Sunteți pe pagina 1din 18

Universitatea Alexandru Ioan Cuza Iai

Facultatea de Teologie Ortodoxa Dumitru Staniloae Iai

PREOIA N VECHIUL TESTAMENT

Coordonator:

Sustinator:

Lect. Pr. Marcel Hrlaoanu

Hncu Ctlin
Anul I, grupa a-II-a

Lucrare de seminar
2012

Cuprins

Introducere................3
Desemnarea preoilor n Vechiul Testament................4
Cele 3 trepte ale preoiei Vechiului Testament.5
Preoii Vechiului Testament - urmaii lui Aaron ....................................................................7
Ritualul sfinirii preoilor .........................................................................................................9
Atribuiile i slujirea preoeasc ...............................................................................................10
Vesmintele liturgice ale preoilor .............................................................................................12
ntreinerea preoilor i a familiilor acestora ............................................................................12
Funcia de arhiereu ...................................................................................................................13
Concluzii ..................................................................................................................................17
Bibliografie ..............................................................................................................................18

Introducere

Ieind din robia egiptean prin intervenia divin, israeliii fiind un popor numeros,
trebuie sa aib potrivit misiunii sale i un cult organizat i conform chemrii sale. La porunca
lui Dumnezeu, Moise a ntemeiat statul teocratic ce avea la baz legile divine, unele privind
desfurarea vieii religioase. Moise primete porunca divin de a nfiina noi institutii
religioase n care s se practice cultul divin care era insuficient pentru viaa religioas n care
s se practice cultul divin care era insuficient pentru viaa religioas a israeliilor dac
rmnea n forma lui patriarhal.
Preoia n sensul strict al cuvntului, n-a fost cunoscut n epoca patriarhal.
Sacrificiile i celelalte acte de cult erau ndeplinite de ctre capul familiei (Fac. 22, 2; 31, 54;
46,1). Patriarhii sacrificau, ei nii pe jertfelnicele pe care le nlau. Despre preoi, cartea
Facerii nu vorbete dect atunci cnd se refer la strini, cum este cazul cu preoii egipteni
(Fac. 41, 45 ; 47, 22) i cu Melchisedec regele-preot al Salemului (Fac. 14, 18). S-a
ncetenit, att la evrei ct i la cretini , ideea cum c ntii nscui ar fi ndeplinit nainte de
Moise funcia sacredotal. Astfel n tratatul Zebachim 14,4 din Talmud se spune: nainte de a
se fi construit cortul ,nalimile erau permise i cultul se fcea prin cei nti nscui. Dup cesa construit cortul, nalimile au fost oprite i cultul s-a svrit prin preoi. 1 Acelai lucru l
evideniaza i Fericitul Ieronim cnd scria Exist o singur tradiie dup care cei nti nscui
ai evreilor au funcionat ca i preoi i au avut vemnt preoesc, cu care mbrcai aduceau
sacrificii, nainte ca Aaron s fi fost ales preot.
O astfel de opinie se ntemeiaz pe dispoziia dat lui Moise de ctre Dumnezeu
(Ies.13, 2) de a-i sfini i dedica pe ntii nscui ai evreilor, ntruct au fost cruai atunci cnd
Domnul a lovit cu moarte pe toi ntii nscui ai egiptenilor. Sfinirea lor ar fi nsemnat, prin
urmare, rnduirea lor de a sluji ca preoi , ntruct Dumnezeu i-a ctigat pentru Sine. ns
porunca era att de universal nct se referea nu numai la oameni ct i la animalele pe care
le posedau. i ntii nscui acestora deveneau proprietatea Domnului. Punerea la o parte a
ntilor nscui, de la oameni i pn la animale, afierosirea lor pentru Domnul trebuia s
nsemne altceva dect desemnarea lor ca preoi.2 Este vorba , mai degrab , de
obigaia parinilor ntilor nscui dintre oameni si proprietarilor ntilor nscui dintre
animale de a-i rscumpra prin oferirea de ofrande. Pe tot ntiul nscut de la asina s-l
rscumperi cu un miel; iar de nu il vei rscumpra , i vei frnge gtul; s rscumperi i pe
ntiul nscut din oameni, din neamul tu.3 Dar i obligaia aceasta urma s intre n vigoare
numai dup ce evreii vor intra n ara fgduit: i cnd te va duce Domnul Dumnezeul tu
n ara Canaanului, cum s-a jurat ie i prinilor ti, i i-o va da ie, atunci s osebeti
Domnului pe tot cel de parte brbateasc de la oamenii care se vor nate nti i pe tot cel
de parte brbtesc, care se va nate nti din turmele sau de la vitele tale (Ieire 13, 11-12)
nainte de Moise, fiecare avea dreptul de a aduce jertfe lui Dumnezeu. Aa au procedat
Cain i Abel4, Noe5, Iacob6, Moise7. ns, fiecare cap de familie exercita cele ale proiei astfel:
invoca numele lui Dumnezeu (Fac. 12, 8), aducea sacrificii (Fac. 12, 7; 13, 4 ; 26, 25),
mpartaea binecuvntare (Fac. 9, 25-27; 27, 27-29), svrea circumcizia (Fac. 17, 23). Multe
1

Pr Prof. dr. Dumitru Abrudan , Diac prof. dr. Emilian Corniescu ,Arheologie biblica, Ed. Institutului Biblic si de Misiune a
Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1996 , pag. 226
2
Ibidem, pag 227
3
Biblia sau Sfnta Scriptur, Ed. Institutului Biblic si de Misiune Ortodox, Bucuresti, 2008, (Ie 13, 13)
4
Ibidem, (Fac. 4, 3)
5
Ibidem, (Fac. 8, 20)
6
Ibidem, (Fac. 33, 20;35, 7)
7
Ibidem, (Ie. 17, 15; 24, 6)

din aceste acte, i pe lng ele i altele , au continuat s fie svrite de ctre capul familiei i
dupa instituirea preoiei mozaice.8 Aa era spre exemplu njunghierea mielului pascal pe care,
dupa Lege, trebuia s o ndeplineasc fiecare cap de familie.(Ie. 12, 3)

Desemnarea preoilor n Vechiul Testament

Israelul ntreg este numit mparie preoeasc i neam sfnt (Ie. 19, 6), avem o
dovad c nainte de Moise nu exista o clas de preoi distinct de restul poporului. Aceasta
este confirmat de rscoala lui Core, Datan i Aviron mpotriva lui Moise i Aaron. Motivul
pe care l invocau acetia era: Toat obtea i toi cei ce o alctuiesc sunt sfini i Domnul
este ntre ei, Pentru ce va socotii voi mai presus de adunarea Domnului? 9 Prin legmntul
ncheiat pe muntele Sinai, Dumnezeu a ales seminia lui Levi spre a ndeplini, n locul ntilor
nscui i ai capului de familie, misiunea preoeasc10 astfel: Iat Eu am luat din fii lui Israel
pe levii n locul tuturor ntilor nscui, n locul tuturor celor ce se nasc nti n Israel i aceia
vor fi in locul acestora(Num 8, 16). Dumnezeu a ales o singur seminie pentru serviciul
divin, ca prin unitatea sanctuarului i a sacerdoiului s se pstreze unitatea credinei i
implicit a naiunii.11
Pentru a nlatura orice dubiu n privina dreptului leviilor la exercitarea
misiunii preoteti , Dumnezeu a configurat alegerea pe care a facut-o prin minunea nverzirii
toiagului lui Aaron.12 Motivul pentru care a fost aleas seminia lui Levi i nu alta dintre cele
dousprzece nu este bine cunoscut. Se poate spune c aa a fost voia Domnului ca aceast
seminie s ndeplineasc aceasta misiune. Se tie totui c atunci cnd evreii s-au dedat
cultului idolatru, n Sinai, cerndu-i lui Aaron s le fac vielul de aur, cei care s-au mpotrivit
i au manifestat un zel deosebit n suprimarea acestei practici idolatre au fost zeliii. 13
Fidelitatea lor fa de legmntul cu Dumnezeu este ncuviinat profetic n binecuvntarea pe
care patriarhul Iacob cu o rostete pentru fiul su Levi. 14 Cuprinsul acestei binecuvntri este
urmatorul : Umilul Tu Doamne, i Tumimul Tu s fie pentru brbatul Tu ce sfnt , pe care
Tu l-ai ncercat n Massa i cu care Tu te-ai certat la apele Meribei ; care a zis de tatl su si
de mama sa: Nu i-am vzut i pe fraii si nu tie nimic ; cci ei au inut cuvintele Tale i
legmntul Tu l-au pzit; nva pe Iacov legile Tale i pe Israel poruncile Tale; pune tmie
naintea feei tale i arderi de tot pe jertfelnicul Tu. Binecuvnteaz Doamne, puterea lui i
lucrul minilor lui fie-i placut ; lovete coapsele celor ce se ridic mpotriva lui i ale celor
ce-l ursc, ca s nu se poat mpotrivi.(Deut. 33, 8-11)
Preoi levii au ocupat un loc aparte n snul poporului Israel. Importana misiunii lor o
arat Moise prin cuvintele pe care le-a rostit ctre Core, care se rzvrtise mpotriva lui
Aaron: Mine diminea, spune el, va arta Domnului pe acela care este al Lui, care este
Sfnt i pe care l va lsa s se apropie de El.(Num. 16, 5) Rezult de aici c preotul este
8

Pr Prof. dr. Dumitru Abrudan , Diac prof. dr. Emilian Corniescu ,Arheologie biblica, Ed. Institutului Biblic si de Misiune a
Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1996 , pag. 227
9
Biblia sau Sfnta Scriptur, Ed. Institutului Biblic si de Misiune Ortodox, Bucuresti, 2008, (Num 16, 3)
10
Ibidem, (Num. 3, 12)
11
Pr. Prof. Dr. Petre Semen, Arheologie biblic n actualitate, Editura Trinitas, Iai, 1997, pag 163
12
Biblia sau Sfnta Scriptur, Ed. Institutului Biblic si de Misiune Ortodox, Bucuresti, 2008, (Num 17, 8)
13
Ibidem, (Ie. 32, 26-27)
14
Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit., pag 163

alesul Domnului, calitate care se transmite la toi urmaii, apoi c este sfnt, adic deosebit
sau separat de popor i destinat pentru cultul dumnezeiesc, el este mijlocitor ntre Dumnezeu
i popor, clcnd ca, pe de o parte cuvntul lui Dumnezeu, binecuvntarea i harurile Lui s se
reverse asupra poporului, iar pe de alt parte ca rugaciunile i sacrificiile poporului s ajung
la Dumnezeu1115. Nu toi mebrii seminiei lui Levi aveau ns ndreptaire egala n
desavrsirea actelor de cult. n interiorul seminiei exista mparirea n dou categorii: a
aaroniilor i a neaaroniilor. Aaroniii erau mebrii familiei lui Aaron ca arhiereu iar
neaaroniii erau mebrii celorlalte familii din cadrul seminiei lui Levi , care se mai numeau i
simplu levii, fiind subordonai preoilor i menii s ndeplineasc funciile inferioare ale
cultului.

Cele 3 trepte ale preoiei n Vechiul Testament


Preoia Vechiului Testament era organizat prin urmare n trei trepte, ce corespundeau
mpririi cortului sfnt: Sfnta Sfintelor , Sfnta i Curtea Cortului. Fiecare din cele trei
trepte avea acces i menirea de a savri actele de cult n una din cele trei mpriri ale
cortului. Astfel Arhiereul singur avea dreptul de a intra n Sfnta Sfintelor o singura dat pe an
i de a svri actele de cult rnduite a se oficia n acea parte. Preoii puteau intra numai in
Sfnta i n Curtea Cortului.16i
Leviii aveau acces numai n curtea locaului sfnt , ajutnd preoii. Leviii sau
nearoniii se mpareau dup cei trei fii ai lui Levi: Gherson , Cahat i Merari n ghersonii,
cahatoi i merarii.17 Ei au fost rnduii n ndeplinirea misiunii lor printr-un act special de
sfinire, nti au fost stropii de ctre Aaron, cu apa curaiei, ap din lavoarul din curtea
cortului sfnt. Apoi i-au ras cu briciul tot corpul i i-au splat vemintele. Dup ndeplinirea
acestor acte, au fost adui naintea cortului mrturiei iar btrnii poporului i-au pus minile
peste ei. Punerea minilor de ctre fii lui Israel asupra leviilor nu nsemna consacrarea lor de
fapt, pentru c poporul n-avea aceast putere, ci prin aceasta se demonstra c pacatele
poporului trec asupra leviilor , care urmau s le expieze oferindu-se pe ei nii ca sacrificiu
sfnt Domnului.Actul final al sfinirii l forma sacrificarea a doi tauri tineri, dintre care unul
era adus ca ardere de tot, iar altul ca jertf pentru pcat, dupa ce mai inainte leviii i-au pus
minile pe capetele victimelor spre a simboliza i de aceasta dat c pcatele lor au trecut
asupraa cestora.18 Ritualul sfinirii sau afierosirii leviilor mai cuprindea i rostirea de ctre
Aaron a unor rugaciuni speciale, S-au curit deci Leviii i i-au splat hainele, iar Aaron a
svrit sfinirea lor naintea Domnului i s-a rugat pentruei ca s fie curai. (Num. 8, 21)
n chip firesc, acest ritual de consacrare a Leviilor s-a perpetuat si dupa moartea lui
Aaron, fiind mplinit de ctre arhiereul n funcie. 19 Slujba leviilor menionat n Sfnta
Scriptur cu denumirile de saba (Num. 4, 23), eret (Num. 3, 6), avoda (Num. 4, 23)
era multipl. Leviii erau dai lui Aaron si fiilor lui, adic preoilor spre a le fi de ajutor i
pentru a ndeplini lucrrile pregtitoare pentru cult: de ntreinere a cureniei, de
aprovizionare cu cele necesare etc. Ei erau mijlocitori ntre preoi i popor.
n timpul rtacirii evreilor prin pustie i nainte de stabilirea cortului sfnt ntr-un
singur loc, dup intrarea evreilor n Canaan, datoria lor special era de a desface i monta
15

Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit., pag 166


Ibidem
17
Biblia sau Sfnta Scriptur, Ed. Institutului Biblic si de Misiune Ortodox, Bucuresti, 2008, (Num 3, 15)
18
Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit., pag 167
19
Biblia sau Sfnta Scriptur, Ed. Institutului Biblic si de Misiune Ortodox, Bucuresti, 2008, (II Cron. 29, 30)
16

Cortul Sfnt,20 de a transporta chivotul legamntului i celelalte odoare sfinte 21, dupa ce mai
nti acestea erau nvelite i legate de ctre preoi, ca leviii s nu se ating de ele i astfel s
moar. Sfnta Scriptur ne spune c simpla vedere de ctre leviii a acestor obiecte sfinte le
putea atrage moartea. De asemenea, leviii trebuiau s vegheze ca nici laicii s nu se ating de
sanctuar i obiectele din el. Dup ce cortul era montat ntr-un loc, fie acela i provizoriu , i
mai trziu, dup ce s-a construit templul, leviii erau ndatorai a le pzi, a le deschide i a le
nchide, a ntreine curaenia lcaului i a odoarelor sfinte, a prepara pinile punerii inainte. 22
Cumprau de asemenea substanele vegetale aromatice din care preoii preparau mirul, aveau
apoi datoria de a aduna zeciuala i drile ctre templu i de a administra proviziile i
veniturile templului,23 i asistau pe preoi la njungherea animalelor de jertf i la jupuirea
acestora, strngeau banii pentru reparaiile templului, i inspectau mpreun cu preoii pe cei
leproi, executau cntarea vocal i instrumental la serviciul divin. 24 Leviii intrau n funcie
la vrsta de 30 de ani i serveau pn la 50 de ani, 25 iar mai tarziu vrsta la care ii puteau
ncepe activitatea era 25 de ani. Diferena de vrst care apare se raporteaz la dou situaii
total opuse. Vrsta minima de 30 de ani era cerut leviilor n perioada de rtcire a evreilor
prin deert , cnd se impunea transportul cortului dintr-un loc n altul, sarcin ce nu era la fel
de uoar, iar vrsta de 25 de ani era impus dup ce evrei au devenit populaie sedentar i
muncile de la locaul sfnt s-au uurat foarte mult, putnd fi ndeplinite i de ctre tinerii cu
fore mai puine.26
Pentru ca serviciile leviilor n curtea sanctuarului s fie ct mai corect reglementate,
regele David, la sfatul profeilor Gad i Natan, va proceda la o mai judicioas mparire a
sarcinilor pentru levii. El a dispus mai nti numararea lor i s-a constatat c erau 38.000, care
depaeau vrsta de 30 de ani. Dintre acetia, el i destin pe 24.000 de levii ca s stea n
ajutorul preoilor; pe 6.000 i facu scriitori si judectori iar pe 4.000 i fcu portari la cortul
sfnt, iar pe ali 4.000 i nsrcin cu executarea alternativ a muzicii vocale i instrumentale.
Leviii afiliai pe lng preoi i cntreii au fost mparii n 24 de cete avnd fiecare n
frunte un staroste. Slujirea cte o sptmn la locaul sfnt a fiecarei cete se stabilea prin
tragere la sori . Acest mparire pe cete s-a pstrat pn n timpul Mntuitorului. n calitate
de slujitori la locaul sfnt, leviii erau scutii de serviciul militar i de plata impozitelor.27
n Lege nu se prevedea ca leviii s poarte un vemnt liturgic special. Totui, se
relateaz despre aducerea de ctre David a chivotului Legii n Ierusalim, se spune c att
regele, ct i leviii erau mbrcai n veminte de vison.28 Vemntul de care e vorba aici nu
este altceva dect cmaa lung, pn la glezne, pe care o purtau toi evreii. Singura
deosebire ntre aceast cma i cea cu care erau nvemntai leviii era materialul diferit din
care era confecionat. Cmasa evreilor era fcut din pnz de in, pe cnd cea a leviilor era
din vison, adic din bumbac.
Sursa de existen a leviilor provenea din zeciuiala pe care leviii o adunau de
la celelalte seminii. Aceste zeciuieli se luau din roadele pmntului, din fructele arborilor i
din animale. Din aceste zeciuieli, leviii ddeau a zecea parte preoilor.29 De asemenea, li se
fcea parte din przile de rzboi i participau la mesele organizate la locaul sfnt de ctre cei
care aduceau jertfe.30
20

Biblia sau Sfnta Scriptur, Ed. Institutului Biblic si de Misiune Ortodox, Bucuresti, 2008, (Num 4, 15)
Ibidem, (Num. 4, 25-33)
22
Ibidem, (I Cron. 9, 27-32)
23
Ibidem, (I Cron. 23, 28)
24
Ibidem, (I Cron. 15, 19-22)
25
Ibidem, (Num. 4, 3)
26
Pr. Prof. Dr. Petre Semen, Arheologie biblic n actualitate, Editura Trinitas, Iai, 1997, pag 168
27
Ibidem
28
Biblia sau Sfnta Scriptur, Ed. Institutului Biblic si de Misiune Ortodox, Bucuresti, 2008, (I Cor. 15, 27)(II Cron. 5, 12)
29
Ibidem, (Num. 18, 26)
30
Ibidem, (Deut. 12, 13-18; 16, 11)(Lev. 27, 30-33)
21

Executarea unor lucrri curente de ntreinere i aprovizionare, precum: tiatul


lemnelor ce se ardeau pe jertfelnic, adusul apei, ndeprtarea cenuei i a rezidurilor
leviilor le erau date unor slujitori de rang inferior. Acetia erau evreii care n urma
unei fgduine proprii sau a prinilor se dedicau acestui serviciu. Existau astfel de slujitori
chiar pe timpul lui Moise. Iosua, urmaul lui Moise la conducerea poporului, i-a rnduit spre
acest scop pe locuitorii canaanei din ceata Ghibeon-Beeroth , Kefia i Kiriat-Iearim, care prin
nelciune au ncheiat legmnt de pace cu evreii. ntruct muli dintre aceti slujitori
cannanei au fost ucii de ctre Saul, David a adus n locul lor ali oameni luai ca robi de rzboi
de la popoarele cucerite.31 Acetia locuiau o parte n Ierusalim, iar o alt parte n cetile
leviilor i ale preoilor. Pentru c le era dai sau druii preoilor i leviilor ei se numeau
netinimi (de la verbul niatan - el a dat).
Potrivit tradiiei, ntre personalul ce ajuta la locaul sfnt se numrau i vduve i chiar
fecioare care petreceau acolo n post i rugciune, ndeplinind i unele lucrri de ngrijire i
nfrumuseare. O referire direct la ele nu avem n Vechiul Testament, n schimb, din Noul
Testament aflm date mai amnunite. Astfel, la Luca 2, 36-37 citim c la templul din
Ierusalim se afla atunci cnd Mntuitorul adus spre nchinare, la patruzeci de zile dup
nastere, i prooroci Ana, fiica lui Fanuel, din seminia lui Aer, ajuns la adnci btrnee. i
ea era vduv de optzeci i patru ani, i nu se deprta de templu, slujind nopatea i ziua n post
i rugciuni.32

Preoii Vechiului Testament - urmaii lui Aaron

Preoii reprezint a doua treapt a sarcedoiului Vechiului Testament. Ei sunt denumii


n Vechiul Testament n denumiri ca:
fii lui Aaron (Lev. 1, 5; 1, 7; 1, 8; 1, 11; 2, 2; 3, 2; 3, 8; 3, 13; 6, 14; 9, 9; 9, 12;
9, 18 / Num.3, 3 / I Cron. 6, 57; 23, 28; 23, 32 / II Cron. 13, 9-10 / Neem. 10,
38 / Ezdra 7, 5),
casa lui Aaron (Ps. 113, 18;.113, 20; 117, 3; 134, 19),
preoii leviilor (Deut. 17, 18 / Ier. 33, 18),
preoi, fiii lui Levi (Num. 16, 17; Iosua Navi 13, 33; III Regi 12, 31; Ezdra 8,
15; Neem. 12, 23),
preoi dintre levii (Deut. 27, 9),
preoii neamului levitic (Deut. 24, 8; 27, 9),
preoii levitici, adic cei ce se trag din seminia lui Levi i se deosebesc de
preoii nevelitici, care aduceau sacrificii pe altare particulare, fr s se trag
din seminia lui Levi (Ier. 33, 18)
Prima condiie pe care trebuiau s o ndeplinesc cei chemai s fie preoi era
genealogia, adic s fac parte din casa lui Aaron33. Neaaronii adic restul leviilor, nemembri
ai celorlalte familii din seminia lui Levi, n afar de familia lui Aaron, ca i membri celorlate
seminii erau exclui de la preoie sub ameninarea pedeapsei cu moartea. Deci primii preoi
31

Ibidem, (Ezra 8, 20)


Pr. Prof. Dr. Petre Semen, Arheologie biblic n actualitate, Editura Trinitas, Iai, 1997, pag 168
33
Pr. Prof. dr. Dumitru Abrudan, Diac. Prof. dr. Emilian Corniescu, op. cit., pag 216
32

au fost fii lui Aaron: Nadab, Abiud, Eleazar i Iamar. Dintre acestia Nabad i Abiud au murit,
fiind pedepsiti pentru ca au adus foc strain la altar34.
Conform prescripiei legale numai cei din familia lui Aaron aveau accesul la
ndeplinirea misiunii preoeti, totui n epoca Judectorilor i la nceputul monarhiei ntre
preoi s-au numrat i dintre celorlalte seminii ca i ai celorlalte familii din seminia lui Levi.
Astfel, este amintit cazul lui Mica, care fcnd un idol, pe muntele Efraim a rnduit drept
preot slujitor al idolului pe unul din fiii si, deci pe un eframit. Cnd s-a abtut apoi pe acolo
un levit din Betleemul Iudeii, l-a angajat pe acela cu plat, s fie preot al idolului din casa sa
(Jud. 17, 10.). Este vorba aici, n chip evident, de o abatere de la credina adevrat i nu
merit, s lum n seam faptul relatat. Epoca judectorilor este cunoscut de altfel ca o
perioad de delsare i nclcare a datinilor strmoeti. Se face amintire apoi de judectorul
Samuel, care dei efraimit i el (I Sam. 1, 1) a fost crescut la lcaul sfnt , n urma respingerii
familiei aaronite a lui Eli, a ajuns el preot la cortul Domnului 35. n legtur cu Samuel ns,
dei este numit efraimit se pare totui c nu fcea parte din seminia lui Efraim, ci din
seminia lui Levi i chiar din ramura cahatiilor a acestei seminii, din care se trgea i Aaron.
ncorporarea sa n genealogia levitic este artat n Cronici 6, 16-27. Numele de efraimit ar
indica prin urmarea locul de batin a lui Samuel i nu att apartenena sa tribal.
Un alt caz este cel al lui Abinadab din Qiriat-Iearim, n casa cruia s-a aflat timp de 20
de ani chivotul Legii, de unde apoi l-a luat regele David i l-a aezat n Ierusalim.Un fiu al
acestuia, pe nume Eleazar a fost rnduit preot, care a purtat de grij chivotului tot timpul ct sa aflat n casa tatlui su. Nici genealogia lui Abinadab, nu este binecunoscut ca s putem
afirma c aparine altei seminii dect aceea a lui Levi.
Se mai face amintire i de un oarecare Ira din cetatea lair, care de asemenea este
numrat n rndul preoilor, dei se afirma c fcea parte din tribul lui Manase (II Regi. 20,
26). Nici acest caz n-a fost pe deplin verificat, apartenena lui Ira la tribul lui Manase fiind
doar o supoziie36.
Absolut cert este faptul c Ieroboam I, primul rege al regatului de nord a instalat n
sanctuarul regal din Betel, preoi care nu fceau parte din seminia lui Levi (III Regi 13, 32;
IV Regi 17, 22; II Cron. 13,8). Msura ns nu surprinde la acest rege care a svrit acte i
mai grave, reintroducnd spre exemplu cultul vielului de aur cu intenia vdit de a mpiedica
orice contact al supuilor si cu Ierusalimul i n general cu evreii din regatul de sud.
Concluzia care se impune este c seminia lui Levi a deinut n chip incontestabil monopolul
sacerdoiului. Elementele strine care s-au ncorporat nu sunt dect o excepie.
Pe lng descendena aaronit, preoilor li se impunea i o alt condiie i anume aceea
a integritii corporale. Cei care aveau din natere unele deficiene fizice i este de presupus
c n egal msur i deficiene psihice erau oprii de la exercitarea misiunii preoeti. Astfel
orbii, schiopii, gheboii, cei cu urme de vrsat etc. nu putea oficia ca preoi. n schimb ei
aveau dreptul la toate beneficiile preoilor, ntruct independent de voina lor se aflau ntr-o
stare incompatibil cu misiunea preoeasc.
O alt cerin imperioas de care trebuiau s in seama preoii era aceea a unei nalte
inute morale. Lor le era interzis cstoria cu o femeie strin, cu o vduv sau cu o femeie
cu o reputaie proast. Se puteau cstori numai cu o fecioar israelit ireproabil sau cu o
vduv de preot.
Familia preotului trebuia s constituie un model de virtute, cinste i pioenie pentru
credincioi. Se pedepseau cu deosebit asprime abaterile morale ale membrilor familiei
preotului. Atfel, pentru fiica de preot care se deda desfrului, Legea prevedea uciderea ei cu

34

Ibidem, pag. 217


Ibidem, pag.. 218
36
Ibidem, pag.. 219
35

pietre. Le erau interzise preoilor atingerea de cadavre, ca i sfierea vemintelor sau aplicarea
unor semne pe corp n semn de doliu37.
n timpul oficierii la locaul sfnt le era interzis s consume vin i alte buturi
alcoolice, pentru a putea deosebi ntre cele sfinte i cele profane, ntre cele curate i cele
necurate i a putea s-i nvee pe fiii lui Israel toate poruncile pe care Domnul le-a grit prin
gura lui Moise. Preoii care se lepdau de credina monoteist i mbriau idolatria erau
ndeprtai de la serviciul de la templu, dar li se ngduia a consuma din mncrurile sfinte.
Unii ca acetia erau cobori la treapta de simpli levii, ncredinndu-li-se funcii de portari i
servitori la templu. Desigur c i pentru preoi se cerea o vrst anumit ca s poat fi admii
la ndeplinirea misiunii lor. Sfnta Scriptur nu amintete ns nimic n aceast privin.
Exista totui la evrei tradiia dup care un tnr ndreptit prin Lege a deveni preot, trebuia s
aib minim 20 de ani spre a-i putea ncepe slujirea sa. nainte el era cercetat cu rigurozitate
dac era vrednic spre a i se ncredina o astfel de mare nsemntate misiune.

Ritualul sfinirii preoilor

Ca i leviii, tot astfel i preoii se introduceau n treapta respectiv printr-un


ritual solemn de sfinire. Din porunca lui Dumnezeu, prima sfinire preoeasc a mplinit-o
Moise asupra lui Aaron i a fiiilor si (Ies. 29,1; 40,13; Lev. 8, 1-36). Acetia s-au nfiat la
ua cortului, unde i-au splat tot corpul cu ap curat, dup care s-au mbrcat cu veminte
preoeti. Apoi au fost miruii lui Aaron turnndu-i-se mirul pe cap, iar fiilor si ungndu-lise doar fruntea. Actul al doilea al sfinirii consta dintr-un triplu sacrificiu: njunghierea unui
taur tnr i a doi berbeci fr meteahn, la care se adugau i sacrificii de mncare (pine, i
turte unse cu ulei, toate nedospite). Taurul a fost adus naintea jertfelnicului iar Aaron i fiii
si i-au pus minile pe capul animalului, mrturisindu-i pcatele. Dup aceasta Moise a
njunghiat taurului i a uns cu snge coarnele jetfelnicului38. Restul sngelui l-a vrsat la baza
jertfelnicului. A luat apoi grsimea de pe intestine, lobul mare al ficatului i rinichii, cu
grsimea lor, pe care le-a ars pe jertfelnic. Pielea, carnea i resturile au fost arse n afar de
tabr, deoarece preoii n-aveau voie s mnnce nimic din victima ce se sacrifica pentru
pcatele lor. A urmat apoi sacrificarea berbecilor. Primul berbec, asupra capului cruia i-au
pus minile Aaron i fiii si, a fost adus ca ardere de tot pe altar ca semn c preoii se predau
cu totul lui Dumnezeu i misiunii pe care tocmai urmeaz s o nceap. i cu al doilea berbec
care era adus ca sacrificiu de pace s-a procedat la fel, adic Aaron i fiii si i-au pus minile
pe capul lui, dup care Moise l-a njunghiat. A luat apoi snge i a uns cu el lobul de la
urechea dreapt, policarul(degetul gros) al minii drepte i degetul mare de la piciorul drept al
lui Aaron i fiii si, stropindu-i apoi pe ei nii ca i vemintele preoeti cu snge i
untdelemn ca o rememorare a sngelui mielului prin care evreii au fost eliberai din robia
egiptean. Restul sngelui l-a vrsat Moise n jurul altarului. A luat apoi prile menite
altarului, adic grsimea, coada, lobul ficatului, rinichii cu grsimea lor i soldul drept i le-a
pus pe braele lui Aaron i ale fiilor si, iar peste ele a pus o pine i o turt, dup care ei le-au
legnat naintea Domnului. La urm toate acestea au fost arse de ctre Moise pe jertfelnic.
Moise personal a legnat pieptul animalului naintea altarului, acesta fiind partea care i
37
38

Pr. Prof. dr. Dumitru Abrudan, Diac. Prof. dr. Emilian Corniescu, op. cit., pag 220
Ibidem, pag.. 221

rmnea lui. Restul crnii, pinii i turtelor au fost consumate de ctre Aaron i fiii si
naintea cortului sfnt, iar rmiele au fost nimicite prin foc39. Acest ceremonial a fost
repetat timp de apte zile, aducndu-se astfel aminte preoilor c au fost afierosii Domnului,
care n apte zile a creat totul. n acest rstimp nu le era permis s se deprteze de cortul
mrturiei. Abia n ziua a opta, cnd a fost adus nc un viel ca sacrificiu pentru pcat i un
berbec drept ardere de tot, ei i-au nceput serviciul la locaul sfnt. Ritualul acesta s-a repetat
desigur ori de cte ori se introduceau noi preoi n slujba lor la altar. ntruct ns uleiul sfnt
s-a pierdut la distrugerea templului de ctre babilonieini, alturi de alte patru lucruri sfinte,
care au lipsit din cel de-al doilea templu (focul sfnt, chivotul Legii, Urim i Tumim i norul
sfnt), i fiind interzis prepararea altui ulei, preoii de dup exil au fost privai de ritualul
ungerii mplinindu-se asupra lor numai restul slujbei de sfinire. Toate etapele ritualului de
sfinire a preoilor i aveau simbolismul lor. Astfel, prin splarea preoilor nainte de
consacrare se mplinea curirea de pcatele trupeti i sufleteti; mbrcarea cu vemintele
liturgice semnifica mprtirea lor cu demnitatea preoesc. Ungerea cu mir reprezenta
mprtirea harului sau puterii dumnezeieti, care lumineaz si ntrete sufletul i trupul.
Prin ungere cu sngele victimei li se sfineau preoilor toate organele: urechea - pentru ca
totdeauna s asculte Legea lui Dumnezeu; mna - pentru ca pururea s lucreze cele bune i
piciorul - pentru ca s umble neabtut n cile Domnului.
Prin sfinire, preoilor li se permitea o mai mare apropiere de Dumnezeu dect laicilor.
De aceea, n Levitic 10, 4 ei sunt numii cei ce se apropie de Mine , adic kohanim, n
limba ebraic, de la verbul kahan = a stat naintea lui Dumnezeu, a se apropia de El, a sluji
ca preot. Acesta este denumirea oficial a preoilor. Pn n ziua de azi aceia dintre evrei care
au numele de familie Cohen se socotesc a fi descendeni din vechii preoi ai lui Israel, a cror
misiune a ncetat odat cu drmarea templului din anul 70 d. Hr.

Atribuiile i slujirea preoeasc

Slujirea pe care o ndeplineau preoii se numea avoda (lucrare) i dup Deuteronom


33, 10 era tripl: n interiorul locaului sfnt, n curtea acestuia i n afar, respectiv
n mijlocul poporului40. Spre deosebire de levii, care aveau acces numai n curtea locaului
sfnt, preoii puteau intra n prima parte a cortului i mai apoi a templului. Aici ei aduceau
zilnic, dimineaa i seara, jertf de tmie pe jertfelnicul de aur din faa perdelei ce separa
Sfnta Sfintelor (Ie. 30, 6-7; I Cron. 6, 49 ; II Cron. 26, 18); apoi puneau untdelemn n
candelele candelabrulu cu apte brae i le aprindeau ( Ie. 27, 21; 30, 7; Num. 8, 2); aezau n
fiecare smbt, pe masa punerii nainte, cele dousprezece pini, dup numrul celor
dousprezece seminii ale lui Israel i le consumau tot acolo pe cele vechi de o sptmn
(Lev. 24, 5-9).
n curtea locaului sfnt ntreineau focul nentrerupt pe altarul de jertf (Lev. 9,
24), curau altarul de cenu, aduceau aa numitul sacrificiu perpetuu, care consta din
arderea pe jertfelnic a cte unui miel dimineaa i seara, pentru ntreg poporul (Ie. 29, 38-43 ;
Num. 6, 23-26; I Cron. 23, 13), aduceau toate sacrificiile sngeroase, sacrificiile festive
publice i particulare. Datoria lor principal, aici n curtea cortului era vrsarea la baza
39
40

Pr. Prof. dr. Dumitru Abrudan, Diac. Prof. dr. Emilian Corniescu, op. cit., pag 222
Ibidem, pag.. 223

10

altarului a sngelui victimei, ungerea coarnelor jertfelnicului cu snge, arderea victimelor i a


prilor menite altarului. n afar de sanctuar, preoii ndeplineau funcia nvtoreasc,
instruind poporul n Legea Domnului, dup cuvintele Scripturii: buzele preotului vor pzi
tiina i din gura lui se va cere nvtur, cci el este solul Domnului Savaot (Mal. 2,7). Tot
preoii anunau prin sunetul trmbielor de argint srbtorile (Num. 10, 2-10; 31, 6; Ezdra 3,
10; I Cron. 15, 24; 16,6), cercetau pe cei leproi spre a constata boala ct i vindecarea lor
(Lev. 13, 2), preuiau cele ce se aduceau la templu eliberau pe nazirei dup ce acetia i
ndeplineau fgduina (Num. 6, 9), cercetau dac se observ n popor legile purificaiilor
rituale i mpreun cu leviii aveau ndatorirea de a pzi locaul sfnt. Tot ei svreau i
ritualul zelotipiei asupra unei femei bnuit de ctre brbatul ei de infidelitate. Preoii se
bucurau de o autoritate foarte mare41.
Pentru ca serviciul divin s nu se ntrerup, preoii au fost mprii n 24 de cete, 16
cete ce veneau din familia Eleazar, iar 8 cete din familia Itamar. Fiecare ceat slujea la locaul
sfnt o sptmn (dintr-o smbt pn cealalt smbt) i urma una alteia dup o ordine
stabilit prin tragere la sori (I Cron. 24, 7). Tot prin tragere la sori se stabilea i slujba fiecrui
preot din ceata respectiv ce munc va ndeplini. Astfel, un preot era rnduit s curee altarul
jertfelor. Ali treisprezece preoi aveau ndatorirea de a aduce sacrificiul perpetuu i a cura i
ntreine candelabrul din aur i altarul tmierii. Un preot trebuie s aprind tmia, altul s
aduc animalul de jertf la altar, etc. La srbtorile mai mari erau prezente la locaul sfnt mai
multe cete preoeti deodat. n fruntea fiecrei cete se afla un responsabil, numit mai marele
altarului sau mai marele preoilor. mprirea preoilor n cele 24 de cete s-a fcut pe vremea
lui David (I Cron. 24, 3-19).
Solomon a vegheat ca ornduirea la slujb a cetelor s se fac cu regularitate (I Cron.
28, 13; II Cron. 8, 14), iar regii Hischia i Iosua au restabilit-o dup ce se ajunsese la o
delsare i n aceast privin (II Cron. 31, 2; 35, 2-5).
Dei din exil s-au rentors numai patru clase preoeti (Iedaia, Hariam, Paur i Immer),
totui i acestea s-au mprit n 24 de cete, care i-au luat denumirile vechi. Nu toate cetele
preoeti aveau aceeai faim. De mai mare autoritate i faim se bucurau acelea din care se
trgeau arhiereii i ali demnitari, precum au fost principii Hasmonei42.

Vesmintele liturgice ale preoilor


41
42

Pr. Prof. dr. Dumitru Abrudan, Diac. Prof. dr. Emilian Corniescu, op. cit., pag 224
Ibidem, pag.. 225

11

Cnd slujeau la Cortul Sfnt, preoii purtau veminte litugice speciale i anume:
1. Cma alb de in (cutoneta), cu mneci, croit dintr-o bucat care ajungea pn la
glezne. Este aceeai pies vestimentar cu stiharul de azi.
2. Pantaloni, tot din in alb, care ajungeau pn la genunchi
3. Brul, din acelai material cu restul vemintelor, lat de 3 degete i lung de 32 de coi.
Brul era semnul demnitii i puterii preoeti.
4. Mitra sau nvelitoarea pentru cap care erea un fel de turban. Se pstra pe cap i la
intrarea n sanctuar, deoarece la evrei descoperirea capului era semn de doliu. La
cultul divin preoii se prezentau desculi43.
Cnd nu se aflau n exerciiu funciei, preoii se mbrcau ca toi israeliii (Ie. 28,
4; Iez. 42, 14) nelegem astfel de ce n sinedriu, Sf. Apostol Pavel nu l-a cunoscut pe arhiereu
(Fapte 23, 5). Culoarea alb a vemintelor preoeti indica nu numai slava i cinstea demnitii
preoeti, dar i puritatea moral i sfinenia care se cuvine s mpodobeasc viaa slujitorilor
altarului. i ngerii, care ca i preoii mijlocesc ntre Dumnezeu i popor, apar mbrcai n
haine albe de in. La Schimbarea la Fa a Mntuitorului ni se spune c vemintele sale erau
albe ca lumina.

ntreinerea preoilor i a familiilor acestora

Pentru ntreinerea lor i a familiilor primeau o parte din crnurile victimelor ce se


aduceau ca jertf la altar. Astfel n cazul sacrificiilor pentru pcat, toat carnea animalului era
dreptul preotului i tot aa cnd era vorba de sacrificiile pentru culp (Lev. 5, 13; 6, 19; Num.
18, 9, Iez. 44, 29; Lev. 7, 6; Num, 19, 9).
De la sacrificiile pentru pace reveneau preoilor: pieptul i oldul drept al victimei,
iar de la arderea de tot numai pielea, carnea fiind ars n ntregime pe jerfelnic. Din sacrificiile
nesngeroase se ardeau pe jertfelnic numai cantiti mici, mai mult simbolice, iar
restul rmnea preoilor (Lev. 2, 3 ; 6, 9-11 ; 7, 9 ; Num. 18, 9; Iez. 44, 29). Ei consumau i
cele dousprezece pini ale punerii nainte (Lev. 24, 5-9). Din produsele pmntului lor le
reveneau toate ofrandele sau primiile (primele grne coapte); zeciuielile, adic a zecea parte
din zeciuielile pe care leviii le aduceau de la popor (Num. 18, 25-32; Neem. 10, 39) si fructele
pomilor din anul al patrulea de la sdire consacrate lui Iahve, adic predate preoilor. Tot
preoilor le revenea i carnea ntilor nscui de parte brbteasc ai animalelor domestice
curate, ca i preul ntilor nscui ai animalelor necurate (Num. 18, 15). O parte din lna oilor
tunse revenea de asemenea preoilor (Deut. 18, 3). Dintre animalele care se sacrificau la
locaul sfnt pentru a se face ospee preoii primeau spatele, amndou flcile i burta
(stomacul) (Deut. 18, 3)44
n afar de acestea, preoii primeau preul de rscumprare al celor nti nscui de
genul masculin dintre oameni (Num. 18, 15), apoi toate cele consacrate prin juruin lui Iahve
(Lev. 27, 1-25, 28; Num. 18, 14; Iez. 44, 29 ), a 500-a parte din prada de rzboi (Num.31, 28),
43
44

Pr. Prof. dr. Dumitru Abrudan, Diac. Prof. dr. Emilian Corniescu, op. cit., pag 226
Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit, pag 127

12

bunul dobndit de cineva pe nedrept, dac nu se putea restitui stpnului (Num. 5, 5-8), ca i
alte danii pe care credincioii le ofereau de bun voie (II Cron. 31, 10;). Partea primit de
preoi de la credincioi pentru ntreinere se mprea n ofrande prea sfinte i ofrande sfinte.
Din prima categorie fceau parte: pinile punerii nainte, sacrificiile pentru pcat, sacrificiile
pentru culp, toate cele consacrate lui Iahve prin jurmnt. Aceste ofrande le puteau mnca
numai aaronii i anume brbaii (Lev. 6, 19-22; 7, 6; Num. 18, 10), n locul sfnt, adic n
curtea cortului i mai apoi a templului. Restul ofrandelor numite sfinte se consumau de ctre
toi aaroniii, brbai, femei, copiii i slujitorii lor (Lev. 10, 14; 22, 9-13; Num. 18, 11-19).
Cnd le consumau, toi acetia trebuiau s fie curai i s le mnnce n loc curat (Lev. 10,
14), dar nu neaparat n curtea cortului unde familiile preoilor nu aveau acces.
Toi slujitorii locaului sfnt erau scutii de impozite i de serviciul militar. Pe lng
slujba lor sacerdotal, preoilor le era ngduit s practice i alte ndeletniciri, cu excepia celor
socotite necurate din punct de vedere levitic.
Datorit faptului c seminia lui Levi n-a primit un teritoriu anumit atunci cnd, prin
tragere la sori, n vremea lui Iosua, s-a mprit Canaanul ntre seminiile lui Israel,
leviilor le-au fost destinate totui 48 de ceti, rspndite pe ntregul cuprins al rii Sfinte,
ca i cmpiile din jurul acelor ceti. Dintre aceste ceti, 13 le-au fost rezervate preoilor i
ele se aflau n hotarele seminiilor Iuda, Simeon i Veniamin 45, aadar, n regiunile care erau
cele mai apropiate de templu (Iosua 21, 5). Aceste ceti erau: Hebron, Libna, Iatir,
Estemoa, Holon, Debir, Ain, Iutta, Beteme, Ghibeon, Gheba, Anatot i Almon. Leviii locuiau
n restul de 35 de ceti i anume: Cahatiii aveau 10 ceti n hotarele seminiilor Efaraim, Dan
i Manase, dincoace de Iordan; Gheroniii aveau 13 ceti n hotarele seminiilor lui Isahar,
Aer, Ieftali i Manase, dincolo de Iordan; Merariii aveau 12 ceti n hotarele seminiilor
Ruben, Gad i Zabulon.

Funcia de arhiereu

n fruntea preoimii se afla arhiereul, numit n Sfnta Scriptur Preotul cel Mare
(liacohen hagodol)( Lev. 21, 10 ; Num. 35, 25; 35, 28; Iosua 20, 6 ; IV Regi 12, 11; 22, 48;
Agheu 1, 1; 1, 12; 2, 2-4; Zah. 3, 1; 6, 11; Neem. 3, 1; 3, 20; 13, 28; II Cron. 34, 9 ), care
funciona n oficiul su pn la moarte. El avea un lociitor, ce purta denumirea de al doilea
preot (IV Regi 25, 18; Ier. 52, 24). n Sfnta Evanghelie dup Luca, avem ns un text la
capitolul 2, 3, care pare a infirma susinerea c arhiereul era numai unul i c i se ncredina
aceast nalt funcie pe via46. Aici se spune: n zilele arhiereilor Anna i Caiafa, a fost
cuvntul lui Dumnezeu ctre Ioan fiul lui Zaharia, n pustie. Prerile cercettorilor n
legtur cu acest text sunt mprite. Unii nclin s cread c n acel nceput al primului secol
cretin, corupia pe care o instauraser procuratorii romani era att de mare nct i arhieria se
vindea pe bani. Aa se face c n momentul n care Sfntul Ioan Boteztorul i-a nceput
misiunea, funcia preoeasc suprem fusese cumprat de cei doi arhierei menionai. Prerea
aceasta a fost ns cu timpul prsit. Ali cercettori susin c n acel timp arhieria se
ncredina numai pe un an i nu pe ntreaga via. Dei, n acel an la care se refer Sfntul
Luca, Anna tocmai demisionase i a fost proaspt numit n locul su Caiafa. Cei doi se puteau
numi prin urmare, pe drept cuvnt arhierei. Talmudul confirm existena unei tradiii a
45
46

Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit, pag 127


Ibidem, pag.. 129

13

arhieriei pe un an, dar tot Talmudul face i meniunea c arhiereul Caiafa a funcionat ca mare
preot timp de 10 ani. Tradiia arhieriei pe un an nu se potrivete ca atare cu timpul acela. n
plus, Caiafa nici nu i-a succedat imedeiat arhiereului Anna ca s se poat susine c au fost
menionai amndoi ntruct unul pleca iar cellalt tocmai i prelua funcia. ntre Anna i
Caiafa au mai existat nc ali trei arhierei, amintii de Iosif Flaviu: Ismael, Eleazar i Simeon.
Mai aproape de adevr pare a fi prerea celor ce susin c Anna care a fost arhiereu ntre anii
6-15 d. Hr., se bucurau de mare autoritate n rndul conaionalilor si, nct i acum cnd
arhiereu de drept era Caiafa (ntre anii 18-36), el era acela al crui cuvnt era decisiv. Dealtfel
Caiafa i era ginere, motiv n plus s se cread c acesta n chip voit accepta tutela socrului
su Anna. Cel dinti arhiereu a fost Aaron, fratele lui Moise, iar lui i-a urmat Eleazar, fiul su.
Lui Eleazar i-a urmat Finees, ntiul su nscut. Lui Finees i-a urmat ntiul su nscut i
aa succesiunea arhiereilor s-a continuat n ir nentrerupt pn n vremea judectorului
Samuel (sec. X . Hr.) cnd arhieria a trecut pe linia lui Itamar, al doilea fiu al lui Aaron. Pe
aceast linie a rmas arhieria pn la destituirea lui Abiatar de ctre Solomon cnd din nou,
prin Adoc, a trecut iari pe linia lui Eleazar pn n timpul lui Antioh al IV-lea Epifane (175164 . Hr.), care vindea aceast demnitate celui ce ddea mai muli bani. Alexandru, fiul lui
Antioh Epifanes a acordat arhieriei lui Ionatan, fiul preotului Matatia din familia hasmoneilor
sau Macabeilor47 care era din clasa preoeasc Ioiarib (I Mac. 10, 15-21). Lui Ionatan i-a
urmat fratele su Simion, care a acumulat n persoana sa funcia de principe i mare preot
(143 . Hr.). Arhieria a rmas n familia acestuia, pn la Irod cel Mare, care a nlturat de la
tron dinastia Macabeilor, privnd-o i de dreptul arhieriei. El a vndut de asemenea arhieria
unor preoi simpli.
Sfinirea arhiereului era identic cu sfinirea preoilor, cu deosebirea c ararhiereului i
se turna ulei sfnt pe cap. Exigena pentru o via moral fr pat i mai sporit n cazul
arhiereului, care, ntre altele n-avea voie sa-i se tund prul n semn de doliu, nici s-i se rup
vemintele, sau s se cstoreasc numai cu o fecioar din neamul su. n afar de obligaiile
ce le avea n comun cu ceilali preoi, marele arhiereu mai avea n plus i alte dou obligaii
proprii numai lui i anume: aducerea sacrificiului pentru pcat, pentru sine i pentru popor, la
srbtoarea mpcrii, care era unica zi n care arhiereul intra n Sfnta Sfintelor (Lev. 16; Evr.
9, 7; 9, 25). Dac arhiereul voia s savreasc cele sfinte n fiecare zi, era absolut liber n
aceast privin. Dar s-a ncetenit obiceiul ca el s oficieze la locaul sfnt mai ales la
srbtorile mai mari. A doua obligaie a arhiereului a fost aceea de a consulta voia lui
Dumnezeu n momente deosebite, de cumpn ale comunitii lui Israel. Se arat clar c mai
muli arhierei au procedat n conformitate cu aceast obligaie. Astfel despre arhiereul Finees,
fiul lui Eliazar i nepotul lui Aaron se zice c a stat naintea chivotului legmntului ca s-l
consulte pe Iahve (Jud. 20, 27). Ahia din ilo, mbrcat cu efodul, a consultat pe Iahve n
cauza regelui Saul(I Reg.. 14, 3-18). Acelai lucru l-a fcut Abimelec pentru David (I Reg. 22,
10; 22, 13). Prin efodul, prin care Abiatar, scpat din minile lui Saul, l-a luat cu sine, a
consultat David voina lui Dumnezeu (I Reg. 22, 20; 23, 6; 23, 9-12). Din I Regi 28, 6 rezult
c acea consultare care se fcea prin efod era identic cu consultarea care se fcea prin Urim
i Tumim. Interpretarea acestor modaliti de a consulta voia lui Dumnezeu este foarte
dificil, ntruct relatrile biblice despre felul cum se procedau sunt foarte vagi. Despre efod,
n Sfnta Scriptur se vorbete ca despre un obiect care are cel puin trei nelesuri:
Astfel este amintit efodul de in, un vemnt sacerdotal purtat de ctre tnrul Samuel,
pe cnd slujea la cortul sfnt n Silo (I Reg. 2, 18). Acelai vemnt era purtat de ctre preoii
din Nob (I Reg. 22, 18) i de ctre David pe cnd dansa naintea chivotului Legii, cnd l
transporta n Ierusalim (II Reg. 6, 14). Este un vemnt cu care se ncingeau preoii (I Reg. 2,
18; II Reg. 6, 14) i care acoperea doar partea corpului de la cingtoare n jos (II Reg. 6, 20).
Era apoi efodul - pies de vemnt proprie numai marelui preot (arhiereului), care se purta
47

Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit, pag 130

14

peste stihar (cutonet) i peste meil (Ie. 29, 5; Lev. 8, 7). Materialul din care era confecionat
era stof esut din fir de aur48, ln de diferite culori i in. Se compunea din dou buci: una
cdea n spate, iar cealalta n fa. Cele dou buci se uneau pe umeri cu cte o agraf de aur,
n care era fixat cte o piatr de onix. Pe fiecare piatr scump erau gravate numele a 6 dintre
cele 12 seminii ale lui Israel. Printr-un bru de aceeai culoare cu efodul, cele dou buci ale
efodului se strngeau pe cap (Ie. 28, 6-12; 39, 2; 39, 7). Distinct de efod, dar ataat acestuia
era hoenul sau pectoralul (Ie. 28, 15-30; 39, 8-21), confecionat din aceeai pnz cu efodul
i care avea forma unui scule ce conine Urimul i Tumimul. Se mai numea i hoenul
judecii (Ie. 28, 15; 28, 30). Era n sfrit efodul - obiect cultural cum a fost cel fcut de
Mica pentru sanctuarul din propria cas (Jud. 17, 5; 18, 14; 18, 17; 18, 20), sau cel fcut de
Ghedeon din aurul capturat n lupta cu madianii (Jud. 8, 27). Este vorba prin urmare de un
obiect portabil (I Reg. 2, 28; 14, 3), care se inea n mn (I Reg. 23, 6), se aducea, se
aeza sau se depunea(I Reg. 23, 9; 30, 7), n sanctuarul din Nob, sabia lui Goliat, capturat
de evrei dup uciderea acestuia de ctre David, se pstra n spatele efodului (I Reg. 21, 10).
Acest efod se ncredina preoilor i cu ajutorul lui ei consultau voina lui Iahve (I Reg. 23, 10;
30, 8). n privina formei i a dimensiunii acestui obiect, prerile sunt iari mprite. Unii
cercettori sunt nclinai s cread c efodul - obiect cultural nu era altceva dect o imagine
divin, un chip cioplit, ceva asemntor sau chiar identic cu serafimii. Alii au vzut n efod o
reprezentare miniatural a cortului mrturiei sau a chivotului Legii, o reproducere a imaginii
vielului de aur, o ldi sau cutie care coninea sorii sacri. Oricare i va fi fost forma, efodul
se prezint ca un receptacul al sorilor sacri, al rscumprrilor oraculare.
Celelalte dou obiecte folosite de ctre marele arhiereu n consultarea voii lui
Dumnezeu i anume la Urim i Tumim. Etimologia i sensul cuvintelor rmn incerte, dup
cum este dificil de imaginat i cum artau obiectele care purtau acest nume. Unii, s-au gndit
la nite mici pietre sau zaruri, sau mai degrab la nite mici bastoane (Osea 4, 12) ce erau
scoase din pliul sau buzunarul efodului49. Aceti sori au fost ncredinai lui Eleazar, dup
Numeri 27, 21 sau tributul lui Levi dup Deuteronom 33, 8. Modalitatea utilizrii oracolului
pare a fi descris n I Regi 14, 31-12 Saul a zis atunci: Dac pcatul este asupra mea sau
asupra fiului meu Ionatan, Iahve, Dumnezeul lui Israel, s dea Urim; dar dac pcatul este
asupra poporului tu Israel, s dea Tumim. Saul i Ionatan au fost descoperii ca pctoi, iar
poporul a scpat. Saul a zis atunci: aruncai sorul ntre mine i fiul meu Ionatan i Ionatan a
fost desemnat. Din acest text nu rezult c Tumimul ar fi fost sorul favorabil, iar Urimul,
sorul defavorabil, ci din contr c sorii aveau o valoare convenional. Oracolul rspundea
punnd unul dintre sori n eviden. Era deci un rspuns prin da i prin nu, care progresa
prin eliminri sau precizri succesive, precum rezult din textul de la I Regi 23, 9-13, unde
citim Cnd ns David a aflat c Saul i-a pus gnd ru, zise preotului Abiatar: Adu efodul
Domnului. Apoi David adaug Doamne, Dumnezeul lui Israel, robul Tu a aflat c Saul
vrea s vin la Chelia, s drme cetatea din pricina mea. M vor da locuitorii din Chelia pe
minile lui i veni-va Saul aici, cum a auzit robul Tu? Doamne, Dumnezeul lui Israel
descoper aceasta robul Tu. Iar Domnul a zis: Va veni i a zis David: M vor da
locuitorii din Chelia pe mine i oamenii mei n minile lui Saul?. i a zis Domnul: Te vor
da. Atunci s-a ridicat David i oamenii lui ca la ase sute de ini, au ieit din Chelia i s-au
dus unde au putut. Lui Saul i se spunea c David a fugit din Chelia i atunci el i-a schimbat
planul. Un astfel de procedeu de a afla voina Domnului, putea s dureze timp mai ndelungat.
Astfel, din I Regi 14, 18-19 aflm ca Saul voind s tie dac trebuie s atace tabra filistean,
dar rspunsul Domnului prin efod se prelungea, vznd el c agitaia crete n tabra
dumanilor, a zis preotului: Retrage mna ta, adic: ntrerupe oracolul i a trecut de
ndat la aciune.
48
49

Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit, pag 131


Ibidem, pag.. 132

15

Se ntampla de asemenea ca oracolul s refuze s rspund i aceasta se ntampla


atunci cnd nu ieea din plieul efodului sau cnd ieeau ambii sori deodat 50. Din Ezdra 2, 63
i Neemia 7, 65 aflm c Urimul i Tumimul n-au mai fost ntrebuinai dup exil. Tradiia
iudaic afirm de mai multe ori c Urimul i Tumimul lipseau n perioada celui de-al doilea
templu (al lui Zorobabel), ntr-un text din Talmud ni se spune c nu mai exista Urimul i
Tumimul dup moartea primilor profei, care au fost Samuel, David i Solomon.
Alte ndatoriri ale arhiereului, pe lng cele dou speciale amintite mai sus, era s
supravegheze oficierea corect a cultului divin i s pzeasc tezaurul sfnt (IV Regi 22, 4;
Zah. 3, 7; II Mac. 3, 9). El decidea n chestiunile sfinte (II Cron. 19, 11). n timpurile de mai
trziu, arhiereul prezida edinele marelui sinedriu. Se pare c i ungerea regilor, la
ncoronarea lor era svrit tot de ctre arhiereu. Autoritatea moral-religioas a arhiereului
era deosebit. El era socotit fundamentul teocraiei i al moralitii.
n ceea ce privete vestimentaia liturgic a arhiereului, trebuie precizat c el avea o
mbrcminte dubl, adic cea comun cu toi preoii, pe care o ntrebuina doar la
ziua mpcrii, cnd intra o singur dat pe an n Sfnta Sfintelor (Lev. 16, 4; 16, 23) i care
consta din cmaa lung de in i pantalonii tot din in i alta care i era proprie i consta din:
1. Meilul, un vemnt pe care l mbraca peste cmaa de in, fiind necusut ci esut pe
dea ntregul, cu o deschiztur n partea de sus, fr mneci i lung cu ceva peste
genunchi, aa nct dedesubt se vedea cmaa preoeasc. La poale avea cusut un nur
sau tiv de care atrnau clopoei de aur i mere fcute fin fire rsucite de in i mtase.
2. Efodul, peste meil, pe care l-am descris mai nainte.
3. Pectoralul sau hoeul, despre care de asemenea am fcut amintire, se fixa pesteefod, la
mijlocul pieptului. Avea form ptrat, cu laturile de aproximativ o palm. Se fixa cu
lan de aur pe umeri i la bru. Pe pectoral erau fixate 12 pietre scumpe, aezate cte
trei, n patru rnduri, pe fiecare dintre ele fiind spat numele uneia dintre cele 12
seminii ale lui Israel.
4. Mitra, care se deosebea de cea preoeasc prin aceea c avea fixat pe ea n fa o
plcu de aur cu inscripia: Sfntul lui Iahve.
Referitoare la culorile i semnificaia vemintelor arhiereti, trebuie s artm c meilul
avea coloarea albastr a cerului, ca un semn c arhiereul este slujitor al mpriei cerurilor.
Constnd numai dintr-o bucat, meilul simboliza integritatea spiritual a slujitorului sfntului
altar. Clopoeii i merele de pe poalele vemntului simbolizau poruncile dumnezeieti pe care
le propovduia arhiereul. Efodul cu cele dou pietre preioase de pe umeri era simbolul slujirii
arhiereti pentru popor, al mijlocitorului care ia asupra sa pcatele celor pentru care
mijlocete la Dumnezeu51. Hoenul sau pectoralul era simbolul demnitii judectoreti cu care
se acoperea persona arhiereului. Mitra sugera sfinenia cugetrii i lucrrii arhiereti i
totodat evlavia profund fa de prezena divin inefabil. Vemintele arhiereti i preoeti
se pstrau n camerele anexate sanctuarului (IV Regi 22, 14). Exista un custode care purta de
grij bunei ntreineri a vemintelor sfinte.

Concluzii

50
51

Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit, pag 133


Ibidem, pag.. 134

16

Prinii i preoii Hasmonei sau Macabei au pstrat vemintele arhiereti n castelul


Baris pe care l-au construit lng templu i care mai trziu a devenit cetuia Antonia. Tot aici
s-au pstrat i sub Irod cel Mare, sub fiul su Arhelau i sub romani. n vremea stpnirii
acestora din urm, arhiereii aveau nevoie de aprobarea procuratorilor romani spre a scoate
vemintele sfinte din castelul Antonia52. Cnd Titus a asediat Ierusalimul el a luat odat cu alte
odoare preioase i vemintele arhiereti (Iosif Flaviu, Rzboiul Iudaic 6, 8, 3).
Preoia Vechiului Testament a fost o prenchipuire a preoiei Noului
Testament. Superioritatea arhieriei lui Hristos n raport cu arhieria Vechiului Testament este
artat n chip expres n Epistola ctre Evrei.

Bibliografie

52

Pr. Prof. Dr. Petre Semen, op. cit, pag 135

17

1. Biblia sau Sfnta Scriptur, Institutul Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe


Romne, Bucureti, 2001
2. Pr. Prof. Dr. Atanasie Negoi, Teologia biblic a Vechiului Testament, Editura Sofia,
Bucureti, 2004
3. Pr. Prof. dr. Dumitru Abrudan, Diac. Prof. dr. Emilian Corniescu, Arheologie biblic,
EIBM al BOR, Bucureti, 1996
4. Pr. Prof. dr. Nicolae Ciudin, Studiul Vechiului Testament. Manual pentru seminariile
teologice, EIBM al BOR, Bucureti, 1978
5. Pr. Prof. Dr. Petre Semen, Arheologie biblic n actualitate, Editura Trinitas, Iai, 2001

18

S-ar putea să vă placă și