobora mult, ajungnd ntre picioare, n ciuda
grijilor, ncepu s simt un strop de dorin. Isabel ls hurile din mini i i
verific erecia. Cu o abilitate de nedescris, ea i eliber sexul deja ncordat.
De mult mi doresc s fac asta, zise ea. Am comandat aua n mod
special. Au crezut probabil c m-am icnit de tot.
Ahoja, cogeme.- naintau foarte ncet. Malko desfcu fermoarul Isabelei i
imediat apru rotunjimea feselor goale. Isabel se ddu puin -. Acum, ia-m.
Comar n Columbia
L 17
SWfc. *
Mai n spate. In picioare pe scrie, ea se freca de membrul lui Malko i
gemea deja de plcerea pe care n curnd avea s o simt.
Bolivar nainta cuminte ca la parad. Situaia era att de neateptat,
nct Malko uit o clip de problema cu care se confrunta. Dac trebuia s
moar, mcar s aib o ultim bucurie. Se ridic n picioare i i petrecu mna

stng n jurul taliei Isabelei. Cu dreapta, ndrept sexul n anul pe care


tnra i-l oferea.
Refen/1
Strigtul tinerei i confirm c era pe calea cea bun. nteindu-i
micrile, se afund dintr-o dat n pntecele tinerei. Aceasta url i se aplec
nainte, ncercnd s scape.
Las-m pe mine! i ordon el.
Furioas la culme, ncerc nc o dat s scape. Dar roibul i veni lui
Malko n ajutor, pornind brusc la trap. Zguduitura l. Propulsa i l nfipse pn
la rdcin n tnra femeie. Czur amndoi odat n sa,. Fiecare la locul su.
Senzaia era nemaipomenit. O cuprinse de solduri cu ambele mini ca s se
poat mica n voie. Isabel rcni, dar nu se strdui s se smulg din
mbriare.
Ticloiile! Strig ea.
Dar numai cei civa zebu care pteau linitii puteau s-o aud Insist
i, de data asta, simi cum crupa cedeaz, se deschide, i asum riscul s se
retrag aproape de tot, iar Isabel nu profit ca s scape de el, ba dimpotriv.
Din gura ei ieea un urlet continuu, nsoit de micri ample ale bazinului la
fiecare penetrare. Calul trecu de bunvoie la pas.
n picioare pe scrie, Malko o sodomiza pe Isabel cu micri ample i
regulate, n curnd ea url, aplecndu-se n fa ca s se druiasc mai bine.
Elasticitatea pielii prea s-l mping de fiecare dat napoi cnd se lipea de ea,
ptrunznd-o din ce n ce mai adnc. Ea se ntoarse i url cu ochi de nebun:
Despic-m! Violeaz-m!
Din fericire, terenul nu avea nici o denivelare. Malko era leoarc de
sudoare. Simi c nu va putea rezista mult. i termin cavalcada, strngnd
carnea elastic de pe olduri. Cnd explod, Isabel ip. Era un ipt slbatic i
rguit, apoi czu n fa, lsnd hurile din mn. Calul se opri, apoi porni
La pas. Strbtur pduricea. Malko se retrase i i nchise fermoarul.
Cnd ferma apru n cmpul lor vizual, aveau o atitudine foarte decent. Isabel
respira totui sacadat i avea privirea tulbure, iar rimelul i lsase dre pe
obraji. Peonul care i ajut s coboare de pe cal le arunc o privire
nedumerit Ea se ntoarse ctre Malko i spuse:
L-am antrenat bine. Vino, vreau s-i art ceva.
El o urm ntr-un grajd unde. n penumbr, zri un mgar. Isabel de
apropie de el i i strecur mna sub burta animalului. Foarte repede acesta se
excit. Malko vzu u_n membru lung i negru pe. Care Isabel abia l inea cu o
mana. Era chiar cel care i servise drept model pentru olisbosul din; filde. Ea l
mas n continuare, pn cnd ni un jet de sperm. Se uit la Malko cu o
privire halucinant.
Dac vreau, pot s m regulez cu el. M iubete nespus.
Trebuie s plec. Zise Malko
Se hotrse n timp ce se ntorceau la ferm. Era imposiDij s-l lase pe
Yaakob s-l rpeasc pe El Mexicano mtinzandu-j o curs. Chiar dac Malko i
punea viaa n joc, tot trebuia sa se duc la Bogota.
Am fcut plinul, zise Isabel. S te ntorci repede.

M duc s-mi iau bagajele, spuse Malko.


***
Urc i btu la ua Melindei Avila. Dup privirile pe care i le aruncase la
fer/a ganaderia. Era bucuroasa ca l vede, ar Isabel nu l vlguise de tot. Nu i
rspunse nimeni. Rsuci butonul i intr.
Ieii!
Melihda se ridic din pat. Palida de furie Cnd era nervoas, era i mai
atrgtoare. Nedumerit, Malko se op im ioc. Dup interludiul de mai devreme,
nu se ateptase ia asemenea primire Fcu un pas nainte. Dar imediat,
Melinaa bg mna n geant i scoase un mic revolver pe care ndrept spre el.
j *9 l
Vrei s v trag un glon n ce avei mai de pre.
ntreb ea cu sarcasm. Sau preferai s ieii?
Nu mai neleg nimic. M- *. \par
Un fulger de mnie strbtu ochii tinerei. Snii ascup iomarn
Columbia tresltau pe sub bluza alb, fcnd-o i mai apetisanta, mb
Simea c nu glumete. Melinda lu ceva de pe pat. Era un binoclu pe
care l arunc pe podea.
Chiar nu nelegei! uier ea printre dini. Dup corida, m-am ntors
aici pentru c tiam c plecai imediat. V-am auzit.
Dar v-am i vzut. Tocmai v (Vocea i se stinse, apoi relu). Aceast
ticloas care se lsa regulat pe cal! Suntei un prost. i eu care v-am dorit
nc din Bogota
Malko rmase fr grai i btu n retragere. Nu mai avea ce s fac. Ua
se trnti cu furie n urma lui. Uneori viaa era crud. O ntlnise o singur dat
pe Melinda Avila, dar avea impresia c trecuse pe lng ceva. Urc n camera
lui i i lu bagajul. Tocmai i verifica arma, cnd isabel apru n prag. l
mbria pe Malko.
Dup ce i termini treburile, s te ntorci repede, rmn aici toat
sptmna.
Voi ncerca, i promise el cu mintea n alt parte, nainte de a se urca
n Cherokee, o vzu la-geam pj
Melinda Avila. Tnra l privea cum pleac.
Dirty Shirt Harry l fix pe Malko, prfuit din cap pn-r picioare, cu un
amestec de uurare i amuzament. Cu pieptul gol, i cura puca veche care
ruginise de tot Lng el, era sticla de Johnny Walker Carte Noire aproape
goal.
Ducei-v s facei un du nainte s plecm.
Cmaa i se lipise lui Malko de spate de sudoare i de praf.
Drumul i se pruse i mai nspimnttor i puin lipsise s rmn n
mijlocul vadului. Sfrit de oboseal, se aez pe banc lng maimu.
Avionul este pregtit?
Am fcut un tur de ncercare azi-diminea, zise mercenarul britanic.
Merge perfect.
Putei s decolai la noapte?

Aa ar trebui. Bi-ne c plecm! Oamenii de pe aici au n ceput s se


mire c avionul rmne mult timp pe loc. De obicei, avioanele pleac imediat.
Nu trebuie ca cei din DAS s afle de existena lui. Vor veni s-l confite sau m
vor face s vorbesc
Vom fi la destinaie n noaptea asta, i promise Malko.
Apropo, ar trebui s m nsoeasc ^i Elvira. Dac plec singur, voi
atrage atenia.
12O 0
Nici o problem, zise britanicul. O anun.
Se fcuse deja ora apte i se lsa ntunericul. Malko se dezbrc, iar apa
rece i fcu bine. Cnd se urc n Cherokee, Elvira era deja acolo, mbarcat la
fel. Indiferent. Se ntreba ce i-o fi spus Harry. Acesta i privi plecnd. Malko
simea totui un ghem n stomac. Intra n zona cu turbulene. Din fericire,
fostul colonel din Mossad nu era chiar un nger i-prevzuse totul
Drumul plin de gropi i se pru fr sfrit. Lng el. Elvira nu scotea un
cuvnt. Oft uurat cnd ajunse pe drumul care ducea la Medellin. Mai erau
cteva gropi, dar nu se compara cu ce fusese pn acum. Ajunser repede la
primul punct unde se pltea. Aici traficul era mai intens. Multe camioane
imense fceau slalom ca s evite poriunile cu gropi, n fine, zri luminile
motelului de pe colin. De o or, ncepuse s toarne cu gleata i nu mai vedea
aproape nimic. Cherokee urc anevoie crarea ce ducea-la motelul La Cantina,
n parcare nu era nici un vehicul. Malko alerg prin ploaie, urmat de Elvira i
ajunser n holul deschis care ddea ntr-un mic restaurant la fel de gol, unde
nite ventilatoare mari se nvrteau n zadar ca s alunge umezeala. O
chelneri micu cu pielea foarte nchis la culoare apru n picioarele goale.
Putem s obinem o camer i s mncm ceva? O ntreb Malko.
Con mucho gusto.
Ploaia se nteise. Hotelul semna cu un han din La rscruce de
vnturi. Se aezar n sala de mese, luminat doar de reflexele roiatice ale
firmei cu neon. Fata aduse meniul i zise:
Fenemos solamente uevos y cerveza.Trebuir s se mulumeasc cu ou fierte, cu chorizo i cu bere cald.
Hotelul prea n ntregime neocupat, n vale, se auzea huruitul camioanelor.
Malko se ntreba cum vor decurge lucrurile cu Yaakob Netamayu. Dei ncerca
s-l alunge din minte pe Oscar Lopez-Triana, l cuprindea o vag tristee.
Atmosfera din acest motel pustiu, cu neoanele roii care plpiau n ploaie, i se
prea apstoare. Li se aduser dou tintqs care nu se puteau bea.
n momentul n care se pregteau s se ridice de la mas, Malko auzi
zgomot de motor. Cteva vehicule urcau crarea ce
/. Avem doar ou i bere.
, Lega La Cantina de osea. Malko verific dac avea arma asupra lui. n
motel intr un grup format din brbai i femei. Fceau zarv mare rznd i
strigndu-se unii pe -alii. Se vedea c veniser s se distreze. Nu le ddur nici
o atenie i se aezar la barul desprit de sala de mese printr-un hol, un-ii la
tejghea, alii n fotoliile din rchit. Malko i studia. Fetele semnau cu toate
celelalte care stteau pe marginea drumului sau n localurile de pe lng

benzinrii. Erau foarte machiate, provocatoare, mbrcate cu nite rochie


foarte strlucitoare i foarte scurte. Una dintre ele sttea pe-genunchii
prietenului ei care cotrobia rznd ntre picioare. Alt pereche se mbria cu
suspine ntr-un ungher ntunecos. Un fluturatic cu nite favorii enormi,
cocoat pe unul dintre scaunele de la bar, i bgase mna puternic n
decolteul unei fete care gngurea n timp ce l masa ntre picioare.
Nu se mira deloc fiindc Yaakob i spusese c oamenii de ia fermele din
apropiere veneau des s se distreze aici. Brbaii aveau fee de brute i
semnau cu cei pe care l ntlniser mergnd clare pe drum. Malko se ridic
i i spuse Elvirei:
Haidei s urcm.
n hoL zri un telefon montat n perete. Chelneria, cu braele ncrcate
cu sticle de bere, apru i i zise pe un ton plin de regret:
No funciona, senor.
Ce pcat. Ar fi putut s-l anune pe Wayne Maifort c ultima parte a
operaiunii era n plin desfurare. Coridorul de sus era pustiu, iar camera de
o simplitate spartan: un pat, un scaun, o lamp pus pe un butuc i un
climatizor vechi care uiera precum furtunile strnite la Capul Horn Ddu
perdeaua la o parte. Ploaia cdea n piscina vag luminat de neonul rou al
firmei, n momentul n care se pregtea s se ntind n pat ca s se destind
puin, cu arma la ndemn, auzi o btaie n u.
Elvira l ntreb din priviri, gata s deschid. Malko o opri cu un gest. Nu
auzise nici un vehicul i erau puine anse ca Yaakob Netamayu s vin pe jos.
Tcerea se prelungi. Lu arma din geant i o strecur la curea, apoi se duse s
deschid.
Un negru imens, cu pieptul gol, cu figura parc sculptat n filde, lipsit
de expresivitate, ca un idol pgn, sttea n cadul uii. In ambele pri avea
cte o valiz maro. Se aplec i le
Apuc cu minile lui rnarL apoi intr n camer i ls bagajele n mijloc.
Malko deschise gura ca s-l ntrebe despre ce era vorba, cnd negrul zise cu
voce cavernoas:
S u equipage, senor.Se ntoarse i nchise ua n urma lui, lsndu-l pe Malko perplex n faa
valizelor.
1. Bagajele dumneavoastr, domnule.
Capitolul XIV n capul lui Malko gndurile se nvlmeau, iar grija i
strngea stomacul. Ciuli urechile. De la parter nu se auzea nici un zgomot.
Deschise ua. Culoarul slab luminat era pustiu. Inima i btea cu putere n
piept. Cteva secunde, crezuse c a fost o greeal, ns urletul Elvirei l aduse
imediat cu picioarele pe pmnt. Se ntoarse i nchise ua.
Elvira sttea n picioare n mijlocul camerei, alb ca varul. Capacul uneia
dintre valize se deschisese, dar Malko, fiind n spate, nu vedea ce coninea. Se
apropie. Mai nti, zri pungile^ din plastic transparente-. Semnau cu cele
care se foloseau la; transportul cocainei. Cnd examina coninutul, i veni s
verse. Prin plasticul transparent, vedea trsturile deformate ale celui care
fusese cndva colonelul din Mossad. Capul lui Yaakob Netamayu fusese tiat

ca la ghilotin. Avea ochii larg deschii. Buzele groase erau nepenite ntr-un
rictus ciudat, iar nasul strivit de lovituri. Un glon i fcuse o gaur deasupra
ochiului stng. Celelalte dou pachete conineau picioarele i un bra. Totul era
nvelit ntr-o folie de plastic mnjit de snge.
Dumnezeule!
Livid, Elvira nu putea s-i ia ochii de la rmiele macabre. Lui Malko
i vjia capul-. Era o oroare nemaintlnit, l hcuiser de viu pe israelian cu
drujba, dup metoda traficanilor de droguri. Reinndu-i greaa, se aplec i
desfcu una dintre pungile n care era un picior, l pipi: carnea era rece, dar
supl nc. Murise de puin timp.
Revzu n minte prul glbui al doctorului Lopez-Triana la feria
ganaderia. Obinuse rspunsul la ntrebare. Directorul DAS l vzuse. Doar
dac nu cumva Yaakob fcuse vreo impruden Dar se trezi brusc la realitate,
i va plnge morii i se va gndi mai trziu la rzbunare Acum i rmnea b
foarte mic ans s-i salveze pielea i pe cea a Elvirei.
Aceasta se ag de el tremurnd ca varga, neputnd s articuleze un
singur cuvnt. Modul n care i fuseser aduse rmiele colonelului israelian
spunea mult despre umorul negru al Mexicanului. Acesta prevzuse cu
siguran i urmarea, ns Malko nu va rmne acolo pasiv, ateptnd s fie el
nsui masacrat. Deschise i a doua valiz. Coninea exact ceea ce tia deja: al
doilea bra i torsul israelianului.
Vom ncerca s plecm, i spuse Elvirei. Dac ne despart, ncercai s
ajungei la osea i oprii un camion
Dac ajungei la topiapi, spunei-i lui Harry s fug imediat.
Nici nu ndrznea s se mai gndeasc la ceea ce va urma. Huruitul
camioanelor pe drum prea s-l sfideze. Salvarea se afla la cteva sute de metri.
Introduse un glon pe eava armei i deschise fereastra ca s inspecteze locul
din jurul piscinei. Nu mai ploua i nu vzu pe nimeni. De la bar rzbteau
cteva hohote de rs. Se aplec peste balcon. Dedesubt era numai iarb.
S srim! O ndemn pe Elvira.
Srir unul dup altul i nu pir absolut nimic. Malko privi n jur. Ca
s ajung la poriunea care ddea n osea, trebuiau s parcurg o zon foarte
puternic luminat. Era prea periculos. Aveau de strbtut mai mult de cinci
sute de metri i puteau fi prini n orice cfip. Trebuiau s ncerce alt
variant. Puteau s ajung n parcare fr s ias din conul de umbr. O
prinse pe Elvira de mn i o trase dup el. n parching erau vreo ase
vehicule, toate 4x4. Malko ajunse la Cherokee i deschise portiera. Nu era nici
ipenie de om i ar fi fost prea frumos. Elvira se urc lng el. Malko rsuci
cheia n contact. Nimic. Motorul nu pornea.
Malko ncerc de cteva ori, apoi cobor i ridic capota, luminnd
interiorul cu o lantern. Observ imediat c cineva i luase bobina. Se ridic i
se pomeni cu o lumin puternic n ochi. O voce batjocoritoare i strig:
Tienes problemas, gringo!
Aproape imediat, se auzi o mpuctur care fcu ndri parbrizul
mainii. Elvira url i se adposti dup vehicul. Proiectorul se-stinse, i bteau
joc de el. O apuc pe Elvira de mn i o trase ctre motel. Brbatul cu

proiectorul supraveghea spaiul deschis care i desprea de drum. Era inutil s


fie vnai ca nite iepuri. Intr n hol cu gndul s ias prin spate i s se
ascund dup aceea n ntuneric. Dar nu i fcea iluzii prea mari. Nu avea chef
s moar fr s se lupte.
~LV-~WElvira emise brusc un sunet strident. El ridic privirea. Negrul cel nalt
care le adusese valizele ngrozitoare cobora scara n linite, agitnd o macet,
descul, mbrcat doar cu un pantalon strmt.
Malko smulse Sieg-ul de la bru. n secunda n care se pregtea s trag,
auzi o voce n spatele lui:
S nu ndrzneti, strinule, c eti mort!
Se uit n urm. Trei brbai i tiau calea. Unul dintre ei, foarte mic de
statur, era Arbolito. Ceilali doi fceau parte din grupul pe care l vzuse la
bar. Erau cu toii narmai cu Uzi i pistoale automate. Practic nu avea ce s
fac.
Arbolito i lu pistolul i l strecur la bru. l controla rapid pe Malko ca
s se asigure c nu mai avea nici o arm, apoi l privi cu un zmbet crud.
Eti mulumit c i-ai regsit prietenul?
Cum Malko nu-i rspundea, preciza cu voce suav:
Chiar senor Pedro s-a ocupat de el, gringo. A nceput prin a-i tia
picioarele. i pot s spun c a urlat Cnd i-a smuls boaele, nu murise nc.
Dar pentru tine cred c va fi i mai bine Don Pedro este foarte furios. i cnd
este furios
Un urlet l ntrerupse. Negrul cel nalt o ra pe Elvira pe scri. Cum ea
opunea rezisten, el ridic macet i i spintec obrazul pe toat lungimea.
Ameit, tnra se ls trt spre camere. Arbolito privea scena cu indulgen.
Otero are nevoie de relaxare. El a fcut curenie i a pus rmiele n
pungi. Trebuie s ateptm ca s termine.
Gringo, vrei o aguardiente? O s ai nevoie. Domnul Velasquez te ateapt
cu mult rbdare
Un ipt ascuit de femeie l ntrerupse din nou, venind de la primul etaj.
Arbolito i fcu lui Malko cu ochiul.
Hai s ne cltim puin ochii. N-o s ai parte de prea multe plceri, aa
c trebuie s profii
Fiindc Malko nu se clintea din loc, ceilali doi se repezir la el i l lovir
cu paturile armelor trgndu-l cu fora ctre scar. Urletele Elvirei se auzeau n
continuare. Cu braele rsucite la spate, Malko se mulumi s se opreasc n
faa camerei lui. Elvira, cu ortul i colanii rulai n jos pe picioare, era lungit
pe burt n mijlocul- patului. Otero prea s fac flotri peste ea, sprijinindu-se
n antebrae. Se ridic i Malko reui s vad monstruosul mdular negru
plantat ntre fesele columbiene! O sodomiza cu o violent voit, strivind-o de
fiecare dat cu
Greutatea lui. Cu gura cscat. Elvira prea pe punctul s se sufoce,
slobozind un ipt ascuit de fiecare dat cnd nu mai suporta durerea. Ot-ero
ntoarse capul i se strmb de mulumire la Arbolito. Acesta i zise n sec:
Grbete-te, porcule, nu trebuie s-l facem pe Don

Pedro s atepte.
Negrul acceler imediat ritmul violului, smulgndu-i Elvirei urlete i mai
ascuite, n final se goli n ea cu mormieli de fiar, apoi se retrase brusc, cu
membrul monstruos nc rigid.
Ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, i trase pantalonii pe el i o apuc
pe Elvira de pr. Fr s o mbrace, o tr pe coridor, apoi pe scri,
mpiedicndu-se n ort, czu i se rostogoli pe scri, rmnnd pe podeaua din
hol. Otero o puse n picioare, o trase de pr pn n grdin, apoi i ddu
drumul brusc. Cnd se aplec s-i ridice ortul, negrul rjdic braul drept i o
lovi n ceaf cu maceta cu toat puterea, nmrmurit, Malko vzu lama
nfigndu-se n gt ca n brnz. Capul Elvirei se rostogoli n iarb n jeturi de
snge, iar corpul fu zguduit de cteva spasme. Otero i terse linitit lama de
perdeaua de la bar i o puse la loc n centur.
Vamoslzise Arbolito vesel.
Malko era inut tot cu braele rsucite la spate, l urcar n spatele unui
Land Rover, la mijloc ntre cele dou brute. Arbolito se urc la volan, iar Otero
se aez lng el. Malko era ameit de groaz, amorit, neputndu-se gndi la
ce i se va ntmpla lui. nchise ochii o secund i vis la castelul lui din Liezen
i la corpul fabulos al Alexandrei, ntr-o bun zi, trebuia s se ntmple i asta.
i colonelul Netamayu se crezuse nemuritor.
Alt vehicul 4x4 plec naintea lor, ticsit cu oameni narmai. Mai era nc
unul care i atepta la intersecia crrii cu drumul principal. Acesta se aez
n fruntea convoiului. Ali oameni rmseser la motel cu fetele pe care Malko
le zrise la bar. El Mexicanei pregtise foarte meticulos operaiunea.
Proprietatea lui Pedro Garcia Velasquez se afla cam la doi kilometri de
aici, chiar dup un punct de plat pentru autoturisme. Trebuir s atepte la
rscruce un adevrat convoi de camioane ca s poat trece. Arbolito se ntoarse
ctre Malko i agit Sieg-ul.
Amigo, ce pistol frumos ai! O s-l pstrez ca amintire de la tine.
Ce rost avea s se pun la mintea lui? n acest moment, Wayne Maifort
trebuie s se uite la CNN, aezat confortabil n fotoliu la Bogota, ntrebndu-se
cum se descurca Malko. Se gndi i la Dirty Shirt Harry. Oare britanicul va
reui? Dar ceilali tiau cine era Elvira? Probabil c da, altminteri ar fi
interogat-o. Pe el l vor tortura cu siguran, nchise ochii i se concentra,
zicndu-i c peste cteva ore, orice s-ar ntmpla, nu va mai suferi. Nu puteau
s-l ucid dect o singur dat.
Land Rover-ul ajunse n sfrit la osea i prinse vitez. Otero deschise
radio la care auzi nelipsitele salsa tropicale, nghesuit ntre cei doi ucigai,
Malko transpira abundent. Dei era noapte, temperatura nu sczuse nici mcar
cu un grad.
Treptat, scurtul acces de pesimism i fcu loc unei furii glaciale.
Traficanii aveau s mai ctige o dat! Dar nu de soarta lui era obsedat acum,
ci de nsemntatea acestei situaii.
Se auzi scrnet de frne. Land Rover-ul ncetinea la punctul de plat.
Prin geamurile pline de noroi, Malko zri cabina luminat i funcionarul
dinuntru. Arbolito ntinse dou sute de pesos i plecar precedai de alte

vehicule 4x4. Mintea lui Malko lucra cu rapiditatea unui computer. Odat
ajuns la ferma lui Velasquez. Soarta i era pecetluit Rmsese mai puin de
un kilometru. Deodat, Arbolito strivi frna, iar Malko fu proiectat n fa. Un
camion cu toate farurile stinse oprise pe partea dreapt a-oselei. Dar se
ntmplau des astfel de lucruri: Arbolito njur printre dini. Se oprise att de
aproape de el, nct trebuia s dea napoi- ca s-l poat ocoli. Cutia de viteze
scrni. Cei doi oameni care l nconjurau pe Malko priveau camionul.
Malko se repezi spre dreapta. Observase c portiera era ntredeschis,
nainte ca mustciosul s-i dea seama, el se arunc n an, lundu-i un
avnt formidabil.
Ateriza n iarb, auzi n spate njurturile pasagerilor din Land Rover, se
ridic i porni spre punctul de plat. Dac reuea s se urce ntr-un vehicul
care oprea la barier, mai avea o mic ans s scape cu via. Se uit n urm.
Otero i nc o gard de corp sriser din vehicul i l urmreau. Malko avea
puin avans. Rmas la volan, Arbolito ncerca s dea napoi, strecurndu-se
printre celelalte maini. Negrul se apropia de el cu pai mari, agitnd maceta cu
care o decapitase pe Elvira. Nu oprise nici un vehicul, iar funcionarul nu-i va
risca viaa pentru el. De data asta era terminat.
Vino aici, ghngo! Ur\u259? Negrul.
Malko se ntoarse ferm hotrt s moar luptnd. Oricum, merita mai
mult dect soarta pe care o avusese Yaakob Neamayu.
Comar n Columbia
Capitolul XV
Juan Quiroz se balansa n scaun n ritmul unei salsa ce se auzea tare la
aparatul lui de radio, inndu-se strns cu ambele mini de volanul
semiremorcei Kenwood. A plecat din Puerto Boyaca n urm cu cinci ore dup
ce a ncrcat treizeci de tone de banane care trebuiau s ajung la Medellin a
doua zi diminea. Compania lui de transporturi din portul Bogota, El
Volante, avea reputaia c aducea mrfurile la timp Numai c Juan Quiroz
avusese probleme cu aprinderea cnd a fcut plinul, lucru ce l-a fcut s
ntrzie cteva ore Dar i le petrecuse ndopndu-se cu aguardiente la
restaurantul din col, ascultnd muzic i flirtnd cu chelneria de serviciu, n
culmea euforiei, mergea cu toat viteza ca s recupereze timpul pierdut.
Apuc la ntmplare sticla cu aguardiente pe care o luase cu el i mai
trase un gt n timp ce inea volanul cu o mn. Aici, n zona de es, putea s
mearg ct putea de repede. Dup aceea, urmau mii de serpentine n munte pe
care le strbtea cu douzeci la or i i trebuiau cel puin ase ore ca s
ajung la Medellin.
Ploaia ncepuse din nou s cad i porni tergtoarele de parbriz. Acesta,
fiind murdar, deveni opac, dar nu avea chef s opreasc s-l tearg. De altfel,
nici nu voia s ncetineasc. Aceast poriune de drum, dei dreapt, era plin
de gropi, n halul n care conducea, ddea n toate hrtoapele. Zgomotul
puternic pe care l scotea motorul se confunda cu scritul suspensiilor i se
simea ca ntr-un pat. Butura l fcea s mo-ie, conferindu-i un minunat
sentiment de siguran. De altfel fcuse acest drum de attea ori, nct l
cunotea pe de rost.

naintea lui aprur cteva luminie. Mai nti, era cabina de taxare
plasat n mijlocul autostrzii ctre care se ndrepta
13O
Vertiginos. Se ncorda i claxona puternic, de parc ar fi vrut sa poat da
la o parte cabina din drumul su. Singurul lucru la care nu se gndise era s
pun frn. Cu cei optzeci de kilometri la or ai semiremorcei, continua s sar
din hrtoap n hrtoap.
Aproape ajuns la ghieul de plat, Malko se pregtea s-l nfrunte cu
minile goale-pe negrul cu macet, cnd un huruit surd l fcu s se ntoarc.
De el se apropiau dou faruri cu toat viteza. Un urlet sinistru de siren i
forma unui camion imens apru la civa metri de el.
Fr s mai stea pe gnduri, se arunc n an n momentul n care
camionul ajungea la cabina de plat. Funcionarul nici nu mai apuc s ias.
Camionul o mtur ca pe o cutie de carton. Otero se pomeni o clip n aer, apoi
czu sub botul monstrului. Malko era asurzit de zgomotul motorului, apoi i
vzu capul sub una din roile din fa pocnind ca un dovleac.
l zri o fraciune de secund pe ofer apsnd frna, cu gura cscat
nt-r-un strigt mut, apoi camionul lovi partea din spate a Land Rover-ului
mpingndu-l pn cnd acesta se nfipse n camionul din fa care era n
pan Cabina semiremorcei, ncastrat n ceea ce mai rmsese din Land
Rover-ul i din camionul n pan, fu detaat de remorca ncrcat cu banane
care se rsuci cu graie ntr-o suit de explozii a cauciucurilor, n final, se
rsturn pe o parte, mprtiind bananele pe asfalt i blocnd definitiv oseaua.
Accidentul se derulase n mai puin de douzeci de secunde. Linitea se
aternu din nou, fiind tulburat doar de cteva zgomote de evi sparte i de
fiare contorsionate. Din Land Rover i din cabina camionului rmsese doar un
amalgam de fiare de aproximativ un metru i ceva. Pasagerii din Land Rover i
oferul camionului muriser pe loc din cauza ocului nfiortor.
nc ameit de norocul su, Malko se uit n jur. Nemaizrind Land
Rover-ul, cele dou vehicule nesate cu oamenii Mexicanului vor face cale
ntoars ca s vad ce s-a ntmplat. Nici vehiculele care se ndreptau spre
Bogota nu mai puteau s treac. Nu-i rmnea dect s o tearg, orice-ar fi
Dar, neavnd arm, era extrem de vulnerabil. Alerg pn la
Land Rover. Mirosul de snge i de benzin i fcea grea. Din cabina
camionului se auzeau gemete. oferul nu murise. Mainile se opreau lng
remorc blocnd drumul.
Se aplec peste grmada de fiare. Era un adevrat amestec de tabl i de
rmie umane. Pe neateptate, zri n mijlocul drumului un Uzi i dou
ncrctoare. Le lu i plec numaidect pe lng an. Niciunul dintre oferii
care se adunaser la locul accidentului nu-i ddu atenie.
n timp ce mergea, reflecta. Poliia i va face n curnd apariia, ns prin
partea locului, poliitii se aflau n slujba traficanilor de droguri. Singura lui
ans era s-l gseasc pe Dirty Shirt Harry i s fug cu avionul lui. Dispunea
de un scurt avans, cci oamenii lui Pedro Garcia Velasquez i vor da seama
imediat c nu a murit n accident.

Privi neoanele roii ale restaurantului La Cantina care se vedeau pe


colin Maina lui era acolo, dar fusese sabotat Trecu pe lng rscrucea
care ducea la motel, dar se uita ntruna n urm. Camioanele urcau spre
Medellin fr s-l vad, netiind c la un kilometru mai departe vor fi nevoite s
opreasc, n deprtare, zri brusc firma luminoas a unei benzinrii, ncepu s
fug i strbtu distana ntr-un timp record. Benzinria era deschis i
dispunea chiar de un restaurant mic i un magazin. Ascuns n umbr, observ
un telefon montat -pe zidul exterior al restaurantului. Dup ce ascunse arma n
an, nainta n conul de lumin i i se adres chelnerului care i vedea de
treab dup tejghea: A putea s dau un telefon?
Din pcate, domnule, nu funcioneaz, zise columbianul.
Ghinion!
Am rmas n pan, i explic Malko, a putea gsi un taxi?
Brbatul scutur din cap cu un zmbet incredul:
Abia mine diminea, domnule. Nimeni nu circul noaptea, cci este
prea periculos. Dar exist un hotei n apropiere, La Cantina Muy bueno. i
este deschis.
Malko i mulumi i plec. Oamenii Mexicanului vor scotoci peste tot, iar
benzinria va fi primul loc unde vor veni. Trebuia s plece ct mai repede de
aici. Iar pe jos, nu va putea ajunge prea departe, i rmnea o singur
alternativ. Se duse s-i recupereze arma pe care o ascunsese n an.
Puinele
Vehicule care se opreau erau nite mastodoni de treizeci de tone cu care
nu va putea trece pe drumul spre topaipi.
n fine, apru o furgonet veche. La bord era un singur om care cobor s
fac plinul. Malko atept s termine, apoi veni pe lng vehicul i deschise
portiera din partea pasagerului. Se suise deja cnd proprietarul apru. Acesta
se pomeni cu arma ndreptat spre el. Era un moneag zbrcit cu o plrie de
pai pe cap. Rmase mut de uimire, n Columbia se gseau muli hoi la drumul
mare, dar niciunul nu era strin. Malko l mpinse napoi cu eava armei
zmbindu-i politicos.
Am-nevoie de furgonet, spuse el.
Moul cobor din ea fr s mai ntrebe nimic. Malko demar, l zri pe
proprietar strigndu-i pe angajaii benzinriei, ns el mergea cu viteza cu care
i permitea motorul ce horcia. Dup ce parcurse vreo treizeci de kilometri, vira
la stnga pe drumeagul de pmnt bttorit care ducea la Topaipi. II gsi dup
o or i se angaja pe el rsuflnd uurat. Furgonet nu mergea prea repede,
dar era mai bine dect s fi mers pe jos. Dac El Mexicano nu tia ce rol joac
Dirty Shirt Harry, nsemna c nimeni nu l va cuta la Topaipi. Nu putea s se
bazeze pe Dirty Shirt Harry, chiar dac exista o ans dintr-o sut s mai fie
nc n via.
Farurile luminar arbutii spinoi i copacii cu forme ciudate. Nu ntlni
pe nimeni, iar satele pe care le strbtea erau adormite. Malko se uit la ceas.
Era aproape miezul nopii. Mai avea nc douzeci de minute de mers. Verific
daca mai avea arma lng el. n sfrit, dup trectoare, aprur casele din

lemn din Topaipi. Strbtu satul n vitez. Dup douzeci de minute farurile
luminar mica ferm a lui Dirty Shirt Harry. Cobor n ipetele maimuei care
era legat cu lanul i btu la u. Nu i rspunse nimeni i era o linite
mormntal. n deprtare, cinii ltrau, iar n noapte, muntele din apropiere
domina peisajul cu formele lui negre i amenintoare Aa cum se
neleseser, americanul trebuia s-l atepte la avion.
Malko plec n grab, rugndu-se s nu se rtceasc. erpui printre
puni i merse pe lng masivul muntos, trecnd mai multe bariere din lemn.
Orientndu-se de bine, de
Ru. n fine, farurile luminar soclul din ciment al fermei arse odinioar
de forele subversive Trebuia s o ia la stnga. La cinci sute de metri mai
departe, zri n fine pista cu p form ntunecat n captul ei. Era aparatul
Piper Comanche. i venea s strige de bucurie. Opri furgoneta lng avion i
cobor. Ua aparatului era ncuiat. Se urc pe o arip i constat c nu era
nimeni n carling. Oare unde era mercenarul britanic?
Malko privi n jur i distinse ceva care se mica puin mai departe, lng
gardul fostei ferme. Se duse s vad ce este i zri un cal priponit de un ru.
Era probabil mijlocul de locomoie folosit de Dirty Shirt Harry ca s ajung la
pista improvizat. Dac se afla prin mprejurimi, n mod sigur vzuse farurile.
Malko se ntoarse la avion i atept. Apoi se urc n furgoneta i fcu mai
multe semne cu farurile.
Dar nu reui dect s alunge o pasre imens de noapte care zbur cu
zgomot. Pe msur ce timpul trecea, ngrijorarea lui cretea tot mai mult.
Absena britanicului nsemna c Yaakob Netamayu vorbise. Dirty Shirt Harry
ori fusese rpit, ori ucis. Avea prea puine alternative. Oamenii lui Pedro Garcia
Velasquez i dduser seama de fuga lui i vor face totul ca s-l prind. Se vor
gndi firete la avion. Vzu radioul de la bord. Malko nelese c avionul avea
un emitor. Va reui n-tr-un fel sau altul s-l fac s funcioneze. Poate c i
va anuna pe cei din DEA sau agenii CIA. Ar putea s-i trimit un avion n
cteva ore. Malko se urc- pe aripa avionului i puse mna pe mner, n
momentul n care se pregtea s-l trag spre el, se opri, ca avertizat de cel de-al
aselea sim. Avea de-a face cu oameni feroce i machiavelici. Dac Dirty Shirt
Harry dispruse fr urm, asta nsemna c era mna traficanilor. Era prea
frumos s lase avionul n stare de funcionare.
Sri i fugi pn la furgoneta. Scotoci prin cabin i gsi o frnghie
lung. Se ntoarse i leg un capt de mner, iar cellalt de bara de protecie
din fa. Apoi se urc la volan i porni motorul. Culcat pe banchet, ddu n
mararier. Dup cteva secunde, vehiculul fu zguduit de o explozie violent, iar
parbrizul fu pulverizat de o ploaie de schije.
Malko se ridic. Carlinga avionului era doar o minge de foc Traficanii
puseser o grenad la ua aparatului, destinat probabil poliiei sau armatei.
Malko ddu repede n mararier i plec. Incendiul lumin mprejurimile i
risca s atrag muli curioi. Cu spaima n suflet, -se ndeprt
Hurducndu-se pe pist. Abia parcurse un kilometru, c aparatul Piper
Comanche explod cu un zgomot asurzitor.

Topaipi era la fel de pustiu. Malko l strbtu n mare vitez. Luase o


hotrre: s se duc la Bogota pe autostrad. Avea ase ore bune de mers, ns
cu siguran va gsi un telefon pe drum sau o secie de poliie.
n timp ce se hurduca pe urmele roilor, se gndea la Isabel Nieto. Tnra
risca s peasc ceva, cci Pedro Garcia Velasquez nu-i va selecta victimele.
Soarta lui Miguel Botero nu l linitea absolut deloc. Dac Oscar Lopez-Triana
era un trdtor, -traficanii de droguri i pregtiser deja cociugul.
Malko puse o frn brusc. Ajunsese la bifurcaia care ducea de la Puerto
Boyaca la intersecia cu autostrada Medellin Bogota. Nici aceasta nu era
circulat, n Magdalena Medio oamenii nu circulau n timpul nopii. O lu la
stnga spre autostrad. La dreapta, drumul se nfunda. Ls n urm muntele
cu forele subversive Dup ce se termin pista, drumul plin de gropi i se pru
minunat i putu s accelereze. Farurile furgonetei luminau cmpurile, -vacile i
cteva sate adormite. Crmi brusc volanul ca s nu loveasc un mgar ce
mergea pe mijlocul drumului. Mai avea zece minute pn ajungea la intersecie.
Oraul cel mai apropiat era La Dorada unde putea probabil s gseasc
ajutoare sau cel puin un telefon o dat cu ivirea zorilor. Strbtu o poriune cu
cea, apoi zri brusc nite lumini: erau farurile vehiculelor care treceau pe
autostrad. Aproape c ajunsese la rscruce. Vntul i biciuia obrajii prin
parbrizul spart, fcnd s-i lcrimeze ochii.
Deodat zri o lumin care se legna drept n faa lui. Cam la vreo sut
de metri. Aprinse faza mare i ncetini. Dou camionete mari staionate una
lng alta blocau oseaua, lsnd doar un culoar ngust de trecere. Cteva
siluete narmate se nvrteau prin zon. Timp de cteva secunde, Malko crezu
c erau soldai i se simi uurat. Apoi observ plriile de pai, putile de asalt
i armele Uzi. Erau oamenii Mexicanului
Strivi frna cu piciorul. Un mustcios cu un M 16 i fcu semn s
opreasc. De baraj i despreau doar treizeci de
Metri, iar drumul prea ngust l mpiedica s se ntoarc. Malko trecu
rapid n mararier i porni n zigzag. Avu timp s-l vad pe unul dintre oameni
ducnd puca la umr i caroseria fu zguduit de o rafal. Apoi auzi un zgomot
surd n spatele furgonetei care se rsturn n an.
Malko trecu n viteza nti i aps pedala de acceleraie pn la fund.
Pneurile scrnir, ns furgoneta nu se clinti din ioc, afundndu-se i mai
mult n noroi n mirosul de cauciuc ars. Malko se uit spre baraj i vzu civa
oameni care alergau ctre el. Unul dintre ei strig:
Nolomaten!Oamenii Mexicanului i voiau viu ca s-l tortureze ncerc s ias cu
disperare, dar singurul rezultat fu c se afund i mai tare n nmol, n cteva
clipe, traficanii vor fi lng ei. Cdea singur n capcana pe care i-o ntinsese lui
Pedro Garcia Velasquez.
1. S nu-l omori/
Capitolul XVI
Abia cnd se aplec s-i ia arma, ntr-un ultim efort disperat, Malko
observ micul levier care ieea din podea. Strig de furie i aps butonul rou
din fa. De data asta. Cnd aps pedala de acceleraie, furgoneta ncepu s

ias uor din an, acionat de roile din fa. n tensiunea n care se afla,
Maiko uitase pur i simplu-c era un vehicul cu traciune pe patru roi i c era
suficient s le acionezi pe cele din fa.
Sfri de efectuat manevra strngnd din dini, /euind s scoatdefinitiv vehiculul din noroiul roiatic, n oglinda retrovizoare zri figurile
crispate ale urmritorilor si care nu ndrzneau s trag. Cei care era mai
aproape se ag de platforma din spate chinuindu-se s se urce. Malko rsuci
brusc volanul i l fcu s se dezechilibreze.
Se ndrepta n direcia din care venise. Prima grij era s ia un avans. In
curnd, nu mai vzu naintea ochilor dect ntunericul. Iari era singur n
Magdalena Medio cu o unic posibilitate: s ajung n Puerto Boyaca i s
gseasc acolo o modalitate ca s fug pe fluviu. tia c existau cteva
companii americane care exploatau petrolul n zon. Ei aveau elicoptere i
mijloace de comunicaie n orice caz, drumul se nfunda. Mai avea s se
ntoarc la Topaipi, ns aceast variant era i mai rea. Timp de patruzeci de
minute, merse fr s intervin nici un incident.
Dup aceea, zri din nou nite lumini la intersecia unde se nla
pancarta prin care locuitorii din Puerto Boyaca i anunau vocaia
antisubversiv. Se rug s gseasc soldai i ncetini, n aceiai timp auzi
zgomotul unui elicopter. Dar din cauza ntunericului nu putea s-l vad. De
sus veni un fascicul de lumin care prinse maina n raza lui, iar farurile
luminau la
Intersecie mai multe siluete care se agitau mprejurul a dou vehicule de
teren. Erau civili.
Acetia nu formaser un lan, i nu ezitar nici o clip cnd l vzur:
unul dintre civili se aez pe vine cu o puc de asalt la umr i deschise focul.
Malko distinse sclipirile glbui ce ieeau din eava armei i auzi loviturile surde
n caroseria furgonetei, apoi zgomotul sec al unui glon care ricoa pe marginea
parbrizului care nu mai era. Culcat pe banchet, ncerca s conduc de bine,
de ru furgoneta, ndreptndu-se spre baraj.
ntr-o strfulgerare zri figurile fioroase ale oamenilor care se ddur
imediat la o parte, iar loviturile fcur s se zguduie tabla din spatele
vehiculului. Vira la stnga angajndu-se pe drumul de pmnt care ducea spre
Puerto Boyaca. Reuise s treac.
n timp ce i tergea fruntea, ncerca s elaboreze un plan de
contraatace, ntreaga regiune prea ncercuit de traficanii de droguri, ncotro
s se ndrepte? Era att de absorbit de gnduri nct abia vzu o mas neagr
cobornd din cer n faa lui precum o fantom. Puse frn din instinct. Uitase
complet de elicopter!
Aparatul se balansa la civa metri deasupra drumului ca un bondar
uria, care mergea cu aceeai vitez ca i el, iar reflectorul prinse furgoneta n
ghearele lui de lum-in. Din fericire, copacii de pe marginea drumului nu-l
lsau s aterizeze, nchiznd capcana n jurul lui Malko. Simi cum ncepe s
se descurajeze. Moartea lui Yaakob Netamayu, apoi cea a Elvirei, oboseala
acestei nopi albe apsau toate pe umerii lui ca o ap de plumb, i terse
fruntea acoperit de sudoare. Mai avea vreo zece kilometri pn la Puerto

Boyaca. Dar ce va face dup aceea? nc nu gsise un rspuns la aceast


ntrebare cnd beculeul rou se aprinse pe tabloul de bord.
Nu-i trebui mult ca s--i dea seama ce se ntmplase: radiatorul fusese
spajt de gloane i cursese toat apa, iar acum l lsa motorul, n curnd, va fi
nevoit s mearg pe jos. De altfel, mirosul de ars ncepu s se simt n cabin.
Acesta era sfritul. Dumanii nu aveau dect s vin s-l prind. Cteva
horcituri ale motorului i o slbire a pedalei de acceleraie i confirmar
temerile. Dac rmnea n pan n plin cmp, sfritul i era foarte aproape, n
dreapta, distinse trunchiurile drepte ale imenilor cocotieri.
Crmi brusc i se afund n pmntul moale. Elicopterul lu nlime i
se ndeprt. Malko stinse farurile i mai merse puin pn cnd cal motorul.
Aburul clocotea n evi. Cobor, lu arma i cercet vzduhul.
Elicopterul se nvrtea deasupra plantaiei de cocotieri, dar nu se putea
vedea. Era nc ntuneric, dar stelele ncepuser s apun. Peste puin timp se
fcea ziu brusc, aa ca la Tropice
Porni pe jos, strduindu-se s rmn n umbra cocotierilor uriai,
ndreptndu-se spre Puerto Boyaca. Elicopterul se nvrtea nc deasupra
furgonetei abandonate. Pilotul ori nu-l vzuse pe Malko cobornd, ori voia s
dea coordonatele urmritorilor. Oamenii care formau barajul nu vor ntrzia s
apar. Acum ncepea adevrata curs contra cronometru ctre Puerto Boyaca,
unde l atepta probabil moartea. Doar n cteva ore se nruiser attea
sperane.
Soarele nroi cerul dintr-o dat. Malko travers alergnd bulevardul larg
i pustiu care strbtea Puerto Boyaca paralel cu Rio Magdaleha Medio, n
afar de ltratul cinilor, totul era calm n mica aezare de la es, scldat de
vegetaia tropical. Dup ce ieise din plantaia de cocotieri, Malko mersese
pn la marginea aezrii, adpostindu-se apoi ntr-un hambar prsit ca s
scape de elicopter. Pn la urm nu-i mai auzi huruitul. Profit ca s mai fac
o pauz. Acum trebuia s ajung la fluviu, s gseasc o barc sau orice
altceva. Abia trecu de spaiul deschis, c auzi din nou zgomotul motorului. Se
ascunse -dup o main i vzu trecnd o Toyota care mergea ncet, ticsit de
oamenii narmai. Unul dintre ei vorbea la o staie de emisie-recepie. ncepea
din nou urmrirea
Malko se afund pe drumeagul cu pmnt bttorit pe care se gsea. Era
mrginit de magazinae nchise, de case djn beton cu acoperiul din tabl
ondulat i de grdini, n deprtare, zri biserica i piaa mare a primriei. Un
btrn gol pn la bru iei brusc dintr-6 cas i se uit la el surprins. Pe aici
nu vedeau prea des strini. i mai cu seam un alb care mergea pe jos cu un
Uzi Malko se apropie de el, dar nu se mai strdui s ascund arma.
A donde esta la policia? l ntreb el la ntmplare.
Btrnul se uit la el cu stupoare, apoi cltin din cap.
No hay policia aqui.
Y el ejercito?
Btrnul i art ncntat cioturile verzui.
No hay ejercito aqui tambien, senor. Solamente a Puerto
Berrio, mas adelante sobre del R/o.

A que distancia?
Btrnul cltin din cap.
Mas o menos dos cientos tobaccos
Bien, zise Malko descurajat de distana cam mare. Que ie n e el
orden?
Los miembros de la Acedegam. Han matado a todos tos subversivos. Era organizaia paramilitar a traficanilor de droguri, format de
colonelul Yaakob Netamayu. Adic cei care l urmreau pe Malko.
n faa acestei noi lovituri, Malko rmase mut cteva clipe. Btrnul
profit ca s plece. i el porni la drum. Trebuia cu orice pre s gseasc un
adpost sau un mijloc de transport fluvial. Oraul se va trezi n curnd la via
i va fi uor de gsit.
Merse drept, trecu de cteva rscruci i zri n fine apele tulburi ale
fluviului Magdalena. Evit cu bgare de seam debarcaderul care era cu
siguran supravegheat, urc malul mltinos i ddu peste o ambarcaiune
veche din lemn euat n ml. Nu era nici ipenie de om. Se afund n nmol i
se urc la bord, speriind uri obolan. Soarele ardea deja. Gsi un col de unde
nu putea fi vzut de pe mal destul de confortabil. Se ntinse acolo de bine, de
ru, puse arma lng el i adormi aproape instantaneu, rpus de tensiunea
nervoas. Dac dumanii nu-l gseau, vor crede probabil c a trecut prin
ochiurile plasei ntinse de ei i vor mai slbi un pic presiunea.
Cnd Malko se trezi, soarele era deja sus, iar cmaa i se lipise de spate
de transpiraie. Bine c nu-l gsise nimeni.
1. Dar armata? - Doar la Puerto Berrio, n susul fluviului.
La ce distan?
Cam la dou sute de tobaccos (adic patru minute, ct se fumeaz o
igar).
Bine, cine conduce?
Oamenii din Acedegam. L-au ucis pe subversivi.
14O
Examina exteriorul prin gurile din lemn i i nghe sngele n vene: la
civa metri de el, o piroga lung cu motor se apropia de mal, plin cu oameni
narmai. Erau brbai mbrcai n costume pestrie. Unul dintre ei avea n
spate o mitralier veche i benzi-cu cartue prinse de mijloc. Unii dintre ei
coborr, plecnd spre ora n ir indian, iar ambarcaiunea porni, urcnd
ncetior fluviul Magdalena.
Pedro Garcia Velasquez i punea la btaie toate forele. Trebuie s fie
nebun de furie dac se dezlnuise n asemenea hal. Malko i terse faa ud
de sudoare. Portiele de scpare i se nchideau-n fa una cte una. Se gs-ea
prins ca un obolan n fundul Columbiei, cu oamenii cei mai puternici din ar
pe urmele lui, ferm hotri s-i ia gtul. Firete c Wayne Maifort era
ngrijorat, dar ce putea s fac din biroul lui de la ambasad? Netiind ce se
petrece, nu vor ridica un deget. Numai el putea s--i anune.
i ntinse picioarele amorite. Gura i se uscase de sete i simea un gol n
stomac de foame. Avea dou soluii posibile: fie s fure o main ca s ncerce

s ajung n Puerto Berrio, rugndu-se ca acel drum s nu fie supravegheat, fie


s fug pe Rio Magdalena pn la exploataia petrolier.
Ferm hotrt s ncerce orice posibilitate, Malko iei din ascunztoare,
sri de pe vas, apoi o lu pe poteca plin de noroi care erpuia pe malul apei,
mai jos de case, ceea ce i asigura o oarecare siguran. Ajunse astfel la
douzeci de metri mai departe de debarcader. O pirog se afla la mal n care se
pregtea s se urce o tnr foarte elegant, cu umbrelu de soare i ciorapi
albi, dei era o cldur sufocant. Mai nainta trei metri i vzu doi mustcioi
instalai pe terasa localului El Navigante, -cu putile pe genunchi.
i rmase doar cea de-a doua soluie. Se napoie pe potec, pn la
strdua cea mai apropiat paralel cu fluviul, cu arma n mn. Mers-e pe ea.
Cercetnd fiecare vehicul n parte. Nu erau dect tractoare sau maini 4x4,
ncuiate de proprietarii lor care se gseau probabil prin apropiere. Dac
fceau
^scandal, ncepea vntoarea. Puinii trectori cu care se
; ntlnea se uitau la el cu uimire. Un strin n Puerto Boyaca era j deja
un eveniment, dar unul n starea lui, era i mai i! ntoarse -capul i vzu n
captul strzii un vehicul care se apropia cu vitez mic. Intr n primul loc ce
i iei n cale, un restaurant numit El Paisa, n care nu era nimeni, i ceru o
bere i un ariaco
Unei chelnerie. Apoi se duse la toalet. Dup ce revenj. Maina trecuse
i aez arma pe un scaun, ferit de priviri, nghii cu lcomie bucelele de pui
i porumbul care plutea n zeam, apoi ntreb la ntmplare:
Ha/te/efono aqui?
No tengo telefono, zise chelneria. Solamente a l-alcadia.
Dos quadras por alia, sobre la piaza.
Mai avea nc o ans. Plti i plec. Nu mai era atta animaie. Primria
era compus dintr-o sal deschis la parter unde se nvrteau nite
ventilatoare imense. O femeie ursuz btea la main. Maiko se apropie, iar ea
i arunc o privire lipsit de amabilitate.
Oue quiere?
nc o persoan care nu-i agrea deloc pe strini.
Telefonear. Por favor, spuse Malko.
Adonde?
A Bogota.
Ea cltin din cap, de parc i-ar fi cerut ceva imposibil, dar nu gsi nici
un pretext s-l refuze i se mulumi s spun:
Usted va esperar uno o das horas. Oue numero?Malko i ddu linia direct a lui Wayne Maifort din
Ambasada american i o auzi vorbind cu o centralist, apoi nchise i se
apuc s scrie la main. Trebuia s atepte. Dup cteva clipe, un brbat
intr n ncpere cu o geant pe umr i i arunc o privire nelinitit lui Malko.
Ls geanta i schimb cteva cuvinte n oapt cu secretara, apoi se duse n
fund unde se gsea un mic-birou n care se ncuie.
n ciuda ventilatoarelor, cldura era sufocant. Malko se apropie de cel
mai puternic dintre ele i surprinse discuia necunoscutului. Din cauza

legturii slabe, acesta era nevoit s ipe. Malko deslui cuvintele gringo i
Don Pedro.
Era de ajuns.-Se ridic, i zmbi secretarei i iei. Czuse din nou n
capcan. Brbatul i anuna pe oamenii Mexicanului care vor veni imediat. De
data asta nu mai tia unde s se duc. Se ndrept ntr-o doar spre benzinria
aflat la ieirea din ora cu sperana de repeta figura cu furgoneta.
1. Exist telefon a/ci?
Nu, numai la primrie, la dou case mai departe, n pia.
Ce dorii?
S dau un telefon.
Unde?
La Bogota.
Trebuie s ateptai o or, dou. Ce numr?
Se afla la jumtatea drumului cnd vzu un Montero negru ce staiona
puin mai departe. Se apropie ngrijorat. Nu era nimeni n vehicul, dar o vzu
ntr-un magazin pe Melinda Avila! Amanta lui Pedro Garcia Velasquez purta o
bluzi de culoare deschis i nite jeani bgai n cizme. Malko ocoli maina
i ncerc s deschid portiera. -Nu era ncuiat i se strecur pe locul
pasagerului punnd arma pe podea. Datorit geamurilor fumurii, era ferit ct
de ct de privirile curioilor. Privi tabloul de bord: cheia era n contact. Malko
nu sttu pe gnduri. Trecu pe locul oferului i porni motorul, n clipa n care
se pregtea s demareze, portiera se deschise, ntoarse capul i ntlni privirea
Melindei Avila.
Oprii! Strig tnra. Oprii!
Cum el trecea n viteza nti, femeia se ag de portier.
Capitolul XVII
Malko se aplec i ridic Uzi de jos cu mna^dreapt. O aez pe
genunchi cu degetul pe trgaci i cu eava ndreptat spre Melinda Avila.
Lsai portiera, sau v omor!
O lucire de disperare strbtu ochii negri ai tinerei avocate i se umplur
brusc de lacrimi.
Prostule! Zise ea pe un ton serios. N-o s ieii niciodat singur din
acest ora. Sunt peste tot. Am venit s v ajut. Nu trebuie s mai rmnei aici.
Era att de neateptat, nct Malko rmase fr grai. i cerceta figura
Melindei ca s ntrezreasc vreo capcan, ns privirea umed era clar,
animat de o voin de neclintit. Ls portiera i zise:
Lsai-m pe mine s conduc.
Ceva i spunea c era sincer. Se sui pe scaunul de alturi fr s lase
arma din mn. Melinda se aez imediat la volan, nchise portiera i porni la
drum. Aerul rece de la climatizor i pru extraordinar lui Malko. Mergea drept
pe malul fluviului. Geamurile fumurii i protejau de privirile indiscrete, ns nu
era de ajuns pentru eventualele baraje. Melinda conducea ncet, ncordat, cu
ochii n toate prile.
De ce ai venit? O ntreb Malko.
Fr s-i ia privirea de la drum, ea i rspunse pe un ton sec:

Nu avei cum s nelegei. Pedro mi-a omort omul cel mai drag chiar
sub ochii mei. Acum vreau s m rzbun.
Dumneavoastr mi oferii aceast ocazie.
Cum adic?
Ea o lu pe un drum nfundat care ducea la fluviu i opri sub un arbore
enorm de acacia.
Pedro i-a trimis toi oamenii s v caute, ncepu ea. Am prsit ferma
Isabelei imediat dup plecarea dumneavoastr.
Eram prea trist. Apoi am asistat la tragedia petrecut la moia
Napoles. A fost ngrozitor. Pedro l-a omort cu mna lui pe
Yaakob Netamayu. V vrea viu ca s-i mprtii aceeai soart, l-a
promis un milion de pesos celui care v va prinde.
tie c v ascundei aici, n Puerto Boyaca i c pn la urm tot v va
prinde. Toat lumea de aici este la cheremul lui.
Dar dumneavoastr? Cum de v aflai aici? Nu v supravegheaz?
Credeam c este mort de gelozie.
Un fulger de mndrie strbtu ochii negri ai Melindei.;:
Este, dar nu m-a domesticit aa cum ar fi vrut. Chiar mi-a i interzis s
m duc la nmormntarea lui Felipe Ocampo Dar i-arn reuit destul de des s
scap de el cteva ore Face nite crize oribile. Dar ce poate s fac mai mult
dect s m ucid? S m bat? O s plec. Iar el tie asta. ine prea mult la
mine ca s m omoare. Pn ntr-o zi. Cnd nu m va mai iubi
Ai tiut c sunt la Puerto Boyaca?
Am auzit de la cei care v-au cutat ast-noapte. Le-am spus grzilor
lui de corp c m duc la cumprturi n ora. El nu, tie.
Acum trebuie s ne grbim, cci se va ntreba ce fac.
V voi povesti mai multe dup aceea. Sunt multe lucruri pe care nu le
cunoatei. Trecei n spate i bgai-v sub ptur.
Eu v acopr cu-pachete i cutii Fii atent, zise ea brusc, lsai-v n
jos!
Malko o ascult. Zri o Toyota Land Cruiser oprit la intersecia
urmtoare, nesat cu oameni narmai. oferul l interoga pe un trector care
cltina din cap negativ. Vehiculul porni i dispru.
Au mpnzit oraul i toate ieirile, zise Melinda. Toi membrii din
Acedegam au-fost rechiziionai. Nu l-am vzut niciodat pe Pedro att de
furios. De diminea a omort doi oameni care v-au scpat ast-noapte.
Vocea era gtuit de emoie. Malko revzu n minte figura strmb de
furie, cnd se ntlniser ultima oar. Probabil c i ghicise gndurile, cci zise
adresndu-i un zmbet cu subneles:
Am fost foarte suprat pe dumneavoastr din cauza Isabelei. Dar
Ls fraza neterminat, ns expresia ochilor i spunea multe lui Malko.
Fr s vorbeasc n plus, trecu pe bancheta din spate, apoi n locaul ce
servea drept portbagaj. Se ghemui acolo i trase peste el un poncho viu colorat
i o ptur veche. Dup aceea i arm Uzi a crui culas fcu un zgomot ce l
liniti. Melinda l acoperi cu cutii i cu pachete, apoi se sui la volan.

Vom trece de barajul care se afl n estul oraului, i explic ea. Eu am


venit pe acolo i nu se vor mira cnd m-or vedea. Este drumul de ntoarcere la
moia Napoles. S nu facei nici o micare.
Malko nu-i rspunse, ncordnd degetu [pe trgaciul armei. Melinda i
risca viaa ca s se rzbune, n privina femeilor, trebuia s se atepte la orice.
Montero se hurduc cteva minute pe drum, apoi acceler pe o osea mai
bunicic. Zarurile erau aruncate.
Montero ncetini, apoi opri. Lui Malko i tresri inima n piept. Sosise
clipa adevrului. Melinda putea s coboare din main i s dea alarma. Firete
c avea timp s-i mpute pe civa adversari, ns finalul-era bine cunoscut
De-cnd plecaser, auzise de dou ori huruitul unui elicopter care se nvrtea
pe deasupra lor. Pedro Garcia Velasquez avea toate ansele de partea lui. Ciuli
urechile.
Buenos dias, Dona Melinda, zise o voce rguit, plin de servilism.
Ce se ntmpl? ntreb tnra.
Tonul ei era ct se poate de firesc.
l cutm pe strinul la mpuit din DEA, rspunse aceeai voce. Se
ascunde ca un oboloan prin ora, dar o s punem noi laba pe el. Nu ai vzut
pe nimeni care s semene cu el?
Melinda izbucni ntr-un hohot de rs cristalin i sincer.
Claro que no! Baft!
Ea trecuse deja n viteza nti. Brbatul zise un buenas sonor, iar
Montero demar. Nici mcar nu aruncase o privire nuntru. Fusese att de
simplu, nct Malko se ntreba daca nu visa cumva. Atept s parcurg cam
un kilometru, apoi se dezveli i veni n fa. Melinda Avila ntoarse capul spre
el, iar ochii i strluceau de mulumire.
Ai vzut c nu v-am trdat, spuse ea pur i simplu.
Malko nu coment, nc nu scpase definitiv. Att timp ct se afla n
Magdalena Medio, era n pericol de moarte. Riscul imediat fusese ndeprtat,
dar i frmnta mintea n fel i chip.
Cnd v-am vzut la l-sabel Nieto, tiai ce-se va ntmpla? O ntreb el.
Ea l privi ngrozit.
Glumii! Nu tiam absolut nimic! De altfel Pedro era foarte bine dispus,
apoi au intervenit i alte evenimente. Mai nti am ajuns la ferma Napoles
aproape n acelai timp cu
Oscar Lopez-Triana, un prieten de-al lui Pedro, directorul DAS din
Medellin. S-a ncuiat n camer cu Pedro. Imediat dup aceea, m-a sunat
Pedro. Era palid de furie. M-a ntrebat dac v tiu i unde v-am cunoscut, lam spus adevrul: c ai fost oaspetele Isabelei Nieto. Aici am comis o gaf
ngrozitoare cnd am pomenit de faptul c trebuie s fie la curent cu pre-zena dumneavoastr, deoarece facei afaceri cu arme mpreu n cu el. Nici n-a
clipit, ci doar m-a ntrebat de unde tiu prin
Isabel i de unde tie ea. L-am spus c a aflat de la Yaakob care a fost
pe la ea cu o sear nainte n acel moment, mi-am dat seama c Pedro habar
nu avea. Imediat dup asta, mi-a spus c suntei agent DEA, c nu a avut

niciodat vreo legtur cu dumneavoastr i c m omoar dac mai vorbesc


cu dumneavoastr. i c, de altfel, nici n-o s mai am ocazia.
L-ai mai vzut de atunci pe Yaakob Netamayu? O ntreb Malko uimit
de aceast dezvluire.
Nu. nainte de mas, Pedro s-a dus n cldirea unde locuiete, lng
casa principal. Am auzit nite ipete ngrozitoare care au durat aproape o or.
Dup aceea, Pedro a venit s m ia. L-am ntrebat ce s-a ntmplat. Era prost
dispus i mi-a povestit c DEA comploteaz mpotriva lui ca s-l rpeasc i sl extrdeze n Statele Unite, dar c, datorit prietenilor lui, el le-a dejucat
planul. Mi-a promis de asemenea c mi ofer cel mai mare smarald pe care l
gsete pentru informaia despre Yaakob
Malko era nmrmurit.
Este ngrozitor, dar oricum, din cauza lui Oscar LopezTriana, acum
este vigilent. Dar nu neleg cum de a putut s afle unde era avionul cu care
trebuia s-l ducem la Bogota.
tiu, mi-a spus, zise Melinda. Chiar reprezentantul DAS la Topiapi a
venit i l-a anunat. i el este n solda lui. Un strin care triete acolo a adus
un avion mic pe o pist clandestin
La nceput. Pedro a crezut c era vorba despre un mic traficant
independent care voia s-sancioneze. Cnd a descoperit adevrata poveste, s-a
nfuriat la culme i le-a spus oamenilor s-l omoare pe strin.
Aadar, Dirty Shirt Harry era mort. Tcur. Ajunser la intersecia
Medellin Bogota. Circulaia se desfura normal i nu ntlnir nici un baraj.
Melinda Avil-a se uit la. Malko.
Ce avei de gnd s facei?
S ajung la Medellin.
Trebuia s-l foreze cu orice pre pe Miguel Botero s plece din Medellin.
n acest caz, v duc ct mai departe de ferma Napoles.
Dup Puerto Triunfo este o staie de autobuz. Cltoria va dura ceva mai
mult. Dar este mai sigur. Numai c nu putei s pstrai arma.
Dac v iau maina? i dac ai rmne cu mine?
Ea rmase fr grai cteva clipe, apoi zise pe un ton plictisit:
Nu. M va ucide, i nu vreau s mor. Maina mea este prea cunoscut
i nici mcar nu vom reui s ajungem la
Medellin.
Malko se uit n stnga. Ziua, fr lumina neonului rou, motelul La
Cantina prea vesel i atrgtor, i reinu o furie oarb, teribil, cnd revzu n
minte capul Elvirei rostogolin-du-se prin iarb. Ca s nu mai pun la socoteal
soarta crud a fostului colonel din Mossad.
Privii! Zise Malko.
Camionul care i salvase viaa fusese mpins pe marginea drumului i
fcuser un ghieu de plat provizoriu. Dup cteva minute, trecur pe ln-g
intrarea pe moia Napoles. Porile erau deschise, dar nu le pzea nimeni. Casa,
izolat pe cele douzeci i cinci de mii de hectare, nu se vedea. Melinda Avila
era nervoas.

Sper s nu m fi vzut trecnd, oft ea. Nu am ce s caut n direcia


asta.
Parcurser vreo zece kilometri i ajunser ntr-un sat mai mricel care se
ntindea de-a lungul drumului. Melinda cobor n pia, unde staionau cteva
autobuze i se ntoarse dup cteva clipe.
Este unul care pleac peste o jumtate de or, l anun ea. Am spus
c ai rmas cu maina n pan Cred c va
Comar n Columbic
Merge bine. Lsai arma pe podea. Nu va atrage atenia nimnui.
Se sui la volan i nchise portiera, apoi opri dup o benzinrie. Se privir
n linite i Malko o simi cum se topete. Cnd o cuprinse de dup umeri, ea
se lipi de el i regsi femeia senzual pe care o inuse n brae n urm cu dou
zile. l sruta cu furie disperat, mucndu-l i lipindu-se de el. Malko i ddu
bluza la o parte i atinse sutienul care i ntrea i mai mult pieptul, i
ntrerupse srutul i zise gfind:
Dumnezeule, ct de mult v doresc, oft ea.
i eu, spuse Malko.
Graie geamurilor fumurii, lumea care trecea pe lng Monterd nu putea
s-i vad. Dac ar fi avut o fust n loc de jeani, Malko ar fi posedat-o pe loc.
Sexul ncordat l durea. Melinda puse mna pe el i gemu. Malko o mngie
ntre picioare. Melinda se aplec brusc i i eliber membrul. Se npusti asupra
lui, iar lui Malko i venea s ipe de plce-re cnd se simi nghiit de cldura
delicioas a gurii, l scutura aproape cu brutalitate, cu pasiune i cu stngcie.
Malko era att de excitat, nct explod aproape imediat. Melinda i
culese smna tresrind din tot corpul, pstrnd ct mai mult mdularul n
gur. Cnd ridic privirea, se uit la el ndelung i spuse cu voce slab:
A fi vrut att de mult s fac dragoste cu tine.
i eu, zise Malko.
Se -ridic, iar snii i ieiser din bluz. Era superb, i atinse gura cu
buzele ei ntr-un srut cast i pasional.
Adios. Vaya con D/os.
n spaniol, adios nsemna la revedere, nu o desprire definitiv.
Malko deschise portiera i cobor. Se mai privir o dat i Montero plec.
Pedro Garcia Velasquez simi cum i bate inima cu putere n piept, iar
tensiunea i ddea dureri de cap. Furia l sufoca pur i simplu. Cu ct timpul
trecea, cu att era mai convins c agentul DEA i scpase printre degete. Acest
lucru nu avea ns nici o consecin grav, numai c fusese lovit crunt n
amorul propriu. Cu un elicopter i cu aproape dou sute de oameni n oraul
pe care l stpnea, nu putea s prind un om singur
Un huruit i tulbur gndurile sumbre. Aparatul Bell 500 ateriza exact n
faa conacului. Traficantul iei ca s-l ntmpine pe ucigaul profesionist care l
nsoea pe Arbolito. Era o brut imens cu figur de indian i cu o musta la
Pancho Villa. Expresia de pe chip nu prea s aduc veti bune. Zise
spumegnd de furie:
Don Pedro, nc nu l-am gsit, dar

Tmpitule! Url Velasquez, a plecat. Nu are cum s se ascund att de


mult
Namila nu zise nimic. Era nebun de furie. Oamenii Mexicanului
scotoceau n continuare Puerto Boyaca, mergnd din cas n cas,
ameninndu-i pe cei care nesocoteau cererile efului lor. Acesta oft- suprat.
Du-te dup putoarea de Isabel!
Dup cteva clipe, doi oameni o aduceau pe femeie. Avea minile legate ia
spate, descul, faa era plin de vnti, ochii roii i purta aceeai fust
scurt de blugi, cnd oamenii lui Velasquez au ridicat-o de la ferm, nainte s
fie interogat, fusese btut i violat. La nceput, traficantul voise s o
determine s-i spun c tia de complot, dar pe parcurs i-a dat seama c se
nelase. Isabel fusese manipulat-de j israelian.
Pedro Garcia Velasquez se uita la ea ca la o coropini ieit de sub o
buturug. Gfia cu gura deschis din cauza loviturilor i cu figura deformat
de spaim. Numai pieptul i bazinul somptuos supravieuiser maltratrilor.
Cei doi ucigai care o aduseser disprur imediat. El Mexicane se apropie de
ea jucndu-se cu pistolul. Plcuele mnerului din aur masiv erau gravate cu
calul su preferat, iar cartuele erau marcate cu iniialele lui.
Nemernicul la de strin a disprut, ncepu el. Unde este?
Isabel Nieto i scutur cu disperare claia de pr rocat i abia reui s
biguie ceva din cauza gurii umflate.
Dac l aveam pe nenorocit, i smulgeam boaele. Ca ticlosului de
Yaakob.
Nu pronuna numele porcului luia! Url Pedro Garcia
Velasquez. i-aa a avut o moarte prea blnd. Te-ai culcat cu strinul
la, cred c i-a spus destule lucruri
Isabel i susinu privirea. El Mexicane tia c i plac brbaii. De ce-ar
nega?
Nu mi-a spus nimic. Don Pedro. Zise ea. Jur pe Maica
Precista.
El o privea cu rutate, netiind ce s fac. Avea un chef nebun s-i trag
un glon n cap. Ea citi n privirile lui i czu n genunchi.
Te implor, nu m omor.
El ucisese^atia oameni, c i era foarte uor s striveasc o gnganie.
ns aceast supunere l enerv i mai tare. Trezindu-i instinctele sadice. Se
apropie de ea zmbind.
Te cred, fcu el. Nu eti fat rea i nu am chef s te omor. Numai c
vezi tu, toat lumea tie c eti amanta mpuitului luia de evreu. De aceea
cred c tii totul. Deci nu vor nelege de ce te cru. Vor crede c sunt-slab de
nger i asta m va termina.
Dar Protest Isabel, nenelegnd logica lui. Tu
Nu mai am nevoie de tine, zise traficantul.
Trase piedica armei Colt, i propti eava n frunte i aps pe trgaci.
ocul o mpinse pe femeie napoi, smulgndu-i parietalul drept. Se
prbui pe pavaj ntr-un amalgam de oase sfrmate, fragmente de creier i de
snge. El Mexicano i mai trase un glon de la un metru, -care i disloc cutia

cranian. Apoi trase cu grij piedica la loc i puse arma n toc. Atrai de
focurile de arm, doi ucigai veneau n goan.
Luai scroafa asta de aici i dai-o la porci! Zise el.
Execuia Isabelei Nieto reui-s-l mai calmeze puin. tia c nu are nici o
legtur cu treaba asta. A fost pur i simplu o reacie mainal. Tot nu-l gsea
pe strin. Se pregtea s se aeze la biroul lui somptuos Boulle, adus direct de
la Paris de decoratorul Claude Dalie, cnd auzi o ceart puternic n curte i l
fcu s se uite. Era Melinda Avila nconjurat de trei brbai. Tnra se zbtea,
iar Mexicanul url:
-lsai-o n pace!
Unul dintre oameni nainta, cu un Uzi n mn.
Don Pedro, spuse el cu respect, am gsit arma asta n
Montero, cnd Dona Melinda s-a ntors adineauri din Puerto
Boyaca i am vrut s-i spl maina.
El Mexicano se uit la arma. n casa lui erau zeci de arme ca aceasta.
Mirat, el o ntreb pe Melinda:
De ce eti narmat?
Am luat Uzi fiindc am plecat singur.
O privi puin nedumerit. Cine s-ar fi atins de un fir de pr al amantei
puternicului Pedro Garcia Velasquez? Apoi ridic din umeri, mulumit de
oamenii lui:
Plecai de-aici!
Ucigaii erau prea nervoi. Cel care avea arma nu se clintea din loc, dar
zise pe un ton apsat:
Don Pedro, este arma lui Arbolito. O avea cnd s-a dus dup strin. Pe
culas sunt iniialele lui. Privii.
i ntinse cu respect Mexicanului pistolul-mitralier. Acesta l verific
rapid, apoi se ntoarse ctre Melinda. Era alb ca varul. Ucigaul insist.
Bon Pedro, de diminea a fost la Puerto Boyaca
Traficantului i venea s urle. Dar se potoli i spuse doar att:
Mulumesc, pleac. Tu rmi aici.
ndat ce plecar, el ncuie ua i trase perdelele. Melinda atepta n
mijlocul camerei, cu capul plecat, alb la fa. El Mexicano se propi n faa ei.
Melinda
Vocea lui era aproape blnd. Ea nl capul, strngnd buzele.
Columbianul i trase o palm peste obrazul drept cu o for de nedescris,
mutndu-i falca din loc. Ea ip. O lovi i peste obrazul cellalt, apoi reveni la
primul, mpingnd-o uurel ctre perete. Se auzeau doar loviturile surde peste
carnea moale i respiraia gfit a traficantului. Pn la urm, Melinda se ls
n jos, roie ca focul la fa, plngnd n hohote. El Mexicano o prinse de coad
i o trase pn la balta de snge care rmsese de la Isabel Nieto. Trase Colt-ul
din toc i aps eava n gtul tinerei.
Spune--mi adevrul.
L-am ntlnit n Puerto Boyaca, ncepu ea pe un ton neutru. S-a urcat
n main i m-a obligat s-l ajut s treac de baraje Altfel, m omora.
i dup aceea?

L-am lsat pe drumul spre Medellin. A fcut autostopul.^


El Mexicano se ndrept de ale. Era extrem de uurat, n fine, avea o
ans s-l gseasc pe strin. Dintr-o dat, i pierise cheful s o omoare pe
Melinda. n schimb, ea era n stare s-i smulg inima din piept.
Capitolul XVIII
Pe bulevardul Simon Bolivar, n plin centru al oraului Medellin, bucetas
circulau bar la bar, plutind n nori de fum albstrui. Malko se scutur obosit.
Cltorea de apte ore cu spaima n suflet. Nu mai rezista. Privea trotuarele
pline de lume prin geamurile murdare ale autobuzului, nc nu scpase de
tot Nu mai avu rbdare s ajung la destinaie i se duse la ua din fa. La
urmtorul stop, i fcu semn oferului s deschid ua. Malko cobor n faa
Muzeului Naional pzit de cteva statui uriae din bronz. Se gsea la cteva
sute de metri de apartamentul lui Miguel Botero.
n timp ce urca scara, inima i btea cu putere. Sun, atept puin, apoi
bg cheia n broasc. Totul era aa cum l lsase. Se repezi la telefon i form
numrul lui Wayne Maifort. L se pru c sun la nesfrit, apoi vreo dou
secretare l lsar s atepte pn cnd auzi n sfrit vocea americanului
ncordat de nelinite.
Malko! Ce s--a ntmplat?
Yaakob Netamayu a murit, probabil c i Harry, i prietena lui, iar eu
abia am scpat cu via, zise el pe nersuflate. i toate astea, din cauza lui
Oscar Lopez-Triana.
Dumnezeule! Exclam americanul, eu v-am avertizat n privina lui. Ce
s-a ntmplat? Unde suntei?
Malko i fcu rezumatul evenimentelor. Americanul ntrerupea povestirea
cu interjecii pline de oroare.
Aici nu s-a auzit nimic, zise el n final. S sperm c a ntrziat doar.
Trebuie s-l anunm pe Miguel Botero imediat, iar dumneavoastr v
ntoarcei la Bogota. Gata, s-a terminat.
l anun eu pe Botero, zise Malko. Mai vedem dup aceea.
Ce. Avei de gnd s facei?
nc nu tiu
nchise, nevrnd s spun mai multe Pe de o parte, se simea
ngreoat, iar pe de alta, nnebunea c trebuia sa se ntoarc cu coada ntre
picioare, abandonnd lupta n faa Mexicanului, ncepu s scotoceasc prin
sertare i gsi ntr-un dulap un Beretta 92 nou-nou i o cutie cu cartue.
Form numrul judectoarei, i rspunse menajera i i spuse c este plecat. _
Se hotr s sune la DAS i s ntrebe de Miguel Botero. nainte de a vorbi cu
columbianul fu nevoit s-i spun numele i s fie ndelung chestionat.
Ah, bun-ziua. V-ai ntors? l ntreb Botero.
Da, sunt n Medellin, spuse Malko, trebuie s discut urgent cu
dumneavoastr. Cum procedm?
Urm o pauz, ca i cum poliistul ar fi ezitat s rspund. Apoi zise pe
un ton degajat i puin cam fals:
V sun eu. Pe curnd!

Malko privea telefonul mut. Trebuia s atepte apelul lui Miguel Botero.
Acesta tia unde s-l gseasc. Se bg sub du, apoi se ntinse pe pat.
Imaginile ngrozitoare din ultimele douzeci i patru de ore nu-i ddeau pace.
Form numrul Isabelei Nieto, dar fr succes. Apoi din nou pe cel al
judectoarei. Oboseala l rpuse i adormi. Zgomotul unei chei rsucite n
broasc l fcu s se trezeasc tresrind. Avu timp s pun mna pe pistol, apoi
zri capul pleuv al lui Migue! Botero i figura ncordat de nelinite.
Ce s-a ntmplat? ntreb poliistul.
Acum Malko putea s-l pun n tem cu planul de rpire a traficantului.
Botero l ascult fr s-l ntrerup, apoi cltin din cap.
De cnd ai plecat, am obinut confirmarea n legtur cu
Oscar Lopez-Triana. Lucreaz pentru Pedro Garcia Velasquez.
L-a cunoscut cnd era cpitan n armat, iar traficantul i-a nlesnit
avansarea. Veiasquez s-a ntlnit cu el deunzi la fostul aeroport n mare tain.
N-am mai tiut nimic de dumneavoastr, dar am fost foarte ngrijorat, n
Magdalena
Medio, este imposibil s intervin. Cnd ai sunat, eram la el n birou.
tii unde se afl Pedro Garcia Velasquez? ntreb
Malko. Probabil c la moie, dar nu st niciodat ntr-un loc. Va face tot ce va
putea ca s v omoare. Trebuie s plecai din
Medellin.
De acord, zise Malko. i dumneavoastr. tie de la
Lopez-Triana c ne cunoatem.
Poliistul i reinu un acces de tuse.
Aici este oraul meu. Nu mi-ar plcea s locuiesc la
Bogota. Este prea sus. i-apoi, o am pe Teresa. Nu pot s-o las
Lopez-Triana nu v-a ntrebat nimic?
Nu.
M ntorc la Bogota fiindc nu mai am ce face aici, spuse
Malko.
n seara asta eu sunt de serviciu, spuse Miguel Botero.
A dori s ateptai pn mine diminea. V conduc mpreun cu doi
colegi de ncredere la aeroportul Rio Negro.
Dormii aici, eu trebuie s plec. L-am spus domnului Maifort c va fi
foarte greu s punem mna pe El Mexicano. Este prea bogat i are prea muli
prieteni.
n vocea lui se ghicea mult tristee.
Pe mine sau pe disear, zise poliistul. S nu v micai de aici.
Petrecerea era n toi. n jurul unui imens iaz n care se zbenguiau zeci de
flamingo roz, oamenii dansau n sunetul orchestrei de Mariachis, pe lng un
bufet colosal amenajat n aer liber, ce sttea s se prbueasc sub varietatea
de bunti: caviar Beluga, pateu de ficat de gsc Bizac, trufe aibe din Italia i
buturile cele mai rare i cele mai scumpe: Dom Perignbn, Johnny Walker
Carte Noire, Cointreau, Moet, Stalici-naia. Alfredo Marques decorase n mod
somptuos grdina Castelului Maroquin, locuin pe ct de baroc, pe att de

luxoas, pentru una dintre petrecerile pe care le ddea n mod regulat pentru
protipendada din Medeliin. Spltor de bani pentru Cartel, a trecut n civa
ani de la un simplu expert contabil la un miliardar. i-a prsit nevasta pentru
o fat de douzeci de ani, Lorena, care se fia printre invitai mbrcat ntr-o
rochie roie-snge, decoltat-pn la buric, cu rotunjimile care captau toate
privirile. Fiecare ochead pe care o arunca brbailor prezeni la petrecere
declana o scen conjugal ngrozitoare.
Acum ea bea o mrgrita mpreun cu Oscar Lopez-Triana, eful DAS.
Acesta o antrena ntr-un meringue denat, iar
Lorena ncepu s-i frece pubisul de coapsele lui ca o cea n clduri.
Din difuzoarele ascunse printre tufe, muzica se auzea pn pe coline. Stpnul
casei nu o slbea o clip din ochi pe uuratica asta tropical O culesese din
cartierele mrginae unde i vindea fesele somptuoase pentru cteva mii de
pesos i nc nu se dezbrase de acest obicei. Majoritatea invitailor erau deja
trotilai. Alfredo Marques fu smuls din gndurile lui de huruitul unui elicopter.
Se umfl n pene ca un pun. Marele Pedro Garcia Velasquez i fcea
onoarea s participe la petrecerea lui. La asta contribuise i el, fiindc i
solicitase o orchestr de Mariachis n locul obinuiilor cntrei de cumbra sau
de salsa. Se uit n sus i zri beculeul cobornd uurel, venind dinspre Rio
Negro. Proprietatea lui nconjurat de ziduri nalte se afla pe coasta dealului,
dominnd valea, lng o plantaie de cafea. Amenajase i o pist pentru
elicoptere ca s se deplaseze mai uor i construise o osea ce l lega de drumul
spre Medellin. ncepu s se agite chemnd servitorii i muzicanii. La ordinul
su, acetia se duser lng pista de aterizare i, cnd aparatul se aeza pe sol,
zgomotul trompetelor l acoperi pe cel al turbinei. Aezai n semicerc,
muzicanii suflau s-i sparg plmnii.
Alfredo Marques nainta spre elicopter, flindu-se cu cmaa lui
mexican brodat., ciufulit de curentul provocat de rotorul aparatului Bell 500.
ndat ce El Mexicano cobor, acesta l srut vibrnd de servilism.
Ct m bucur s te vd, Don Pedro! Exclam el.
Era sincer. Cartelul din Medellin i aducea zeci de milioane de dolari n
fiecare an. Avea s se prezinte la alegerile pentru postul de primar n sperana
c va ctiga. Unul dintre stadioane i purta deja numele. Din pcate, El
Mexicano abia se sinchisi de gestul lui. Cu o figur ntunecat, l ntreb fr
s-i mulumeasc mcar:
Oscar Lopez-Triana este aici?
Firete, rspunse gazda luat puin prin surprindere.
Cred c danseaz lng iaz.
Vreau s discut cu el acum, i ordon Velasquez. Du-te i cheam-l.
Patru grzi de corp coborser din elicopter i ateptau ceva mai departe.
Armamentul lor se compunea dintr-uh M 16 la care era adaptat un lansator de
grenade i din obinuitele
Pistoale-mitralier Uzi. Alfredo Marques se strecur imediat printre
musafiri. Orchestra de Mariachis fusese nlocuit de discuri. Ajuns lng iazul
cu flamingo roz, cercet toi dansatorii. Nici urm de Oscar. Pn la urm l

descoperi n spatele iazului, lipit de Lorena, fata n rochie roie, innd ambele
mini pe fesele bombate. Dansau pe loc, frecndu-se lasciv n ritmul unei salsa.
Oscar!
eful DAS se ntoarse i se dezlipi numaidect de partener, gndindu-se
c poate gazda era geloas, ns Alfredo i spuse n oapt:
A sosit El Mexicane. Vrea s discute cu tine.
l conduse pn la traficant, apoi plec. Nu-i plcea s se amestece unde
nu-i fierbea oala Muzicanii cntau ca nite apucai, obligndu-l pe Mexican
s urle ca s se fac auzit.
Unde este? ip traficantul. Unde este porcul la de strin?
Primise n cursul zilei un mesaj de la eful DAS prin care l anuna c
Malko se ntorsese la Medellin, dar acesta nu putuse s-i dea mai multe
amnunte la telefon.
Don Pedro. Eu nu tiu cu exactitate, protest Oscar Lopez-Triana.
Miguel Botero era n birou la mine de diminea cnd i s-a fcut legtura cu el.
Cum atitudinea lui mi s-a prut ciudat, am ntrebat la central i am aflat c
l-a sunat strinul din DEA.
El Mexicano izbucni plin de ur:
Tot Botero! Aadar, tie unde se ascunde strinul. Unde este? _
n seara asta este de serviciu.
Oscar Lopez-Triana i ddu seama prea trziu de gaf.
Adu-l ncoace, zise pe un ton sec El Mexicano. Spune-i c ai nevoie de
el. Tu eti eful, dam?
Oscar se fcu alb-ca varul. Muzicanii i zgriau parc timpanele.
Don Pedro, ncepu el blbindu-se, nu pot s fac aa ceva! Se va afla
c eu am sunat. Sunt obligat s cer centrala la ora asta. i presupun c
Pe el nu-l interesa de ce voia Velasquez s se ntlneasc cu Miguel
Botero. Traficantul i arunc o privire plin de dispre.
Cu gestul cel mai firesc, el i ridic cmaa brodat i smulse din toc
Colt-ul cu mnerul de aur i l ndrept spre eful DAS.
-Grzile de corp se apropiar automat, formnd un cerc n jurul lor.
Ceilali invitai i vedeau de treab n grdin.
Ori-l suni, ori te omor.
Nu ridicase tonul. Oscar Lopez-Triana simi c i transpir fruntea, n
halul n care se afla, traficantul de droguri era n stare s se duc la sediul DAS
mpreun cu oamenii lui i s provoace un adevrat rzboi ca s-l gseasc pe
strin, i terse fruntea, hipnotizat de gaura neagr a evii pistolului. Nu
reuea s-i mite buzele uscate. Pn la urm, bigui:
L si, con mucho gusto, Don Pedro.
ntoarse spatele i se ndrept cu pai legnai ctre cas. El Mexicano l
strig:
Oscar!
Si. Don Pedro?
S nu-mi spui c nu l-ai gsit sau c nu poate s vin!
Esta para usted. Anun centralista.

Miguel Botero ridic receptorul i recunoscu imediat vocea efului su.


Oscar Lopez-Triana zise pe un ton vesel:
Agregado Botero, a dori s vii s m iei de la senor
Alfredo Marques. Nu mi-am luat garda de corp i e periculos
V deranjeaz?
Con mucho gusto, doctor, zise poliistul, apoi nchise.
i spuse c eful DAS avea o voce ciudat. tia c atunci cnd Alfredo
Marques ddea o petrecere, tat protipendada din Medellin se afla acolo.
Oscar Lopez-Triana trebuie s fi but att de mult, nct nu mai putea s
conduc Se ridic, lu tocul armei i i puse haina.
Almurile muzicanilor se auzeau de la un kilometru. Miguel Botero i
parc Mazda la intrarea n curtea plin de maini i se ndrept spre locul de
unde se auzea muzica, dup ce i aprinse o igar.
Nu fcu zece metri, c dou siluete i aprur brusc n fa. Vzu imediat
armele i mutrele i nelese c era o capcan. Nu avu timp s pun-mna pe
arm. Cei doi apruser prin spate i l imobilizar, l strngeau cu o sfoar de
gt, prin
Urmare nu putea s strige, i luar pistolul. Fu trt dup Castello
Maroquin i fu mpins ntr-o ser unde domnea o cldur sufocant.
Un brbat n cma mexican atepta sub un bec chior cu igara n
mn. Miguel Botero nu-l ntlnise niciodat pe Pedro Garcia Velasquez, dar
vzuse multe fotografii cu traficantul de droguri. Cu prul pe frunte, cu faa
ptrat, cu brbia lucind de grsime i ochii dui n fundul capului, era foarte
uor de recunoscut. ^Numai c era mult mai mic de statur dect i-l
nchipuise, n ser plutea un miros dulceag, iar cldura era umed, de
nesuportat, nsoitorii lui slbir puin strnsoarea. Numai doi oameni i mai
ineau nc minile la spate.
tii cine sunt eu?
Pedro Garcia Velasquez l apostrofase pe Miguel Botero pe o voce
rutcioas. Poliistul i pstr calmul, cu toate c ceva n adncul sufletului l
paraliza de groaz. Auzise el de astfel de ntrevederi i mai ales de modul n
care se sfreau.
Claro, rspunse el. Eti Pedro Garcia Velasquez. El
Mexicano.
Traficantul cltin uor din cap, aprobnd parc rostirea numelui, apoi
se ncorda zmbind.
Bine. E foarte cald aici i n-o s stm la nesfrit, nu-i aa?
Miguel Botero atept urmarea, tcut. El Mexicano relu:
Nu bnuieti de ce te-am adus aici?
Nu.
Miguel Botero se uita fix la cmaa brodat n dreptul celui de-al treilea
nasture ca s nu se-trdeze. Pedro Garcia Velasquez arunc igara i spuse pe
un ton mpciuitor:
Miguel, tu eti biat bun, care muncete bine. i un bun columbian,
care i iubete ara, nu-i aa? tii c strinii nu m au la suflet. Au ncercat
chiar s m -rpeasc. Este ilegal i nedrept pe deasupra. Eu am fcut mult

bine acestei ri. Unul dintre aceti strini mi-a omort civa oameni, iar eu
tiu c se ascunde n Medellin. Trebuie s m ajui s-l gsesc. Bine neles c
nu poi s-o faci oficial, cci cei din DAS se tem de americani, ns tu poi s fii
cavaler. Rmne ntre noi doi tii foarte bine c am ntotdeauna grij de cei
care mi fac servicii
tiu, zise Miguel Botero.
Nu-i venea s cread-c eful lui s-a bgat n mod oficial ca s-l atrag n
curs. Cu toate astea, a fcut-o. El Mexicano s-a
Angajat s nu-i fac nimic, altminteri va fi ru pentru Lopez-Triana.
Ce zici? ntreb El Mexicane pe un ton mai sec.
Nu tiu nimic despre acest om, spuse Miguel Botero, dar dac mi
spunei cum l cheam, pot s m interesez mine.
Mai gndete-te puin, insist Velasquez.
Atmosfera se ncinse brusc. Poliistul cltin din cap.
Nu. Serios, domnule Velasquez, zu nu tiu.
Traficantul se nfurie imediat, nainta un pas i l apuc pe poliist de gt.
Degetele erau tari ca fierul. Plpndul Miguel Botero nu putea s reziste. El
Mexicano l mpinse prin peretele din sticl care se sparse, apoi l lipi de zid.
Ochii i ieiser din orbite.
Ascult-m bine, coiotule! Scrni el. Strinul te-a sunat cnd te aflai
la eful tu n birou. tii unde se ascunde i mi vei spune. Acum.
Mai slbi strnsoarea, iar Miguel Botero nghii de cteva ori. Pn acum,
nu depise msura. i el interogase un suspect cam n acelai mod. i susinu
privirea traficantului.
Este o greeal, senor Velasquez. Am vorbit cu unul dintre omologii
mei din DEA.
Ai prieteni n DEA, coiotule! Mai i mini!
Ba nu.
Urm un moment de tcere grea i apstoare. Cei doi brbai se
studiau. Miguel se atepta c-a traficantul s scoat j pistolul i s-l omoare.
Dar, n loc s procedeze aa, || Velasquez se mulumi s dea din caP. i era
mil de el.
Miguelito, eti un dobitoc, zise el. O s regrei.
Le fcu semn-oamenilor lui care se repezir imediat la poliist i l trr
afar din ser. El Mexicano i terse fruntea cu o batist brodat cu iniialele
lui i i urm oamenii cu pai greoi., Micul grup strbtu poriunea ntunecat
de grdin i se ndeprtar de petrecrei. Merser vreo sut de metri i
ieir de pe proprietate pe oseaua n construcie, apoi se oprir pe o poriune
deja asfaltat. Unul dintre ucigai lu o frnghie i i leg poliistului gleznele i
ncheieturile. Apoi i trase un ut care l trnti la pmnt i i aps gtul cu
talpa. Pedro Garcia Velasquez se apropie de el nepstor.
16O
Tot nu vrei s-mi spui?
Nu tiu nimic, rspunse Miguel Botero.
Acest mod de a-l intimida ncepea s-l ngrijoreze. Oare ce avea de gnd?
Dac ar fi vrut s-l omoare, ar fi fcut-o deja Deodat, zgomotul unui motor

diesel se auzi n apropiere, urmat de un scrnet amenintor. Miguel Botero


reui s ntoarc puin capul i vzu aprnd un monstru din ntuneric.
Era un compresor imens de culoare galben cu care se nivela asfaltul,
condus de unul dintre ucigaii Mexicanului. Mainria nainta extrem de ncet
i se opri la civa centimetri de picioarele poliistului. Mexicanul se aez pe
vine lng el.
Miguelito, ncepu el pe un ton blajin. Vezi chestia asta? O s nceap
s-i turteasc picioarele, apoi gambele, genunchii, pe urm mai sus Eu nu
tiu cnd vei muri, dar nici tu. Dac vrei s se opreasc, trebuie doar s-mi
spui unde este acel strin.
Se ridic n picioare, fcu semn cu mna, iar tamburul compresorului
ncepu s se nvrteasc. Dup cteva secunde, Miguel Botero scoase un urlet
inuman. Labele picioarelor i disprur sub tamburul din font care cntrea
patru tone.
Capitolul XIX
Don Pedro!
El Mexicana se ntoarse brusc. Trebui s strige ca s acopere urletele
schingiuitului i zgomotul de motor. Era Alfredo Marques.
Alb la fa ca varul. Pedro Garcia Velasquez ridic braul fcndu-i
semn ucigaului s opreasc mainria. Miguel Botero se zvrcoli pe asfalt,
ncercnd n zadar s-i scoat picioarele de sub greutatea de font, urlnd
ntruna. Picioarele zdrobite l fceau s nu mai gndeasc de durere.
Ce vrei? Mormi El Mexicane.
Acesta i terse fruntea ngrozit.
Don Pedro, am auzit zgomotul, este ngrozitor. Sunt de fa
guvernatorul provinciei, bancheri, primarul, chiar colonelul care comand
Batalionul patru al Poliiei militare.
i ce dac? Sunt treburile mele. Acum nu mai sunt tine.
Alfredo Marques cltin din cap.
Don Pedro, vor veni aici i v vor vedea. Nu putei risc.
S.
El Mexicano nu ar fi suportat de la oricine aceast; observaie, ns Alfredo
era unul dintre cei mai fideli oameni a lui i, n plus, avea neaprat nevoie de
el. i trebuise an ntregi ca s pun la punct circuitele financiare. Pedro Garci<
Velasquez nu putea s-l trateze cu aceeai uurin ca i pe locotenenii
lui Se gndi cteva clipe, apoi zise: -m
Ai dreptate! Trimite-mi muzicanii. La urma urmei, i-aii adus pentru
mine, nu?
Muzicanii? Zise Alfredo ocat.
Da, da! Confirm cu blndee Pedro Garcia Velasquez. O * s-mi dea
un mic concert, iar prietenii ti nu vor auzi nimic.
Toat lumea tie c mi place la nebunie muzica mexican, n plus, sunt
sigur c invitaii ti au chef s danseze salsa ca s
Se mai giugiuleasc puin Am zrit eu nite trfulie frumuele.
Bine, bine, bigui Alfredo Marques.

Plec fr s se mai uite napoi. Dup cteva minute, Mariachis venir n


ir indian n sunet de almuri. eful lor se opri brusc la vederea scenei i se
auzir chiar i cteva exclamaii de groaz. Asupra grupului se ls o tcere
mormntal, tulburat doar de gemetele lui Miguel Botero. El Mexicano se
apropie ncetior de muzicani i spuse:
Caballeros! Omul sta trntit la pmnt este dumanul meu. Mi-a
fcut foarte mult ru. Lucreaz cu americanii care au vrut s m rpeasc i s
m scoat din ar. M-am hotrt s-l pedepsesc. Dar, cum mi place la
nebunie muzica voastr, am vrut s profit de ocazie
Fr s mai stea pe gnduri, scoase din buzunar un teanc de bancnote
de cte o sut de dolari i le mpri muzicanilor fr s numere, ncepnd cu
eful orchestrei care se ddu napoi i ridic mna.
Vamos! Una cancion de Vera Cruz!
Urmar cteva clipe de derut, apoi trompetele ncepur s sune. El
Mexicano i fcu semn brbatului care conducea compresorul, iar motorul mugi
din nou. Mainria se puse n micare.
Urletul strident al poliistului reui s acopere primele note ale melodiei,
ns muzicanii, anesteziai de bani, cntau cu srg melodia Oue Unda es Vera
Cruz. Cu privirea ctre cerul
: nstelat, ca s nu vad spectacolul atroce, muzicanii suflau n
almurile lor cu toat puterea. Nimeni nu rezista n faa Mexi- , canului. tiau
foarte bine c paznicii lui erau cu toii acolo i i-ar fi ucis dac primeau ordin.
Compresorul nainta centimetru cu f centimetru, strivind picioarele poliistului.
J. n stare de oc din cauza durerii, acesta nu mai scotea un
Isunet, doar avea gura cscat. Sngele se scurgea de sub tamburul
compresorului, iar zgomotul motorului nbuea pritul oaselor sfrmate.
Unul dintre muzicani se opri -din cntat, se ddu napoi i vomit. Ceilali
erau palizi la fa. El
Mexicano nainta i se aplec deasupra poliistului, urlnd ca s acopere
vacarmul.
Vorbeti?
Miguel Botero nu rspunse. Cnd tamburul ajunse n dreptul
genunchilor, corpul avu o uoar tresrire, apoi rmase
Nemicat. El Mexicano se ridic, avnd chipul de piatr. Poliistul murise
fr s le dezvluie secretul. Le fcu semn cu un gest muzicanilor s nceteze,
dar acetia plecar n ritmul muzicii. Compresorul l strivea n continuare pe
mort. Pedro Garcia Velasquez privi cum capul se sparge ca o nuc. Strinul i
scpa nc o dat printre degete. Oscar Lopez-Triana risca s dea i el de belea.
Se ntoarse cu pai vioi la petrecere. eful DS l ntreb:
Ce s-a ntmplat, Don Pedro?
Traficantul ridic din umeri.
Coiotul la n-a spus nimic. Dar trebuie s-l prind neaprat pe strin.
Plec, iar dup cteva clipe muzica fu acoperit de huruitul elicopterului.
Muzicanii nu mai cntau, n schimb, difuzoarele bubuiau. Oscar Lopez-Triana
se duse n fundul grdinii. Cnd zri compresorul, crezu c viseaz. Miguel

Botero fusese un poliist n DAS, nu un om politic, iar aceast situaie va face


valuri. Ura l va duce la pierzanie pe El Mexicano.
Telefonul l fcu pe Malko s tresar. Se uit la ceas: era aproape trei
dimineaa.
Alo?
Era vocea Teresei, judectoarea.
Ce s-a ntmplat? O ntreb Malko trezindu-se de-a binelea.
Miguel e cu dumneavoastr?
Nu, de ce?
nc nu s-a ntors. Am sunat la sediu, dar mi-au spus c
Oscar Lopez-Triana a avut nevoie de el ca s-l duc acas.
Era la o petrecere n apropiere de ora.
Vrei s m duc acolo?
Da, zise ea, dup o clip de gndire.
Dar nu am main.
Vin s v iau cu a mea peste zece minute.
Malko abia avu timp s se mbrace i s-i pun Beretta gsit la poliist
n toc. Cnd cobor, tnra ajunsese deja. Mai nti, zri eava putii care ieea
pe geam. Teresa era tras la fa i se mbrcase n grab cu blugii i cu un
pulover. Demar imediat, ndreptndu-se spre Poblado, La jumtatea
Drumului, ddur peste un baraj al soldailor. Dup aceea, drumul era
absolut pustiu i urca spre pdurea de brazi i spre trectoare. Teresa se
ntoarse ctre Malko.
Mi-e fric, zise ea. Miguel mi las ntotdeauna un mesaj.
Malko prefer s tac. Vzuse de ce era n stare El Mexicano. Trecur
prin pas i, la un kilometru deprtare, Teresa se angaja pe un drum de ar
care erpuia printre coline.
Ajunser pe o poriune asfaltat, depir utilajele de terasare i
ajunser la poarta deschis a unei proprieti imense. Un paznic adormit
sprijinindu-se de puc se trezi i i opri. Teresa i art legitimaia i i spuse
de ce au venit.
Toi oaspeii au plecat, le spuse el. La fel i muzicanii.
Malko privi cele cteva vehicule care staionau nc n curte: un
Mercedes, un BMW i cteva Jeep-uri.- Deodat, zri lng poarta cu grilaj
Mazda alb a poliistului.
Teresa ip i fugir spre ea. Vehiculul era deshis i cheia n contact.
Dumnezeule? Strig judectoarea.
Malko cercet curtea, n zadar.
S-l trezim pe proprietar, zise el.
Teresa cltin din cap.
Degeaba, l cunosc, este prietenul Mexicanului. Chiar dac tie ceva,
tot nu ne va spune. S ne ducem s-i anunm pe cei-din DAS.
Era att de tulburat, nct se sui la volan. Cnd ieir de pe proprietate,
vzur ceva sub tamburul compresorului.
Teresa plngea n hohote, cu capul n mini i umerii zguduii de
spasme. Malko, cuprins de o furie fr margini, era atent la numeroasele curbe

ale drumului ce ducea la Medellin. Moartea ngrozitoare a lui Miguel Botero era
punctul culminant al acestei operaiuni ratate. Se gndi la Dirty Shirt Harry.
Oare ce pise i el? Poate murise dup nite chinuri ngrozitoare.
Nu mai neleg nimic! Spuse Te-resa printre suspine.
Ba eu neleg, fcu Malko. L-am sunat la sediul DAS.
Mi-a spus c se afla n biroul lui Oscar Lopez-Triana care i-a dat
informaia lui Pedro Garcia Veiasquez, apoi l-au atras pe
Miguel n curs. A fost executat fiindc a refuzat s spun unde sunt.
Dar de ce este att de pornit El Mexicano mpotriva dumneavoastr? l
ntreb Teresa.
Nu avea nici un motiv s-i ascund adevrul. Malko i povesti despre
planul nebunesc de rpire a lui Pedro Garcia Ve-lasquez. Cnd termin,
aprur i luminile din Medellin jos n vale. De departe, acest ora ntins pe
toat valea prea linitit.
Nu vreau s rmn singur, zise brusc Teresa. S mergem la mine.
Parcar maina n faa casei i coborr cu armele n mini, ns strada
era pustie. Imediat ce intr n dormitor, | Teresa arunc puca ntr-un col i
se prbui pe pat, izbucnind n lacrimi. Malko se strdui n zadar s o
consoleze. Adormi n: braele lui. El rmase mult timp cu ochii deschii n
ntuneric.; Misiunea lui avea un deznodmnt sngeros.
Teresa deschise ochii. Se crpa de ziu. Faa era umflat! De atta plns.
Se ridic precum o stafie i intr n baie. Cnd J iei, i spuse lui Malko:
M duc la serviciu ca s aflu ce s-a ntmplat. S nu v micai de aici.
Bodyguard-ul meu vine s m ia peste cinci minute.
Bine, aprob Malko.
O privi nchiznd ua. Acum nelese brusc de ce nu-i venea s plece din
Medellin. Fiindc nu putea s pun mna pe El Mexicano, cel puin trebuia s-l
rzbune pe Miguel Botero care l salvase de la moarte cu preul vieii lui. Nu
trebuia s cear prerea nici celor din CIA, nici agenilor DEA.
n momentul n care se pregtea s intre sub du, sun telefonul. Prefer
s nu rspund. Nu avea rost s-i semnaleze prezena. Dup ce nu mai sun,
form numrul lui Wayne Maifort din Bogota.
Miguel Botero a fost asasinat asear, l anun Malko.
, eful centralei ascult povestea tulburat.
Pentru Dumnezeu! Izbucni el. S nu mai stai un minut acolo! Totui,
n toat porcria asta. Mai este i o veste bun
Care?
Am primit un telefon de la Dirty Shirt Harry. A reuit s scape de
ucigaii Mexicanului. Se ascunde n satul lui, la nite prieteni de ncredere.
Trebuie s m duc dup el. Fcu Malko. Altfel l vor omor.
Din tcerea care urm, nelese ce intenii avea americanul. Acesta zise n
final:
Este imposibil, Malko. Pe aici, noi suntem inte sigure.
Traficanii de droguri fac ce poftesc, doar v-ai-convins i singur. Harry
este o vulpe btrn. Se descurc el.-

tii foarte bine c nu e aa! Protest Malko, furios la culme. V sfri


precum Yaakob, Elvira i Miguel Botero. Noi l-am bgat n chestia asta. Noi
trebuie s-l scoatem.
Nu am pe nimeni.
Ba da, pe mine.
Nu pot s v trimit acolo, nu intr n misiunea dumneavoastr. efii
de la Langley nu m vor ierta niciodat c am riscat viaa unei persoane att de
importante pentru un amrt
Iar eu nu-mi voi ierta n vecii vecilor c l-am lsat acolo.
: Urm un lung moment de tcere. Malko o ntrerupse:
n ce loc se afl mai exact?
S m sunai mine diminea ca s v spun.
Avei_cumva vreun avion care s poat ateriza acolo?
Nu. mi trebuie ordin special de la DEA, iar ei nu au destule aparate ca
s-i asume un asemenea risc. Harry nu a lucrat niciodat pentru ei.
Malko simi c nu exist deloc bunvoin din partea lui i nu mai
insist.
Foarte bine, zise el, dup ce v sun Harry, ntrebai-l unde este cu
exactitate i spunei-i c m duc dup el.
Suntei nebun de iegat! Protest americanul.
Malko nu mai auzi urmarea, cci nchise.
Teresa mai avea ochii roii, dar se mai linitise. Numai o umbr de
disperare n ochii negri i trda tristeea. Venise s-l ia pe Malko la mas i
mncar n sil o friptur la buctrie. Afar, cele patru grzi de corp ale
judectoarei stteau de paz. Teresa semna cu o madon ndoliat, cu ciorapii
negri i figura trist. Zise pe un ton linitit:
Am aflat ce s-a ntmplat asear. Oscar Lopez-Triana l-a atras cu
bun-tiin n curs pe Miguel. El Mexicane era acolo.
Comar n Columbia
La individul la?
Da, s-a dus cu elicopterul. DAS l-a descoperit, dar, bineneles, a dat
alarma prea trziu.
Cum a explicat Lopez-Triana dispariia lui Miguel?
Susine c nu l-a vzut deloc. Nu neag c l-a sunat, dar spune c s-a
ntors singur acas, creznd c Miguel a rmas n pan cu maina. Mai spune
c El Mexicane nu a fost acolo.
Ce-i de fcut? Toi oamenii care au fost la petrecere jur c nu l-au vzut
pe Velasquez. Este viaa lor n joc.
Prin urmare, nu este nimic de fcut?
Teresa scutur din cap cu tristee.
Nimic. Pentru Miguel totul este terminat, n scurt vreme, voi urma eu.
Trebuie s plecai chiar astzi.
Malko ainti privirea aurie n ochii ei de tciune^
Teresa, ncepu el. Am aflat c persoana care trebuia s m ajute s-l
rpesc pe Velasquez triete. A reuit s scape de ucigaii traficantului i se
ascunde n satul lui din Magdalena

Medio.
Dumnezeu s-l aib n paz! Spuse tnra
M duc dup el.
Ea ls furculia din mn.
Suntei nebun.
Nu, zise Malko. Am nevoie de o main blindat, ai putea s-mi facei
rost de una?
Teresa i zmbi descurajat.
Glumii! Nici eu nu am reuit s obin una pentru mine.
Sunt foarte puine pe la noi. Numai traficanii au. De altfel, am vzut una
nou-nou la nepotul lui Velasquez.
Unde este?
La Batalionul numrul patru al Poliiei militare.
Ai putea s o luai? Cu o main ca asta i bazndu-m pe efectulsurpriz, a putea s reuesc.
Teresa se juca gnditoare cu un cocolo de pine. Ridic privirea i zise:
Suntei nebun, dar v neleg. S-ar putea s existe o soluie. M
neleg foarte bine cu comandantul acestei uniti.
Cu mult timp nainte de a-l cunoate pe Miguel, am avut o aventur cu
el. Este un tip cumsecade. Dac a putea s obin aprobare pentru acest
vehicul care este sigilat, m va lsa s-l iau. Dar fac o greeal grav care m-ar
putea costa slujba.
Teresa, zise Malko punnd mna pe a ei, dac rmnei
La Medellin, vei muri. Am puin trecere pe lng tipii din DEA i pot s
le cer s v trimit cteva luni n Statele Unite. Dup aceea, mai vedem. Dar
trebuie s m ajutai s-l salvez pe Harry. Suntei singura care o poate face.
Foarte bine, zise ea. S trecem la treab.
Colonelul Evan Cure se opri lng un superb vehicul 4x4 de culoarea
sngelui cu roi foarte mari, care i ddeau un aspect ciudat, parc era cocoat
pe ceva, cu un rnd de faruri pe acoperi, chiar i cu un arc de siguran. Era
un GMC nou-nou.
Uitai-v la portier! Zise el.
O deschise. Teresa i Malko vzur grosimea geamului i a blindajului.
Se ncuia ca un seif cu nite capete din oel i fcea foarte puin zgomot.
Pneurile imense erau i ele rezistente la gloane. Sub volan, avea un loca n
care se putea ascunde o arm mic. Un scanner permitea s se intre pe
frecvenele, poliiei. Nu avea o mie de kilometri la bord. Era exact ce i dorise
Malko.
Haidei n biroul meu s bem o cafea, i pofti colonelul, Iaruncnd o
privire arztoare spre Te/esa.
Ar fi preferat s fi venit singur, l gsiser uitndu-se ntr-o revist
Penthouse mai veche, n biroul su cu pereii lambrisai. Soldaii din Batalionul
al patrulea fceau sport sau s-e giugiuleau cu fetele pe peluzele din jurul
cazrmii. Cartierul general al Batalionului al patrulea se afla pe colinele
cartierului Buenos Aires, printre sutele de csue din crmid. Teresa se uit
la ceas ostentativ.

Ne cam grbim, spuse ea.


Colonelul scoase din birou o map din plastic plin cu acte i o arunc
pe mas.
Poftim, acestea sunt actele. Mai sunt i trei M 16, le vrei?
Da, zise judectoarea dup ce schimb o privire cu
Malko.
Puin mi pas de M 16! Oft colonelul Cure, ns o main ca asta miar plcea i, mie. Ar mai trebui nite aparate de radio, nite elicoptere-ns
oamenii mei sunt att de srmani, c au numai uniforma de pe ei. M rog, este
sigilat i eu tot n u pot s o folosesc.
Mai discutar puin, apoi se desprir. Colonelul Cure o strnse pe
Jeresa n brae, iar mna cobor discret ctre olduri. Desigila chiar el vehiculul
i i privi plecnd. Malko fusese prezentat ca agent DEA. Judectoarea i
explicase c; avea nevoie de un vehicul pentru o reconstituire, ndat ce;
trecur pe lng vechea mitralier ce pzea intrarea n, cazarm, Teresa se
ntoarse spre Malko zmbind:
Suntei mulumit?
Cu aceast main nal vedeau bine drumul. Parc ef suiser ntr-un
tanc.
Da, zise Malko. Ai fost extraordinar! Voi pleca dej ndat ce voi afla
unde se afl Dirty Shirt Harry.
Ea schimb viteza i spuse fr s-l priveasc:
Cred c o s vin cu dumneavoastr. Nu am dreptul s las maina. Am
luat-o pe ncredere.
Capitolul XX
Malko mergea cu vitez pe drumul ud de aversele tropicale, i plin de ap
i de noroi, care se reducea uneori la un culoar
: strmt ntre prpastie i faleza acoperit cu jungl. Lng el.
Teresa i pusese centura de siguran. Tceau. Malko vedea
Inegru n faa ochilor, n urm cu cteva zile. Parcurgea
| autostrada plin de speran. Iar acum, tot ce i dorea era s-l
: aduc pe Dirty Shirt Harry viu i nevtmat la Bogota.
Britanicul l sunase pe Wayne Maifort ca s-i spun c era n magazinul
din sat, lng coal.
Dup ce l vor recupera pe britanic, vor merge apte ore cu maina pn
la Bogota. Lng el, Teresa era gnditoare. Miguel Botero fusese decorat postmortem de Oscar Lopez-Triana. eful DAS nu era implicat oficial n asasinat,
chiar dac anumii colaboratori se ndoiau de acest lucru La Medellin, toat
lumea se temea de Pedro Garcia Velasquez i nimeni nu crcnea.
Profitnd de o mic poriune de drum drept, Malko se ntoarse spre
Teresa. Tnra era mbrcat n jeani i un pulover subire foarte strmt. Era
machiat discret i i se prea i mai frumoas. La picioare avea o puc i cele
trei M 16. Nimeni nu tia c plecase din Medellin.
V e-fric? O ntreb Malko.
Ea cltin din cap, adresndu-i un zmbet firav.

De atta timp m tem, dar cel puin acum am o main blindat i nu


sunt singur.
Din nefericire, vehiculul nu avea aer condiionat. Malko deschise geamul
blindat. Intrau ntr-o zon tropical i cldura devenea sufocant. Peisajul cu
coline mpdurite fcea loc punilor i ierbivorelor. Mai trecu o or, depir
nc o gheret unde pltir, apoi, undeva n dreapta zri cu o strngere de
inim poarta fermei lui Pedro Garcia Velasquez.
Credei c e acas? O ntreb el.
Cine tie, rspunse ea. Se deplaseaz tot timpul cu elicopterul sau cu
maina. Are o sut de ferme.
Avionul de deasupra porii prea s-i sfideze. Urm apoi ghereta de plat
de unde scpase Malko. Camionul mai era nc acolo, rsturnat pe o parte. Se
gndi la Melinda Avila. Oare reuise s scape?
Dup ce parcurser civa kilometri, virar la stnga spre?;] Puerto
Boyaca. Malko i cerceta cu atenie pe toi participanii la.1 trafic pe care i
ntlnea. Intrase n fieful Mexicanului i oamenii l lui erau peste tot. Ajunser
fr incidente la un drum de taraf care ducea la Topaipi. Imensul vehicul 4x4
parc zbura peste. F anurile lsate de alte roi. Trecuser vadul aproape fr
s-i-| dea-seama. Malko va fi nevoit s-l anune pe Dirty Shirt Harry j- despre
soarta Elvirei. Va fi un adevrat oc pentru el, chiar* dac nu-i va veni s
cread.
La ultima bifurcaie, civa oameni care stteau lng o | Toyota se uitau
la ei cu curiozitate. Prin aceste locuri, nu.! Vedeau prea des maini moderne ca
asta. Dup zece minute, ajunser la Topaipi. Cantina era la ieire, pe partea
stng. Opri vehiculul n fa i i spuse Teresei: Ateptai-m aici. Nu stm mult.
n magazinul slab luminat erau cteva persoane. Malko atept s plece,
apoi l ntreb pe patron:
El senor Harry?
Acesta fusese prevenit de Harry, cci zise imediat:
Se fue a casa, para esperale.Malko plec. Btrnul mercenar i mai luase din lucruri. Se urc n
main.
S-a dus acas, o anun el pe Teresa.
Urmar alte hrtoape pan la proprietatea mercenarului. Malko duse
maina pn n faa casei, n fa zri un cal priponit. Britanicul era nuntru.
Coborr amndoi, iar el strig Nici un rspuns. Intr n cas. Totul era n
ordine, n afar de o geant din pnz pus n mijlocul primei ncperi. Harry
i fcuse bagajele Malko iei i se pregtea s cerceteze locul, cnd o auzi pe
Teresa ipnd n spatele casei. Fugi ntr-acolo i o gsi pe judectoare mpietrit
lng un copac.
1. S-a dus acas s v atepte.
Dirty Shirt Harry era legat de el cu o frnghie groas. Dei avea capul
lsat pe piept, se vedea o ran oribil la gt dintr-o parte n cealalt. Ca s fac
treaba complet, i scoseser i ochii, n piept avea nfipt o macet. Sngele se
mai scurgea ncetior din rni. Fusese ucis de mai puin de o or.

Scrnviile! opti Malko.


nc o dat ajunsese prea trziu. Nu mai era nimic de fcut pentru el.
Teresa strig:
Fii atent!
Se uit nspre intrarea n curte. Patru oameni se ndreptau spre ei fr s
se grbeasc. Aveau cu toii armele n mini puti sau pistoale-mitralier iar
altele erau puse la centur.
- Unul dintre ei le fcu un semn ironic cu macet. Nu puteau fi deCt
ucigaii lui Harry. Siguri pe ei, veneau s-i termine treaba.
Haidei, zise Malko.
Se duser n fug la main. Zgomotul greoi al portierelor nchise l liniti
pe Malko. n sfrit, se vor distra. Ucigaii se apropiau rnjind. Unul dintre ei le
fcu semn s coboare cu eava armei FAL. Cum nu se ntmpla nimic, o arm
i deveni mai amenintor. Malko porni motorul, iar vehiculul ncepu s se
mite ncet spre ei.
He, gringo, reten!Ucigaul sprijini arma de umr i trase o rafal n portier. Singurul
rezultat obinut fu o serie de lovituri surde i cteva zgrieturi n vopsea.-Malko
ddu uurel la o parte placa din oel i introduse eava unuia dintre M 16. Cei
patru asasini se uitau cu gurile cscate. Arma ncepu s pcne. Trase mai
nti o rafal scurt care l omor pe cel care trsese n ei.
Ceilali trei se dezlnuir. Gloanele sreau pe blindaj ca grindina.-Malko
se npusti spre cel mai apropiat. Speriat, acesta o lu la goan. Gloanele din M
16 l ajunser i i ciuruir spinarea. Mai alerg nc un pic, apoi czu n
iarb. Ceilali doi neleser, ncepur s alerge prin prerie, fr s mai
riposteze. Malko i urmri. Vehiculul zbura prin hrtoape. Ajunse n dreptul
celui de-al doilea care fugea cu gura cscat i innd un pistol automat n
mn. Brbatul ntoarse capul i vzu vehiculul. Vru s sar ntr-o parte, dar
era prea trziu. Gloanele rmase n M 16 i ciuruir coastele, inima i
plmnii. Se rostogoli de cteva ori, apoi rmase nemicat.
7. Hei, strinule, oprete!
Al patrulea fugea n continuare. Dndu-i seama c l va ajunge din
urm, se opri i czu n genunchi. Malko se pregtea s ia piciorul de pe pedala
de acceleraie, cnd zri la mna ucigaului Rolex-ul imens al lui Dirty Shirt
Harry. Strivi pedala i n cteva secunde, bara de protecie i zdrobi asasinului
pieptul. Acesta czu pe spate urlnd, apoi dispru sub vehicul. Malko simi o
lovitur surd pe care o fcuse capul acestuia cnd fu zdrobit de partea din
fa. n oglinda retrovizoare vzu corpul sfrtecat i aproape afundat n prerie.
De-abia atunci ncetini i ntoarse maina ca s ias din curte. Se uit la
Teresa care n-u scosese un sunet pn atunci.
Ai fcut foarte bine, zise ea pe un ton slab. Sunt nite animale.
Am oroare s ucid, rspunse Malko n oapt, dar n-am avut ncotro.
Pn n sat, nu mai scoaser o vorb. Malko opri i intr n restaurant, i
ddu un teanc de pesos columbianului cu faa zbrcit i i spuse:
Harry a murit. L-au ucis. S-i facei o nmormntare frumoas.

Teresa prea o statuie din piatr. Plecar n tcere. Lui Malko i veni
brusc un gnd nebunesc. S se duc la moia lui Pedro Garcia Velasquez i sl omoare.
Probabil c Teresa avea un al aselea sim, pentru c spuse numaidect:
S mergem, dac vrei, dar avem puine anse s plecm vii de acolo.
Malko i puse mna pe picior.
Mulumesc!
Dup 6 or i jumtate, intrau pe poarta cu avion deasupra i se
angajar pe aleea ce ducea n mijlocul punilor. Teresa era foarte palid, dar
inea n mn puca fr s tremure. Cu acest vehicul blindat, aveau, anse s
scape cu via. Cel puin la nceput.
Exact dup un viraj, zrir barajul care nu se vedea de pe drum. Mai
nti, o poart escamotabil, apoi un gard greu cu grilaj care culisa pentru a da
voie vehiculelor s treac. De o parte i de cealalt a drumului, fusese spat n
cmp un
Adevrat an antitanc. Vreo doisprezece oameni narmai cu puti se
plimbau n jurul grilajului, care avea i un foior cu o mitralier.
Nu vom reui s trecem! Zise Teresa ncetior.
Asta era i prerea lui Malko. Oamenii lui Pedro Garcia Velasquez i
desfurau deja forele. Aveau cu toii agate la curea staii- de emisierecepie. Ar fi trebuit o- adevrat expediie militar ca s reueasc s treac.
Furios la culme, Malko strivi frna. Surprini, ucigaii l observau, netiind ce
atitudine s adopte. Malko bg n vitez i se ntoarse spre Teresa.
inei-v bine!
Cu -o rsucire brusc a volanului iei de pe osea, sri n an, apoi o lu
direct peste cmp, spre autostrad, erpuind printre vaci i zebu. Zri n
oglinda retrovizoare mai multe grzi care duser armele la umr i imediat auzi
cteva lovituri surde n caroserie. Un glon nimeri geamul din lateral i acesta
se opaciza numaidect. Dac maina nu ar fi fost blindat, le-ar fi rmas oasele
pe aici. Din fericire, ntlnir un dmb de pmnt care i feri de dumani. Dup
cteva secunde, Malko trecu n sens invers poarta fermei Napoles. Vira la
stnga furios i plin de ciud, ndreptndu-se ctre Bogota, ntr-adevr
ncercase imposibilul.
Silueta masiv a lui John Clifton prea grbovit, de parc ar fi intrat la
ap. ncperea fr ferestre a Ambasadei SUA fcea ca atmosfera s par i mai
sinistr. Malko csc. Ajunsese n urm cu trei zile la Bogota, dup apte ore
de drum obositor. Teresa se culcase imediat n apartamentul pe care l luase la
Tequendama. n timp ce el ddea socoteal A considera atmosfera de aici
mohort era prea puin spus.
Am fost nevoii s le spunem, i. Explic indianul, cci au fost prea
muli mori. Ministrul de Interne este furios la culme.
Ieri l-a chemat pe ambasadorul nostru ca s-i spun c este vorba despre
un amestec n treburile interne ale Columbiei.
Dobitocul! Mormi Wayne Maifort.

Eu_mi-am inut pliscul, fiindc avem nevoie de ei, zise indianul, n


plus, asasinarea lui Miguel Botero a fcut totui valuri, ns nu ne putem
atinge de Oscar Lopez-Triana.
De ce s nu putem? ntreb Malko.
Wayne Maifort i frec degetul mare de cel arttor.
Traficanii de droguri au cumprat muli oameni. Exist dosare. Nici
un ministru nu-l va sanciona, n orice caz, asta nu va schimba mare lucru. O
s-l prindem pe parcurs.
O secretar intr i ls un mesaj. John Clifton l citi i izbucni ntr-un
rs sardonic.
Asta le ntrece pe toate. Monica de Graf. Ministrul
Justiiei, numit ca s lupte mpotriva traficanilor de droguri, a
demisionat din cauza ameninrilor pe care-le-a primit. Ar fi mplinit trei luni.
Dintre care dou de cnd suntem noi aici
ntr-adevr, e o ar de tot rsul
Lui Malko i se fcea grea. Miguel Botero, Harry, Yaakob Netamayu,
Isabel Nieto, care nu mai dduse nici un semn de via. Elvira Erau muli, n
Columbia, legea era fcut de Cartelul de la Medellin, iar DEA mai credea n
basme. Mai avea cel puin o persoan de salvat.
John, ncepu el, v cer un singur lucru: s avei grij de
Teresa, altminteri, o vor omor.
Indianul din DEA i adres un zmbet linititor.
S-a fcut. Totul este aranjat. O s-o trimit la Miami pentru colarizare.
O s stea acolo ase luni, iar dac va dori s rmn definitiv, o vom instala n
postul de anchetator special pentru interogarea traficanilor de droguri, i vom
face rost i de cartea verde. Este tot ce pot s fac.
Cel puin bine c se putea i att. Wayne Maifort se uita la Malko puin
cam ciudat, ghicind c nu terminase.
Malko, nu trebuie s mai rmnei n Bogota. E clar?
Nu mai era nimic de comentat. Se ridic. Indianul fcu la fel. n lift,
scoase o hrtie din buzunar i i-o ddu lui Malko.
A vrea totui s o citii
Malko lu hrtia i o citi. Era un raport semnat de John Clifton, scris n
urm cu cteva sptmni i se referea la aciunea ndreptat mpotriva
Mexicanului. eful DEA o anula, prevznd c nu puteau s pun mna pe
Pedro Garcia Velasquez din cauza numeroilor complici de care dispunea
Ajunser la parter. Malko i ddu napoi hrtia, stupefiat.
Atunci, de ce a mai fcut toate astea?
Indianul ridic din umeri.
Aa este Wayne. A vrut s ne fac un serviciu cu con diia ca noi s-i
facem mai multe. V rog s nu-i spunei nimic
Lui Malko i veni n minte vechea zical: Victoria are muli prini, dar
nfrngerea este orfan.
Cei opt ageni din DAS alei ca s-i pzeasc pe Malko i pe Teresa se
uitau cu jind la tnra femeie care ieea dintr-uh magazin de pe cile 82 cu
braele ncrcate de pachete, nghesuii n dou maini de serviciu, aveau

misiunea s nu-i slbeasc o clip pe cei doi din ochi. Bogota nu era ca
Medellinul, ns Pedro Garcia Velasquez avea braul lung.
Am luat tot ce-mi trebuie, zise Teresa. Acum putem s ne ntoarcem.
Malko o scosese aproape cu fora la cumprturi ca s se mai relaxeze. El
Mexicano se ntorsese n Magdalena Medio i existau puine anse ca poliia s
pun mna pe el. Melinda Avila nu rspundea la telefon. Nu primise nici o
veste nici de la Isabel Nieto
Teresa i Malko se urcar n maina blindat condus de un agent DEA
i trecur pe lng un Cadillac roz zidit n perete la intrarea n Hard Rock
Cafe. Apoi se ndreptar ctre Te-quendama pe carrera Caracas, ncadrai de
vehiculele aparinnd DAS. Poliitii columbieni i urmar pn n lift, iar doi
dintre ei rmaser pe palierul de la etajul al cincisprezecelea, n faa
apartamentului lor. Imediat ce intr, Teresa i desfcu pachetele, privind
ncntat rochiile, pantofii i lenjeria intim pe care Malko i le cumprase.
Parc triesc un basm. De cnd nu m-am mai deco nectat
Trebuiau s plece amndoi a doua zi. Ea la Miami, el la New York. De
acolo, Malko lua zborul A 310 300 al companiei Air France ctre Strasbourg,
ca s se duc s-i viziteze nite prieteni n Foret Noire.
S v facei frumoas, i spuse el. V invit la cin.
Ateptnd s se pregteasc, se aez comod i se uit la
CNN. Mai era nc trist. Teresa dduse multe telefoane i i spusese c El
Mexicano se ascundea acum ntr-o zon accidentat din sud-estul
Medellinului, ntre Locorno, Sn Luis i Sn Carlos. l nsoea o femeie cu
semnalmentele Melindei Avila, Mcar ea scpase cu via.
Teresa apru, iar Malko simi cum l cuprinde ameeala. Era
Absolut superb, mbrcat cu o rochie neagr de crep i dantel, foarte
scurt, i venea ca o mnu, mulndu-se pe formele snilor i ale oldurilor,
lsnd s se ghiceasc jartierele de care erau prini ciorapii. Pantofii cu tocuri
nalte i rceau un mers mai senzual ca de obicei, i ls ochii n pmnt, din
cauza privirii insistente a lui Malko.
Sunt puin ruinat c m-am mbrcat astfel dup tot ce s-a
ntmplat, opti ea.
Malko o lu de bra i o trase ctre u. Viaa i urma cursul firesc, n
lift, un columbian care se urcase de la etajul al paisprezecelea nu o slbea din
ochi pe Teresa.
Unde mergem? l ntreb ea.
La Casa Bella, rspunse Malko. Se mnnc bine i e o atmosfer
plcut
Cele dou maini pline cu poliitii din DAS i ncadrau. Din precauie,
nu rezervaser locurile. Un imens banner cu fotografia lui Emilio Galan,
candidatul la Preedinia republicii, asasinat de traficanii de droguri cu o lun
n urm, atrna nc peste Septima, cu un chenar din pnz neagr. Malko o
lu pe drumul spre Galera care suia spre munte, lsnd capitala n urma lor.
Aproape la fiecare curb erau animatori care fceau semne disperate oamenilor
ca s-i atrag n zecile de restaurante i baruri de pe marginea drumului.

n schimb, parcarea restaurantului Casa Bella era plin. De departe,


semna cu o caban/nai mare. Dar ndat ce intrar, muzica i izbir ca o
palm, n ringul de dans, perechile se legnau, iar chelnerii aduceau comenzile
n ritm de dans. Chiar i micua nsoitoare care i instala la o mas n
apropiere de ferestrele imense era plin de via. Teresa prea fascinat de
miile de luminie care se ntindeau n vale ct vedeai cu ochii. Bu dintr-o
nghiitur o aguardiente pe care o primir din partea casei, ndat ce
comandar fripturile, Malko o antrena n ringul de dans. Ea se ls mai greu,
uitndu-se cu jen la perechile care se legnau strns lipite n ritmul muzicii.
M simt ciudat, opti ea.
Avei nevoie de puin relaxare, zise Malko. n seara asta, artai
superb.
Era prima oar cnd i fcea un compliment. Luat de val, ea ncepu s
se legene pe muzic, nainte ca Malko s o cuprind n brae. Era o salsa lent,
tropical, plin de senzualitate, ndat ce Teresa l simi pe Malko, acesta avu
Senzaia c atinge o baterie. Muzica prea s-i fi intrat n fiecare fibr. Cu
bazinul n fa, micnd oldurile cu uurin, cu ochii ntredeschis! Ea mima
amorul, fr s-i dea-mcar seama, ncet, ncet se apropie j mai mult de el,
aa cum fceau i celelalte perechi din juR. n final, ea i cuibri- buzele pe
gtul lui Malko., de parc ar fi vrut s se ascund. Simea cum o dorete, iar
Teresa nu putea s nu bage de seam acest lucru. Cnd se ntoarser la mas,
friptura era deja servit. Mncau ncet, ntrerupnd masa ca s danseze. Pe
lng ea, celelalte femei preau stngace i epene.
Corpul ei seme emana numai senzualitate. Acum se lipea singur de el,
indiferent de ritmul muzicii. El uit de ultimele zile pline de groaz.
mi place la nebunie muzica asta, oft Teresa.
Ea bu aguardiente, vin i Cointreau, fiindc nu-i plceau buturile tari.
Malko parc plutea. Cnd se ntoarser la mas. Nu se abinu s nu pun
mna pe genunchii ei i s-i mngie piciorul, teresa se prefcu c nu observ.
Ajunse la marginea ciorapului, atingnd pielea cldu. Teresa privea luminiele
din vale.
S plecm, propuse Malko.
Ba se ridic fr un cuvnt, legnndu-se uor i se ntoarse cu un
zmbet de scuz.
Nu obinuiesc s beau aa de mult.
Ajuni n camera lui Malko, deschiser televizorul pe CNN, dar fr
sonor. Nelsndu-i nici o clip de gndire, Malko o trase pe Teresa spre pat.
Nu-i opuse rezisten, mai nti se aez, apoi se ls pe spate, ndoind un
genunchi.
Malko se aplec peste ea i o srut. Tnra i rspunse imediat la srut
cu pasiune, apucndu-l strns de ceaf. Limba executa un dans ndrcit, ca i
cum ar fi avut de gnd s i-o nghit pe a lui. Malko vzu cum i arcuiete
bazinul, deprtndu-l mult de pat. Cobor puin-mna i i atinse mai nti
snul, apoi pntecele bombat, teresa nu i ntrerupse srutul. El o mngie n
continuare, urmrind pe sub rochie arpele jartierei, apoi ciorapul. Fcu o

scurt pauz, apoi cobor spre genunchiul rotund i parcurse acelai drum, dar
n sens invers.
D179
Numai c. De data asta. i strecur degetele pe sub rochie. Din instinct,
Teresa deprta doar puin picioarele, fiindc o mpiedica rochia strmt. Dar
reui att ct s poat Malko s o mngie peste nailon. Nu se opri, iar Teresa
tresri cnd i simi degetele mngind-o ntre coapse. Gemu cnd i atinse
pielea, iar Malko simi c vrea s o violeze pe loc. Degetele i continuar
explorarea, trecnd i de ultima barier. Teresa avea respiraia greoaie, iar
rochia i se ridicase pe coapse. Gemu din nou.
Cu gura larg deschis, trase un chiot, apoi tcu. Malko tocmai i atinsese
punctul cel mai sensibil l nu-l mai lsa n pace. Teresa se zgudui brusc din tot
corpul, apoi gemu i zise pe un ton de nerecunoscut:
Scoate-mi rochia, te rog!
Ba nu. Spuse Malko, urmrind un scop precis.
i ntrerupse mngierea ca s se dezbrace, elibernd-i membrul de
granit, apoi i trase Teresei slipul n jos i ngenunche ntre picioarele ei. Se
culc peste ea i o ptrunse dintr-un singur elan, Teresa se arcui, parc ar fi
fosr electrocutat. Cu picioarele larg desfcute, ea l mbria ca s se poat
afunda i mai adnc n ea. l implor cu voce rguit:
Cogeme! Cogeme!
i slta bazinul deprtndu-l de pat, iar vena de la gt i zvcnea. Malko
ncepu s-o pistoneze cu micri lente ale bazinului, afundndu-se pn la
rdcin. Simi din nou c Teresa are orgasm. El era nevoit s strng din dini
ca s se abin. Reui ns cu mare greutate. Ea strig dezamgit: Nu!
Malko o ntorsese deja. O penetra iar ntr-o clip, ntr-o poziie care i
permitea s o posede mult mai bine. Cu bazinul ridicat, Teresa se tupil ca o
pisic i ncepu s geam n ritmul micrilor lui. Malko se dezlnui. ihnd-o
strns de olduri cu ambele mini. Cnd simi smna nind, ea ip, apoi
se prbui moale ca o crp. Mai trziu, veni n braele lui i murmur:
Niciodat n-am mai fcut dragoste mbrcat, este foarte excitant.
Canalul CNN prezenta n continuare tiri din toat lumea. Malko- simi
din nou c o dorete. Teresa se dezbrcase. Goal, era i mai frumoas,
curbura mijlocului scond n
18O
Eviden rotunjimea feselor. Acest lucru l nnebunea i ncepu s-i
mngie sexul umflat de plcere. Practic, nu schimbaser nici un cuvnt. El o
posed iar, culcat peste ea. Apoi o for s-i strng picioarele, masnd-o
ncetior. Ea juisa de cteva ori, apoi zise:
Stai puin c nu mai pot!
O adusese unde voise el. Dup ce i ddu drumul, o ntoarse cu faa n
jos i i admir ndelung curbura bazinului. Urmri cu degetele linia delicat,
alunecnd n jos. Teresa se ondula sub mngierile lui.
Vino! Murmur ea.
Bazinul prea c plutete n aer, atras parc de un magnet invizibil. Se
aez n genunchi n spatele ei i ncepu s-i mngie anul dintre fese. La

nceput ea se ncorda, apoi. Treptat, se relaxa, pn n clipa n care el se lungi


peste ea. nlocuind degetele cu sexul. Teresa nu se apr.
Vezi s nu m doar, spuse ea, este prima oar.
Acest lucru l dezlnui de-a dreptul. O aps cu toat greutatea ca s
nving rezistena involuntar a tinerei. Cnd o penetra, ea ip i Malko
rmase nemicat. Cnd simi c se mai relaxeaz, i-termin treaba. Ea ndura
supliciul cu minile ncletate de cearceaf.
Malko se vzu n oglind afundat n crupa somptuoas i fu ct pe ce s
ejaculeje. Dar mai lipsea ceva n aceast fantezie i strecur o mn sub
Teresa i ncepu s o mngie, ntr-o clip simi fesele tinerei relaxndu-se,
nmuindu-se ca pentru a-i uura penetrarea. Pe nesimite, Teresa ncepu s se
onduleze cu micri ample sub el. Atunci, ncepu s o sodomizeze ct mai
profund, smulgndu-i gemete, dar nu de durere. Ieind aproape de tot din ea,
Malko se prbui stors de vlag alturi.
ncurajat de participarea ei, o trase spre el, ngenunche i o posed cu i
mai mult nverunare. De-abia n aceast poziie simi mai mult plcere.
Rmase ncrustat n ea, nc n erecie, nevrnd s prseasc culcuul cald.
Teresa nu se mpotrivi. Ca printr-o minune, el i recapt vigoarea, dar de data
asta, se dezlnuir amndoi. Tnra se zbtea sub el ca. O apucat. Erau lac
de sudoare, iar el crezu c nu va termina niciodat. Dup ce se linitir,
rmaser lungii unul lng cellalt, tcui i epuizai de atta plcere.
N-am crezut c o-s fie att de bine, zise Treresa oftnd.
n ciuda exceselor de ast-noapte, Malko se trezi iari plin de dorin i
o lu de la capt. Acum o poseda ncetior, ns telefonul i ntrerupse.
Rspunse el, dar era pentru Teresa. Tnra ascult, spuse cteva cuvinte, apoi
puse receptorul n furc. Malko simi c era ncordat.
Oscar Lopez-Triana a venit la Bogota, zise ea.
Ia
Comar n Columbi
Capitolul XXI
Malko rmase stan de piatr, readus brusc la realitate, adic la
misiunea lui nendeplinit. Parc intrase n camer eful DAS din Medellin, iar
el fcea dragoste cu Teresa.
De ce a venit? O ntreb el.
Ca s primeasc o decoraie fiindc s-a remarcat n lupta mpotriva
traficanilor de droguri. Adic pentru c i-a arestat pe toi concurenii lui Pedro
Garcia Velasquez, spuse
Teresa pe un ton plin de amrciune.
Malko se revedea cu cteva zile n urm, privind ceea ce mai rmsese
sub tamburul compresorului. Se uit fix n ochii judectoarei.
Poi s afli unde este i ce face?
De-ce?
O s-i spun mai trziu.
ncerc.
O privi disprnd n baie. ncepea din nou comarul. Nu mai avea ce face
n Bogota. Nu-i rmnea dect-s ia avionul pentru New York, unde trebuia s-

i omoare timpul vizitnd cteva muzee, nainte s se mbarce n cursa New


York Lyon Strasbourg. Teresa iei din baie.
Trebuie s m duc pn la sediul DAS, i spuse ea. Ca s rezolv cu
formalitile de plecare.
S ne ntlnim la prnz, suger MalkO. La Casa Vieja, vizavi de hotel.
S nu uii ce te-am rugat.
Cei trei chitariti din Casa Viej-a i bine dispunea. Izolai la o msu,
Teresa i Malko tceau, inndu-se de mn. Tnra judectoare se afla nc
sub influena morii lui Miguel Botero, Dar totodat i a nopii pline de pasiune
petrecut cu Malko. Totul se nvlmea n capul ei. La mesele vecine, ngerii
lor pzitori aveau figuri rutcioase i se strduiau s nu bage n seam idila
lor.
Ai aflat ceva? O ntreb el.
Mai nimic, rspunse Teresa. Nici mcar nu tiu unde st.
Susine c este ameninat. Dar tiu c n seara asta se duce s bea-ceva
cu doctorul Cano, eful DAS din Bogota, ntr-un local care se numete Lloyd-s.
Este un bar foarte frecventat de agenii DEA i de poliiti, care se afl la
intersecia Strzii 94 cu carrera 14A.
La ce or?
Nu tiu. Probabil c pe la opt.
Ea tcu intrigat, apoi l ntreb n oapt:
Ce ai de gnd s faci?
nc nu tiu, zise Malko.
Dup ce buser cafeaua, se ntoarser la Tequendama i se pomenir
direct n pat fcnd dragoste. De data asta, tnra nu se mai mir cnd Malko
o posed mbrcat. Se adapta repede la orice situaie.
Nu-mi vine s cred c plec mine diminea la Miami, oft ea. Ce pcat
c nu vii i tu.
O s-i fac o vizit, i -promise Malko.
Dac l ajuta Dumnezeu. Se mbrcar. Teresa mai avea de rezolvat nite
treburi administrative. Se desprir n holul hotelului, ndat ce ea plec,
Malko urc n camera lui.
***
Lloyd-s semna foarte bine cu p elegant crcium englezeasc, situat
ntre cile 94 i 95. n_ acest loc, cile 95 se nfunda, ns avea o peluz
superb, n fa, era o cabin telefonic roie, iar un paznic narmat cu o puc
veche patrula prin iarb. Malko opri maina pe carrera 14 B, stinse farurile i
rmase la volan. Plecase- discret de la hotel, ieind pe o u lturalnic, n timp
ce escorta l atepta la intrarea principal. Dup numrul mic de maini
parcate n faa localului, Malko i ddu seama c nu era aglomerat.
Dup o jumtate de or, lumea ncepea s soseasc. Majoritatea era
format din brbai, ns printre ei se aflau i cteva femei frumoase. Era clar
ca barului i mergea vestea i
De loc de ntlnire pentru ndrgostii. Din postul lui de observaie, Malko
vedea cine pleac i cine vine. Puin dup ora apte, Oscar-Lopez-Triana cobor
dintr-un BMW gri. nsoit de o tnr i de un brbat. Prul lui de un galben

splcit se vedea de departe. Malko atept o clip, apoi strbtu peluza,


gndindu-se ce s fac.
nconjur cldirea i ajunse pe o alee ntunecoas, mrginit de un zid
nu prea nalt. Se car pe el i zri o curticic desprit de un geam imens de
interiorul barului. Prin el se vedeau muli clieni, dar nici urm de Oscar LopezTriana. Nu avea dect o-singur modalitate ca s afle. Se ntoarse la main i
sttu la pnd. Se scurse o or, dup care eful DAS iei-nsoitde cei doi.
Lui Malko nu i fu greu s urmreasc BMW-ui prin traficul aglomerat.
Acesta ajunse la autostrada del Norte, continuarea strzii Septima. eful DAS i
ls pe cei doi n faa unei cldiri situate pe cile 104, apoi i vzu de drum. Se
opri puin mai departe, n faa unei cldiri moderne cu un peron superb de
marmur.
Oscar Lopez-Triana cobor din BMW i urc n grab cteva scri. Malko
opri la rndul lui i o lu pe urmele columbianului. Zri cu coada ochiului trei
vehicule 4x4 parcate lng trotuar, semn c nsoeau o personalitate. Cnd
ajunse n dreptul uii imense cu geam, Oscar Lopez-Triana atept lng
consola portarului care vorbea la telefon, sub atenta supraveghere a patru
brbai cu figuri amenintoare, care patrulau prin hol. Erau grzile de corp.
Malko deschise ua n momentul n care portarul punea receptorul n
furc i i arta cu mna liftul efului DAS din Medellin. Cele patru grzi de
corp se ntoarser bnuitoare spre nou-venit. Oscar Lopez-Triana tocmai
deschidea ua liftului.
Oscar!
Malko imprim vocii sale un ton vesel i familiar. Columbianul se
ntoarse, schind la nceput un zmbet de surpriz.
Ateptai-m! Strig Malko.
Fiind luate prin surprindere, grzile nu reacionar, iar el travers holul
cu pai grbii i intr n cabin mpingndu-l pe columbian naintea lui. Ua
se trnti cu un zgomot sec. Ochii de tciune ai lui Oscar Lopez-Triana fur
strbtui de o lucire
De groaz i aps mainal pe butonul etajului al cincisprezecelea.
Ce cutai aici? Bigui el.
Malko i zmbi cu rceal.
V urmresc.
De ce? ntreb columbianul.
eava pistolului Beretta 92 pe care l mprumutase de la Miguel Botero
era nfundat deja n gtul lui.
Chiar nu avei nici o bnuial? l ntreb Malko.
Columbianul l privi drept n ochi.
Nu Nu am, se blbi el.
Liftul se opri cu o uoar zdruncintur, iar uile se deschiser. Malko
zri un_coridor cu o mochet pufoas verde i o u ntredeschis, n crptur
sttea Melinda Avila. Ochiul stng era vnt, iar buza inferioar umflat. Se
uit la Malko stupefiat.

Timp de cteva clipe, privirea Melindei rmase pironit n ochii lui Malko.
Oscar Lopez-Triana se transformase n stan de piatr. Apoi, pe figura tinerei
apru un zmbet carnasier, feroce. Deschise larg ua.
Intrai, i pofti ea.
Malko i mpinse pe Oscar nainte. Melinda nchise ua cu grij. Se aflau
ntr-un hol cu dale de marmur din care se intra n celelalte camere. Melinda
Avila i art lui Malko una dintre ele.
E acolo, zise ea pur i simplu.
Malko ndeprt arma de gtul columbianului i intr. Un brbat sttea
comod ntr-un fotoliu i se uita la televizor. Avea faa buhit, brbia
proeminent, o- uvi de pr pe frunte i era mbrcat cu o cma roz
mexican, ntoarse capul i ddu cu ochii de Malko. La nceput fu mirat, apoi
se neliniti i se nfurie. Fcu gestul c vrea s se ridice n picioare.
Oscar, cine este?
eful DAS nu apuc s-i rspund, cci Pedro Garcia Vela-squez vzu
pistolul. Mna se strecur precum un arpe la curea, de unde smulse Colt-ul
cu mnerul din aur. nc nu trsese piedica n clipa n care primul glon l
nimeri pe El Mexicano direct n piept. Acesta slobozi un soi de mrit
Amenintor, se ridic din fotoliu, dar o pat ntunecat i apru pe
superba cma brodat. Cel de-al doilea glon l nimeri drept n inim.
Traficantul se prbui fulgerat n fotoliu, cu privirea fix i gura
ntredeschis i degetul mare pe piedica armei. Malko se ntoarse, dar i iuiau
urechile. Melinda privea cadavrul cu un amestec de dezgust i de extaz. Alb ca
varul, Oscar Lopez-Triana se strdui s nfrunte privirea aurie a lui Malko, dar
nu reui.
A murit, observ el. L-ai ucis. Este Este nemaipomenit.
Malko i art pistolul Beretta 92.
tii a cui este arma asta? l ntreb el pe un ton blnd. A lui Miguel
Botero.
Columbianului i fugi numaidect sngele din obraji.
Nu tiam ce o s peasc, bigui el. Am crezut c
Tcu. Malko l sfredeli cu privirea. Obrajii i czuser, iar brbia i
tremura. Se ntoarse brusc i se repezi la u. Malko avu timp s-l ocheasc.
Glonul ni din Beretta i intr n ceafa lui Oscar Lopez-Tria-na.- ieind apoi
prin frunte. Columbianul alunec pe u. Malko mai trase nc de trei ori pn
cnd eful DAS se prbui pe marmura din hol. Se fcu linite.
Tcerea fu ntrerupt de cteva bti n u. mpucturile nu trecuser
neobservate. Malko schimb o privire cu Melinda Avila. Ea nu prea prea
tulburat de execuia la care participase.
Venii, zise ea, n timp ce btile se nteir.
Malko o urm pe un coridor ngust ce ducea la o u pe care ea o descuie
i intrar ntr-o ncpere cufundat n ntuneric.
Este un apartament din blocul vecin, i explic ea. Pedro a prevzut
astfel de situaii ca s scape de poliie.
Ironia soartei Se privir cteva clipe, apoi Melinda se arunc n braele
lui i l strnse ct putu de tare.

Plecai imediat, zise ea, dac nu le deschid, sparg ua.


l mpinse n apartamentul cellalt i ncuie ua n urma lui. Malko
strbtu cteva ncperi, apoi ddu peste ua de la intrare. Cobor cu liftul la
parter i iei fr s fie vzut, apoi se duse la main.
Simea doar un gust amar amestecat cu un vag sentiment de mulumire.
El, care avea oroare de violen, fusese nc
Dat nevoit s ucid cu snge rece, Pedro Garcia Velasquez nu va fi
deferit Justiiei americane, ns, pn la urm, s-a fcut dreptate.
Teresa se ridic n pat n capul oaselor. Prezentatoarea tirilor tocmai
anuna moartea lui Pedro Garcia Velasquez i a lui Oscar Lopez-Trina, apoi
camerele de luat vederi se oprir ndelung asupra celor dou cadavre, n special
asupra Mexicanului care prea c doarme ntr-un fotoliu adnc, cu brbia n
piept. Un comentator transmitea de la faa locului, printre poliiti, pomenind
de o rzbunare a Cartelului din Caii, concurentul traficanilor asasinai. Tnra
judectoare se uit la Malko cu o privire-plin de admiraie, dar i de groaz.
Tot nu-mi vine s cred, opti ea. Avea impresia c e invulnerabil
Am avut noroc cu carul, zise Malko, Dac nu era
Melinda, nu a fi reuit.
Pn la decolarea avionului mai erau dou ore. Trebuia s plece.
Altceva n afar de vicisitudini.
Un megafon rsun n salonul VIP-urilor anunnd plecarea avionului lui
Malko. Wayne^Maifort se ridic n picioare ca s-l conduc pn la pasarel, i
ascundea cu greu satisfacia. Se desprir la ua avionului.
Ai schimbat sensul unui dicton care circul n ara asta, spuse vesel
americanul.
Care? ntreb Malko mirndu-se.
Pn acum se spunea c oamenii cumsecade se gsesc numai n
cimitire.
Aeroportul din Bogota gemea de oameni n uniform, de patrule n inut
de lupt i narmate pn-n dini. Wayne Mai-fort art legitimaia uneisantinele ca s-i uureze lui Malko trecerea. Acesta i vzu bagajele pe pist,
apoi disprur n cal. Aparatul 747 al companiei Air France pentru Paris era
acolo, lng un 767 pentru New York, care plecau la aceeai or. Malko urc
n sala de ateptare a VIP-urilor mpreun cu eful centralei.
Dup ce plecaser de la Tequendama, se opriser la Ambasada SUA
pentru o scurt i discret ceremonie n cadrul creia Malko fusese felicitat cu
mare pomp de eful DEA din Bogota.
Ca s nele bnuielile columbienilor, Malko se hotrse s pstreze
secretul absolut. Predase arma lui Miguel Botero care se va duce direct la
muzeul secret deinut de DEA la Miami. John Clifton l strnsese pe Malko n
brae de-i priser toate oscioarele, fiind prea emoionat ca s mai scoat o
vorb.

SFRIT