Sunteți pe pagina 1din 698

G.P.

Danilevski

G.P. Danilevski

G.P. DANILEVSKI

Mirovici
*
Prinesa
Tarakanova
89

Traducere de Ludmila
Gamolco-Drghicescu

Mirovici * Prinesa Takanova

EDITURA EMINESCU
1974

G.P. Danilevski

Cuprins
MIROVICI....................................................................5
Partea nti - PRIZONIERUL NCORONAT.......................6
I. Un curier din Prusia ocupat.........................................................6
II. Trecutul lui Mirovici.....................................................................23
III. Petersburgul n timpul domniei lui Petru al III-lea......................42
IV. Madama din Drezda..................................................................66
V. Urm e gsit..............................................................................87
VI. Ursita rea.................................................................................102
VII. La Schlsselburg....................................................................119
VIII. Doi ari...................................................................................138
IX. Gulerul portocaliu....................................................................153

Partea a doua - AVATARURILE FAIMOASELOR ACIUNI


PETERSBURGHEZE...................................................168
I. Un om de ncredere....................................................................169
II. Inscripia de pe poart..............................................................186
III. Studentul din Moscova.............................................................196
IV. Bal la Fitinhof..........................................................................210
V. ntrevederea..............................................................................226
VI. Colunai cu carne...................................................................237
VII. La conacul lui Gudovici...........................................................252
VIII. Musca la arat.........................................................................265
IX. Arestarea lui Passek................................................................275
X. Aciunea domnului Orlov........................................................283
XI. Apariia Feliciei........................................................................292
XII. Debarcarea la Kronstadt.........................................................306

Mirovici * Prinesa Takanova

Partea a treia - CATASTROFA DE LA SCHLSSELBURG


...................................................................................320
I. Ultima zi a domniei lui Petru al III-lea........................................321
II. Uitatul.......................................................................................328
III. Raportul lui Panin....................................................................335
IV. Curierul de pe Don...................................................................350
V. O noapte la Pella.......................................................................357
VI. La Sabolovka, la noul favorit...................................................368
VII. Prisaca cumtrului..................................................................378
VIII. La catedrala Kazanski...........................................................388
IX. De gard la Schlsselburg.......................................................405
X. Tentativa...................................................................................415
XI. Sentina...................................................................................427
XII. Pe eafod................................................................................439

PRINESA TARAKANOVA.........................................449
Partea nti - JURNALUL LOCOTENENTULUI KONOV
...................................................................................450
I.....................................................................................................451
II....................................................................................................454
III...................................................................................................458
IV...................................................................................................463
V....................................................................................................467
VI...................................................................................................471
VII..................................................................................................476
VIII................................................................................................481
IX...................................................................................................487
X....................................................................................................491
XI...................................................................................................498
XII.................................................................................................502
XIII................................................................................................506
XIV................................................................................................511
XV.................................................................................................515
XVI................................................................................................518
XVII...............................................................................................521
4

G.P. Danilevski

Partea a doua - FORTUL LUI ALEKSEI.......................528


I.....................................................................................................529
II....................................................................................................531
III...................................................................................................535
IV...................................................................................................539
V....................................................................................................544
VI...................................................................................................549
VII..................................................................................................555
VIII................................................................................................560
IX...................................................................................................564
X....................................................................................................567
XI...................................................................................................572
XII.................................................................................................576
XIII................................................................................................580
XIV................................................................................................583
XV.................................................................................................586
XVI................................................................................................591
XVII...............................................................................................597
XVIII..............................................................................................602

Mirovici * Prinesa Takanova

MIROVICI

G.P. Danilevski

Partea nti

PRIZONIERUL NCORONAT

Da, vor spune strnepoii notri, i


durea asuprirea Rusiei.
Palatul de ghea

I. Un curier din Prusia ocupat

MPRTEASA ELISABETA PETROVNA


s-a stins din via la 25 decembrie 1761, n toiul rzboiului
dintre Rusia i Prusia. Armatele lui Frederic al II-lea nu
mai erau cele de altdat: cei mai buni ofieri ai si erau fie
mori, fie prizonieri.
Cu un an nainte, detaamentul general-porucicului
Piotr Panin a ocupat Berlinul. Cazacii, mpreun cu aliaii
7

Mirovici * Prinesa Takanova

lor, croaii, au pustiit capitala lui Frederic, au prdat vreo


trei sute de case i n-au cruat nici palatul regal din afara
oraului: i-au sfrmat mobila scump, au spart
porelanurile i oglinzile, au fcut buci franjurile i
tapetele de atlas i goblen, au tiat cu toporul tablourile
italieneti i au fcut ndri cabinetul de stampe.
efii nu rmneau mai prejos de subalterni. S-a dat un
ordin de a fi trecui pe sub vergile frontului de soldai,
gazetarii berlinezi, pentru c prea scriau jignitor i
obraznic jurnalitii tia la adresa ruilor. Drept urmare a
unui asemenea ordin, scrisorile vrjmae Rusiei, publicate
n ziare, erau arse de un gde sub o spnzurtoare, iar
alctuitorii acelor scrisori, adui n piaa de execuie ca s
fie pedepsii pentru vrjmia lor prin Spitzruten1.
Generalul Cernov i-a iertat. Numai pentru vin, igri i, n
general, pentru osptarea armatelor ruseti au fost cerute
Berlinului o sut de mii de dusselgelduri. Trdarea
comandantului unui corp de armat rusesc, contele
Tothleben, ca i arestarea lui n urma hotrrii Consiliului
tuturor comandanilor rui de regimente, n timpul
marului din Pomerania, n-au schimbat cu nimic starea de
spirit a armatei victorioase. Situaia lui Frederic era
desperat. Din rege al Prusiei, deveni din nou un
nensemnat Krfursten2 branderburghez. La Knigsberg, ia stabilit reedina guvernatorul rus tatl lui Suvorov.
ntreaga Prusie era cucerit i, dup nefericita adnotare a
Elizabetei, aa s fie, pe raportul privitor la alipirea ei
i-a depus jurmntul de supunere n faa mprtesei
ruse. n aceast nou gubernie a nceput s fie introdus
1

Vergi, servind la flagelarea celor vinovai (n.tr.).


Principe (germ.).
8

G.P. Danilevski

ordinea ruseasc. i-a fcut apariia misiunea rus, cu un


arhimandrit al su, au nceput s bat moneda ruseasc.
Ca deodat evenimentele s ia alt curs.
Nepotul Elizabetei Petrovna, mpratul Petru al III-lea, n
chiar ziua morii mtu-sii, a intrat n tratative de pace cu
adoratul su suveran Frederic. Guvernatorul Suvorov, n
urma unui ordin personal al arului, a predat trupele i
conducerea regatului prusac general-porucicului Piotr
Ivanovici Panin, iar el a plecat la Petersburg unde, din
cauza datoriilor, a nceput s dea anunuri publicitare n
legtur cu vnzarea averii sale. Urmndu-l, bucuroi de
manifestul privitor la Libertatea nobilimii i ali ofieri,
mai cu seam cei din Statul Major au pornit spre Rusia,
invocnd diverse pricini Gustul amar al concesiilor
ruinoase a fost uitat. Mai de voie, mai de nevoie, toi
doreau s ajung, dup o campanie att de lung, n
patrie
La sfritul lui februarie 1762, ntr-o troic ce fcea
legtura ntre Prusia i Petersburg, venea din Knigsberg
un curier special. Era un tnr ofier usciv, de vreo
douzeci i doi de ani, de statur mijlocie, cu nite ochi
negri, serioi, avnd o cuttur puin speriat i
nemulumit. Era ora dou din zi. Se grbea s mai prind
pe cineva la Colegiul de rzboi. De la intrarea n ora, pe
lng podul Kalinkin i pn la cldirea Colegiului (casa lui
Stegelmann de pe Moika, cea de lng podul Rou, unde
astzi se afl Institutul de surdo-mui3), ofierul ncerca n
fel i chip s-l zoreasc pe vizitiu. Zece zile de drum prin
3

Toate indicaiile autorului referitoare la destinaia cldirilor sunt


valabile pentru 1875-79, cnd a fost scris romanul (n.tr.).
9

Mirovici * Prinesa Takanova

Lituania, prin dezghe i flecraie l-au obosit foarte tare.


Ducea hrtiile manuscrise ale lui Panin cu propunerea
timid, dar foarte clar, de a se ncerca continuarea
rzboiului. n capul ofierului se contura primirea plin de
neprevzut pe care o atepta, lupta lui Panin cu partidele
de la Curte, cum i sigur compasiune i felicitrile
camarazilor. Ajuns la Colegiu, i ndrept caftanul verde,
jerpelit, cu guler de aceeai culoare i tunic roie, i
scutur zpada de pe ghetrele negre i pantofii sclciai i
fr catarame, i aranj buclele nepudrate, i strnse
coada blond, ncrcat de promoroac, despletit n
timpul drumului. Rugind, s fie anunat la un general din
Colegiu, pentru care mai avea i o scrisoare particular de
la Panin, a predat plicurile i, extenuat de drum, a nceput
s se gndeasc la cele ce-l vor ntreba, pregtindu-i n
minte rspunsurile, strduindu-se s gseasc cuvintele
cele mai convingtoare. Armata, i zicea el, abia atepta
s porneasc din nou la lupt; proiectul ndrzne al lui
Piotr Ivanovici va triumfa. N-am s m cru, am s le
demonstrez tot adevrul, numai i numai s-i fie patriei de
folos, numai i numai s aprecieze curajul unui comandant
att de cinstit i de integru!
Generalul de serviciu Behleov, un ins impuntor ca
nlime i inut, cu o fa alb ca de prunc, citind
scrisoarea adus, puse deoparte celelalte hrtii i-l fix cu
privirea pe trimis. Se nvrti apoi suprat, pe loc, forni
dispreuitor i spuse:
Noutile tale, stimate domn, nu sunt ctui de puin
importante. Iar Piotr Ivanovici, dei e un patriot demn de
tot respectul, de tot respectul Dar asta nu e treaba ta.
Rzboi!
10

G.P. Danilevski

Iat ce viteji! Noi ducem tratative de pace, iar ei vor


rzboi! Mine stimabile, e duminic. Treci pe aici
poimine
Ofierul simi cum ncep s-i ard obrajii. Ppu de
nimic ce eti, bic de spun! ar fi vrut s-i spun. i mai
ndrzneti s-i judeci pe patrioi! i-apoi asta nc nu-i
cine tie ce rara avis. Ce-or s zic ceilali, tot Colegiul?
Oft, iei din cldire, sttu cteva clipe locului ameit,
poruncindu-i apoi vizitiului s-l duc pe ostrovul
Vasilievski. Se mai liniti. La vederea locurilor cunoscute,
cndva att de dragi, simi un val de cldur inundndu-i
inima. Parc anume apru tocmai atunci i soarele,
nvluind n lumin strzile, casele i sufletul cltorului.
Trecnd pe lng nobila Scoal de cadei (casa lui
Menikov, azi coala militar Pavel I), se descoperi i-i
fcu semnul crucii; aici i fcuse el nvtura i de aici,
cu doi ani n urm, cadet fiind, fusese trimis n armata din
strintate. La captul uneia dintre strzile mrginae ce
d pe cheiul Nevei, zri gardul nnegrit i acoperiul vechi
al csuei care i aparinea de foarte muli ani vduvei
subofierului de gard, Nastasia Bavkina.
Drumeului i se strnse inima. Atia ani n ir, n zilele
ce srbtoare, venise aici de la coal, el, orfanul stingher.
Aici, Nastasia Filatovna, o btrn blnda, virtuoas,
lipsit de copii i nespus de miloas, poreclit
povestitoarea arinei, l rsf, gsind n el, n umilul
cadet, mngierea singurtii i tristeilor sale. Dup cum
l informase btrna n scrisorile sale, cas i fusese
vndut pentru datorii, iar ea, fosta proprietar trebui s
se mute undeva, cu chirie, fr s mai apuce s-i mai scrie
nou adres. Ofierul se opri n faa porii att de
11

Mirovici * Prinesa Takanova

cunoscute.
Pe cine cutai? l ntreb un trgove oarecare, stnd
n cerdacul casei de alturi.
Ofierul spuse numele Bavkinei.
S-a drmat stlpul vechi i solid, spuse trgoveul,
iar ea, puternic, s-a restrns: din proprietreas a ajuns
chiria. Se vede treaba c trim ultimii ani ai lumii
acesteia
Unde s-a mutat? Unde locuiete?
La un cuttor n stele, la un nu- ce savant. Ne-a
mncat pe toi acum ghiavolia asta de scumptate, nu te
poi apropia de marf. Nu-i rmne dect s-i ntinzi
picioarele i s crapi. Se aude c a nchiriat pe undeva, pe
lng Moika, prin locurile ce-au ars pe vremuri, ntr-o cas
de piatr din faa strzii Siezjaia, o locuin ntr-un subsol
de brne. ntreab de cuttorul de stele; oricine te
ndreapt.
Ofierul plec spre podul Albastru, de acolo o lu la
dreapta, innd malul Moiki. Se opri apoi n faa locului
unde astzi, lng podul Pietonilor, se afla cldirea potei.
Aici, o cas de crmid, cu un co nalt ca de fabric,
ddea n mlul fr chei i fr parapet al apei. Pe gard
trona firma unui croitor. n spatele cldirii de piatr, n
fundul curii, se nla o cas de lemn cu perei scorojii,
purtndu-i cu greutate etajul aparat de un acoperi de
igl roie, olandez. Spre catul de sus al casei ducea o
scar deschis, drept acoperi avnd ramurile unui
mesteacn nalt i btrn de cnd lumea, ce cretea lng
intrare i care, fr ndoial, i-a apucat i pe suedezi i pe
Petru cel Mare. n stnga celei de a doua case, se zrea o
gradin desfrunzit, acoperit de zpad.
12

G.P. Danilevski

Se nsera cnd mantaua albastr ca cicoarea, cum se


purta pe atunci n toat armata, apru n curtea locuit
acum de Bavkina. inndu-i tricornul mios s nu i-l
zboare vntul chiar n u, ofierul ce purta sub bra o
valijoar srccioas intr grbit n tinda de jos a casei.
i nghesui ntr-un col geamantanul, ptrunse ntr-o odaie
din dreapta, slab luminat, de-acolo n stnga ntr-o
polat i ncurcat, se opri n faa unei alte ui. n spatele
ei, o nou despritur. Prin crpturi ptrundea lumina.
Aici trebuie s fie, gndi musafirul privind n jur i
stpnindu-i cu greu emoia. Ce-o s se mai mire!
Nastasia Filatovna, bun seara! spuse el n timp ce
btea la u.
Nu-i nici o Nastasia Filatovna aici! i rspunse de dup
despritur o voce sever i enervat. Aici locuiete un
membru al Academiei de tiine. S ne fie cu iertare
Ce mai e i cu asta? se ntreb musafirul contrariat.
Dumnezeule! Nu v-am spus c aici locuiete un
academician? adaug vocea mnioas. Dac vrei s
ajungei la chiria, binevoii s-o luai din vestibul la
stnga. Dar s tii c nu-i acas.
Ofierul mulumi, dnd s plece.
Iertai-m, cine suntei? ntreb vocea de dup u.
Ce s-i spun cnd s-o ntoarce?
Un trimis de peste hotare al armatei, prim-aghiotant
al guvernatorului nostru din Prusia, generalul Panin,
rspunse ofierul.
De dup despritur se auzi un trit grbit de pai.
Ua se ddu n lturi. n prag apru un om trecut de
cincizeci de ani, n halat de cas, nalt, sptos i solid, cu o
fa inteligent i obosit, nfrumuseat de riduri, cu nite
13

Mirovici * Prinesa Takanova

ochi blnzi i iscoditori, chel, cu mini mari, vinoase, ntruna innd o tabacher, ntr-alta o pan.
Al armatei ai spus? Din Prusia?
ntocmai Sub porucic al regimentului de infanterie
Narv, ofier de ordonan al lui Panin, trimis cu nite
hrtii.
O cunotin de-a chiriaei mele?
ntocmai!
Un zmbet timid i cald lumin faa sever a
academicianului.
Am auzit de dumneata, am auzit. Un oaspete
neateptat e cu att mai plcut Dnsa nici nu bnuiete.
Cte gnduri i-a mai fcut n legtur cu dumneata Te
rog, pn una-alta, intr la mine Ce nouti ne aduci?
Linitete-m, domnule, f-mi o bucurie, urm gazda. i
batem pe nemi? Nu-i aa? i facem zob pe Verfluchteri?
De btut, i-am btut, dar acum ne retragem i nc n
mare grab. E de presupus c facem cale-ntoars. Se duc
tratative de armistiiu.
Ce? Ne retragem? Armistiiu? Da cine l-a propus?
Ai notri, firete.
Tabachera i pan academicianului zburar pe mas.
Cum? Noi, pace? Glumeti!? ip academicianul rotofei
i ciolnos, ndreptndu-i, cu minile tremurtoare,
halatul gros, cenuiu i ponosit. Ce mgrie! Ce tupeu i ce
ruine! Doamne! Dup attea victorii! Drgu, tinere, cred
c-ai ngheat pe drum, ai obosit. Ia loc Lischen! Lisaveta
Andreevna! Lenocika! Aducei ceai, punei samovarul, s se
poat spla mai iute.
Bitte, bitte, gleich!4 rspunse o voce de femeie din
4

n german n text: Te rog, te rog, imediat (n.tr.).


14

G.P. Danilevski

camera nvecinat.
Iertai-m,
se
nclin
ofierul.
Chiriaa
dumneavoastr, Nastasia Filatovna, e o veche binefctoare
a mea.
tiu, n-o s se supere. De attea ori stm cu ea de
vorb, rscolim arhivele memoriei
Dar unde e?
Probabil c-a plecat pe la vecine. O atepi la noi. Uite,
te rog, poftete aici, n camera fetiei mele, Lenocika. Dar
umbl cu grij. Parc-s o crti; am attea culoare i tot
soiul de cmrue Casa de piatr am cldit-o eu, voiam
s-o fac fabric; casa asta, mpreun cu grdin, a scpat de
foc i a fost ridicat demult de altcineva. Jos, avem chiriai.
i gospodria nevesti-mi, sus, am cabinetul meu de lucru,
cu instrumente, baterii electrice, lunete, retorte i tot soiul
de borcane.
n camera n care fu poftit musafirul intr repede o feti
zmbitoare, de vreo treisprezece ani, aducnd un prosop i
o lumnare. Era subiric, blond, crlionata, iar ochiorii
si albatri i zmbetul aduceau cu ale tatlui su.
Repetnd din nou bitte, bitte, purtnd un lighean i o
can cu ap, o urma o femeie plin, nc frumoas, cu or
i bonet albe, scrobite i cu mnecile suflecate pn la
coate. Era soia gazdei. Att gazdele, ct i camerele curate
i plcute i se parur ofierului grozav de bune i de
primitoare.
Iat, dragul meu, ai aici spun i ap, zise
academicianul cnd doamnele se retraser. F-i toaleta
fr jen, n timp ce eu, iart-mi curiozitatea, am s te mai
ntreb de una i de alta Deci, armistiiu? Of, blestemaii,
orbii!
15

Mirovici * Prinesa Takanova

Panin voia s ndrepte lucrurile i a trimis un raport.


Zu, e pcat, armata vrea s lupte.
i? Sunt sperane s se-ndrepte lucrurile?
Dumnezeu mai tie ce-or hotr. Se spune c n
momentul de fa Prusia are i pe-aici destui aliai
Porci de cine! Nite cini! Blestemaii! Nici credina
ruseasc nu-i doare! ip academicianul, umblnd furios
de colo-colo prin odaie. Suflete de Irozi! Mtrgune,
buruieni!
Fu cuprins de tuse, apoi nfrnndu-i tulburarea se
opri lng fereastra ntunecat.
Plec dracul s semene n balt tot soiul de buruieni
i ierburi rele, spuse fr a se ntoarce i pierdu din sac i
buruiana asta, mtrguna. i din ea apru i toat
protipendada asta nemeasc; nsui Fritz cel iret,
mpreun cu generalii si Hielsen i Zitten, iar odat cu ei
i crnarii notri autohtoni, toi Bironii, Taubertii,
Winzheimii i toat gaca lor i dup asta s nu-i njuri?
Ba bine c nu! Academicianul se ntoarse spre ofier,
strngnd pumnii.
i njur pentru lipsa de ataament fa de Rusia care i
ngrijete, i njur n fa, birjrete, chiar cu njurturile
lor nemeti cele mai porcoase. La Academie ns, nu le
vorbesc dect pe latinete. Nu-i nghite sufletul meu, care
se revolt mpotriva unei atari npaste i neruinri.
Dar a lor e puterea, domnule academician, zise
ofierul. Nu-i mai bine s fim cu ei dinte de lup i coad de
vulpe?
Dintele de lup e suficient, las coada! ip
academicianul, nfuriindu-se i mai tare. Nu umblu eu cu
mnui cu toi trepduii tia veroi i stui i, de aceea,
16

G.P. Danilevski

nici nu m bucur din partea lor de prea mult simpatie.


Aa-s eu, domnule, din firea mea. Ah, ce neobrzare! Ah, ce
ticloie care ncalc orice lege a firii. Deci e adevrat? A
triumfat porumbia pcii, a apucat Gudovici s duc
creanga de mslin la Berlin?! Doamne, Dumnezeule! Te
pomeneti ci se vor ncredina regelui nvins sortii politicii
ruseti. Pi, dragul meu, n-a mai vzut Rusia o asemenea
minune de cnd cu asuprirea ttrasc de pe vremea
Hoardei de Aur
Am trit printre nemi, zise ofierul. mi pare ru c,
dei-s dumanii notri, tare-i bine la ei: ordine, disciplin,
civilizaie
Numai c pe noi nu ne-nghit, nu ne recunosc c
oameni. Dac i-am bate pn la capt pe aia de-acolo i
tia de aici, s-ar potoli. Nu privesc cu simpatie dezvoltarea
culturii noastre, nu ne cinstesc rangurile i nici nu acord
vreo atenie muncii tiinifice care, pe aici, pe la noi, e grea
ca o munc de ocn. Eu, domnule, am creat o fabric de
mozaic i de sticl, pe cnd ei sunt creatori de grjdari i
de cizmari. Leafa mi se pltea din dugheana Academiei n
bani vechi, eu totui fceam descoperiri, scriam ode i
cnd locuiam la stat, pentru dou odi nenorocite mi
reineau din leaf! M-au hruit i m-au istovit cu dri
mincinoase n judecata Un altul, vrnd-nevrnd, ar fi
nceput s li se nchine, cum fac unii, nu vreau s-i
numesc, sau s se plng boierilor mari, fcnd sluj pe
picioarele dindrt, ca s capete ceva de poman. Eu n-am
s fac sluj, nu pot fi fariseu! Prietenii nu mi-i aleg dup
rang, ci dup sclipirea minii i dragostea de tiin. De
altfel, prietene i sufletul mi-e de plebeu. Oceanul ngheat
i valurile Mrii Albe mi-au fost ddace. De aceea deseori e
17

Mirovici * Prinesa Takanova

bntuit de vntul srat al marii


sta om! Cu inim deschis, cuteztoare! gndi
ofierul, privind cu compasiune respectuoas la nritul
academician plebeu, care se plimba prin faa lui n halatul
vechi de stof, desfcut pe pieptul vnjos.
Of, iart-m, te rog, spuse acesta, oprindu-se locului.
Ai adus veti att de triste i de tulburtoare, c nu m-am
putut abine. De aceea, adaug el coborndu-i deodat
vocea i privind spre u cu team copilroas, dac eti n
clipa de fa, ca orice militar i infanterist, gata i dispus
de hoinreal, dup ce-o s stai vreo or-dou de vorb cu
vechea dumitale prieten, vei gsi la poart o trsur
tocmit de mine. tii, acas, n odiele astea, e cam greu
s ne deschidem sufletul. De altfel, am fost bolnav i mult
vreme n-am ieit nicieri. Aa c, tinere, dac eti de acord,
vom merge la crciuma lui Iberkampf. Vom juca biliard,
vom nchina o sticlu i vom sta de vorb despre cte toate
n deplin libertate.
Nu-i de nasul meu, domnule academician. De altfel i
hoinreala i-apoi i finanele mele
Bine, bine, prietene. i-am spus c mult vreme am
inut regim, ba a mai fost i postul, iar tocmai astzi mi-au
trimis leafa de la Academie. S mergem: acolo, dragul meu,
au nite stridii de Olanda, sticlue cu Tokay, vin de
Burgundia, ba, mai pot aduga i un punci special,
preparat dup o reet nou
Ua fu dat cu putere n lturi.
Care punci? Ce punci? exclam dnd din mini o
btrn vioaie, de vreo aizeci de ani, crunt i voinic,
roie n obraz. Purta un mintean nchis la culoare i, n
ton, o scufie pompoas, iar la bru o poeic i nite chei.
18

G.P. Danilevski

Aa arta Nastasia Filatovna, stlpul vechi i solid,


puternica mmuc Bavkina.
l privi pe ofier i se ddu un pas napoi.
Vasea! Stai un pic, ce e asta? Vasileok, dragul meu!
exclam btrna i se ag de gtul lui.
Obrazul smead i btut de vnt al ofierului tresri. Czu
la pieptul Filatovnei, care-i mbria oaspetele neateptat
cu lacrimi mute de bucurie.
Dragul meu, ce bucurie mi-ai fcut, spuse btrna.
Da, ia stai oleac Chiar aa, nu i-e ruine? Nici n-ai
intrat bine n cas i gata chefu, punciu. D-api i
dumneavoastr boierule, dei mi suntei proprietar, ruine
s v fie. Uite acuica m duc la doamna dumneavoastr
i-i raportez tot
Datoria
ospitalitii,
cucoan,
i
rspunse
academicianul, privindu-l pe ofier.
A ospitalitii, hai? Da tu?! i mustr blnd btrna
musafirul cnd gazda iei din odaie. Ia s te vd, cadetule
butor de punciuri, cum mai ari.
Bavkina plimba pe faa lui flacra luminrii.
Bucuria inimii mele! Abia-abia m-am dumirit c eti
tu. Iat dar ce nseamn viaa de cazarm; te-a fcut
brbat! Hai, ngerul meu, Vasenka, s mergem n camera
mea, care nu mai e a mea, ci-i strina
Trecur n tinda ce ddea n cele dou camere ocupate
de Bavkina.
Vasea! oimul meu drag, spunea btrna n timp ce-l
mbria din nou. Te-am vzut i nu-mi doream nimic alta.
Altfel arta vduva domnului Anisim Polikarpci cnd ai
plecat la oaste. Acum sunt un stejar desfrunzit Mi-au
zburat toate frunzuliele, le-a btut vntul i le-a
19

Mirovici * Prinesa Takanova

mprtiat Nu credeam c mi-e hrzit s-mi duc zilele de


pe urm n strmtoarea i srcia asta. Unde-s, Vasea, anii
cei de altdat, fericii i plini de via?
Vduva lui Anisim Polikarpci cine n-o cunotea pe
sritoarea la greu i hazlia btrna? A ncntat-o pe nsi
arina Elisabeta Petrovna n nopile ei de veghe, fcndu-i-le
mai scurte, mai uoare, cu poveti grite pre limba ei, de
slug pctoas Se ntmpla c blinda arin s se
plictiseasc i atunci veneau s-o amuze de prin mprejurimi
i de la trg trnci guree, pricepute s-i sreze limba.
Venea i nevasta subofierului de gard, Nastasia. edea
mria-sa numai n bluz i-o bsmlu, ce-i acoperea
prul blond i pudrat, trgnd-o la vorb pe musafira:
Parc te-ai mai nnegrit, Filatovna, de ce oare?
mbtrnesc, micu blnd i nu-mi mai port de
grij: altdat m sulemeneam cu tot felul de cremuri, mi
cneam sprncenele, mi puneam rou n obraji Acum,
le-am dat pe toate ncolo.
De pus rou n obraz poi s nu-i mai pui, spunea
arina, dar sprncenele trebuie s i le cneti Hai ezi i
spune-mi vreo veste-poveste cu hoi de drumul mare sau
alte nimicuri.
Omoar-m, atotputernico, dar nu mi-s n stare; tot
sufleelul mi se zbate.
i de ce, m rog, i se zbate? rdea arina.
Cnd m-ndrept spre tine, milostivo, parc m duc la
spovedanie, iar dup ce plec de-aici, parc am primit sfnta
cuminectur.
Cdea Nastasia n genunchi lng patul arinei,
srutndu-i picioruele i poalele cmii, sporovind pn
diminea.
20

G.P. Danilevski

n ce const fericirea, Filatovna? n putere,


mamuc-arin, n renume i n bani. Dup citi gologani
dai i se citete acatistu. Dar durerea? n lipsa de
bani, atotmilostivo. Te pomeneti, vrjitoareo, c eti
hrprea? Hrprea, vai i nc ce hrprea i tot
ce, prealuminato, ai s te milostiveti s-mi dai, am s
iau Gologanul, eh! i pe pop-l cumpr i pe Dumnezeu
l miruiete. Ce se mai amuza arina Cte nu se
ntmplau n anii de demult ncepea Filatovna s
povesteasc toate cte le-a vzut i auzit de prin lume.
Favoriii arinei se cam temeau de ea, pn i cancelarul
Bestujev i trimitea daruri de srbtori: fain, miere,
moruni i nisetri de cte un pud greutate. i cu toate c
viaa Filatovnei alturi de vduv, sergentul de gard, n-a
durat prea mult vreme, femeia a avut puteri depline.
Anisim Polikarpci trgea chefuri destul de des, urmate de
scandaluri de pomin, dar o respect pe Nastasia, ba chiar
se i temea de ea, iar dup moarte i-a lsat casa de pe
Ostrovul de lng Neva. Pe fiic-sa vitreg a mritat-o cu
buctarul contelui Razumovski, dar la scurt vreme dup
asta a condus-o pe ultimul ei drum, rmnnd singur pe
lume. n schimb, ns, cine n-o cunotea? Fie c era de dat
un sfat, de ajutat la necaz sau de alergat cu petiii pentru
careva, toate erau treaba ei. i nu numai mirenii, ci i
clericii o respectau. Popii de la biserica Sfntul Andrei i-a
fost chiar cumtr. Casa i gospodria Filatovnei erau
renumite n mprejurimi. Cu mna ei frmnta aluatul,
spla geamurile i podelele, broda cu fir i mrgele chiar
i acum, la btrnee, fr ochelari spa grdin i
mulgea vacile. Nu o dat nsi arina Elisabeta Petrovna i
fcea onoarea s-o viziteze, s mnnce o farfurie de smeur
21

Mirovici * Prinesa Takanova

atunci culeas de pe tufe, fie s bea un pahar cu lapte


proaspt, nesmntnit, adus de la gherie anume pentru
dnsa. Avea i bani Filatovna. Ei au dus-o la pieire. i
ddea n mare tain cu camt. Dar a ncurcat-o dracul. O
cunotin i-a trimis vorb. Pe Bavkina a tentat-o un
ctig mare i i-a dat cu mprumut o sum bun de bani
unui ofier de gard, chefliu notoriu, pierzndu-i astfel
toat agoniseal. Voia s se descurce n tcere; a plns
niel, a regretat o vreme, iar apoi i-a amanetat bucata de
pmnt la bancherul Fhrer. N-a putut face fa ratelor
dese, pierzndu-i casa i ograd, care la nceputul acelei
ierni i-au fost vndute la licitaie.
Acesta era stejarul desfrunzit, btut de vnt, care sttea
acum n faa oaspetelui nesperat.
Ei ce mai ncolo i ncoace ezi jos oimul meu, l pofti
Bavkina pe ofier.
Se aezar.
Sunt alte vremuri, Vasea S-a dus totul pe apa
smbetii de ndat ce-a rposat binefctoarea noastr
prealuminat. Ce-am putut s scap din bruma de avere i
boarfe, toate le-am adus aici; restul, le-au prdat oamenii.
Nu-i nimic, bun e Dumnezeu, s-o-ndura. Uite, acum
c am venit acas, o s stm s chibzuim ce-i de fcut
E trzior, dragul meu flcia, s se mai ndrepte ceva
i s mai chibzuim. Se vede treaba c le-a venit acum
altora rndul. Uite, m tot cheam s m duc ca jupneasa
la o grecoaic, s am grij de gospodrie; la btrnee s
m bag slug. S-a dus totul de rp C eu la tine m
gndeam, pentru tine le agoniseam pe toate. Poi s
boceti, poi s nu boceti, de-aia-i petele mare, s-l
nghit pe cel mic de viu. Mai bine spune-mi de tine.
22

G.P. Danilevski

Ofierul oft. Nu-i putea aduna vorbele. n cei doi ani


ct nu se vzuser, se spulberaser multe sperane
tinereti, se duseser credina n fericire, visele
Iart-m, da cri, Vasea, ca altdat, mai joci? l
ntreb btrna, intuindu-l cu privirea. Tu nu te supra:
vorbesc vorb serioas.
Ce-i veni, Doamne, iart-m, rspunse ofierul. La
solda mea i-apoi tii i tu frontul, rnirea; de asta mia ars mie? i-apoi
Ofierul voi s mai spun ceva, dar cuvintele i zburar
de pe limb. Faa i se nnegur. Ochii priveau undeva,
departe, pierdui. n colul buzelor i apru o cut de
tristee amar.
Bavkina ddu din cap.
Nu cumva nici acolo n-ai uitat-o? vru s tie btrna.
Ce idei i trec prin minte
Ascult, sfrleaz, n-o ntoarce; tu rspunde-mi
cuminte, c nu te-ntreb de florile mrului.
Ofierul se ridic n picioare, netezindu-i prul. Vrnd
parc s-i alunge un gnd greu, i trecu mna peste fa
i se aez din nou la mas i nu mai scoase o vorb.
Aa, aa, ea-i hib, gndea ntre timp btrna. Din
cauza Polixenei ai venit, cum ai scpat de acolo. Te tiu eu!
Taci de mndru ce eti, altfel tiu eu, abia te ii s nu mntrebi: Buna mea, draga mea, spune-mi, e bine, triete?
Ofierul continua s tac, nchizndu-se n el. Filatovna
n-a mai putut rbda.
Nu iei o gustare, dup atta drum? Lapte, sau poate
vrei s-i nclzesc un ceai cu miere
Musafirul refuz. Ei, rmie cu Dumnezeu, dragul de el,
se vede treaba c l-a dobort osteneala. Btrna i aternu
23

Mirovici * Prinesa Takanova

patul chiar la ea n dormitor, i ddu un capt de lumnare,


iar ntrebrile privitoare la dragoste le lsa pentru altdat:
C doar fiecare zi dat de Dumnezeu, are i o a doua zi
Ofierul se dezbrc, scoase din valiza o carte de
rugciuni i o iconi pe care o puse n colul mesei. Citi,
cu privirile rtcite, cteva pagini, i mut apoi ochii spre
fereastra ntunecat, se ruga ndelung, btnd mtnii i
implorndu-l pe Cel-de-Sus s-i mai dea rbdare i fore
noi.
Patrie, patria mea drag, iat-te n sfrit i pe mine la
snul tu. Templu al lui Solomon, am impresia c tare eti
departe! Pe ce se mai bizuie acum toi tia de aici, ce
vor? I-a luminat oare, mcar un pic, lumina adevratei
viei, lumina nelepciunii i a iubirii de frate? Sau ai rmas
la fel, patria mea, trist, prginit, btut de frig?
Ce, s-a culcat? o ntreb dup un timp academicianul
pe Bavkina ieindu-i n ntmpinare n tinda comun.
Doarme, rspunse fr chef Filatovna. D-api cum? E
ostenit, dragul de el; attea zile numai ntr-un galop a
inut-o. Da dumneata, boierul, ce treab ai cu el?
Nimic, a venit cu attea nouti i a fi vrut s mai
ntreb i eu de una, de alta
M rog. Nu te supra, da rmne pe mine.
Spune-mi, te rog, c am uitat s te ntreb, cum se
numete musafirul dumitale?
De felul lui e din Malorosia5, iar prenumele su
Mirovici, Vasli Iakovlevici. nc un copil Da ce m
apuc?! Noapte bun, boierul. Numai c iar te povuiesc,
dei eti proprietar aici, nu ine mult vreme luminrile
aprinse. C numai hrtii i cri ai. Mai faci vreun pirjol,
5

Denumire dat de rui Ucrainei (n.tr.).


24

G.P. Danilevski

Doamne ferete, c i-aa i-ai nlat casa pe loc ars.


Ce autoritar-i btrnic, ce m spunete! i zmbi
academicianul n gnd, retrgndu-se, cu capul plecat, n
apartamentul su i bine face. i pentru sntatea mea e
mai bine. Nu mai departe dect ieri, ce dureri de ficat m-au
apucat din nou i am i de lucru S termin mozaicul,
s scriu despre meteorii Basta! Fiina neputincioas, om
de nimic ce eti! Adio, ani de altdat. Mens sana n
corpore sano.
Nastasia Filatovna, spune-mi cine e proprietarul
dumitale? strig Mirovici din dormitorul cufundat n
ntuneric. Am uitat s te ntreb
Ei i tu acum! Ce v-a apucat pe amndoi? Parc v-ai
fi vorbit. Cei, de-o seam cu tine, au ce? E consilier de
Colegiu, grad de ghinrar Hai, dormi, Doamne, ce m-ai
mai speriat
Mirovici adormi tun. l npdi o lume de imagini demult
uitate: anii copilriei i ai adolescenei din mohorta
Siberie, apoi din linititul ctun ucrainean, cu pdurea sa
btrn, plin de mistere i albine, apriga srcie i
amrciunile familiei ruinate, prigonite de soart, cndva
att de bogat i de faimoas

25

Mirovici * Prinesa Takanova

II. Trecutul lui Mirovici

UN STRBUN DE-AL SU, AFLNDU-SE


la Varovia n timpul execuiei hatmanului Ostranitza
mpreun cu ali prizonieri luai pentru sotnicii cazaci, a
fost btut n cuie pe nite scnduri smolite i ars la foc
ncet.
Strbunicul su, Ivan Mirovici, polcovnic din Pereaslavl,
avea un curaj nebun. Hatmanul Mazepa i-a dat-o n
cstorie pe sora sa, Janeta, care se mrita pentru a doua
oar i fusese chemat din Polonia anume pentru asta.
Zdrobindu-i pe ttari la Perekop i Oceakov, Ivan Mirovici
cra la Moscova prizonieri i tunuri, iar de acolo,
ntorcndu-se cu daruri bogate, purcese la nlarea
catedralei de piatr din Pereaslavl, dar nu apuc s-i vad
dorina cu ochii. Aici, la cererea sa, pe tabloul votiv, erau
redai, cu foarte mare asemnare, Petru I, alturi de el
hatmanul Mazepa i tot clerul, iar ceva mai departe,
doamne de la Curte, popor i oaste czceasc. Deasupra
tuturor, printre nouri, Acopermntul Maicii Domnului din
Elada. Legenda spune c lng biserica asta, cnd nu era
nc terminat, hatmanul Mazepa se poticnise, cznd cu
cal cu tot. Nu-i a bun! glsui poporul, iar hatmanul i
26

G.P. Danilevski

aduse aminte de ntmplare dup lupta de la Poltava6.


Fiul lui Ivan, din prima cstorie, Feodor Mirovici, a fost
comandant suprem al cazacilor lui Orlik. Trimis sub
comanda celebrului Patkul la unchiul su, marele
demnitar i hatman al Poloniei, Feodor Mirovici n-a
suportat mutruluiala neamului care-i btea pe cazaci
cu btele i s-a rentors cu regimentul su n Ucraina.
Mazepa i-a pltit-o nepotului n anul 1706, uriae fore
suedeze l-au nconjurat pe Mirovici la Leahovici. Mazepa,
invocnd viitura de ape, nu i-a trimis ajutoare. Prsit deai si i presat de dumani, polcovnicul Feodor Mirovici s-a
predat cu armata sa, fiind apoi dus n lanuri la Stockholm.
Biseric din Pereaslavl, nceput de tatl sau, a fost
terminat mai trziu de soia sa, nepoata hatmanului
Samoilovici, Pelagheea Zaharovna, nscut Golubina.
Scpnd din prizonierat, Feodor Mirovici a trit o vreme n
Turcia, apoi la Varovia, la Vineveki, unde a i murit.
Pentru legturile lui Feodor Ivanovici cu patria asuprit
Petru I i-a exilat soia i feciorii n Siberia, i-a luat averile,
att ale lui Feodor Ivanovici, care greise n faa sa, ct i
ale cu totul nevinovatei lui soii.
Dup un timp, arul i-a iertat pe bieii lui Feodor
Ivanovici. Mirovicilor li s-a dat permisiunea s prseasc
Siberia i s vin la Cernigov, la unchiul lor, celebrul Pavel
Polubotok care, n anul 1723, i-a adus la Petersburg,
nscriindu-i la studii la Gimnaziul academic. Aici ei n-au
stat mult vreme. Polubotok i-a sfrit zilele n temni,
iar bieii au rmas fr mijloace de trai. S-au lsat de
6

n lupta de la Poltava (1709), Carol al XII-lea al Suediei a fost nvins


de Petru I, iar aliatul su, Mazepa (1644-l709), fu nevoit s fug
Turcia, unde muri (n.tr.).
27

Mirovici * Prinesa Takanova

carte. Cel mai mare dintre ei, Piotr, fu angajat ca secretar la


curtea viitoarei arine Elisabeta Petrovna; pe cel mic, Iakov,
l-a luat lng el, din mil, trimisul polonez, contele Potocki,
mulumit cruia biatul cunoscu Polonia. La scurt
vreme dup asta, a fost interceptat o scrisoare a lui Piotr
Mirovici ctre tatl su la Varovia, ntovrit de copia
cazului privitor la Polubotok, coninnd pe deasupra i
informaii n legtur cu asuprirea poporului din
Malorosia. Fraii au fost din nou arestai i, sub haina unor
copii de boieri oarecare, transportai, n anul 1732 la
Moscova, de unde au fost exilai, din nou, n Siberia. Acolo,
Piotr Mirovici a ajuns administratorul unei fabrici din Isek,
iar mai trziu chiar voievod al unei provincii de pe Enisei
Cu ocazia ncoronrii de la Moscova a Elisabetei, Alioka,
pn mai ieri cntre n stran bisericii palatului, iar
acum atotputernicul demnitar contele Alexei Grigorovici
Razumovski, a adus vorba de soarta constenilor si uitai,
a Mirovicilor. arina a dat, n Senat, n anul 1742 un ucaz,
prin care ambii frai Mirovici, dup acest al doilea exil de
zece ani n Siberia, erau iertai, permindu-li-se s-i ia
slujb oriunde le va place. Au preferat ca sfritul vieii s
i-l petreac n patrie, n Ucraina, unde s-au i mutat dup
o vreme petrecut la Moscova.
Btrna Mirovicika, Pelagheea Zaharovna, mama lui
Piotr i Iakov Feodorovici i a urmat feciorii din Siberia n
Malorosia abia dup doi ani. Zadarnice erau cererile
trimise i din exil i din Molorosia, arinelor Anna i mai
trziu Elisabeta, prin care implora s i se restituie averea,
dac nu a brbatului, mcar o parte din zestrea ei. De
fiecare dat primea un refuz. Cndva puternic, nevast de
28

G.P. Danilevski

comandant de cazaci i nepot de hatman, nrudit, prin


brbat, cu Polubotok, Mokievski, Zabello i Lomkovski,
Pelagheea Zaharovna muri n mizerie la ntoarcerea n
patrie. Neamurile ei bogate i influente nu se interesau de
dnsa, flcii n-aveau cum s-o ajute, iar puinul pe care l
primise de la civa vechi prieteni l cheltuise pentru
terminarea catedralei ncepute de socru i continuate de
so.
Piotr Feodorovici Mirovici, voievodul de pe Enisei, acum
n retragere, avea o fire mndr, clocotitoare i slbatic.
De altfel i n Siberia s-a aflat o vreme sub supraveghere,
pentru faptul c n calitatea sa de voievod al provinciei de
pe Enisei i-a fcut apariia n cancelaria voievodal n
halat i cu tichie pe cap, iar acolo, stnd n faa oglinzii, i-a
njurat pe cei mai de seam negustori ai locului cu cele mai
scrnave cuvinte. Judectorii de instrucie l-au gsit totui
nevinovat. Revenind din Siberia la Moscova, iar de aici n
patrie, nu i-a domolit deloc firea. Fiind srac i mndru,
trindu-i ultimele zile ntr-un loc retras, din ajutorul pe
care l primea de la un magnat de prin partea locului, nu
fcu nici un fel de concesii nimnui, murind de beie, dup
ce tie n buci un ofier de poliIe, care ndrzni s nu se
descopere cnd trecea prin faa lui.
Fratele lui Piotr, Iakov Mirovici, era timid i linitit din
fire, avnd i o sntate ubred din copilrie. N-a prea
tras la carte. Aproape c nu-i mai aducea aminte de
Petersburg, unde a ncercat s nvee la Gimnaziul
academic, sau de Potocki, la care a stat o vreme. n timpul
primului exil, la Tobolsk, nva la coala unui oarecare
Silvestrovici, tot un exilat, care cnta bine la vioar, dar
care nu tia aproape deloc rusete. n timp ce se afla la
29

Mirovici * Prinesa Takanova

Moscova, n timp ce mai triau mama i fratele su, Iakov


Feodorovici, nsurndu-se cu Akieva, fiica unor negustori
modeti i-a putut, cu chiu cu vai, s-i ntrein familia.
Dup moartea lor, saraci cumplit, vduvi, se abrutiza i se
slbatici nct cu greu l puteai deosebi de un ran iobag:
umbl mbrcat n haine grosolane de dimie, purta cizme
unse cu pcur, nimindu-se la moierii din vecintate ca
paznic sau chelar, ba o vreme a mai vndut i uic sau a
minat la trg cirezile de vite. Cnd a mbtrnit, bgnd de
seam c n-a ajuns la nici un rost, s-a instalat la cumtrul
su, Danilo Maistriuk, la o prisac de pdure, s vad de
albine. Cumtrul Danilo arendase de la un conte oarecare
un petic din pmntul care-i fusese cndva luat tatlui lui
Mirovici. Aici vreau s mor! i spuse ntr-o zi Iakov
Feodorovici eznd ling stupina veche, sub un platan,
nconjurat de miresme de miere. Aici mi voi lsa oasele,
Oricum, pmntul e al nostru Dar biatul? Dar fetele?
se tot frmnta btrnul.
Lui Iakov Mirovici i rmsese de la nevast, la fel de
ubred i care murise de timpuriu, patru copii: trei fete,
Praskovia, Agrafena i Aleksandra i un fiu, Vasli. Fetele
au fost date pe mini bune, la oameni de treab, biatul
rmase s creasc pe lng tat.
Iarna, Vasea nva n ctun, la un diacon; vara, i ajut
tatl la albinrit, i ducea, la prnz i seara, de mncare n
pdure, mpletea couri, le meterea femeilor din sat linguri
i fusuri, cnta din fluier i la tiorb. Odat, cineva zvrli
n ru un cel cenuiu; Vasea se arunc plngnd n ap,
fu ct pe ce s se nece, dar salv animalul i-l crescu pe
lng el.
ntr-o bun zi, tatl i auzi biatul, n vrst de zece ani,
30

G.P. Danilevski

cntnd n biseric i citind din apostoli i czu pe


gnduri. Pcat de el s-i duc zilele n pdure, ntr-un
sat, i zise Iakov Feodorovici. Dac unora le reuete, de ce
s nu ncerc i eu ceva pentru el? Oricum, e de vi
nobil Are strbuni de vaz i nstrii Iar arina
Lisaveta Petrovna e nc binevoitoare fa de Ucraina.
Dup mult chibzuial, se hotr n cele din urm s-i
aranjeze viaa biatului.
Toate acestea se petreceau n anul 1754, adic cu opt ani
n urm.
Era o zi torid de var.
L-a Petersburg sosi din Malorosia, ntr-un car rnesc
tras de doi boi, un cltor nalt, slab, trecut de cincizeci de
ani. Purta un suman negru i o cciul cenuie de miel.
Prul l avea alb, dar doi ochi negri ca tciunele i
strluceau de sub sprncenele stufoase i ncruntate. n
car edea un bieel de vreo treisprezece ani. Pe lng car
pea un cine cenuiu i los. Cltoriser pe drumuri
de ar, i hrniser boii din traist, iar ei mncaser
posmagi. De acas plecaser pe la mijlocul lui aprilie, iar la
Petersburg sosir la nceputul lui iunie. Deci strbtuser
drumul n aproape dou luni. Erau Iakov Mirovici i fiul
su, Vasli.
Fcur un popas pe pajitea ntins a Amiralitii (azi
Piaa catedralei Isaaki, cu parcul cel nou), acoperit de o
iarb deas i verde. Dejugar boii i dup o baie n Neva
i fcur rugciunea i mncar. n timp ce se blceau cu
picioarele n ap, biatul observa sub bastioanele fortreei
(pe locul actualului Bulevard al Amiralitii) o ciread de
vaci ce ptea i-i duse i cornutele sale s pasc alturi.
31

Mirovici * Prinesa Takanova

Btrnul scoase din sin o hrtie, o citi chibzuind ndelung


i, bgnd-o la loc, porni cu biciul n mna pe perspectiva
Nevski s gseasc un suflet de om.
ntre timp, biatul iei cu cinele n pia, s priveasc
oraul. Toate l interesau: frumuseea i mreia cldirilor,
tunurile de pe bastioane, zgomotul strzii i forfota
muncitorilor care, lrmuind i cntnd, descrcau ling
actuala pia a palatului, ultimul transport de piatr,
crmid, brne uriae i scnduri pentru construcia
pornit pe atunci de Rastrelli 7, a actualului Palat de iarn.
Csc gur o vreme n faa sgeilor amiralitii, a
catedralei Sfinii Petru i Pavel i a fostei biserici Isaaki, ce
se afla n apropierea locului unde astzi se nal statuia
lui Petru. Aurul cupolelor arznd n soare i lua biatului
ochii. Cnd privi napoi, zri ntinzndu-se pn departe
perspectiva Nevski, strjuit de patru rnduri de tei nali,
cu frunza deas i strlucitoare. Domni elegani se
plimbau, militari treceau clare, alergau n goan mare
carete aurite, trase de cte trei perechi de cai.
Iakov Feodorovici, zicnd: Fii milostivi, spunei-mi unde
se afl? i scotea cciula aproape n faa fiecrui
trector. Toat lumea se minun de vorbirea sa, de haine i
de chipul cu musti crunte, nnegrit de ari. Trectorii
ddeau din umeri i i vedeau de drum. N-aveau orenii
timp de el i, afar de asta, vorba ucrainean n-o prea
nelegea nimeni.
L-a neles i l-a ascultat pe Iakov Feodorovici un om
ntlnit ntmpltor lng podul Anicikov, pod de lemn pe
7

Rastrelli V. V. (1700-l771), arhitect de origine italian, reprezentantul


barocului rus n arhitectur. Construcii celebre: Peterhof, Ermitaj,
Smolni Palatul de iam (n.tr.).
32

G.P. Danilevski

vremea aceea, o persoan cu prestan, cu aer trufa. Cu


brbie dubl i burta voluminoas, acest domn, abia
micndu-i picioarele, pea plin de demnitate, purtnd o
plrie verde, apretat, un camizol albastru i pantofi roii.
Era zpueal. Necunoscutul, n ciuda mbrcminii
sale pompoase, ducea, de la pia care se afla peste pod, pe
strada Liteinaia, ntr-o mna o legtur de verdea, iar n
alta o pereche de claponi vii, pe care i inea de picioare.
Fcnd plecciuni, Mirovici i-a explicat i lui despre ce este
vorba.
Burtosul se nimeri s fie ucrainean.
Deci, constene, vrei s ajungi la contele Razumovski?
spuse acesta icnind i dndu-i importan.
La el. La el La Rozum al nostru, binefctorul!
Cartiruiete chiar la palat, iar de o lun, din cauza
transformrilor ce se fac acolo, uite unde i duce traiul!
zise domnul plin de importan artnd cu legtura de
verdea spre cupolele strlucitoare ale palatului Anicikov
care se zreau dincolo de malul acoperit de blrii al
Fontanki. Aia-i cocioaba lui. arina i-a druit-o. Ce zici,
nu-i ru?
Mai, mai! se mir btrnul Mirovici. Dar dumneata,
luminia voastr, ce rang ai? i cum s v zic?
Sunt cofi-enc la conte! pufni printre dini grsanul,
dndu-i i mai mult importan. Pe tine, constene,
treac de la mine, am s te ajut n ce doreti.
Ce e aceea cofi-enc? sta ce rang e?
Socotete c-i acelai lucru cu un Hoffdienner, i
arunc praf n ochi grsanul. Ceva mai mic dect un
Tafeldeker sau poate ceva mai mult
Mirovici i scoase cuma i nu mai ndrzni s i-o puie
33

Mirovici * Prinesa Takanova

pe cap.
Compatriotul l duse pn lng parcul Anicikov, care pe
vremea aceea ocupa tot locul unde se afla acum pia
Teatrului lui Alexandru, statuia Ecaterinei i Bibliotec
public.
Ocolir parcul, pe la Gotinii dvor, apoi trecnd de cotul
Fontanki i iezerele Cernovilor, care se aflau n locul
actualelor Ministere ale Culturii i Afacerilor Interne, se
apropiar de o mic porti de gradin. Lundu-i rmas
bun, ghidul s-a dat lui Mirovici cteva sfaturi, promindui, n caz de nevoie, s-i gseasc o locuin.
Uite, drgu, intrarea, i spuse artnd din porti
spre unul din pavilioanele de var ale palatului. Du-te
direct acolo. Din tind, frioare, se face o odaie; acolo i-a
luat contele obiceiul s-i primeasc petiionarii. dac pe
ziua de azi n-ai ntrziat, stai acolo i ateapt.
Strbtnd alei umbroase i nmiresmate, Mirovici
ajunse la pavilionul indicat. Privi n vestibul, nimeni; privi
n sala de primire, iari nimeni. Sttu ct sttu n pragul
uii, tui de vreo dou ori i, aa cum se afla, n sumanul
negru i cizmele unse cu pcur, strngndu-i picioarele,
se aez pe o sofa cu piciorue daurite, mbrcat n
mtase azurie.
Atept mult vreme. Nu venea nimeni, nu se auzea nici
o voce. Se vede treaba c primirile se terminaser. Fiindc
ajunsese cu atta uurin la naltul conte, despre care
auzise numai vorbe de slav la el n patrie i despre care
tia c este binefctorul familiei sale, Mirovici se hotr,
orice s-ar ntmpla, s-l atepte. Dar dac m-or da afar?
Ei, chiar pe un nobil nu cred s ndrzneasc.
n camer era i mai cald dect afar. Mutele se aezau
34

G.P. Danilevski

ntruna pe faa asudat a ucraineanului. Mirovici ba


picotea de oboseal, ba njurnd furios se apra de mute,
le prindea din zbor i le omora. Mai cu seam una nu-l lsa
n pace. O alung de pe gt, l nepa pe obraz. Apoi i se
aez pe genunchi. Scrnind din dini, o ochi, pocnindu-i
zdravn piciorul. Musca scp, se roti prin camer,
aezndu-se n cele din urm pe o uria vaz japonez.
Linitea l fcu pe Mirovici s aipeasc. Razele soarelui
ptrunznd printre ramurile fremttoare ale teilor jucau
n sclipiri pe parchet, aurarii i oglinzi. Musca se aez din
nou pe obrazul lui Mirovici, zumzind i ncurcndu-i-se
printre musti, l pic i zbur iar pe vaz. Ah,
blestemat, opti btrnul. Ateapt numai, sfrleaz, deacum nu mai scapi!
Se ridic i, ncet, n vrful picioarelor, ncepu s se
apropie de dumanc. i fcu vnt, lovi. Musca zbur, iar
vaza czu de pe soclu cu zgomot mare fcndu-se ndri.
O uia sculptat i lcuit din colul camerei fu dat n
lturi. Aprur nti poalele unui halat de catifea viinie, o
stea pe rever, apoi o fa rumen, mirat i totodat
surztoare. Avea sprncene negre i dese, ochi cprui,
profunzi i ncercnai i nite buze umede, groase, de om
bun, ce tremurau din cauza rsului abia reinut.
Ce e, constene, mcar i-ai venit de hac? se auzi vocea
demnitarului care recunoscu n musafir pe compatriot.
Avea vreo patruzeci de ani i radia de sntate i voie bun.
Iakov Feodorovici czu n faa lui n genunchi. Contele
Alexei Grigorievici Razumovski l mbria cu cldur pe
petiionarul care se pierduse complet cu firea. l introduse
apoi n cabinetul su i-l pofti s ia loc n fotoliu. Abia dup
asta vru s tie cine e i cum ajunsese acolo.
35

Mirovici * Prinesa Takanova

tiu tiu! Te pomeneti c ai venit cu boii? ntreb


Razumovski, ridicnd sprncenele a mirare. Nu glumeti?
Aa, aa, porumbelule, cu boiorii i te pomeneti c mai
sunt i din ia suri?
Suri, luminia voastr, suri
Ai luat, desigur i un flcu s-i mie?
Pe fiu-meu, un flciandru.
Ad-l ncoace, drguul de el; tie poate i nite
cntece s ne zic? Unde-i?
Pe pajite, ling palatul cel nou; pzete vitele
mpreun cu cinele.
Cum? Unde?
Mirovici i explic ce i cum. Contele nu i mai putu
stpni rsul.
Mai, ce i-a mai dat prin minte! spuse Razumovski cu
vocea lui catifelat, baritonal. i cine te-a trimis la mine?
Mirovici i relat ntlnirea sa cu cofi-encul contelui,
care-i fgduise s-l cazeze la soacr-sa.
Ce cofi-enc? Ce tot ndrugi acolo, moule?
Sprncenele contelui ncepur din nou s se mite.
Constean zici? Unul gras? A! sta e: Iurcenko Abraka.
M, ce titlu i-a mai dat, pezevenchiul! E ajutor de buctar
la mine. Cofi-enc, prietene, e franuzul, Brioche i-i pot
spune c bestia e att de mndru i de priceput n ale
meseriei, c dac o s aud de ngmfarea lui Abraka o
s-l scarmene bine. Nici vorb, el el Iar soacr-sa,
Bavkina, are o cas pe ostrov. E grozav
Razumovski sun.
Du-te, dar, prietene, la ea, iar mine, tot pe vremea
asta, sau nu, mai bine pe sear, vino din nou la mine. Dar
s-l aduci neaprat i pe fecioru-tu, cu boi cu tot. Atunci
36

G.P. Danilevski

om sta de vorb i despre treburile tale, c acum nu am


vreme, plec la palat.
Se auzi forfot. Intr grbit o slug mbrcat ntr-o
livrea aurit, urmat de o alta.
ara arde i baba se piaptn! Casc-gur ce suntei,
spuse Razumovski. Stai i dormii acolo, fi-v-ar s v fie,
iar aici st un om de treab i ateapt. S-l chemai pe
buctarul Abraka.
Intr Abraka. Mirovici nu-i credea ochilor. Unde
dispruse ngmfarea falsului cofi-enc? i pierise i burta,
iar brbia dubl, transpirat, se ascunsese undeva n
camizol.
Eti treaz azi? l ntreb contele sever, ncruntndu-i
sprncenele. Perfect! Cam rar se ntmpla treaba asta cu
voi, arhibestii ce suntei! Uite ce e, s-l iei, Abraka, pe
porumbelul sta, s-l gzduiasc soacr-ta. Dar bag de
seam, s ai grij de el ca de ochii din cap. Ospteaz-l,
odihnete-l i arat-i lui i flcului capitala. Ia asta S
aib deocamdat de cheltuial.
Contele i arunc buctarului un portofel..
A doua zi, arina Elisabeta Petrovna i bea ceaiul de
sear n grdina palatului Anicikov, acas la conte. Sosise
din Palatul de var, unde se afl astzi Palatul inginerilor,
pe un cuter cu vslai i muzic executat la corn. Din
Fontanka cuterul intr direct n iazul care pe vremea aceea
se afla n curtea palatului Anicikov.
n gradin, contele i-l prezent arinei pe Iakov
Feodorovici i pe fiul su, Vasli. Biatul i-a cntat la
tiorb, din gur Gorlia i Griea, a dansat trepakul i a
declamat o od compus, pe vremea aceea, n cinstea
37

Mirovici * Prinesa Takanova

arinei, de ctre seminaritii din Kiev. arinei i ddur


lacrimile. Dar, peste vreo trei sptmni, cnd i-a fost
adus de la Senat informaia n legtur cu motivele pentru
care rposatul su tat i confiscase averile lui Mirovici, ea
n-a mai putut s-i ndeplineasc rugmintea lui Iakov
Feodorovici.
Minune neateptat! exclam Razumovski mirat c nu
i-a reuit protecia. Nu ntotdeauna, frioare, iese pe-a
noastr. Cocoelul strig cucurigu, iar gina cotcodac! Dar
treaba asta a ta, nu te amr, mai are vreme s se fac.
Auzi, dovedete c printre pmnturile care vi s-au luat
erau i din cele motenite de la maic-ta, din agoniselile ei
personale. Fr asta, mnca-i-ar beteugul, nu se poate
Judec i tu, n-o s raporteze Senatul n favoarea ta. Toi
sunt o ap i-un pmnt. Vezi, prietene, ce crlige, ce
ncuietori au: scotocesc i la trei arini sub pmnt s vad
ce i cum, cinii! Nu se poate Vezi bine, finanele,
interesele statului
Mirovici nu-i putu reine lacrimile. Nu se ateptase la
refuz i insucces, mai ales dup ce obinuse s se vad nu
numai cu contele, dar i cu arina. Voia s spun ceva i
nu-i gsea cuvintele.
Ct despre fecioru-tu, cu boi cu tot. Atunci om sta de
vorb i, nu-i face griji, i spuse contele micat de durerea
btrnului. arina l va lua sub oblduirea ei milostiva
pn la majorat. i s fiu aa i pe dincolo, auzi tu, dac te
mint! Chiar mine a poruncit s fie nscris la cadei, la
corpul nobil de aici, c oricum, frioare, copilul e de vi i
nu se poate altfel. Nu se poate i pe deasupra, mai e i
colit Ce grozav spune versurile i-apoi nici vocea-i de
tenor nu-i de lepdat. Fr camerton, pulamaua, ia dintr38

G.P. Danilevski

o dat notele de sus. i Gorlia i Griea ai auzit cum le-a


cntat? i rugciunile heruvimilor, fr nici o greeal. Da,
cred c o s-nvee degrab s cnte i buci concertante
pentru palat Ct despre boii lui cumtru-tu tii, mai
bine las-i aici; poi s mi-i vinzi chiar i mie. Grozavi boi!
Zu, e pcat, moule, s-i pribegeti atta drum. Auzi, eu ia trimite la Gostili, la ar. Am acolo, prietene, un
concel i nite pajiti! S se preumble, s zbenguiasc n
voie i s se bucure de verdea. Ehei, patria mea,
pmnturi ct vezi cu ochii De altfel, cum vrei. Frate-meu
Kirilo i trimite zilele astea, la Baturin, o mobil cum se
poart astzi, pentru palatul lui de hatman. Aa c, poate
te duci i tu odat cu flcii lui..
Ajuns n Ucraina lui, btrnul n-o mai duse mult
vreme. Toamna rci, cnd era la prisac i trecu n lumea
celor drepi. Despre asta, tnrul Mirovici afla din scrisorile
surorilor sale care slugreau la Moscova. Ginerele
Bavkinei, Iurcenko, pierzndu-i nevasta n timpul
naterii, czu n patima beiei, acolo, n buctria contelui
i rpos i el n acelai an.
Nastasia Filatovna, n completa ei singurtate, se lega pe
neobservate i foarte puternic de Vasea Mirovici. De
srbtori, l lua la ea pe micul cadet, la nceput stngaci i
ursuz, apoi tot mai zburdalnic i mai trengar. l alinta, l
cert i-l ddcea, de parc ar fi fost copilul ei. Micul elev
de la coala de cadei deveni n curnd un cadet n toat
firea, iar bieelul pirpiriu de altdat se transforma ntrun tnr nalt i strlucind de sntate, care nu tia unde
s-i ascund minile i picioarele ce nu-i mai ncpeau n
hainele militare. Unde vrei s ajungi, Vasenka, de creti
39

Mirovici * Prinesa Takanova

aa? spunea btrna. Azi-mine nu-i mai ajung cu mna


la crlioni!
La nceput, Vasea avea n stpnire acoperiurile, merii
i mestecenii Nastasiei Filatovna; alerga dup porumbei i
juca arice cu bieii de pe strad. Juliturile nu se mai
terminau pe nasul lui Vasea, nici vntile de pe frunte.
Cnd o cutai, Filatovna era prins cu crpitul jacheelelor,
pantalonailor i ciorpeilor lui. Dar iat c Vasea se opri
din crescut i se potoli. Deveni zvelt, cu pomei
proemineni, cu umeri lai i cu nite ochi negri, plini de
draci. Desen peisaje i miniaturi colorate, viniete pentru
partiturile lui Razumovski, pe care i le ducea contelui. Se
plimba prin grdin Bavkinei, cu o carte n min, recita
versuri; spunea c nva un rol pentru un spectacol de la
coal. Uniform verde, de elev, strlucea de curat ce era,
coada blond era coafat i pomdat, tricornul parc era
acum scos de la plrier, manetele albe i ciorapii n-aveau
urm de murdrie. mplinise optsprezece ani. Era n al
aselea an la coala de cadei.
i cine v nva ahtoria asta acolo? se interes
Filatovna.
Chiar Aleksandr Petrovici, chiar domnul Sumarokov 8,
rspundea Vasea Mirovici. Zilele trecute i-am jucat la noi,
la coal, comedia Montrii, iar n curnd vom juca la Curte,
chiar n apartamentele mriei-sale, tragedia sa Hamlet. Ce
versuri minunate!
8

Stmarokor. A. P. (1717-l777). scriitor rus. Primul director al teatrului


rus din Petersburg. Reprezentant al clasicismului rus a scris nou
tragedii i dousprezece comedii i a jucat un rol important n
dezvoltarea limbii literare ruse (n.tr.).
40

G.P. Danilevski

Ofelia mi-eti drag, dar vreau acum s-i spui


C inima-mi cinstit, cinstit va rmne
De-i este dat ie, de nu-i a nimnui
i, ntr-adevr, inima cadetului Mirovici a nceput foarte
curnd s fie dat cuiva. i-a gsit-o pe Ofelia sa,
ndrgostindu-se
deodat,
ptima,
nebunete,
mrturisind-o unui prieten de prin partea Harkovului.
Asta s-a ntmplat n anul 1759, cu puin nainte de
terminarea cursurilor unei noi promoii de ofieri.
Cu ocazia vizitei prinului Carol de Saxa la Petersburg i
n palatele diverilor demnitari din mprejurimi aveau loc
petreceri i serbri cu scrncioburi, sniu, pescuit, trageri
la int i spectacole.
La palatul lui Razumovski din Gostili se reprezenta o
pies franuzeasc n traducere: Pastorul i preamndra
pstori. Cadetul de curs superior, Mirovici, care
terminase cursurile de geometrie i de fortificaii i care
studia n acel an cu profesorul Flute jurisprudena civil,
dreptul natural i limba german, juca rolul pastorului.
Rolul pstoriei era interpretat de una dintre drglaele i
veselele cameriste ale mprtesei Elisabeta, Polixena
Ivanovna Pciolkina, un copil orfan, din prini necunoscui.
Prenumele i l-a primit atunci cnd arina, ntlnind pe
coridoarele palatului o feti crlionat, cu ochiorii
cenuii i prul de aur, s-a oprit locului i a exclamat: Ce
mai cnta, ce mai zumzie ca o albin! 9 De atunci toat
lumea i-a spus Pciolkina.
ndrgostit de mndr i inaccesibila pstori de pe
scen, pastorul-Mirovici o surprinse n culise, o prinse, pe
9

Pciolka n limba rus nseamn albin (n.tr.).


41

Mirovici * Prinesa Takanova

neateptate, de talie i, apropiindu-se ptima de obrajii ei


rumeni, cu gropie, machiai i plini de alunie artificiale, i
opti plin de tandree cteva cuvinte din rolul su:
Cnd pe srmanul pstora
l vei iubi tu, pstorio?
Pciolkina s-a smuls din mbriarea lui i-a netezit
dantelele de mtase i panglicile i, fcnd o reveren n
faa ndrgostitului, dndu-i importana cuvenit, i-a
rspuns tot prin versurile pastoralei jucate:
Cnd tu te vei mbogi
i mare demnitar vei fi,
Cnd din cocioab m vei lua
i-ntr-un palat ne vom muta
Orice frm de linite l prsi din clipa aceea pe
cadetul ndrgostit. Jurisprudena strin, limba german
i dreptul natural al lui Flge fur date uitrii. i luar
locul nopi de nesomn, de oftat, de madrigale ptimae i
delicate, iar peste toate acestea, de durere, de beii cu
chefliii oraului i de jocuri de cri.
A nnebunit ucraineanul! i spuneau camarazii. i
chiar aa, Mirovici deveni irascibil, ursuz i retras n sine.
Bavkina fu de cteva ori gata s atrag pe capul odorului
ei, care o luase razna, toate fulgerele i trznetele lui
Razumovski. Dar atotputernicul conte uitase demult de
tnrul care pe vremuri i cntase o cantic i dansase
trepakul n parcul su, dei, ori de cte ori se ntlnea cu
el, i plcea s-i aminteasc glumind: Desenezi bine
42

G.P. Danilevski

vinietele i heruvimii i blazoanele Da nu mai vrei


colunai, cuconaule? Da acas cu carul cu boi nu te mai
duci?
Dac se ntmpla ca ntr-o zi s-o vad n fug pe
Pciolkina, Mirovici transcria n jurnalul su tane adresate
iubitei:
Lipsit de oapte de iubire.
Fptura ta o simt mereu aproape;
De nu-mi arunci nici o privire.
Eu chipul tu tot l pstrez sub pleoape.
Seara, n dormitorul colii sau n camera de gard, juca
cu camarazii nstrii la mouche sau faraonul. Setea de
ctig, de navuire, l atrgea cu o for irezistibil. i spre
propria sa mirare, ctiga. La nceput, prin buzunarele
cadetului se auzea sunet de argini, mai trziu, se auzi de
galbeni. Nu o dat venea la Nastasia Filatovna cu
buzunarele doldora de ruble.
De unde le iei trengarule? l ntreb btrna.
Ascunde-le, draga mea, ascunde-le ct mai bine, altfel
iar le pierd! rspundea el. Sunt pentru Polixena, pentru
Polinka, totul e pentru ea Cum ies ofier, o peesc i m
nsor.
Zvonul despre norocul lui Mirovici la cri a ajuns pn
la urechile comandantului colii, bogatul i vestitul prin
Iusupov.
Severul comandant i totodat idolul elevilor si era i el
un juctor ptima.
Dar rocambole tii s joci? l ntreb ntr-o zi prinul.
n vremea aceea Mirovici se pregtea de examene.
43

Mirovici * Prinesa Takanova

Orice dorete nlimea voastr.


i whist-royal?
i whist
La ct un robert?
Chiar i la zece ruble.
Aa! Dar pichet tii?
tiu.
Ei, atunci vino mine la mine. E srbtoarea,
ntimpinarea Domnului.
Cu dou zile nainte de asta Mirovici se ntlnise cu
Polixena la o cunotin de-a Nastasiei Filatovna, nevasta
porucicului Ptin. De atunci, de la ntlnirea cu aleasa
inimii sale, umbla c nuc. Se rug cu ardoare pentru
succes la joc, ba chiar promisese s aprind o lumnare la
Isaaki n caz de succes i, n ciuda sfaturilor date de
amicul din Harkov, plec acas la Iusupov.
Facem un biribi, spuse comandantul, punnd crile
pe mas. Un-doi, un-doi, pleac fraii la rzboi! Parc aa-i,
nu? Ei, cluule, pornim la lupt. Ai bani?
Cadetul i art galbenii. Iusupov i puse caseta
alturi, ncepur jocul. Maic Precista, fctoare de
minuni, ajut-m! se ruga n sinea sa Mirovici. Ce-ar fi s-i
iau o sut, ba nu, cinci sute, o mie de ruble? E bogtan, se
aude c se hazardeaz la joc, nu d napoi. Atunci O,
atunci, Polixena e a mea
i, ntr-adevr, ncepu s ctige.
Cnd se ntunec i fur aduse lumnrile, mai bine de
jumtate din argintul i mai trziu din aurul lui Iusupov
trecuse din caset n tricornul cadetului. Prinului i
tremurau minile, sprncenele se micau a uluire, iar faa
btrneasca, roie ca la cardiaci se acoperise de pete albe.
44

G.P. Danilevski

Caseta lui Iusupov se goli.


Hei, aducei vin! Unguresc! S bem, frioare! ip
comandantul, nemaitiind de sine. E cam cald aici
Nu beau, v rog, abia mai putu s ngne Mirovici
gtuit de emoia succesului.
Fleacuri, hai s ciocnim. Am, frate, un vin vechi
Fur aduse sticle i pocale. Prinul bu, i turn i
partenerului de joc. Fcnd glume pe socoteala ghinionului
su, deschise geamul care d n ser i ncuie ua cu cheia.
Scoase apoi dintr-un birou pntecos, cu ncrustaii de aur,
o mina de boabe de mrgean i cteva obiecte de podoab,
dup care dubl miza.
Ai umblat tu, vulpe, ct ai umblat, dar acum i s-anfundat! glumi prinul n continuare, btnd crile pe
mas.
Pe la miezul nopii, Iusupov era sleit de puteri. Se ls pe
sptarul fotoliului. Tot ce scosese i din birou fu pierdut.
Ochii prinului aruncau scntei bolnave, la colurile gurii i
apruse o spum.
Eti un solomonar, un vrjitor! ip el rguit,
privindu-l pe cadet cu ochii tulburi, n timp ce-i smulgea
de la gt earfa brodat n point dEspagne. Acum pleac,
frioare, n pace, ca i cum n-ai fi jucat Altfel, mai spuse
Iusupov, pentru jocul de cri te trimit n judecat.
Mirovici nmrmuri.
Luminia voastr, prine! glumii?! abia mai putu s
ngne.
Nu glumesc deloc. Mergi n pace, du-te sntos. Altfel,
canalie, te scot de guler afar. Joci murdar, triezi!
Cum ndrznii? ip srind Mirovici. Nu v dai
seama ce spunei Asemenea cuvinte n gura unui nobil
45

Mirovici * Prinesa Takanova

de snge! Strbunicii mei n-au fost cu nimic mai prejos


dect ai domniei-voastre
Mirovici se schimonosise de furie. Minile i brbia i
tremurau. Se cltina ca beat, stnd de partea cealalt a
mesei
ntr-o
poziie
amenintoare.
Ochii
i
se
mpienjeniser.
Iei afar, mucosule, afar! url Iusupov, srind de pe
scaun i ncepnd s strng cu degetele-i butucnoase i
s vre n caseta de pe mas, banii, mrgeanul i
bijuteriile. Te-am pus doar la ncercare, stimabile! Sau nu
i-a dat prin minte? Acum vd ce pui de lele mi-eti. Pe
prinul Iusupov, frate, nu-l duci de nas!
Lumina din ochii lui Mirovici se stinse definitiv.
Rsturn masa cu cri i vin, se repezi spre prin, i
smulse caseta i-l prinse de mini. ncepu o lupt turbat
ntre puternicul i solidul btrn i tnrul ndrzne i
dibaci. n timpul luptei, uriaa peruc a prinului zbur
spre canapea, ceasul i czu i fu strivit sub picioare,
cmaa i manetele i fuseser fcute buci. O ncas
zdravn i cadetul. Cu o bucat de tunic lips, cu
camizolul pocnit la custuri i cu coada despletit,
scpndu-l din strnsoare, n lupta corp la corp, pe prinul
care gfia din rsputeri, primi o lovitur sigur cu ceva
tare n cap; scp ca prin minune, l prinse din nou n
colul din spatele cminului i, strigndu-i: Roag-te,
bestie, s-a sfrit cu tine! l apuc cu toat fora degetelor
sale subiri de beregat scldat n grsime.
Mirovici l-ar fi gtuit pe prinul Iusupov dac n-ar fi venit
n goan slugile, atrase de ipete i de btaie.
Se auzir bti puternice n u. Mirovici i reveni i-i
dete drumul prinului. Iusupov, abia trgndu-i sufletul, i
46

G.P. Danilevski

art geamul dinspre sera cu ieire secret n gradin.


Mirovici nu se grbea. Prinul, gfind furios i frecndu-i
gtul, i fcu o adnc plecciune. Mirovici i lu tricornul
i sri pe fereastr.
Iusupov se calm. Fr s descuie ua, le strig c nu
chemase pe nimeni i c voia s fie lsat n pace. i aranj
mbrcmintea, mobil i celelalte lucruri, apoi nchise
fereastra. Trase draperiile, bu o caraf ntreag de ap,
strbtu de cteva ori camera n lung i n lat, oftnd i
crucindu-se ntruna. Se aternu apoi pe scris, ticluind o
scrisoare lung ctre Ivan Ivanovici uvalov, favoritul
mprtesei.
La o sptmn dup asta, cadetul Mirovici, pentru
lene, obrznicii i chefuri, fu dat afar din coal i trimis
ca soldat de infanterie n armata de peste grani, unde
abia dup doi ani ajunse la gradul de subporucic.
Ct despre Iusupov, l lovi damblaua. Dup ce condusese
muli ani coala de cadei, fu ndeprtat din funcie i, la
scurt vreme dup asta, rpos ntru Domnul. Simindu-i
moartea aproape, i exprim verbal dorina s fie
expediat n strintate, cadetului exmatriculat, o mare
sum de bani. Rudele sale nu-l luar ns n serios,
socotind c e un gest inutil i nu-i ndeplinir dorina.

47

Mirovici * Prinesa Takanova

III. Petersburgul n timpul


domniei lui Petru al III-lea

NTORS DIN STRINTATE, MIROVICI


dormi somn greu n casa Nastasiei Filatovna. Era atta
linite n odia cald i plcut Prin acea parte a locului
aproape c nu se auzea circulaia de pe cheiul Moiki. ntre
timp, Bavkina trecuse i pe la biseric i pe la pia, ba
isprvi i gtitul pentru prnz. Ce mai doarme, dragul de
el, i tot spunea ea.
Mirovici fu trezit de canarii de care gazd nu se putea,
despari. Se pornir s ciripeasc att de vesel n soare,
nct el deschise ochii. Nu-i veni ns prea repede n fire,
privind prin camer, ncercnd s-i dea seama unde se
afl.
Iat comoda de stejar a Filatovnei, nnegrit de vreme,
iat dulpiorul cu geamuri pentru vasele din lemn de
mesteacn. Pe vremuri, n comod erau aezate cmuele
lui de elev, caietele, ciorapii numai crpituri de atta
zbenguial. Iar n dulpior mirosea totdeauna a scorioar
i ienibahar i erau puse acolo s aib el de srbtori
turt dulce, nuci i caise uscate. Pe perete se afla portretul
n culori al rposatului Bavkin. Domnul Anisim
Polikarpci, ntr-un caftan brodat cu fir i cu o cciul
48

G.P. Danilevski

impozant de subofier de gard, cu pana, privea mndru


i plin de importan, din ram, repetind parc cuvintele
din manifestul Elisabetei: Dar mai ales i n special la
rugmintea escadronului grzii noastre personale, am
binevoit s prelum tronul
Mirovici nu l-a mai apucat pe Bavkin n via. Dar
puterea i influena rposatului mai struiau n memoria
celor care l cunoscuser. Era unul dintre cei trei sute de
grenadiri care o urcaser pe Elisabeta pe tron. n zilele lui
de chef se ntmpla s fac atta trboi, nct cancelarul
Bestujev, auzindu-i, din casa sa de peste Neva, cntecele
nebuneti i ipetele, trimitea biletele comandantului
poliIei, rugndu-l s detaeze pichere care s asigure
linitea caselor i strzilor nvecinate.
Totul i aparine, ie i voi lsa totul dup moarte,
spunea n acele zile Nastasia Filatovna cadetului Mirovici.
nva s-i respeci efii, f-te i tu om. Cnd ai s ajungi
s ai grade mari, cnd vei fi om de seam, s ai grij i de
mine, cte zile voi mai avea. Chiar aa: nu poi cosi fin
pentru o armat ntreag, nu poi semna pine pentru o
lume ntreag. Uite, biatule, ia exemplu de la mine. arinei
i-am fcut pe plac. Sufletul i l-am mngiat cu tot felul de
snoave i baba Nastasia se bucura de respect i
consideraie. Plimb-te, fat, ct vrei, dar treaba nu i-o
uita. Nimic nu se ntmpla din nimic; nici buboiul nu iese
fr de pricin
Toate se schimbaser, toate trecuser. Srcia se ivea
acum la tot pasul n casa btrnei. Nu-i ndreptise
ateptrile nici fostul ei protejat. Mirovici se remarcase n
lupta pentru Berlin, cnd fusese rnit i fcut ofier. Dar ia fost greu n aceti doi ani de mar, de privaiuni, de
49

Mirovici * Prinesa Takanova

batjocur superiorilor, de trdri ale camarazilor; apoi,


mereu aceeai srcie cumplit, fr ieire. Deveni tot mai
ngndurat, tot mai nchis n sine, mai invidios, mai
irascibil, mai mndru. Meleagurile strine i-au deschis
ochii n multe privine. A cunoscut acolo oameni detepi, a
citit cri, a bgat destule la cap i-a vrt nasul n discuii
i treburi la care altdat nici nu visa. Grosolnia
generalului Behleov atunci, n dimineaa aceea, la Colegiu,
nu-i ieea din cap. Vor s muamalizeze propunerile lui
Panin ideea asta l obseda trdtorii! Lingi berlinezi ce
sunt! N-or s reueasc. Mine m duc din nou i am s
reuesc.
Mirovici se scul, se mbrc n mare grab i iei n
strad. Un gnd prinsese rdcini puternice. Venind cu
birja pn n strada Liteinaia, cuta o cas anume printre
cldirile diverilor demnitari de la Curte, o ocoli, ctnd
ndelung spre geamuri i ui, iar cnd cineva apru n
prag, rosti un nume. Fu chemat o slug. Rspunsurile
acesteia nu duser la nici un rezultat. Mirovici sttu ce
sttu n faa casei dragi, privind ndelung spre ferestre. Mai
ntunecat dect un nor de ploaie se ntoarse pe Moika, se
strecur n odia Filatovnei, trntindu-se, tcut, pe pat.
Bavkina i aduse gustarea.
Ziceam c doarme, cnd colo drguul de el a i fost
dup treburi, i spuse btrna aezndu-se n faa lui.
l cercet cu ochi curioi. El tcea.
Asta ce mai e? vru s tie ea, zrind un caiet jerpelit
ce zcea pe un morman de boarfe scoase din valiz.
Mirovici se ncpna s tac. Pe scoarele caietului
sttea scris cu litere frumos caligrafiate: Templul iniierii.
Nu cumva-i o diplom care te ridic n grad? l
50

G.P. Danilevski

ntreb, luminndu-se la fa, Filatovna.


Nu e doar un cod de legi; mi l-au dat camarazii,
rspunse n sil Mirovici.
Lucreaz, Vasli, lucreaz; vremurile-s grele, lupt s
rzbai. Cinele, dac-i los, are i cldur; nou, vezi ct
ne e de frig. Iar ciocanul de aur, flcule, sfarm i-o
poart de fier. i asta de ce? Pentru c lumea de azi e
trectoare. Miroase a putregai deasupra noastr Azi e
mndr joian, mine e hoit.
Bavkina oft, sprijinindu-i capul n mini.
i tare mai e ru, tare-i ru. Tot ce-i mic, vezi tu, vrea
s ajung mare. Numai c n-o s ajung ursul pastor i
porcul grdinar. Ce-i dac-am srcit? Sunt pe lume
necazuri i mai mari. Se repar ele oraele i-atunci s nu
poi crpi o cma?
Mirovici nu-i rspunse. Bavkina l privi mai cu atenie.
Nu cumva ai fost pe Liteinaia? Ce te uii aa la mine?
Aa-i c am ghicit? Recunoate.
Unde-i Polinka? ntreb Mirovici.
Doar n-ai s-mi zici c nu tii. Ce, nu v-ai trimis
rvae?
De patru luni n-am nici o veste. Tce, nu mi-a mai
rspuns la scrisori, i o reteza Mirovici.
Aia e, Vasli, te fereti de mine, spuse Filatovna, dnd
din cap a obid, iar eu, trebuie s tii, m-am mai interesat
pe ici, pe colo, c tiam oful tu. Uite i azi Numai c,
frioare, nici Ptinii, nici Prohor Ipatici vizitiul rposatei
arine nici cumtra epeliovilor, castelana palatului, nu
mi-au putut spune nimic. De la Crciun, de cnd a murit
arina, drgua ta, crede-m, s-a dat la fund. Nici nu-i de
mirare! Vezi bine c ornduielile s-au schimbat. Curtea
51

Mirovici * Prinesa Takanova

rposatei a fost vnturata prin lume; fiecare a plecat pe


unde a putut. Iar faa, se tie, e goal puc i orfan; ce
s cate n Vavilonul sta? S-o fi ascuns pe undeva de toi
curtezanii ei, s stea linitit. C doar i tii i tu firea:
mndr i suprcioas, s n-o atingi. Una ca asta nu-i
d inima. S fi plecat din ar? Am fi tiut i-apoi fr
paaport nu prea pleci
Nu mai tiu ce s cred, spuse Mirovici. Mai e n via,
s fi plecat n lume?
Pi tocmai asta ziceam, inimioar, c n-am de unde s
tiu, i rspunse Filatovna nemulumit. Curtea oimule
drag, e alta i rnduielile altele. Ce s vorbim de o biat
camerist, cnd i gheneralii cei mari de la Curtea noului
ar i a stpnei sale s-au schimbat aproape cu toii Or,
hai s-i spunem adevrului pe nume; fata nici nu era o
persoan nsemnat; au dat-o afar i, iarba mrunt,
vntul a suflat-o te miri unde.
Mirovici n-o mai asculta pe Filatovna. Btrna apuc
tava, trntind pe ea farfuriile.
Uite ce-am s-i spun, ncepu din nou btrna. Cine-i
Polixena asta a ta? Hai, spune! O srntoac i-att. ie,
drgu, i trebuie altceva. Nu-i belea mai mare dect
srcia. ine minte ce-i spune baba Nastasia: n sta-i
adevrul vieii. Judec i tu. Eti tnr, frumos la chip i ai
grad de ofier acuma, aa c orice fat de mprat poate s
te ia de brbat. Uite, dac e s-o lum aa, chiar i fata lui
Ptin De ce n-ar fi bun de mireas? S-o vezi acum ce
puni s-a fcut. S-a nlat ct ai lipsit, trupuorul e
rotunjor, cnd umbl d din codi ca o ruc; da ce pr
are, ce ochioas e i pe deasupra, Vasli, ce case are pe
Liteinaia, ce conac la Kamennoe. Iar cnd a murit m-sa i52

G.P. Danilevski

a mai picat i ceva bnet. Ai s trieti i tu ca omul i nici


pe mine n-ai s m dai uitrii. Uite, mi-am vndut ultima
iobag, pe Gaka; de mizerie i-am vndut-o generalului
Gudovici, de-ndat ce m-am mutat aici cu chirie. M crezi
sau nu c fac pe precupeaa de pene i de puf n pia?
continu Filatovna tergndu-i lacrimile. Le cumpr de la
boieri i le vnd la Gostinni, pentru perne. Zu, mai
gndete-te, drguule, n-ai de ce te grbi. Nu te duce n
peit pe cal iute; c nevasta, frate, nu-i o gusl, cni ce
cni la ea i-apoi o arunci ct colo
De ciud i nerbdare, Mirovici btea cu piciorul n
podea. edea tcut i mohort. Idolul su, pstoria
subiric i nalt, cu sclipiri ugubee n ochii ei cenuii,
reci i misterioi c ai unui sfinx, cu gropie i alunie n
obraz, cu buza de sus tremurndu-i a ironie uoar, nu-i
ddea pace o clip.
Filatovna se nfurie. Trntind i buind n dulapul cu
vesel, era ct pe ce s-i sparg ceaca preferat.
i din ce-ai fi trit, m rog? Hai, rspunde! tii ce
preuri sunt azi! Nu ncerca s m duci de nas, ci judec i
tu ca tot omul: un funt de ceai e dou ruble jumate, un
stnjen de lemne o rubl i ase grivne Ce s-i mai
spun! Unde s-a mai pomenit ca un pud de fain de secar
s coste 26 de copeici? E sfritul lumii, asta el Un funt de
carne de vit, auzi tu, carne de vit, nu-l iei cu mai puin
de dou copeici Cum s trieti?
Cum o s triesc, asta n-a putea s-i spun,
rspunse Mirovici cu dispre, ridicndu-se n picioare. Nici
nu tiu dac Polixena o s m mai vrea. Ct o privete pe
prietena ei, Ptina, dac pe vremuri n-o bgam n seam,
nici acum nu vreau s-o vd. Stai, vreau s-i mai spun o
53

Mirovici * Prinesa Takanova

vorb. Ai buntatea s te mai duci o dat pe la vizitiul


Prohor Ipatici, la Ptini, la cumtra epeliovilor, castelana.
Afl unde au putut-o trimite de la Curte pe Pciolkina. C
doar n-au aruncat-o n strad Cu o trsur de-a
palatului au dus-o
N-am alt treab dect s alerg cu limba scoas dup
fete! rspunse Filatovna, fcnd cu mna un gest de refuz.
Am mbtrnit, biete, am mbtrnit. Ar cam fi timpul s
m odihnesc. Nu-i rmne dect s dai un anun la
gazet, aa cum se scria pe vremuri ibovnicelor: Unde
suntei voi, cuvinte curgtoare i dulci ca mierea? Ajutaim! Prul, de-o bogie nemsurat, pai mult rvnii,
surs plcut i cu folos, fire vesel i luminoas, rndunica
mea daurit, rspunde-mi! Nu, frate, scutete-m! Nu mai
in balamalele, sunt un biet hrb.
n realitate, Filatovna se grozvea. Zicnd c se duce
dup puf la Gostinni Dvor, i arunc scurteica ponosit
pe umeri i, purtnd sub bra o legturic, iei pe poart,
s-o ia din nou cu colindul pe la vizitiu, pe la cumtra
epeliovilor, castelana, pe la Ptini.
Bavkina se ntoarse acas abia pe nserat. Nu era n
apele ei, ocra i trntea.
Ce drumuri a trebuit s fac, Doamne, iart-m! Aa-i
negustoria. Dac n-ar fi fost furierii palatului, Gherasim
Kraeninnikov i Vasli Kirilci Rubanovski, ncepu ea s
vorbeasc dup ce-i arunc legturica ntr-un col i-l
privi n ochi pe Mirovici, api nimenea pe lumea asta nu iar spune unde-i acum Polixena Ei rspundeau de listele
celor prezeni la nmormntarea arinei i numai ei mai pot
ti ncotro i-a ndreptat paii zna ta.
Iei. Mirovici i nsemn n carneel numele pomenite de
54

G.P. Danilevski

btrna i apoi ncepu grbit s scotoceasc n valiz.


ncuind ua, se apuc s-i curee caftanul ponosit,
mantaua i pantofii; i scoase dintr-un pacheel un ac i-i
crpi ghetrele, dup care se chinui ndelung, oftnd, s i
repare pantoful crpat n talp. i pieptn i-i ondul cu
grij mare coada i buclele, le leg cu batista s nu se
strice n timpul somnului, apoi o rug pe btrna s-l
trezeasc dis-de-diminea, ca s aib vreme s se
brbiereasc, s se pudreze, s-i anune conducerea i
apoi s-o porneasc n cutarea furierilor palatului,
Kraeninnikov i Rubanovski. Soart blestemat, unde
eti? bombnea el dezbrcndu-se. Pe fundul mrii, n
pmnt, sau n ceruri?
Diminea Mirovici sosi la Colegiu printre primii. Acolo,
pierdu o grmad de vreme. Erau o mulime de ofieri de
ordonan, de gard i ofieri de front. n noaptea aceea,
din partea armatei din strintate sosi n galop un nou
curier. Spre prnz, sala de ateptare i scrile Colegiului
vuiau ca un stup de vocile celor mai diverse categorii de
oameni. Zornindu-i, plini de ngmfare, pintenii i
lovindu-i paloele de picioarele celor ce se foiau prin sal,
noii favorii din regimentele de gard, vorbind i rznd
zgomotos, cu maniere grosolane, cazone, urmau un omule
blond, general de brigad din Holtinia10. n cercurile
ofierilor inferiori, vorbele se pornir mai nti n oapt,
apoi mai tare, cum c zvonurile s-au adeverit: cei din
Holtinia triumfau, iar la Corpul de frontier Volkonski
primise ordinul s nceap tratativele formale cu prinul
10

Holtinia (Holstein) vecin stat al Confederaiei germanice, fcut ducat


n 1110 i anexat Prusiei n 1864. Azi aparine Republicii Federale a
Germaniei (n.tr).
55

Mirovici * Prinesa Takanova

Bevemski n legtur cu ncetarea ostilitilor. Despre


propunerile lui Panin nici nu se pomenea. Nimeni nu-i mai
ddea atenie lui Mirovici, care sttea pe o banc ntr-un
col, ascunzndu-i ct mai bine genunchiul crpit i
pantoful prost cusut. Generalul Behleov, cel cu care se
ntlnise n ajun, morocnos i ngmfat ca un coco,
aprnd cu o mutr ngrijorat i lsndu-i impresia unei
nopi de nesomn, l observ i, cu un semn dispreuitor al
capului, l chem spre el. Pufia privindu-i minile albe i
mici, apoi dup o tcere lung, fixndu-l cu privirea pe
Mirovici, ncepu s urle:
Deci tu eti Mirovici? Aa, aa, Mirovici! Ofierul de
ordonan al lui Panin? De ce, domnule, caftanul dumitale
e de croial veche? i nici cravata-papion nu-i legat
reglementar. Ofierii de ordonan sunt nite rsfai! ip
generalul, btnd din piciorue. Ce, n-ai primit ucazurile
n legtur cu noile vestoane, hai? V-ai lsat acolo cugetul
slobod, v-ai destrblat numai prin teatre i prin
oberjuri11, iar galbenii i-ai cheltuit pe chefuri! Risipitorilor,
luxangiilor, neisprviilor!
N-o merit, n-o merit! exclam Mirovici nfuriat,
simind cum i se urc sngele la cap. Un asemenea afront
unui ofier V V
Aici e capitala, aici e arul i nu cmp de lupt! i
strig cu i mai mult furie Behleov. Car-te, stimabile i
pzete-te! auzi, pzete-te! Ofier de stat major! Ofier de
ordonan! dac va fi nevoie de tine te vom chema!
Canalie ce eti, i zise Mirovici, tremurnd din tot
corpul. Ce mai e i asta? i pentru ce? Abia am venit i
deodat
11

Stlcirea cuvntului franuzesc auberge, han (n.tr.).


56

G.P. Danilevski

Simi cum i se pune un nod n gt. Se ntoarse n tcere,


palid, cobor scrile i, strngnd din dini i nghiindu-i
lacrimile de revolt, o porni spre cas, repetndu-i
ntruna: M-a osptat bine patria mum nc din primele
clipe ale sosirii mele
Pe Bavkina n-o gsi acas. Fusese chemat la prvlie.
Dup o or, dou de ateptare, Mirovici se mai liniti. i
aminti de academician, fstcindu-se cnd afl de la
slujnic numele su. Iat dar cine el i czu pe gnduri.
Urc scara exterioar a casei, gsindu-l sus, n camera din
col, cea care ddea spre gradin.
Lomonosov sttea n spatele unei mese simple, rotunde
Soarele btea puternic n geam. Fuma dintr-o pip mic din
spum de mare, aplecat asupra harii Oceanului ngheat
de Nord. Tras un drum imaginat de dnsul, spre China i
India ocolind Siberia. Acum era gtit, purta o peruc
simpl, nepudrat, un caftan de stof crmizie, manete
curate i o earf alb la gt. n fotoliul de lng cmin, cu
o carte n mina edea Lenocika. Era distrat, preocupat de
un pisoi cenuiu, care se juca cu franjurile.
A, domnul ofier! spuse Lomonosov zmbind i
oferindu-i un scaun.
Sunt foarte bucuros s te vd. ezi, dragul meu. Data
trecut m-ai tulburat zdravn. mbtrnesc, am i bolit n
iarna asta, mi-au degerat picioarele, am zcut pe patul
morii, ei i de atunci nu mai tiu s m stpnesc.. i cum
s te stpneti!? Tocmai isprveam o od nou, dar, dup
ce-am stat cu dumneata de vorb, am aruncat-o pe foc, ba
mai mult, n-am putut s-adorm toat noaptea. Azi am fost
la Academie, cuvintele dumitale se confirm, toat lumea
57

Mirovici * Prinesa Takanova

vorbete numai de armistiiu Se vede c am minit


scriind cu pasiune despre acest nou an:
Pe marele Petru din nou
l ntmpin ara Rusiei
Pace! mai bine m-ar bate cu cnutul n pia, m-ar
transforma ntr-un neam, dect s aud toate astea! spuse
Lomonosov, aruncndu-i luleaua pe mas, necat n tuse.
Roeaa i acoperi obrajii galbeni i palizi, brzdai de
riduri adnci. Pn i ochii mari, severi i totodat blnzi,
nceoai de ani, se nglbenir.
Lenocika! Nu ne-ar strica nite bere englezeasc, i
spuse el fetei. Ia cheile de la mama i adu-ne din beci nite
bere rece, aa, ca s ne mai treac oful; vreo dou sticle,
nu mai mult.
Fetia a trebuit s fac cteva drumuri n pivni. Berea
dezleg limbile noilor prieteni. Lomonosov ncepu s-i
explice lui Mirovici, pe hart, avantajele drumului gndit de
dnsul spre India, ocolind Siberia.
i numai verflucterii, numai nemii m ncurc. Azi, la
Academie, m crezi, era ct pe-aici s-mi rup gtlejul
certndu-m cu ei. Numai rutate! Nu poi face nimic de
atta ncpnare, de atta minciun i strmbtate
invidioas.
Nu-i aa, Mihailo Vasilici, se interes Mirovici, c dac
noul nostru ar, Piotr Feodorovici, n-ar fi fcut voia
amicului su i ar fi hotrt, dup ideea lui Panin, s
continue rzboiul, nu-i aa c i-am fi potolit pe nemi
pentru un secol?
Chipul lui Lomonosov se ncrunt.
58

G.P. Danilevski

E ru, spuse el dnd din mina a lehamite i


apropiindu-i fotoliul de cmin. S fereasc Dumnezeu ct
e de ru.
Cum adic? N-o prea duce bine mria-sa cu
sntatea? vru s tie Mirovici.
Lomonosov i fcu feei un semn s-i lase singuri.
Ascult, tinere i chibzuiete singur, zise Lomonosov
dup un timp. De la un vechi prieten de-al meu am auzit
multe despre dumneata; i apoi ai i venit de departe.
Cntrete, apreciaz cu capul dumitale limpede
neajunsurile zilelor noastre ntunecate i clocotitoare i
spune-mi, cu toat sinceritatea, prerea dumitale. Probabil
cunoti faptele marelui Petru. Ceea ce-au fcut n Roma n
dou secole, de la primul rzboi punic i pn la Augustus,
toi acei Scipio i Sulla i Caton, el singur, ntr-o singur
viaa de om, a svrit n Rusia. Nu i-au fost pe msur
urmaii! S lum Curtea din timpul domniei Annei
Ivanovna Cum s-i explic? Era pe fasonul curticelei unui
feudal german nu prea nstrit. Dar i atunci, cei mai buni
fii ai Rusiei triau n ar ca ruii i vorbeau rusete.
arina mergea la oper ntr-un simplu Schlafrock12, ddcea
copiii lui Biron, iar toate treburile arii le dduse pe mna
grjdarilor i maetrilor de vntoare din Kurlanda. Ori
aceti Bironi, Ostermani i Minichi erau totui ceteni ai
Rusiei i n numele ei acionau. Oricum, frate, pe vremea
aia nc nu exista o germanizare complet. Sau
mprteasa Anna Leopoldovna Ai auzit de ea i de soarta
ei cumplit?
Nu prea multe. n coal i n armat nu-mi ardea de
asta; totui, cte ceva am prins cu urechea.
12

Schlafrock, n german n text: halat de cas (n.tr.).


59

Mirovici * Prinesa Takanova

Ei, atunci s-i spun pe scurt i despre ea. i plcea s


declame dramele lui Addison 13, Zare de Voltaire, era n
stare s-o fac trei zile n ir, uitnd s se i pieptene; nu-i
psa de fasoane n schimb, pe vremea aia, nemii se
mncau ntre ei, iar noi dintr-asta trgeam destule bucurii
i foloase Sau rposata arin, idolul meu, Lizaveta
Petrovna? Of! Ce s-i ascund pcatul! Sigur c tu n-ai de
unde ine minte, dar n timpul ei, totul a devenit strin, s-a
franuzit: i obiceiurile i moravurile i mod i limba i
cu toate astea, dragul meu, o nconjurau cei mai buni fii ai
Rusiei, cele mai strlucite mini i cele mai nflcrate
inimi. Se pricepea s-i aleag i s-i pescuiasc. Iar eu,
poet i creator rus, Lomonosov, nu ntmpltor i-am nlat
din toat inima osanale
mi aduc aminte de versurile dumneavoastr, l
ntrerupse Mirovici nflcrat:
Mngierea arilor i a mprailor de pe pmnt
sau altele, tot despre ea:
Stpna eti asupra noastr, de douzeci de ani de
zile
A desfiinat n Rusia pedeapsa cu moartea! continu
Lomonosov. La ideea mea, a deschis o Universitate la
Moscova. i n patria ta, n Ucraina, la Baturino, ca urmare
a proiectului meu, ar fi fcut una, dac nu s-ar fi dus
dintre noi. Iar peste toate acestea, a cinstit cu sfinenie
faptele printelui su, ale eroului meu drag, singurul mare
om pe lumea asta, Petru.
i cu toate astea, observ Mirovici dup o clip de
gndire, toate erau femei: Ecaterina, cele dou Anne,
13

Addison, Joseph (1672-l719), poet i publicist englez. Tragedia sa


Caton (1713) s-a bucurat de un imens succes (n.tr.).
60

G.P. Danilevski

Elisabeta i aproape c-au urmat una dup alta.


mprie a muierilor se zicea n popor. Otirea se
sturase s fie sub comand femeiasc. Acum avem pe tron
un monarh i pe deasupra i un Petru.
Petru, dar nu nti! ripost Lomonosov. N-a fost i nici
n-o s fie un altul pe potriv-i. Ce, vrea s conduc dup
exemplul lui bunicu-su? Nu ine, prietene. Nici gnd! i eu
am sperat. Desigur i Petru al II-lea a promis n Senat, plin
de emfaz, s conduc aidoma lui Vespasian, s nu supere
pe nimeni i ce-a urmat? Sunt necioplit, sunt dur i pe
mine, prietene, pe mine, un slbatic al inuturilor nordice,
pentru fapte necuviincioase i tot soiul de pozne, fa de
maimuele crunte de Wintzheim i de Taubert, fa de ali
crnari de la Academie, m-au inut sub arest la poliie.
Dar, nc de pe vremea cnd mergeam cu tata la pescuit,
pe Marea ngheat a nordului, m-am obinuit s m
rzboiesc cu stihiile. M-a crescut natura mrea i
nfricotoare a Oceanului ngheat. Mi-e simpl mintea,
frate, dar nu ngenuncheaz. i cu nimic nu-mi poi
cumpra nemulumirea i mohoreala sufletului meu
suprat i rzvrtit. Am s-i spun acuma, tinere, un
adevr Ne-au invadat nu nemii-rui, ci nemii-nemi,
dintre cei mai cumplii. Or, frioare, adug Lomonosov
cobornd vocea i aplecndu-se spre Mirovici, dac nu se
va gsi un geniu care s-l repun pe iretul de Frederic n
graniele cumini de altdat, atunci toat influena
noastr n treburile europeneti se duce de rp. i atunci
fi-va marele nostru cancelar i bunul i vechiul meu
prieten, Voronov, ministru; dar nu al monarhului nostru,
ci al aceluiai Frederic, ce prin noi renvie. i nu-i de sag
c n momentul de fa, la Colegiul de rzboi sau la
61

Mirovici * Prinesa Takanova

Academie, unde e nc att de vie memoria Seremetievilor,


a Apraxinilor, a Bestujevilor, busol a tuturor treburilor
sunt, abia sosiii din Berlin, Holtz. Trimisul lui Frederic i
unchiul arului, prinul George, numit comandant al
trupelor sale de holtinezi.
Dar ce se aude despre consoarta arului, despre
Ecaterina Alekseevna? vru s tie Mirovici.
Ateapt, ajung i la ea. Greu pcat i-a luat asupr-i
rposata arin Elisaveta Petrovna Pentru raiuni politice
i statale deosebit de importante, nefiind oficial cstorit
i-a adus din Holtinia, s-i fie motenitor, pe nepotu-su
direct, pe actualul ar Piotr Feodorovici, cnd a mplinit
vrsta de patrusprezece ani. Mi-aduc aminte cum l-a adus
din Kiel la palat baronul Nikolai Andreevici Korf, actualul
generalpolizzeimeister. Te cuprindea tristeea s-l priveti
pe acest tnr blnd, mai mult chiar, cu inima bun.
Slbu, pirpiriu, palid i, pe deasupra, din cauza unor
mprejurri cu totul ntmpltoare i luteran nchipuie-i,
franuzete o rupea un pic, dar rusete nu tia o iot. Unul
ca el era ateptat s-i urmeze la tronul rusesc marelui
Petru? nvtura sa din Holtinia era complet lsat n
voia sorii. Mentorii si suedezi l-au pregtit pentru tronul
din Stockholm i se nelege c l-au crescut nu numai n
indiferen, ci i n dispre fa de ndeprtaii barbari rui.
Aa apru la Petersburg, n urm cu douzeci de ani i
spun, la suflet e bun i nu-i lipsit nici de nclinaii spre
tiine; ba chiar i n art a fcut ceva: nc pe vremea cnd
se afla n Holtinia, Jgerul Bastian l-a nvat s cnte la
vioar. Dar pe pmntul Rusiei n-a prea avut noroc nepotul
mprtesei: de-abia a fost adus ncoace, srmanul, c s-a
mbolnvit de vrsat. L-a ndrgit mtu-sa mprteasa,
62

G.P. Danilevski

i era i mil de el, l-a nvat chiar ea s spun primele


rugciuni ruseti. Dar iat c l-au nsurat pe Piotr
Feodorovici i i-au dat fericit alegere! o prines
deteapt, cumpnit, generoas, aprig i nflcrat. Mai ntrebat cum e Ecaterina Alekseevna Da, prietene
Iat unde gseti i voin i minte strlucit i alte daruri
ale firii. Ce mai! Dar i poi pstra oare inima neprihnit
cnd eti nconjurat de argimea asta care ne-a invadat de
peste hotare? Ce oameni de ncredere a avut Piotr
Feodorovici n jur! Pe cnd stuia, i-a fost adus de la Kiel o
armat ntreag de dobitoci holtinezi, neeslai i
grosolani. Noii si prieteni, toi acei Zweidelli, Stopfelli i
Katzau au nceput s-l ndeprteze de credincioas i
neleapta sa soie. Anturajului ei i-a preferat gaca
cprarilor si i distraciile amoroase cu fluturatica de
Lopuhina, fiica celui mai mare duman al nostru, Biron, cu
duduia Karr i cu prinesa Salikova Mtua arin a
priceput totul, foarte clar, numai c a fost prea trziu. La
un moment dat, a vrut chiar s-i expedieze nepotul napoi,
peste hotare.
Ce spunei? ntreb uluit Mirovici. i atunci cine ar fi
fost proclamat motenitor?
Privindu-l, Lomonosov oft.
Este cineva A fost, spuse el ca pentru sine. i
zmbea i soarta Cte sperane, cte dorine nfloreau n
jurul leagnului sau Prunc fiind, a fost adus pe o pern
de catifea purpurie i artat poporului, s-au btut i
monezi cu efigia lui, i s-a depus chiar jurmntul, n
numele lui s-au publicat manifeste I-au i desemnat
dascli rui i pe mine, pe vremea aceea student umil, s-au
gndit s m pofteasc
63

Mirovici * Prinesa Takanova

i ce-i cu el, a murit?


A murit, sau, mai degrab, e nmormntat de viu. Un
prizonier ncoronat! Un prin fr nume! E viu i totodat
mort..
Cum adic prizonier? Dac e viu, de ce nu e la crma
arii? i unde e?
Nu m ntreba despre asta, dragul meu Vasli
Iakovlevici. i-oi spune poate altdat. Mai bine e s nu-i
spun ns niciodat.
Lomonosov czu pe gnduri. Ochii si mari i severi se
ntunecar i mai mult. Din pieptul tulburat de amintiri
ndeprtate se auzeau horcituri alarmante.
Tcerea dur minute n ir. Pendul de pe peretele
cabinetului btea monoton.
Uite, i-a putea citi, dragul meu, zise Lomonosov
rznd nervos, i-a putea citi, ca s te distrez, o murdrie
rea i caustic scris la adresa mea, a lui Lomonosov, de
prostnacii de nemi de la noi. Zilele trecute mi-au
aruncat-o pe masa mea de la Academie. Dar nu merit, ar
nsemna s le acord prea mult atenie. Mizerabilii! Porcii!
Dintre toate poreclele date, asta mi place cel mai mult. Mi
se reproeaz c sunt ran i cu toate astea, uneori, nu
m dau n lturi s fac crdie cu ei. Asta cam aa e
njurai-m, neruinailor, c slbiciunile i pasiunile nu
mi le-am nvins! njurai-m i pentru c, fiind mpotriva
invaziei strine un caraghioslc nu alta am nvat la
nemi i m-am i nsurat cu o nemoaic Ocri-m! Am
nvat la nemi, fiindc sunt mai detepi dect noi i
mult vreme nc nu ne vom putea lipsi de ei Dar voi, voi
tia care njurai, suntei grozavi cnd nchidei ochii la
greelile i slbiciunile stpnului? Nite linguitori! L-au
64

G.P. Danilevski

mboldit pe monarh s dea liberti nobilimii. Atunci


domnii din Senat se bucurar att de tare, c au trimis o
deputie s-i mulumeasc, ba vrur chiar s nale o
statuie de aur, n cinstea noului Solon Cu aceast ocazie,
Dimitri Secenov a rostit un panegiric. Chiar i eu,
pctosul de mine, am fost ntr-att de prins de toi ceilali
c, bolnav fiind, m-am apucat i am scris o od. Dar acum
mi zic: La ce le trebuie boierilor liberti? Poporului, da,
prietene; iat cui i sunt ele de trebuin! Nu neamurile tale
stule iart-m, te rog! ci ranii mei au nevoie de ele i
pentru ele n zadar se roag lui Dumnezeu Chiar aa,
adevr ai grit, Vasli Iakovlevici, cnd ziceai c n-avem
acum o muiere pe tron. i care-i, m rog, avantajul? Voi v
vrsai acolo sngele, l cotonogeai pe Frederic, lingul cel
iret i lipsit de inim, pe cnd aici, n faa portretului su
din Rambov, toi cdeau n genunchi, strignd cu pocalele
pline de vin: Hoch!14 batjocorind i ironiznd toate victoriile
noastre asupra neamului
E posibil una ca asta? ntreb Mirovici posomort. Nor fi brfe? C prea-i de tot
Pe Dumnezeul meu c nu glumesc. Se spune c,
neavnd pentru noii consilieri ai arului o pravil ca lumea,
a ordonat s se traduc un Codex Fredericianus. Srmana
Ecaterina Alekseevna! Azi e prsit de toat lumea, uitat;
mocofana fr de seamn, Lizaveta Voronova, e azi n
graii. Pe unicul fiu al arului, pe Pavel, nici pn acum nu
l-au proclamat motenitor. Iar n jurul monarhului, bun i
ncreztor, dar slab din fire, au fcut zid de neptruns nu
sfetnici detepi, ci tineri fluturatici, strpituri strine i
ce-l mai pzesc! Mi-a trecut prin cap, dup ce i-am privit
14

Hoch - n limba german, triasc (n.tr.).


65

Mirovici * Prinesa Takanova

mai de aproape, s le trntesc nite satire, s pornesc cu


rzboi mpotriva slugrimii steia. Dar d-i ncolo! Vorba
ceia: nu-i bine s te aezi cu fundul gol n urzici
Mirovici nu-l scpa din ochi pe interlocutor. Ascult i
nu-i credea urechilor. Tot ce se spunea, n treact, n
gazetele strine i tot ce n coloanele lor dumnoase prea
o batjocur intenionat la adresa Rusiei, se confirma prin
cuvintele marelui nvat. Dumnezeu i-a ntors spatele
Rusiei voastre, i spusese lui Mirovici un canonic din
Knigsberg. E la rscrucea dintre rsrit i apus, dintre
ntuneric i lumin, dintre sclavie i libertate Trebuiesc
sacrificii mree, trebuiesc brbai curajoi, altfel se va
pierde toat n Asia, va fi blestemat de Dumnezeu i de
oameni.
Despre tot ce s-a vorbit, ia seama, nu sufli o vorb!
spuse n ncheiere Lomonosov. Probabil c n-o s mai
mergem pe Millionnaia, la Iberkampf, s jucm biliard i s
bem o sticlu-dou de vin de Rhein. Dei Ne aflm pe un
vulcan care a i nceput s arunce foc. Se vede c nu-i
momentul s trndvim i s cntm cntece de pahar. Ne
trebuie smerenia lumii antice i peniten! S fim dar
servitorii raiunii i ai minii limpezi Deci, ne va clca
piciorul prin locurile de ispit?
Nu ne va clca, rspunse Mirovici pe gnduri.
Jurm?
Jurm
D-mi mna!
Noii prieteni i strnser minile cu putere.
A doua zi, Mirovici porni, cu toat discreia, n cutarea
Kammerfurierilor Kraeninnikov i Rubanovski, despre
care-i vorbise Filatovna. Privea cu atenie la casele, strzile
66

G.P. Danilevski

i pieele Petersburgului, prin care zburaser n goan anii


si de coal i care acum, dup ce vzuse meleaguri
strine, i se prea att de urt, de sever i de srac.
Petersburgul anului 1762 era neschimbat: n lunile de
iarn numai noroaie, n cele de var plin de praf, cu
lumin puin i case aezate fr nici o noim, dintre care
dou treimi din lemn, un orel oarecare, fino-german. Pe
vremea aceea numrul locuitorilor depea cu puin sut
de mii. Apele sale n-aveau cheiuri, ci stvilare de gunoi i
poduri de lemn, cu gropi n care iarna intrai pn la bru.
n loc de strzi, canale, ca n Veneia, cu poduri mobile la
intersecii de prospecte. Mormane de gunoaie se
ngrmdeau pe trotuare i la colurile strzilor, putrezind
i mprtiind n jur miasme fetide. Murdria, glodul i
strvurile de animale erau scoase de ocnai. Cini fr
stpn, slbticii, bgnd frica n pietoni i clrei,
umblau prin ora n haite, turbau i mucau oamenii. Nu
puteai trece de ceretori, de schilozi i de tot soiul de
milogi.
n timpul bolii din ultimele sale zile, rposata arin
Elisabeta Petrovna, retria tot mai des prima noapte a
urcrii sale pe tron. Din cauza insomniei, i schimba
ntruna iatacele. De la ora nou seara, circulaia pe Moika
prin dreptul ferestrelor Palatului de iarn, nc de lemn pe
vremea aceea, era interzis. De altfel, la ora nou se
astmpr tot Petersburgul. Se auzeau prin ora doar
ltratul nentrerupt al cinilor de lan sau vagabonzi i
strigtele patrulelor de pe zidurile Amiralitii i ale
fortreei, patrule care, uneori, pentru sigurana
trectorilor, erau puse i la interseciile de drumuri. Toat
67

Mirovici * Prinesa Takanova

lumea i mai aducea aminte de timpurile nu prea


ndeprtate, cnd, din cauza incendiatorilor, a prdtorilor,
a hoilor i a tot soiul de oameni fr cpti, strzile
Petersburgului erau aprate pe timpul nopii de bariere,
ntruct detaamentele ordinare ale fuzilirilor i
dragonilor, destinate patrulrii prin ora, se dovedeau a fi
insuficiente. Dac pe timpul ederii arinei n ora lucrurile
mai stteau cum mai stteau n privina bunstrii urbei,
cnd pleca la Moscova iar acolo rmnea cte o jumtate
de an i mai bine strzile Petersburgului erau lsate n
paragin total. Crciumile oraului, unde n zilele de
srbtoare lui Petru i plcea s bea mpreun cu marinarii
i cpitanii si de vase cte un phrel de votc cu chimen,
se transformau n localuri de perdiie cu chefuri slbatice.
Cnd era noroi, prin Petersburg nu se putea circula.
Birjarii, pe vremea aceea, i numrai pe degete. Petru al IlIlea i-a impus cu cte dou ruble pe an i i-a obligat s
poarte nsemne speciale, din piele. Oamenii de condiie
mijlocie umblau mai mult pe jos. Cei bogai i de vaz, mai
cu seam ofierii de gard, aveau trasuri proprii sau
circulau clare. Fanii i amazoanele i calcau ntruna pe
pietoni. Odat, erau ct pe ce s-l omoare i pe
feldmarealul Minich. O ncasau ns i boierii:
haimanalele, n ciuda anunurilor poliieneti, nlau zmee
de hrtie pe Gorohovaia, Lugovaia (adic Morskaia) i chiar
pe Nevski, nnebunind trpaii iui ai protipendadei.
Generalul politzzeimeisler Korf n-apuc s ajung la locul
dezordinii mpreun cu adjutanii, care clreau n jurul
trsurii sale, c trebuia s se grbeasc n alt parte.
Deseori, ziua n amiaza mare, prin piee sau pe lng
Palatul de iarn, a crui construcie era pe terminate,
68

G.P. Danilevski

printre cocioabele, izbele, colibele i magaziile de tot soiul,


se auzeau urletele desperate ale vulgului ncierat: Ajutor!
Srii! Hoii! Ne taie!
n orele de prnz, perspectiva Nevski devenea
promenad. Treceau fani n civil, n caftane negre de
catifea, pantaloni din piele de elan i botfori pn peste
genunchi, n fracuri de mtase roz sau galben, jonglnd,
plini de graie, cu lornioane uriae, iar cnd era frig
ascunzndu-i minile n manoane din blan de jder sau
de samur. Cucoanele, cu talii de viespe, purtau pe cap
coafuri supraetajate, amintind de castelele medievale sau
de courile de flori, de pavilioanele chinezeti sau de
corbiile cu pnze. Dar i pe aceast strad de prim rang
nu scpai fr necazuri. Pe trotuarul de lng cafeneaua
lui Moore, sau pe lng Casa de mode a doamnei Toqu,
indiferent la trectorii dichisii, zcea cte un marinar beat
turt, btut pn la snge, cu ndragii ferfeni. Un clra
de gard, cu o fa schimonosit de furie njurnd ca n
pia, biciuia un vizitiu pomdat i plin de importan, nu
se tia al cui, pentru simplul fapt c nu i-a dat la o parte
caleaca daurie, cu storuri de piele, mpiedicndu-l astfel
s ajung n galop vreo dam pe care o urmrea i care, din
pricina asta, se pierduse n mulime.
Pe la mijlocul postului mare al aceluiai an 1762 a
nceput s circule zvonul c pe Fontanka, n satul
Matisefka, aflat prin apropierea actualei Kolomna, a aprut
o band ntreag de hoi narmai. Petru al III-lea i-a ieit
din srite: O-hoho! Tausend Teufel!15 i spuse el lui Korf. E
momentul s nlm iar spnzurtori. Moul meu Petru o
tia mai bine dect noi toi Am s scriu approbatur-Peter
15

n german n text: mii de draci ! (n.tr.).


69

Mirovici * Prinesa Takanova

i gata! Ai s vezi. O, ja Cu toate acestea, spnzurtorile


n-au fost ridicate. Dezordinea continu, lumea s-a mai
obinuit aa cum te obinuieti cu un ru necesar. Cnd se
ntmpla pe strad cte un scandal, n casele din
mprejurimi se ridicau jaluzelele ca la teatru, iar la ferestre
apreau cucoane gtite urmrind curioase, de dup
evantaie, deznodmntul.
Pe vremea aceea casele particulare de pe Nevski i de pe
cheiul Amiralitii ncepeau doar de la podul Politeiski. De
aici i pn la podul Anicikov, pe ambele laturi ale
prospectului, erau ceva mai mult de zece case, dar i dintre
acelea jumtate erau de lemn. Proprietarii caselor de pe
strzile principale erau n majoritatea lor strini. Lng
peronul Palatului de iarn care ddea pe Moika pe
Nevski i pe Lugovaia se afl casa negustorului Dubisson,
avnd urmtoarea firm Vindem canari de Hamburg i
papagali pe stradela Kirpicinaia, puin mai ncolo de
actualul restaurant al lui Dussot, se afl casa bancherului
Knutsen. La intersecia dintre strzile Gerohovaia i
Lugovaia, era casa vopsitorului Krause; lng podul
Albastru, trona firma curelarului Mathias Sacken. Ceva
mai departe, pe Moika florria lui Wolf, cu inscripia:
Rarissime planturi de ananas. Mai departe, pe prospectul
Vosnesenski, casele lui Pilichau, Raschke, Susche, Habasov
i Kluge. Lng podul Vosnesenski, pe malul grlei
Gluhaia, azi canalul Ecaterinei, zreai firma geamgiului
Berg.
Parcurile Palatului de iarn, ale Palatului italian de pe
Liteinaia, ale celui din Ekaterinhof i ale esplanadelor cu
flori din Pajitea arinei erau deschise pentru public. Naveau ns acces marinarii, lacheii n livrele, femeile cu
70

G.P. Danilevski

basmale, brbaii cu cizme (nu botfori!) i, n general, toi


acei care n gazete i anunurile poliiei erau denumii
vulgul ticlos. Trebuia s ai mbrcminte frumoas i la
mod. Printr-un ucaz al arinei Elisabeta, pulpanele
boierilor care apreau la Curte n haine vechi sau
demodate, adic n caftane necorespunztoare, erau
tampilate. La moartea arinei, garderoba ei numra
cincisprezece mii de rochii aproape noi, cteva mii de
perechi de pantofi i dou cufere de ciorapi i de panglici.
n schimb, mcelriile, pescriile i tarabele de zarzavat,
crciumile i hanurile puteau ngrozitor din cauza
gunoaielor din incinta i din preajma lor. Rafinat Europa
i slbatic, nesplata Asie i ddeau aci ntlnire, fcnd
o foarte bun cas mpreun.
Frigurile de balt, tifosul, vrsatul, scarlatina i pojarul
stpneau Petersburgul. Medicii erau numrai pe degete
i, puini fiind, luau preuri exorbitante. Doctorii la mod,
Monsie i Fousadieux, luau fr nici o jen cte
cincisprezece galbeni de vizit. Instrucia copiilor era lsat
pe mna unor arlatani notorii, O distins i nobil
familie, cu nume strin, aducea la cunotina cititorilor din
gazetele timpului c: le nva pe tinerele fete, pe nelesul
fiecreia, limbi strine, cusut, economie, danuri i, pe
deasupra i cititul reclamelor i anunurilor. O alt
persoan, tot de pe meleaguri strine i anume o oarecare
madame Renoird (adresa: strada Millionnaia, casa
croitorului Eck) anuna c le nva pe tinerele fete limbi
strine, aritmetic, geografie, istorie, precum i scrisul.
Ca pedagogi, la stat sau particulari, ajungeau deseori
vagabonzii i beivanii adunai lunea n camerele de
arest ale poliIei, amestecai uneori chiar n scandalurile
71

Mirovici * Prinesa Takanova

ncununate de crim.
Fetele de familie i furau una alteia secretele ncorsetrii
ct mai perfecte, a executrii reverenelor sau a lipirii
benghiurilor pe obraz. n acest scop, n prvliile cu pomezi
gseai cutiue speciale, frumos ornamentate, pline de
benghiuri negre. Cnd se angaja cte o servitoare,
ntrebarea: Cu pomezile i pudrele stpnei, sau nu?
venea de la sine. Oamenii de vaz i cu dre de mina erau
preocupai s-i fac o bibliotec din cri franuzeti, dar
pe care, n treact fie spus, puini le deschideau. Bieii
nvau de la brbai cum s poarte o plrie sau un
tricorn cu pana, cum s deschid o tabacher, cu ce gest
s-i aranjeze dantelele i broderiile manetelor, cum s
prizeze tutunul i cum s scoat i s scuture batista fin
de mtase, mirosind a parfum De la Reine. Frizerii de pe
Lugovaia i Nevski coafau i pudrau cozile petimetrilor 16
autohtoni, care-i ddeau, pentru seara, ntlnire la
crciuma savoyardului Berlard i Iberkampf, n pivniele lui
Gantower sau Retz i n restaurantele secrete sau antanele
madamelor Winkier, Schmidt, Koch sau ale altora.
arina Elisabeta Petrovna venea fr nici o etichet la
seratele demnitarilor si, nfofolind minile i gtul
contelui-consort, Aleksei Grigorievici Razumovski, cu
manonul i fularul majestilor lor imperiale i cruia,
cnd i trimitea scrisori, i plcea s adauge, n glum, sub
isclitur: prima voastr voce. Iar lng pat, nc de pe
vremea fecioriei sale, dormea pe o saltea aezat direct pe
podea, pzitorul ei, un btrnel, Kammerdienerul preferat,
Vasli Ivanovici Ciulkov, devenind mai trziu general en
16

De la franuzescul
pretenioase, (n.tr.).

petit-matre,
72

tnr

elegant

cu

maniere

G.P. Danilevski

chef. Trezindu-se uneori naintea lui, arina i ridic i


sluga credincioas, iar acesta, btnd-o uurel pe umr,
csca, fcnd pe supratul: Bravo, lebda mea, te-ai i
sculat. Prietena Elisabetei, Mavra Egorovna uvalova,
nscut epeliova, dup, ce la o partid de vntoare
Aleksei Razumovski, mbtndu-se zdravn, l-a btut pe
soul ei cu vergile, putea s-i scrie n continuare: Rmn
roaba i fiica voastr preaplecat, servitoare i var
Pentru Curtea Elisabetei Petrovna, n vederea prinderii
oarecilor din apartamentele mriei-sale, se aduceau din
Kazan, prin ucazuri speciale, motani siberieni pricepui i
cu aspect corespunztor; iar din ri strine nite
maimue att de mici, ct s ncap ntr-o nuc de cocos
de India. Anna Vatazina, o moiereas din Kostroma, i
oferea arinei n dar, n cazul n care soul ei va fi fcut
asesor de Colegiu, patru celui: pe Ipolit, pe Jeneta, pe
Marchiz i pe Julia. Cnd era tnr i prines
motenitoare, Elisabeta compunea madrigale delicate:
Nu mi-e n putere focul s mi-l sting,
Sufletul m doare, nu pot s-l nfrng.
Pe vremea Elisabetei, pe strzi vedeai mult mai muli
civili panici, dect n timpul lui Petru al IlI-lea, cnd
Petersburgul ncepu s fie plin de militari de toate gradele,
care peau ano cu nasul pe sus.
n piaa palatului aveau loc, aproape zilnic, defilri ale
grzilor, se strig: Vivat!, se mrluia i se executau tot
felul de exerciii. Pe strzi treceau, grbii i aferai,
adjutani clare, roiau curieri militari. Caftanele
regimentelor de gard i ale armatei din timpul lui Petru cel
73

Mirovici * Prinesa Takanova

Mare au fost nlocuite de vestoane strmte i scurte, ca s


fie pe potriva celor prusace. Vechi de cnd lumea, culoarea
verde a caftanelor i culoarea roie a gulerelor i
camizoalelor, puteau fi nlocuite, la libera alegere a
comandanilor de regimente, cu culorile portocaliu, azuriu,
mov, galben, c penele de canar, sau cu orice alt culoare.
De asemenea, Petru al IlI-lea a mai introdus eghileii i
sbiile, precum i cravaele pentru ofieri i ureadnici. Tot
el a anulat purtarea, n timpul parzilor, a putilor i
halebardelor de ctre cprari i subofieri, ca i de ctre
slugile acestora.
La nceputul postului mare, Piotr Feodorovici a publicat
urmtoarea ordonan: Toi marii dregtori i demnitari
care poart titlul de comandani de plutoane, batalioane i
regimente s se afle n fruntea unitilor lor i s nu
lipseasc nici o clip de la instrucie. Aceast ordonan ia pus pe toi ntr-o ncurctur fr precedent. Prin noroiul
care le ajungea pn la glezne, lumea urmarea uluit, cum
mrluiau, n fruntea batalioanelor i plutoanelor,
feldmarealul conte Aleksandr Ivanovici uvalov sau
delicatul i voluptuosul sibarit Aleksei Razumovski,
unchiul arului, prinul George, prinul Nichita Iurievici
Trubekoi, bolnav de astm, nclat cu ghetre de catifea,
cusute anume pentru picioarele sale umflate de podagra.
Hatmanul Razumovski a angajat anume un ofier din
Holtinia, s-l obinuiasc cu noul motru. Demnitarii din
garda imperial i civil nu erau mai puin ngrijorai. Pe
frizerul su Bressans arul l-a fcut director al fabricii de
goblenuri i Kammer-berr, iar pe vizitiu, un oarecare
Patrikeev, consilier titular.
n ajunul Patilor, Petru al III-lea i scria amicului su,
74

G.P. Danilevski

regele Frederic, c, nefiindu-i team de nimeni i de nimic,


se lsa n voia lui Dumnezeu i n paza poporului su i se
plimba prin Petersburg pe jos, fr nici un fel de nsoitori.

75

Mirovici * Prinesa Takanova

IV. Madama din Drezda

LNG PODUL VOSNESENSKI SE AFLA


casa areviciului Leon al Gruziei. Casa de lemn era uria
i veche, cu o groaz de hambare, grajduri i acareturi
strmbe de vreme i acoperiul mpnzit de muchi. La o
distan de o stradel se afla o cas tot att de veche, a
Kammerfurierului Rubanovski. Aici sosi Mirovici n seara
care urm eecului de la Kraeninnikov.
L-au ngndurat ipetele i cntecele mulimii bee, care
veneau dintr-o crcium ntunecat i murdar, aflat la
colul acestei case, vecine cu o pescrie mpuit. Ridicnd
ochii, zri pe balconul vecin, care ddea spre prospect, o
frnghie pe care atrnau, la aerisit, nite caaveici, perne i
scutece. O pisic moart zcea n mijlocul strzii.
Nu, nici nu se poate compara Knigsbergul cu
Petersburgul. E mai artos i mai curat. Acolo e mai mult
ordine i nimeni n-ar ngdui o asemenea mizerie! i zise
Mirovici dup ce pi cu greu peste o bltoac mare i
dezgheat, de la piciorul podului Vosnesenski. Intr la
Rubanovski. I se spuse c Vasli Kirilci, dei e acas, se
odihnete dup mas pentru slujba de noapte de la
biseric i c, dac are nevoie de dnsul, s atepte.
Nu avea ce face. Se aez s-l atepte n cabinet. Era
76

G.P. Danilevski

flmnd i obosit de atta umblat prin ora. Camera n


care a fost condus era mic i neaerisit. Mirosea a lmie
i untdelemn ars. De pe perei l privea portretul unui
protoiereu gras i cu nasul mare. Lng geam se afla un
lucru de mn, o broderie neterminat, pe catifea. Pe masa
de lng divna erau cteva caiete cenuii i subiri din:
St. Petersburgskie Vedomosti, tiprite in-quarto, dou-trei
volume din Ejemeseacine Sociienia, un pachet uzat de cri
de joc i Piatra fundamental a credinei un volum n
scoare de piele, ptate cu cear.
Ia s vedem ce scriu despre relaiile noastre cu prusacii,
i spuse Mirovici, lund n mn un exemplar al tirilor
din Sankt-Petersburg pe care ncepu s-l rsfoiasc. Cum
sunt apreciate victoriile noastre i ce s-a mai ntmplat
dup plecarea mea
tirile erau date cu mare ntrziere. n numrul din 1
martie, noutile din Paris purtau data de 1 februarie, iar
cele din Spania de 18 ianuarie. ntr-un col al ziarului era
chiar o noti a redaciei: Nu am primit gazete strine.
Despre relaiile Rusiei cu Prusia, nici un cuvnt. Ei, pot s
stea linitii gazetraii notri, rse rutcios Mirovici, c
dac nemii vor lua cndva Petersburgul, nu vor avea de ce
s-i biciuiasc!
Trecu s rsfoiasc revista literar Compoziii lunare.
ntr-unul din numere era o dizertaie lung despre culoarea
indigo, ntr-altul despre cum se construiesc beciurile. n
numrul din ianuarie se reproducea un articol din
spectacolul englezesc: Dialogul dragostei i al raiunii.
Neavnd alt treab Mirovici ncepu s-l citeasc:
Raiunea: Ar fi foarte greu, scump surioar, s nenelegem amndou.
77

Mirovici * Prinesa Takanova

Dragostea: Nu vd rostul csniciilor fcute numai din


lcomia de navuire Cnd aprind iubirea, ridic condiia
mizer la rang de mreie, sau reduc mreia la decdere
Cine judec mult, iubete puin, iar cine iubete ptima,
nu st s judece
Mirovici nchise revista, oft i czu pe gnduri. Asta
cam aa e, i spuse el; cine iubete ptima, nu st s
judece.
ntre timp, afar se ntunec i zgomotul strzii se potoli.
Din camera nvecinat se auzea tic-tacul monoton al
pendulei. Un greier tria undeva pe dup un cufr. O
candel grea rspndea o lumin molcom n colul de
lng chivot. Mirovici privi icoanele. Eram n ntuneric i
am vzut lumina Da, am vzut-o Am jurat s fiu
perfect i drept. M-am primenit i acum am devenit alt om.
S nu m mai supr, s nu mai blestem. Iertarea, credina
n semeni i iubirea lor, o iubire curat Dar pe cine
iubesc cel mai mult? Pe Polixena Dar unde e? Nicieri
Oare niciodat, niciodat n-am s-o mai vd?
Din antreu se auzi o tuse sufocant, btrneasc.
Trindu-i papucii, n odaie pi un btrn grbovit,
somnoros, slab i cu nasul coroiat, mbrcat ntr-un halat
cptuit cu blni de miel. Era Rubanovski.
Vrei audien la ar? Avei vreo trenie? ntreb
Kammerfurier-ul, scrind din tabacher, strngndu-i
pleoapele a bnuial i privindu-l int de sub sprncenelei stufoase.
Mirovici i explic scopul vizitei sale.
Uneltiri muiereti, stimabile, tui btrnul. Distracii
i crailc! continua Rubanovski, scuturndu-i suprat
capul. Nu-i de resortul nostru Hm! Vorbrie goal! V
78

G.P. Danilevski

cerem scuze, he, he! La ora asta oamenii cumsecade se duc


la vecernie, iar dumneata
Vasli Ivirilci, nu te supra! ncepu Mirovici,
posomorndu-se. Am venit la dumneata, c numai aici mie sperana. Numai dumneata poi ti unde a purces de la
Curte tnr Pciolkina Iar dumneata
Nu sunt ofier de gard i nici fante de saloane! i nici
nu m ocup de prostii amoroase, stimabile, asta-i! i-o tie
Rubanovski, trgndu-i furios nasul. i chiar dac-a ti,
tot nu i-a spune. Am, stimabile, copii, fete i-apoi, s
nu-i fie cu suprare, c-i fr apropo, dar spune i
dumneata dac nu s-au nmulit craidonii coruptori de
fete?
Bine, dar eu, Vasli Kirilci, nu-s dintr-tia! ridic
vocea Mirovici. i-apoi, iertai-m, n definitiv, m jignii, e
un afront!
Dar nu vorbesc despre tine, frioare Ce te roieti?
Ce s spui, m-ai speriat! N-ai cum m speria! Nu suntem
din cei sperioi Iar ct o privete pe drgua dumitale,
apoi s tii c habar n-am la ora asta unde-i, ba, mai mult,
dup rang, nici nu mi se cade s tiu. Nu-i indicat. Drum
bun, stimabile i cale btut! mai spuse Rubanovski,
plecndu-i capul i nvrtindu-se locului suprat. V
cerem iertare i nu ne judecai strmb. Chiar aa, s nu ne
judecai
Mirovici fu cuprins de furie. i simi palmele nepate de
mii de ace. Fr s-i mai vad capul de attea ghinioane,
iei, ca o furtun, n strad. De n-ai fi btrn i la tine
acas, i spuse strngnd pumnii, i-a arta eu ie,
cucernicule! Simea c i se nvrtete capul, iar gtul i era
cuprins de spasme. Respirnd anevoie, cltinndu-se de
79

Mirovici * Prinesa Takanova

parc ar fi fost beat, Mirovici fcu civa pai. Pe strad, ici


i colo, se aprindeau, palid, felinarele.
i acum unde s m mai duc? se ntreb el furios. Poate
la Volkov, secretarul arului, s obin audiena i s cer,
pentru serviciile aduse n armat, s-mi fie cutat cu
orice pre tinra Pciolkina!? Ha, ha! Ce nebunie! Pentru
merite militare? S m duc poate la Razumovski? Dup
scandalul cu Iusupov nu mai vrea s tie de mine. Cte
scrisori i-am trimis de pe front, n-a rspuns la nici una
Oare iar va trebui s plec n strintate, la Knigsberg,
acum, cnd armata i aa, azi-mine, va face cale-ntoars
spre Rusia? Se pare c ar exista o cale de ieire i nc una
simpl, dar ce te faci cu toate lichelele astea, cu oamenii
tia mici la suflet? Vanitatea i atrage ca un vrtej. Mai
bine a pleca n Ucraina, la bunul meu prieten Iakov
Evstafievici, sau la Kiev, s trec n rezerv, s m stabilesc
n vreun ctun linitit, unde a tri ca n rai.
Se auzi strigat. I se spunea pe nume. Se ntoarse.
Lng podul Vosnesenski sttea un ofier de infanterie,
mic de stat o privire deschis i lumina faa rotund, roie
i pistruiat. Avea gesturi degajate de fante petrecre, lipsit
de griji; prea de treizeci i doi, treizeci i trei de ani. Era
cu chef. Nu era altul dect Apollon Ilici Uakov, porucic al
regimentului din Velikoluk, o cunotin cu care Mirovici
fcuse jumtate din campania din strintate. Fusese
trimis cu o lun naintea sa la Petersburg, cu treburi de
aprovizionare i rmsese aici. Nepot al celebrului Andrei
Ivanovici Uakov groaza poliIei secrete a acelor timpuri
Apollon Ilici, risipindu-i de mult averea printeasc, tria
acum din expediente, din prietenia cu chefliii i petrecreii
celor mai diverse categorii sociale i din frecventarea
80

G.P. Danilevski

credincioas a birturilor, crciumilor i cafenelelor. Cnd


avea bani, era vesel i plin de curaj; cnd nu, era crpa
crpelor.
Cu ce ocazie? Chiar c nu m-am ateptat! exclam
Uakov. Prinsese cheag la Petersburg i n clipa aceea parc
avea aripi. Era cu chef.
Cu serviciul i, firete, ca i tine, cu o nsrcinare, i
rspunse Mirovici, ntorcndu-i spatele.
Gu, Hohlandie! nseamn c-i tragem un chef. Vrei s
mergem s golim cte una mic? Finanele sunt n
avantaj De unde vii acum?
Mirovici art napoi spre biseric.
De la Madama din Drezda? ntreb Uakov, privindu-l
cu ochii si veseli, surztori i puin bulbucai.
De la cine?
Ce, n-o cunoti pe Drezdenoaia? Schrecklich!17 Uite
unde era nevinovia personificat.
Mirovici nu era ctui de puin ncntat de aceast
ntlnire i privea nerbdtor spre ulicioara cea mai
apropiat.
i-e foame? l ntreb Uakov, aducndu-i parc
aminte de ceva. Poate vrei s i ciocnim un phrel Dac
vrei, fac eu cinste i-i povestesc despre ce e vorba.
Mi-am uitat portofelul, rspunse Mirovici.
Nu eti prost destul, dac nu eti i fudul, replic n
batjocur Uakov altdat concesiv i plin de respect fa
de reinutul Mirovici.
i mai spune c e ofier! Ruine pentru ntreaga
armat. Parole dhonneur18. Auzi! N-o cunoate pe
17
18

n german n text: ru, pcat (n.tr.).


n francez n text: pe cuvnt de onoare (n.tr.).
81

Mirovici * Prinesa Takanova

Drezdenoaia! Hai s mergem! Mi-ajunge ct am, s-mi


osptez prietenul. Iat-ne i la Drezdenoaia.
Apoi, ntorcndu-se de pe chei, i fcu cu ochiul spre un
felinar rou ce atrna deasupra unei intrri separate n
casa prinului Leon al Gruziei. Partea neluminat a
ferestrelor ddea spre prospectul Vosnesenski, cealalt
numai lumini jucue spre malul grlei Gluhaia (azi
canalul Ecaterina).
Drezdenoaia, cavalere, este una i aceiai cu Madama
din Drezda, asta-i! i acum s asculi toat povestea asta
de comedie, spuse Uakov, ncetinind pasul ling felinarul
rou i dndu-i aere. n timpul rposatei Elisabeta
Petrovna, locuia ceva mai ncolo, n casa lui BeloselskiBelozerski. Numai c n-a avut noroc. arina, cinstit cum
era, a aflat c n csua asta de distracii a Madamei din
Drezda vin muli demnitari, mai toi ofierii de gard i nu
numai pentru biliard sau popice, ci i pentru alte treburi.
Avea multe fete strine sau de prin partea locului i toate,
sufleelule, erau frumoase de-i tiau rsuflarea. Cntau la
bandure i la chitare, din gur i dansau. Afar de asta, la
seratele Madamei, trebuie s i-o spun au nceput s vin,
pe o alt intrare i cuconitele la mod, s-i ntlneasc
prietenii de inim pe ascuns de soii lor. Ei i, cum
cuttura geloas vede mai departe dect ochii de vultur, iau raportat arinei. Or, Elisabeta Petrovna o tii i tu ce
tare ndrgea asemenea distracii i aiureli!
i ce-a fcut? ntreb Mirovici.
A dat dispoziie i toat aceast negustorie
clandestin i, chipurile, neplcut bunelor moravuri, s-a
ncheiat ru, frioare. Nu numai pentru Madama, ci i
pentru alii. Odat cu ea au avut de tras i Ambaharoaia,
82

G.P. Danilevski

tot nemoaic de-a ei, de pe Koniuennaia i suedeza


Delegrinoaia, de pe Liteinaia. Flacra mniei s-a abtut
totui cel mai tare asupra Madamei noastre. Au expediat-o
afar din ar, iar pe toate nimfele ei seductoare le-au
trimis, fr mil, la torctoria din satul Kalinkino.
Ministrul de cabinet, Demidov, era cel care fcuse
cercetrile i atunci muli fani de vaz i cucoane la mod
au pltit-o scump. Printr-un ordin personal al arinei, dup
ce mai nti au fost expulzai din rndurile bisericii,
astronomul Popov i asesorul Colegiului manufacturilor,
Ladghin, s-au trezit cununai n catedrala Kazanski cu
nite mutre fr s apuce mcar s-i vin n fire.
N-am auzit nimic despre asta, spuse Mirovici.
De unde s auzi! Pe vremea aia mai jucai arice. i s
tii c nu numai cei ce-au frecventat-o, dar i ofierii pui
s pzeasc fetele de la torctorie au czut n patima
crailcului. Stnd acolo, de caraul, li s-a fcut dor de
bandure i chitare, de un cntecel dulce, drept pentru care
au cptat i ei un blam zdravn i au avut apoi de tras.
Iat dar, tinere, cine e Madama din Drezda!
Bine dar de ce, de ce? se agit deodat Mirovici. Nu
prea cred s se fi fcut toate fr vreun motiv anume. Cine
ce are cu ofierimea n timpul ei liber? S-a dus i se duce
unde vrea!
Adevr ai grit, Vasli. ntotdeauna ai fost drept i
ager la minte, rspunse Uakov, zmbind. Au fost i alte
motive Voiau s afle dac nu venea pe acolo i unul,
Buturlin, pe vremea aceea intimul unei persoane sus-puse.
Ei i ajutoarea Madamei, Lizuta Ciornaia, a trebuit s jure
sub cnut.
Mirovici se cutremur.
83

Mirovici * Prinesa Takanova

Sub cnut?
Da
Ce barbarie!
Amicii tcur o vreme.
Bine, dar tu, Apollon, relua Mirovici, ai zis doar c
Madama a fost expulzat din ar.
A fost, n timpul rposatei arine. Dar numai ce s-a
urcat pe tron actualul nostru stpn, mpratul, c
Drezdenoaia i odat cu ea i alte compatrioate de-ale ei, sau rentors cu i mai mare putere, s-au aezat ca i
altdat, temeinic i iat-le din nou n rndul nti, s-i
bucure inima
Nu m duc, spuse Mirovici. Doamne, Dumnezeule,
cnuturi
Hai, termin! Cnd a fost asta?! Prostii, hai s
mergem! Acum totul e mai potolit, mai distins, mai curat. A
mbtrnit i Madama. i nravurile-s altele. Jos sunt
bufetul i biliardul. Iar sus, Vasli, se joac din gros cri;
se mai face uneori i muzic, s-i mai ia din suprare, cu
cte un cupleel vesel.
Oftnd, flmnd i amrt de eecurile care se ineau
lan, Mirovici pi pe urmele lui Uakov la parterul
restaurantului madamei din Drezda.
Nu se simea n largul su. i mai lipsea puin s nu
njure cu voce tare. A dracului s fie micimea de suflet i
mrvia! mria el, zmbind batjocoritor. Ce-ar zice
Filatovna? i ce-ar gndi efii mei dac m-ar vedea aici?
De altfel, primul lucru care-i sri n ochi de ndat ce
ptrunse n sala luminat de lumnri de cear, afumat
i plin de zgomot i de vociferri, a fost mutra severului i
ngmfatului general Behleov, care nu mai departe dect
84

G.P. Danilevski

n dimineaa aceea l frecase pentru cravat i, n general,


pentru inuta necorespunztoare. Aspectul sever i plin de
emfaz al generalului dispruse. Cu vestonul descheiat,
zmbind timp pe sub musti edea ntr-un col cu al
patrulea pahar de punci din vodc de Gdansk. i tergea
ntruna fruntea i obrajii lptoi i buhii, urmrind
ptima jocul de biliard. N-au apucat Mirovici i Uakov s
comande, pentru separeul de alturi, plcinte cu lostri i
cap de pstrug coapt n spuz, n-au apucat s
ciocneasc cte o vodc mic i apoi cte una mai mare, c
n sal i fcu apariia Rubanovski, vecinul Madamei din
Drezda, care nu mai departe dect cu o jumtate de or n
urm l biciuise pe Mirovici cu moravurile sale severe.
Pstrtorul moravurilor publice, cuvioenia sa n persoan,
i scoase pipa din spum de mare cu ciubuc rsucit,
porunci s i se aduc un pahar zdravn de punci, apoi se
trase ct mai aproape de juctorii de biliard.
Ce oameni! i zise Mirovici cu indignare mocnit. Dac
vii s le ceri ceva, te trateaz ca pe un cine, te
blagoslovesc cu citate nelepte i n schimb ei Ia s ai
bani, s fii bogat Schimonosit de furie, ncepu s rd
zgomotos.
Ce-i cu tine? l ntreb Uakov, cercetndu-l cu
atenie.
Aa, m-a apucat scrba, frate. S-a umplut lumea de
ticloi. N-ai loc de ei.
Mirovici ncepu s rd din nou strident, hohotitor.
Spune-mi, cunoti adevratul leac mpotriva tuturor
calamitilor stora? l ntreb Uakov.
Adic?
S bem, Vasli Iakovlevici, s facem i noi o fapt
85

Mirovici * Prinesa Takanova

mare. Sau poate Obidienz-und-Unterfugungsact19-ul nostru


nu ne permite? Aiurea! Viaa, drgu, iaca attica-i de
scurt i de plicticoas. i-apoi ne-a fcut mama n aa fel,
c nici groapa nu ne primete Ce te-ai mbufnat? Sau
poate te-ai angajat s tai frunza la cini? Hai, flcia, s
mai bem o sticlu de bere de Riga!
Au mai adus una, nc una i nc una. Din camerele
mai ndeprtate rzbteau sunetele muzicii.
Chefuiesc domnii ofieri de gard, anun Uakov.
Diavolii, blestemaii! l apuc din nou pe Mirovici.
Pe cine blagosloveti aa? l ntreb Uakov privindu-l
int.
Mirovici oft. n ochii si negri i tulburi de suprare,
ncepu s joace o lumini slbatic.
De ce atta nedreptate? Spune de ce! exclam el cu
privirea pierdut. M crezi, m apuc o tristee
Adic ce nedreptate?
Uite-aa, judec i tu. Spune-mi, cum a putut un om,
imitnd contractul societii cu statul, s le impun altora
ceea ce n-are el dreptul: s dispun de libertatea, de
contiina, de viaa ta?
T, t! fcu Uakov, amintindu-i anevoie de ceva
foarte tulbure. Vorbeti de Martinez? Ai cam ntrziat! Nu
v cunosc, frate, revelaiile astea noi ale voastre.
Pe dracu, nu le cunoti
Bai cmpii, ai luat-o razna, i rspunse Uakov fr
suprare, gesticulnd vesel sub influena buturii.
Ascult Ai auzit ce bine se ntresc nemii, ce putere
adun n minile lor? Se ntind peste tot, ca trtoarele i
nu nemi oarecare, ci din cei mai autentici, din Kiel. Toi
19

n german n text: jurmntul (n.tr.).


86

G.P. Danilevski

comandanii de regimente sunt numai nemi din Holtinia:


la clrai cu schimbul e Zobeltisch, la infanterie e Zeufe
von Manteufel Apoi Krger, Odelrog, Kettemburg i Weiss;
la cavalerie e Leewen, Lotzow, Schild i pe deasupra i
unchiaul mpratului, noul general feldmareal, prinul
George. S-au schimbat i denumirile regimentelor.
Regimentul tu de Narv nu mai e de Narv, ci de Essen,
cel de Smolensk, care st la Schlsselburg se numete
acum de Fulerten Tot nume de porci de cine dintr-tia,
de nici nu le poi pronuna i i se mpleticete limba n
gur i cu toate astea, f-mi ce vrei, dar arul mi-e drag.
E bun la suflet, vesel, sincer i fr fasoane. L-ai vzut
vreodat? i are nite ochi att de blnzi Iar cnd ncepe
s rd, rde din toat inima, ca un colar. O singur hib:
i plac zictorile, dar nu ale noastre. L-am auzit deunzi, la
defilarea grzilor. Ce suflet de om! O vorb numai i sar
pentru el i-n foc i-n ap. Te pomeneti, Vasli, c eti
caterinist? Fii sincer! Consoart arului, o spun din auzite,
i tot adun gaca: i ce gac Am s-i mai spun n
mare secret: aici, la Madama din Drezda se aduna uneori
statul ei major. Zilele trecute, pe nserat, au cotit ncoace
cinci snii; probabil au fost la vntoare de uri. Ce s fac
i ei!? Se distreaz, sracii, doar trebuie s-i consume
energia.
Caterinist! Petrist! exclam furios Mirovici. Vocea i
tremura i era foarte palid, ca de obicei la emoii puternice.
Ce i-a apucat? Ha! Ha! S-a gsit cine s fac partide i s
potriveasc nume conspirative Ce, suntem n Anglia sau
n parlamentele franceze? Fac ceva pe numele astea
conspirative! Prostule! Mai bine s-i ndrepi ochii n alt
parte. L-ai citit pe domnul Rousseau? I-ai citit Contractul
87

Mirovici * Prinesa Takanova

social? Spune, ce scrie acolo despre drepturile omului!?


Acum tii n ce constau ele? Aia-i, vezi! i dac ntr-adevr
la noi exist ceva ru, e c cei ca noi, tia de jos, suntem
pretutindeni socotii nite nuliti cini i nimic altceva.
Nu te poi nici mbogi, nici avansa n grad.
Chiar atunci din sala de biliard rsun o explozie de rs
puternic, unanim. O clip de tcere i hohotele de rs se
repetar.
Prin ua deschis se zrea un strlucitor artilerist de
gard, purtnd un caftan cptuit cu blan de samur i
botfori de campanie: era foarte nalt, chipe i seme, de
vreo douzeci i apte douzeci i opt de ani, de o
frumusee roman neobinuit, care dup ce-l batu a
cincea oar pe btrnul marcher, proptindu-i bine
picioarele n podea, sttea aplecat n mijlocul camerei, cu
tacul ntr-o mn i cu pipa olandez n cealalt i, rznd
cu lacrimi, repeta ntruna: Bea-bea-bea. Obezul marcher,
cu picioarele strmbe i cu faa galben, puhav, trecea
oftnd i gfind pe sub mas de biliard, iar mutra-i
nemulumit exprima o mirare tmp. Era, conform
nelegerii, la al cincilea pahar de ap rece. Grupul de
spectatori printre care se aflau Rubanovski i generalul
Behleov privind de la locurile lor la aceast scen, fr
s-i poat stpni rsul, ipau, se ineau de burt i
bteau din mini i din picioare.
Mirovici, ndreptndu-i cu un tremur nervos caftanul i
coafur, i spuse lui Uakov:
Ce decdere i zic c-s ofieri de gard! F plata,
Apollon i d-mi i mie ceva mprumut.
Uakov n-apuc bine s-i vin n fire, c-l i vzu pe
Mirovici cum se strecura grbit prin mulime, apropiindu88

G.P. Danilevski

se de artileristul ale crui trsturi i erau oarecum


cunoscute.
Suntei amator de biliard? i se adres Mirovici amabil,
privindu-l dintr-o parte.
Mda i dumneavoastr? rspunse ofierul mirat,
cntrindu-l uor din ochi.
Din punctul meu de vedere acest joc nu e dintre cele
neglijabile.
Dorii dar s jucai? l ntreb artileristul, zornindui pintenii i zmbind. Avea un zmbet fermector, plin de
buntate, feminin i dezinvolt.
Lepr! i zise Mirovici cu un dispre rece i tios. i ce
s-a mpopoonat! De fapt e frumuel ca o muiere
Buclioarele de la tmple i sunt pomdate de parc i le-ar
fi lins, dobitocul, cu limba.
Cu plcere, i rspunse Mirovici ncruntndu-se i mai
mult. Dar v cer iertare, ha-ha! Nu pot pricepe, de ce vrei
s jucai cu o nemernic de slug i nu cu cineva din
societatea aleas?
O, domnule, azi sunt ntr-un imens embarras20! zise
frumosul ofier de gard, zmbindu-i iari din toat inima.
Nimeni, chiar de-a muri, nu vrea s se msoare cu mine.
n cazul acesta, plcerea mea s joc cu
dumneavoastr va fi imens, adug Mirovici, nepat.
Dorii pe bani, sau tot aa, n glum, pe o nelegere
ca cea de odinioar? l ntreb ofierul, privind amuzat n
jur.
Se poate i pe nelegere.
Jocul ncepu.
Mirovici se sperie de la primele micri i se pierdu i
20

n francez n text: ncurctur (n.tr.).


89

Mirovici * Prinesa Takanova

mai mult cu firea. Cnd printr-o micare, voit sigur, fixa


tacul i ochi, mna i tremura ngrozitor, iar pe fa se
aternu o paloare cadaveric. Bil s lovi cu atta miestrie
bila adversarului, nct ofierul privindu-l uluit se fstci.
Poate, domnule, dorii s jucm pe bani? l ntreb el
pe Mirovici. De ce s pierdem vremea de poman?
Lsai, s jucm mai nti pe nelegere. Dup aia,
putem i aa, eu nu fac mofturi, sunt la dispoziia domniei
voastre.
Tacul lovi din nou. Bil alb urm n gaur, cu zgomot
bila roie, iar dup bil alb urma bila roie. Jocul se
isprvise.
Bea-bea-bea, sau parc ai spus, ceva n genul sta,
nu? Ha-ha! Deci trebuie s intrai sub mas, spuse
Mirovici, cscnd forat, apoi cu un gest de dispre, ncepu
s-i netezeasc prul. Iar ca s v rcorii, putei, cu
aceast ocazie, s luai i o nghiitur de ap rece.
Artileristul nmrmuri. Roeaa i acoperi obrajii albi i
delicai de fat Ochii lui cprui i strlucitori exprimau i
mirare i ciud copilreasc i ruine nereinut. Arunc o
cuttur timid i zpcit n jur, spunndu-i: Bestia!
Totui, nelegerea trebuie s mi-o respect. Pltete dar,
biatule! i i lepd caftanul brodat cu fir i cptuit cu
blan de samur, elegantul caftan de ofier de gard. N-avea
ce face, se chirci i, mprind zmbete, trecu n patru labe
pe sub mas de biliard, ca s bea apoi paharul cu ap, pe
care i-l oferea, chicotind, marcherul.
Ce zicei, mai facem o partid? propuse artileristul
fr s se mai mbrace. Trei zile am fost la o vntoare de
uri, albia acum am picat din Yolhov Cred c mna e de
vin Ei?
90

G.P. Danilevski

Las-l, las-l n pace! i optea Uakov, rou ca un rac,


trgndu-l de mnec. Vezi c e caterinist. S nu se
rzbune mai trziu!
Mirovici nu-l asculta i jocul rencepu. i iat c tnrul
ofier de gard, care n dimineaa aceea puse pielea ursului
omort de dnsul la uscat, trecu a doua oar pe sub mas
de biliard i bu din apa oferit de marcherul care jubila.
Scena atrase o mulime de spectatori. Militari, civili i
marinari, cu pipe sau trabucuri fine venir s ngroae
cercul.
Printre ei i fcu loc nsui btrnul arevici Leon al
Gruziei, cu tichie, halat matlasat i papuci de catifea. Era
n obiceiul lui de stpn al imobilului s-i petreac n
localul Madamei cea mai mare parte a serilor n aceast
inut. Dup o alt partid, la fel de nenorocoas, ofierul
de gard se opri.
Suntei fermecat, i spuse el lui Mirovici, lundu-l
deoparte. Ai descntat tacul Poate, n situaia asta,
dorii s jucm i cri?
Sluga dumneavoastr preaplecat! Vocea lui Mirovici;
tremura de o bucurie abia stpnit. Schind apoi o
plecciune privi umil n pmnt.
Atunci s mergem sus, spuse ofierul de gard n timp
ce-i arunc pe umeri caftanul.
Numai c mi-am pierdut prietenul, spuse Mirovici
ctnd n jur cu ochii. Dac pierd, cci norocul nu te-ajut
ntotdeauna, n-am s am de la cine lua cu mprumut
V creditm, spuse ofierul de gard, msurndu-l
ironic pe infanterist. Nu ne plac complicaiile sau fasoanele,
stimabile.
Nici nou, domnul meu, fasoanele nu ne sunt de
91

Mirovici * Prinesa Takanova

trebuin! replic Mirovici, numai demnitate. Iar pe


demnitate, fiindc veni vorba, nc n-am jucat.
Printr-o scar interioar n spiral au ptruns n salonul
de sus al localului.
Tocmai pe un om ca acesta? Cum l-a mai clcat pe
bttur? L-a fcut praf! uoteau oaspeii ntre ei, n timp
ce artileristul cel elegant trecea urmat de nvingtorul su.
I-a mototolit toate dantelele cu trtul pe sub mas S-a
mai auzit una ca asta? S-l nfrunte tocmai pe starostele
tuturor nzbtiilor i distraciilor din societatea ofierilor de
gard?
Cu cine am onoarea? ntreb ofierul de gard.
Mirovici i declin numele.
i eu? replic acesta din urm.
Sunt zahimeisterul artileriei de gard, Grigori
Grigorievici Orlov, rspunse frumosul ofier, n timp ce-i
ndrepta cu vrful degetelor sale fine i ncrcate de inele,
buclele i dantelele de pe piept.
Doamne! Aadar iat cine e! i spuse Mirovici i-l
cuprinse un nou val de rutate dispreuitoare, iar chipul
sntos i rumen al lui Grigori Orlov i readuse n memorie
cele cteva luni petrecute cndva mpreun la coala
militar.
Orlov ceru ampanie; pe vremea aceea o sticl costa nu
mai puin de o rubl i treizeci de copeici. Ciocnir i baur
fiecare cteva cupe.
Dac e vorba s jucm cri, spuse Orlov, s ne
retragem ntr-un loc mai linitit.
l conduse pe Mirovici prin celelalte ncperi. Acolo,
distraciile fr perdea, cndva discrete, iar azi n vzul
lumii erau n toi. Fumul fitilului de la lumnri plutea n
92

G.P. Danilevski

straturi groase prin ncpere, amestecndu-se cu fumul


igrilor de foi Fidibus. Din marea sal de alturi se auzeau
sunetele orchestrei ungureti de coarde, angajat de ctre
ofierii de gard revenii de la vntoare. Se dansa i tot de
acolo rzbteau cascadele de rs ale coristelor trupei de
oper de la Palat aduse de prin Italia sau Frana i crora
le plcea s-i petreac timpul n societatea bogtailor
capitalei.
ntr-una din slile de joc, cea n care, urmndu-l pe
Orlov, intr Mirovici, edea la o mas mare, rotund,
sergentul regimentului Preobrajenski, Aleksei Orlov.
Dichisit i parfumat, cu aspect de atlet, cntrind vreo
nou puduri, n ciuda manierelor cam bdrane i a
expresiilor birjreti, fie c erau franuzeti, fie c erau
ruseti, aducea foarte mult cu fratele su, frumosul
Grigori. Era nconjurat de ali ofieri de gard, abia sosii i
ei de la vntoarea de uri. Se juca faraonul. La rugmintea
nababului Mihail Egorci Baskakov, prieten i camarad de
regiment, Aleksei Orlov inea banca. Ceilali, n picioare
eznd sau plimbndu-se nervos cu cte o carte de joc n
min, pontau. nsufleirea era general.
D-te la o parte, Losunski! Las-m s pontez i eu, i
opti Grigori Orlov unui ofier din regimentul Ismailovski,
gtit cu galoane argintii. Se apropie apoi de mas i ceru o
carte.
Nu-l lsa, spuse rznd un alt ismailovist, lunganul
Nikolai Roslavlev, un ochelarist indolent. Sigur o s piard.
Zilele trecute, la Volocika, abia i-au desprit; era cu
Nesvitski i cu Hitrovo
N-o fac pentru mine, domnilor, parole dhonneur!
93

Mirovici * Prinesa Takanova

spuse Grigori Orlov artnd din ochi pe noul pontator adus


de el.
Mirovici cumpni ndelung pn s pun cartea. Toi
sunt ofieri de gard, cateriniti, nite bogtai puternici,
i zicea el cu strngere de inim. Nu-s de teapa lor. Dac te
ncurci cu de-alde tia, ai s ajungi s-i blestemi zilele.
Pierzi te vor gsi i n fundul mrii; ctigi s nu se
termine c atunci, cu Iusupov. Nu! Doi ani am rbdat, mam abinut. Mare eti Rousseau, nvtor al meu! mi sunt
vii cuvintele tale Prin puterea de voin, chiar voina unui
singur om, poi realiza orice Basta! Nu mai iau crile n
mina.
Lng masa de joc se purta o discuie vie, n rusete i
franuzete. Din cnd n cnd se auzeau rsete.
Ce-i, ttucule preamilostive? spuse cu vocea-i de bas
uriaul Aleksei Orlov, intuindu-l cu privirea n timp ce
amestec iute crile cu degetele-i puhave i vinoase.
Onoreaz societatea mprumut nielu noroc de la regele
Prusiei. Cine poate, oase roade. Ori vinat ori vntor
voyons, allez vite
Mirovici se sprijini de mas. Chipurile pontatorilor i
erau necunoscute. n faa lui era pachetul de cri. Draga
mea, reaua mea, Polixena mea ndeprtat, salveaz-m,
i mai spuse el, apoi acoperi un cinci de pic cu galbenul
mprumutat de la Uakov: cu aceeai liter ncepea i
numele Polixenei.
Ehe, i-a sucit oiei gtul! Bun, anun bancherul
vesel, cu vocea sa de bas.
Mirovici simi cum l trec fiorii din cap pn-n clcie.
Dubl miza pe acea carte. Aleksei Orlov fcu din nou jocul
i, din nou, zmbindu-i voinicete, spuse:
94

G.P. Danilevski

Bun i asta, stimabile!


Se apropiar ali juctori. De jos i fcu apariia
Rubanovski. Bravo, bravo, i optea acum btrnul lui
Mirovici. Pentru unul ca tine merit s m strduiesc.
Poate c am s-o gsesc
Mirovici nu-i lua n seam pe cei din jur. Patima jocului
renvie cu fora de altdat. Ochii i se nceoar, nrile i se
dilatar, respiraia i se tie. Uit i de Rousseau i de
puterea de voin. Uit totul. Dublnd ctigul i miznd
pe acelai P, ctiga la rnd cteva cri. Ce noroc! se
auzea n jur.
ntre timp, Mirovici ridic ochii spre tavan. innd un
pachet de cri n mn i spuse: Pciolkina Polixena
i numele i prenumele ncep cu aceeai iniial S
ncercm i aa. Scoase popa de pic, ndoi toate colurile,
miznd n felul acesta pe tot ce ctigase. Din nou, spre
uluirea general, cartea iei ctigtoare.
O s sar banca! Ce facei?! Bredihin l trase de mna
pe Aleksei Orlov. Unde-i Baskakov? S vin aici s ne scape
de belea!
Guriev i Hitrovo l aduser pe Baskakov. Pontatorii s-au
dat n lturi. Se auzi o voce: E trziu, frailor! n curnd
vor veni s sting luminrile. N-ar fi mai bine s udm
cmpul de lupt? Se aduse ampanie. Lasunski, Roslavlev
i Guriev se apucaser s calculeze cu creta pierderile i
ctigurile, costul crilor i al buturii. Spectatorii strini
de cauz ncepur, unul cte unul, s plece. Undeva, ntr-o
ncpere de alturi, se auzeau cteva voci care cntau,
fiecare n legea s Inule, inule, tnr Se auzea
zdrngnind o chitar. Pocneau dopuri, zorniau paharele
sparte pe podea.
95

Mirovici * Prinesa Takanova

Deh, domnilor, dac mai dorii, dac Sunt gata s


fac eu pe bancherul, spuse Mirovici jenat, nfundndu-i
buzunarele cu ducai i ruble. C atta bucurie avem.
Trim vremuri tulburi Of, mmuc, ce bine e la Kiev, mai
spuse el aa, netam-nesam.
Abia i reinea triumful. O bucurie negustat de mult
nu-i ddea pace, l rodea. ncepu s vorbeasc fr noim.
i s se clatine vizibil. Ochii i se nchideau. Ameeala
ctigului se amesteca cu ameeala buturii.
Grigori Orlov schimb cu prietenii si cteva priviri cu
subneles.
Dac e s continum, nu-i mai bine la mine? propuse
dnsul.
tiu tiu, bancherule! Sunt gata s merg oriunde,
chiar i la Ciurmanteev, rspunse Mirovici, inndu-se de
sptarul scaunului. Sunt pifan, se cheam c nu sunt om
bogat i totui, nu Iertai-m, domnilor, nu cedez
nimnui nici un picule. Of, mmuc, ce bine-i la Kiev
Ai fost la Kiev? l ntreb cineva, apropiindu-se... Uri
sunt?
Mirovici l privi n tcere, cu ochii tulburi.
Grigori, umfl-l! i spuse Baskakov lui Orlov.
Numai s nu fac vreun scandal
Fleacuri, ia-l!
Toat lumea czu de acord c-i pcat s lai aa, n
miezul nopii, un osta viteaz i fcut cri, al crui nume
nici mcar nu-l reinuser n toiul jocului. i-apoi ar fi fost
cam greu s-i afle adresa. Ofierii l scoaser pe Mirovici n
strad, l urcar n sania lui Grigori Orlov i l transportar
la locuina acestuia. Asta nu nseamn ctui de puin c
aventurile din noaptea aceea luaser sfrit.
96

G.P. Danilevski

Mirovici i aduse mai trziu aminte c, atunci cnd l


urcau n sanie, la poarta Madamei din Drezda, un btrnel
adus de spate, mbrcat ntr-o mntlua de postav, i
fcuse drum spre el printre cei care ieiser s-l conduc
i, zgribulit de frig, i optise: Bravo, eti un as i tot cu
pic, cu pic! Mor, da tot o gsesc
i mai aducea Mirovici aminte c, n drum spre locuina
lui Orlov, toat ceata tinerilor trengari, vesel i glgioas
fcnd trboi i rznd zgomotos, n sunetul clopoeilor,
mai trecuse pe la nc dou asemenea localuri. ntr-unul
din ele, serviabili, chefliii i aduser ap proaspt s se
spele; apoi iar jucaser biliard i butur. El era atunci
nespus de vesel, bea, glumea i chiar cnta un cntec
voinicesc de joc, ucrainean. S-au pornit oimii! i ziceau
trgoveii., auzind prin geamurile duble, cu obloane,
tropotul copitelor, clinchetele clopoeilor, hohotele de rs i
ipetele chefliilor care alergau de colo-colo, pe strzile
troienite.
n cellalt local i anume la consteanca i amica
Madamei din Drezda, Ambaharoaia, se petrecuse o
ntmplare neobinuit. Acolo, grupul de petrecrei
dduser de vanvici, fostul comandant al Kronstadtului,
temutul rival al vljganilor Orlovi. Luai n parte, pe fiecare
dintre fraii Orlov vanvici i btea cu uurin. Cnd erau
ns mpreun, erau de nenvins. De aceea czur la
nelegere, odat pentru totdeauna, ca atunci cnd vanvici
va nimeri peste unul dintre Orlovi, acesta s fie obligat s
plece pe dat, lsndu-i lui tot vinul, masa de biliard i
damele. Cnd ns vanvici ntlnea fie i numai doi frai
Orlov mpreun, fr nici o discuie trebuia s prseasc
97

Mirovici * Prinesa Takanova

el cmpul de activitate. De data asta, chefliii ptrunser n


localul Ambaharoaiei exact n clipa cnd pe ua ei zbura
afar mbrncit de vanvici, Feodor, al treilea frate Orlov.
Ce, cum? S ne ploconim n faa opincii? S dm ndrt?
ip Aleksei Orlov ctre frate-su, Feodor. Nu, Fedea, nici
gnd! Sacr nom! nainte! i toat lumea cobor din sanie.
n ncperile Ambaharoaiei ncepu un trboi de
nedescris. vanvici nu voia s cedeze. Unii dintre oaspei
ineau partea Orlovilor, ceilali urlau ct i ineau gtlejurile
rguite c aa ceva nu se cade, c nvoiala trebuie
respectat. Cu o lab solid vanvici l nfc din nou de
guler pe uriaul Feodor Orlov. Cellalt vljgan, Aleksei,
porni s-i salveze friorul. Cele dou matahale glgioase
unindu-i forele l nvinser pe adversar i-l ntoarser cu
faa n jos.
Apoi, rou de opinteal, Aleksei Orlov l scoase pe
marinarul alb de furie, de subsuori, afar, prvlindu-l n
zpad.
Cu aceast ocazie, oferir amicilor o nou trataie. Se
aduse vin. Feodor Orlov avea mneca rupt i-i curgea
snge din nas. Aleksei i frec cu zpad degetele luxate.
Larm, ipetele i rsetele lor se auzeau pn departe.
Chefliii nepotolii trecuser n sala mare de popice, unde se
pornir s sar capra. Mirovici plimba pe cineva clare.
Grigori Orlov n sunetele de bandure i cntecele corului de
igani, mpreun cu frumoasa i sprncenata iganc
Aksiusa i scosese i caftanul i vestonul i numai n
cmaa de pnz roie, fluturndu-i batista, dansa pe
vine un trepak. Din nou rsun cntecul: Inule, inule
Dar atunci cnd grupul, osptat din belug o porni spre
sanie, Aleksei Orlov scoase un strigt nbuit i se
98

G.P. Danilevski

prostern, cu faa nsngerat, n mijlocul curii, n zpad.


Cineva o lua la sntoasa pe strad.
Tiens, comme l la balafr21! exclam Bredihin, n timp
ce era ajutat de ceilali amici, care tocmai sosir, s-l ridice
pe Aleksei Orlov. vanvici, pndindu-l, i spintecase obrazul
stng.
Cineva din grup i scoase sabia strignd: Asta i-e
cinstea? Ce mrvie! Moarte trdtorului! porni n goan
pe urmele lui vanvici.
Punei mna pe el! Trebuie ridicat toat strada n
picioare ca s-l gsim! ip cineva lng poart. Aprtorul
nechemat fu adus napoi n crcium. Era Mirovici. Nimeni
nu-l putea stpni. n timp ce toi ceilali erau ocupai cu
Orlov, el, strngnd bine sabia n min, continua s ipe.
Cu spume la gur i scrnind din dini, url: Am s-l
omor pe trdtor, am s-l omor pe laul ticlos!, luptnd
din rsputeri s ajung la u.
Din mulimea oamenilor de la crcium, iei un domn
ntr-o ipingea mblnit; cu faa roie de butur i
cltinndu-se vizibil, se aplec spre Mirovici, l lu cu
blndee de mn i-i spuse oftnd:
Potolete-te, Vasli Iakovlevici, potolete-te Vezi i eu
i tu am jurat i cnd colo
Balafr am jurat s continum jocul la
Ciurmanteev mor, dal gsesc eu! repet n netire
Mirovici n timp ce sania lui Lomonosov l purta pe strzile
Petersburgului. Palide, aprur zorile. Casele, gardurile i
interseciile ncepeau s se contureze prin pcla
ntunecoas i geruit. Scriind, sniile se oprir pe malul
Moiki. Mirovici urc scara la primul etaj i cltinndu-se,
21

n francez n text : Ia te uit cum l-a mai nsemnat ! (n.tr.).


99

Mirovici * Prinesa Takanova

aa cum era mbrcat, cu plrie, manta i ghetre, czu pe


primul divan care-i iei n cale i adormi butean.

100

G.P. Danilevski

V. Urm e gsit

CU DOI ANI N URM I ANUME LA


nceputul iernii anului 1760, dup ce Mirovici fusese trimis
n armata din strintate, Pciolkina atrsese asupra ei,
deodat, atenia ctorva craidoni de la Curte.
Polixena mplinea atunci optsprezece ani. Crescu i
deveni nu att frumoas, ct plcut, istea i dezgheat.
Ochii ei cenuii, migdalai c ai unui sfinx, erau la fel de
misterioi i lipsii de pasiune, de ironici i reci. Prul ei
auriu, atunci cnd nu-l pudr, curgea n valuri dese de
chihlimbar de pe capul sever, mndru i eapn. Frumoas
i delicat camerist era curtat i de militari i de civili.
Se spune c ea i-a inspirat unui poet versurile: Albini
aurie, de ce zumzi?, iar tinerii oreni, n pas cu moda,
executau bucata acompaniindu-se la clavicord. La chefurile
lor de holtei fanii capitalei au pus nu o dat rmag c
nu va trece sptmna firete, dac vor vrea i Pciolkina
va fi la picioarele lor. Pariurile se pierdeau, iar adoratorii
tnjeau n continuare.
Faptul c se ineau dup ea, o amra pe Polixena.
Imbecili scrboi! spunea ea printre lacrimi, plind i
tremurnd toat; i toate astea fiindc sunt copil de pripas,
fr nume i fr familie. Prin milostivirea arinei sunt bine
101

Mirovici * Prinesa Takanova

mbrcat, sunt la mod i plac tuturor; uite, pe raft, e un


co plin de rvaele de amor. i mcar dac mi-ar face
curte din toat inima. Nite flecari josnici! Bogtaul
Narkin, acest fluier-vnt, de o lun se ine scai de mine!
Cameristului Loskutiev i-a intrat i lui n cap s m
curteze.
De attea ori i amintea i-i analiza Polixena trecutul
ciudat, nu ca la toat lumea: copilria singuratic, alergat
pe scrile, prin coridoarele i pasarelele vechiului palat de
iarn, primele emoii contiente, rarele bucurii, n schimb,
desele lacrimi ale micuei custorese descule, mai trziu
estoare de covoare la doamna Apraxina i, n sfrit
dantelreas i camerist la arin. Cu ocazia unui
spectacol la Curte, cnd se mbolnvi o actri, ncepur so nvee francez i ceva mai trziu, german. Dovedi
aptitudini neobinuite. Ivan Ivanovici uvalov hotr atunci
s-o treac pe Pciolkina n corul operei, dnd-o n grija
primadonei de pe atunci, Lybera Sacco. Aceasta o punea pe
noua sa elev s citeasc drame, comedii i nuvele, fata
ajungnd astfel s capete cunotine destul de ntinse
pentru acea vreme. Prin ea Pciolkina afl i de Rousseau,
citi romanul mile i cte ceva din) scrierile sale filosofice.
Pciolkina nu putea s uite o zi din copilria sa. n timpul
unui joc, un pui de arab rutcios, de la palat, o btu
zdravn, pe ea, fetia vioaie i slbatic. La ameninarea ei:
Ateapt numai, diavole bulbucat, c-am s te spun
mmuci, diavolul bulbucat, rnjindu-i dinii i
artndu-i pumnul negru, i rspunse: N-ai nici o mam,
rocovano; n-ai i nici n-ai avut Nici tat n-ai avut
vreodat! Tu, Polko, eti o ceretoare, un gunoi, un pui de
arc!
102

G.P. Danilevski

Cum adic, gunoi i pui de arc? ncepu fetia s


ntrebe n dreapta i n stnga. I s-a explicat c a fost ntradevr gsit nfurat n zdrenele unei caaveici, pe
grmada de paie scoas din grajdul palatului. Plnse
Polixena i de atunci, furindu-se prin ungherele curii de
serviciu, tot cuta prin crdul de trnci pe cea care
trebuia s fie mama ei.
Odat, Polixena citi o dram franuzeasc pe care i-o
dduse Lybera Sacco i fusese ct pe ce s-i piard
minile, n dram era nfiat fecioar din Orlans, aleas
de providen s svreasc o mare fapte de eroism. De
atunci, soarta Janei dArc nu-i ddea pace fetei. Visa la
fapte mree, la celebritate mondial, la recunoatere
unanim. Deseori, zile n ir, rmnea n sala de garderob
a arinei, ca o stan de piatr, fr s scoat o vorb. I se
nzreau codri seculari de stejar i stnci acoperite de
muchi. O stea clipea la liziera pdurii. Zalele strluceau,
zngneau armele. Prigonitul Carol al VII-lea sttea ntins
lng cort. i iat cum deodat, din codrul des apare o
fecioar strlucitoare, cu coif i spad n mina. Am s te
salvez, am s te repun pe tron, i spune ea regelui. i
fecioara asta e Polixena Atunci nu mai putea s lucreze.
inea ore n ir fierul rece pe crinolinele i dantelele de
mtase ale arinei sau cu ochii pierdui n gol i prlea
guleraele. Pe canava, n loc de trandafiri roii, broda
trandafiri verzi i albatri. E amorezat, e amorezat
uoteau prietenele ei, cameristele.
Tocmai atunci apru la Petersburg o celebr ghicitoare
din Iaroslavl, Varvaruka. Toat lumea i cuta norocul. O
vizit i Pciolkina. Ca s ajung n mahalaua Oliei,
strbtu tot oraul ntovrit de nevasta vizitiului arinei,
103

Mirovici * Prinesa Takanova

Ipatici. Purta o bsmlu i o rochi ponosit. Mult


vreme Varvaruka nu voi s le primeasc. M-au lsat
puterile, s-au scurs prin oscioarele mele, mormia ea.
nsoitoarea Pciolkinei i-a pus n fa dou ruble de argint
i un capt de pnz de n. Atunci Varvaruka le ghici n
cafea. Nevestei vizitiului, czut n patima beiei, i-a spus:
N-ai s mori degrab; ai s te neci cu o blinea, dar
scapi. Polixenei i-a prezis doi peitori tineri i frumoi.
Ce-or s te mai iubeasc, ftuc i cu unul te-ai
mrita tu, da nu e s fie; n-ai s-l iei nici pe cellalt!
De ce? se sperie Polixena.
De zarv i de snge.
Adic cum, milostivo, interveni nevasta vizitiului, sunt
neamuri de snge sau se vor bate ntre ei?
Nu-s de snge i nu se vor bate, numai c din zarv i
din snge n-o s se fac nunt, repet Varvara.
Nevasta vizitiului fu rpus n aceeai iarn, bnd peste
msur de ziua cumetri-i votc fiart cu piper i nu se
neca cu nici o blinea. Ei, nseamn c i pe mine m-a
minit ghicitoarea, i zise Pciolkina, amintindu-i, cu
nelinite, de ghicitul Varvaruki. Citea mile i totodat
pltea i tribut epocii, creznd n vise i n ghicit. Cnd
printre adoratori apru cadetul Mirovici, dnsa, cercetnd
chipul, pe atunci modest, simplu i bun pn la prostie, al
tnrului ndrgostit, se ntreb nciudat: Nu cumva o fi
acesta? i plcea curtea sa ptima, devotamentul su,
dar alung gndul de a-i opri alegerea asupra lui. O s
ajung un oarecare ofiera de infanterie, nu-i mare scofal
de capul su! i spunea ea, aranjndu-i, n oglind,
bogatele bucle chihlimbarii. Dar iat c scp de el:
Mirovici fusese degradat i trimis n exil.
104

G.P. Danilevski

I se fcu atunci mil de el ba chiar i plnse soarta.


Aa trecu un an fr s aib vreo veste de la el. Oare mai
triete barmanul i timidul admirator?
Veni o alt iarn, nespus de vesel. Balurile de la Curte
alternau cu concertele i carnavalurile. Rposatei arine i
plcea c nu numai doamnele de onoare, ci i cameristele
drglae s vin, fr fasoane, s danseze n prezena ei n
zilele obinuite de primire.
E timpul s-o mritm pe Pciolkina, i spuse ntr-o zi
arina primei sale doamne de onoare, Agrafena Leontievna
Apraksina, la unul din carnavalurile n care Polixena dansa
ntr-un costum de nimf, mpreun cu alte fete din lumea
bun, menuet cu motenitorul tronului.
Ia te uit la Piotr Feodorovici, ce curte ndrcit i face!
C bine zici, mmuc-arin, i rspunse Apraksina.
Chiar aa, n var trebuie s-i gsim un mire, iar la
toamn, nainte de postul Crciunului, s jucm la nunt.
Se pare c Pciolkina i-a i gsit alesul, numai c e la
rzboi, interveni cineva.
Cu att mai bine, spuse Elisabeta Petrovna. S-l
chemm ncoace pe erou i s isprvim cu amorul sta.
Poate c pn atunci s-o isprvi i rzboiul.
i, ntr-adevr, spre sfritul iernii, se ivi i ocazia.
Polcovnicul Behleov, cel care lucra la Colegiul de rzboi,
era nsurat cu Uliana Puslova, fiica unor negustori bogai.
Fiindu-i nevasta bolnav, trebuia s-o duc n ari strine,
la cura de ape din Spaa, pentru care lucru cuta, prin
mica publicitate, o nsoitoare care s cunoasc i limbi
strine. S se plimbe niel, hotr arina poruncind ca
Polixena s fie sftuit s accepte invitaia lui Behleov.
Pciolkina fu uluit i totodat bucuroas. De unde acest
105

Mirovici * Prinesa Takanova

noroc pe capul meu Pe urm ncepu s chibzuiasc: Se


pare c m ndeprteaz de o persoan nsemnat.
nseamn c reprezint un pericol Iat dar ce-mi
hrzete destinul i ncotro m mna sorii! Cptnd
concediu pn n luna lui septembrie, prsi n mai
capitala, plecnd mpreun cu Behleov, prin Drezda i
Viena, la apele din Spaa.
De acolo, Polixena le scria deseori Ptinilor. Totul o
interesa pe meleagurile strine: obiceiurile i moravurile
necunoscute, complet deosebite de cele cu care se
obinuise n Rusia, grdinile i parcurile luxuriante,
curenia i frumuseea oraelor i satelor nemeti. O
societate pestri i tumultuoas se adun pentru cura de
ape la mod. Aici era floarea aristocraiei europene istovit
i totui amatoare de distracii. Printre cei aflai la
tratament puteai vedea destui rnii n rzboiul care
bubuia prin apropiere, n Prusia zdrobit de armatele
ruseti.
Pciolkina vizita mpreun cu Behleova cazinoul, citea
mult, traducndu-i bolnavei flecreala gazetreasc, cum i
ultimele romane. De altfel, cteva romane avur loc i la
cura de ape. Rpirea fetei unui lord de un cuirasier
austriac sau fuga nevestei unui bogat negustor de vinuri de
Rhein cu un actor parizian. Nici Polixena nu se simea prea
bine.
Polcovnicul Behleov, aducndu-i nevasta la cura de
ape, i propusese s nu rmn n Spaa mai mult de dou
sptmni i totui, iat c se scursese o lun ncheiat. La
nceput era foarte reinut, dar mai apoi, nsoindu-le la
plimbare, ncepu s aib, ca din ntmplare, mici atenii
fa de Polixena: o ajuta cu amabilitate grijulie s urce n
106

G.P. Danilevski

trsur, i aducea, de la pot, scrisorile, i cumpra


dulciurile i fructele preferate, iar o dat, de fa cu soia, i
oferi n dar chiar o stof scump de rochie. Polixena refuz
cadoul. Behleov ncepu s caute pretexte s stea cu ea de
vorb ntre patru ochi.
Ce s nsemne toate astea? se ntreb ea, pierzndu-se
n presupuneri, cutnd de fiecare dat s evite aceste
ntlniri, Starea bolnavei se nruti. Puterile o lsaser
din cauza vremii care se schimbase i un timp nu-i mai
prsi camera.
Ca de obicei dup furtun, domnea o sear cald i
umed. Behleov o ntlni pe Polixena n mica grdin a
locuinei sale, o rug s ia loc pe o banc i, dup o clip
de ovire, i opti ptima:
Vrjitoareo! M-ai nnebunit!
Nu v e ruine, domnule colonel?! se indign Polixena.
Avei feciori mari, nevasta v e grav bolnav, iar
dumneavoastr v
comportai, iertai-m, ca un
bieandru
Dar, draga mea pisicu, i replic Behleov, tindu-i
calea, fac orice pentru tine, orice
Polixena l fulger cu ochii si cenuii, l mpinse ct colo
i, fr s mai spun o vorb, urc la ea n camer.
Ateapt tu, rocato ncrezut! Am s i-o pltesc!
mri n urma ei Behleov, turbat de eec.
Galanteriile curtezanului crunt, grsu i mic de stat
ncetar. La ceai, la prnz i seara, aproape c nu-i adres
nici o vorb. Nevast-sa se simi ceva mai bine i Behleov
ncepu s-i fac bagajul cu intenia de a se ntoarce la
Petersburg. Pciolkina, ca s mai atenueze conflictul, voia
s-l roage s se intereseze la Colegiu despre Mirovici, cu
107

Mirovici * Prinesa Takanova

care era n coresponden i de la care, nainte de a prsi


Rusia, primise, una dup alta, dou scrisori pline de
afeciune. O s m ntrebe dac nu mi-e cumva logodnic,
i zicea ea. Anume am s-i spun c mi-e O s se nfurie,
apoi o s m lase n pace i, la urma urmei, de ce nu miar fi Mirovici logodnic? i spuse ea cu amrciune, apoi
oft. E att de ndrgostit Ce-mi mai trebuie?
ntr-o noapte Polixena era la ea, sus. Tocmai termina de
scris o scrisoare ctre Ptina, n care relata incidentul cu
Behleov, cnd czu deodat pe gnduri. Desigur c aa
va fi mereu, gndi ea; dar unde-i sfritul? Chiar s nu
existe nici o ieire? Mirovici! Ce-o fi de capul lui? Pi, e ca
toi: om bun, dar un oarecare, nu de vi ca mine! Se
vorbete c-i plac crile, risipa Dar i de cri i de
risip te poi lecui, poi ajunge om. E tnr, o s se
potoleasc. Se aude c acuma sunt mulumii de dnsul;
ba chiar l-au avansat pentru fapte de eroism i totui,
nu-i ce vreau, nu-i ce vreau C-i srac, nu-i nimic
Dac n-om avea din ce tri, ne ajut arina. Dar asta s fie
tot ce-am visat, ce-am ateptat?
Polixena se opri din scris. Amintirile ncepur din nou
s-i dea trcoale: micul arab rutcios, puiul de arc,
Jeanne dArc cu coif i palo, la liziera pdurii btrne de
stejar, prezicerile ghicitoarelor, snge i larm
edea cu fruntea plecat pe mna rece i slbu. Ochii i
se umplur de lacrimi. La piciorul scrii se auzir pai.
Cineva parc ar fi urcat cteva trepte i apoi s-ar fi oprit.
Mi s-a prut, i spuse Polixena. Fericirea! Se vede c nu
mi-e dat s-o cunosc Dac alii vd i n ziare atta
treab au: s vorbeasc de aventuri, de dragoste, mie de ce
s nu-mi fie dat fericirea? De ce la alii vine i nc una
108

G.P. Danilevski

aa, din senin, pe neateptate? Soi de vaz, la mare


cinste
Lu din nou pn n mina.
Prin fereastra deschis a mezaninului, se vedeau
contururile dealurilor din Ardem, iar deasupra lor, un cer
de iulie senin, stropit cu stele. Sub fereastr, deasupra
unui pru, era o rp stncoas. n cas, toat lumea se
culcase de mult. Dimineaa, Behleov urma s plece n
Rusia.
Pciolkina nmuind pana n climar deveni din nou
atent. Flacra luminrii din sfenicul masiv parc se
micase. Probabil venea de afar boarea proaspt a ivirii
zorilor. n spatele su, pe covor, se auzi un fsit. Polixena
ridic ochii: rotofeiul Behleov, elegant, coafat i pomdat,
n mn cu un buchet de crini i trandafiri, se afla n faa
ei.
Bun seara, Polixena Ivanovna, ncepu el, zmbind
timid.
Ea sri ca ars, privind spre u.
Sst! i aici i jos e ncuiat. Suntem singuri. Ascultm!
Ce nseamn toate astea? Cum ndrznii?
Behleov i ntinse buchetul.
Floare de rai, vrjitoareo! opti el, intuit locului. N-am
somn, m chinuiesc, sufr de dor
Ce mai amor! Pciolkina zmbi batjocoritor. Ajunge,
gata! Pleac domnule, nu de dumneata mi-e mil, ci de
nevasta dumitale
Regina mea! Lumina mea! se nflcr Behleov,
lsndu-se pe un genunchi. i jur c te iubesc Poi s m
i omori, dar mai nti ascult-m. Totul i aparine, banii,
109

Mirovici * Prinesa Takanova

briliantele F-m fericit, hai s fugim!


Polixena i aminti de cuvintele ghicitoarei.
Ia totul, n-am s cru nimic! optea Behleov,
strngnd buchetul la piept. O vorb spune-mi i-mi las
familia, serviciul, te urmez i la captul lumii Te mbrac
n aur, m robesc ie. O sut de suflete de pe moia din
Ural le trec pe numele tu.
Polixena i ncruci braele.
Ct njosire, ce ruine! Tremura toat. Iei afar,
auzi? Afar! ip ea n continuare, btnd furios cu piciorul
i artnd spre u. Pleac, altfel am s ncep s urlu de
scol toat casa
Behleov se apropie de ea. Fata se repezi spre fereastr.
Un singur pas, strig ea, artnd spre geam i m
arunc n prpastie! Ai s ai o moarte pe suflet
Stai o clip, stai puin opti Behleov. Oare aa s se
termine totul?
Pciolkina tcea. Ochii ei cenuiii l priveau cu indignare
i furie.
Ai s m ii minte! mai spuse Behleov i dispru pe
u.
Diminea, Pciolkina o vizit pe bolnav, i ceru leafa i,
descuind cufrul, i lu paaportul i boccelua i plec la
pot. Spre prnz intr n cabinetul lui Behleov. Sub bra
purta nite cri i ziare. Polcovnicul, stnd n faa biroului
su deschis, i fcea conturile. Cnd apru Pciolkina, pli
uor, dar nu se ntoarse, ca i cnd n-ar fi observat-o.
V-ai nelat, Valerian Ilici, i spuse Pciolkina
respectuoas
i
reinut.
Dar
mai
mult
dect
dumneavoastr, eu sunt aceea care m-am nelat. Nu tiam
cum sunt oamenii din ziua de azi. Acuma tiu. Unii mai
110

G.P. Danilevski

murdari i mai de nimic dect alii Of, altceva nu gseti


la ei!
Behleov tcea. Chipul su se nvinei uor. Respira greu
i se ncpna s n-o priveasc.
Nu avei nici un scrupul, continua Polixena zmbind
amar. Chiar aa s fie, s n-avei deloc? Oare astzi toi
sunt la fel? S dezonorai, s distrugei, s clcai n
picioare o biat orfan srman, nu v cost nimic. Cu una
ca mine merge, nu-i aa? Numai c nu toate orfanele sunt
la fel V-ai nelat. Nu nseamn c orice copil gsit,
care nu-i cunoate prinii, trebuie murdrit, clcat n
picioare, necinstit i toate astea pentru o bucat de pine.
Cte una, domnule, mai crede i ntr-o soart mai bun
Buzele lui Behleov schiar o micare. Voia s spun
ceva, dar tcu n continuare.
Nu spunei nimic? Suntei prea mndru ca s v cii
n faa unei rime ca mine gsit lng pridvor n paiele
scoase din grajd! Fii blestemat, cu bogia i cu sufletul
vostru ticlos cu tot. Cu sufletul care nu se iubete dect
pe sine Astea mi le-ai dat, domnule, pentru citit M-au
edificat n multe privine Mai cu seam n cartea asta.
Am gsit n ea scrisoarea pe care ai primit-o din Rusia, de
la favorita dumneavoastr
Polixena trnti pe mas ziarele, crile i scrisoarea
gsit printre ele, apoi prsi, cu pai rari, ncperea. n
aceeai sear plec, cu un potalion, spre Viena, iar de
acolo spre Petersburg.
n toamna trecutului an 1761, arina se mbolnvi grav,
iar n decembrie muri. Nu mai apuc s-i fac un rost
Polixenei, aa cum hotrse cu Apraksina i uvalov. Nu
111

Mirovici * Prinesa Takanova

aranj nimic nici cu opera, nici cu mritiul. i cu toate c


n timpul bolii arinei toi curtenii palatului o lsar pe
Pciolkina n pace nu le mai ardea de ea Behleov n-o
scpa din vedere. Dup moartea arinei toate se schimbar.
uvalovii czur n dizgraie. Apraksina i ced locul
Lizavetei Voronova. n ajunul Anului nou, datorit
proteciei rudei sale, Gudovici Behleov fu numit adjunct al
holtinezului Zeitz, ajuns oberkriegskomissar i nlat la
gradul de general. Importana poziiei sale n Colegiul de
Rzboi i odat cu asta i relaiile sale luar amploare. n
ciuda revenirii acas a soiei sale de la tratament, el nu
nceta s-i transmit Pciolkinei complimente, iar n scrisori
s-i jure aceeai dragoste nfocat.
Polixena nu sttu mult vreme pe gnduri. La sfatul
Apraksina, o vizit pe Lizaveta Voronova, rugnd-o s-i
gseasc un loc n preajma sotiei mpratului. Voronova o
trimise la sora ei Dakova. Aruncnd o privire spre firava i
srac mbrcat camerist a fostei Curi, att de odioas ei,
mndra Ecaterina Romanovna zmbi dispreuitor i i
ntoarse spatele. Apoi i opti n franuzete lui Nikita
Paltin: Ce tupeu! Orice slug intete s ajung confidenta
noii mprtese! Polixena deveni mai alb dect varul, o
fulger pe Dakova cu privirea i fr s scoat o vorb iei
din ncpere. O s ne socotim noi dou ntr-o zi i jur
ea.
Rmnnd fr slujb, conchise c nu mai are ce
atepta, nu mai are de ce s mai umble i s bat la uile
altora dup ajutor i c e mai bine s plece ct mai departe
de capital, s i se piard urma. Hotrnd toate acestea,
atepta momentul potrivit. La mijlocul iernii anului 1762,
dup nmormntarea arinei i fcu bagajul, scrise o
112

G.P. Danilevski

scrisoare de adio actriei Sacco care, de asemenea pleca


din capital i fr urm de regret prsi att de repede
Petersburgul, nct nici Bavkina, nici cunotintele mai
apropiate nu tiur unde a disprut.
Beia din noaptea aceea de pomin l-a obligat pe Mirovici
s rmn mai mult de o zi i o noapte sus, n camera lui
Lomonosov. Acolo se ascundeau amndoi, unul de soie,
cellalt de Nastasia Filatovna. Din cauza necumptrii, lui
Lomonosov i revenise tusea cu spasme i acel uierat
ciudat i caraghios, de care, ca i de umflatul picioarelor,
suferea
n ultimii ani. Lomonosov
o denumise
privighetoarea sa, iar aceast privighetoare avea un nrav
deosebit: ncepea s cnte numai atunci cnd Lomonosov,
neputndu-se stpni, trecea pe la restaurantele lui
Iberkampf, Gantower sau pe la Ambaharoaia, care i avea
localul n apropierea podului Albastru.
Plvrgind cu Mihail Vasilievici despre ari strine i
evenimentele zilei, Mirovici i istorisi, pe scurt i povestea sa
de iubire, ncheiat att de trist. Polixena dispruse i era
imposibil s-i afle ascunztoarea. Lomonosov, dup ce
ascult confesiunea lui Mirovici, se posomor. Ce i-e i cu
soarta asta, i zise el, de ceea ce ne e drag, de ceea ce
dorim, nu avem parte i ea, ea ce fel de om o fi? i el de
ce nu i s-ar potrivi? C el doar i scria, ea n-a mai vrut s-i
rspund. Poate se ascunde numai, l pune pe tnr la
ncercare, s vad ce-i de capul lui, dac-i rmne
credincios.
Gazda i musafirul fceau tot soiul de presupuneri,
ncercau s neleag anumite lucruri, puneau ara la cale.
Lumea visurilor fantastice l fur din nou pe Mirovici i nu-l
113

Mirovici * Prinesa Takanova

mai prsi. Noaptea, n jurul patului prindeau viaa


imagini ciudate, alarmante: era din nou rzboi, era rnit i
prsit undeva ntr-un ora necunoscut. Catedrala fusese
puternic luminat, soseau trsuri somptuoase, lume
elegant, se cunun cineva. Mireasa cobora treptele
bisericii. Era Polixena. Mirovici, n zdrene, se sprijinea n
crje i ncerca s se strecoare prin mulime. Voia s-o
strige, dar se trezea
n seara celei de a dou zile, fiica lui Lomonosov,
Lenocika, veni la ei cu un bileel adus de un fecior de la
Curte. Era scrisoarea lui Vasli Kirilci Rubanovski ctre
Mirovici.
Din dragoste fa de om, scria btrnul retor-seminarist,
din partea btrnului copac mncat de ani, ctre puiandrul
cu frunza verde i atotpreuit c minte, aciune, cum i n
distracii uimindu-ne pe toi cu art s, stpnului meu
druit cu toate darurile lumii, potporucicului Mirovici, un
adnc salut! Iar eu, stupine i patron al meu mult milostiv,
aflai pentru tine de locul unde e cea cu prul n valuri
frumoase i preadreapta ntru moral, cea pe care o caui,
tinra Pciolkina. A plecat n ianuarie n oraul Schlsselburg
i locuiete acolo n fortreaa ca bon, cu alte cuvinte, ca
guvernant a pruncului vduvului cpitan de gard, cneazul
Ciurmanteev. Acest Ciurmanteev, ncepnd cu acest an nou
este principalul reprezentat al poliIei la nchisoarea de
acolo; dar cum putei ajunge acolo, asta nu mai am
cunotin. Bileelul acesta vi-l va aduce Tihon Kasatkin,
lacheul apartamentelor personale ale rposatei arine. Tot el
a fost acela care a dus-o pe Pciolkina de la Curte la luin.
Dup ce v spusei toate astea, rmnei cu bine. Iar despre
miraculoasa carte de pic, n-am s uit pn la sfritul
114

G.P. Danilevski

zilelor mele.
Dup ce citi i reciti scrisoarea, Mirovici i-o ntinse lui
Lomonosov, iar el se npusti pe u s-l mai prind pe
Ivasatkin. Se ntoarse radios, emoionat.
Doamne, auzi? l ntmpin exclamnd Lomonosov. O
nchisoare secret de stat! Cneazul Ciurmanteev
Da, aa scrie i trimisul mi-a confirmat acelai lucru.
Dar tii tu cine e nchis acolo? l ntreb Lomonosov pe
Mirovici intuindu-l cu privirea.
Nu tiu, Mihail Vasilici, de unde s tiu.
El El! repet Lomonosov gtuit de emoie, ncercnd
s-i nbue tusea uiertoare, care-i sprgea pieptul. Din
leagn! Sunt aproape douzeci i doi de ani de cnd zace n
temnia aceea cumplit.
Despre cine e vorba?
Prizonierul ncoronat! Nu-i aduci aminte? Doar i-am
mai vorbit de el! Trimis de Dumnezeu i detronat de
oameni, nscut din snge regesc i mprat al Rusiei, Ioan
al III-lea, Antonovici, cum i se spune n hrisoave.
Observnd tulburarea i spaima tatlui su, Lenocika se
ascunse dup un dulap, ntr-un col mai ntunecat, privind
de acolo cu sfial. Lomonosov se ridic n picioare, fcu
civa pai prin cabinet, i trecu mna peste ochi, ncerc
s spun ceva, dar nu fu n stare. Oft. i aps mna pe
inim, apoi se repezi spre birou i dintr-un sertar secret
scoase, cu mini tremurnde, cteva pagini de tipar, rupte
i nglbenite de vreme.
Odele mele! Sunt cele mai bune ode pe care le-am
scris ntru proslvirea acestui mprat, spuse Lomonosov
privind cu ochii pierdui n gol, de parc vedea o artare
luminoas. Eu, domnul meu, am sosit aici din Germania
115

Mirovici * Prinesa Takanova

vara, tocmai n momentul cnd acest prunc era pe tron


Ai s nelegi ct mi-e de scump acest nume. Scriam din
inim, eram sincer i profund ncntat. Ascult:
Sunt primenite apele ce scald Sudul cald
Schimbnd mbriri virgine, de smarald
E semnul unei epoci noi, de aur
Vlstarul minunat al osului domnesc
ntr-aripeaz gndul, mi d sperane noi!
O via mplinit la rndu-mi i doresc
Florii de rai micuului monarh!
i tii, m-am dus cu versurile astea la fostul palat i leam citit n faa Annei Leopoldovna i a micuului, iar ea, n
faa ntregii Curi, drept mulumire, a nclinat spre mine,
de pe pernia lui, capul augustului su fiu Poi nelege
ce-am simit atunci? Uite, citete
Ce ciudat! exclam Mirovici, versurile sunt tiprite,
dar eu nu le-am ntlnit nicieri.
Au aprut ntr-un supliment special al tirilor dar a
fost confiscat n momentul urcrii pe tron a Elisabetei. Mai
mult dect att, suplimentul a fost ars odat cu
manifestele, ucazurile, jurmintele de credin, cum i cu
toate celelalte acte n care era suficient s fie doar amintit
numele acestui nefericit nou-nscut.
Manifestele erau date n numele lui?
Cum dar! Timp de patru sute i patru zile, arii i-a
fost dat s citeasc: Prin mila lui Dumnezeu, noi, Ioan al
IlI-lea mprat i monarh absolut al ntregii Ruii
Iertai-m, Mihail Vasilici! ncepu Mirovici ntr-o stare
de uluire total. tiu cam puine despre aceste evenimente.
116

G.P. Danilevski

La noi, la scoal, nu se spunea o vorb despre asta; iar n


strintate, se vede treaba c au uitat Am auzit cte
ceva, de la un camarad de-al meu i de la Nastasia
Filatovna, dar foarte neclar. Totdeauna n treburi din astea
era zgrcit la vorb. Cum de s-au putut petrece toate
astea?
Argonaui cu ghinion! rspunse Lomonosov. Iar lina
lor de aur hrzit de destin era tocmai acest mprat pus
n lanuri Dac vrei, cndva, cnd se va ivi prilejul, i voi
povesti tot ce tiu. Ai s auzi o poveste trist, foarte trist
i ascunse foile napoi n birou, mai puse cteva lemne
n cmin, apoi se aez n fotoliu, i acoperi faa cu mna
i rmase nemicat. Mirovici sttea alturi, abia ndrznind
s respire. Fr s-i ia ochii de la el, atepta. Dup vreo
zece minute, Lomonosov i reveni, dar ncepu s vorbeasc
despre cu totul altceva.
Am s-o ntreb pe Filatovna, i propuse Mirovici cnd
plec de la el.

117

Mirovici * Prinesa Takanova

VI. Ursita rea

PESTE VREO DOU ZILE, NTR-O SEAR


trziu, Lomonosov l-a chemat pe Mirovici sus i l-a dus la
fereastr. Tot cerul era luminat de aurora boreal.
Sunt strfulgerrile mrii de aer! spuse Mihail
Vasilievici, n timp ce fixa, prin ferestruic, luneta, o nou
invenie de-a sa.
Au stat aa mult vreme, urmnd jocul jerbelor de foc
roz i bleu. Deodat Lomonosov se scul, fcu civa pai
prin camer, apoi se aez din nou.
Epoca domniei idolului nou, Elisabeta Petrovna,
ncepu el dregndu-i glasul, nu e un lan de cine tie ce
contradicii! Iar ntru completarea discuiei noastre, pe
care-am ntrerupt-o deunzi, am s-i spun, domnul meu i
nu altfel, ci cu mare mhnire, ca multe, multe pcate duc
umerii sfetnicilor ei Cte i-a tot dat s ptimeasc i ct a
trebuit s atepte! Fiic bun a lui Petru i n-a fost admis
pe tronul printesc O prsiser toi, n-o ajut nimeni;
repudiat, desconsiderat i nimeni s-o rzbune! Atunci ea
singur, eroina Nordului i-a fcut dreptate. Ascult E
vie n memoria tuturor noaptea dinspre 25 noiembrie a
anului 1741! Elisabeta Petrovna i-a pus platoa pe
118

G.P. Danilevski

deasupra rochiei i dup ce-a nlat o rugciune, s-a urcat


n sanie i a pornit mpreun cu partizanii si spre
cazrmile Preobrajenski. Acolo s-a proclamat mprteas
i mpreun cu grenadirii care i erau credincioi a purces
spre Palatul de iarn unde dormeau toi: arest ntreaga
familie de Braunschweig: pe regenta Anna Leopoldovna, pe
brbatul ei, blndul i blbitul Anton Ulrich i pe liul lor,
pruncul-mprat, Ioan Antonovici. Mititelul a fost proclamat
monarh autocrat la dou luni dup natere n manifest i
se spunea Ioan ai III-lea. Mai trziu alii i-au zis al V-lea,
sau al Vl-lea, numrndu-i i pe vechii Ioani. n cinstea
pruncului monarh a fost btut o medalie reprezentnd-o
pe mprteasa Anna care, nlndu-se la cer, i
transmitea coroana Rusia a fost condus n numele su
un an i treizeci i nou de zile; n total patru sute patru
zile.
Lomonosov se opri.
Patru sute patru zile! Ca apoi s suferi ani n ir, o
via ntreag! relu el. Unde, n istoria crei ari, poi gsi
un exemplu att de tragic i de fatal? Masca de fier 22 ai s
zici. Pn i acest prizonier a suferit mai puin
Am tras-o de limb pe Nastasia Filatovna, spuse
Mirovici. Bizare ntmplri.
Ei i ea ce i-a povestit?
E profund ntristat de soarta nefericitului.
i-au btut joc de el destul, continua Lomonosov.
Cnd arina Elisabeta Petrovna l-a adus la palat pe micuul
22

Masca de fier, personaj rmas necunoscut, nchis n fortreaa


Pignerot n 1679 i mai apoi la Bastilia, unde muri n 1703 dup ce
fusese constrns, pe parcursul ntregii sale viei, s poarte o masc
(n.tr.).
119

Mirovici * Prinesa Takanova

ar detronat, nfofolit n propria ei hain de blan, s-a


pornit milostive s plng i s spun: Srmane copil! Nu
eti vinovat cu nimic Vinovai sunt prinii ti La
scurt vreme dup asta, s-a dat un manifest, care anuna
c arina a poruncit ca ntreaga familie de Braunschweig,
cu toate onorurile cuvenite, s fie lsat s plece pentru
totdeauna, n strintate, la ea n patrie, iar faptele lor s
fie date uitrii. i au fost pornii spre patrie, spre
Germania. Dar ce-au intenionat cei buni, n-au admis cei
ri n drum spre Knigsberg, la Riga, nefericiilor
cltori, aflai sub supravegherea general-locotenentului
Saltkov, li s-a poruncit s rmn locului. Trebuie s-i
spun c tocmai n acel moment era ateptat cu emoie mare
s vin din Holtinia la Petersburg un alt general, baronul
Korf, iar mpreun cu dnsul nepotul de snge al
Elisabetei, micuul diavol de Holtinia, cum i spunea
arina Anna prinului Piotr Feodorovici. arinei i se sugera
c nu cumva, drept rzbunare, neamurile nemeti ale
mpratului detronat s-i opreasc la grani alesul. Acesta
ns sosi cu bine la Petersburg. Le-a venit atunci ideea s-l
instruiasc i n scurt vreme s-l i nsoare. Aa sosi
incognito, n Zerbst, sub numele contesei de Rheimbusch,
logodnica lui, Ecaterina Alekseevna. Iar nefericitul
strnepot al arului Ivan Alekseevici a fost nchis cu toat
familia n fortreaa din Riga. Le venea la socoteala s-o tin
pe arin ntr-o continu nesiguran. Lestocq mpreun cu
grupul su, o fi fost el biat de via, dar era i ticlos fr
pereche. Ce s mai vorbim, nu mai pot, mi se rupe inima.
ntreab-i i pe alii, oricine tie azi cum s-au petrecut
lucrurile

120

G.P. Danilevski

Lomonosov tcu din nou. Mirovici vzndu-i tulburarea,


nu-l mai ntreb nimic. Reui n acele zile s afle multe
nouti i fr ajutorul lui. Filatovna se afla ntr-o bun
dispoziie i, spre deosebire de ali ani, vorbea fr
ocoliuri. Odorul ei er acum om n toat firea, iar de trei
luni ncoace cumplita dispoziie secret ncetase s mai
acioneze. i se porni atunci s-i depene amintirile. Cte
nu tia vduva subofierului de gard i de la so i de la
camarazii lui
Of, cte au mai ndurat exilaii, i spuse Filatovna lui
Mirovici. Au stat la Riga mai bine de un an, iar arina a fost
tot timpul ndopat cu tot soiul de brfe despre srmanii
deinui. Chipurile, fosta regent nici n-o recunoate ca
arin nici n-o respect, iar buna ei prieten, doamna de
onoare Mengden, o instiga s fug. A mai circulat, Vasea,
un zvon, cum c regenta ncercase de-adevratelea s fug
pe o corabie, mbrcat n oale simple, rneti. Din Riga
au fost dui ntr-o alt fortrea. Aici, Anna Leopoldovna
ddu natere unei fete, pe care o botezar n cinstea noii
arine cu numele de Elisabeta. Numai c numele nu i-a
purtat noroc. Un lacheu al palatului de la Petersburg, fiind
ntr-o zi cu chef, lansa minciuna cum c n curnd sunt de
ateptat noi schimbri, c Ioan al III-lea va veni iari ar.
Nu tiu ce constean de al tu i-a scris altuia cum c ntreg
Petersburgul e de partea lui Ioan, iar rvaul a fost
interceptat De altfel i von Minich mpreun cu
Ostermani, creznd c familia detronat e de mult n
strintate, au spus vrute i nevrute pe socoteala ei. Or,
tocmai atunci se desfura procesul ei
Lai mravi i egoiti! exclam Mirovici, fr s-i ia
ochii aprini de revolt de la povestitoare.
121

Mirovici * Prinesa Takanova

Aa, aa, Vasea Iar nainte de toate astea, a mai


venit i un denun la adresa generalului Saltkov, cred c ai
auzit despre el, nu? Era ataat pe lng arestai. Copilulmprat, pe vremea aceea mergea pe patru ani, se juca n
odaie cu un celu; i aa, n joac, l-a lovit cu o lingur n
cap. Ddaca n-are alt treab dect s-l ntrebe pe
Ivanuka: Cui, stpne, ai s-i tai capul cnd vei crete
mare? Iar copilul, chipurile, i-ar fi rspuns: Lui Vasli
Feodorci, adictelea lui Saltkov. S-au speriat cei de aici la
asemenea veste. Nravul copilului, vezi tu, promitea a fi
aprig. S fie trimii ct mai departe, undeva prin fundul
Rusiei! ncepu s-i mpuie capul arinei medicul ei Lestocq
Altfel nu vd s dureze tronul tu. Tocmai atunci se nimeri
s vin cu sfatul su de lup i craiul, nemesc: N-ar fi ru,
i scrise el arinei, s-l expediezi pe Ivanuka i pe prinii
si undeva aa nct s li se tearg i amintirea C ara
voastr, mria-ta, are destule asemenea locuri Altfel
ateapt-te la necazuri. i iaca aa, vorbele au hotrt
treaba Chibzui ce chibzui mmuca noastr cea luminat,
arina i trimise un ucaz: persoanele tiute s fie duse n
mare tain n oraul Raniburg, adic n gubernia Riazan.
I-au gtit de drum pe srmanii de ei, i-au luat pe frig i
pe vifornia i i-au dus la Raniburg, prin Kaluga i Tuia, de
i-a ajuns primvara din urm. Escorta, Vasli, a ncurcat
drumul i era ct pe-aci s-i duc la Kirghizi, adic n loc
de Raniburg, n Oremburg
Ce barbari opti Mirovici.
Barbari? Ascult numai cte au mai fost de atunci.
Acolo, nenorociii au dus-o i mai ru. Au fost gzduii
despre asta i-a spus mai trziu lui brbatu-meu un cprar
din escort au fost gzduii spuneam, ntr-o cas de lemn,
122

G.P. Danilevski

veche i n paragin, unde pe vremuri fusese exilat favoritul


arului, cneazul Menikov. N-aveau nici de unele: nici
bucate, nici slugi. Apa era sttut, de balt. Prinesa, din
nou nsrcinat. Ivanuka, bolnav. Iar aici, la Piter, s-au
pornit iar vorbele c Ioan Autonomiei revine pe tron.
Toamna fuseser execuii cumplite. Of, am fost chiar eu i
am vzut! Iar la interogator s-au mai dovedit i altele
Regimentele de gard, dragul meu, de proti ce erau,
trgeau ndejde, zicnd: Ai notri, credem, ntr-un caz ca
sta, n-or s pun mna pe arm Colac peste pupz, n
primvar, s-au pornit alte vorbe n ora a nceput s
umble zvonul cum c ar fi venit la deinuii din Raniburg
am auzit-o chiar eu de la o cumtr protopopeas ca s
strng ajutor pentru biseric, un ca s spun aa, un
clugr rascolnic, care, chipurile, s-ar fi neles n tain cu
prinesa i cu prinul s-l fure pe Ivanuka i s-l ascund
printre cei de-o credin cu dnsul pn la vrsta
trebuincioas. C ar fi fugit la slobodele rascolnicilor, spre
Viatka, n Polonia, numai c fugarii ar fi fost ajuni din
urm n pdurile Smolenskului. Monahul a fost dus la Piter
spre cercetare, iar Ivanuka la mnstirea din Valdai Nar fi mai bine, Vasenka, s amnm povestirea pe mine? E
trziu, s-a ntunecat
Nu, mmuc drag, povestete, povestete! spuse
Mirovici, prinzind-o pe Filatovna de min.
Ei i dup ce-au tot umblat asemenea vorbe, Vasli,
pic n gubernia Riazan pe capul deinuilor noul nostru
general, baronul Korf. I s-a poruncit s-i duc pe arestai
sub escort stranic i mai departe, tocmai n oraul
Arhanghelsk, iar de acolo, noaptea, ca s nu afle nimeni, la
mnstirea Solomii. Nici trsnetul nu i-ar fi dobort cum i123

Mirovici * Prinesa Takanova

a dobort vestea asta cu noua mutare. Credeau c sunt


dui n Siberia, n oraul n care tria Biron cel blestemat
de toat lumea. N-o s-mi mai vd feciorul! se cina
prinesa ieit din mini. Adio, Vanicika, arul meu, adio,
pentru totdeauna! Au desprit-o i de slugile care-i erau
dragi i de prietena Mengden, doamna de onoare. I-au luat
toate lucruoarele, cufraele, ceasurile, pieptanii cei
scumpi, inelele cu nestemate Am ntlnit-o mai trziu pe
sora lui Mengden la epeliovi. De la ea tiu toate astea
Viperele! Orice-ai zice, sunt vipere. Au dezbrcat-o pe
prines de ultima ei fustioar de atlas i-au trt-o ntr-o
zdrean ordinar
Bavkina i terse lacrimile.
Cnd Ivanuka mergea pe cinci ani, urm ea,
supravegheat fiind de generalul Korf, l-a luat cu el n
caleac un maior, nu mai in minte din ce regiment era,
dar tiu c-l chema Miller. Purceser toamna tot pe
drumuri desfundate, prin ploaie i mai apoi prin viscol i
ger. De-ale gurii i de locuine se ngrijea polcovnicul
Ciortov23. mi aduc aminte de el. Cu tot numele sta urt,
era un om tare cumsecade. Venea pe la vizitiul rposatei
arine. Pentru paza lui Ivanuka, i s-a poruncit s aib, pe
lng caleac, un soldat anume, iar copilului s-i zic,
probabil n amintirea blestematului de Grika Otrepiev 24,
nu altfel dect Grigori, s nu afle nimeni pe cine duce, iar
23
24

Ciort n limba rus nseamn drac (n.tr.).


Otrepiev, Grigori, clugr la Kremlin (nceputul sec. XVII). S-a dat
drept areviciul Dmitri, fiul lui Ivan cel Groaznic, omort de Boris
Godunov. A acionat ca pretendent la tronul Rusiei, susinut fiind de
magnaii polonezi ai Lituaniei. Ocupnd Moscova (1605) i nvinuit de
nalt trdare fa de ara sa, este omort (1606). Cunoscut n istoric
c Falsul Dimitrie I (n.tr.).
124

G.P. Danilevski

coviltirul caletii s-l tin totdeauna ridicat. Aa au ajuns


drumeii la Marea Alba i cu toate c s-a pstrat, n mare
tain, plecarea lor, tot s-a aflat la Piter. Polcovnicul Ciortov,
aa, deodat, nchipuie-i, s-a scrntit la minte. Deh! S-a
abtut asupra sa mnia lui Dumnezeu. i pn s-a aflat
despre asta i i-au pierdut i lui urmele, printre cte a
flecrit, a scpat vorbe i despre nenorociii tia Mai
mult, Vasenka, nu tiu despre dnii. Aa-i lumea de
astzi: schimbtoare i de scurt durat! Peste tot miroase
a putregai, a moarte
Povestindu-i la vreo sptmn dup asta lui Lomonosov
cele aflate de la Bavkina, Mirovici a gsit un moment de
rgaz s-l ntrebe ca din ntmplare ce s-a mai ntmplat
cu srmanii deinui.
Hai s-i povestesc, i rspunse Lomonosov. Dup ce
m-am mprietenit cu favoritul rposatei arine, cu Ivan
Ivanovici uvalov, a nceput acest tnr demnitar, iar
pentru mine stpn i prieten, s m viziteze, ca s mai
stm de vorb despre rostul tiinelor sau s-l nv
prozodia Cu aceast ocazie, uneori mi spunea i despre
cele auzite n legtur cu pruncul-mprat. Pe unde o fi
acum? l ntrebai odat pe Ivan Ivanovici. La tine n
patrie, zice, n lcaul clugrilor arhiereului din
Holmogor. i atunci, prietene, am simit cum mi se
oprete inima n loc. Pi nu sunt la Solomii? m-am mirat.
Nu-i comunicaie, zice, n-au legtur cu rmul cte ase
luni pe an i-atunci se tem s-i in att de departe iapoi gheurile ncep din toamn i i-ar stnjeni s-o
porneasc pe Marea Alba, m lmuri uvalov. i cum
triesc, zic, acolo? Ivanuka, mi explic el, e inut
125

Mirovici * Prinesa Takanova

desprit de prini i surori A fost dus, srmanul, n


curtea mnstirii, acoperit pn i peste cap, ca nimeni
nici s nu tie mcar cine e ascuns acolo. A nceput o
viaa grea pentru deinui. La Oraniemburg, i dai i tu
seama, erau cu toii la un loc, ba aveau i puin libertate:
se plimbau prin crng, se duceau la ru. Pe cnd aici, nu
numai c nu erau lsai dincolo de ograd, dar n-aveau
voie nici mcar s prseasc odile, sau s ias-n pragul
uii. De altfel baronul Korf avea mare grij de starea
exilailor. Numai c el a fost rechemat, iar supravegherea
persoanelor secrete i-a fost ncredinat cpitanului Miller.
Primvara, prinesa a dat natere celui de al doilea fiu,
Piotr, iar peste un an nscu un al treilea, pe Aleksei, din
cauza cruia s-a stins n cel de al douzeci i optulea an al
vieii sale. Printr-un ucaz strict secret, trupul i-a fost
mblsmat i dus la Petersburg, unde a fost nmormntat
n lavra Aleksandrovskaia, alturi de mama ei, arina
Katerina Ivanova. n timpul ceremoniei, mprteasa vrs
multe lacrimi Am vzut-o cu ochii mei Supraveghetorul
Miller se afla n permanena n preajma lui Ioan, c nu
cumva copilul s-o zbugheasc afar sau, de vioi ce era, s
sar pe geam. Un gard nalt de lemn nconjura curtea,
biserica, iazul i casele n care au fost instalai amrii.
Porile erau ncuiate n permanen cu lacte grele. ntr-o
asemenea singurtate, tristee i plictiseala, pristavul
Miller, aidoma lui Ciortov, se scrnti de-a binelea. I s-a
permis s-i cheme soia, s locuiasc mpreun, cu
condiia ca i dnsa, pstrnd secretul, s nu prseasc
odile princiare ntr-al zecilea an de viaa, Ivanuka era
ct pe ce s moar de o boal rea care bntuia prin prile
locului. La doisprezece ani a fost desprit de Miller. Acesta
126

G.P. Danilevski

a fost rspltit: primi n dar nite sate i transferat ca


polcovnic la un regiment oarecare de fuziliri din Kazan.
nainte de plecarea acestuia din Holmogor, prinul tri
dou evenimente similare, deosebit de importante.
i anume? ntreb Mirovici.
Stai un pic; s-a ntunecat, s facem mai nti focul n
cmin. Lenocika, i se adres Lomonosov fiicei sale care era
de fa. Ia du-te s vezi dac-i deschis coul Dup
spusele unora ar fi fcut-o un soldat din paz, iar din
asigurrile altora, cic soia lui Miller, de mila biatului, iar fi destinuit lui Ioan originea sa.
Ce spunei? se mir Mirovici.
Pe vremea aceea Anton Ulrich, tatl prinului, dei
locuia la civa pai de nchisoarea lui Ivanuka nici mcar
nu bnuia n ce mizerie tria i se ofilea, n dosul acelor
slcii ce nverzeau n faa geamurilor sale, fiul su i
atunci se zice c i-a convins pe nevasta lui Miller i pe
brbatul ei ca nainte de a pleca la Kazan, s-l nvee pe
prin s spun rugciuni, s scrie i s citeasc. Dup
asta, Ioan a mai trit n Holmogor nc cinci ani. Vezi bine,
cupa nenorocirilor nc nu era destul de plin ntr-al
aptesprezecelea an de viaa, prinul cel fr de noroc sau
Prinul fr nume, cum i se mai spunea, a fost transferat
la fortreaa Schlsselburg.
Dar de ce a trebuit s fie transferat la Schlsselburg?
vru s tie Mirovici. Ct n-am ncercat i acum i la scoal
s aflu asta, nu mi-a putut nimeni spune ceva.
Mihail Vasilievici i arunc o privire tulbure.
Acelai Berlin trufa, acelai Frederic, egoist i lipsit
de inim i-a dus pe nenorocii n acel capt ngheat de
lume. El a fost cu frdelegea i, dac vrei, eu nsumi!
127

Mirovici * Prinesa Takanova

adug Lomonosov cu voce sugrumat, ridicnd i apoi


lsnd minile s-i cad fr vlag. Da, domnul meu, eu
sunt vinovatul, pe mine m apas pcatul.
Ce spunei, Mihail Vasilievici, cum se poate una ca
asta?
Nu te mira. ntocmai cum i spun. i-acum asculta
pn la capt.
Cteva clipe, ntristndu-se, Lomonosov privi n tcere
focul ce plpia.
Cu vreo trei ani nainte, adic nu, stai, n-am nceput o
bine.. ntr-o zi, vine la mine n laborator un negustor nalt,
fr barb, solid i cu pr blond. Zice c e Ivan Zubariov,
locuitor al posadei din Tobolsk i m roag s-i verific, n
laboratorul Academiei, cteva mostre de minereu siberian.
Cerui n scris o aprobare. Nici prin gnd nu-mi trecea c o
s m loveasc asemenea nenorocire! Mai trziu, nchipuiei, mostrele s-au dovedit a nu fi din Siberia ntre timp,
m tot ntreab de Holmogor. Dumneavoastr, zice,
suntei de prin partea locului, aa i pe dincolo, chipurile,
se gndea s-i duc negustoria pe acolo n caz c
stpnirea nu i-ar da ajutor s prelucreze minereurile. Am
nceput s-i art prietenie. Firete, nu lipseau nici
confesiunile pe care ni le fceam unul altuia cnd ne
osptam prin locante. Veni vorba i despre Ioan Antonovici,
ntotdeauna i ineam partea. i atunci, firete, i-am
povestit despre una, despre alta. Negustorul sta i asculta.
Ce-ar fi, spune el deodat, s-i furm pe fostul mprat?
Ce trboi s-ar porni
i ce i-ai rspuns la toate acestea? ntreb Mirovici,
plind de tulburare.
ncep eu s-i aduc cutare i cutare motive de stat i
128

G.P. Danilevski

politice, i zic c ce fel de ar poate s fie cnd s-a slbticit


i n-a nvat nici carte? Cnd l-au prins pe Zubariov cu
falsificarea minereurilor i l-au dus la desprmntul
judiciar, a ntins-o de acolo. Dar dup un an l-au prins la
grani, n slobodele rascolnicilor, ca spion al regelui
Prusiei. Abia mai trziu mi-am amintit c-i fcea semnul
crucii doar cu dou degete, c era rascolnic i, dac nu m
nel, chiar scapet La nceput a fost adus la Kiev
mpreun cu nite hoi de cai care i ei ncercaser s fug
i fuseser prini, iar apoi din nou la Petersburg. Aici, n
cancelaria secret, dup destule ndemnuri, a recunoscut
totul n faa lui Aleksandr Ivanovici uvalov dup care i-a
cerut iertare Care era adevrul? Fugise de la
desprmnt, prin Starodub spre Vetka, de-a dreptul n
mnstirea rascolnicilor a Sfntului Lavrenti, exact acolo
unde nainte de asta voia s ajung i monahul fugar, cel
care l-a ascuns pe Ivanuka. De aici, omul meu a ajuns
prin Kroleve, la Berlin. Manstein, care se afla n serviciul
nostru, l-a prezentat regelui Frederic. Frederic i-a dat
gradul de colonel n regimentul su i l-a trimis la
rascolnici. Acolo, promind libera alegere a popilor, trebuia
s pregteasc o rscoal n folosul lui Ioan, s plece apoi
la Arhanghelsk unde n primvar trebuia s vin i
regele Prusiei urmnd s-i atrag pe soldai i trupele
auxiliare, s-l fure pe Ioan Antonovici i s-l duc la
Berlin Frederic i-a dat personal bani lui Zubariov, o mie
de galbeni i dou medalii cu efigia sa i a bunicului
fostului ar. Toate acestea Zubariov le-a recunoscut la
interogatoriu, repetndu-le i naintea morii, la spovedanie
i la departamentul secret, unde de altfel a i murit De
nu m-ar fi aprat favoritul majestii-sale i eu a fi fost
129

Mirovici * Prinesa Takanova

crat pe la cercetri De altfel, m-a salvat i faptul c la


interogatoriu Zubariov n-a suflat o vorb privitoare la
discuiile noastre despre Holmogor. Abia terminate
cercetrile, spre Holmogor zbur n galop sergentul
companiei de gard, Savin. ntr-o caleac nchis, noaptea,
l lu de acolo pe prinul Ioan Pristavului care-l pzea pe
prin i-au poruncit s nu scape o vorb despre luarea
arestatului, iar cabinetului s-i raporteze c prinul,
mpreun cu familia sa, se afl n continuare sub paz. S
vegheze cu strnicie asupra familiei, c nu care cumva s
fug. Savin l aduse n mare tain pe Ioan Antonovici la
Schlsselburg, primvara; tot drumul n-a ndrznit s
schimbe cu el o vorb, s-i spun unde-l duce i la ce
distan se afl acest loc de capital. Aici, lui Ioan i s-a dat
numele de Prinul fr nume, iar un praporgic i un
sergent fur pusi s-l pzeasc Nu mic i-a fost mirarea
lui uvalov cnd afl c unul dintre ei fusese judecat
pentru uciderea unui soldat, dar iertat i transferat n
aceast nou funcie, iar cellalt ct pe ce s fie omort de
soldai pentru cruzimea cu care i btea cu vergile n front
i c s-a salvat ascunzndu-se n aceast fortrea. n
instruciunile date pristavilor se spunea clar: n afara lor,
nimeni s nu fie lsat n preajma prinului, nimeni s naib voie s-l viziteze sau s-l vad. Cum era arestatul,
tnr sau btrn, rus sau strin, n-aveau voie s spun
nimnui, iar n scrisorile ce le scriau pe la casele lor li se
interzicea s aminteasc unde se afl i din ce loc le
expediaz. Odat cu urcarea pe tron a noului ar, adic n
ianuarie trecut, ca ef al pazei prinului a fost numit
cpitanul de gard cneazul Ciurmanteev
Ce coinciden! A venit la timp! l ntrerupse Mirovici,
130

G.P. Danilevski

bucuros. Doamne, Dumnezeule! Toate zilele astea m-am


gndit numai la acest lucru nchipuii-v, nu mai departe
dect asear, la Madama din Drezda, s-a discutat despre
asta i Rubanovski scrie
Nu te bucura, Vasli Iakovlevici, nu te bucur!
continu Lomonosov de parc n-ar fi auzit ce spune. S ii
minte un lucru: nu cred s fi slbit msurile drastice de
care-i vorbeam Comandantului de acolo i s-a dat, de
mult vreme, un ordin n aceast privin; c indiferent
cine ar veni, fie general, fie feldmareal, fie cineva pe
potriva lor, s nu fie lsat s intre n fortrea. Ba, iat ce
i s-a mai spus: c dac vine chiar servitorul luminiei
sale, valetul marelui cneaz Piotr Feodorovici, nici el s nu
fie lsat s intre, ci s i se spun c fr un ucaz al
cancelariei secrete nu poate avea acces. Ce tare s-a mai
amuzat pe seama acestei adugiri la ucaz, favoritul
rposatei arine i, s tii c aceste instruciuni n-au fost
anulate.
Pot s mor c tot nu neleg! spuse Mirovici. De ce
trebuie pomenit marele cneaz?
S tii c nu era pomenit ntmpltor. n vremea
aceea, motenitorul tronului era n mare vrajb cu nevastsa. Odat desprit de ea, din slugrnicie fa de regele
prusac, era ct pe ce s se despart i de mtu-sa,
arina, mprteasa fusese revoltat pn n fundul
sufletului de asemenea icane din partea nepotului. N-a
reuit s-l mpace cu nevast-sa nici mcar de ochii lumii.
Iar adoraia lui fa de Prusia era att de oarb nct nu
numai c nu credea n victoriile ruilor, ba i mai i
comunic lui Frederic planurile secrete ale armatei noastre.
Atunci dndu-i seama de situaie, cancelarul Bestujev i-a
131

Mirovici * Prinesa Takanova

dat Elisabetei urmtorul sfat: s-i expedieze nepotul


napoi, n strintate, iar n locul su s-l recheme din
detenie pe Ioan Antonovici ca motenitor al tronului rus.
Imposibil! exclam Mirovici gata s sar de pe scaun.
Din nou pe tron? Aceast Masca de fier?
Te rog s m crezi c totul e adevrat cum te vd i
cum m vezi Acum cinci ani aici termin acest trist
rechizitoriu pe care-l fac arina Elisabeta Petrovna i-a
exprimat dorina s-l vad n secret pe prinul Ioan.
i l-a vzut?
Unii zic c aceast ntrevedere a avut loc n casa lui
uvalov, pe Nevski, ling palatul cel vechi; alii spun c
arina, prin intermediul cancelarului Voronov, s-a vzut cu
prinul ling Smolni, n casa fostului secretar al poliiei
secrete. Prinul, sub pretextul consultrii unui medic, a
fost adus n mare grab odat cu lsarea nopii. Dis-dediminea se afla din nou la Schlsselburg. n vederea
acestei ntlniri a fost mbrcat ceva mai ca lumea.
Elisabeta Petrovna veni la aceast ntlnire n veminte
brbteti. Aspectul blajin i impuntor al nefericitului
tnr a micat-o profund, l-a luat de mn, timid i sub
nfiarea unui medic, i-a pus, cu blndee dou-trei
ntrebri. Atunci ns cnd prinul, nebnuind nimic, o
privi n ochi rspunzndu-i la ntrebri, mprteasa, cnd
i auzi vocea tnguitoare care-i frngea inima, tresri i fr
s-i mai rein lacrimile opti celor din jur: Un porumbel,
un porumbel rnit! N-am puterea s-l privesc! dup care
plec i nici c-l mai vzu sau ntreb de dnsul Iar la
intenia lui Frederic de a-l elibera pe prin, ripost: Craiul
n-are ce face; dac se bag, am s poruncesc s i se taie
capul lui Ivanuka.
132

G.P. Danilevski

Lomonosov rscoli jarul din cmin. Zburar cteva


scnduri, dar lemnele, care la nceput prinser s ard, se
stinser ncetul cu ncetul i n camer se fcu ntuneric.
Trmbele aurorii boreale ncepur s lumineze mai viu,
jucndu-i panglicile roz i bleu printre crengile copacilor
golai care ncercau s priveasc pe fereastr.
Desigur, conchise Lomonosov, expedierea lui Piotr
Feodorovici a fost anulat, prinul motenitor afl ns
despre ntrevederea secret a mtu-sii cu Ioan
Antonovici. ncepu s se team de acest rival secret i, cu
toate acestea, din cauza firii sale bune, l comptimea i i
deplngea soarta din tot sufletul. Ce fel de om e, unde i
cum triete? ncerc el s afle ntrebnd n dreapta i n
stnga, prin palat, pe toi curtenii pudrai i pomdai carei ieeau n cale. Despre ce anume a vorbit cu arina, unde
a avut loc ntlnirea i c anume au hotrt mpreun cu
ocazia acestei discuii? Nu primi de l nimeni rspunsuri
concrete i singurul lucru pe care izbuti s-l fac, fu s-o
nfurie i mai tare pe arin Aa trecur un an, doi,
cinci Odat cu moartea arinei, toat lumea l ddu
uitrii pe prin Iat, sunt douzeci i doi de ani de cnd
triete n nchisoare, sub zvor Nu aude i nu vede pe
nimeni n afara paznicilor si. i e foarte puin probabil s
tie c i mai triesc prinii, ce se mai ntmpl n lumea
larg i unde anume. n care capt al fostului su imperiu,
se afl nchisoarea sa Ce s mai vorbim! De domnit, nu
mai poate domni, e limpede, dar mcar de i s-ar da
drumul, s vad i el lumea, s i se mai ndulceasc
suferina nefericitului. Ah! dac ai reui S ajungi acolo
i s afli! Doar s afli Chiar s nu se ntmple o minune
care s-l salveze pe acest nevinovat?
133

Mirovici * Prinesa Takanova

Lomonosov tcu. n coliorul ntunecos de dup dulap


se auzi un oftat nbuit. Cineva nevzut respira acolo
discret i parc plngea. Nu cumva? gndi superstiios
Mirovici, simind cum i se face prul mciuc. Nu cumva
sufletul prinului a venit n zbor i ne ascult? Lomonosov
se ndrept spre dulap. Era Lenocika. O trase spre el i o
coplei cu srutri.
i pentru ce toate astea, pentru ce? repet tremurnd
i frngndu-i minile, fetia, tulburat de povestirea
tatlui.
Vai, ce oameni ri! Ct sunt de ri, tticule! Du-te la ar,
roag-l s-l ajute pe acest nenorocit!

Auzi,
Vasli
Iakovlevici?
spuse
Lomonosov,
strngndu-i la piept copila. Auzi? Pn i copiii se
revolt!
Am s plec la Schlsselburg, am s m duc la
pristavul Ciurmanteev, spre Mirovici n timp ce-i tergea
faa numai pllaie. Orice s-ar ntmpla tot am s ptrund
acolo. Poate aflu ceva despre nefericitul prizonier uitat de
toat lumea. Nici generalii, nici feldmarealii nu sunt lsai
s intre? Ei, o s mai vedem noi!
Cine nu risc, nu ctig. Deh! mbtrnesc,
altminteri a fi zburat cu ine mpreun, se nsuflei
Lomonosov. Ai niic rbdare, poate i gsesc o protecie n
problema ta de inim
Lomonosov nu l-a putut ajuta pe Mirovici. L-a ajutat n
schimb prietenul lui, Grigori Orlov; cneazul Ciurmanteev
era cel la care trebuiau s mearg, dup noaptea aceea de
pomin, s termine jocul de cri. Orlov i ddu lui Mirovici
o scrisoare ctre fiul lui Ciurmanteev, Iuri Andreevici, care
134

G.P. Danilevski

era pristavul nchisorii de la Schlsselburg. Cu banii


ctigai atunci la cri, Mirovici i fcu un echipament
complet dup nou mod prusac, nchirie o troic
finlandez i plec spre Schlsselburg. Prietenul lui,
Uakov, i fcu un alt serviciu: i procur o hrtie de
recomandare ctre comandantul Berednikov, cu nepotul
cruia fcuser mpreun ultima campanie din Prusia.
aizeci de verste tot rmul Nevei i nite drumuri de
ar mpdurite, neumblate, zburar pe neobservate.
Anumite informaii transmise de valetul Kasatkin l
tulburar profund pe Mirovici. i cum s nu-l tulbure,
cnd acesta i spuse printre altele: Cum era s rmn
domnioara Polixena la Curte? Atia alergau dup ea cu
limba scoas, c alta ar fi fugit nu numai la liuin, ci
tocmai la captul lumii
Tare m mai tem pentru tine, tare m mai tem, spuse
Filatovna aflnd de toate acestea, n timp ce-l petrecea pe
Mirovici. Era de fa i Uakov.
Zu, de ce te temi? mi vine chiar s rd, se grozvea
Mirovici.
i spun doar c am vzut cu ochii mei, Vasli, n
trgul Stni, cum erau btute Natalia Lopuhina, prima
doamn de onoare, iar mpreun cu ea i criasa crieselor,
Anna Bestujeva. i tot pentru asta, pentru Ivanuka Vai,
m apuc o groaz de moarte cnd mi-aduc aminte! Le
fcea buci trupurile cu cnutul cu trei sfrcuri, le biciuia
pn la snge spinrile i le trgea cu cletele limbile din
gur, n vzul mulimii adunate acolo i dai seam la ce
te duci? Vino-i n fire
Fii linitit, nu te teme; s-au schimbat vremurile,
ncerc s-o liniteasc Uakov. Nici vorb c se ntoarce
135

Mirovici * Prinesa Takanova

biruitor i-o s-i jucm la nunt


Numai la nunt i-e gndul, bgciosul, pomanagiule!
se roi Bavkina.
Era ntr-o smbt, la sfritul celei de a patra
sptmni a postului mare.
Toate acestea Mirovici le inea foarte bine minte.
Cptase permisie s lipseasc din Petersburg doar pn
de srbtori, deoarece, chiar n prima zi de Pati arul
urma s se mute n noul Palat de iarn, atunci isprvit.
Ofierii, care se aflau n capital, trebuiau, n aceea zi, s
se prezinte pentru parad, la palat.
Dnd drumul finlandezului, Mirovici nnopt ntr-un han
din Schlsselburg, apoi hoinri toat ziua prin ora i pe
malul lacului Ladoga; cnd ncepu s se ntunece, iar
clopotele din fortrea ncepur s sune de vecernie, trecu
lacul, pe ghea, pn la fortrea.
La poart, Mirovici anuna c are o scrisoare pentru
comandant i pentru pristavul Ciurmanteev. Fu lsat s
intre. Privi spre biseric. S ntreb pe careva dintre
credincioi cum s ajung mai uor la cneaz, i spuse el,
stnd n pridvorul bisericii. Gerul se muiase; n aerul
pclos i umed se simea apropierea primverii.

136

G.P. Danilevski

VII. La Schlsselburg

VECERNIA LU SFRIT. CREDINCIOII


ncepur s ias din biseric, orenii lund-o spre poart,
iar locuitorii garnizoanei spre diferite coluri ale fortreei.
Mirovici se adres preotului.
O scrisoare pentru Iuri Andreevici? se interes cu
blndee printele Isai, un om solid, cu faa alb i
pistruiat, ncadrat de o brbu castanie. Ai binevoit s
o aducei, domniorule, de la ttne-su?
ntocmai. Am sarcin de la tatl dumnealui s i-o
nmnez personal.
Preotul strnse din buze i i mngie brbua nfoiat.
Era un om de o buntate fr margini, dar i un lene fr
pereche. Ct era ziulica de lung edea ntins la el pe
divna, ba, uneori, tot aa, culcat, nfuleca mncarea pe
care i-o aducea fiic-sa, la fel de lene, de bun la suflet i
de gras peste msur. Cnd locuise n sat, pn s se
mute n fortrea, n-avea n jirul ogrzii de nici unele: nici
gard de nuiele, nici anuri de scurgere a apei; opronul a
stat ani de-a rndul descoperit, iar vaca i caii, numai
oase, rmneau legai sub cerul liber sau pribegeau prin
gospodriile vecine. Oamenii l porecliser atunci popa cel
fr de cpti.
137

Mirovici * Prinesa Takanova

Vedei dumneavoastr, adic, cum s v spun


ncepu printele Isai, trgnd cu coada ochiului spre
fundul curii. Cneazul nostru acum e bolnav i nici nu
locuiete aici cu noi toi laolalt, ci ntr-o cas deosebit,
dup peretele cela de colo l vedei? de peste pod. Vedei
vrful, vrful acoperiului aceluia ntunecat de colo?
Printele Isai tui, i inu rasa cu mna dreapt, iar cu
stnga indica un turn ce se nla deasupra unui zid nalt
ce ngrdea un loc special n colul din stnga al fortreei.
i-atunci ce s fac? se jelui Mirovici.
V este de trebuin neaprat? l ntreb preotul,
privindu-l moale, cu ochi somnoroi.
Pi cum altfel? De asta am venit. i am venit de
departe! Treaba nu sufer amnare. Iar cu nepotul
comandantului am fcut mpreun rzboiul Oare nu s-ar
putea cumva, printe?
Aa, aa Totui nu cred s izbutii, nu cred s
izbutii, mai spuse printele Isai, iar buzele ncepur din
nou s i se mite fr zgomot. Acui, acui or s ncuie i
poart i atunci gata! Pot spune c acum la noi e mult mai
liber Uitai-m pe mine: acum locuiesc n fortrea, nu
mai stau n ora i totui vai! ct e nc de sever Venii
din Piter?
Din Piter.
Cita cale ai fcut pn aici! Poate doar Ia poftii
ncoa Vedei, n spatele comenduirii sunt chiliile mele. M
ateptai acolo. Am s ncerc s iau legtura cu cneazul
printr-un rvel. Comunicm deseori n felul acesta.
Preceptoarea dumisale i pregtete acuma i pe flciaii
mei pentru seminarul teologic. Cnd s-adun laolalt, e un
adevrat pension iaca, e a treia lun de cnd o ducem
138

G.P. Danilevski

aa. Altdat era altfel. i-ai inut slujba, gata! Iei pe


poart i te duci la liuin Acum, de cnd l avem ar pe
Piotr Feodorovici, e mult mai slobod. Poftii pe-aici
Preotul l conduse pe Mirovici la el, l pofti s ia loc, apoi
iei s-i trimit lui Ciurmanteev idula promis.
Au venit s ia scrisoarea cneazului, i spuse,
ntorcndu-se, lui Mirovici.
Deschise o u lateral ce ducea n odaia mare. Mirovici
intr. Acolo, privind pe geam ultimele licriri ale apusului,
sttea trimisul cneazului. Mirovici tresri i se ddu civa
pai napoi. n faa lui se afla Polixena.
Printele Isai vzu cum se fstcir i ofierul i faa,
cum pe chipurile lor aprur stupoarea i bucuria, cum i
ntinser unul altuia minile, el cu foc, ea fstcita,
rmnnd apoi cteva clipe s se priveasc n tcere.
Aa va s zic! Cu alte cuvinte sunt turturele
ndrgostite! O ntlnire secret! gndi preotul, trecnd
pragul i trgnd dup el ua. Cte nu se ntmpla! i n
fundtura noastr va rsri lumina
vieii!
Ce soart v-a minat ncoace? Asta da, surpriz!
exclam Polixena nroindu-se i plind n acelai timp.
Recunoscuse n ostaul bronzat, reinut i asprit
brbtete, trsturile cadetului timid i sfios care fusese
ndrgostit pn la prostie de dnsa. De unde v-a trimis
Dumnezeu?
Din armat; ardeam de dorina s v revd! rspunse
Mirovici. Toate le-am lsat ncolo, slujba
M-ai recunoscut?
Pe dumneavoastr s nu v recunosc?
Mirovici nu-i lua ochii de la Polixena. n privirea lui era
139

Mirovici * Prinesa Takanova

atta mpcare, atta fericire, atta bucurie! Fata, lsnd


minile n jos i nclinnd uor, dup vechiul obicei, capul,
l privea zmbind pe dup umr, lsnd impresia c
ticluiete ceva.
S-a sfrit cu pstoria dumneavoastr, i spuse,
ncruntndu-i glume, sprncenele. Nu mai e aceeai, nu
mai e aceeai, nu e aa? Au zburat anii Pentru ce-ai
venit?
Nu mai vorbii copilrii! Suntei aceeai, nu v-ai
schimbat deloc! ripost Mirovici. Eu ns nu v-am mplinit
porunca. N-am devenit nici mai de vaz, nici mai bogat. n
schimb, vedei, nu v-am uitat Cum am putut scpa, am
i venit. De ce nu mi-ai mai scris? De ce-ai tcut dintr-o
dat? Sau poate ai vrut s m chinuii i mai mult?
Polixena l aez pe musafir alturi de ea, l mai privi o
dat i i zmbi cu duioie. Apoi, Vasli i vorbi de scrisorile
ctre Ciurmanteev i comandantul Berednikov.
Aa le-am ticluit, mai spuse Mirovici.
Se poate una ca asta? Cocheta Polixena. E o copilrie! S
pornii la drum pentru mine, s v lsai treburile Merita
oare? i cte nu s-au petrecut de cnd nu ne-am vzut,
cte schimbri
Ai disprut att de iute, v-ai dat la fund, continu
Mirovici, c vi s-a pierdut pn i urma. M credei, am
nceput s cad prad dezndejdii. V-am gsit att de greu
Dar ce e aici. Ce se petrece aici ai auzit? spuse
Polixena, artnd pe fereastr zidurile mohorte ale
fortreei nc luminat de amurg. i cum de v-au dat
drumul nuntru i cum de v-ai ncumetat s venii
ncoace?
Dac v ascundeai n fundul mrii, n mormnt, v-a
140

G.P. Danilevski

fi gsit i acolo. Spunei-mi, am auzit cte ceva Cine nu


v ddea pace? De cine v-ai ascuns?
Aici e foarte periculos, rspunse Pciolkina tii oare, ai
auzit cine e ntemniat n acest loc?
Am auzit.
Din leagn i pentru totdeauna, continua Polixena.
Era copil cnd 1-au nchis ntre patru perei, fr aer, fr
lumin, fr o vorb omeneasc, iar acum nu mai e copil, e
brbat!
Da, spuse Mirovici, am auzit, dar nu-mi venea s
cred S nu-i dea Dumnezeu nimnui
Un gnd ndrzne fulgera prin mintea Polixenei. i
viteaz, ndrzne, ce-ar fi s ncerc?
Ai venit s-l vedei pe Iuri Andreevici? pru s se
intereseze dnsa. Pentru ce?
Pe nimeni! Numai pe dumneavoastr voiam s v vd!
opti Mirovici. Cneazul nu-i dect un pretext.
i ai luptat mpreun cu nepotul comandantului?
n detaamentul lui Horvath am fost de fa la rnirea
sa, ling Berlin, n timpul bombardrii Porii galice.
mpreun cu prietenul meu, Uakov, am fost i la
nmormntarea lui
Dai-mi, dai-mi scrisorile mai iute, i curm vorba
Polixena, devenind deodat foarte grbit. Venii mine, azi
e prea trziu, i cneazul e bolnav. Dar inei minte c
trebuie s venii ncoace cu mare bgare de seam. Fii mai
prudent. Am motive speciale s v-o spun.
i anume?
Iuri Andreevici s-a mbolnvit, rspunse Polixena
dup o mic pauz, acum vreo dou sptmni. Fusese
tulburat, se speriase tare cnd ntr-o noapte luase ceva foc
141

Mirovici * Prinesa Takanova

n cldirea deinutului aceluia. Un co sau aa ceva. A


pocnit ceva n sob, s-a aprins despritura, iar de la ea
ua.
i nu l-au salvat pe deinut?
L-au salvat, dar cneazul i-a scrintit un picior cnd a
ieit n fug pe scara ngheat. Era noapte, era i buimac
de somn Cu toii, n acea zpceal, ne pierdurm
minile. Acum repar i transform nchisoarea.
i unde a fost dus prinul pe timpul reparaiilor?
Pciolkina tcu din nou, trgnd cu urechea.
Pn ce-au nceput s refac soba i s repare ua,
vedei, am s v dezvlui un secret cneazul l-a adus pe
prin n apartamentul su.
Cum, st la Ciurmanteev?
Pi da, la el. Cneazul n-are ncredere n nimeni
Numai c, v rog, pentru numele lui Dumnezeu, s nu
suflai nimnui nici o vorb. N-o s spunei nimnui nu-i
aa, v dai cuvntul?
i dumneavoastr l-ai vzut pe prin? L-ai vzut?
ntreb Mirovici, simind c nu mai are aer.
Cum s-i rspund? Ce s-i spun? se ntreba Pciolkina.
Da. Adic nu. Bineneles c nu l-am vzut. Nu poate
fi vzut. i dac totui s-ar fi ntmplat, ce avei de ctigat
dintr-asta?
Cum? Pe prinul Ioan? i nc n asemenea condiii
grele?
Da, ar nsemna c s-a petrecut o minune. Nu-i aa?
rse Pciolkina. Comandantul, o tie toat lumea, e foarte,
foarte sever, o main n uniform, i n-ar fi permis
transferarea prinului la cneaz. i tii, numai el poart
rspunderea n povestea cu soba. De aceea e i firesc s se
142

G.P. Danilevski

team, c era ct pe ce s-l omoare pe prin. De n-ar fi


simit soldatul care era de caraul fumul ce venea din
tind, s-ar fi isprvit cu toate. Aa ns eful cel mare
tace? Tac i ceilali.
Dar ce vin are Berednikov?
Cneazul i ajutoarele sale au raportat nu o dat
comandantului c ncperea necesita reparaii; au prevzut
nenorocirea. Conform statutului, cneazul trebuia s anune
la Piter c nu i se d ascultare; prin urmare, tcnd, are i
el partea sa de vin.
i unde sta prinul?
Casa noastr nu se vede de aici, d n curtea din
spatele zidului, rspunse Polixena. E cu etaj. Sus stm noi,
jos, paza. Avem apte camere. Prinul Vai, nu mi dai
cuvntul c n-o s vorbii?
V jur.
Prinul e nchis sub lact n camera cea mai
ndeprtat. Are i gratii la fereastr. O u a camerei n
care se afl prizonierul duce spre noi, cealalt afar, spre
buctria n care sta paza. Pe acolo i se face curenia, pe
dincoace i se aduce mncarea. Cheile de la u le ine
cneazul.
i cine i duce prinului mncarea?
Cneazul, rspunse Polixena dup o clip de ezitare.
Dar spuneai c e bolnav, atunci cum poate s-l
slugreasc?
n ochii Polixenei licri ciuda.
V spun doar c o face personal, riposta ea
nemulumit. Cu toate c-i vine greu, nu-i las pe alii.
Dar ajutoarele prinului? Se aude c are dou
Da ns prinul nu le mai suporta de mult vreme
143

Mirovici * Prinesa Takanova

prezena. Prea l-au suprat n timpul fotilor pristavi. tii


ce legi draconice s-au dat? Dac cineva s-ar ncumeta s-l
elibereze pe arestat, se poruncete s nu fie lsat n via.
Pentru provocri i neascultare poate fi pus n lanuri pn
s-o liniti, iar la nevoie, btut cu vergile i cnutul.
E groaznic! exclam Mirovici.
Plecai, Vasli Iakovlevici; pn mine. V conjur s
nu suflai o vorb despre cele auzite. Avem timp s ne
sturm de vorb i poate dumneavoastr, sau un
altul Ce poi ti? De altfel, despre asta o s vorbim
altdat. nc ceva: nu uitai s-i rugai pe cneaz i pe
Berednikov s v permit s m vedei i pe viitor. La
revedere.
Mirovici srut mna ce i se ntindea.
Ei, se pup! i zise printele Isai, de dup u.
Lucrurile se aranjeaz bine. De duminic Tomii, vezi bine,
om dansa i la nunt.
Diminea, Mirovici se prezent la cneazul Ciurmanteev.
Nu se trd c ar avea tiin de persoan ce locuiete la
dnsul. Prevenit de Pciolkina, bolnavul l primi pe Mirovici
nespus de blnd. i spuse c s-a lovit la picior pe
derdeluul pregtit pentru fetele lui, n vederea
carnavalului de lsata secului, i mulumi apoi pentru
vetile aduse despre tatl su i se inform, n toate
amnuntele, despre nepotul comandantului.
O s fie fericit btrnul cnd o s-i povesteti Pn
una-alta, iat-o pe noua noastr protectoare, spuse
Ciurmanteev, ntorcndu-se spre Pciolkina. Are grij i de
orfanele mele i de mine, bolnavul. Se pare ns c nu i-e
dat s mai stea mult vreme printre noi. Pleac fata n
144

G.P. Danilevski

lume, dup alesul ei adaug cneazul, fcndu-i


oaspetelui cu ochiul.
Polixena nu-l asculta. Gndurile ei zburau departe.
i aici i-a subjugat i fermecat pe toi, vrjitoarea!
gndi Mirovici alarmat. Se ridic i-i adres pristavului
rugmintea de a-i permite s-i continue vizitele.
Ciurmanteev i freca rdcina nasului.
Ce-o s zic comandantul? se ntreb el pe gnduri.
Dect doar, poate, domnule, dac jucai cumva ah.
Btrnul nostru e mare amator de ah.
Am jucat, dar e tare mult de atunci, rspunse
Mirovici. Poate aa, ca s ne amuzm.
E perfect, facem legtura, conchise pristavul. Trecei
pe la eful nostru, transmitei-i respectul cuvenit. C doar
n-o s-i taie capul logodnicului Iertai-m c vorbesc
aa S zicem c ndrgostitul Adonis va ncepe s-o
viziteze pe Filomela sa, chiar i ntr-un, Doamne iart-m!
Cavou ca asta al nostru Altele sunt timpurile N-o s v
permit s v ntlnii la mine, rugai-l s v ntlnii la
dnsul.
n calitatea sa de logodnic, chiar i neoficial al Polixenei,
lui Mirovici i se admise intrarea n fortrea. Comandantul
l primi mai rece i mai distant dect Ciurmanteev. Cnd
nsa, n seara urmtoare, Mirovici l ls s ctige cteva
ruble noi, cu efigia lui Petru al IlI-lea pe ele, treaba se
aranj.
Iuri Andreici m roag n numele dumitale, i spuse
Berednikov, dndu-i importan; treburile de amor,
domnule, se scuza. Iar dac intervine, apoi s i rspund
pentru dumneata. De altfel, nu furi mireasa, te ia de
bunvoie. Iar cnd l vizitezi pe cneaz, nu ne uita nici pe
145

Mirovici * Prinesa Takanova

noi.
Ei, domni, am impresia c acum ai devenit mai
vesel, i spuse Ciurmanteev Polixenei. Deh! Am ntrziat
S v ajute Dumnezeu n ceea ce m privete, n
momentul de fa contez cel mai mult pe discreia
dumneavoastr. Cu tnrul domn putei vorbi ct vrei
despre sentimente, dar n rest nici un cuvnt, m
nelegei?
Pciolkina se jura pe toi sfinii c va pstra secretul. De
altfel, nu era deloc la largul ei. Avusese cteva nopi albe,
se chinuise i plnsese n netire.
n scurt vreme, garnizoana se obinui cu Mirovici.
Sentinelele de la poarta fortreei i de la intrarea n curtea
special, n care i avea locuina pristavul-ef, l lsau s
treac fr opreliti. Vasli Iakovlevici intra la comandant,
stteau de vorb, jucau ah, apoi trecea la Ciurmanteev, la
care deseori rmnea pn seara trziu. n timpul uetelor
cu Polixena i cu cneazul, Mirovici era atent la ziduri, la
pasnica foiala din cas, doar o auzi vreun sunet dintr-acolo,
de la cel pe care-l tia c se afla ntr-una din acele camere,
sub acelai acoperi cu dnsul, respirnd acelai aer.
Nimic nu ieea din obinuit. Pereii erau mui sau
rsunau de rsetele i zbenguielile fetielor lui
Ciurmanteev, camerele lor fiind cum bnuia Mirovici
vecine cu nchisoarea provizorie a deinutului. n fundul
odielor copiilor observa o despritur i o u blocat.
Cnd era vreme frumoas, Polixena i lua elevele i, n
tovria lui Mirovici, se plimbau prin parcul bisericii sau
n afar fortreei. Fetiele alergau, se jucau, Mirovici
vorbea ntruna despre trecut, despre scoal, despre
campanie, i fcea planuri de viitor, se tot ntreba cum s
146

G.P. Danilevski

procedeze ca s-i cear mina i s fixeze data cununiei.


Polixena l asculta enervat, cu o durere mocnit n suflet.
i era i mil i ciud. Vedea limpede c gndurile fetei erau
ocupate de altceva: i srmanul acela, prizonierul, st
acolo i nimeni nu se gndete la el! i spunea ea, complet
absent la vorbele lui Mirovici.
Fusese stabilit: ndat ce Ciurmanteev l va transfera n
vechea ncpere pe deinutul ncredinat lui i se va
nzdrveni, Polixena va pleca la Petersburg, la Ptini, avnd
grij s trimit, pentru fetiele lui Ciurmanteev, o alta
guvernanta.
Atunci vom face i nunta, nu-i aa? tot ntreba
Mirovici, cutnd s-i ghiceasc gndurile.
Avem tot timpul, i rspundea ea. Am ateptat atta,
aa c mai putem atepta puin. Nu despre asta e vorba.
Ah, nelege-m, e vorba de cu totul altceva
i anume? voia s tie Mirovici.
Vreau s te pun la ncercare, s vd ce fel de om eti
ncearc-m, tortureaz-m i ct mai tare
Nu, o, nu! Altdat Timpul nu st n loc, s fii
pregtit
Pe cnd?
O s vezi; numai s fii pregtit
La ce s-o fi gndind? ncerca Mirovici s-i ghiceasc
inteniile.
Ciurmanteev i adres Pciolkinei o rugminte.
Ne prseti, i spuse el cnd rmseser singuri.
Asta este legea destinului! s v ajute Dumnezeu! Dar ct
v mai aflai aici, a dori ca fetiele mele s posteasc n
vederea mprtaniei, iar pentru ca zbenguiala i joaca lor
s nu-l mai scie pe prin, v rog, Polixena Ivanovna, s-o
147

Mirovici * Prinesa Takanova

ncepei ct putei de curnd, chiar de acum.


Pciolkina, dimineaa i seara, ncepu s-i duc elevele la
biseric.
n absena ei, Mirovici nu se deprta de paravanul care
ascundea patul de boal al lui Ciurmanteev. i povestea
cneazului despre cte i mai cte, vzute i auzite n ari
strine, i pansa piciorul bolnav, i ddea medicamentele,
iar cnd pristavul, chinuit de febr, nu putea s adoarm,
i citea din Robinson Crusoe, cartea preferat a rposatei
cneaghine pe care i-o cumprase chiar dnsa la Hamburg,
ntr-o frumoas versiune german.
Era cea de a doua sptmn a ederii lui Mirovici la
Schlsselburg. ntr-o sear, veni n fortrea la
rugmintea lui Ciurmanteev. Pciolkina le oferi s bea
sbiten25, apoi lu de sub perna cneazului o legtur de chei
i iei, cu o tav de gustri, acoperit de tergar. Se auzi
cheia nvrtindu-se n broasc; urmar cteva momente de
linite, dup care reveni puse cheile la loc, sub perna
cneazului i plec cu fetiele la biseric. Urmau n seara
aceea, dup vecernie, s se spovedeasc mpreun cu
btrna lor doic. Ciurmanteev rmsese cu musafirul de
care n ultima vreme se legase pe nesimite. Mirovici
deschise Robinson, citi zece-douzeci de pgni i cnd
ajunse la momentul cnd Robinson l salveaz pe tatl lui
Vineri de canibali, de dup paravanul bolnavului se auzi un
sforit, la nceput uor, apoi din ce n ce mai tare. Chinuit
de ndelungata insomnie, Ciurmanteev adormise, de data
asta adnc i dulce. S doarm, i zise Mirovici,
25

Butur cald folosit n vechea Rusie, preparat din miere i


mirodenii (n.tr.).
148

G.P. Danilevski

cobornd vocea, nchise apoi cartea, mut luminarea n


cellalt capt al paravanului, se cuibri mai bine n fotoliu,
czu pe gnduri i ncepu i el s moie. E n punctul de
criz al bolii, mai are puin i se nzdrvenete Oare cu ce
vrea s m ncerce Polixena? La ce-o duce gndul? N-am s
m cru ca s-i ndeplinesc tot ce-mi va porunci Mirovici
nu-i mai aduse aminte ct a stat aa ntre somn i veghe.
Se trezi ns brusc i trase cu urechea.
Undeva, n ncperile din fund, auzi limpede cum
scrie despritura sau ua i un zgomot uor de pai.
Parc cineva ar fi micat o mobil, a fcut apoi civa pai
i s-a oprit. La nceput, crezu c-i o prere, c sunetele vin
de undeva din curte, sau de la parterul casei. Tritul
pailor nceta, ca apoi s nceap din nou. Probabil c e
ddaca, i spuse Mirovici. A fcut pturile copiilor, iar
acum se duce ntr-ale sale. Ba nu, c doar ea s-a dus la
vecernie
Ua de la camera vecin se ntredeschise ncet, fr
zgomot. n prag se contura o siluet. Mirovici i duse
palma streain la ochi, privi dinspre paravan i
nmrmuri. Simi cum i se face prul mciuc
n u, innd cu o mina galben i descrnat, o
lumnare, sttea un tnr slab, de vreo ase picioare
nlime, cu un nas lung i drept i cu maxilarul inferior
proeminent. Avea ochi mari, albatri, o brbu castanie,
ascuit i un pr blond i lung ca la clugri, czndu-i
bogat pe umeri. Purta o bluz marinreasc veche,
jerpelit, descheiat, o cma grosolan din pnz de
cnep, nite alvari de in, albatri vrgai, papuci pui pe
piciorul gol. Culoarea uluitor de alb i de delicat a
chipului su dovedea c soarele nu-i trimitea asupra-i
149

Mirovici * Prinesa Takanova

niciodat razele sale. nfiarea sa i amintea de


schimnicii sihatri, era impuntor i totodat blajin.
Privirea sa speriat, timid i curioas, ca a unui slbatic,
era ndreptata cu toat fora, nainte. Buzele ntredeschise
a nedumerire copilreasc opteau ceva. Zrindu-l pe
ofierul necunoscut, se fstci cteva clipe, retrgndu-se
apoi n camera de alturi. Continua s priveasc struitor
i timid.
E posibil? l strfulger un gnd pe Mirovici. E posibil s
fie el, prinul fr nume, el, cel care de douzeci de ani se
chinuiete n temni, sub lact? i cum a ieit? De
neneles! A descuiat, a rupt zvorul, a srit peste
despritur? Sau Polixena, grbindu-ne, a uitat s ncuie
ua?
Apropiai-v! se auzi o oapt abia perceptibil,
sunnd att de ciudat, nct i sfia inima. O, s v
implor, domnule ofier, venii ncoace
Polixena! Srmana, ea va trebui s rspund pentru
toate! i mai spuse Mirovici i, privindu-l pe Ciurmanteev
cum dormea, se ridic n grab i, fr s-i mai dea seama
ce face de tulburare i de team, pai n vrful picioarelor
spre ua deschis.
Sunt spirit! Fr trup! optea deinutul, privind cu
team n jur. Nu v temei. Apoi tcu, intindu-l pe Mirovici
cu privirea.
Sunt sufletul prinului Ioan, continu el, m in
ncarcerat O, salvai-m! Unde e fiina aceea blnd?
Cine, nlimea ta? abia putu s ngne Mirovici fr
s-l scape din ochi.
Femeia aceea subiric Nu tiu cum o cheam
Eufrosia
150

G.P. Danilevski

Ori aiureaz, ori e nebun! i trecu prin gnd lui Mirovici.


i ce greu vorbete, abia l nelegi. Trstura comun a
familiei sale
Care Eufrosia? ntreb Mirovici stnd locului.
Fata aceea cu prul de aur care miroase a
tmie E ddaca copiilor stuia! Cheam-o, ofierule
drag
Mirovici l privea n tcere pe deinut.
Ce grad avei, iertai-m, nu m pricep, continu
precipitat prizonierul, blbindu-se jalnic. N-am somn, tot
vise stranii Totul, totul, cnd voi scpa, va fi al ei
Ce aud? S-a ndrgostit de Polixena! i zise Mirovici
cuprins de-o nou team. Asta era deci! A ptruns la
dnsul i mie mi-a ascuns-o
Lipsete Ce dorii?
Mi-a promis o nou carte O crulie nite foi
Ce carte?
Prinul ntrzia cu rspunsul. Pe faa lui se ntiprir
nencrederea i frica.
Nu v temei, continua Mirovici. Ce fel de cri v
aducea? Poate am s vi le procur eu
Scurtul letopise Arborele genealogic al arilor
Arestatul tcu din nou, privindu-l cu teama pe
necunoscut.
Nu cumva e vorba de crile lui Lomonosov? se ntreb.
Mirovici. Ce i-e i cu soarta asta! Se atepta la una ca
asta Mihail Vasilici?
Acolo e vorba despre ari, continua deinutul, despre
Petru i despre fratele lui, arul Ivan, bunicul meu
Mirovici simi c nu-i mai poate nfrnge tulburarea.
Tot ce dorii, orice mai putu el s ngne.
151

Mirovici * Prinesa Takanova

n Margaretele lui Ion Gura de Aur se vorbete cum lau dus la pieire pe Ioan Boteztorul i eu, domnule, sunt
Ioan i pe mine Irodiada lui Frederic m alunga din lume
Care Irodiad?
Ai citit despre viper? Ai citit? l ntreb deinutul pe
Mirovici, prinzndu-l cu putere de min. O! Irodiada turb
i danseaz din nou i cere cap de om!
Arestatul tcu. Nebunia, groaza i desperarea se citeau
n ochii si. Buzele i tremurau spasmodic.
Spunei-mi, zise el zmbind deodat, nu-i aa c
rocata s-a dus de pe lume?
Cine?
Petrovna, domnule arina Lisaveta! urm prinul.
Greu gseti o fiar pe potriva muierii leia erpii i
aspidele din pustiu se temeau de ea.
Mai departe vorbele arestatului nu se puteau nelege.
Ochii i erau larg deschii, buzele opteau cuvinte fr ir
arina e moart, i rspunse Mirovici. Dar s tii c a
fost o monarh cu inima mare.
A murit? S-a dus Irodiada de pe lume? exclam
arestatul ct pe-aici s scape luminarea din min.
Respira cu greutate, dar nu-i lua ochii de la Mirovici.
Cine-i acu n palatul meu? ntreb deinutul.
Noul ar.
Cine?
Piotr Feodorovici.
Aa parc e mai slobod. E bun? O s dea un spor la
provizii sau rmn tot dou poltine26 i pentru mas i
pentru toate cele?
Nu-i nici o ndoiala, i vor aminti de mria voastr, i
26

Moned, n Rusia arist, n valoare de cincizeci de copeici (n.tr.).


152

G.P. Danilevski

rspunse Mirovici.
Rii E murdar, continua deinutul. N-au muierile
inima Nu crua, neruinata, pe nimeni Nu se ruineaz
nici n faa crucii, nici pe preot nu-l respect. Spunei-mi
adug el dup o pauz cutndu-i cuvintele, cum e, cum
arat noul ar?
Mirovici scoase din buzunar o rubl nou-nou cu efigia
lui Petru al III-lea i o ntinse prinului. Acesta o primi
lacom, o apropie de lumnare i o contempl ndelung i n
tcere.
Puterea, puterea lui David! opti Ioan cu respiraia
ntretiat, ncurcndu-se n cuvinte. Auzii voi, oameni,
privete Tu, Doamne, sunt nmormntat nevinovat!
Din nou Mirovici nu reui s neleag cuvintele.
Nobile domn, nu eti de prin partea locului, ajut-m!
rupse tcerea prinul.
Ce trebuie s fac?
Se poate iei de aici prin galerie, pe fereastr, vorbi
n oapt arestatul. Am nevoie de o pil, o pil mic.
Gratiile Un cuter pe lac i nite cai pe mal Prin pdure,
prin muni! Munii sunt acolo, peste lac
Domnule! Mi-e mil, mi-e tare mil de domnia voastr!
spuse Mirovici, cu voce sugrumat de lacrmi. Dar i-am
jurat credina arului Piotr Feodorovici. Nu pot s fiu
trdtor. Citii, probabil tii s i scriei Scriei-i
unchiului dumneavoastr, arul. Chiar de-ar fi s-mi taie
capul, scrisoarea tot o s ajung n minile sale. i dac
vreodat i scpa lui Mirovici direct din inima dac i
dup asta vei fi la fel de nenorocit i de asuprit, dai-mi de
tire Voi veni mi voi da atunci viaa pentru domnia
voastr
153

Mirovici * Prinesa Takanova

Prinul Ioan, cu mirare i bucurie de copil, privindu-l pe


Mirovici, i ntinse timid mina, i atinse umrul.
V mulumesc opti el, ei sunt ticloi, dar pentru
dumneata am s nal rugciuni.
N-o s gsii nici cerneal, nici pan, continu
Mirovici, scondu-i carneelul de notie. Iat o bucic
de hrtie i un creion. Scrisoarea s-o aruncai pe geam,
prin ferestruic S expunei arului totul, sincer, el e
bun. Dac n-o s v rspund personal, se va face simit
prin alii. tii s scriei? Dou vorbe
Mirovici nu isprvi fraza. n spatele su se auzi o
exclamare nbuit i pai grbii. Se ntoarse: era
Polixena.
Suntei nebun? Ce-ai fcut? Hai, mai repede, mai
repede! spuse ea, prinzndu-l de mna pe prin i trndul dup ea napoi n camer. Grbii-v! Acui se dezbrac
copiii i vin ncoace cu ddaca. Atunci s-a isprvit cu noi!
O clip nc i ua lui Ioan Antonovici fu din nou
zvorit. Pciolkina l scoase, cu mare grij, pe Mirovici
afar, trecnd pe lng Ciurmanteev care continua s
doarm. Convingndu-se nc o dat c bolnavul nu s-a
trezit, i lu de sub pern cheile i ncuie ua prinului cu
lactul, i culc pe copii, stinse lumnarea i plngnd
nervos, cu sughiuri, se prbui cu faa n perne.
Cnd veni, n dimineaa urmtoare, la Ciurmanteev,
Mirovici era mohort, chinuit de gelozie, de ndoieli i tot
soiul de presupusuri. Deci asta era! Care e motivul ce-a
ndemnat-o s-mi ascund adevrul? Ce-i n capul ei?
Aceeai mndrie satanic, aceeai nebunie, sau poate
soarta nefericitului a micat-o, a zguduit-o ntr-att, nct
fr s vrea, a ajuns s nu-i mai fie indiferent? Nimic din
154

G.P. Danilevski

cale-afar, sunt attea exemple, cnd soiile sau fetele de


temnicer se ndrgostesc de deinui Li se devotau lor, ca
pe urm fie s evadeze, fie s piar mpreun
Deci te vedeai deinutul? o ntreb posomorit Mirovici
pe Polixena.
M vedeam. i ce-i cu asta? Trebuie s-l ajut pe cneaz.
Nu dau socoteala nimnui!
Dar de ce mi-ai ascuns-o tocmai mie? Chiar n-ai avut
ncredere?
Of, gata! Ce copilrie! E att de limpede! Chiar s nui fi trecut prin cap? Doar nu e taina mea. Acum e i a
dumitale; pzete-o cu sfinenie. E periculos s te joci cu
focul. Cunoti statutul de aici? i pe deasupra eti i
militar; ar putea s te coste mult
tiu tiu i totui n-ai avut ncredere n mine i asta
m doare. Cu ce-am meritat-o? N-am fost eu acela care mam oferit s-i ndeplinesc orice dorin? N-ai spus c m
pui la ncercare?
Polixena se nvinse pe sine. Se apropie, pisicu blnda,
de Mirovici, l lu de min i, zmbindu-i cu ncredere
copilreasc, l privi n ochi.
O, cte ncercri mai sunt de-acum ncolo! Prietene,
nu m cunoti. n faa dumitale e viaa ntreag; cte nu se
pot ntmpla Poi visa i dori orice. Pe cnd el, el? Tot n
temni, tot n cavoul sta va rmne. i nimeni, niciodat
nu-i va sri n ajutor, nu-i va uura destinul.
Pe Polixena o podidir lacrimile i nu mai avu puterea s
termine. Plngea cu capul pe umerii lui Mirovici, de parc
n-ar fi simit cum acesta i acoperea cporul ei plin de
mistere, mndru i sensibil la nenorocirile aproapelui, cu
srutri ptimae, adunate de mult vreme.
155

Mirovici * Prinesa Takanova

Spre sfritul celei de-a cincea sptmni de post, celula


lui Ioan Antonovici fu reparat. Se nzdrvenise i piciorul
lui Ciurmanteev, nct noaptea, fr crje, supraveghe
personal transferarea prinului fr nume la catul de mijloc
al turlei Svetlicinaia din vechea cazarm.
Mirovici o grbea pe Polixena cu plecarea, pzind
totodat i geamurile turnului de unde trebuia s vin
scrisoarea ctre ar a prinului Ioan. i aducea aminte
cum pe vremuri salvase de la nec un cel jigrit. Am s-l
salvez i pe el! i repeta ntruna.
Mai trecur cteva zile. Ferestruica celulei continua s
rmn nchis i nimeni nu-i aducea lui Mirovici
scrisoarea. Odat, Vasli Iakovlevici ncerc s-o ntrebe pe
Polixena dac a fost de fa la mutarea prinului, care era
starea deinutului. Ce spunea i n cine i punea
speranele, dar faa i se plnse c arestatul fusese mutat
noaptea i n mare tain, c ea nu afl despre asta dect a
doua zi.
Plecarea Pciolkinei la Petersburg fu hotrta pentru
finele sptmnii mari. Spre sfritul celei de a asea
sptmni, Polixena l pofti pe Mirovici la preot acas
pentru o scurt convorbire. Rmaser singuri.
Sunt vinovat fa de dumneata, Vasli Iakovlevici,
ncepu ea, lsndu-i capul n jos. i-am pricinuit attea
necazuri, te-am fcut s atepi. i-am pus, pe vremea
aceea, attea condiii copilreti. Iart-m, acum totul mi-e
clar. Acum i cunosc adevrata valoare i am ncredere n
dumneata.
Aceste cuvinte i ddur aripi lui Mirovici i-l urcar n al
noulea cer. Simea c-l ia ba cu cald, ba cu frig. i sorbea
156

G.P. Danilevski

cuvintele cu nesa.
Dar am uitat, i spun sincer, continu Polixena,
plecndu-i i mai mult capul, am uitat principalul i
anume propriile mele obligaii fa de dumneata. Dac s-ar
ntmpla n sfrit s presupunem c totul ar lua
sfrit Spune-mi, eu, ce-i aduc n dar? Sunt orfan, o
tii doar, nici tu obrie, nici tu nume. Sunt srac i pe
deasupra i nravul meu, felul meu nestpnit de a fi,
ncpinarea mea
Nu te gndi la asta, spune-mi doar o vorb. Fii a mea
i nu ne mai trebuie nimic
Nu, nu! Nu vorbi aa. Atunci, la serbare, i-am cerut
n glum ceva; acum, fr s mai glumesc, i cer acelai
lucru. Viaa e un drum spinos, am cunoscut-o. Ascultm
Se ntoarse i se aez mai aproape de Mirovici.
Am crescut la Curte, i relu ea vorba. Atia ani am
servit-o pe rposata arin. Erau mulumii de mine. La o
adic, nici acum nu m vor lsa cu mna goal. Aa c,
uite la ce m-am gndit i ncredinez secretul meu. Fcu
o pauz, gndind intens.
Pleci la Petersburg imediat; mine, ba nu, chiar astzi
i arunci n cutia de lng palat aceast scrisoare a mea.
Polixena scoase din sin un plic sigilat, nvelit n hrtie.
Pe numele arului? se mira Mirovici, zrind
scrisoarea.
Da arul descuie personal cutia aceea i va citi
scrisoarea. Dac mi va ndeplini rugmintea, sunt a
dumitale. Dac nu, iart-m, nu pot i cer un ajutor.
Mirovici ncerc s-o fac s renune, s-o conving c nu-i
nevoie de toate acestea. Polixena nu ced.
157

Mirovici * Prinesa Takanova

i dac nu va veni nici un rspuns? ntreb el. Ct s


mai atept?
Dac pn la Pati rspunsul nu va veni, atunci ai
cuvntul meu c vom pleca de aici de duminic Tomii
Mirovici plec la Petersburg s arunce scrisoarea
ncredinat n cutia de scrisori a palatului.

158

G.P. Danilevski

VIII. Doi ari

APTESPREZECE MARTIE. AERUL ERA


cald mirosind puternic a primvar. De pe acoperiuri
picurau stropi jucui. Zpada disprea de pe locurile
nclzite de soare. Gheaa din jurul fortreei devenise
albastr, se umflase i, scrnind sub picioare, prevestea
umflarea apropiat a Nevei. Dimineaa, muncitorii din
Schlsselburg fceau drumul spre fortrea pe ghea,
dar seara, cnd se ntorceau pe rm, erau nevoii s
foloseasc brcile. Ceata acoperea totul pn departe.
Deodat veni un vnt puternic i cerul se nsenina a ger.
Odat cu lsarea nopii se porni o viforni puternic.
Smulgea acoperiurile, nvrtejea zpada, urla prin
ambrazuri i turle, zglia obloanele i uile de fier.
n dimineaa de 18, comandantul Berednikov mpreuna
cu pristavul-ef al nchisorii i ajutorul acestuia urcar pe
zidul fortreei s priveasc fluviul. Vntul se potolise. Pe
Neva, dezgheat n jurul insulei, pluteau sloiuri compacte
de ghea. Drumul spre fortrea, al muncitorilor de pe
rm, se fcea i dus i ntors numai cu brcile. Pe rm
cum bine observ Berednikov prin ochean erau dou
crue cu coviltir trase de cte ase cai. Civa barcagii se
foiau n jurul lor.
159

Mirovici * Prinesa Takanova

Cine s fie? ntreb Berednikov i czu pe gnduri.


Trebuie s fie cu Piter. Ne fac semne cu mna
N-o fi vreo revizie? trecu prin capul btrn al lui
Berednikov. Nu cumva s-a aflat i n capitala despre
incendiul din nchisoarea secret? Ei, dar acum toate s-au
isprvit cu bine Apoi tare:
Vorobiov! Trebuie s trimitem un cuter, ba poate n-ar
strica i o alup! i ordon Berednikov. Aranjndu-i
centironul, privea cu teama la caftanele de croiala veche ale
uniformelor. Nici el, nici ceilali domni ofieri n-aveau
echipament nou.
Probabil c iar au adus pe cineva! i spuse cneazul.
Ciurmanteev oft.
Ofierii coborr de pe ziduri. Un cuter cu aisprezece
vsle i o alup cu opt, nlturnd sloiurile de ghea,
pornir dinspre fortrea n direcia Schlsselburgului.
Acolo, pe rmul cellalt, stteau lng caii n spume,
neateptai, oaspeii. Purtau tricornuri sau cciuli de
samur ascunznd sub ubele din blan de urs stelele de pe
eghilei. Un rocovan pistruiat, cam la treizeci de ani
preferatul general adjunct al arului baronul Karl
Karlovici Ungern-Stemberg; eful poliIei din Petersburg, un
btrn usciv, blnd i rotund la fa, Nikolai Andreevici
Korf; elegantul i ncrezutul oberstahimeister Lev
Aleksandrovici Narkin: generalul Melgunov i un om de
vreo treizeci i patru de ani, de statur potrivit i puin
adus de spate, Dmitri Vasilievici Volkov, consilier de stat i
secretar al arului. Cruaii i barcagiii, privindu-l pe
Narkin, care era mai artos i mai nalt dect ceilali, l
luar drept ar. Poporul, venind valuri, valuri din ora, se
160

G.P. Danilevski

ngrmdise deoparte i cu cciulile n mina csca ochii la


vizitatori. Ungern ddea ultimele dispoziii pentru
traversarea Nevei.
n mijlocul nsemnailor demnitari n haine strlucitoare
se afla un ofier de stat major. Era de statur potrivit,
neastmprat i neartos, cu pieptul dezvoltat i faa
atins bine de vrsat; pe cap avea un tricorn mic, de tip
prusac, o crava n mina i un palo uria la cingtoare.
Purta botfori nali, de campanie i o mant simpl,
nemblnit. Ochii si mici, cenuii i rotunzi erau
somnoroi, nasul mic i drept era rou de vnt, iar att
brbia plinu i alb, nebrbierit n acea diminea, ct
i buzele de om simplu i vesel, tremurau ntruna din
cauza rsului nereinut, zgomotos, aproape copilresc.
Glumea cu demnitarii. Iar acetia, cu tot aspectul lor
impozant, ascultau plini de respect glumele ofierului n
inut modest. De altfel i vocea sa strident, care se
auzea pn departe, avea un foarte pronunat accent
strin.
tiai oare, Dmitri Vasilici, spunea dnsul adresndui-se secretarului personal al arului, Volkov, c lumea
vorbete cum c tu, ttucule, mpreun cu acest dass Ihr
Beide mit diesen renommirten Chicaneur 27, cu acest
ngmfat ciclitor de Lomonosov, ai combinat un mic
proiect de a-i alunga pe toi nemii din Rusia? Ha-ha! Este
adevrat? Ia rspunde-mi
Astea toate, nlimea voastr, sunt cele mai sfruntate
minciuni, i rspunse Volkov, nroindu-se i aplecndu-se
pn la pmnt. Nu-i cnt n strun acestui liber cugettor.
27

n german i francez n text: Ca mpreun cu acest renumit


icanator (n.tr.).
161

Mirovici * Prinesa Takanova

Aia-i, Vasilici, pzete-te! i spuse rznd ofierul. Und


noch ein Punkt i mai e un punct, Vasilici Voyons! Ar
cam trebui, frioare, s stai i pentru o alt treab la
arest Te-ai cam grbit n necrologul din gazet scris n
amintirea rposatei arine, s-o numeti pe nevast-mea
mprteas! Eu ns nu am uitat de serviciile pe care mi
le-ai fcut altdat Acest grande dEspagne, domnilor,
pe vremea cnd eram prin motenitor, mi aducea copiile
protocoalelor consiliilor secrete de coroan O cam trda
pe rposata arin, dar pe mine m servea cu credin
Ha-ha! Ce, frioare, i-am dat n vileag matrapazlcurile?
Fiecare psric pre limbuoara ei piere
Nu s-a ntmplat niciodat una ca asta, mria-ta!
rspunse Volkov, nclinndu-se i mai adnc, devenind din
rou, alb ca varul.
Sau poate, Vasilici, nu se astmpr Petru al IlI-lea,
poate i nevesti-mi i transmii toate cele cum fceai
altdat cu mine. Ptiah! Ist mir alles Eins! Mie,
domnilor, mi-e totuna! mi face plcere! Madame La
Ressource probabil le tie pe toate i fr trdtori
srguincioi uite c a sosit i aici curierul Karl Karlci,
Lev Aleksandrovici, Herr Baron, luai loc Nun vorwrts28.
Am plecat!
Ungern, Korf i Melgunov luar loc mpreun cu arul n
cuter. Narkin i Volkov i urm cu alupa.
Aa face mereu, rde n gura mare, dup cum ai
vzut, exclam Volkov cu jumtate de voce, blbindu-se i
fornind uor, dup obicei. M face de rs n faa oricui;
nici nu mai tii unde s-i ascunzi privirea.
i cltoria asta? interveni suprat Narkin, de obicei
28

n german n text : Acum, nainte! (n.tr.).


162

G.P. Danilevski

vesel i lipsit de griji, aplecndu-se spre Volkov. nchipuiei, se grbea de parc l-ar fi ajuns focul din urm. Nici
unchiul, prinul George, n-a prins de veste. i pe mine m-a
nhat cu totul ntmpltor, n timp ce se urca n cru
Lui ce-i pas! S aib un co plin cu clondirae i o colecie
de lulele soldeti. Dac i-a venit vreo idee, numai ce-l
auzi strignd: Vorwrts drauf los!29 i gata
i acum, acum ce a mai nscocit? cut s afle
Volkov. n ce constau, n cazul de fa, noile conjuncturi de
care vorbea? i cum de n-a fost anunat despre toate astea
Aleksandr Ivanci?
n clipele acelea Volkov i aduse aminte de ochiul drept
al lui Aleksandr Ivanci uvalov. Indispus deseori de
ngrozitoarele scene ale interogatoriilor i torturilor din
fosta poliIe secret, fata lui uvalov se schimonosea toat,
iar ochiul drept ncepea s-i bat cu putere. Ce i s-ar mai
strmba faa dac ar afla c arul a pornit-o n goan
nebun la aceast ntlnire
Se vede ct de colo ncotro bate toat aceast
propoziie, rspunse Narkin. Probabil c arul a primit
din liuin vreo scrisoare anonim i a pornit-o la drum
Probabil c are mare nevoie de Ivanuka
Dar pentru ce, pentru ce? voia s tie Volkov.
Treaba-i foarte simpl: s-i fac n ciuda nevesti-i.
O ine pe-a lui: N-am tiut cum o duce prinul, vezi tu,
trebuie s-l ajut.
Tu spui de toate astea?
Fleacuri, rspunse Narkin. C doar nu-i nimic de
capul prinului Ioan. Aleksandr Ivanci i amintea mai
deunzi de dnsul. Cine s tie mai bine dect el toate
29

n german n text : nainte (n.tr.).


163

Mirovici * Prinesa Takanova

astea? Toate rapoartele treceau prin minile sale. Nu mai


are nici inere de minte, spuse, a devenit peltic i srac cu
duhul i cu un asemenea prostnac i mai fac i de
lucru? Numai btaie de cap fr rost. Acuma, de exemplu,
am pierdut i serata de la Vorontovi, ori azi se joac acolo
biribi n dou sli, iar contele Sainte-Germaine a promis s
ne vorbeasc de spiritism! mai adaug Narkin nciudat.
O s avem destul btaie de cap cu cei vii! exclam
Volkov. O scrisoare anonim A cui mna o fi cea care nu
se astmpr? Oare cum am putea strica totul?
Nu cumva or fi noi iretlicuri venite tocmai de la Berlin,
de la Frederic? i mai spuse Volkov. Sau trebuie s-i
cutm pe aici, pe aproape, pe noii provocatori?
Cuterul i alupa acostar la rmul insulei. Pe cuter
discuia era alta.
Mi-e groaz, mi-e groaz de aceast ntrevedere, n-am
s rezist, i optea n rusete Petru lui Korf, ntr-o stare de
sincer tulburare i team. Orice-ai zice, frate, dar i el e
om, gndete-te i din ce neam se trage!
i eu sunt ntr-o ncurctur destul de mare,
rspunse Korf. Doar l-am dus cndva, pe cnd era copil, la
Holmogor Dar, curaj, majestate, mai mult curaj! Purtaiv rangul eu mai mult demnitate
Chiar aa! n realitate nu eu eram acela care trebuia
s fiu pe tron, ci el, nu se potolea Petru. Cum o s-l privesc
n ochi i ce-am s-i spun?
n cazul acesta, majestate, se amestec bos i plin
de demnitate, Ungern, degeaba am mai venit prin locurile
astea cumplite
Degeaba, degeaba! De douzeci de ani st, srmanul,
sub zvor Suntei nite ticloi! Dar o s mai auzii
164

G.P. Danilevski

despre mine
Cobornd pe malul lin al fortreei, arul i suita sa o
luar spre stnga, ctre poart. Aici fur ntmpinai de
comandantul Berednikov, care, de fric, se purta mai ru
dect un copil. Dei arul voia s rmn n cel mai strict
incognito, acesta l recunoscu pe loc. Petru lu de la
Ungern ucazul pe care-l dduse i-l semnase chiar el, la 17
martie i ducnd mna la tricorn l nmna respectuos
comandantului Berednikov.
n ucaz se spunea: S-i permitei de ndat generaladjutantului nostru, Ungern i persoanelor care l nsoesc, s
viziteze mpreuna cu aductorii acestei ordonane monarhice
nchisoarea de stat Schlsselburg. Iar dac vor dori, s li se
permit i ntrevederea, chiar fr martori, cu persoana
tiut, deinut acolo. Dac Ungern i va porunci lui
Ciurmanteev s plece cu arestatul n alt loc n afar de
cetate, urmnd porunca noastr, nici acestea s nu-i fie
interzise.
Ce-i asta? ntreb arul artnd cu cravaa spre
porile grele de stejar. Pe jumtatea din stnga a porilor
turnului era o inscripie suedez: Anul 1646, 18 mai.
Sunt vinovat, mria tiai-mi capul, asta e, am uitat
s rd, s terg! ncepu Berednikov s se scuze, rou ca
para focului.
Pi, asemenea inscripii, domnule comandant, vrei s
le tergi? spuse arul, dup ce-l msur batjocoritor din
cap pn n picioare. Aceste litere, domnule, sunt de pe
timpul suedezilor C doar am nvat i eu, m mai
pricep Chiar pe aceste dale de piatr, n urm cu aizeci
de ani a binevoit s treac nsui Petru cel Mare
Chiar aa, mria-ta, lespezile nu sunt scoase, spuse
165

Mirovici * Prinesa Takanova

Berednikov tergndu-i ndueala n timp ce privea smerit


la suit.
N-ar fi ru s pavezi i pridvorul! zmbi arul. Unde se
afla prinul fr de nume? Du-ne la el.
n curte, lng biseric, Berednikov l prezenta nalilor
oaspei pe cneazul Ciurmanteev.
chioptai? Ai fost rnit n rzboiul cu Prusia?
ntreb arul mohorndu-se.
Mai zilele trecute am czut aici, pe scar, rspunse
pristavul-ef.
E ginerele lui Olderog, i opti Ungern arului. E
transferat din Riga n der Garde
O, sunt foarte ncntat! Condu-ne, atunci, prine, i
spuse mpratul lui Ciurmanteev, numai c te rugm
respectuos, frioare, s nu ne rupi i nou minile sau
picioarele cu ocazia asta. Ha-Ha!
Oaspeii ocolir biserica. n stnga, de-a lungul curtinei,
erau amenajate cazrmile de piatr ale pazei interioare.
Erau mprite n parter i etaj, formnd o galerie
descoperit. Casa comandantului se afla separat de ele, n
dreapta, lng biseric, n curte, dincolo de anul interior,
vizitatorii ddur de un alt zid mohort, acoperit de
muchi. anul era traversat de un pod basculant. n
dreptul podului era o poart lng care sttea o sentinel.
Dincolo de zid, dup cum explic comandantul, se afla o
alt curte interioar i acolo, n dreapta, casa pristavuluief Ciurmanteev, iar n stnga ei, cu totul separat, se afla
turla Svetlicinaia, avnd un ct cu dou ferestre zbrelite,
nchisoarea persoanei tiute.

166

G.P. Danilevski

Ist aber fest zugestopft alle Wetter!30 exclam Petru,


intrnd n aceast curte. i lumina-i puin, fereastra e
ngust i, pe deasupra, mai e i blocat de jos, cu lemne.
arul l lu pe Ciurmanteev la o parte.
Ce fel de fire are prinul? ntreb el cercetnd chipul
pristavului.
Cum s v raportez? se fstci Ciurmanteev. Nu-s de
mult vreme pe lng dnsul, mria-ta, de aceea
Adevrul, s-mi spui adevrul, l ntrerupse Piotr
Feodorovici. Sincer als ein Soldat!31
Cteodat e timid, docil, ncepu pristavul. Amabil i
chiar ruinos. Linitit din fire, stpne i att de
nelegtor Cnd e linitit vorbete despre toate,
cumsecade, cu chibzuin. Se exprim prin Evanghelie,
prin Minee, prin Prolog i prin Cartea Margaretelor. i
explic unde i ce anume e scris n ele
Pi atunci, cum se poate, Tausend Teufel!
Comandantul tu a raportat n aa fel, ca toate s fie pe
placul uvalovilor. arul btu furios din picior. M tot
asigura c prinul e slab de minte i c, n general, arat ca
un animal nemblnzit
Cum s nu fii fiar dac eti scos din srite!? spuse
Ciurmanteev, privind piezi spre subalterni. l nfurie i pe
el cte-o ngrdire i atunci i face pe toi eretici, clevetitori.
Apoi ncepe s plng, rostete vorbe de neneles i de
tulburare se blbie att de tare, c pn i cei care sunt
obinuii cu el nu mai sunt n stare s-l neleag. De altfel,
nici nu arat oricui ce tie
n german n text: Dar aici este un curent foarte mare n orice
anotimp (n.tr.).
31
n german n text: Ca un soldat (n.tr.).
30

167

Mirovici * Prinesa Takanova

E ascuns? O, am ghicit! Den Nagel au dem Kopf


gelrodfen!32 Ai pus punctul pe i. Ei, dar cnd e linitit?
Cnd e linitit, rde din toat inima i e delicat, urm
Ciurmanteev. i ndrznesc s v mai raportez c devine
chiar amuzant, vesel, se-ncrede n orice i sare de bucurie
c un copil Alteori se maimurete
Cine l zdrete aici, spune? continu arul, privind
n jur.
Scoase din camizol o caramel cu ghimber i i-o vr n
gur ca s ndeprteze arsurile de stomac provocate de o
noapte nedormit.
Nu-i poi pzi pe toi, rspunse Ciurmanteev. De cele
mai multe ori sunt simpli soldai, dar se ntmpl
cteodat s fie i cte cineva mai mare. Ei i atunci nu se
poate stpni Mai e i mndru pe deasupra, i place i
ordinea n toate. Se ntmpla c uneori cte o sentinel mai
prostnac s nceap noaptea s se foiasc la ua s, s-i
scarpine un picior de altul, s tueasc tare sau s fac un
zgomot necuviincios cu arma. Prinul se supr pe dat, iar
dimineaa mi se plnge: Cum de ndrznete mitocanul de
soldat s m supere n halul sta? Eu, zice, uite aa am sl potolesc i atunci ncepe din nou s explice ce
persoan nalt i nsemnat este el pentru toat lumea.
i tu ce-i rspunzi? vru s tie Petru.
i spun: Linitete-te, domnule, toate-s minciun. i
ar fi mai bine s nu-i bagi n cap asemenea prostii despre
dumneata i s nu mai ndrugi verzi i uscate de acum
ncolo.
De unde! Se face negru de mnie i ncepe s njure,
tremurnd din tot corpul: Suntei nite fiare, zice, vrjitori
32

n german n text: A nimerit direct n floarea cuiului (n.tr.).


168

G.P. Danilevski

i eretici! M chinuii voi, dar i Dumnezeu o s v bat


pentru c chinuii un nevinovat, iar cenua voastr o s-o
mprtie n vnt!
Deci aa e. uvalov a minit! i spuse arul. n scrisoare
se spune adevrul.
Se apropie de turla. De dup cas pristavului apru o
feti trgnd o sniu, urmat de o alt feti. Zrindu-i
pe oaspei, se oprir speriate, apoi o luar la fug spre
pridvorul n care sttea nnebunita Polixena.
Mai, stai, mai! Asta ce mai e? exclam arul. Nite
fpturi tinere, drgue, avnd drept ef o zn, o fiin
fermectoare. i asta n aceste locuri cumplite!
Sunt copilele mele, iar dumneaei e guvernanta, l
lmuri cneazul Ciurmanteev.
Petru privi mai atent. O recunoscu pe Pciolkina i-i
zmbi blnd i distrat.
Doamne, nu cumva toate acestea sunt opera mea? se
minuna Polixena, mai mult moart dect vie, temndu-se
s-i ridice ochii spre ar.
Urcnd vechile trepte din marmur alb, ale scrii
interioare, oaspeii intrar, pe ua din stnga, n vestibulul
ngust al nchisorii. Ciurmanteev scoase din buzunar o
cheie mare, neagr, deschise, cu ajutorul ei, o ui
scund, ntunecata i btut n fier, i conduse pe oaspei
n alt vestibul, care avea o alt u drept n faa sa. O
descuie i se ddu la o parte. Suita l imit. Ungern fu
primul care pai n camera lui Ioan Antonovici, urmat de
ar, de Volkov, Korf i ceilali, eliberai de ube.
Temnia prinului Ioan avea cam zece arini 33 lungime i
vreo cinci n lime. Perei mohori, cu vagi tendine de
33

Msur de lungime n vechea Rusie, egal cu 0,71 m. (n.tr.).


169

Mirovici * Prinesa Takanova

nviorare dup renovare, un tavan boltit i o fereastr


ngusta, cu gratii groase nu mult deasupra podelei ce
ddea n galerie, n stnga intrrii era o sob mare din
faian verde, n care focul se fcea din vestibul. De-a
curmeziul ntregii camere se afla un paravan din scndura
subire. Dup paravan era patul. Lemnele stivuite n
dreptul ferestrei luau din lumin i aa puin, a ncperii.
i asta e tot? Oh! ber das Elend!34 Ce groaznic! sta-i
cosciug, nu locuin! ip Petru n urechea lui Ungern.
ntuneric i lips de aer! Iar uvalov ce mi-a mai cntat
Nichts als Lug und Trug!35 Mi-e sil de minciunile murdare!
Dar el, el unde st n acest sac de piatr?
Dup paravan, mria-ta, rspunse Ciurmanteev.
Conform regulamentului. i nchipuie c au venit s-i fac
curat n odaie. S-a bgat acolo. C pn i slugilor le e
interzis s-l vad
Chemai-l, spuse arul ncet, intuit locului.
Ciurmanteev l chem pe arestat. Ioan Antonovici apru
de dup paravan. Prezenta strlucitoarei suite a arului l
nuci. Se cltin gata s cad i, privind speriat n jur, de
parc era un mic animal slbatic prins, fcnd micri
caraghioase i stngace, se trase napoi spre paravan.
Nu v temei! spuse Petru forndu-se, iar vocea i
tremura. Am venit ca trimis al arului nsui. Apropiai-v.
Mai cu curaj. Aa Ei, spunei-mi, v e de trebuin ceva
prin locurile acestea? Spunei-mi tot. Cuvintelor voastre le
voi acorda atenia cuvenit.
Ivanuka i arunc o privire fugar ofierului cu
nfiare obinuit, ce sttea n faa celorlali. Avea chipul
34
35

n german n text: Ce srcie (n.tr.).


n german n text: Nimic n afara minciunii i a nelrii (n.tr.).
170

G.P. Danilevski

ciupit de vrsat, era ngust n umeri i cu pieptul scobit,


mbrcat ntr-un caftan alb cu manete de culoarea
peruzelei, cu zmbet blnd i inut cazon de cprar. Ceva
cunoscut i ndeprtat n vreme cuta s capete contur n
sufletul deinutului. L-am vzut, l-am vzut undeva Dar
unde, unde? Inima prinului btea cu dureroasa sfial.
Fcu un pas nainte i ntinse minile.
O, o, ncepu el, sorbindu-l pe Petru din ochi. Eu
eu i czu n faa lui n genunchi.
Ridicai-v, prine, spuse Petru cu graie cavalereasc,
atingndu-i umrul cu mnua fin, din piele de elan. Nu
v amri, curaj, am s v vin n ajutor. Am s-l rog pe
ar s v uureze, s v mbunteasc soarta. i sunt
apropiat, m asculta Spunei, ce anume v lipsete?
Faa deinutului pli ngrozitor. Buzele se schimonosir
n efortul de a scoate un cuvnt. Vocea refuza s-l asculte.
Limba i se ncletase... Sngele i btea cu mii de ciocane n
creier. Privea speriat, continund s stea n genunchi.
Cerei, cerei ajutor, i suflau cei din jur.
Nu sunt acela, drept care M sufoc! silabisi cu
greutate deinutul. E sufocant aici, nici un pic de aer,
continu el vorbind repede, mpiedicat, inndu-i cu mna
brbia, care-i tremura ca apucat de friguri. Dac-a vedea
un pic de cer i verdea S calc pe pmnt, pe flori!
Pentru asta a renuna la toate i rog, dar ei Ce
mrvie!
Nu mai putu continua, se fstci i privi ngrozit n jur.
Cine suntei? l ntreb arul, ajutndu-l s se ridice.
Prinul ntrzia cu rspunsul.
Cine suntei i cum ai ajuns aici? repeta Petru, zmbind
cu blndee.
171

Mirovici * Prinesa Takanova

Arestatul tresri, se ndrepta din spate i ncepu s


opteasc:
Sunt mpratul! spuse el rspicat. Prin mila lui
Dumnezeu m rog, mpratul Ioan al II-lea arul!
Cine i-a spus c eti mprat? ntreb Petru
mbufnndu-se i zngnind din palo.
Nu sunt acela! rspunse deinutul, dndu-se speriat
napoi. Da, da! Ioan a murit demult, a fost luat la ceruri. Lam vzut, e aici, n mine
Cine i-a bgat n cap c eti arul? repeta Petru ceva
mai linitit.
Cine mi-a spus? Mi-am amintit! nvtorul mi-a
spus i caraula.
mpratul n-ar sta ntr-un asemenea loc i pe
deasupra neeslat, spuse Petru.
Am fost nchis. Dar sunt mai bun dect ei Mi e
sufletul curat, pe cnd ei sunt ri i eretici.
Ce v mai amintii din copilrie, din anii de altdat?
ntreb arul.
Cum s in minte! Mintea mi-e ntunecata, mi se face
grea
Totui, spunei-mi ce mai inei minte?
M-au tot chinuit Eram attica, un copil, micumicuel. M-au desprit de mama, de tata Nici nu tiu
dac mai sunt n viaa
i, i?
Au nceput s-mi spun Grika. Tu nu eti ar, ci
ocna, mi spuneau. M-au dat pe minile aspidelor,
vrjitorilor. Da, da, vrjitori Le iese fum pe gura i au
nceput s m care dintr-o fortrea ntr-alta Aici e
acum palatul lui Ivanuka
172

G.P. Danilevski

Se opri. Toi l priveau n tcere.


i toi cei care trebuiau s v serveasc au fost
oameni ri? N-au fost printre ei i oameni de treab? relu
arul.
Au fost, doi Unul, un btrn cu nevast-sa, la
Holmogor; m-au nvat s spun rugciuni i s scriu
Un altul, ceva mai tnr Da, chiar foarte tnr
Ei i ce-i cu acesta din urm? Nu v temei, spunei
Copil mic-micuel, m-a nsoit cnd am fost luat de la
mama i tot drumul, tot drumul ct am mers, tare m-a mai
mngiat. m cina i m plngea.
i dup aceea?
Cnd am venit la mama, tot el m lsa s alerg pe
rm, prin gradin; grdina era mare, mare i mirosea aa
de frumos Florile Iar de la clugri mi aducea jucrii.
i unde i acum? vru s tie Petru.
Probabil a murit, c-l tot visez n cri st scris:
Fericii cei sraci cu duhul, c a lor va fi mpria
cerurilor.
E bucher, le tie doar n slavona! i spuse arul.
V mai aducei aminte de numele acestor oameni?
Chipul arestatului se schimonosi din nou, exprimnd
groaza i tulburare. El e, el e! i rsuna undeva, n adncul
inimii. El e Nu mi-a aprut cumva n vis?
Ivanuka ncerca s vorbeasc, dar nu putea.
Curaj, prine! V ascult! l mbia arul.
Pe primul l chema Stai un pic Vai, am uitat
i pe cellalt?
Pe cellalt Mi-am adus aminte! Korf, von Korf
Tarul se ntoarse. Nikolai Andreevici Korf i fcea de
lucru cu buzunarul de la spate, cutnd parc ceva, cu
173

Mirovici * Prinesa Takanova

chipul galben de durere, inndu-se din rsputeri s nu


plng. i totui lacrimile i curgeau iroaie pe obrajii
scoflcii.
Merkwrdig, Majestt, o! Fabuls36, spuse Korf,
suflndu-i, cu zgomot, nasul n batist.
arul era sincer i profund tulburat. Narkin, de obicei
nepstor, sttea suprat i buimcit. Melgunov i Volkov
priveau mohori n pmnt. Nu-i deloc slab de minte, nui deloc tmpit, naiba s-l ia! i spuneau ei. Ungern,
fstcit, nu-l slbea din ochi pe ar.
Srmane, mi-e mil de tine, i zburar, abia auzit,
cuvintele lui Petru. Ce spunei, baroane, e bine?
Mai voi s adauge ceva, dar i ochiorii si rotunzi i
bulbucai ncepur s clipeasc des. Se smiorci caraghios
ca un bebelu, fcu stnga mprejur i prsi camera cu
pai ovielnici, zornindu-i pintenii i paloul.
Mria-ta! O, mria ta! ncepu deodat s ipe Ioan
Antonovici, aruncndu-se dup el prin mulimea care l
nconjura.
De unde tii c eu sunt arul? l ntreb ntorcndu-se
Petru. Trdare! Te-au anunat? urm el, privind nfuriat
spre cei din jur.
Dup portret! i explic Ioan Antonovici. Moneda! Uite,
uite! Tu eti acesta! Suntem de acelai snge! Mi-eti
unchi i frate! Frate! Ajut-m! Frate! Elibereaz-m
Trimite-m n fundul Siberiei, dar red-mi libertatea
Piotr Feodorovici nmrmuri.
A fost o clip cnd arul-domnitor era gata s se arunce
n braele arului-deinut.
Am s chibzuiesc Sunt gata! O, am s uluiesc
36

n german n text: Ciudat, majestate. O ! extraordinar (n.tr.).


174

G.P. Danilevski

lumea! exclam cu convingere Petru. Tirani, bandii ai


omenirii! Adevrul nu poate fi ascuns. Rzbate i prin
crpturile nchisorii i prin lespedea de mormnt! Nikolai
Andreici,
Dmitri
Vasilici!
se
ntoarse
arul.
i
dumneavoastr, domnilor din caraula garnizoanei, v rog
s poftii pentru cteva vorbe. M hrnesc cu sperana c
voi lua nite msuri rezonabile.
Cu inima uoar, iei grbit n curte. l urmar Korf,
Narkin, Volkov i conducerea nchisorii. Ungern rmase
cu prinul.
Blestematul de Frederic arpele, Satana, urla
btndu-se cu pumnii n piept Ioan Antonovici. El, din
cauza lui
Ce-i veni, frioare, pst! l potoli, printre dini,
Ungern. Pi Piotr Feodorovici se roag zilnic pentru el
Her Gott! Mai bine srut-i minutele mriei-sale, cazi la
picioare i roag-l, implor-l
Ioan Antonovici ngenunchie n faa chipului ntunecat al
Mntuitorului. La fiecare mtanie, prul su lung i blond
matura lespezile reci de piatr. Fcea cruci mari optind
precipitat rugciuni fierbini, incoerente.

175

Mirovici * Prinesa Takanova

IX. Gulerul portocaliu

PIOTR FEODOROVICI SE PLIMBA TULburat prin faa celulei. Alturi chioptnd i ncercnd si prind cadena, pea pristavul-ef, cneazul Ciurmanteev.
Narkin i Volkov, schimbnd vorbe pe optite, stteau tot
aici, n curte, pe dup lemne. Ungern i Korf, n fundul
curii interioare, lng poart.
Suprat pe comandant n timp ce ieea din nchisoare,
arul l-a dat pe u afar. Dup zidul curii interioare,
lng accesul spre pod, Vlasiev i Cekin, ajutoarele
pristavului nchisorii, precum i ali ofieri din garnizoana
se fcur mici de fric. Ceva mai ncolo, lng biseric, se
ngrmdea poliia, care abia sosise, preotul nchisorii i
cte cineva din familiile ofierilor i cetenilor de vaz din
garnizoan.
Printre acetia din urm se afla i Mirovici. l
recunoscuse pe ar nc din momentul acostrii sale la
rm i, ptrunznd aici odat cu localnicii, rmase locului
frmntat de ntrebri. Ce s nsemne toate astea? Ct de
pe neateptate sosise arul! Ce-o s se ntmple dac
prinul o s-i spun de ntlnirea i de discuia noastr?
Pot gsi asupra lui hrtia mea. Trebuie s fiu pregtit
176

G.P. Danilevski

pentru orice. Pot s cear, pot s ntrebe. Nu voi nega


nimic! Adio cap, dar de spus, am s le spun totul. Ce, s se
chinuiasc i de acum ncolo?
Tarul se opri, adresndu-se lui Ciurmanteev:
i acum spune-mi, domnule i vreau adevrul
adevrat prinul a vorbit i pe socoteala mea?
Ciurmanteev oscila. Ce s-i spun? se ntreba el. i ce-o
s ias din toate astea? Chiar vrea s-i uureze soarta
prinului?
Iertare,
mria-ta,
rspunse
Ciurmanteev,
nu
ndrznesc eu, robul
Spune, cu. Doar numai eu te arcuit! insista Petru
lovindu-i nerbdtor o mnu de cealalt. Scoase apoi
din camizol o alt bomboan cu ghimper i i-o puse
tacticos n gura uscat de emoie.
ncepnd cu acest an, adic de cnd am sosit aici,
rosti Ciurmanteev, prinul n-a pomenit niciodat de mriata. Nici nu tiu dac avea cunotin de urcarea mriei tale
pe tron. i schimb, mai zilele trecute
Ce-a fost mai zilele trecute?
Ca i cum ar fi visat n vis sau ar fi cobort asupra lui
o inspiraie subit c m-a i nspimntat a nceput
deodat s vorbeasc
i n ce fel a nceput s vorbeasc.
Acum, zicea, arul de pe scaun, este un Petrovici,
nepot de-al lui Petru cel Mare, dar i eu sunt ca i dnsul,
zicea, prin al imperiului acestuia i ar al vostru. Numai c
sunt Ivanci, urmaul arului Ivan i ar fi vremea, zicea,
ca Petrovici i Ivanci s fac pentru totdeauna pace. Pe
Dumnezeu l bucura pacea de pe pmnt i bunvoina
dintre oameni. Aa a zis. De parc i s-ar fi luminat
177

Mirovici * Prinesa Takanova

deodat mintea. M-a bgat n speriei, nu alta! Zicea c


dac aceasta ar fi pe voia Celui-de-Sus i sfnta pace ar
cobor asupra mpriei noastre, atunci, slava lui Petru
zicea i a mea n-ar avea sfrit n vecii vecilor
Chiar aa a spus?
ntocmai aa.
Pi e filosof. Wahr, ser wahr37! Chiar aa. Pe dat i
fr nici o amnare, s pun capt la toate astea Ticloii,
mizerabilii! Band de hiene
Petru i ntoarse spatele lui Ciurmanteev, revenind spre
intrarea nchisorii. Aici fu ntmpinat de Volkov.
n singur cuvnt, mria-ta, i spuse secretarul su
personal fcnd o plecciune.
Ce mai vrei? Zi mai iute!
V implor un singur lucru: oricare ar fi hotrrea pe
care vei lua-o, s n-o aducei pe loc la ndeplinire
Petru se ncrunta.
O scrisoare, nlimea voastr Exista o scrisoare
secreta referitoare la prin.
Ei i ce-i cu asta?
N-or fi cumva, iertai-m, nite uneltiri de-ale
sfetnicilor consoartei mariei tale?
Prostii, Vasilici! Cuvinte goale, nentemeiate.
Volkov se nviora. n ochii si sclipi o und de
nverunare.
Eliberndu-l pe prin, urm acesta, v vei crea,
stpne, v jur, un rival periculos, de moarte! Numai
trdtorii de ara i linguitorii pot da asemenea sfaturi
antipolitice. i a mai ndrzni s adaug
Spune ce detepi suntei toi! Ce-ai mai gndit i-ai
37

n german n text: Adevrat, foarte adevrat (n.tr.).


178

G.P. Danilevski

mai vzut n bobi? Se vede treaba c n-ai gustat lanurile,


de aia faci pe viteazul.
Mria-ta vrea s m jigneasc. Nu mi-e firea s dau
sfaturi despre ctue i lanuri Dorete mria ta s tie
cine a avut norocul s aduc n faa mriei tale, la isclit,
minunatul manifest despre libertile nobilimii? De aici nu
este dect un singur pas, a recunoscut-o chiar mria-ta,
pn la eliberarea celorlali robi ai Rusiei. Sigur, nu trebuie
scpat din vedere vocea geniilor hrzite nemuririi
Volkov fcu o pauz, ca apoi s prind i mai mult curaj:
nlimea sa, regele Frederic, vorbi el aplecndu-se
spre urechea arului, nu o dat a sftuit-o prietenete pe
mria ta s se pzeasc de prinul Ioan i s-l in ct mai
departe, pentru c nu cumva vreo minte nfierbntat de
ndrzneal i gnd greit s aib ideea s-l urce pe tron.
Fleacuri! Vorbe goale! l ntrerupse Petru brutal i-i
ntoarse spatele. Aici nu-i vorba de tron. Cine i-a bgat n
cap toate astea? Numai eu, auzi tu, numai eu singur pot
hotr aceste lucruri!
Totui era vizibil c numele lui Frederic l tulburase pe
ar. Se prea poate ca Volkov, inima de piatr i palavragiu
atoatetiutor s fi spus adevrul, i zise Petru, aruncnd
o privire suprat spre chipul prelung osos, cu fruntea
nalt, alb i nas frumos, al secretarului su, ai crui ochi
cenuii l urmreau respectuoi i plini de seriozitate.
Asemenea sfetnici buni de gur au totdeauna la ndemna
explicaii oportune. Periculos sau nu, povestea asta trebuie
oricum aranjata ceva mai dibaci i mai nelept Doar i-am
mai scris suveranului, c-l in pe Ioan n mini sigure, sub
lact
Petru l mai privi o dat pe Volkov, i ndrepta, nciudat,
179

Mirovici * Prinesa Takanova

centironul, dar cnd puse mna pe clana uii de la


nchisoare, nu mai avea fermitatea de mai nainte.
Domnilor! se adres el suitei. Domnule comandant,
poftii ncoace, urmai-m i dumneavoastr. Voi face tot
ce-i posibil, tot ce-mi vor permite raiunile politice i de stat
fr s in seama de nimic! Nu m sperie pseudodrepturile
sale. Am s-i scot prostiile din cap i am s-l fac om. Un
credincios servitor al tronului Cu siguran c din el va
iei un soldat destoinic.
Intr din nou n temnia lui Ioan. Suita, pristavii i
comandantul se niruir n pragul uii.
Prine! i se adresa arul. Se apropie ziua de
Bunavestire n popor e obiceiul ca n aceast zi oamenii
s fie eliberai din nchisoare Dumneata dumneata
Aici vocea strident a arului vibra cald, apoi se frnse.
Lacrimi sincere de buntate i umplur ochii.
Am promis. Mi-am dat cuvntul c ai s guti
libertatea! urm Petru, zmbind blnd, cu candoare. Nu
vorbesc n numele meu i dumneata te-ai nelat dac m-ai
luat drept dac i-ai nchipuit c sunt Sunt un simplu
ofier, nsa arul m iubete i-mi va da ascultare. Domnule
comandant, ia not: situaia arestatului, s le spunem
lucrurilor pe nume! Este cumplit. Privii aceste boli,
aceti perei! Privii aceast fereastr zbrelit. Chiar cnd
afar e soare, aici e greu s stai fr lumnare. Aerul e
sufocant. arul le-a aflat pe toate dintr-o scrisoare sincer
a cuiva Am fost nsrcinat s m conving de cele spuse
acolo i m-am convins. Prinul e inut mai ru dect cel din
urm dintre criminalii de rnd. S v fie ruine, domnilor,
s v fie ruine!
arul tcu. Toate privirile erau acum aintite asupra lui
180

G.P. Danilevski

Ioan Antonovici. Acesta sttea plecat i, rsuflnd cu


greutate, i mngia nervos, cu. Degetele sale lungi i albe,
brbua mtsoas i castanie.
Nu-i vorba de mncare, domnule comandant, ci de
atitudinea ce-o avei fa de el! l apostrof Petru pe
Berednikov. Prinul e inut n total ignoranta, n
slbticie i toate astea ai binevoit s le trecei sub
tcere. A trebuit s le aflu de la persoane strine. Aa nu
mai poate continua. De aceea, domnule comandant-ef i
dumneata la fel, domnule pristav-ef n numele mriei
sale arul i n virtutea naltei investituri ce mi-a fost data,
v oblig de aici ncolo s avei o comportare mai bun fa
de prin. Roata Fortunei un capriciu vrjitoresc azi e
jos, mine e sus. S facei bine auzii? s facei bine i
s-l scoatei pe prin din cnd n cnd la plimbare prin
curtea cetii. Ba chiar i dincolo de ea. S-l ntreasc
aerul curat. nvai-l carte. tie el s citeasc, dar asta
nu-i de ajuns. Punctul acesta trebuie ntrit. tiina de
carte s-i lumineze mintea. Oare prin locurile acestea se
vor afla dascli pricepui? M mngi cu sperana c-i vei
gsi.
Deinutul se arunc la picioarele lui Petru, Pieptul i
treslta de un plns reinut.
O! strig dnsul, prinzndu-l pe ar de pulpanele
caftanului. Petru! Petru! Fratele meu! Ia totul, i dau
totul..
Petru i puse, protector, mna pe umr.
S i se construiasc, domnule comandant, o cas
anume, bun i ncptoare, glsui arul, zmbindu-i
prietenos prinului. Ferestrele s fie mari i cu faa spre
soare. Iar cnd cldirea va fi gata, eu nsumi voi veni
181

Mirovici * Prinesa Takanova

ncoace, ca, personal, s-l ajut la mutare. De ziua numelui


meu, vreau s-i spun arului, s fie totul gata! Dup asta,
prine, vei fi primit ca ofier n armat, vei fi un brav
osta, vei ajunge la gradul de general Suntei mulumit,
prine?
Fie-i mil, nu pleca, nu amna! exclam deinutul
agndu-se de ar. Frate! Petru! Nu te ascunde c tu eti
arul! De ce aminarea asta? Fie-i mil!
Ungern i Korf srir la prin. arul i opri.
D-mi drumul acum, acum! i voi rosti numele i n
mormnt, striga deinutul blbindu-se, privind slbatic n
jur. D-mi voie s triesc cu ea! S-o vd, s-o aud!
Tulburarea punea tot mai mare stpnire pe prin.
Oriunde, n pdure, n Siberia, numai s nu m lai
aici dac pleci, nici pe tine, nici pe ea n-am s v mai
vd Frate, frate! Fie-i mil de mine!
Asistena era zguduit.
La cine se refer? Cine e persoana cu care vrea s
triasc? l ntreb arul pe Ungern. Acesta privi la
Berednikov, care la rndul su l privi pe Ciurmanteev.
Probabil aiureaz. O fi gsit ceva prin Margaretele sale
i, nu v fie cu suprare, minte! rspunse Ciurmanteev
nnebunit. Nu-i zi de la Dumnezeu s nu inventeze alte
fleacuri, alte minciuni, dup cum vedei
Ioan Antonovici plngea, se ridic, apoi se arunc din
nou n genunchi n fata arului, l prindea de mini, se tra
dup el srutndu-i picioarele, vemintele. Vorbele lui fr
nici o legtur, slbatice i sfietoare, nu mai puteau fi
nelese. Cei din Jur nu-l mai puteau opri, nu-l mai puteau
smulge de lng ar.

182

G.P. Danilevski

Herr Gott Armes Kind38! Nu mai am putere s-l


privesc. Dai-i drumul! spuse arul zbovind n prag. l
privea pe prin cu ochi blnzi, plini de lacrimi. S ias, s
respire aer curat. Scoatei-l afar, afara
N-are haine calde, se amestec Volkov. Mai rcete
Ehe, ttuc! Cnd vreau eu ceva, tu mi pui bee n
roate? Aa deci! tipa arul btnd suprat din picior. Iat
mantaua mea, s-o mbrace deocamdat pe asta! Auf
Wiedersehen! La revedere, prine, spuse arul, ntorcndu-i
spatele grbit i jenat, n timp ce ddea din cap fr
ncetare n direcia lui Ioan Antonovici. Karl Karlci,
poruncete s i se dea din caleac i halatul meu cadou,
s-l aib acolo
La rndul ei, suita se grbi s-i ofere deinutului, ca
amintire, tot soiul de atenii: inele, tabacheri, ceasuri. Cu
mini nepricepute i ngheate de frig Ioan le lu jenat,
ndesindu-le prin buzunarele jachetei i ale alvarilor
Persoanele din curte, printre care se afla i Pciolkina,
putur s observe cum apru din nou suita arului ling
turla Svetlicinaia i cum, alturi de Petru, ntre Ungern i
Ciurmanteev, iei afar un tnr palid i nalt, cu pr blond
i lung, ca de clugr, purtnd o mant albastr de ofier
de gard. arul, gesticulnd cu mnua, i vrsa focul
asupra comandantului. Acesta, cu mna la tricorn, asculta
supus, n poziie de drepi.
Ce s-a hotrt, care o fi rezultatul? gndea ntre timp
Polixena, privindu-l curioasa pe ar. Oare i va elibera
srmana ruda strivit de destin? Ce-au vorbit, ce-au
hotrt? Ct l-am mai ddcit pe prin, ct l-am mai
38

n german n text: Doamne, Dumnezeule... bietul copil (n.tr.).


183

Mirovici * Prinesa Takanova

povuit, cte nu i-am povestit Ce nsetat era de libertate,


ce m mai ntreba de lume, de oameni, cte promisiuni nu
mi-a fcut..
Nu cumva i zicea n acelai timp Mirovici, amestecat
n norodul de lng biseric nu cumva se va milostivi n
sfrit i de mine matera Fortuna? Nu prea-mi vine s
cred. Cine s-i dea atenie unui om att de nensemnat? i
dac totui minunea se va face? Dac vor hotr s-l
readuc pe prin la Curte? Cine altul mai bine dect dnsul
va ti s-i ocroteasc, s-i ajute pe toi nefericiii, pe toi
oropsiii, pe toi cei ocolii de soart? Atunci am s fac i eu
o petiie pentru recptarea moiilor strmoeti Ei,
drace, ce gnduri mi mai trec prin cap! N-or s aib alt
treab dect s se gndeasc la tine, neghiobule! S-ar
gndi ei, dar la vreun holtinez oarecare, sau la vreun
lacheu de pe la Curte, nu la tine. Doamne, Dumnezeule! n
fond, de ce nu i-ar ndrepta arul atenia asupra mea i
fr ajutorul prinului? Orice-ai zice, blestemate legturi! i
doar am fost n rzboi, m-am strduit Nu! se sperie
Mirovici, ascunzndu-se n spatele mulimii. Mai bine ca
blndul, nehotrtul i lipsitul de putere s nu m bage n
seam, c altfel, s-ar putea s afle c prin mine au fost
transmise propunerile lui Panin de a se continua rzboiul
cu Frederic Duc-se cu Dumnezeu, c blestemat soart
mai am!
Domnule ofier! Hei, guler portocaliu! i rsun n
urechi o voce puternic, aprig ce venea de dincolo de pod.
Mirovici privi n jur. Observ c toate privirile erau
ndreptate asupra sa. Cineva l nghiontea cu mult
osrdie. Fcu civa pai nainte. Mulimea i fcea loc s
treac. La civa pai distan, sprijinit pe picioarele bine
184

G.P. Danilevski

nfipte, innd ridicat voinicete paloul, sttea arul.


Kreuz schock bomben-donnerwetter-element!39 Nu
respectai uniforma! tipa aprins Petru la cineva. Iat un
ofier model, adug el, adresndu-se comandantului, n
timp ce-i arata caftanul nou, de croial prusac, ce-l
strngea ca un corset pe Mirovici. Pcat ns, domnule, c
nu face parte dintre slujbaii dumitale! Ruine, ruine v
spun! Pierde-var ce suntei, trntorilor! Privii la ofierul
acela cum i st tricornul, cum i-ar sta eaua vacii! Sau la
asta; postavul n-are grosimea reglementara, iar centironul
n-are pafta. N-am s v nghit astea, auzii? N-am s vi le
nghit! Pn i ipingeaua dumitale, domnule comandant,
nu-i dup litera regulamentului. Auzi!? Cptuit cu blan
de pisic! Muierile s poarte asemenea ube, nu militarii!
Se vede treaba c voi, tia de pe-aici, nu luai n seama
serviciul militar!
Doamne milostive! se ruga Mirovici, stnd n fata
arului. O, oameni! Privii-m, privii minunea minunilor!
Nici rzboiul, nici ocna campaniilor nu m-au evideniat; ma evideniat caftanul sta nou Unii se zbat, lupt toat
viaa lor amar, irosit i clcat n picioare, s se fac
remarcai, pe cnd eu Mi-a fost dat s rzbesc att de
uor! Te pomeneti c acum se apropie i-o s nceap,
spre deosebire de alii, s stea cu mine de vorb, s m
ntrebe de una de alta
i asta, asta ce mai e? se npusti Petru asupra
ajutorului de pristav, uitnd de Mirovici. Vlasiev i privea
ngrozit.
Nu-i destul, stimabile, c pori o uniform veche,
ieit din uz, dar nici pe asta n-o respeci? Ce te uii aa?
39

njurtur intraductibil nemeasc (n.tr.).


185

Mirovici * Prinesa Takanova

Al treilea nasture de la guler e cusut de-a-ndoaselea! Asta


se cheam ordine? Disciplin? Asta-i inut bun de
umblat pe la hanuri, nu de venit cu ea la serviciu! Toate
astea s fie trecute ntr-un proces-verbal, care s-mi fie
naintat! strig Petru, ndreptndu-se spre ieire. Cnd voi
veni, n mai, totul s fie pus la punct i nu de mntuial, ci
cu tragere de inim. Fii atent, domnule comandant,
punei-v la curent cu regulamentul garnizoanei. Vei fi
primul care mi-l va spune punct cu punct.
Tarul se apropie de poart. Ungern i arunc pe umeri
mantaua scoas de pe Ioan Antonovici. Petru privi spre
turla n care l lsase pe prin. Pe palierul pustiu, sentinela
i fcea ca i altdat rondul. Srmanul! Te-au pus din
nou sub lact! i spuse arul oftnd i apoi i ntoarse
privirea spre casa lui Ciurmanteev, spre locul unde o zrise
pe Polixena, dar nici ea nu se mai afla acolo.
Asta e tot, trase Mirovici concluzia prsit de norodul
care se retrsese. La ce-au mai folosit ateptrile prinului,
visele i speranele sale? Ce-a hotrt n privina destinului
acestui nefericit? Te pomeneti c nimic Te pomeneti c
va pleca fr ca nici mcar mie, un firicel de praf acolo, un
nimic, s-mi fie dat s mai stau att de aproape de el, s-i
mai ascult glasul. i eu care m pregteam s-i spun tot
adevrul despre prin, s-l rog i pentru mine
Blestemat, blestemata soarta! O ocazie am avut i pe
aceea am pierdut-o
Hei, gulere portocaliu! l ajunse din urm aceeai voce
aprig, ce rsuna pn departe. Fii bun i poftete ncoace.
M intereseaz s te vd mai de-aproape.
Suntei poftit, auzi deodat Mirovici vocile unor fpturi
speriate i linguitoare.
186

G.P. Danilevski

Du-te, spune-i, cere-i! i va ndeplini orice n clipa


asta! l fulger pe Mirovici gndul asemeni unui val de foc.
Venindu-i n fire, ofierul pai ano, n maniera prusac,
spre poarta i, lund poziia de drepi, cu mna la tricorn,
se opri n fata arului. Nici nu mai respira.
Din regimentul lui Essen, fost de Narv? l ntreba
Petru.
ntocmai, mria-ta!
Cum te cheam?
Mirovici i spuse numele.
n misiune sau n concediu?
Am fost trimis n misiune din partea Statului Major,
acum m aflu n concediu pentru probleme de familie.
Ciurmanteev i explica arului c Mirovici e mire, c a
cerut-o de nevast pe bona copiilor si.
n ochii arului apru o lumini jucu.
A, mi pare bine! rse el binevoitor. N-ai gusturi rele. O
s fii o pereche dat dracului Aber voyons!40 Am impresia
c pe mireas am mai ntlnit-o Era la palat pe vremea
rposatei mele mtui Ne amuzm dansnd mpreuna
Pe lng cine ai fost ataat la Statul Major?
Pe lng Panin, mria-ta, rspunse Mirovici.
Tarul fcu o strmbtur.
Armistiiu, domnilor, a fost semnat! spuse el,
ntorcndu-se spre notabilitile garnizoanei. V felicit! n
curnd va veni i sfritul complet al rzboiului.
Toi se nclinar n tcere.
Venind ncoace, urma Petru, am trimis spre publicare
condiiile pe care le-am primit n legtur cu armistiiul.
Vor aprea n curnd n Monitor. A curs destul snge pentru
40

Dar, stai o clip, n german i francez n text (n.tr.).


187

Mirovici * Prinesa Takanova

nite fleacuri. n ceea ce te privete, domnule Mirovici,


pentru aspectul dumitale civilizat i pentru inuta brava,
chiar n afar frontului, te recompensez, ca s le fie de
exemplu tuturor. Te iau de la Panin i te transfer la
garnizoan din capital.
Lui Mirovici i nvli sngele n cap.
Iat clip, clipa! O, zei! O, soarta! Ascult de poruncile
tale! i zise el, lsndu-se pe un genunchi n fata arului,
iar inima porni s-i bat cu putere.
Mine s fii la parada grzilor, continua Petru. Ba nu,
i mai ofer n dar o zi! S mai stai cu mireasa Poimine
deci, s iei la raport la oberkriegskomissar n careul de
gard. Ai neles? El va raporta despre tine mai sus. Te vei
duce ca trimis din partea Colegiului, la Baturlin, pentru
negocierile de pace care vor urma. Iar cnd te ntorci n
ochii arului se aprinse din nou o lumini jucu i
prietenoas cheam-m, frioare, la ospul de nunt
Trs content, trs content!41 n memoria matu-mii a fi
gata s-i fiu i na, dac n-ai, firete, nimic mpotriv
m invii?
Mirovici era nnebunit, uluit. n jurul su auzea felicitri.
I se strngeau minile, i se spuneau vorbe pe care nu le
pricepea. Rspunznd mecanic la ntrebrile secretarului
personal al arului, care nota, grbit, dispoziiile privitoare
la el, Mirovici se trezi c toat lumea prsea n fug
fortreaa, urmndu-l pe ar la rm. O lu i el ntr-acolo,
inndu-se dup ceilali.
Herr Du, mein Heiland, ist das ein Volk!42 se adresa
arul lui Ungern n timp ce se urca n cuter. Progenitura
41
42

n francez n text: Foarte bucuros, foarte bucuros (n.tr.).


n german n text: Doamne, ce popor! (n.tr.).
188

G.P. Danilevski

nenorocit! Srmanul prin! Nu-mi iese din cap Voyons,


domnilor, dup ce am isprvit aceste treburi importante,
unde ne vom fuma n tihn pipa noastr soldeasc?
Alles ist im Posthause bereit, Majestt 43! rspunse
baronul Ungern, ajutndu-l pe ar s ia loc.
Pe cellalt rm, Petru fu ntmpinat de o deputie din
partea ranilor i trgoveilor. n faa ctorva btrni i
tineri, brboi, cu capetele descoperite, mbrcai n
cojoace i giubele, pi spre ar un burghez din Petersburg,
nscris de curnd n rndul negustorimii de prin partea
locului. Era nalt i slab, cu o fa galben i ochi
plumburii, lipsii de strlucire i imberb ca un adolescent;
ducea pinea i srea. Pristavul posadei, zrindu-l nc din
barc, deveni alb ca varul. Era faimosul fabricant i
negustor de untur topit, aparinnd cumplitei secte a
begunilor44. Avea i la Schlsselburg un han, la care tocmai
trsese Mirovici.
Ttucule ar, al doilea mntuitor al nostru, grai
Selivanov lsndu-se n genunchi. Ne bat i ne chinuiesc
fariseii cei ri ai posadei! Numai tu ne eti ndejdea! Ai
pogort spre noi din ceruri Onoreaz-ne, ticu i ne
viziteaz pre noi, tia care, dei oameni mruni, i
suntem credincioi! Fabrica mea e aici pe-aproape, n
pdure, iar ie, stpne, i este n drum. Onoreaz-ne,
onoreaz-ne, ttuc! se auzir alte voci din mulime.
E un sectant! i opti Ungern, o confirm i pristavul,
un rascolnic.

43
44

n german n text: Totul e pregtit la post, majestate (n.tr.).


O sect religioas dintre cele mai fioroase i mai perverse ale
rscolnicilor n vechea Rusie (n.tr.).
189

Mirovici * Prinesa Takanova

Dreapta credin der Glaube muss frei sein45,


rspunse arul.
Petru l vizita pe Selivanov. Se servi micul dejun, se
fumar pipe, oferindu-se o mas copioas ntregii suite. Se
scoteau i se tot aduceau din beciuri vodc rece, bere
catifelat, tot soiul de vinuri i mied dulce. Plecnd, arul l
invit pe Selivanov s-l viziteze de ziua s la Oraniembaum.
Nu l-a vizitat pe popa din fortrea, n-a intrat n biseric
optea srcimea n pia i prin crciumi, dar pe scapetul
cel glbejit l-a vizitat nseamn c sfritul lumii e
aproape.
La ntoarcere, n aceeai sanie cu Petru, cltoreau Korf
i Volkov care moia. Korf discuta, zelos, cu arul. Ospul
de la fabrica lui Selivanov dezlegase limba btrnului baron
i aa amator de vorbrie. Ba rdea, ba spunea anecdote
piprate. Maimurindu-i pe acei despre care povestea,
relata printre altele ultimele brfe n legtur cu
nemulumirea contelui Aleksei Razumovski, care fusese
trecut n rezerv, n toate privinele, cum i despre noile
intrigi amoroase ale btrnului i tirbului cneaz Nikita
Trubekoi, bolnav de podagra. Atunci veni vorba i despre
Orlovi. Korf tcu o vreme, se gndi la ceva, apoi l ntreb
pe ar dac a aflat c Svanci, cel care l-a cspit pe
mezinul Orlov, a aprut din nou la Petersburg.
E un fanfaron i un la acest Svanci al tu! De ce i-o
fi dat la fund? spuse Petru ncruntndu-se. N-ar fi ru ca
i pe Orlov cel mare s-l disciplineze niel. Grigori, rivalul
nostru, prea face pe nebunul Numai c nu-i de nasul lui
tutunul sta pe care vrea s-l prizeze Iar cu nevestica
mea preaiubit o s m mai socotesc eu
45

n german n text: Credina, trebuie s fie liber (n.tr.).


190

G.P. Danilevski

Observ, mria-ta, observ! spuse Korf. Toate aciunile,


toate mecheriile lor le nregistrez. nc un moment, nc
un moment i-i aranjam pe toi.
arul zmbi, apoi fluier vesel.
i eu am pregtit, baroane, un proiect rezonabil i
ndrzne, spuse arul. O s uluiesc lumea, ateptai numai
puin
Trecuse cu mult de miezul nopii cnd cele dou snii
sosir la Petersburg. Volkov, ghemuit ntr-un col al caletii,
sforia. Korf ncepuse s moie.
Ei, bravo, secretarul meu particular doarme! Apoi,
adresndu-se lui Korf: i dai cuvntul c ai s taci? Ein
Wort ein Mann?
Ich schwre! Jur, mria-ta!
Atunci s ii secret; uite ce sunt sftuit s fac Iar tu,
ca un osta cinstit ce eti, s m ajui n toate n mai sau
n iunie, l scot pe Ivanuka din fortrea, l aduc la
Petersburg, l cunun cu fiica lui unchiu-meu, prinul de
Holstein, i-l proclam apoi motenitor
Korf nmrmuri.
Herr Gott! Dar arina, dar fiul vostru? ntreba el,
acompaniat de hurducitul saniei grele care nimeri ntr-o
hrtoapa uria.
ntr-o clip i pierise orice urm de somn.
Meine liebe Frau? arul zmbi. Am s-o clugresc, aa
cum a fcut i bunicul meu, marele Petru, cu prima sa
nevast. S se roage i s se ciasc! i am s-o pun s stea
cu fiu-su la Schlsselburg, chiar n cas pe care am
poruncit-o pentru prinul Ioan. Ei? Was willst du sagen?46
i casa aceea le va fi cavou, castrum doloris
46

n german n text: Ce spui de asta? (n.tr.).


191

Mirovici * Prinesa Takanova

Lieber Gott! Ist das mglich, Majestt?47


Asta s nu duc la pieirea arii, sau chiar a mrieitale
Fleacuri! Am gndit, am fcut! spuse Petru. Asta-i
deviza mea de cavaler. S nu dau napoi, naiba s-i ia, s
nu dau napoi! Ce? i-e fric? Wir wollen, drgu, ein
bischen Rebellion machen48
n privina rolului meu, mria-ta poate fi pe deplin
linitit, rspunse eful poliiei. Meine Ergebenheit,
devotamentul meu, Majestt, e de marmor, e de granit. i
acest secret nu-l vor smulge din sufletul meu pn la
moarte.
A doua zi seara trziu, Korf sosi dinspre Moika n
apartamentul Ecaterinei, fiind primit n mare secret pe
scara de serviciu, relatndu-i arinei tot ce auzise din gura
arului. Dar sosise cu ntrziere.
naintea lui, nc n dimineaa acelei zile, Volkov o
vizitase pe Caterina Ivanovna argorodskaia, camerista
arinei i, printr-o persoan de ncredere cu care ducea de
mult vreme tratative i comunic Ecaterinei nu numai
cele spuse de ar, dar i rspunsurile date cu aceast
ocazie de Korf.
Petritii ncepur s treac vizibil n tabra
Ecaterinitilor. Se precipitau evenimentele denumite att
de plastic ntr-unul din letopiseele ucrainene ale timpului
drept avatarurile faimoaselor aciuni petersburgheze.

47
48

n german n text: posibil una ca asta, majestate? (n.tr.).


n german n text: Vrem s facem puin rebeliune (n.tr.).
192

G.P. Danilevski

Partea a doua

AVATARURILE FAIMOASELOR
ACIUNI PETERSBURGHEZE

Clipa fatal se apropie


Arapul lui Petru cel Mare

193

Mirovici * Prinesa Takanova

I. Un om de ncredere

VIZITAREA NEATEPTAT A NCHISORII


de la Schlsselburg de ctre arul Piotr Feodorovici i
trimiterea lui Mirovici n armata din strintate cu hrtii
secrete provocaser destule comentarii i suspiciuni n
cercurile cele mai nalte ale capitalei din Petersburg.
Partid holtinez i ridic i mai sus capul. Dei
conductorii ei cutau s pstreze secretul, dar dup
expresia feei, micrile, zmbetele echivoce i vorbele lor,
oricine putea deduce c la Curte se pune la cale ceva cu
totul neobinuit. Reprezentanii partidei ruseti prietenii
mprtesei scrutau alarmai viitorul apropiat.
Pciolkina afla printre primii despre urmrile ntrevederii
arului cu nefericita lui rud. n situaia deinutului secret
se pregtea, evident, nlesniri. Comandantul i pristavulef, cneazul Ciurmanteev, se agitau uoteau ntre ei
pregtindu-se s nceap ceva care tulbur i punea n
ncurctur pe toat lumea.
La numai o zi de la plecarea arului din fortreaa
Schlsselburg, Mirovici sosi la Petersburg, de unde i scrise
Pciolkinei c a fost nsrcinat s plece n strintate, c a
primit pentru drum un ajutor material consistent, iar la
scurt vreme dup asta, i scria din Narv, c se i afl n
194

G.P. Danilevski

drum spre detaamentul lui Baturlin.


Pciolkina ncerca s-i adune gndurile, s chibzuiasc
asupra situaiei ei, s se liniteasc, dar se frmnta tot
mai mult. Tot ce i se ntmplase n ultima vreme era att de
neateptat, de ciudat.
i aduse aminte de sosirea ei la Schlsselburg,
prefirndu-i prin memorie cele mai mici amnunte ale
primelor zile petrecute n familia lui Ciurmanteev. Aici
credea c va gsi pacea rvnit n timpul zbuciumatei viei
de la Curte. Din clipa n care a aflat nsa amnunte
privitoare la arestatul care se chinuia n turla Svetlicinaia,
la doi pai de casa postavului i-a pierdut complet linitea.
Chipul misterios, nemngiat de soare, al nefericitului
prizonier, a captat pe dat atenia Pciolkinei. Se gndea la
el zile i nopi n ir atenta la cea mai mic aluzie,
ncercnd s-i imagineze trsturile lui necunoscute,
ascunse de zidurile turlei Svetlicinaia. nc nu se
produsese incendiul din nchisoarea prinului. Misteriosul
deinut se mai afla nc n partea cealalt a curii, peste
drum de locuina pristavului, ntr-o celul special,
secret. Polixena nu-i lua ochii de la poarta acestei turle,
prin faa creia se plimba tcut o sentinel narmat i
unde sus n fiecare sear prindea s se lumineze slab o
fereastr ngust, cu zabrele negre. Pciolkina se temea s-i
pun ntrebri lui Ciurmanteev, dar blndul pristav,
uneori, scpa singur o vorb, sau alta despre prizonier. i
era nespus de mil de martirul care-i fusese ncredinat i
l bucura orice zvon venit din capital n legtur cu orice
posibilitate de mbuntire a sorii sale. Cu toate astea, pe
atunci nu se produceau nici un fel de schimbri. Zilele
treceau una dup alta, la fel de monotone, la fel de linitite,
195

Mirovici * Prinesa Takanova

ntr-o tcere mormntal.


Terminnd leciile cu copiii Polixena rmnea cu cte un
lucru de mna n sala de clas i n timp ce fetiele lui
Ciurmanteev se jucau cu ppuile, alergau i se zbenguiau,
gndurile i se ndreptau cu insistent la artarea tcut
care se chinuia n turla tainic. Cum arata i ce-i cu el? Ce
urmri a avut asupra nefericitului singurtatea timp de
douzeci de ani, ntr-o ncpere strmt, vduvit de
lumin i aer?
Polixena i-l imagin ca pe un copil nu prea detept,
mult sub vrsta sa, urit de tortur lent i continu.
Toate i se prur clare, pn n clipa cnd i fu dat s-l
vad pe deinut. Probabil abia mai umbla prin camer, i
nchipui Pciolkina; lumina zilei l irita pn la durere i ar
putea s orbeasc pentru totdeauna dac i-ar trece cuiva
prin minte s-l scoat la aer. E foarte puin probabil s-i fie
familiare gndirea i vocea omeneasc; i dac totui
srmanul poate rosti cteva cuvinte, ele trebuie s aduc
cu iptul unui animal jalnic sau al unei psri de noapte.
Gndindu-se la chipul lui, Polixena i imagina nite
trsturi de copil slbatic, bolnav din natere, speriat i
urt de toat lumea, care i-a pierdut pn i contiina c
a ajuns la maturitate i a devenit om.
Nici vorb c nu mai are putere s deosebeasc i s
recunoasc lucrurile cele mai obinuite, i urm ea
raionamentele. Dac ar fi lsat n libertate, ar ncepe s-i
ntind minile slbite i subiri spre cele mai ndeprtate
obiecte, considerndu-le la ndemna sa Toate l-ar
bucura, toate l-ar interesa i l-ar uimi peste msur.
Minile i picioarele sale, nefolosite atta vreme, trebuie s
aib o piele fin i alb ca pielea de pe obraz, iar vederea,
196

G.P. Danilevski

slbit i tmp din cauza venicului semintuneric din


care nu exista scpare. Toate aptitudinile nefericitului sunt
desigur adormite, dac nu cumva au murit. Dar, i depna
Polixena gndurile, trebuie s aib o fire delicat i blnd,
trebuie s fie supus i blnd ca un porumbel, ca un mielu.
Ce s-ar ntmpla dac ar fi readus la via, dac ar fi trezit?
Ce s-ar ntmpla dac i-a descuia ua i i-a spune: Eti
liber, pleac!? Cine s-ar ncumeta la asta? Cui i-e scris
s-o fac? i unde se afl acel Columb viteaz care s vin
spre aceast lume nou, virgin, uitat de toi, plin de
forte miraculoase, n stare latent i s spun: Trezete-te,
triete!
Polixena inventa o mulime de variante ndrznee n
legtur cu modul n care va reui s-l implore, s-l
cucereasc. i s-l conving pe Ciurmanteev de a o lsa s-l
viziteze pe arestat, cum va ncepe s-l influeneze n secret
pe Ioan, cum l va educa, luminndu-i inima i mintea.
Odat cu trezirea inimii i a minii, ntemniatul va nflori
i moral i fizic.
i imagina cum i va aduce cri pe care le vor citi
mpreuna, cum i va explica evenimentele din lume,
vorbindu-i despre eroii din istorie, despre deosebirea dintre
bine i ru. C doar au existat asemenea exemple, ncerca
ea s se conving. Ci oameni de curaj nu s-au dedicat
sorii pucriailor? Ptrundeau la ei prin iretenie sau
umiline personale, iar dup ce le luminau mintea, i
ajutau s i fug Arestatul se vede ct de colo c nu-i un
om de rnd. Cnd va fi pregtit, voi alege momentul cel mai
potrivit, voi aprea n faa lui n hainele mele cele mai
bune, n rochia de mtase cu care apream la Curte; i
coafat la mod Atunci se va arunca la picioarele mele,
197

Mirovici * Prinesa Takanova

iar inima s v ncepe s griasc. i atunci, mina mea va


intra n preul libertii sale Vom chibzui mpreun cum
s fug. l voi mbrca n vestonul, mantaua i tricornul lui
Ciurmanteev, iar cnd se va lsa seara, vom iei bra la
bra din fortrea, vom dispare cu o barc, undeva, n
Suedia Va veni clipa cnd acolo, departe, pe meleaguri
strine, se va nfia lumii i toi i vor aminti de el.
Atunci, poate, va fi repus n drepturi
Visele chinuitoare i nflcrate ale Polixenei urmau s
se ndeplineasc, e adevrat, puin altfel, mai devreme
dect i nchipuise. Incendiul nocturn din celula prinului
ngrozise conducerea fortreei. Comandantul Berednikov
se pierdu cu firea mai ru dect ceilali. Trebuia, fr tirea
poliiei secrete, s se repare soba, hornul, despritura i
duumeaua, totul trebuia retencuit, vopsit i zugrvit.
Berednikov i Ciurmanteev angajar un antreprenor.
Sobarii i teslarii aveau acces n fortrea numai n timpul
nopii, urmnd s lucreze la lumina felinarelor. Cneazul
Ciurmanteev l transfera pe arestat n locuina sa, lansnd
zvonul cum c acesta s-ar fi mbolnvit i c se afla n
infirmeria secret a fortreei. Eu nsumi i voi duce de
mncare i-l voi ngriji, l anun el pe comandant. Ajutorul
meu, care se afla n permisie la lacul Ladoga, m-a rugat si prelungesc ederea, pe care eu din pcate i-am acceptat-o,
scriindu-i c poate s mai stea. Deocamdat voi face fa i
singur. ntr-adevr, cneazul i prelungise concediul lui
Vlasiev. Gratiile de la geamurile magaziei de efecte care se
afla n vecintatea locuinei lui Ciurmanteev au fost
verificate i ntrite n mare grab. Pretextnd pstrarea n
mai bune condiii a efectelor i proviziilor pentru deinui,
care, chipurile, fuseser aduse aici, la ua exterioar fu
198

G.P. Danilevski

plasat o sentinel special. Asemenea mutri nu erau o


noutate n fortrea.
Ciurmanteev putea fi linitit. n afar de feldwebel i de
felcer, nimeni n-ar fi tiut unde anume se afla arestatul,
prinul fr de nume ncredinat lui. Dar entorsa de la
picior, pe care la nceput n-o lu n seam, se fcu n
scurt vreme simit. Iat, coni, am transferat sub
acoperiul casei mele i am luat n ngrijire un ocna
furios, spuse Ciurmanteev Polixenei, strecurndu-se ntr-o
diminea, cu o legtur de chei i o can de fiertur, prin
cele dou odi nelocuite ce se aflau n spatele dormitorului
copiilor i crora li se zicea vechile cmri. Aceste camere
nu le vzuse de mult vreme nimeni, iar n anul din urm
se aflau sub lact. Ciurmanteev mai fcu o dat drumul n
timpul prnzului, apoi seara, la cin. Spre noapte ns czu
la pat rpus de durere: nu putea nici dormi, nici sta jos din
cauza piciorului care se umflase i l durea foarte tare.
Of, ce s fac? S-i scriu, poate, lui Vlasiev la Ladoga?
gemea pristavul. N-ar strica s-l aduc ncoace Chiar aa,
cum pot s fac singur fa la toate?
i bine vei face, l ndemna Pciolkina. Dictai-mi, s
iau hrtie i pan
Nu, Polixena Ivanovna, am s mai rabd. Poate m-o
lsa mai ncolo, spre ziu.
Mai ncolo ns au nceput frisoanele, febr i delirul.
Ciurmanteev era hruit de insomnie, n fiecare clip o
chema pe btrna ddac finlandez, vrnd s-i tot spun
ceva, dar nu reuea. Prea era surd i proast!
N-o s-o duc mintea, n-o s priceap, i zicea
Ciurmanteev chinuindu-se. Alii ns pot pricepe i atta or
s-o necjeasc pn o s le spun secretul.
199

Mirovici * Prinesa Takanova

n zori apru Polixena s vad ce mai face cneazul. Era


ntins n pat, iar ochii ieii din orbite i ardeau de boal.
Ce-i cu dumneavoastr? ntreba ea.
Acela ocnaul opti Ciurmanteev, ridicndu-se n
coate i cutnd cu mna sub pern. I-ar trebui niic ap
proaspt, pine, lapte Tmpit-i baba asta! Iar pe
feldwebel nu-mi vine s-l chem
Lsai c-i duc eu; fetiele dorm
E foarte bine c doarme i el Du, micu, du
Acolo e o despritur, iar dup ea ai s vezi o u.
Descuie, ls mncarea i apoi pleac degrab. Doamne! El
e doar Orice micare i este urmrit.
Ciurmanteev simi c ameete. Nu isprvi vorba, i
ntinse Polixenei cheile i, sfrit de puteri, czu pe pern.
Polixena purta o foarte frumoas bluz de noapte.
Punndu-i pe cap o bsmlu, se strecura n vechea
cmar. Ddaca i copiii dormeau dui. De afar,
ptrundeau zorile, Pciolkina descuie prima u, apoi
cealalt; apsnd uurel clana, trecu pragul. Cine s fie,
totui, acest deinut? se ntreba. Un rascolnic fanatic, un
rsculat mpotriva puterii sau vreun dezertor de seam? i
cum arat la chip? Unde doarme? E btrn sau tnr? Sau
e chiar prinul misterios, ascuns aici n fortrea, prinul
despre care vorbete lumea?
Polixena zbovi lng u. n odaie era ntuneric.
Deschise obloanele interioare i privi n jur. n dreapta
intrrii, pe un pat de fier ruginit i o saltea mototolit, ntro cma rneasc de cnep i n nite papuci sclciai,
pui pe piciorul gol, dormea un tnr slab i palid. Prul
lung i blond se rsfira n uvie moi pe pern, acoperindui o parte din faa frumoas, ncadrata ntr-o brbu
200

G.P. Danilevski

castanie. O mina delicat i alb atrna de sub mantaua


marinreasc, grosolan, care-i inea loc de plapuma. Att
de tnr i ocna, i spuse Polixena n timp ce punea cu
grij apa i micul dejun pe masa pe care se afla o carte
ntredeschis, cu tipritur veche, bisericeasc nnegrit de
vreme. Mai degrab e rascolnic; vreun arhimandrit sau
vreun episcop de-al lor i desigur unul periculos, conchise
Polixena ndreptndu-se spre u.
Arestatul se trezi, sri n sus, dar se aez imediat pe
pat; era uluit de minunata apariie. Niciodat n anii care
au urmat, Polixena n-a putut uita aceast privire timid i
ncntat n acelai timp. E prinul! o strbtu gndul,
fcnd-o s fie cuprins de fric i totodat de o bucurie
dureroas. Rmase intuit locului.
Arestatul se frec la ochi, ntinse minile i ncepu s
opteasc ceva timid i rugtor. Era greu s nelegi ce
spune i drept cine o lua pe musafira ce ptrunsese la
dnsul n timp ce dormea.
Printre imaginile pe care le pstrase n memoria sa din
copilrie se gsea i o fiin asemntoare, blnd i
delicat; aceea era nsa o persoan nalta i slab, cu o fa
mereu plnsa, purtnd o rochie neagr de doliu, iar ochii i
erau ncrcai de groaz i durere. Arestatului i se prea
sau aa i se spunea c fiina aceea era mama sa, exilata
odat cu dnsul, prinesa Anna Leopoldovna. Mai trziu fu
obsedat pn la durere de trecutul su, scindu-i pe cei
din jur cu ntrebri, ncercnd s reconstituie din memorie
chipul acestei mame nlcrimate, ndeprtate i dragi. De
multe ori, n timpul somnului nelinitit i greu, ea aprea
pentru o clip n faa lui Ivanuka nghiit imediat de
ceaa lacom. Acum i se pru din nou c doarme i c n
201

Mirovici * Prinesa Takanova

vis i apare, cu totul pe neateptate, acest chip. Nu, nu era


acelai. Pe acela nu-l putea reconstitui, orict ncerca,
orict se chinuia. Acum, n schimb, iat-o, sta vie n faa lui,
nu dispare din u. Ochii ei cenuii, fermectori, l privesc
cu mirare i compasiune, trupu-i delicat se mic, bluza
colorat viu, fonete. Dar zvorul pocni uor i musafira
dispru..
Din ziua aceea Pciolkina ncepu s-l viziteze, fr
opreliti, pe arestat. Ciurmanteev i ddea seama de
nebunia acestor ntlniri, dar n-avea cum s le evite.
Petersburgul nu tia nimic despre boala s. i-apoi, din
capital veneau tiri linititoare; pretutindeni aveau loc
nlesniri, se ddea tot mai mult libertate. Poate i-or
aduce aminte i de noi, tia uitai Dumnezeu mi-a
trimis un om de ncredere. E i deteapt i modest.
i ntr-adevr, Pciolkina se purta chibzuit i sobru. N-ar
fi spus un cuvnt de prisos, era prevenitoare i mndr
totodat. Dac trebuia s lase paza s fac curenie l
scotea pe arestat, l ncuia n camera goal de alturi, l
lsa pe feldwebel s intre la cneaz dup chei, iar ea,
aruncndu-i o scurteic pe umeri, rmnea n prag atta
vreme ct soldaii din gard mturau, splau podelele i
aeriseau ncperea prinului.
Ziua, Pciolkina i aducea arestatului mncare, ap i
cri; noaptea, rmnea s-i citeasc, l nva s scrie sau
i desena mprejurimile fortreei i i povestea despre
Petersburg. Observnd c se blbie, iar n momentele de
tulburare, nu poate s se fac neles, l obliga s citeasc
rar, rspicat, s repete dup ea cuvinte greu de pronunat.
Deinutul era departe de a fi copilul slab de minte din
202

G.P. Danilevski

imaginaia Polixenei. Dimpotriv, dovedea isteime, era


descurcre, iar atunci cnd era linitit, prindea uor
noiuni noi, care l bucurau peste msur. Aceast bucurie
se transforma uneori ntr-o veselie i un rs nestvilit.
Prinul se ridica atunci de pe pat, sarea prin camer, fcea
giumbulucuri caraghioase. Doamne, mcar de-a reui
mai iute, mai repede! i spunea Polixena, urmrind cu
nfrigurare i teama eforturile pe care le depunea pentru
emanciparea arestatului. Voi avea oare rgaz s-i transmit,
s-l nv totul? Urmrea cum noapte de noapte, la lumina
felinarelor, se scoteau n curte molozul i crmida afumat
din turl; iar peste puin vreme pe acoperi apru noul
horn. Apoi o grmad de achii fu maturata din pridvor i
lng scar fu fcut o groap pentru stins varul. narmat
cu gleat i bidinea, ncepu s vin n turl un zugrav din
posad. Reparaiile se apropiau de sfrit.
ntr-o sear, Ciurmanteev se simi mai ru c de obicei.
Polixena, purtnd un co cu mncare i o carte n min,
trecu spre camera arestatului. Foarte bine, i spuse
pristavul privind-o, nu-i nici o nenorocire; dac o fi s nu
m mai scol, mcar s tiu c am fcut un bine unui
martir nevinovat, prsit de toat lumea! Polixena intr la
deinut, ncuie ua, trase obloanele, aprinse apoi
lumnarea de cear pe care o adusese cu ea i deschise
cartea. Arestatul lu loc lng ea, la mas. Fata l privea cu
ncordare ncercnd s-i ptrund gndurile. Ce crede
prinul despre ea? Ce ateapt de la ea? Dar de la destinul
su? l vedea c nu se simte la largul su, simea privirea
sa ncruntat.
Lund-o uor de min i privind-o cu duioie n ochi,
Ioan i atinse timid mna cu buzele.
203

Mirovici * Prinesa Takanova

Ce faci? exclam Polixena, nroindu-se toat.


Toate suntei la fel? ntreb Ivanuka.
Sunt multe mai bune ca mine, rspunse Polixena.
Cum te cheam?
La ce v trebuie numele meu? Numii-m, pur i
simplu, prieten
Rmi, nu pleca. Rmi cu mine!
Arestatul strnse mna feei la piept.
Prieten, poruncete s mi se dea drumul, spuse el.
C doar pe tine te vor asculta cu toii.
V nelai, aici sunt la stpn.
Tu nu eti om; eti un spirit pogort din cer, eti
destinul nsui.
Sunt om i nc unul dintre cei mai mruni, mai de
nimic.
Ia un cuit i omoar-i! uier arestatul, iar ochii si
scnteiar.
Omor unul, rmn atia alii, rspunse Polixena.
Avei rbdare, rugai-v Celui-de-Sus, prine! Va sosi
timpul i vei fi liber.
Deinutul o ascult fr s poat pricepe de ce aceasta
fata frumoas plin de graie, ale crei micri, cuvinte,
fonet de rochie erau numai farmec, nu avea puterea s-i
redea libertatea, s-l salveze.
Mi s-a luat totul, nu-i aa? Totul?
Ce vrei s spunei?
Au mai fost ali martiri ca mine?
Au mai fost Srmanii, aidoma vou, au fost lipsii de
tron, de mprie.
Spune-mi, careva dintre ei a mai cptat napoi ce i sa luat?
204

G.P. Danilevski

Pciolkina i povesti deinutului despre regele Franei,


Carol al VlI-lea i despre eliberatoarea sa, rncua din
Orlans. Ioan Antonovici o asculta cu sufletul la gura, iar
cnd fata i isprvi povestirea, o prinse de mn, o strnse
nflcrat la piept, implornd-o s-l roage pe Dumnezeu s
fac o minune, s-l izbveasc de prigonitori i de
nchisoare. Vorb lui incoerenta, ca o rug de copil,
lacrimile i mbririle puternice, brbteti, o fcur pe
Polixena s-i vin n fire. l ndeprta ncetior, cutnd
s-l potoleasc.
Fii pregtit, dac intenionai s ieii de aici, poate
voi veni sau v voi da un semn, spuse fata.
Poruncete, cheam-m!
Dar dac vor afla, v vor ajunge din urm i v vor
omor?
Trimite-mi, Doamne, asupra mea chinul, moartea,
numai tu numai tu s rmi lng mine
Polixena se ridic. Ochii ei serioi i linitii sclipir cu
hotrre. Puse minile pe umerii deinutului, care o privea
fstcit i cu o umbr de speran. Cu degete subiri i
nervoase l atrase spre ea i, apropiindu-i ptima buzele
de obrazul palid i supt, porni spre u.
Arestatul rmase cu rsuflarea tiat, nnebunit.
Unde pleci, unde? strig el, repezindu-se n urma ei.
Lumina mea, bucuria mea!
Ua se nchise cu zgomot. Se aternu linitea.
Toat ziua urmtoare, Polixena umbl de colo-colo, fr
rost. Seara, dup o lung desprire, se ntlni pe
neateptate, n casa preotului, cu Mirovici. Gndul de a-l
ajuta pe prin renvie n mintea ei cu fore sporite. Se
205

Mirovici * Prinesa Takanova

pierdea n presupuneri, ipoteze, fcea planuri. i iat c se


ivi ocazia care i indica drumul pe care trebuia s-l urmeze.
Ducndu-i pe copii la mprtanie i uitnd, n grab,
s nchid ua nchisorii provizorii a prinului, prilejui
ntlnirea lui cu Mirovici. Destinul! i spunea, venindu-i
pe loc ideea scrisorii prin care s-i trezeasc arului
dorina de a vizita nchisoarea de la Schlsselburg. Planul
ei ndrzne i reui, dar urmrile nu erau cele pe care le
dorise. Prizonierul ncoronat rmsese ca i mai nainte n
detenie; logodnicul, trimis n strintate, iar Ciurmanteev
n ajun de Pati anunat c fusese nlocuit i transferat
pentru merite deosebite ntr-una din cetile de frontier
de dincolo de Volga. Ca s aib mai mult linite
nainte de plecare, cneazul Ciurmanteev a fost chemat la
Petersburg pentru anumite lmuriri pe care urma s le dea
unei comisii speciale, alctuit din Narkin, Melgunov i
Volkov, crora li se ncredina de acum ncolo arestatul,
prinul fr de nume. Cneazul plec, dar, din cauza
dezgheului i a noroaielor de primvar, i ls pentru o
vreme fetiele n seama Polixenei n casa preotului.
nlocuitorul lui Ciurmanteev, maiorul Jihariov i
ajutoarele sale, cpitanii Batiukov i Uvarov, purceser
mpreuna cu Berednikov la discutarea msurilor pentru
ndeplinirea ordinelor personale ale arului privitoare la
arestat. n legtur cu acesta, primir de la Ungern, din
Petersburg, urmtoarele instruciuni: Arestatului, ca
urmare a vizitei primite, pot foarte uor s-i vin idei noi,
necorespunztoare; de aceea, ferii-l prin toate mijloacele de
noi minciuni pgubitoare. Ct privete sntatea i aerul
curat, ngrijii-v n conformitate
Prima plimbare a arestatului o fcur dup Pati.
206

G.P. Danilevski

Decursese normal. Dup ce sun stingerea, dup ce totul


se liniti n fortrea, prinul fu mbrcat cu tricornul i
mantaua lui Batiukov, iar Jihariov l scoase pe scara
interioar, pe curtina. mbtat de aerul curat, prinul se
cltina, ncetinindu-i ntruna paii, ducndu-i mna la
inim i exclamnd: Ah, Doamne ah, ce minune! Ce e
asta, ce? sorbea din ochi, cu sete, casele de pe malul
cellalt al Nevei, poienile i pdurile coastei, nvluite n
aburul primverii.
Ah, domnule maior, ce bine e aici! exclam el,
prinzndu-l pe pristavul, care pea alturi de el, de
pulpana mantalei. N-am s uit cte zile voi avea Ce
minunat e cerul! Dar luna! Ce minune!
S mergem acas, pentru azi ajunge
Parc ar mirosi a fum de tmie Of, nu mai pot, s
stm jos; a mai vrea s rmn nc un pic
Nu se poate, domnule, alt dat.
Zilele urmtoare se plimbar mai mult. Jihariov ncerc
s-l duc pe prin pe bastioane, dincolo de zidurile cetii,
iar dup un timp se hotr s fac mpreun o plimbare pe
cursul apei. Dumnezeu l mai tie, se tot chibzuia Jihariov,
poliia secret se pare s-l trateze cu asprime, dar arul
vezi cum a hotrt Pe cine s asculi? Cnd cuterul
erpuind pe lac, se apropie de chei, cnd se auzi forfota
strzii i glasurile mulimii care se foia pe lng rm,
prinul fu ct pe ce s sar peste bord.
Ei, ce zici de persoana mea acum? spuse dnsul.
Acum pot merge oriunde Iar prostul de Ciurmanteev se
temea, i era chiar fric s stea de vorb cu mine.
Toate, domnule, vin de la Cel-de-Sus. Era sever, acum
au mai slbit urubul.
207

Mirovici * Prinesa Takanova

Dar unde-i Ciurmanteev?


A plecat.
i-a luat i copiii?
Bineneles.
Prinul czu pe gnduri. Asta nseamn c a plecat i
fata aceea
Dup Sptmn Tomei, din Petersburg, baronul Ungern
trimise, pentru arestat, lenjerie de schimb, provizii i chiar
bunti, ntrebndu-l pe Berednikov, printre altele, dac
ncepe curnd construcia casei poruncite de ar.
Construcia ncepu.
Se apucar s care piatr, brne, scnduri. n faa casei
Pristavului fuseser spate anuri i se turn fundaia.
Lucrul nainta n mare grab. Comandantul spera s
isprveasc, conform dorinei arului, la 29 iunie.
De ziua sfntului Nicola, plimbndu-se pe zidul
fortreei, mpreuna cu noul su paznic, prinul ntrzie pe
curtina ce ddea spre ora. Se ntrema vznd cu ochii,
cptase un aer de prospeime, ba chiar se bronza. Se
nsera. Jihariov era dus cu gndul la familia lsat la
Petersburg: Mcar de s-ar relua comunicaia mai degrab,
i-a aduce ncoace pe ai mei, i spunea el. Ce plictiseal,
parc ar fi un cimitir plin de morminte Arestatul studia,
prin lunet pristavului, piaa trgului, n care bcanii,
bucuroi de seara cald de mai, jucau, mpreuna cu
posadnicii, rica, mingea sau ncingeau hore. ipetele i
rsetele lor zgomotoase, chiuiturile i strigturile horrilor
ajungeau foarte clar la Ioan.
Ce-i asta? Uite, se mic, url voia s tie prinul.
E cireada de vaci, l lmuri Jihariov.
Dar aia de colo, aducnd a oareci Ce s-au mai
208

G.P. Danilevski

npustit pe rm! Dup cine alearg aa?


Sunt copii, domnule
Ah, nlimea voastr, ce-ar fi s mergem i noi la ei?
propuse arestatul.
Nu se poate, domnule, ce va veni?! Nu suntei o
persoan oarecare, fr rang, ca s v amestecai cu
plebea
Deinutul czu pe gnduri. Iat cum e soarta! nainte
vreme eram pzit ca cel din urm ocna, acum, cnd sunt
respectat, tot nu pot s am libertate
Se lsa ntunericul. n ora se aprindeau luminile.
Stelele ncepur s apar printre peticele pufoase de nori ce
alergau deasupra lacului.
Cunosc toate stelele, spuse deodat arestatul. Toate,
toate, pn la ultima
i ce tii despre ele? ntreb cscnd Jihariov.
Le-am studiat prin fereastr. Ca s tiu care-i partea
fiecruia dintre noi
i ce spun ele?
Uite-o pe aceea, alb, care sta singur O vezi? E
steaua mea.
Ei, dar cele care sunt mai deprtate?
Albstreaua de colo e a arului Noapte de noapte leam privit, le-am cercetat, le-am ntrebat
i ce l-ai ntrebat?
Arestatul tcu. Tcu i pristavul. O pasre de noapte
veni aproape de dnii, se sperie i zbura pierzndu-se n
ntunericul bastionului.
N-o s-mi dea arul drumul, continua arestatul. Nu
mi-e hrzit bucuria asta
V-ai nelat, domnule! Ce chef ar avea omul s
209

Mirovici * Prinesa Takanova

ndruge verzi i uscate?!


Bagi de seam? Steaua albastr s-a ascuns dup nor
naintea celei albe. Vezi, asta nseamn c steaua lui o s
apun naintea stelei mele
Vorbeti prostii, domnule, aiureli! spuse sever
Jihariov, ctnd cu team n jurul su. Dac nu v lsai
de trsnile astea, o s raportez mai sus. Vi se acord
favoruri, se milostivesc de dumneavoastr i n schimb
Haidem, c e vremea s intrm n cas.
Arestatul i paznicul su coborr de pe curtin n
fortrea. Trecnd prin grdin bisericii se apropiar de
camera de gard. Printre pomii n floare, apru casa
preotului. Prinul ip uor i o rupse la fug.
ncotro, ncotro? se sperie Jihariov, prinzndu-l de
min.
n pragul casei preotului sttea Pciolkina.
Las-m, bdrane! strig arestatul, ncercnd s se
smulg din strnsoare. Prieten, prieten! Eti aici? Iatm-s, salveaz-m
Plecai, coni, interveni pristavul. V rog, v
poruncesc!
Arestatul, reuind s scape, veni n fug lng fat.
Unde-ai fost, unde? i optea Polixenei cu rsuflarea
tiat. Attea zile nu i-am auzit vocea
Ducei-v, supunei-v, spuse Pciolkina i inei minte
c oriunde v-ai afla, nu v voi prsi, voi da de urma
voastr
Jihariov chem paza. Caraula l nconjura pe arestat.
Acesta se ddea, plin de turbare, la soldai, cutnd n
acelai timp s scape de ncletare.
Fiare ce suntei! ipa el. De cine ascultai? arul mi-a
210

G.P. Danilevski

dat libertate i voi nu-mi dai drumul? Eu nsumi sunt ar!


Linitii-v, domnule. Ce dorii? se agita Jihariov.
Nu mai vreau s intru n vguna veche.
ncperea cea nou nc nu-i gata.
Mut-m la pop, uite aici
E strmt i nu-i de dumneavoastr. Nici n-or s
admit!
Car-te, javra i cere voie tii i tu din ce vi m
trag!
La ordin, domnule, rspunse Jihariov, gsind c e mai
bine s-i schimbe atitudinea. Nici vorb c nu suntei o
persoan oarecare; de aceea, din decen, trebuie s facem
curat n odile astea. Pn m duc la preot, ateptai n
vechea dumneavoastr odaie.
Arestatul ced. Jihariov l ncuie ca i altdat, dublnd
paz pe lng turla nchisorii. A doua zi diminea
Pciolkina a fost expediat din fortrea. Anunndu-l, n
scris, pe Ciurmanteev, se mut, mpreuna cu copiii, n
posada Schlsselburgului.
Mai trecur dou sptmni. Prizonierul se afla ntr-o
stare de desperare total. ncepu s fie stpnit de accese
de furie nepotolit i de turbare fioroas.
La schimbul de diminea al grzii, sentinelele raportau
pristavului i comandantului despre nopile de nesomn ale
deinutului. Tinda i coridorul ngust din faa celulei
rsunau de ipetele i gemetele sale sfietoare. Era ntr-un
continuu acces de nebunie, njurnd i blestemnd, btea
n clana uii de fier, rsturna mobila prin camer, sprgea
geamurile, i smulgea hainele i lenjeria.
Ce vrei, domnule? l ntrebau sentinelele prin
ferestruica zbrelit a uii. Procednd aa, v distrugei
211

Mirovici * Prinesa Takanova

efectele, n paguba voastr i a statului.


Aducei-l pe Jihariov, de el am nevoie, javr arpe,
crocodil ce eti! ipa arestatul cu spume la gur cnd l
vedea. Pe ea s mi-o aduci, auzi? Pe ea!
O interzice regulamentul. A plecat
N-o s m mai iubeasc. N-o s m mai iubeasc
Mcar un cuvinel s-i spun, mcar s-o privesc!
Arestatul i muca minile, apuca cu dinii zbrelele
ferestrei.
Att ar mai lipsi, s afle cei din Piter despre toate
poznele astea, i zicea pristavul, mort de fric. Mcar de sar hotr mai degrab ce s facem cu el i n ce fel. i
numai Ciurmanteev le-a ncurcat pe toate! Ar trebui s-l
reclam, dar mi-e mil de el sracul, c-l condamna
Scorpionilor, viperelor! Arde-i, Doamne, mistuie-i! urla
zi i noapte, la geam i la u, deinutul. erpii s-i
mnnce! Pietrele s-i loveasc! Bate-i, Doamne,
pedepsete-i!
A intrat necuratul ntrnsul, l-au nenorocit srmanul.
Era om de treab i linitit, iar acuma-i ca o furie oarb
Uitnd o clip de sine cnd aipea, arestatul se trezea cu
sufletul i mai amar i mai greu. Bolta de piatr l apsa ca
un cavou. Pereii mui i albi aveau rsuflare de ghea.
Cnd se vor ivi zorile? Ivanuka o chema pe Polixena, i
trimitea cuvinte duioase. Se arunca apoi la micul geam al
celulei, l deschidea larg, se ridic grbit pe vrful
picioarelor i inspir, cu sete, aerul proaspt al nopii. Iat
un petic de cer negru, brzdat de nori. Iat steaua alb i
steaua albastr Strlucesc sus, deasupra fortreei, ba
ascunzndu-se, ba ivindu-se de dup norii fugari.
Ce libere sunt pe cerul deprtat, gndea prinul, iar eu
212

G.P. Danilevski

sunt din nou n groapa asta, din nou sub zvor.


Trecea i noaptea. Palida diminea ncepea s prind
culoare. Ciripeau vrbiile, coofenele-i luau zborul su i
curau ciocurile lungi, hrparee. Se ridic soarele.
Dinspre poienile i desiurile de pdure ce se trezeau la
viaa, se auzea cntecul ciocrliilor i al privighetorilor.[]

213

Mirovici * Prinesa Takanova

II. Inscripia de pe poart

MIROVICI PRSI PETERSBURGUL CU


inima uoar, cu un sentiment de bucurie nencercat de
mult vreme. n zgomotul i plescitul apelor primverii,
gonea, ntr-o diligen, spre ri strine. Iat, Luga,
Pskovul, Dvina cea ca o mare de ntins, iat rmurile
Nemanului. Primvara era n toi n Lituania. Stoluri lungi
de gte slbatice i cocori acopereau cerul. Pduri i
lstriuri de ap se albstreau n cea, gemeau de
ipetele i fluieratul psrilor. Mirosea a frunze fragede de
mesteacn i a lcrmioare.
M nsor i las totul balt, i zicea Mirovici trecnd
frontiera. mi iau adio de la toi, mi dau demisia din
armat, plec acas i-o s m in de demersuri pentru
recptarea drepturilor mele. Ce ne trebuie capital, via
strlucitoare, fanfare, zbucium? Polixena mi-a spus: Dect
Piterul, mai bine s plecm n Ucraina ta, n judeul
Pereaslavl. Acolo ne-om plimba n voie prin ierburile de
cmp, nalte pn la bru, ne-am umple pieptul de
parfumul merilor i al perilor n floare. Am s-o duc acolo.
Chiar dac n-am acum un colior al meu, o s-l cptm
pn la urm; dac nu voi reui singur, m vor ajuta
oameni de inim. Pn una-alta, o s stm la prieteni. Am
214

G.P. Danilevski

impresia c n-am dorit niciodat belugul ca acum. Pentru


ea ns De vreme ce ea vrea, totul se va face! i Mihail
Vasilici Lomonosov a fost de acord cnd i-am povestit ce-am
fcut la Schlsselburg. Acolo, la Trubej, ling fostul LipoviKut al moului meu, unde era stupina cumtrului lui taicmeu i unde m zbenguiam cnd eram copil Acolo d,
rai. Un singur petic de pmnt de-a avea! C boierul pe
moie, e ca domnul la domnie Oare o mai fi existnd
prisaca i o mai fi trind btrnul cumtru al tatii,
Maistriuk?
Soarele nclzea bine. Mirovici aipise i se vedea n
cmp. Valuri aurii de gru nalt i copt foneau i se
legnau de jur-mprejurul su. Urc un deal, mergnd
printr-un lan. Pe deal era o biseric. Cerul cnta, ardeau
lumnri. Era ateptat pentru cununia sa cu Polixena. Dar
lanul auriu de gru nu mai are sfrit. Valurile parfumate
se unduiesc i uotesc ntre ele; se rtcete, i slbesc
puterile. Din fug zrete maci purpurii i albstrele; pe ele
se leagn rgace albastre i pianjeni pufoi cu ochi
imeni. De ce m pierd cu firea, doar am aripi! i zicea
Mirovici, deschizndu-i aripile i lundu-i zborul
deasupra mrii fonitoare de spice fr de sfrit. Va
ajunge oare la timp? Biserica e tot mai departe i mai
departe. Inima refuza s mai bat. S-a trezit. n faa ochilor
are un caftan larg i cenuiu, un spate grbovit i perciunii
roii ai vizitiului. O staie, apoi schimbarea cailor
Tratativele cu Prusia privind ncheierea pcii definitive
ncepuser naintea sosirii lui Mirovici la detaamentul lui
Baturlin. Cu o expediie de acest fel, mpreun cu ali
ofieri, a revzut Berlinul i Mirovici.
Spre sfritul lui mai, i-a trimis cadouri din strintate
215

Mirovici * Prinesa Takanova

logodnicei sale: o rochie gri de tafta, un camizol de catifea


purpurie, podoabe de bag, brri, un lan btut n pietre
preioase i o pelerin la mod, din dantel alb, denumit
barbara. Cadourile au fost trimise, printr-o ocazie, pe
numele Bavkinei. Nastasia Filatovna s-a ludat cu ele lui
Lomonosov.
Are mult gust, spuse Mihail Vasilici, cercetnd
cadourile logodnicului.
Asta aa e, confirm Filatovna, dnd din cap. Dar tare
a vrea s tiu unde a gsit pulamaua atia bani? Te
pomeneti c iar a nceput s joace cri. Ce prere avei,
luminia voastr?
Ei i dumneata, mmuc, ce-i veni cu crile?
Chiar aa, poate nu-i are de la cri, czu de acord
Filatovna luminndu-se la fa. Probabil a nceput s urce.
C doar nu-i prost flcul. Ei i sigur c au nceput s-l
disting. Te pomeneti c se ntoarce cu vreo declaraie.
Numai eu, pribeaga, ce s fac? oft btrna. Unde s-mi
gsesc un rost? S tot bat aa, strzile, pentru o brum de
nego? Probabil c va trebui s m bag la stpn!
Prima zi de Pate l gsi pe arul Piotr Feodorovici n noul
Palat de iarn. Constructorul su, Rastrelli, a fost decorat
pentru asta cu steaua Annei de Holstein, care purta
urmtoarea inscripie: Amantibus justiiam, pietatem,
fidem49.
Pe Ecaterina, arul a plasat-o ntr-un capt mai
ndeprtat al palatului; ceva mai aproape de el, l-a instalat
pe fiul su de opt ani, Pavel. Copilul locuia mpreun cu
preceptorul su Nikita Ivanovici Panin, un om flegmatic i
49

n latin n text : Celor ce iubesc dreptatea, cinstea, credina (n.tr.).


216

G.P. Danilevski

greoi, dar iret i cu o minte luminat. La mezanin se afla


apartamentul rezervat Elisabetei Romanovna Voronova. O
arip special a palatului a fost destinat pentru
presupusa mireas a prinului ntemniat, Ioan Antonovici:
fiica minor a unchiului su, guvernatorul general al
Petersburgului, prinesa Ecaterina Petrovna de HolsteinBeksen. Tnra locuia mpreun cu guvernanta ei,
domnioara Mirabella.
Piotr Feodorovici i lua prnzul i cina n mijlocul unei
suite restrnse. Holtinezii preferai l nconjurau n grup
compact. arina i vizita rar soul i, de cele mai multe ori,
dimineaa.
Cnd venea n apartamentele fiului su, arul i btea
joc de educaia muiereasc pe care o primise acesta;
ciufulind prul bieelului pirpiriu i slbu, spunea
rznd: O s ias din Pavluha un voinic adevrat, s ajung
numai s m ocup eu de el. O s-l fac un soldat brav. Acum
ce-i de capul lui? Un tolomac, o alinttur muiereasc i
nimic mai mult La companie cu dumneata, la companie
Pe italianul Pieri, profesorul su de vioar, Petru l-a
numit capelmaistrul palatului. La Curte aveau loc concerte
interpretate de persoane de vaz, iubitoare de muzic. La
aceste ntreceri muzicale participau fraii Narkin dintre
care unui cavaler al Ordinului Sfntului Andrei, Adam
Olsufiev, mna dreapt a hatmanului, preedintele
Academiei, consilierul de stat Grigori Teplov i
academicianul Stellin. arul venea ne anunat, avnd o
inut simpl, prieteneasc.
O s am o muzic grozav! le spunea el prietenilor si.
Am s-l chem din Padua pe Tartini, celebrul veteran al
viorii C fie vorba ntre noi, a fcut aceeai scoal ca i
217

Mirovici * Prinesa Takanova

mine Specialissim n tonuri i treceri delicate,


mngietoare, iar acum i majestuoase. Nici un efect
grosolan, nici o figur de blci. Numai melodie!
Holtinezii ptrundeau peste tot, ocupnd pentru ei i
partizanii lor locurile cele mai importante.
Cu dou zile nainte de Pati, n suplimentul la tirile
din Sankt-Petersburg apru un articol de fond, care atrase
atenia ntregii capitale i, dup cum se presupunea, fusese
scris din ordinul lui Holtz, trimisul regelui Frederic.
Articolul glsuia:
Sankt-Petersburg, 4 aprilie 1762.
Atotmilostivul nostru ar chiar din momentul urcrii sale
pe tron, nu las s treac o singur zi fr s acorde noi
favoruri sau s manifeste ntru folosul supuilor si
experiena strbunilor, ocrotire i nelegere profund a
treburilor statului. Etc., etc.
Nemulumirea mpotriva holtinezilor cretea. Vechile
slugi ale Elisabetei nu-i puteau suporta pe aceti venetici
nechemai. Noile transformri i privilegii nu puteau
rscumpra atitudinea grosolan i jignitoare a oaspeilor
strini fa de rui. Se spune c, pe vremea aceea,
Lomonosov ar fi rostit urmtoarele cuvinte: Varza i
ridichea nc n-au rsrit n grdin, n schimb au rsrit
reformele holtineze.
Oricine se nimerea n primvara aceea la Petersburg, se
ntreba: Ce a proclamat Senatul astzi i ce pregteti
pentru mine? Toi umblau spernd n schimbri
neateptate, nevisate Pn i atoatetiutorul ef al
poliiei, Korf, a trimis odia, n secret, la palat pe
aghiotantul su, spunndu-i: Caut-l acolo, ttuc, pe

218

G.P. Danilevski

Karl Ivanci Springer i afl de la el hrst du?50 ct mai


abil, cu ce i de cine se ocupa acum arul?
Ca urmare a desfiinrii cancelariei secrete i a acordrii
libertii nobilimii, noii favorii ai lui Petru al III-lea l-au
sftuit s se ocupe de proiectul secularizrii averilor
mnstireti, rmas din vremea lui Petru cel Mare i de
fixarea unei alocaii de stat preoimii i capurilor.
Odat, aflndu-se la mas la Aleksei Razumovski,
baronul Ungern i spuse lui Volkov:
N-ar fi ru s-l anunm pe arhiepiscopul Dmitri
despre anularea posturilor. Untdelemnul, ridichea i ciorba
dumneavoastr nu sunt bune pentru stomacurile societii
de azi i n-ar fi ru s-i spunem c-ar fi timpul s
revizuim, iar multe s le i schimbm, n monarhia
noastr; clerului s-i permitem s-i rad brbile i s
umble, ca n Europa, n haine civile.
i cine a dat sfatul sta? se interes Volkov.
Ei, sugereaz-i i tu preasfiniei sale Dmitri, rspunse
Ungern zmbind misterios, c n-ar fi ru s se gndeasc
la problema asta
Aceste cuvinte se mprtiar prin ora ca vntul. Peste
noapte toi i aduser aminte c arul Petru al IlI-lea, dup
ce a nmormntat-o pe mtu-sa, arina, s-a dus la
parastasul solemn la o biseric de rit catolic, c recviemul
care s-a executat fusese compus de Monfredini, c dup
parastas i-a luat micul dejun la popii acestei biserici.
Iar n Sptmna Tomii, s-a dat porunc s se purcead
imediat la construirea bisericii luterane pe lng Palatul de
var de la Oraniembaum, pentru slugile de la Curte,
50

n german n text: Auzi, tu ? (n.tr.).


219

Mirovici * Prinesa Takanova

strine de neam. Introduc luteranismul n Rusia!


ncepur s se plng clericii rui.
i toate din cauza holtinezilor! se zicea n popor. Numai
ei sunt de vin. A ieit chiar i o zictoare despre
surprizele la care te puteai atepta de la holtinezi.
Murmurul de nemulumire crescu cnd ncepu s circule
zvonul c favoriii strini au gata un ucaz pentru scoaterea
icoanelor vechi din biserici, chipurile urite de vreme i
deci lipsite de strlucire, mai mult chiar, pentru nchiderea
bisericilor din palatele demnitarilor, chipurile nu se cade
s lipseti biserica Domnului de nfiare corespunztoare,
sau s o ai la ndemna aa, ca pe o anex la sala de
biliard, la buctrie, sau la ceva i mai urt
Odat cu sosirea din Kiel a prinului George, unchiul
arului, influena nemeasc s-a fcut i mai simit.
Singurele nume cu trecere erau Olderog, Zobeltisch,
Katzau, Zege von Manteufel, Zeitz. ncepe o nou epoc
Biron! se auzeau tot mai tare glasurile ruilor
nemulumii. Noii sfetnici ai arului nu se pierdeau cu firea.
l lingueau pe ar; prezicndu-i succese n inteniile sale,
greite nc de la nceput din total necunoatere i
nelegere a Rusiei.
La fabrica de goblenuri unde era director Bressans,
avansat acum la rangul de frizer al Curii, arul comand,
pentru anticamera noului Palat de iarn, dou goblenuri
mari, haute lisse. Unul trebuia s reprezinte urcarea pe
tron a Elisabetei, cellalt, propria sa nscunare.
n mai, pe Neva, au fost lansate dou noi corbii. Uneia,
arul i-a dat numele prietenului su, fostul inamic al
Rusiei, Regele Frederic, celeilalte Prinul George, primul
prin de snge, noul feldmareal i guvernator general al
220

G.P. Danilevski

Estlandei.
Poruncind s se fondeze, pentru susinerea comerului i
negustorimii, o Banc de stat, avnd un fond de cinci
milioane de ruble, Piotr Feodorovici a ordonat totodat s
se amenajeze, dup exemplul nchisorilor de datornici din
strintate, o nchisoare special pentru cei nepricepui n
ale negoului.
Pacea cu Prusia a fost definitiv ncheiat, ntr-un cadru
festiv, n ziua de 10 mai. La scurt vreme dup asta, stnd
n faa trimisului danez, Kaksthausen, Petru a adus vorba
despre faptul c Danemarca este un vechi duman al
Rusiei i c el intenioneaz s porneasc cu rzboi
mpotriva regelui danez care asuprete Holstein-ul, ducatul
su natal. A doua zi, n ora ncepu s se vorbeasc cum c
ntr-adevr se poruncise s se pregteasc dou armate i
c hatmanul Ucrainei, contele Kiril Razumovski,
comandantul ismailovitilor i preedinte al Academiei de
tiine, va conduce peste hotare treizeci de regimente
czceti. Marele cancelar Voronov mpreun cu Volkov lau sftuit pe ar s nu ntreprind acest rzboi, dar el nu
voi s asculte pe nimeni.
Nu avem un comandant destoinic, furajele pentru
armat nu sunt pregtite, spunea cancelarul.
Fleacuri, avem timp s ne ocupm i de astea Ct
privete comandantul voi sta eu nsumi n fruntea celor
dou armate. Strbunii mei, ducii, niciodat nu rmneau
acas pe timp de rzboi. i, nainte de toate, cnd voi
purcede la drum, voi trece s-mi exprim atenia i respectul
cordial fa de fratele i stpnul meu, regele Frederic. Am
avut cinstea s servesc n armata sa ca simplu soldat
Nici unul dintre fraii i supuii si nu-i este att de
221

Mirovici * Prinesa Takanova

devotat ca mine. Se teme pentru viaa mea, dar n secret


susine c ruii nu sunt capabili s aprecieze generozitatea
monarhului trimis lor Oho! Am s vd eu cine va ndrzni
s se ridice mpotriva mea i a taurilor mei credincioi,
holtinezii! Cu ei sunt linitit. Iar cnd voi pleca, am s las
aici, n ariergard, paznici vigileni
Curtea se pregtea s se mute pentru var n afara
oraului, n ziua de 11 iunie. Se auzea c arul, dup cum
i era obiceiul, intenioneaz s stea n palatul su preferat
de la Oraniembaum, c pe fiul su s-a hotrt s-l lase la
Petersburg n grija lui Panin, iar arinei a poruncit s i se
repartizeze palatul de la Peterhof.
Curtea petrecea. Plimbrilor cmpeneti i serilor n care
se juca serios cri le luau locul serile de muzic
instrumental sau de coruri cu acompaniament de alut,
de romane nemeti, cntece ruseti duioase sau pline de
foc i compoziii ale muzicantului de la Curte, Beligratki.
Ca s-i bat joc de Lomonosov care nu mai scria nimic,
favoriii strini l-au sftuit pe preedintele Academiei s-l
premieze pe chefliul stihuitor Barkov, cruia i s-a i
decernat titlul de traductor academic pentru oda pe care o
compusese n cinstea noului monarh.
arul amina ncoronarea pn dup ntoarcerea din
campania mpotriva Danemarcei.
Coroana trebuie comandat la Hamburg, l anun el
pe Ungern; Rusia n-are giuvaergii ca lumea. E i scump i
n-avem nici timp; mai nti s ne facem cunun din laurii
de rzboi ai victoriei
Despre arin nu se mai auzea aproape nimic. Se spunea
doar c Ecaterina Alekseevna triete ntr-o complet
recluziune, fr s aib nici cea mai mic putere,
222

G.P. Danilevski

nsemntate sau influen. I se acorda chiar mai puin


atenie dect nepoatei cancelarului, contesa Elisabeta
Romanovna Voronova.
Iubesc disciplin, sunt exigent, dar acord privilegii!
spunea Petru. Vreau ca poporul s se odihneasc; a trecut
timpul severitilor i grozviilor n Rusia Vreau s mi se
spun, dup ce voi muri, Titus cel blnd
ntr-adevr, n primele zile ale domniei, Petru a readus
din exil o mulime de persoane deportate pe vremea
mtuii sale, Elisabeta. ncepnd cu primvara anului
1762 n nalta societate a Petersburgului, au nceput s
apar zilnic nite figuri ciudate, necunoscute i strine noii
generaii, fantome ale trecutului, btrni demnitari sau
potentai de-o clip, care n epoca Elisabetei inuser n
mina destinele Rusiei, prnd acum nite mori ieii din
nite morminte drpnate i uniti de mult
La nceputul lui iunie, Mirovici se ntorcea din Prusia.
Dar la frontier i se nmna un ordin al Colegiului de
rzboi, de a rmne pe loc n ateptarea unor noi
instruciuni din partea efilor ierarhici. Aici primi el o
scrisoare de la Pciolkina.
Polixena se mir c ntrzia, l anun c Ciurmanteev a
fost transferat undeva, dincolo de Volga, c a prsit de
mult Schlsselburgul i c peste cteva zile va pleca la
Kazan, apoi mai departe. La nceput voia s rmn la
Bavkina, dar s-a rzgndit: s nu dea natere la
comentarii cu urmri suprtoare pentru ea, ca mireas.
Nu tiu, ce s fac, i scria fata; iar dumneata, stimate
Vasli Iakovlevici, eti att de zgrcit la scris! M cheam
Ptinii la ei unde m gndesc s stau o vreme. Scrie-mi
223

Mirovici * Prinesa Takanova

acolo. Sau m sftuieti altceva?


Ordinul primit de la Colegiu i aceast scrisoare l
tulburar att de tare, nct Mirovici se zpci de-a binelea.
Ciurmanteev e transferat dincolo de Volga. Polixena e
din nou la Petersburg, nu vrea s dea natere la comentarii
cu urmri suprtoare Ce s nsemne toate acestea? se
pierdea Mirovici n presupuneri. i unde e prinul? Te
pomeneti c, n sfrit, a fost eliberat? Parc s-a scris ceva
prin revistele strine
Fcnd, n primele zile ale lui iunie, o plimbare prin
Petersburg, arul dori s viziteze monetria aflat n
fortreaa Petropavlovsk.
Aceast fabric mi place, domnilor, mai mult dect
altele, spuse Petru. Dac nainte mi-ar fi aparinut mie
altfel mi-a fi aranjat finanele: a fi tiut cum s m
folosesc de ea
n cetate, arul ptrunse prin porile dinspre nord,
Kronverskie. O inscripie deasupra lor i sri n ochi; nu se
atepta s-o ntlneasc i asta l puse pe gnduri.
Pe frontispiciu era scris cu litere mari, palide, decolorate
de timp i soare: Porile lui Ioan 1740
Baroane! spuse arul cu un sentiment aproape de
spaim lui Korf, care edea alturi de dnsul. Privete,
anul 1740! Numele lui Ioan! Ce miracol Acest cuvnt a
fost doar ras, topit, ars de peste tot, dar tocmai aici, n
fortrea, le-a scpat Cnd va sosi momentul prielnic i
nepotul meu, fostul ar Ioan al III-lea, va reintra cu pompa
cuvenit alturi de mine n Petersburg, primul lucru pe
care am s i-l art va fi aceasta inscripie.
ntmplarea n-a trecut fr urmri.
224

G.P. Danilevski

Am uitat, am uitat de el, i reproa Petru la ntoarcere,


i nimeni nu mi-a adus aminte. La ce s amn, ateptnd
construirea noii case? S-l scot ct mai iute din
Schlsselburg. O s-i fie i lui mai uor, o s fac
cunotin i cu prinesa Ecaterina, logodnica s i n felul
acesta vom realiza puin cte puin, cele propuse.
A doua zi, o tafet trimis din partea lui Ungern la
Schlsselburg tulbur profund pe comandant i pe noul
pristav-ef.
Chiar c i-au adus aminte de steaua cea alb de pe
cerul nostru, i zise Jihariov, mergnd s-i comunice
arestatului fericit veste. Nu uita, o, Doamne, nici de noi,
pctoii

225

Mirovici * Prinesa Takanova

III. Studentul din Moscova

LA NCEPUTUL LUNII IUNIE LOMONOSOV


fusese plecat cteva zile la gospodriile sale Korovaldai i
Ustrudia, ca s vad cum mai merg treburile i s mai
respire aer de ar. Aceste conace se aflau la aptezeci de
verste de Petersburg dincolo de Oraniembaum. Le primise
n dar de la rposata arin pentru c amenajase fabrica de
sticl colorat, mrgele, fluturai i alte podoabe, fiind n
Rusia primul care gsise secretul acelor obiecte.
Pmnturile acestor moii erau splate de o ap adnc i
repede, Rudia, pe care, cu vreo zece ani n urm, au fost
ntocmite o moar, un joagr i fabrica de sticl colorat.
Acum totul era n prsire.
O cas din brne de brad, cu obloane ce stteau mereu
nchise, ddea spre pdurile seculare de brazi din slbatica
Ingrie51 i spre malul stncos al mrii. Un Eol ruginit de
tabl se nvrtea scriind deasupra acoperiului de
indril
nnegrit.
Era
insemnul
observatorului
meteorologic. Acareturile din jurul casei, gardul din
scndura crestat i podul de peste ru erau n paragin.
Drumul de pe malul mrii ducea spre Oraniembaum i
51

Veche provincie a Finlandei, cedat Rusiei n 1721 (n.tr.).


226

G.P. Danilevski

Petersburg, cellalt, peste deal, spre vecini. Cel mai


apropiat dintre ei era proprietarul moiei Annentahl,
baronul Ivan Andreevici Fintinhof, nsurat cu nepoata
feldmarealului Minich.
n urm cu treizeci de ani, nsui Lomonosov, ranulpescar, avea grij de cele dou sute de suflete de iobagi
finlandezi care, cum spunea ucazul, erau legai de fabric
pe via, i iubea, se ngrijea de nevoile lor. Nu-i privea ca
pe nite strini, de sus, nu se supra cnd vreun ran
pricjit nu-i scotea, ntlnindu-l, cuma, sau venind cu
vreo treab, se aeza n faa lui i ncepea s-i povesteasc
necazurile sale. Sunt academician n tiine, de sus s-a
poruncit s fiu respectat, vezi, s nu m fac de rs n faa
veneticilor! rdea stpnul Korovaldaiului, osptndu-i
musafirul cu brag i vin.
Dar gospodria lui Lomonosov mergea nespus de prost n
ultimii ani; Adamka Kvelainen, vechilul gospodriei, un
om cu prul i cu ochii galbeni, i ddea lui Mihail
Vasilievici asemenea socoteli, n ce privete veniturile morii
i ale catrului, c era mai mare daraua ca ocaua.
Adamka, fr cciul i n picioarele goale, ieea n faa
boierului dintr-o cocioab fcut din coaj de copac nvelit
n muchi, ca s-i dovedeasc srcia, adresndu-i-se
umil cu groforule i nlimea voastr, n timp ce i
buzunarele i el nsui se umflau gata s plesneasc.
i n aceast ultim vizit Lomonosov era mai preocupat
de verificarea Eolului care nregistra singur, dect de
veniturile pe care le aduceau joagrul nvechit i moar
aplecat pe o rin. Vorbi cu Adamka despre punerea la
punct a casei, tifsui cu civa rani. ezu o vreme pe
prisp de unde se vedeau n deprtare turnuleele gotice
227

Mirovici * Prinesa Takanova

din lemn alb ale Annentahlului. Dup ce admir privelitea


mrii linitite i ntinse, plec la Petersburg pe drumul ce
trecea prin desiul pdurii, plin de cntecul i ciripitul
psrilor i de miresmele ierburilor i copacilor specifice
amurgului.
De treab popor, i zicea Lomonosov, cu gndul la
ranii crora porunci s li se dea i de aceast dat, cele
mai bune pajiti pentru vitele lor care boleau i se jigreau
din cauza secetei i a lipsei de hran.
i ari cel mai bine i mai plcut mrinimia, fiind, cu
ei respectuos i grijuliu
Eh! Ar trebui s stau mai mult vreme n mijlocul lor, s
fiu mai atent la aceti oameni nc att de napoiai. Numai
c treburile i obligaiile de serviciu nu mi-o permit
Trebuie s m gndesc cum s-mi fac puin timp.
Mihail Vasilievici se ntoarse n casa sa de pe Moika,
primenit, cu sufletul uor i receptiv la bucurii.
Peste o sptmn, le spuse el, cu blndee, soiei i
fetiei sale, totul va fi gata la moie. E surpriza pe care v-am
pregtit-o. V vei muta acolo pentru toat vara aceasta.
Fetia ncepu s sar de bucurie; soia oft i czu pe
gnduri.
Totul se scumpete n ora, anun Lomonosov. Acolo
n-ai pe ce d banii; zarzavaturile, carnea i pinea sunt ale
tale. Vacile i gsesc singure hrana pe pajiti. Un singur
necaz, doamnele mele, este c toate acestea n-aduc nici un
venit
i aa, rspunse Lisaveta Andreevna, fcndu-i de
lucru cu orul i aa ne e totuna: ne-am obinuit s stm
acas
i facei foarte bine, doamnele mele! zmbi
228

G.P. Danilevski

Lomonosov, fcnd o plecciune. E mai bine s stai acas


lucrnd sau citind o carte neleapt, departe de forfot
lumii i de brfa, dect Dumnezeule! s ai de-a face cu
tot soiul de comediani, de fluier-vnt periculoi, sau cu
tot soiul de clevetitori Prin intermediul lor ptrund n
familie practicile rele, dezbinrile, trndvia i fel de fel de
minciuni Sunt mpotriva lor, sunt mpotriva lor! De altfel
i dumneata, doamn, trebuie s fii de acord c nu vei
ajunge s devii ipohondr fcnd gospodrie, ngrijindu-te
de nevoile i de casa ta.
A doua zi dis-de-diminea, Lomonosov i vizit grdina
din ora, tie cteva crengi uscate, cercet arborii atacai i
altoiul pomilor fructiferi. Suflecndu-i mnecile, termin
de spat un strat pentru semnatul de prob al
bumbacului slbatic, apoi se retrase n pavilionul de lucru
nconjurat de cri i manuscrise.
Ei, acum n-o s ias aa repede de acolo! i spuse
Lisaveta Andreevna privind spre grdin. O s uite de toate,
pn i de mncare O, du, mein Gott! ist, das ein
Mensch!52 Un entuziast! Un vistor! Nici n-o s se mai spele,
o s-i creasc barba i aa o sptmn, apoi alta,
sptmni n ir Of! i ce-o fi scriind? Vorbete despre
Siberia, despre imperiile Indiei i Chinei Iar eu n-am
dect o singur rochie de mtase, doar una Secretara
Academiei, Tauberg sau nevast profesorului Winzhein au
cte cinci i pe deasupra se mai i plimb n caleti proprii
prin ora. Noi umblm mai mult pe jos. Am avut chiriai pe
cnd acuma, uite, croitorul Kriech, chipurile, din cauza
renovrilor noastre, s-a mutat pe Liteinaia. Eu cred ns c
a fcut-o din economie, din zgrcenie. Brutarul Willer
52

n german n text: O, tu, Doamne, ce mai om ! (n.tr.).


229

Mirovici * Prinesa Takanova

intete spre Oraniembaum acolo vrea s se mute Curtea


pn i Frau Bavkina i-a gsit un loc la o grecoaic
bogat i s-a mutat n pustietatea aia de lng podul
Kalinkin. S plecm la moie! i ce gsim bun acolo,
printre ranii ia grosolani? Acolo nu-i Marburg, patria
mea de aur Se gndete la vaci, vistorul i entuziastul,
dar nu sufl o vorb despre confortul nostru
Lisaveta Andreevna greea. De data aceasta, Mihail
Vasilievici prsi pavilionul la timpul potrivit, mnca bine i
cu poft, glumi cu Lenocika comoara mea cu bucle aurii.
Elena a Troiei, nu care cumva s mi te fure careva de pe
aici! trecu apoi n dormitor, unde dormi vreo or i
jumtate. Odihnit se rentoarse n pavilion s lucreze.
Se ntunecase cnd Lomonosov prsi grdina aprnd
cu serviet n mn n ua casei de piatr de pe Moika,
unde se mutase la sfritul lui mai cu ntreaga familie din
cauza renovrii aripii eliberate de chiriai. Mihail Vasilievici
nu se jen de oreni. i plcea s stea seara n vzul
tuturor, n pridvorul umbrit de mesteceni, fr peruc,
mbrcat n clasicul su halat vechi de stof, n care
obinuia s lucreze. Aa l primise o dat i pe celebrul su
prieten i vecin de strad Ivan Ivanovici uvalov, care
venise s schimbe cu el o vorb, direct de la palat, ntr-o
caleac daurit i n inut de gal.
Pridvorul spaios, umbrit de mesteceni, ddea direct spre
malul Moiki, nepietruit i plin de iarb. Nevestele
soldailor splau rufe pe ponton. Strigndu-se unii pe alii,
edecarii trage-i un lep masiv, ncrcat cu crmid. O
gsc nconjurat de boboci galbeni ciugulea iarb. O ceat
de biei i fetie descule din curile vecine se luau la
ntrecere pe malul verde, ridicnd trmbe de praf dens i
230

G.P. Danilevski

galben, ori de cte ori sreau n mijlocul strzii desfundate.


Vaca blat, olandez, a Lisavetei Andreevna, venind
dinspre cmp, atept la poart pn ce rndaul, care era
i sacagiul Skvorov, fost tunar, i va deschide. Un porc
frumos i alb, proprietatea lui Skvorov, se freca, grohind,
de garduri.
Lenocika i aduse tatei, n pridvor, o can de cvas rece de
ment. Lomonosov l bu dintr-o suflare, i srut fata,
mai ceru o can, lsnd-o dup asta s se joace n strad.
Aezndu-se pe banc, zri pe masa rotund din lemn de
tei mapa sa de lucru i dou scrisori.
ntr-una din scrisori era o invitaie pentru cin din
partea regimentului Ismailovski pentru ziua de nou iunie,
trimis de vecinul su de moie, baronul Fitinhof. S mai
stea de vorb i s trag o lulea. tiu eu ce nseamn
luleaua asta, i zise Lomonosov dnd la o parte scrisoarea.
E o serat dat n cinstea ntoarcerii faimosului btrn,
Minich Nici vorb c va fi de fa toat protipendada. E
doar ajunul plecrii ambelor Curi la ar. Cei din
Oraniembaum i cei din Peterhof Montague i Capulet
Pe 11 iunie, ambele tabere dumane se vor instala n
palatele lor de la ar i asta pn la un nou conflict
Pn la plecarea lor, aceast serat i aduna pe actualii
mandatari principali ai destinelor noastre, holtinezii i
restul de nemime. Tare mai sunt dezgusttoare mutrele i
cuvintele acestor creaturi ticloase! Ia mai d-i ncolo nu
m duc! Acum sunt btrn, nu m mai amestec printre
curteni. Nu fac dect s unelteasc mpotriva Ecaterinei.
mi pare ru de femeia asta neleapt. Mi-a da i viaa
pentru ea, dei dnsa nici nu tie, nici nu bnuiete una ca
asta. Iat cine ar ajuta la nflorirea templului tiinelor
231

Mirovici * Prinesa Takanova

mele dragi! Cum mai st oare cu preocuprile ei, cu


dialogurile pe care le poart cu geniile tuturor timpurilor?
Glum-i s vorbeti i s scrii rusete ca o rusoaic
autentic, mai bine dect muli dintre rui? I-a face o
vizit, dar mi-e c m vor judeca aspru. Nu mai ies nicieri,
m-am nchis ateptnd s vd ce-o s mai fie. i am
impresia c n-o s fie nimic bun Dar un lucru a vrea s
tiu: mai e mult pn atunci?
Cea de a doua scrisoare sosise cu pota i era de la
Mirovici.
Mult stimate i cu adevrat aprtor i protectorul meu,
scria Vasli Iakovlevici. S-mi fie cu iertare plictiseala ce v-o
fac cu scrisoarea mea. Am trecut prin lucruri uimitoare i
ntristtoare. Prima: pacea e ncheiat de mult, iar eu
trimisul provizoriu cu o nsrcinare a regimentului Narv
am fost oprit la ntoarcere, chipurile, pentru paza rniilor,
nti lng Kovna, apoi ntr-o alt fundtur, un trguor
mizerabil avli, unde m aflu i n momentul de fa. Ah,
milostive patron i ocrotitor, salvai-m. Am scris nu o dat
cnd au plecat curierii, cernd un nlocuitor i medici; parc
ar fi surzi cu toii. Nu te mnia, ziceau, vorbeti prostii i se
vede ca nici mintea nu-i mai e ntreag; ce, putem s ne
opunem voinei celor mari? Stai i ateapt. Mihail
Vasilievici, v rog, n numele Celui-de-Sus, mergei pe la
cineva din holtinezii la putere. i njurai tiu, dar sunt tari,
iar acum au i mai mare trecere. Se aude ca Biron i Minich
s-au ntors din exil i ca s-i ajute pe ceilali ulii, planeaz i
ei pe deasupra capitalei. Rugai-i pe ei sau pe altcineva
dintre nemii de la Academia domniei voastre ca s mi se
dea drumul s plec de aici. Altfel, e nenorocire. Oare
adevrul este izgonit de pe lume? Avansarea s-a transformat
232

G.P. Danilevski

n ticloie, distincia n chin i amar! Triesc ca un clugr


sihastru, nv s rabd i oricare chin mi e o pova
puternic i imbold spre lumea interioar. Dar mi vor ajunge
oare forele? ncotro mi ndrept ochii, vd invidie, ur, beivi
denai, risipitori de averi, scandaluri interminabile,
chefuri, jocuri de cri a lsa totul i a fugi, numai c mar condamna ca dezertor. Am s mai atept puin. Dac nu
m vei ajuta, va fi cumplit! Ce s ntreprind i ce s
gndesc, nu mai tiu. Ah, dac ai vedea slbticia i
vguna asta moart, spinarea asta de tigru pe care triesc
n momentul de fa, ntre via i moarte!
V. Mirovici
Scrisoarea l ngndura pe Lomonosov. S merg la
holtinezi! sta e blestemul lui Dumnezeu i batjocura firii!
i spuse el, desfcndu-i braele a neputin. i totui mie mil de flcu! Are i cap i suflet. Iubita lui, fata aceea, e
desigur amrta i pe drept, de-o astfel de soart
urcioas
i pretutindeni, oriunde, e atta harababur, attea
perturbri n orizontul nostru politic i social supus
tuturor influenelor Ce e de fcut dar? Ce trebuie
ntreprins?
Lomonosov deschise mapa, azvrli nuntru scrisoarea,
i scoase caietul de lucru, ntoarse cteva foi i rmase pe
gnduri n faa poeziei sale, Greierele. O schiase n timpul
ultimei treceri prin pdurile Peterhofului:
Dulce greiera! O, ct de panic eti,
i mult mai norocos ca fiinele-omeneti;
Tu zilele-i petreci n iarba mtsoas,
Iar hrana i-o culegi din roua rcoroas
233

Mirovici * Prinesa Takanova

Chiar dac pentru oameni o biat gza pari


Cu oamenii ca suflet e greu s te compari
Tu, fericit, cni, opi, eti liber i i-e bine
i tot ce vezi n fa, e-al tu, i se cuvine!
Nu ceri nimic la nimeni, nu datorezi nimic
Nu ceri nimic la nimeni, nu datorezi nimic oft
Lomonosov. Dar n primul rnd eti liber! Libertate,
scump libertate! ndeprtata Mare Alb, pragul casei
printeti Pe cnd aici? Intrigi, aventuri, parvenii i un
continuu rzboi ascuns. O, eroul meu mare, Petru I! Oare
pentru asta, pentru triumful i revrsarea minciunii venale
a strinilor i-ai conceput odrasla drag, Petersburgul? Am
s plec, s las acest Babilon, am s prsesc aceste
meleaguri clocotitoare. Am s m mbrac n pnur, am smi las barb i am s dispar pentru totdeauna n
pustietatea linitit de la ar Din popor am ieit, n
popor m voi ntoarce. E timpul!
Brusc strigtele i zbenguiala copiilor de pe rmul apei
ncetar. Lomonosov privi spre strad.
La vreo sut de pai distan de curtea sa, lng podul
Albastru se oprise o birj. Omul din trsur sttea aplecat
i vorbea ceva cu copiii strzii. Lenocika sosi n fug.
Cine e? ntreb Lomonosov.
Wiessen von sau, m rog, Wiessen rspunse
Lenocika abia trgndu-i sufletul, roie de fug. Studentul
din Moscova. i-a scris
A! Mi-am adus aminte, cheam-l! spuse Mihail
Vasilievici, strngndu-i grbit halatul.
Vrea s intre la Colegiul de externe Deunzi mi-a
trimis nite versuri, s i le citesc. Lomonosov revedea
234

G.P. Danilevski

mintal faptele, n timp ce-i punea pe cap tricornul vechi,


nglbenit.
Trsura se apropie de poart. Un tnr de vreo
optsprezece ani, cu o fa rotund, obraji buclai i
rumeni, buze pline i ochi mari i expresivi, simpatic, dei
puin cam mthlos i prea gras pentru vrsta sa, urca
cele cteva trepte. Purta un caftan studenesc din
semicoton gri; cusut impecabil. De sub tricornul turtit,
dup moda vremii, ieea o coad blond, mtsoas,
ondulat natural. Zmbea, amintind prin micrile sale de
lips de griji a unui mnz nenrcat, jucu i bine hrnit.
Din momentul apariiei sale la u, aerul se umplu de
mirosul parfumului de chinomon sau de rugi n floare, pe
atunci la mod.
Sunt sergent al regimentului de gard Semiovali i
student la Moscova, ncepu musafirul, salutnd respectuos
i stngaci. Acum patru ani, am avut fericirea s v fiu
prezentat n casa curatorului nostru, nlimea sa Ivan
Ivanovici uvalov.
Da, da, mi amintesc, cum s nu. Bine ai venit!
Atunci m-ai ntrebat ce-am nvat. Am avut onoarea
s v rspund latinete, lucru pentru care m-ai aprobat,
continu studentul, fcndu-i vnt cu o batist cadrilat.
Aa deci, domnul Fonvizin53! mi aduc aminte de toate
acestea, spuse Lomonosov zmbind, n timp ce-l poftea pe
oaspete s ia loc. Am primit scrisoarea dumitale i schia
comediei pe care o ai n gnd i cu care sunt de acord. Ce
mai atepi? Scrie! Cum vrei s-o intitulezi? Brigadierul?
De apucat m-am apucat, dar n-am spor, rspunse
53

D.I. Fonvizin, dramaturg rus (1743-1792), creatorul comediei ruse


moderne. Opera sa de cpetenie, Neisprvitul (n.tr.).
235

Mirovici * Prinesa Takanova

tnrul roind pn la urechi ncntat de atenia,


celebrului scriitor.
Ce te-a mpiedicat? Rozele plcerilor sau spinii
nvturii?
Mare adevr ai binevenit s spunei. Sunt o mulime
de distracii! tii, la Moscova e att de vesel, am attea
neamuri De altfel i lng Moscova, la bunica Malania
Ivanovna; bunic-mea, dei btrna, e tare neastmprata:
cnt la harf, i plac petrecerile, iar opera dumneavoastr
o tie pe de rost. Dac o s-mi iau serviciu, poate atunci
Scrie, domnul meu, demasc nravurile rele i
prosteti, spuse Lomonosov. Plsmuirea dumitale e demn
de atenie, iar subiectul l-ai potrivit foarte bine cu timpurile
noastre. Citi ntri trndavi, de teapa stuia din pies, nu
fac umbr pmntului! Iar pe nevasta palavragiului
dumitale, pe brigadiereas, f-o ct mai tmpit cu putin.
Asemenea arhibestii sunt prototipul tuturor cucoanelor
noastre la mod. i, frioare, s caui cuvntul care s
fichiuie ct mai bine, s biciuieti, cu ocazia asta i goana
noastr dup mod i toat dezordinea, corupia i
superficialitatea care o caracterizeaz! Ai s te pricepi s-o
faci! Care e numele dumitale dup tat?
Musafirul rspunse.
Da, Denis Ivanovici, scrie. Ar fi pcat s n-o faci.
Dumnezeu i-a dat talent.
Dar versurile, poezioarele ai binevoit s mi le citii?
ntreb Fonvizin pe celebrul poet, sorbindu-l cu ochi
entuziasmai. V-am trimis, Mihail Vasilici, cteva pagini din
Moscova
Nu sunt o simpl ncntare, ci una deosebit! spuse
Lomonosov zmbind cald, cu ochii si serioi, sprijinindu236

G.P. Danilevski

se de sptarul divanului. Uite-i scrierile, sunt puse aici, n


jurnalul meu. Am vrut s-i rspund, dar am fost la ar.
Nu m despart de ele, mi incinta sufletul. Vulpea viclean
este o minune. Laudele pe care le aduce leului mort sunt
formidabile: Purta n suflet dragostea de animale. M-ai
uns la inim! E spus deosebit de bine, dar nici aceste
proteste ale Crtitei nu sunt mai puin umoristice, mai
puin acide:
Neprihnitul tron al arului timid
Din oasele supuilor mncai era durat solid
i-att ct a domnit, toi demnitarii si
Jivinelor de rnd, luau cte zece piei
ntr-un cuvnt, justiia era sever foc
Cel tare pe cel slab l ucidea pe loc.
Te felicit, domnul meu, te felicit! Eti un talent! urm cu
sincer
nsufleire Lomonosov, btnd cu palma
manuscrisul. Are sgeile lui Swift i srea lui Boileau.
intete, domnule, s ajungi pn-la Horaiu! i trebuie
doar rbdare, o rbdare nesecat i munc. n ce privete
Satira duhului tu, aici blndeea i batjocura merg bine
mn-n mn
Vrei prostii s-i reduci ca numr n Rusia,
n zilele acestea, vrei s n-ating mia,
Cnd vin de pretutindeni, cohorte blestemate?
Numai citi vin din Frana, pot s ne-navueasc
De-i pui, cnd trec hotarul, o vam s plteasc
Chiar aa! spuse Lomonosov rznd din tot sufletul,
237

Mirovici * Prinesa Takanova

pn ce-l nec tusea. E grozav, de altfel totul aicea? E


Pleac, nzuie spre ri strine s caute nelepciune. Iar
dac te uii atent, tnrul purcelu rus, dup ce viziteaz
teatrele i cafenelele din ri strine, nu se ntoarce mai
detept, dar devine un veritabil porc rusesc Spune-mi,
rogu-te, cu ce pot s te tratez?
Nu, v rog, rspunse Fonvizin, srind de pe scaun i
nclinndu-se.
Se fstcise de-a binelea. Faa sa simpatic, transpirat
de emoie, cu un pufule abia crescut, exprima o fstceal
de copil i un entuziasm nflcrat.
Ee, fr asta nu se poate! Lenocika, hei, Lenocika!
strig Lomonosov, adu-ne nite zmeur cu zahr Mi-au
adus-o n dar, Denis Ivanci, nite consteni din Holmogor,
n timpul postului Te rog s ne scuzi, gust i mat
Discuia nu se mai oprea. Soarele apusese demult. Malul
Moiki ncepu s devin pustiu. Disprur copiii i
nevestele soldailor, gsca cu bobocii, vaca Lisavetei
Andreevna i porcul rndaului. Gazda i musafirul ieir
n grdin. Deasupra acoperiurilor nvecinate apru luna.
i n timp ce se nla luminnd cerul senin, ct se vedea
pn departe, academicianul i studentul sttur de vorb,
plimbndu-se pe aleile erpuitoare, nmiresmate de
rcoarea nopii.
ine minte un sfat de prieten, spuse cu cldur
Lomonosov, ncetinindu-i mersul. Respect unitatea
virtuilor, acordul dintre fericirea i binele tuturor Fii
propovduitorul adevrului etern, fugi ct mai departe de
creaturile nestule, de lux i ticloi, de cei slugarnici. Ai
vzut, desigur, asemenea exemplare: n cap le fluier
vntul, e gol; trupul cte unui porcar n-are cma pe el,
238

G.P. Danilevski

dar se-ncarc de briliante i mtsuri Privii-ne,


chipurile, ct suntem de mndru!
Deci, domnule, vrei s pun o vorb cancelarului? l
ntreb Lomonosov la desprire.
M-ai ndatora pe via.
Dar prin ce-ar fi vorba mea mai convingtoare dect
vorba, s zicem, chiar a lui Ivan Ivanci, cruia i-ai fost
cndva prezentat?
Favoritul nu mai este favorit, pe cnd Lomonosov a
fost i va rmne Lomonosov! rspunse Fonvizin cu sincer
convingere, iar faa ncepu din nou s-i ard pn la
rdcina buclelor sale blonde, de mtase.
Aa, deci spuse Lomonosov ncurcat. mi acorzi prea
mult importan. Numai c te neli, domnule, acum sunt
alte vremuri.
Nu m nel, Mihail Vasilici. Cancelarul v stimeaz i
n-o s v refuze. Nici nu v nchipuii ct m ajutai. O
slujb mi va asigura poziia n societate i mijloace de trai
Prinii mei, din pcate, nu le au din belug
susinerea unor prieteni plini de compasiune sunt singura
soluie cnd te ii de scris.
E bine zis. O tiu dup mine, zise Lomonosov
nfierbntndu-se. Susinere, prieteni Cnd la ei i
munca-i mai sigur Albinele aduc mierea zumzind. Ai
spus un alt adevr. La noi scriitorul nc e privit drept un
calomniator al tuturor sau un bufon. Lumea i nchipuie
c un nvat trebuie s triasc asemeni lui Diogene, ca
un cine n cuc. Brfitori, ignorani nrii i farisei
ngmfai! i ca supliment pot s-i spun, exclam
Lomonosov cu amrciune, nfuriindu-se din nou, c dac
intr boala n cas, familia nu are deseori cu ce s cumpere
239

Mirovici * Prinesa Takanova

leacuri. Fabrica de sticl pentru mozaic precum i celelalte


experimente mi-au ppat pentru mult vreme toate
veniturile n schimb napanul de Schumacher,
consilierul Academiei noastre, principalul clevetitor i
duman al meu, i-a dat ginerelui su, Taubert, drept zestre,
aproape ntreaga Academie. n schimb, mie nu-mi poate,
ncuiatul sta blestemat de nemoi, s-mi execute, pe banii
statului, luneta astronomic pe care am inventat-o. Sunt
erpi ascuni n iarb! i zu c-mi pare ru c nu i-a dat
pn acum nimnui prin cap s-i cspeasc.
Musafirul i gazda se apropiar de porile grdinii.
Cum rmne, Mihail Vasilici, ntreb Fonvizin
tergndu-i faa cu batist care mprtie din nou miros
de parfum, vei binevoi s vorbii despre mine cu
cancelarul?
Lomonosov nu se grbi cu rspunsul. Nu-i lua ochii de
la tnrul talentat i simpatic, cu crlioni aurii, ce sttea
n faa sa n elegantul caftan de var, din stof uoar, gri,
croit impecabil. S-i ajute Dumnezeu, i spunea el, e un
nou exemplu de minte autohton Dar eu cum a putea
s-l ajut? Lomonosov i aduse aminte de invitaia pentru
serata de la Fitinhof. Nu mi-am prsit de mult vizuina! i
spuse Mihail Vasilici. Ce-ar fi s-mi pun pe cap peruc, s
mbrac uniforma de academician i odat cu intervenia
pentru Fonvizin, la acea adunare infect de holtinezi, s
pun o vorb bun i pentru Mirovici
O s stai mult vreme la Piter? l ntreb pe musafir.
Cam o sptmn i dac va fi nevoie i mai mult.
Prinii mi-au dat voie s stau o lun.
Unde locuieti?
La unchiul meu, la regimentul Ismailovski. Poftii
240

G.P. Danilevski

adresa mea. Permitei-mi, am o agend, am s v-o scriu eu.


Cnd venii, ntrebai de balt; dincolo de balt e o grdin
de zarzavat, iar n grdin, ntr-o csu retras pe
vremuri acolo era o baie de aburi sau o potcovrie stau
eu
Perfect. Azi e joi, conchise Lomonosov, iar duminic n
acelai regiment Ismailovski are loc serata vecinului meu
de moie, poate ai auzit de el, baronul Fitinhof. Nu l-am
vizitat de mult vreme pe cancelar; nu ies nicieri. Or,
dnsul e din grupul lor. Am s m interesez i dac contele
Mihail Larionci va fi acolo, m voi duce i eu. i aa,
nelegi, ca din ntmplare, am s vorbesc i despre
dumneata.
N-am cuvinte s v mulumesc! exclam Fonvizin
fcnd o plecciune.
Starea de trezie a ruilor cu carte i mai cu seam a
celor att de talentai, chiar tineri, zise Lomonosov, i este
necesar rii Uite, de pild, consoarta arului, Ecaterina
Alekseevna, ai auzit ce fapte mree a svrit n ce privete
stilul limbii ruse! mi amintesc c nu-i mult vreme de
cnd scria n bileelele ei: gnduri sale i apropitar. Pe
cnd acuma, ne vira pe amndoi n cof. Merit s fie
imitat Apropo tii cumva, domnule, ce greeal de tipar
s-a strecurat, de exemplu, n tirile Petersburgului cnd sa anunat, n noiembrie, 60, ocuparea Berlinului?
Nu tiu.
Era o ican intenionat i foarte rutcioas a
nemoilor autohtoni, suprai foc. Era ct pe ce s arunc
un candelabru n mutra secretarului Academiei, Taubert
nchipuie-i, n loc s scrie despre contele Piotr Cernov,
fostul nostru trimis n Prusia c e ambelan, au scris,
241

Mirovici * Prinesa Takanova

chipurile, dintr-o greeal de tipar, c e valet.

242

G.P. Danilevski

IV. Bal la Fitinhof

BARONUL, IVAN ANDREEVICI FITINHOF,


nsurat cu nepoata feldmarealului Minich, contesa Anna
Sergheevna, ocupa o cas mare, de lemn, ale crei ferestre
ddeau spre Fontanka, n apropierea podului Ismailovski.
Mai trziu, pe acest loc se afl casa omului de ncredere al
lui Potiomkin, celebrul Garnovski, actualmente devenit
cazarm. Aici sttea Minich dup ce se ntorsese din exil,
mutndu-se mai trziu n casa lui Narkin cea de lng
podul Semionovski.
Seara duminicii de 9 iunie atrase n faa casei lui
Fitinhof o mulime de gur-casc.
Cheiul Fontanki i ambele laturi ale imensei curi
mprejmuite cu un gard nalt, din zbrele de lemn, erau
ticsite de trsuri, caleti aurite i mpodobite de amorai i
flori; trsuri i landouri vieneze cu coviltir, trase de cte
patru i opt cai, veneau n ir continuu dinspre chei,
trecnd spre fundul curii, unde, luminate viu de dou
iruri de lumini, ardeau ferestrele; unele dintre ele erau
larg deschise.
La peron trase renumita caleac de cletar a
stablmeisterului Narkin; era urmat de landoul trimisului
243

Mirovici * Prinesa Takanova

Prusiei, Holtz. Intr apoi n goan o berlin deschis, bleupal, tras de ase cai, cu tot alaiul ei de arapi i de
nsoitori; aparinea frumosului husar Sobanski, un neam
de-al lui Pane-Kohanku, Radziwill. Sub bagheta lui Pieri,
rsuna muzica orchestrei imperiale. Era ntrerupt din
cnd n cnd de corul solitilor lui Beligradtki, aranjat n
spatele casei, n parc. Rondurile de flori i aleile erau
iluminate. Pe lac, n faa aleii centrale, se pregtea un joc
de artificii.
Bal! Czu dracu de pe mal! Ha, ha! rdea mulimea
strzii. Cascade, biei, fntni de foc, iluminaie! Apoi se
auzeau alte voci: S stai mcar pn-n ziu!, Poate or s
ne asvrle niscaiva nuci sau chiar rublioare pe geam.
Vezi s nu-ncasezi, Mitka, nite nuci pe spinare! Ia te
uit la ei, viperele! Nici nu s-a sfrit doliul dup arin i
dumnealor, vrjmaii, s-au pornit s chefuiasc
Din strad se zreau femei frumoase mpodobite cu flori
i rochii uoare de bal, cobornd sprintene din trsuri, ca
s peasc apoi graios pe covorul rou al peronului. Ia te
uit, Petreaika, privete, contesa Briusova, cneaghina
Gagarina, hatmania cu fetele, Da, amu cine-a intrat
Unde Apoi de pe prospect, Vreun baron etc., etc.
n cadrul ferestrelor puternic luminate de lustre apreau
demnitari holtinezi i rui n uniforme de gal, cunoscui
de tot oraul, se zreau capetele pudrate, cu cozi la spate,
ale fanilor civili i militari, sau se adunau vestoane albe,
galbene i roii de tip nou ale ofierilor de gard i de front.
Trecuse puin de ora opt. n ncperi atmosfera devenea
nbuitoare. Dansurile din sala ticsit de oaspei fur
transferate n spaioas galerie de flori cu ferestrele spre
parcul care mrginea cldirile companiei ntia a
244

G.P. Danilevski

regimentului Ismailovski.
Cotillonul lu locul menuetului, grossvaterul locul gavotei,
rjouissance-ul locul grossvater-ului. Vioara lui Pieri gemea
ca o turturic, se tnguia ca un mielu, scotea triluri ca o
privighetoare. Clarinetele, oboiurile i flautele susineau
mugetul almurilor; contrabaii bziau aidoma unui stol
de crbui n zbor.
Vine eful poliiei, Korf! Korf! D-te la o parte,
frioare!, Uite-l pe hatman, pe hatman!, Unde-i?, Pi,
uite-l colo, nu vezi pe pod clreii care-i deschid drumul?
N-auzi cum strig surugiul?, Car-i, Vasli Mitrici,
mutra la o parte, c altminteri i-o mut din loc!, Ha-haha-ha! rdea n hohote mulimea, nvlind dinspre cheiul
nepietruit.
n sala portretelor i n cabinetul gazdei, btrnii jucau
cri.
Lacheii serveau vin, lichior, sirop i limonad. Un portar
gras i nzorzonat, ca un dulu de vntoare, rou la fa i
cu o imens peruc pudrat, avnd nite cosie de husar,
lungi i subirele, mbrcat ntr-un caftan purpuriu,
galonat i firetat, n ciorapi i pantofi, sttea, cu bastonul,
n pragul salonului cel mare, anunnd prin jaboul su de
dantel, cu voce de bas, aa cum o cerea ultima mod,
numele importantelor persoane, care i fceau apariia:
Opperman, Zeitz, Medel, Olderog, Bukshevden, Katzau,
Ungern, Friederiks, Schwidel, Stoffeln, Rosen din casa
rozei albe i Rosen din casa rozei roii, Schlierpembach i
alii.
Dintre rui, urmndu-l pe procurorul general Glebov,
intr feldmarealul Aleksei Razumovski, frumos nc, cu
aceleai sprincene dese i negre, cu aceiai ochi catifelai,
245

Mirovici * Prinesa Takanova

care ns i pierduser sclipirile ghidue; prea obosit i


teribil de slbit. Dup el intr Aleksandr uvalov, directorul
recent desfiinatei poliii secrete, ridat, cu ochiul drept care
i btea nencetat i Volkov. La auzul numelui lui
Lomonosov, multe priviri se ndreptar cu o curiozitate
dispreuitoare spre uniforma sa de academician, puin cam
lbrat, de culoare crmizie i spre chipul serios i
ndrzne, puin cam palid al atleticului savant-plebeu, a
crui pan tcuse cu ndrtnicie n toat aceast prim
jumtate a anului. Amestecndu-se, prin vuietul de voci al
mulimii pestrie, Lomonosov se aeza pe o canapea de
lng peretele care unea cele dou saloane i se puse pe
privit.
Apru contesa Elena Stepanovna Kurakina, strlucind
de frumusee i graie, ntr-o rochie de mtase roie, cu
trena lung, favorita rposatului conte Piotr uvalov. Pe
dat fu nconjurat de un grup de curtezani tineri i
btrni. Ea poart rspunderea privilegiilor nobilimii
opteau clevetitorii. Ce de briliante, ce de briliante!
Kurakina rdea zgomotos de complimentele adoratorilor ei
i cu un zmbet triumftor, ascuns de evantai, cerceta
toaletele celorlalte cochete reputate. nsoit de doi paji
nepoi de-ai si apru Buturlina, doamna decorat,
purtnd o crinolin albastr de catifea, cu o panglic n
diagonal i o toc fumurie cu reflexe purpurii.
Toi ochii o urmreau pe Kurakina. Cineva, aflat n
apropierea lui Lomonosov opti fcnd cu ochiul: I-a
suflat-o Grigori Orlov rposatului su ef, care, datorit
neobrzrii, pornise s urce tot mai sus. Buturlina cea
gras i btrna o cuta din ochi pe stpna casei. Se
apropie de Anna Sergheevna Fitinhof; gfind i legnndu246

G.P. Danilevski

se se aeza cu graie, dup nou mod de la Curte, lsnd


impresia c era ct pe ce s cad din cauza asta. Baroana
i cei care o nconjurau pufnir n rs. Ia n derdere, i
bate joc de ucazul arului! i spuse Aleksandr uvalov lui
Volkov, artnd spre ea dispreuitor, cnd treceau prin faa
lui Lomonosov.
Lui Mihail Vasilievici nu-i ardea de asta. Nu-i lua ochii
de la Razumovski, vicleanul vulpoi, care se nvrtea pe
lng Ungern, favoritul arului; l sruta ntruna, cu ochii
nlcrimai. Srutndu-l l va trda opti pelticul i
dulceagul Becksen la urechea lui Lomonosov.
Astea ce mai erau? Apariii de pe lumea cealalt?
Tineretul strlucitor, mpodobit cu mtsuri, dantele i
catifea, ncepu s se agite. Toat lumea se nghesuia s
priveasc la btrneii cruni i ramolii, care i fceau
aproape simultan apariia n fundul salonului. Erau
reveniii din exil. Minich din Kostroma, Lestocq din Uglici i
Biron din Iaroslavl. Mulimea se ddu n lturi. Lomonosov
fu mpins spre fereastr.
Johann Burghardt, sau cum i-au zis ruii, Ivan
Bogdanci Minich, nalt, n vrst de optzeci de ani, cu
urme din fosta mreie i frumusee, se ntorsese din
Siberia n februarie. Craidon crunt, dar cu faa nc
rumen, parfumat i plin de sntate, parc nici n-ar fi fost
n exil douzeci de ani. La bra cu uuratica i frumoasa
Elena Stepanovna Kurakina i cu tnra contes Brss, nu
nceta s le fac curte, cum obinuia n timpul domniei
Annei Ivanovna, srutnd minile frumoaselor ncntate de
atenia s. Fcea spirite i se strmba la vederea mutrelor
i manierelor cazone de vagmitri caracteristica noii lumi
de la Curte.
247

Mirovici * Prinesa Takanova

Ceva mai departe de dnsul se gsea septuagenarul


Ernst Biron, pn mai ieri biciul Rusiei, exilat tocmai de
acest Minich; acum era chinuit de hemoroizi, avea nite
piciorue subiri cu urme de podagr i nite ochi
sperioi. ntors din exil n martie, pea alturi de gazd,
baroana Fitinhof, cu buza rsfrnta a dezgust, privind n
jur, piezi i cu timiditate, pe sub pleoapele grele,
cltinndu-i spasmodic capul mare, numai piele i os,
sculptat parc n granit.
n spatele lor pea ndrzneul i obraznicul aventurier
Lestocq, un mitoman ludros i ncpnat, graiat nc
din decembrie. Purta un caftan de catifea verde i o peruc
pudrat, neglijent i ciufulit; era ncovoiat de ani, de
srcie i de numeroasele decepii. Era tirb i ptat de
tutunul de prizat. Iat c apuc s vd a asea domnie
fericit, hm! n fericit Rusie, ironiza dnsul chicotind i
trindu-i ghetele de catifea prin faa unor btrne
nzorzonate, care treceau n ochii Curii Elisabetei drept
cele mai frumoase femei ale timpului.
Lomonosov nu-i credea ochilor. Avea sentimentul c e
npdit de un miros de cavou. Inima i se strnse.
Recunotea cu greu n nfricotoarele cadavre vii, atinse
de molii i descompunere, pe potentaii care dirijaser
cndva destinele Rusiei. Fotii zei ai nemilor din Rusia!
Iat, dar, c sunt iertai! O hait feroce de lupi Iar pe
srmanul nostru exilat Bestujev l-au uitat! i zicea
Lomonosov mpins spre fereastr. Biron! l vd n sfrit de
aproape pe acest pianjen de Kurlanda, burduhnos, avid
i ru, care n acele zile de trist aducere aminte se mbta
cu sngele miilor de rui Dar Minich? Btrnul intrigant
care i-a zdrobit i i-a mncat amicul compatriot Oare
248

G.P. Danilevski

i mai aduc aminte de ntlnirea lor ntmpltoare din


staia de pot cnd unul era gonit spre Siberia, iar
cellalt, exilat de acesta, revenea de acolo? Uite-i cum fac
plecciuni unul n faa celuilalt, cum se ntrec n
complimente, cum se trateaz unul pe altul cu tutun,
amndoi ntorcndu-i faa de la ticlosul francez Lestocq,
de parc ar mirosi a snge scurs din familia torturat a lui
Ioan Antonovici
Un nou val de oaspei nvli n saloane.
Biron, trindu-i picioruele slbite i nesigure i
cltinndu-i spasmodic capul de piatr, se amesteca prin
mulime. Minich voi i el s treac n salonul de alturi,
dar fu nconjurat de un nou val de cucoane i din nou ochii
si ageri, vigileni i numai zmbet sclipir a ironie. Iat-l
cum ridic mna ce ine un lornion i i optete ceva
Kurakinei. Ajunge, Ivan Bogdanci! Vai, luminia voastr,
ce v-a venit! rdea, fericit de atenia sa, Elena
Stepanovna, lovindu-l cu evantaiul peste mna.
Acum douzeci de ani, i aduse aminte Lomonosov,
stteam n mulimea masat ntre Academie i Colegii, n
timp ce dnsul, acest Minich nepstor i ferm se afla n
toat splendoarea sa, pe eafod, ling clu. Purta
mantaua roie de feldmareal, capul chel i era descoperit,
iar afar era un ger de crpau pietrele. Dup ce ascult
sentina de condamnare la moarte prin despicarea n
patru, continu s glumeasc cu soldaii: Ce-i ttucule, ie frig? i spunea el zmbind ofierului de poliie aproape
ngheate, n timp ce cobora de pe eafod. i-ar trebui niel
snaps, c-i ora mesei! Da, o s fie un sprijin de ndejde
pentru Petru al III-lea.
Zgomotul muzicii din galeria de flori i un nou val al
249

Mirovici * Prinesa Takanova

mulimii pestrie i vesele ntrerupser gndurile lui


Lomonosov. Se ndrept spre dansatori.
Domnilor, cine dorete s fumeze, este poftit n cabinet
sau n pavilionul chinezesc, le spunea brbailor baronul
Ivan Andreevici Fitinhof, vorbind ba nemete, ba
franuzete.
n cabinet se vorbea despre nemulumirea Franei i
Austriei i despre apropiatul rzboi cu Danemarca. Se
auzea numai vorb nemeasc, colorat de zictori
holtineze. tii cum a cptat Narkin panglica Sfntul
Andrei? spuse cineva ntr-un col. i-o pusese n glum,
apoi apruse aa, n sala tronului i-i raportase arului:
Mi-e jen, permitei-mi s n-o dau jos, altfel m vor lua cu
toii n rs. Ha, ha, ha replicar nalii auditori.
O parte din oaspei o porni spre parc, n direcia
pavilionului chinezesc, luminat de lampadare.
Unde e cancelarul? l ntreb Lomonosov pe fostul
preceptor al arului, academicianul Stehlin, cu care se
ntlni n galeria de flori.
La ce-i trebuie? Tot mai vrei s faci drumul spre
Indii? Petru cel Mare era mai ceva dect tine i tot i s-a
nfundat.
Nu vorbi prostii! Vreau s-i spun ceva privitor la un
tnr.
Caut-l n parc, la bufet. Mihail Larionovici n-a fumat
niciodat, iar acum, nchipuie-i, vrea i el s fie la mod.
Apropo, nu mi-l ari pe verkriegskomissar-ul Zeitz?
adug Lomonosov.
sta la ce-i mai trebuie? l ntreb zmbind Stehlin,
pomdat i curel ca o fondant. l vezi? E la nalt, de
lng u, cu pana Nu cumva vrei, Mihail Vasilici, s
250

G.P. Danilevski

compui un poem sau o od n cinstea holtinezilor?


Vorbeti prostii! rspunse Lomonosov suprat,
ntorcndu-i spatele colegului.
Se apropie apoi de Zeitz, se prezent cu demnitate i, ca
s-i asigure succesul cu privire la Mirovici, ncepu s
vorbeasc nemete. Brutalul, afectatul i prostnacul Zeitz
l asculta cu luare-aminte pe celebrul solicitator, apoi
ncepu s-i mite alarmat, sprncenele dese i blonde i,
gndind n german, i rspunse ntr-o ruseasc stlcit:
Voi nu cunoti datoria la serviciu, iertai, voi nu nelegi
disciplin, de acei acei voi nu suprai pentru refus al
meu Bitte um Verzeihung!54 Spunnd acestea, ofierul de
ordonana al arului, uscat i lung ca o prjin, i plec
ntr-o parte trupul scheletic, pocni din pintenii uriai i,
fr s mai spun o vorb, se ndrept, blbnindu-se,
spre un grup de generali.
Ptiu, fir-ai tu s fii, scrnvie nemeasc! exclam
aproape cu voce tare Lomonosov. S-mi mai dea i lecii pe
deasupra, mortciunea dracului! Dac tiam, nici nu-l mai
rugm!
Acum urma s fac demersuri i pentru Fonvizin. Mihail
Vasilievici porni n cutarea cancelarului Voronov.
n loc s o ia spre dreapta, n direcia pavilionului,
Lomonosov pi de pe teras spre stnga, ajungnd ntr-un
desi ntunecos al parcului. Domnea o linite mormntal.
Aleile ce erpuiau printre copacii nali formau un labirint
esut cu dibcie.
La captul parcului, n spatele lacului, la ntretierea a
dou alei, se nla un tei btrn i rmuros.
54

n german, n text: V rog s m iertai ! (n.tr.).


251

Mirovici * Prinesa Takanova

Sub tei, aezai pe bncile dispuse n jurul unei mese de


scnduri, se aflau trei invitai. Pipele lor licreau n
ntuneric ca nite ochi de lup. Un al patrulea, n timp ce
vorbea, pea rar prin faa lor. Puteau observa pe oricine ar
fi venit dinspre cas. Pe ei, n schimb, nu-i puteai distinge
dect de aproape. Se retrseser aici pentru a sta
nestingherii de vorb i pentru a respira aerul proaspt,
rcorit de iazul ntunecat din apropiere, peste care plutea
un abur alb, uor. Doi dintre ei trebuiau zilele trecute s
bea de mpcare. Au luat pocalele n min, dar a fost
suficient ca arul s nu fie o clip atent, ca s se despart
i s nu mai bea unul n sntatea celuilalt. Aici, n
schimb, preau s fie buni prieteni.
arul este foarte, foarte nemulumit de soia sa,
spunea n franuzete Voronov, oprindu-se lng mas.
Toate bat pasul pe loc din cauza acestei discordii. Furajele
pentru rzboi n-au fost nici pn azi distribuite. Furnizorii
i-au pierdut capul.
Drept rspuns se auzi un horcit i un gfit de btrn
ciclitor. Sub tei se fcu din nou linite.
ncotro ne ndreptm? Ce mai ateptm? urm,
amestecnd cuvintele franuzeti cu cele ruseti, marele
cancelar. Se ateapt un venit de cincisprezece milioane i
cheltuieli de aisprezece i jumtate. Cum poate fi acoperit
un deficit de un milion i jumtate? i, pe deasupra, acest
rzboi cu Danemarca! Pretutindeni se aud vorbe de
nemulumire. arul nu-i sigur nici n propria sa familie. Nu
poi cere nimic, nu poi spera nimic
Nepoata domniei voastre, Eliza Romanovna, o s-l
consoleze! rspunse Lestocq n rusete, pufind din luleaua
rsucit. i va fi soie; poate s se cunune dans une
252

G.P. Danilevski

manire discrte55
Cam riscant, spuse Voronov. S te joci de-a mariajul,
nu-i totuna cu a juca popa-prostul Nu ne-ar ierta-o
dumanii notri personali. i aa ne bnuiesc S
presupunem c nepoata mea este foarte intim cu arul.
Dar cu Ecaterina i nu-i de glumit! ine i garda i
poporul. Nu-i linite nicieri, peste tot eti suspectat,
urmrit
Ar trebui clugrit! La mnstire, cu pine i ap!
strecurase printre dini fostul complice al arinei Elisabeta;
gustase i el cndva din traiul de mnstire. S cunosc i
ea proferb, cum spune, la el? A dat de drac
mi pare ru de srman femei! Delicat, linitit citete
Plutarh, hronic de la Tacitus, ensiclopedia de la Bell i de la
Voltaire Un minte inteligent
Est capricios i mecher! mormi dispreuitor i
brutal cel de al treilea interlocutor, ce sttuse pn atunci
tcut pe banc. Rebeli i conspiratori! Un mascarad! Dac
ai fcut un concesie la muier i tu ajungi muier
i ce propunei s facem, nlimea voastr? ntreb
blnd Voronov, ntorcndu-se spre aceast voce. Dites-le
au nom de Dieu! Votre experience et puis 56 Priceperea i
prevederea domniei voastre
Arestat i venic cazemat! rsun din ntuneric vocea
de oel.
Mais excellence, ecoutez57! Cine ne poate garanta?
Doar i din nchisoare mai scap lumea, obiect Voronov.
n francez n text: n mod discret (n.tr.).
n francez n text: Spunei-ne, pentru Dumnezeu! Experiena
dumneavoastr i pe deasupra (n.tr.).
57
n francez n text; Dar excelent, ascultai! (n.tr.).
55
56

253

Mirovici * Prinesa Takanova

Or un deinut nu sunt destule exemple? poate s scape


de sub orice fel de lacte i zvoare
Exist un alt metod foarte bun! replic aceeai voce.
Care? ntreb cancelarul, tremurnd fr s vrea, de
emoie.
Eafodul i securea! spuse Biron fr menajamente,
de data asta ntr-o ruseasc impecabil.
De dup tufele din apropiere se auzir pai pe alee.
Voronov se ntoarse, i compuse o expresie de blnd
bunvoin. i, ntr-un pas legnat i lipsit de griji, porni n
ntmpinarea bunului su prieten, Lomonosov.
Se oprir la o oarecare distan de tei. Cancelarul,
nerbdtor i ncurcat, i fcea de lucru cu tabachera.
Lomonosov, vzndu-i fstceala i faa care-i trda
vinovia, i spuse: Poate ar fi mai bine s-mi vd de
drum? Am impresia c aici se ine un consiliu secret Ba
nu, n-am de ce s pierd vremea. i nvinse pornirea, apoi
i expuse n cteva cuvinte rugmintea privitoare la
studentul Fonvizin.
Ai rmas acelai vistor, om bun i sritor pentru alii!
spuse Voronov, crispndu-se i tergndu-i fruntea. Sunt
bucuros c te vd, prietene, foarte bucuros! Trebuia mai de
mult s-i faci apariia Dar recunoate, ttucule, c nu-i
momentul potrivit s vorbim despre asta i nc la bal. tii
bine c te iubesc, c sunt oricnd gata s te ajut, dar fiei mil, Mihail Vasilici, judec i dumneata
Eu, luminia voastr, sunt un om retras, urs n
brlog, nu ies nicieri, mormi suprat Lomonosov,
strngndu-i pumnii uriai simind cum i se pune un nod
n gt.
Dar, ndrznesc s m exprim astfel, de data asta nu voi
254

G.P. Danilevski

conteni s v plictisesc cu rugmintea mea.


Dar, chr ami! n momentul de fa nu-i nici un loc
vacant n Colegiu. Vino-i n fire, caut-m! Iar rangurile
mai nalte, ndrznesc s te asigur, e firesc s nu fie
libere Unde s-l bag pe protejatul tu? Te pomeneti c-o fi
vreun fluier-vnt, vreun trntor, sau se ine de fusta
maic-sii, la Moscova?
Nu-i nici un fel de trntor, domnul meu, i rspunse
suprat Lomonosov. Iar pentru un fluier-vnt, de cnd
sunt n-am umblat cu petiii. i cer, domnule conte, un loc
de traductor pentru acest student. A tradus fabulele lui
Holberg, Visele lui Krieger, Alzira lui Voltaire, iar prima sa
carte a fost tiprit la Moscova pe socoteala binefctorilor.
Nu se cunoate la noi dragostea de carte, atunci cum s
mai prind rdcini? i am s spun deschis, n ciuda unor
interpretri i fapte duntoare, n-ar trebui s ne fie sil de
asemenea oameni i mai cu seam cnd sunt rui
Fapte i interpretri duntoare! Dumnezeule! l
ntrerupse Voronov nciudat, privind spre teiul sub care, n
ntuneric, licreau, ca nite ochi de acal, pipele
interlocutorilor prsii de dnsul. Ecoutez, mon brave et
honorable ami!58 Am s i-o spun pe leau Pentru cine i
bai gura?! Pentru un studena oarecare, un scrib mizer al
unor crulii acolo i nimic mai mult Spune, merit? auzi
i se mai i nfurie! i asta numai din cauza irascibilitii
dumitale! De asta i arde acum? De asta le arde altora? De
altfel, m rog, adug el dup o scurt pauz, poate doar
s-l angajm fr leaf. i chiar i aa va trebui mai nti
s dea un examen la Colegiu
Dar, milostive domn, unde s-a mai vzut una ca asta?
58

n francez n text: Ascult, bunul i stimatul meu prieten (n.tr.).


255

Mirovici * Prinesa Takanova

Pierzndu-i rbdarea, Lomonosov ridic vocea. E student


al Facultii de litere i filosofie din Moscova. n schimb,
nemii sunt primii! Oare cnd vom vedea sfritul unei
orbiri att de fatale i de dezastruoase?
Nu-i isprvi vorba. De pe lac uiernd puternic, se
nl o rachet. De-a lungul rmului sclipir cteva focuri
colorate. Ua galeriei de flori ce ddea spre teras fu dat
n lturi. Rsun un mar holtinez, cu tobe i trompete.
Printre scnteierile artificiilor, putu fi observat stnd
alturi de Gudovici, n faa strlucitoarei sale suite militare,
arul. Era mbrcat ntr-un veston alb, holtinez, cu tighel
de culoarea peruzelei, purtnd un singur eghilet i un
singur epolet pe umr.
Spunei-mi, domnule conte, mi va fi sau nu
satisfcut cererea? ntreb Lomonosov, naintnd cu
umrul spre Voronov. Acesta se pierduse complet cu firea.
Of, ttuc! Parc ai fi Cicero: quousque tandem59?
Nu mai lipsete dect Catilina! spuse marele cancelar
disprnd cu team pe o alee lateral. Dac doreti, cu
examen i extrabugetar
Ticloilor, fratricizilor! mri Lomonosov nfuriat,
fcnd un pas pe urmele acestuia i ct pe ce s-i ating pe
ntuneric peruca lui Lestocq. E un tnr de nepreuit!
Porci! Unde-i arunci ochii, vezi doar porci!
Quel mot de chien!60 se auzi sub tei.
Rebeli i conspiratori! Nichts weiter!61 conchise
n latin n text: Pn cnd? Primele cuvinte ale primului discurs ai
lui Cicero contra lui Catilina, cnd acesta a avut ndrzneala s se
prezinte n Senat, dup descoperirea complotului pe care l organizase
mpotriva Republicii (n.tr.).
60
n francez n text: Ce cuvnt urt (n.tr.).
61
n german n text: Nimic mai mult (n.tr.).
59

256

G.P. Danilevski

dispreuitor ducele Biron, sculndu-se pe picioarele sale


subirele i tremurnde. Sfrit la srman Rusia
Punctum!
Lomonosov zri, ntr-un desi de mesteceni, pavilionul
chinezesc. Era pustiu. Fumtori i amatorii de bere
plecaser s priveasc jocurile de artificii. Mihail Vasilievici
se aeza la o msu. Tremurul nervos nu-l prsea. edea
nemicat, vlguit de gnduri, prinznd cu urechea
exclamaiile mulimii ce privea iluminaia,. Doamne,
Dumnezeule, asta ce mai e, unde am nimerit? Ce-mi
trebuia s vin ncoace? Prsi pavilionul.
Prima parte a jocurilor de artificii lu sfrit. n palat
fur reluate dansurile. Rcorii de aerul curat, doamnele i
cavalerii reveneau, n grupuri vesele, n saloane. Se
pregteau s nceap interminabilul grossvater saxonian, al
lui Narkin.
Galeria de flori era ticsit. Odat cu sosirea arului se
deschise, pentru dansuri, o nou sal de rezerv,
parfumat cu plante aromatice arse. Lomonosov se
strecur n aceast sal piezi, printre capetele pudrate,
ncrcate de flori i perle ale cucoanelor, printre vestoanele,
epoleii i paloele ofierilor de gard, printre minile, n
mnui lungi, ale fetelor i printre spatele i umerii frumoi
ai doamnelor cu decolteuri adnci. Voia s-l mai vad nc
o dat pe Zeitz, ca s-l determine, cu ajutorul hatmanului,
preedintele Academiei, s-i acorde o ct de mic atenie lui
Mirovici.
Foiala i nghesuiala caracteristice nceperii dansului
preferat de toat lumea l mpinser pe Mihail Vasilievici
spre stelajul cu plante agtoare. Dincolo de despritur,
257

Mirovici * Prinesa Takanova

n orchestr, l zri pe ar n faa pupitrului, cu o vioar n


mina.
Petru, acordndu-i strunele, rdea zgomotos i degajat,
fcndu-i conversaie baroanei Fitinhof. Lng ea, innd-o
de bra i fcndu-i vnt cu evantaiul, sttea o doamn
plin, de vrst mijlocie, poreclit de ugubeii oraului
hangia; era Lizaveta Voronova. Lev Aleksandrovici
Narkin, ntr-un caftan de catifea viinie, purtnd celebra
panglic a Sfntului Andrei i nasturi cu nite briliante
imense, alerga agitat, se oprea, flutura batista, alerga din
nou pregtind dnsul a crui muzic urma s fie executat
de nsui arul.
tia se distreaz, i spunea Lomonosov, favorit e pe
primul plan, toat lumea i se nchin, o aduleaz, pe cnd
cealalt, Ecaterina Alekseevna, neleapt, st retras,
citete cri i viziteaz proasptul mormnt al rposatei
arine Azi am ntlnit-o: ndoliat, cu panglici negre pe
haine i cu o toc mic pe cap, asemntoare celor purtate
de clugrie, trecea ntr-o trsur spre fortrea ca s se
roage..
n cellalt capt al slii, atenia lui Lomonosov fu atras
de chipul palid, serios i tulburat al unei fete plpnde,
nalte. Sprijinindu-se de braul unei alte fete, rumene i
vesele, sttea ca mpietrit, cu gtul ntins i cu buzele
strnse, privindu-l int pe ar cu ochi timizi i alintori. n
faa ei sttea Sobanski, mndrul husar polonez, ruda lui
Radziwill, mbrcat ntr-un dolman alb cu blan de
ghepard la umr. Zmbindu-i, i tot spunea ceva, invitnd-o
probabil la grossvater. Dar iat c-i reveni, ntinse mna,
ntorcndu-se spre prietena ei. Lui Lomonosov i aminti de
cineva cunoscut. Am vzut-o undeva sau mi-a vorbit
258

G.P. Danilevski

cineva de dnsa? se ntreba Lomonosov. Chipul i-l zresc


pentru prima oar i cu toate astea, parc am ntlnit-o
undeva! Benghiurile i gropiele din obraji, ochii cenuii,
migdalai i fici c ai unui sfinx, atta concentrare, mister
i profunzime Purta o crinolin de tafta galben-pai,
brodat cu perle, un mic camizol de catifea purpurie,
brri de mrgean i un lan btut n diamante Dar
astea sunt cadourile din strintate ale logodnicului Mi
le-a artat Bavkina. Te pomeneti c-i logodnica lui
Mirovici, Pciolkina! Chiar mi-a descris-o. Dar era la
Schlsselburg. Cum a ajuns aici i cu cine? Ce
ntmplare Poate trebuie s-i spun?
Zgomotul muzicii i prinse gndurile lui Lomonosov.
Vrtejul grossvater-ului l mpinse spre orchestr.
Narkin, fcnd pai i piruete iscusite, cu picioarele sale
groase, solide, strnse n mtasea alb a ciorapilor, era n
fruntea irului pestri de dansatori.
Ne veselim! i strig el cuiva din vecintatea lui
Lomonosov, dnd din cap.
Ne veselim, confirmar ochii celorlali dansatori ce
zburau n roi uor prin faa orchestrei.
Mihail Vasilievici nu apuc s se dea la o parte i s-i
vin n fire, nici s mai arunce o privire n direcia n care
dispruse fata firav i nalt, cu husarul, c fu acoperit de
valurile unui voal verde cu paiete de aur i nvluit n
mirosul rezedei. n faa lui, purtnd nite plrii care
reprezentau couri cu flori, se aflau frumoasa stpna a
casei i gras i rumena Lisaveta Romanovna Voronova.
Baroana l prezent acesteia din urm.
V cunosc de mult din auzite, i spuse n rusete, cu o
259

Mirovici * Prinesa Takanova

voce cntat i puin aspr, favorit. Ce mai scriei, Mihail


Vasilievici?
Lomonosov simi cum i se urc sngele la cap. Mintea i
readucea chipul arinei Ecaterina, ndoliat, din trsur.
Nu scriu nimic. Am fost bolnav, rspunse el cu un
tremur n glas.
Imposibil! Adic muza dumneavoastr a tcut i nu
mai vine la ntlnire?
i e cam strmt fust! rspunse Lomonosov cu voce
tare, fiind ferm convins c-o spune n gnd.
Ambele cucoane l privir mirate.
V-am citit Greierele, spuse baroana, vrnd s-l
mbuneze. Voil un vrai gnie Dlicieux!62
Dac a fi fost, doamna mea, un greiere, a fi ntins-o
de mult de aici, srind undeva, ct mai departe, prin
blrii
E posibil s nu fi scris nici o od? continu rsfat
favorit pe un ton de stpna capricioas, nvrtindu-se i
privind fandosit n jur. Doar au fost attea serbri! Pacea
cu Prusia, jocurile de artificii, lansrile de corbii Suntei
doar stihuitor, domnule academician!
Sunt alii pentru treaba asta, mirii Lomonosov i mai
nepoliticos, simind cum i tremur minile i buzele. Le va
scrie dulceagul Stehlin, le va traduce Barkov De altfel, iau i vrt la Academia de tiine, ca s li se fac n
ciud
Cineva le salv pe cucoane. Se ndeprtar dnd din
umeri. Un incult i un grobian. Nimic mai mult! opti
Voronova, privind nelinitit n direcia orchestrei.

62

n francez n text: Iat un adevrat geniu Minunat! (n.tr.).


260

G.P. Danilevski

V. ntrevederea

ARUL NU SE MAI AFLA DINCOLO DE


despritur. Dup ce execut prima fraz muzical de
efect, i ced vioara lui Olsufiev: o zrise pe fata care dansa
cu husarul polonez, n fundul slii. Abia isprviser o
figur de dans i se oprir lng u; Petru se apropie.
Mria ta! spuse Pciolkina, fcnd o reveren.
Acordai-i o clip unei nefericite.
Se putea vedea cum Piotr Feodorovici, zmbindu-i
drgstos, i oferi braul i, ndreptndu-i militrete
spatele, o conduse cu pas aezat ntr-un loc mai linitit.
Cine converseaz cu arul? ntreb o cuconi
rumen, mbrcat ntr-o caaveic de mtase cenuie.
E Ptina Fata maiorului Ptin, i rspunse o alt
cucoan, ntr-o rochie verde.
Nu, m chre, nu e Ptina; quelle ide! aia-i mai nalt
i mai gras.
Atunci cine-i?
Ar trebui s-l ntrebm pe Opperman. Unde-i
baronul?
Ah, privete-o cum se fandosete! Ce grozvenie fr
pereche! Uite ce face cu ochii! i cu umerii
261

Mirovici * Prinesa Takanova

Mai e i palid pe deasupra, adug cuconia n verde.


Vai, ce palid e!
Nu-i deloc palid, ce-i veni?! o ntrerupse doamna n
gri. E galben ca ca o ranc; galben i pmntie
Domnilor, domnilor, e rndul domniilor voastre! strig
istovit, din mijlocul slii, Narkin, rou de transpiraie
Tournez gauche, balancez chane63!
i din nou se rsucea graiosul grossvater lund forma
unui arpe lung i pestri, ntr-o alunecare nesfrit,
balansndu-se i pliindu-se, btnd pasul i fcnd
reverene.
arul i Pciolkina se refugiar ling stelajul cu ieder.
Invitaii, care nu luau parte la dans, respectnd eticheta,
fcur un semicerc ceva mai departe.
n ce const rugmintea dumneavoastr? o ntreb
arul.
Sunt logodit, spuse Pciolkina timid, n oapt. La
porunca mriei tale, logodnicul meu a fost trimis n
armat.
Logodnicul! Dar balurile de la noi, de la palat, haha! Menuetul n costum de nimf, i le mai aduci aminte? o
ntreb Petru, rznd.
Nu-mi arde acum de asta O implor pe mria ta s
m ierte
i-ai pierdut rbdarea? Vrei s-l vezi mai degrab?
Oricum, suntem n post i nunile-s oprite. Ateapt
sfritul lunii, adic ziua mea Aa am promis i, credem nunta voastr o vom srbtori cum se cuvine. Eti de
acord?
63

n francez n text: ntoarcei-v spre stnga, legnai-v n lan!


(n.tr.).
262

G.P. Danilevski

Se vorbete despre o nou campanie, mria ta,


continu Pciolkina, nfrngndu-i tulburarea i are s
plece i mria ta Am cutat prilejul s v mai rog pentru
nc cineva care e uitat din nou de toat lumea. Am vrut
s cad la picioarele mriei tale, la biseric, la manej sau n
piaa palatului. Ah, mria ta, ajut-m, arat-i
milostivirea Eti att de bun!
Nu dumneata trebuie s cazi la picioarele mele, spuse
Petru zmbind iret. Eu sunt acela care Dar, mii de
scuze, la cine te referi?
Mria ta a fgduit s vin n mai, s-l elibereze pe
prinul Ioan; acum ne aflm n iunie Iart-o, mria ta, pe
nebuna, pe ndrzneaa de mine! Locuiam la pristavul de
acolo. A fost schimbat din cauza unei scrisori; dar nu i-a
scris-o el Osndete-m, mria ta! M-am ncumetat
atunci, ndrznesc i acum
Polixena nu-i isprvi vorba.
arul se ntoarse. n faa sa sttea Voronova, alb ca
varul de furie i de gelozie. Pete roii i aprur pe frunte i
pe obraji. Tremura de tulburare.
Vreau s v spun dou cuvinte, nlimea voastr, i
zise Voronova n franuzete, cu vocea rguit de furie. E
o chestiune deosebit de serioas
Ei, ei, ce grab poate s fie? O clip doar i v stau
din nou la dispoziie, spuse arul ntorcndu-se spre
Pciolkina i fcndu-i binevoitor un semn cu capul.
i oferi Voronovei braul. n faa lor mulimea se ddu n
lturi. Trecur n sala vecin.
Cu cine stteai de vorb? ntreb Voronova
nbuindu-i turbarea. F bine i rspunde-mi, c vd
totul, totul
263

Mirovici * Prinesa Takanova

Cu o fat; m-a rugat pentru logodnicul ei.


Pentru logodnic? Ce, nu vezi, nu auzi ce se ntmpla
n jur? ntreab-l pe unchiul meu. i-e slug credincioas,
dar nu-l asculi. Curajul dumanilor sporete vznd cu
ochii. Dac tu pleci de aici, eu voi fi ntemniat i
executat! sfri Voronova printre lacrimi.
Of, Romanovna, ce plictisitoare sunt toate astea! o
ntrerupse Petru pierzndu-i rbdarea. Se ntoarse spre
ua n spatele creia o lsase pe Polixena. tie toat lumea
c eti vrta pn-n gt n Biblie. Numai c i tu i
unchiu-tu i Gudovici suntei nite Pithii sumbre. Ah, ihr,
alte Russen! Alles auf einen Schicht!64 Toate v par uneltiri
i conspiraii. Fr s vrei te duce gndul la Suedia. Ce
popor linitit i civilizat De ce m-au adus ncoace?
Consoarta dumitale, urm Voronova, pregtete ceva.
Se vorbete c toate rolurile sunt distribuite Dac nu vrei
s vorbeti cu unchiul atunci discuta cu Biron, ntreab-l
pe Minich, oricine-i va spune Apare n faa poporului cu
o tichie de clugri, face pe plac clerului i gloatei
Ateapt niel, Romanovna, cnd ne vom muta, peste
cteva zile, la Oraniembaum
Tot tineretul, auzi, tot tineretul e de partea ei! exclam
Voronova btnd din picior. Intereseaz-te, sunt de partea
ei i sunt nnebunii dup ea.
Nicht, ah Eifersucht, mein Kind! Nimic dect gelozie
copila mea, rspunse Petru riznd nepstor. i-ai amintit
pn i de nite scriitorai sau poetatri Ptiu, ce ruine!
Ai s vezi c, nainte de a pleca la rzboi i pun pirostriile
pe cap! Te las regent. Atunci ce-ai s mai spui? Hai s fim
filosofi, precum marele Frederic Dup o pauz, urm:
64

n german n text: Ah voi tia. rusnacii ! Toi suntei la fel! (n.tr.).


264

G.P. Danilevski

Ce se ntmpla? O canonad de rachete. Deci e sfritul


jocului de artificii. S mergem n parc. Dar, apropo, vorbeai
de scriitori. Am zrit aici pe unul care ne caut nod n
papur. Ai rbdare o clip, trebuie s schimb cu ei dou
vorbe.
Muzica tcu. Grossvaterul lu sfrit. Toat lumea se
ndrept spre teras.
Dincolo de lac, oglindindu-se n ap, o colonad, ca de
briliante, iscusit meteugit. Pe stlpii ei ardeau urne;
fiecare din ele lansa buchete de stele i fntni arteziene de
foc de toate culorile. Deasupra acestui tablou, n fumul
care imita norii, apru un scut cu literele P i E.
Petru i Ecaterina. Cineva explica n nemete
doamnei pe care o nsoea, trecnd pe alee pe lng
Lomonosov.
Petru i Elizaveta, Lizka Voronova! pufni suprat o
voce ruseasc din umbr. Tare a vrea s tiu de ce crac o
s-o spnzure!
Ehei, bun e Dumnezeu! i spuse Lomonosov. Are
neleapta noastr prieteni chiar i aici, n tabra
vrjmailor ei!
Lomonosov oft. n acea clip i revenir n minte
srbtorile de acum douzeci de ani, tot aa, cu focuri de
artificii, n cinstea arului Ioan Antonovici. Aceeai
strlucire, trboi i foial i unde sunt toate? Unde este
nsui eroul acelor serbri?
Ultimul snop de rachete se nl cu zgomot asurzitor,
explodnd n aer. Din sli se fcea auzit invitaia la dans.
De data asta ddea dispoziii voinicul husar Sobanski.
votre place, mesdames et messieurs 65 comand el,
65

n francez n text: Reluai-v locurile, doamnelor i domnilor (n.tr.).


265

Mirovici * Prinesa Takanova

btnd din palme i sunnd din pinteni, cutndu-i din


ochi invitat, pe Pciolkina. Mii de draci! i spunea el, e
superb, dar ghearele i-s ca de tigroaic!
Tineretul se aduna perechi-perechi pentru rjouissanceul final. n sala portretelor, n galeria de flori i n salonul
unghiular se puneau mese pentru supeu.
Toat lumea se grbea s mai apuce dnsul n care i
tinerii i btrnii, lundu-se la ntrecere, nzuiau un
singur lucru: s fie ct mai degajai, mai amuzani i mai
nstrunici.
Nimerise aici i Lomonosov, cutnd-o din ochi pe
Pciolkina cu care nu apucase s stea de vorb. n schimb
Polixena, ateptndu-l zadarnic pe ar, observa mutra
rotofee a lui Behleov care se ivise ca din pmnt, fixnd-o
insistent cu privirea. Invocnd oboseala, rug pe unul din
cunoscui s o scuze fa de husar, dup care plec nsoit
de Ptina.
Nu e s fie! i zise Lomonosov, ncercnd s ias din
sal. i nici Zeitz, cocostrcul dracului, nu se vede. N-am
ce face, eecul e semnificativ! Chiar aa am s le i spun
celor doi solicitatori.
nlimea sa poruncete s venii la el, domnule
profesor! i spuse Gudovici, adjutantul general al arului,
apropiindu-se de Lomonosov. Poftii, arul e n grdin, n
stnga terasei. Dac dorii, v pot conduce
Lomonosov se nvior.
Condu-m, drgu, porumbel al arci berlineze salvate,
condu-m! triumfa Lomonosov, pind n urma lui
Gudovici, n timp ce privea mndru i ndrzne la nemii i
ruii care se ddeau la o parte din faa sa plini de respect.
Acelai capt de parc, acelai tei la intersecia celor dou
266

G.P. Danilevski

alei. Acolo unde n urm cu dou ore sttur de vorb


cancelarul Minich, Lestocq i Biron edea acum arul. Avea
capul descoperit i un pahar de limonad n mina i i
fcea vnt cu batista. n faa lui stteau Ungern i Korf, pe
care arul i concedie ndat ce-l zri pe Lomonosov.
Nu te-am vzut de mult vreme, Mihail Vasilici; ia loc,
i spuse Petru. M-ai uitat de tot. Pe mtu-mea ai
susinut-o, ai proslvit-o n ode, n schimb pe mine, dup
cum vd, m iubeti mai puin. Or, toat lumea e cu ochii
pe tine, ateapt s vad ce-ai s spui.
Lomonosov tcea, rmnnd respectuos n picioare.
i-a adus aminte! l fulger prin gnd. Doamne, care
vezi pn n sufletul celor pctoi, lumineaz-m i
povuiete-m.
Voyons S-a zvonit, urm arul zmbind dulce, c ai
fi alctuit un proiect de a-i alunga pe toi nemii din
Rusia E adevrat?
E o pur brf i o inepie, rspunse Lomonosov,
simind cum ncep s-i ard obrajii. i apoi nici nu m
ocup de asemenea agitaii. Se ntmpla, iertai-m, mai cu
seam n clipele mele de ipohondrie s fichiuiesc cu
vorbe Dar nu n asta constau profiturile i nevoile
noastre, mria ta. Strinii cei buni sunt dasclii notri; iar
eu, sluga mriei tale, tot n patria lor am nvat i am
cunoscut lumina adevrului. Nu trebuie s ne gndim la o
noapte a Sfntului Bartolomeu mpotriva preceptorilor
strini, ci la nlarea i creterea culturii noastre
naionale. Iar dac ne-am detepta la minte, n-am avea
nevoie de mentori din afar
Am s-i ctig bunvoina acestui Malherbe i Pndar al
Rusiei, i spuse Petru cu ironie. Iat-l n faa mea. Eu ns
267

Mirovici * Prinesa Takanova

cred c nu-i dect un ciclitor, un strictor de hrtie i un


clevetitor rsuflat din cauza vrstei
Ascult, Mihail Vasilici, glsui arul. La fel ca toi
ceilali, ca i bunicul meu, Petru cel Mare, am muli
neprieteni Mi se prezic tot soiul de nenorociri, de
greuti. Unii m sftuiesc una, alii alta. Nici nu tii pe
care s-l mai crezi. Ascult Cere-mi ce vrei, fac totul, dar
gndete-te bine i d-mi un sfat. Nu avem oratori publici
ca n Englitera, nici enciclopediti ndrznei ca n Frana.
Doresc, m rog, am chef, s-i ascult glasul. Fiindc tu,
bag bine de seam, faptul trebuie recunoscut, eti geniul
numrul unu, slava tronului meu. Deci te ascult, Mihail
Vasilici Primo cere-mi, secundo d-mi sfaturi.
Lomonosov simi cum i se pune n gt ceva care neac i
arde. Voia s vorbeasc i nu era n stare. Acum o s-mi
cear bani, gndi Petru amuzndu-se.
E drept, mria ta, c nu avem nici enciclopediti i
nici parlamente mai mari sau mai mici, rspunse
posomort Lomonosov. Ai n schimb, mria ta, un cntre
care tun i fulger n gazete! Care tun i fulger
mpotriva oamenilor ri, a leprelor, mpotriva dumanilor i
zavistnicilor patriei. Pentru mine personal, n-am nici o
rugminte Numele tu i numele cntreului tu vor
trece din neam n neam, mria ta! i nimeni nu va spune
niciodat ca fostul pescar, azi savant i poet cunoscut de
lumea ntreag, rus din tat n fiu, Mihail Lomonosov i-a
vndut odele sale pe pomenile primite din mina arilor si.
Dar nici n-am spus una ca asta! Ce-i veni, Doamne?
Am cntat-o pe mtua ta, c mi-a fost dor s cnt,
urm Lomonosov. i pe tine, cnd i-am vzut nceputurile,
te-am ntmpinat cu bucurie. Acuma ns tac
268

G.P. Danilevski

D-mi un sfat, un sfat vreau! spuse Petru, btnd


nerbdtor cu pumnul n mas.
Vrei un sfat, mria ta? Ascult-l, dar nu te mnia.
Eti un om blnd la suflet, drept i bun. O tie toat lumea.
Dar ara ncredinat ie nu-i o feud nemeasc. Este
Rusia! i ai nevoie de sfetnici nelepi, nzestrai cu geniu.
Cine sunt aceia? Unde se afl? ntreb arul,
smucindu-se pe banc. Te pomeneti c vrea s se
propun consilier? gndi el cu scrb.
mpac-te cu arina, spuse Lomonosov nclinndu-se
respectuos. Un alt sfetnic i prieten mai de ndejde nu i-e
de trebuin.
Acelai lucru m sftuiete s fac i Frederic, i zise
Petru. Numai c n asta, dar numai n asta, greete; n-o
cunoate pe madame La Ressource
Asta nu! rspunse arul iritat. Nevast-mea nu m
ascult, e obraznic i ncpnat; ca s i-o spun
deschis, nu-mi respect pzitorii cei mai credincioi i cei
mai buni, pe holtinezi. Clericii-s de partea ei, tot tineretul
din gard se aude c ar fi ndrgostit de ea
i eu, mria ta, s nu-i fie cu suprare, m numr
printre admiratorii ei cei mai nflcrai, spuse rspicat
Lomonosov, fcnd o nou plecciune.
Parc s-au vorbit, i zise Petru nciudat.
O superi i o prigoneti, urm Lomonosov. Or, cei
alungai din snul familiei sunt forai s caute sprijin i
aprare la strini Asta este legea natural a firii!
Continu, continu! l ndemn nerbdtor arul.
terge greaua greeal a mtuii tale, arina,
elibereaz-l pe srmanul prizonier, pe fostul Ioan
Antonovici Cei douzeci de ani i strig, din nchisoare,
269

Mirovici * Prinesa Takanova

revolta pentru destinul su. Dac nu vrei s i-l apropii de


tron, d-i drumul s plece afar din ar.
Petru se foi din nou.
i Ungern i unchiul meu, prinul George, spun
acelai lucru, glsui arul, dar, crezi c e posibil s fac una
ca asta? Cum s-l eliberez? E doar pretendent la tron!
E posibil. n asta const prerogativa i mreia puterii
tale. Las-l s-i sfreasc viaa omenete. D-i educaie,
ntrete-i, srmanului, sntatea, lumineaz-l cu
binefacerile credinei i raiunii. Rscumpr trecutul.
Altminteri, judecata lui Dumnezeu i a oamenilor, sentina
istoriei, nu i-o vor ierta-o! Trimite-l din ar la neamurile
sale
Piotr Feodorovici se ridic. l cuprinse o puternic
tulburare. i puse brusc tricornul, apuc majestuos
diagonal, vru s spun ceva dar nu-i gsi cuvintele.
Sabia i tremura n mina.
i fata aceea m-a rugat adineaori acelai lucru, i
spuse arul. mi aduc aminte c am fcut promisiuni,
trebuie s-mi in cuvntul
i mulumesc, spuse arul. O parte din cele expuse de
tine sunt adevrul gol-golu Ai s afli mai trziu c i eu,
de mult vreme i nc naintea ta, m-am gndit la acelai
lucru. n rest, iart-m, greeti. De altfel, fii pe pace, de
acum ncolo sunt de partea ta. Cred n tine i m bazez pe
tine! i totui, pentru tine nu ceri nimic? Voyons Nu
vrei pentru tine, cere pentru alii. Te ascult
Lomonosov i puse ordine n gnduri. Dup o scurt
tcere interveni pentru Mirovici i Fonvizin. arul l chem
pe Ungern, comunicndu-i acordul su pentru ndeplinirea
ambelor rugmini.
270

G.P. Danilevski

Dup cum vezi, studiosul tu va fi primit. Ct despre


ofier, glsui Petru zmbind, nu eti singurul care faci
demersuri i logodnica lui, ha-ha! Cu o clip n urm, ma bombardat cu aceeai rugminte. Ein Teufels Mdehen! O
fat a naibii de drgla i de deteapt!
n pas uor, cu aceeai inut mndr, Lomonosov
strbtu irul de camere printre capetele care se nclinau
servil, n faa lui, refuza s rmn la supeu, i lu rmas
bun de la gazde i dup ce-i gsi plria i bastonul, i
vzu de drum pe jos. i simea ochii umezi, inima i btea
cu putere. Luna arunca o umbr lung pe cealalt parte a
strzii, unde optind cuvinte nvlmite de mulumire,
pea micat i emoionat tuntorul i fulgertorul din
gazete
Dup plecarea lui Lomonosov, Voronov l cut pe
Minich cu care se plimb apoi vreme ndelungat, la bra
pe aleile cele mai discrete ale parcului. Discuia se purta pe
aceleai
teme:
despre
slbirea
finanelor,
despre
nesigurana tuturor treburilor i despre aprovizionarea cu
furaje a armatei.
Je conjure votre Excellence, spunea Voronov, profitai
de influena ce-o avei, ca arul s-mi acorde acest favor.
Ce pot eu? replic Minich, was kann ich, mein liebster
Mihail Larionovici?
Ecoutez optea cancelarul. Je vous offre encore une
fois dtre en moiti avec moi dans ce ngoce Facem pe din
dou: o jumtate dumneavoastr, o alta mie, adug el n
rusete. Fii ns ct mai atent, e suficient o singur
vorbuli ca alii s miroase i s ne sufle afacerea
Minich sttu pe gnduri, apoi i strnse, protector, braul
271

Mirovici * Prinesa Takanova

cancelarului, prsind cu prestan parcul.


Cel mai periculos dintre toi este Grigori Orlov opti
arul n timpul supeului, la urechea lui Korf. Trebuie s
punem pe cineva s-l supravegheze n secret.
La ordin, rspunse din ochi eful poliiei.
Iar pentru Dakova, continu arul, cel mai bun Argus
va fi Romanovna, sor-sa Cine ar fi crezut? Cita
prefctorie? Nu de florile mrului nu-i vedeam eu cu ochi
buni pe savani; n-am admis la palat mcar o singur carte
latineasc s-mi stea n bibliotec
Diminea, arul l chem pe Gudovici cu care sttu
ndelung de vorb. n aceeai zi, un nou curier special fu
trimis la Schlsselburg. Trebuie s-l bag n armat, i
fcea socotelile Petru. Am s-l reeduc, am s-i scot prostiile
din cap, iar el o s se lase de aiureli
ntr-o sear trzie de la mijlocul lui iunie sosi la conacul
lui Gudovici, de pe ostrovul Kamenni, o trsur de pia,
prfuit, cu storurile trase. Din ea coborr un ofier n
vrst, mbrcat ntr-un caftan albastru de poliie i un
tnr palid, cu plete lungi, strnse ntr-o coad, mbrcat
ntr-o mant holtinez.
n afara arului, a gazdei i a nc doi-trei demnitari, nu
mai tia nimeni despre sosirea acestor drumei. Ei ocupar
cldirea liber din fundul curii i n primele zile nu ieir
de acolo nicieri.

272

G.P. Danilevski

VI. Colunai cu carne

DUP CE-L ATEPT O ZI I NC


una pe Fonvizin, Lomonosov porni n cutarea lui.
Cu ocazia asta am s-i fac o vizit i fostei mele chiriae,
Bavkina, hotr el. Pn vor trimite un ordin la armat,
aflu eu de la Nastasia Filatovna adresa lui exact,
bucurndu-l eu nsumi cu plcuta veste.
Bavkina locuia acum lng podul Kalinkin. Casa
unchiului lui Fonvizin era n apropierea lacului, sau mai
degrab a blii, printre cldirile companiei a cincea a
regimentului Ismailovski.
Lomonosov trecu mai nti pe la Fonvizin. n mijlocul
curii l ntmpin o buctreas purtnd un lighean plin
cu farfurii; era voinic i prea nc tnr. Cnd se
interesa despre Denis Ivanovici, i rspunse printr-o
ntrebare: M rog? i punnd nciudat farfuriile pe micul
cuptor al bii ce se afla printre salcii i salcimi, adug:
Tocmai! Chiar aici i locuiesc.
Abia trecuse de ora nou. Prin ferestrele bii de abur
rzbtea un zgomot de cuite i furculie i un miros plcut
de carne prjit cu ceap. Lng u, zceau nite bee i o
minge mare i veche de psl, pentru joc. De dup ua
273

Mirovici * Prinesa Takanova

joas, strmbata, ce intr pe jumtate n pmnt, se


auzeau rsete i voci tinereti. Se prnzete cam devreme
pe aici prin balt! i zise Lomonosov apsnd pe clan.
Ptrunse ntr-o camer luminat i spaioas, ncrcat
cu tot soiul de vechituri, efecte militare i cri. Aveai
impresia c nu se mturase de sptmni de zile. Mirosea a
fum de tutun. Lng fereastra larg deschis spre grdina
ntins, verde, de zarzavat, se afla o mas de scnduri. n
jurul ei, n faa unei baterii de sticle de bere goale i a unui
platou cu colunai fierbini ce pluteau n unt, stteau trei
tineri militari, cu chipuri blajine i transpirate de atta
mncare, numai n cma i fr earfe la gt. Pe unul din
ei, Lomonosov l recunoscu pe dat. Ceilali doi unul
deirat, cu o fa rotund i rumen, cu nas proeminent i
ochi cprui ce priveau ugub, iar cellalt ceva mai n
vrst, mai scund, lat n umeri i cu ochelari i erau
necunoscui.
Unde-ai disprut, Denis Ivanci? ntreb Lomonosov
dnd buzna n odaie, cu trupul su masiv i sntos. Ai
venit, l-ai vrjit pe omul linitit i cazanier i apoi te-ai dat
la fund Am adus veti bune.
Mihail Vasilici! Ttuca! Marele nostru exclam
Fonvizin, ncepnd deodat s se agite fstcit i zpcit
peste msur. Domnilor, domnilor! se adres el prietenilor
care sriser i ei de pe locurile lor, la fel de fstcii i de
jenai. Permitei-mi s v recomand pe ptiu! Ce-mi veni?
Cum pot s-mi permit?
Hai, las, Denis Ivanci, i se adres Lomonosov,
aezndu-se pe un pat fr picioare, susinut de nite
suporturi caraghioase i acoperit de un covora. Numete-i
prietenii i gata!
274

G.P. Danilevski

Vai, nu aici, nu aici, o s cdei! Luai loc n fotoliu.


Ptiu, fir-ar s fie, c nici sta nu-i ntreg Nu mai pot! Pi
tii voi, prieteni buni, cine-i dnsul? tii voi cine e? ipa
Fonvizin artnd spre musafir. Primul, marele i unicul
nostru poet, Mihail Vasilievici Lomonosov.
Tinerii se repezir spre caftanele i cravatele lor,
continund s-l priveasc hipnotizai pe musafir, cu feele
roii de emoie.
Uite c am stricat o agap prieteneasc, spuse
Lomonosov ridicndu-se de pe pat. Dac tiam nici nu
intrm. Rmnei, domnilor, aa cum suntei, dac nu, plec
imediat.
Iertai-ne, cum e posibil? Nu se poate! exclamau
prietenii lui Fonvizin, fstcii, punndu-i caftanele.
Am jucat mingea, am ostenit i acum lum o gustare,
anun Denis Ivanci, privindu-i prietenii. Au trecut pe aici
direct de la scoal Iar acum dai-mi voie s vi-i prezint:
acesta (ajutndu-l pe deiratul cu faa rotund i nas mare)
este o cunotin a unchiului meu din Kazan, soldat n
regimentul Preobrajenski i prieten cu mine prin dragostea
noastr pentru filologie, un stihuitor modest a tot soiul de
versuri vesele i de dragoste, Gavril Derjavin 66 Hai, frate,
nu roi, zu aa! Cestlalt (acum l arta pe ochelaristul
plinu i cu umeri lai) este prietenul lui i al meu, cpitan
al aceluiai regiment, Piotr Bogdanovici Passek. Dnsul e
cu ideea colunailor de azi. i amndoi, Mihail Vasilici, ca
i mine de altfel, sunt admiratorii dumneavoastr
n ochii lui Lomonosov licri bucuria. Se nclin deosebit
de respectuos i privind cu cldur la chipurile nfloritoare
66

Derjavin, Gavril Romanovici (1743-1816), poet rus, nscut la Kazan.


Celebru prin odele sale care ilustreaz estetica clasicist (n.tr.).
275

Mirovici * Prinesa Takanova

i transpirate ale tinerilor, i povesti lui Fonvizin ce a fcut


la cancelar i la arul nsui. Fonvizin vru s se arunce de
gtul protectorului su, dar se opri locului.
Mihail Vasilici! exclam el. Cum s v mulumesc? Mai fcut att de fericit, m-ai ajutat
Trebuie s-i spun c rezoluia cancelarului, adug
Lomonosov, era s fii angajat fr leaf. Dar arul a
poruncit totui s i se dea. ns, prietene, examenul
trebuie s-l dai, fr asta nu se poate.
Astea-s fleacuri, spuse Fonvizin, dnd din min. Am
s merg la Moscova i am s cer nite parale bunic-mii
sau mtu-mii; am acolo o bunic colosal, care va recit
pe dinafar versurile. Nu mai departe de sfritul lunii voi
putea face fa oricrei ncercri. Poate dorii s tragei o
pip, Mihail Vasilici? Uitai, aici avei una din spum de
mare, iar aici avei i tutun
E perfect. N-ai de ce s-o lungeti cu examenul i
dumitale, domnule, i place s faci stihuri? i se adres
Lomonosov soldatului din regimentul Preobrajenski.
Noaptea, cnd toat lumea din cazarm doarme,
rspunse Derjavin timid, blbindu-se. Noaptea, mzglesc
i eu, aa, fr nici un fel de reguli. Rimez, acolo, nite
vorbe. Suntem cam nghesuii i-apoi, soldaii notri nu se
ocup cu treburi din astea, au de lucru cu efectele militare
i cu trecerile n revist, iar cnd au timp liber, joac mai
degrab cri sau beau un pahar de vin.
i ce scriei? se interesa oaspetele.
Triolete despre fete frumoase, spuse Derjavin,
prinznd curaj; i-apoi istorioare pe seama mutruluielii,
adic a diverselor treburi din regiment. De altfel, am
ncercat s-i transpun n limba noastr pe Tlmaque i pe
276

G.P. Danilevski

Hellert.
i n ce manier ai ncercat s-o faci?
S nu fie cu suprare, v-am imitat stilul
Lomonosov ncepu s-i umple pipa. Faa sa slbit i
sever se mbujor. Fonvizin le fcea semne prietenilor.
Ia zi-ne ceva, chiar i din istorioarele tale, i se adres
el lui Deriavin, fcndu-i cu ochiul. De exemplu:
Pentru asta te-am iubit,
i pe loc te-am ndrgit?
Sau asta:
Umbla Derger ceasul ru!
Dnd ocol iubitei mele..
A-ntrziat pentru careu
i-a nimerit n lanuri grele.
Hai, zu, termin, ce-i veni?! l ntrerupse Derjavin,
pierdut complet cu firea, nemaitiind ce s fac. Cu
asemenea tmpenii s-l ntreinem pe scumpul nostru
musafir?
Muncii, domnii mei, muncii, spuse Lomonosov dup
ce-i aprinse luleaua i o puse deoparte. Voi suntei
urmaii i continuatorii notri. Nu lsai s apun
srmanul nostru imperiu, att de firav nc Trezii,
aducei la via ogorul mort Iar sufletul vostru s nu
cad n ispita vreunor fapte rele sau a trndviei. Lucrul
cel mai de seam e munca! Fr ea n-o s reuii nimic.
Niciodat, domnilor, nu s-a inut pinea scai de burt
omului. i mult frectur trebuie s suporte griul pn
devine colac alb
ncepur s vorbeasc despre tiin, despre literatur.
277

Mirovici * Prinesa Takanova

Trecur apoi la noutile din ora i de la Curte. Colunaii


cu carne fur dai uitrii. Vestoanele i cravatele, la
rugmintea lui Lomonosov, scoase din nou.
Mai apru un musafir, un tnr de vreo optsprezece ani,
de statur potrivit, cu fruntea nalt, palid, cu nite ochi
negri i profunzi i un zmbet timid de buntate pe buzele
conturate delicat.
Tot un admirator de-al domniei voastre, spuse
Fonvizin, artnd spre noul sosit. Soldat al regimentului
Ismailovski i chiria al unchiului meu, Nikolai Ivanovici
Novikov. Dar dumnealui tii cine e? i se adres el lui
Novikov. Cred c tii, este nemuritorul nostru Mihail
Vasilievici Lomonosov Ei, ce veti ne-aduci, prietene? Ai
fost la adunare? Ce zic cei de-acolo?
Da, ce timpuri! spuse Novikov, ncet, privind spre
Lomonosov pe furi. N-am ce zice Am ajuns la cotitur.
Nu-i rmne dect s pui vslele jos i s te rogi lui
Dumnezeu; c n jos e ap, n sus, prpd
Dar ce se ntmpla? Tu nu te jena, i se adres
Fonvizin, spune totul deschis; dnsul poate s aud, este
de-al nostru.
Novikov i scoase diagonal, i terse faa i se aeza pe
scaun. Un timp toat lumea tcu.
Totul e att de ncordat, att de ncordat, spuse
Novikov, nct i face impresia c pn i o puc
nencrcat ar lua foc Iar dac e s ne gndim, atunci
mai bine-i s te lipseti de via
Despre ce vorbii, domnule? se amestec Lomonosov,
trgnd din pip.
Prietenii schimbar priviri. Fonvizin ddu din cap.
Suntem ismailoviti, spuse ncet Novikov privind
278

G.P. Danilevski

undeva n deprtare. Cu toii, vreau s spun c un singur


om, n sfrit, cu toii vom merge pentru ea i-n foc i-n
ap.
Pentru ea, micua noastr! i inu isonul Derjavin,
srind n picioare. i noi, cei din regimentul Preobrajenski
ne vom da viaa pentru ea.
Pentru speran, pentru bucurie i pentru salvarea
patriei! spuse Passek, apucnd paharul cu bere i ciocnind
cu ceilali. C doar de optsprezece ani triete n Rusia! A
cunoscut-o, a ndrgit-o i a spune c a devenit mai
rusoaic dect oricare alta. Rposata, arina Elisabeta
Petrovna, mpreun cu Bestujev, au destinat-o pe ea s-i
urmeze la tron neinnd seama de soul su, dar n-au
apucat s-o proclame Au mpiedicat-o uvalovii, iar
Bestujev a fost exilat.
Ehe, deci asta era! Aadar, tineretul i zise
Lomonosov, privindu-i pe interlocutori. N-a minit Piotr
Feodorovici
nc nu s-au afirmat prin nimic; sunt modeti ca nite
ciupercue care stau cumini n desiul pdurii, prin vreo
scorbur. Nu-i tie nimeni, nici nu-i bnuiete, dar toi
sunt prietenii ei. Toi sunt ndrgostii i nnebunii dup
ea, cea bineintenionat i grijulie!
i totui, care-i miezul problemei, domnilor, c nu-l
neleg? ntreb Lomonosov.
Fonvizin privi la Passek, acesta la Derjavin i amndoi
spre Novikov.
Ce mai ncolo i ncoace, domnule, dezaprobai-ne,
judecai-ne! spuse Novikov, srind de pe scaun, fulgernd
din ochii si mari i negri, cu faa ca o vlvtaie.
Soldimea noastr, ismailovitii, au hotrt astzi v-o
279

Mirovici * Prinesa Takanova

spun n secret s nu plece urechea la ideea nstrunic a


holtinezilor, adic s nu porneasc la rzboiul cu
Danemarca. Mai cu seam c tia vor s introduc la noi
i luteranismul. Au i nceput construirea unei biserici
luterane n palatul de la Oraniembaum
i ai notri, cei din regimentul Preobrajenski, v
urmeaz! replic Derjavin de lng fereastr, n timp ce
destupa o nou sticl de bere. Am fost ales de ctre
tovarii mei intendentul acestei campanii idioate Numai
c m ndoiesc c acest rzboi o s aib loc cu adevrat
De ce? ntreb Lomonosov.
Aa a hotrt cprrimea, spuse Novikov. De ndat ce
ajungem la Iamskaia, dincolo de podul Kalinkin, ne oprim
locului i ntrebm rspicat: ncotro i pentru ce ne mn?
De ce-o prsim pe micua noastr, sperana noastr,
mprteasa Ecaterina Alekseevna?
Pe care cu toii suntem fericii s-o slujim pn la
moarte, adug Passek.
Chiar canonicul Mengden, vorbi din nou Derjavin de
la fereastr, se aude c i-ar fi prezis nc din copilrie
Ecaterinei Alekseevna, c va purta pe cap trei coroane
A Moscovei, a Kazanului i a Astrahanului! lmuri
Novikov, ciocnind cu Fonvizin. Ura, bucuria noastr, vivat!
ntr-un cuvnt, nu plecm n Danemarca! conchise
Derjavin, umplnd tuturor paharele. Nu mergem pentru
holtinezi i basta!
Stai o clip, domnilor, li se adresa Lomonosov, cred
c pentru asta n-or s v felicite. Or s afle, or s
descopere
N-au s ne prind, rspunse Passek, privindu-l pe
deasupra ochelarilor. Pe mine unul, niciodat.
280

G.P. Danilevski

Ei, e cam greu s garantezi, spuse Lomonosov. S


aduci jertfe inutile i nainte de vreme i pe deasupra dintre
cele mai bune, dup cum vd. Fore i mini luminate, e
pcat
Ba nu, v rog s ne iertai, numai cele mai bune,
pentru c mai slabe nu exist! ripost Novikov, ridicnd
mna. Omul, prin natere, a cptat dreptul s fie egal cu
toi ceilali i liber. Egalitatea e ucis de proprietatea
particular, iar libertatea de legislaia oarb a unor
societi napoiate. Dumnezeu, materia i lumea sunt unul
i acelai lucru.
Ei! Ce speculaii subtile; dar le cunosc, nu sunt o
noutate! Dumneata, dup cum vd, tinere, eti un
iluminat? spuse Lomonosov, privind spre orator. Iart-m,
dar unui soldat ismailovist parc nu prea i se potrivete
treaba asta
Triasc marele Adam Weishaupt, Wellner i SaintGermain! ip Novikov n continuare, scuturndu-i
paharul.
Dumneata, domnule, ai enumerat attea somiti i
pe deasupra strine, spuse Lomonosov, strmbndu-se i
ridicndu-se n picioare, nct noi, tia mai mruni, nu
prea mai avem loc n lumea asta. Rmnei cu bine
Apropo, nu tii cumva, te rog frumos, s-mi spui, pe unde
se mai vntura astzi adoratul dumitale alchimist i
scamator, acest caro padre Saint-Germain, care, chipurile,
a trit zeci de secole?
n momentul de fa, contele se afl la Petersburg,
rspunse fr chef Novikov. Cei doritori s-l vad se pot
informa la vistiernicul artileriei, Grigori Orlov.
Conte zici? Bravo! observ zmbind dispreuitor
281

Mirovici * Prinesa Takanova

Lomonosov. Un evreu portughez se intituleaz conte! n


ceea ce privete chimia, apoi, domnii mei, v rog s m
credei, e un ignorant i un tmpit Face arlatanii cu
piatra filozofal, nvie, chipurile, morii i face s creasc
pr pe chelie! De altfel, cucoanelor nevricoase i
zdruncinate tare le mai place asta, drept pentru care i
bine le face c le jupoaie
Lomonosov i lu rmas bun de la biei i iei. Fonvizin
l conduse n curte.
Ce pcat! Unchiul meu e plecat la vntoare la Roca,
spuse el, lundu-i rmas bun de la oaspete, iar pe 28
iunie e ziua s de natere. Dei plec la Moscova, neaprat
de ziua asta voi fi napoi. Nu m refuzai, Mihail Vasilici, s
poftii la o bucic de pirog i unchiul i mtu-mea
vor fi foarte bucuroi s v vad. V sunt att de
recunosctori pentru mine Deci n-o s uitai, pe 28
La nceput, Lomonosov refuz; pe 29 iunie, de ziua
Sfinilor Petru i Pavel, la Academie se fixase o edin
solemn, ei fiind nsrcinat s pregteasc i s rosteasc o
alocuiune n limba latin n cinstea arului. Dar dup ce
sttu puin pe gnduri privindu-l pe tnr, i strnse
prietenos mna i-i promise c va veni dup edina de la
Academie la plcinta unchiului.
Discuia din fosta baie l urmri mult vreme pe
Lomonosov .
Nu-mi plac planurile lor, nu-mi plac deloc, cugeta
dnsul. Parc-s nite vrbiue! O s-i prind pe toi, dac
nu mai au i-o s plteasc, aa, pe gratis Da la,
ochelaristul, Passek? Cic niciodat n-o s-l prind Uitte la ei ce iui sunt, ce mai ciripesc i se umfl n pene,
curat vrbii
282

G.P. Danilevski

Peste vreo trei zile, Lomonosov se interes la Colegiu,


unde afl c ordinul care i permitea lui Mirovici s se
ntoarc a fost semnat n ajun i expediat la unitate.
Tocmai voia s o porneasc spre podul Kalinkin, n
cutarea Bavkinei, cnd ddu cu ochii de Uakov, cu care
fcuse cunotin primvara, cnd l conducea pe Mirovici
la Schlsselburg. Lomonosov i comunic informaiile
privitoare la amicul su, adugind: Fiindc veni vorba, v
rog s mergei n locul meu la cunotina noastr comun,
Bavkina. Nu m simt prea bine, dar trebuie s-i aflm
adresa amicului dumneavoastr i s-l bucurm ct mai
degrab.
Uakov o porni spre podul Kalinkin.
Camera grecoaicei Bundi, ocupat acum de Filatovna,
duhnea a ortnii. Probabil c alturi, dup u, se afla
coteul de psri al stpnei. Bavkina, foarte slbit i cu
o fa trist i nemulumit, era ntins pe sipetul de sub
icoane, acoperit cu o caaveic veche.
Ce-i cu dumneata, mmuc? o ntreb Uakov. Eti
sntoas? Ce pcat c nu mi-ai dat nici un semn, te-a fi
vizitat bucuros
Ce s spun, m-ar fi vizitat! Eti de aceeai teap cu
amicul tu. Trebuia de mult vreme s fiu n mormnt;
deschide-te, drgu, pmnt rece, c asta-i soarta babei
Nastasia, spuse Filatovna sumbru i buimac, privindu-l o
clip pe musafir. S m bag, la anii tia, ginreas i
ngrijitoare la grdina de zarzavat! De, flcule, nu m
judeca aspru; fiecare vrea s mestece o bucat de pine.
Pn i apa o car singur. Era ct pe-aci s dau ortul popii
din cauza fierbinelii ce-am avut-o cnd m-am mutat aici,
dup ce-l petrecui pe zurbagiul tu.
283

Mirovici * Prinesa Takanova

Iar eu am venit la dumneata, Nastasia Filatovna, cu


veste bun, spuse Uakov aezndu-se. Nu le merge
tuturor din plin. Uite c i eu sunt la strmtoare, c iar am
pierdut la joc. Zilele trecute s-a primit, de la Vasli, un
rvel prin care ruga s facem demersuri pentru venirea
sa acas. Ei i nite oameni puternici i-au obinut
aprobarea! Ieri felicit-l! s-a trimis o depe lui Buturlin
i la regiment
Bavkina i nl capul de pe pern. Ochii ncepur s-i
alerge nelinitit prin camer, oprindu-se speriai pe
perdeaua de stamb ce se ntindea de la sob la blidar.
Buzele opteau vorbe nenelese.
Ce spui, mmuc? Nu te aud, se ruga Uakov,
aplecndu-se spre btrna.
Filatovna, dnd din cap, nu-i lua ochii speriai de pe
blidar. Ce vrea s nsemne asta? i zise Uakov i se duse
s dea, cu grij, la o parte, perdeaua.
Lng sob, smulgndu-i prul din cap, ntr-o mant i
cizme nalte de campanie, stropite cu noroi edea, czut pe
gnduri, Mirovici.
O, zei atotputernici! Ce mi-e dat s vd! Tu eti?
exclam Uakov. Cum i cnd? Numai ce s-a trimis ordinul
de eliberare.
Fr eliberare. Am plecat aa
Bine, dar asta-i dezertare! Cum de te-ai putut hotr
la una ca asta?
Ce m mai descoi? Asta-i! Ce s spun, nu s-a mai
vzut! N-am rezistat i gata! rspunse brutal Mirovici. Se
cheam c am avut motiv s-o fac.
Cnd ai sosit?
Ast-noapte, cu evreii din Velikie-Lukt plecai dup
284

G.P. Danilevski

aprovizionare.
i nu te temi? Auzi, n-a mai avut rbdare! i ce-ai s
faci dac te denun.
N-or s m denune, c doar nu toi sunt nite cini,
nite trdtori. Iar dac or s m denune, la naiba, foarte
bine! rspunse tios Mirovici. Un ofier nsoea convoiul de
efecte din Mitava; ei i m-a trecut printre posturile de paz
vrt n baloturi.
Uakov nu-i putea reveni. Mirovici, care i era superior
i ca moral i c minte, i se pru n momentul acela jalnic
i de nimic.
Ce-i de fcut acum? se chinuia Uakov, c doar te
amenina pieirea, tribunalul militar i el nimic; st
linitit Ah, Vasli, adu-i aminte de ntlnirea noastr de
la Drezdenoaia, de cuvintele tale despre puterea voinei i
despre ndemnurile raiunii!
Car-te dracului! Mai vine cu sfaturi! dac e s crp,
crap. Toate-s minciun, neltorie, tipa Mirovici sumbru i
furios. Toi sunt nite ticloi, nite lepre, iar tu ocupi locul
nti printre ei Un singur adevr exist pe lume, unul
singur: dragostea! Poate doar dac i ea Fac ceva n capul
ei! Mcar de-ar veni mai repede rezolvarea, sfritul
Linitete-te, prietene Vasli, linitete-te, i spuse
Uakov, fcndu-i Filatovnei cu ochiul. Mai bine explic-mi
cum s-au petrecut toate. Iar cu obiectul amorului tu, ai s
te vezi acum n curnd, dac vrei i azi. Eu am vzut-o.
Fata este demn de superlativ i nici vorb, te ateapt. Ct
privete tribunalul, Vasea, ntr-o situaie att de special,
vor cuta s te scape prietenii cu influen.
Mirovici, cscnd a dispre, nu mai catadicsi s
rspund.
285

Mirovici * Prinesa Takanova

Uakov l ntiina pe Lomonosov de sosirea prietenului,


rugndu-l s-i cear sprijinul hatmanului, iar lui Mirovici i
aminti de cunotina fcut primvara n casa
Drezdenoaiei cu Grigori Grigorievici Orlov, la care eroul
nostru porni chiar a doua zi.
Ei!?
Miraculosul
cinciar
ucigtor?
exclam
zahimeisterul artileriei de gard, Grigori Orlov, vzndu-l pe
Mirovici. Cum mai stai cu faraonul i cu biliardul?
Prost, Grigori Grigorievici! Am dat faliment.
Adic, i trebuie bani?
Nu, nu bani. Odat m-ai ajutat i pentru asta v
rmn recunosctor pn la mormnt; dac m mai ajutai
o dat, nu v rmn ndatorat
Despre ce-i vorba?
Mirovici i spuse despre fug s din armat. Orlov fu
consternat.
Ru, frate, nespus de ru! conchise dnsul dnd din
cap.
Hm, o s am nevoie de el, i spuse Grigori Orlov. E
mare amator de cri! L-au pus pe Stepan Vasilievici
Perfiliev s ne urmreasc? Noi l punem pe mecherul sta
pe urmele luia. Perfiliev e imbatabil la pichet, n schimb,
n-are noroc la mouche. n felul sta va avea i distracie ii ia i plata. Nici vorb c asta l bag n cof de la primele
micri!
Vino mine, spuse Orlov, s vedem ce putem face.
Ca s-l scape de a da socoteal pentru plecarea de capul
su din armat, Orlov aranj n aa fel, c raportul despre
toate astea s se fac pierdut, iar la regimentul de Narv s
fie trimis o ntiinare cum c pentru un timp e numit n
comisia revizuirii porumbielor lui uvalov. Lui Mirovici i
286

G.P. Danilevski

se porunci s stea cu Perfiliev i s nu apar pe nicieri, n


povestea asta o mina de ajutor ddur i amicii lui Orlov.
Mirovici se ntlni pe ascuns cu Polixena. Dup ce prsi
Schlsselburgul, fata se mut la Kamennoe, la Ptini.
ntlnirea lor fusese ciudat. Polixena lsa impresia c s-ar
bucura, ba chiar ncepu s plng nervos, aa dintr-o dat.
Cu toate astea, Mirovici simea altceva. Fr s-i dea
seama despre ce era vorba edea mohort i tcut,
urmrind-o pe sub sprncene n timp ce vorbea. E ca un
pui de lup, gndi Ptina care asistase la ntlnire. Cum de
nu se teme de el? Ochii i sunt ca nite lame de cuit!
Organizatorul distraciilor pentru ofierii de gard, Orlov,
l puse pe Mirovici n contact cu Perfiliev. Noile cunotine,
odat aezate la mas, nu s-au mai dezlipit de ea. Jucau
zile i nopi n ir, schimbnd doar arareori locul de joc i
asta numai cnd apreau ali amatori, pentru un biribi sau
un faraon.
n ziua de 23 iunie, Mirovici, slbit, cu obrajii supi i
privirea stins, rtcit i trist, veni la Lomonosov.
Trecu n gradin, lu loc n chioc i l ntreb cu o
voce gtuit de emoie.
tii ce s-a ntmplat?
Nu tiu
Mirovici privea n pmnt. Grbovit i bosumflat, rmase
cteva clipe n tcere, cu buza de jos atrnnd i minile
czute de pe genunchi, ateptnd nrit.
n direct de la Kamennoe, ncepu Mirovici, lungind
intenionat vorbele. Ieri, Polixena se plimba cu copiii
Ptinilor, m rog, se plimb i a nimerit n crngul de lng
Nevka
287

Mirovici * Prinesa Takanova

i ce-a vzut acolo? ntreb Lomonosov.


Copiii culegeau ciuperci, Polixena citea o carte. Ha-ha!
S citeti pe vremea asta! Deodat aude pai. Privete, vede
doi ini venind.
Spunnd toate acestea, i strnse umerii de parc era
cuprins de frisoane i csc nervos.
Cine credei c erau cei doi? Ia ghicii! zise Mirovici,
zmbind nefiresc.
Nu tiu, rspunse Lomonosov, de unde s tiu?
Prinul Ioan Antonovici i, probabil, noul pristav al
Schlsselburgului, anun Mirovici, schind un zmbet
dispreuitor i mndru.
Ce vorbeti, Vasli Iakovlevici? Imposibil S fie
prinul?
Dnsul! Polixena nu s-a nelat, l-a recunoscut, era el!
A intrat n a doua sptmn de cnd locuiete n pdure,
la conacul lui Gudovici.
Lomonosov privi peste capul lui Mirovici i peste vrfurile
copacilor la cerul scldat de amurg, nvluit ntr-o vpaie
ceoas. i fcu, apsat i din tot sufletul, semnul crucii.
Dar mai este ceva, urm Mirovici, grbindu-se i
totodat trgnind. i acest ceva, despre care am aflat cu
totul ntmpltor, n-are importan; m rog, jucam ntr-un
cerc de prieteni. Despre acest ceva mi-e i groaz s
vorbesc.
i ce-ai aflat?
Nu astzi, dar mine se ateapt tulburri, o revolt,
rspunse Mirovici, fixndu-l pe Lomonosov cu ochii si
negri, stini. Se spune c totul e pregtit, iar oamenii cei
mai credincioi, mai apropiai de monarh trec dac n-au
i trecut! de partea dumanilor si.
288

G.P. Danilevski

Spunnd toate acestea, Mirovici roi i tcu.


Ei, asta-i, cte nu se vorbesc! spuse Lomonosov,
aducndu-i aminte de discuia de la Fonvizin. Apr-ne,
Doamne, de zile rele, de rscoal. Totul o s mearg
anapoda.
Nu credei? ntreb Mirovici, ridicndu-se n picioare.
Se ndrept din umeri, i aranj prul cu un gest
nervos, iar ochii si negri, nceoai de tulburare i
nesomn, aveau o cuttur suprat. n ei ncepu s joace
o lumini rea i slbatic. Acumularea tuturor amarurilor,
a urii i a dorinei de rzbunare i provoca o stare de
exaltare anormal.
Am s le art eu! spuse el cu ur rece. Am s aflu ct
mai exact i am s dau totul, fr menajamente, n vileag.
Am rbdat o srcie cumplit i fr de ieire, lipsuri i
privaiuni, iar prietenii mi erau bogai i cu faim. E
timpul s ies i eu la lumin Iar dac nici prin asta numi voi primi satisfacia pentru toate nenorocirile mele,
nseamn c nu exist adevr pe pmnt!
Mirovici prsi chiocul. Paii i se pierdur la captul
grdinii.
Lomonosov nu-i rspunse nimic i nici nu-l conduse.
Cu gndul n alt parte, continua s priveasc, din
chioc, la cerul care se ntuneca deasupra pomilor, scldat
de ultimele licriri ale apusului. Tnrul vlguit de
nchisoare, prinul fr nume, cu aspect impozant i delicat
totodat, nu-i prsea ochii minii

289

Mirovici * Prinesa Takanova

VII. La conacul lui Gudovici

ZIUA DE 24 IUNIE FUSESE O ZI DE CAnicul sufocant. i urmase o noapte linitit, scldat n


lumina albastr a lunii. Aburul mblsmat ce se ridica
deasupra blilor i pajitilor umplea fiecare poian, fiecare
desi tinuit de pdure. Aerul era nemicat. Roiuri ntinse
de gze, bucuroase de cldur, se desfceau sau se adunau
nencetat, se micau, pluteau deasupra vrfurilor copacilor
de lng Neva, cufundai n toropeal.
Ca un linoliu alb, ceaa se furia dinspre apus, dinspre
mare, unde se ascunsese i soarele, glob purpuriu, pentru
scurtul rstimp de odihn. Zefirul ncrcat de mirosul
brazilor i al ierburilor, aidoma unui fum subire, se plimba
n voie prin locurile pustii. Prinsese viaa dincolo de lizier
albastr a pdurii, acolo unde peste puin vreme trebuiau
s apar zorile dimineii, micnd uor lujerii de brusturi
i ferigile, alungind gzele i trezind privighetorile, care
poposeau prin aceste locuri pentru cteva triluri.
Luna plin, potecile grdinilor i caselor gospodriilor
rzleite ici i colo se oglindeau n iazurile i golfurile
ntunecate. Liliecii, n goan dup musculie i alte
gngnii, sgetau tcut razele lunii.
290

G.P. Danilevski

Conacul lui Gudovici era situat pe marginea unui


pria fr nume care desprea ostrovul Kamenni de
Krestovski.
Un gard de brne nconjura curtea i parcul. Cldirea
principal, avnd o ser de sticl, ddea n drumul mare.
Aici i petrecea vara familia celui mai iubit servitor al
arului. O cldire nou, de rezerv, era situat n fundul
gospodriei, n parcul mrginit de pru. Cresctoria,
grajdurile i staulul precum i celelalte acareturi erau
dispuse de-o parte i de cealalt a casei celei mari.
Personal, stpnul venea numai arareori pe aici, la odihn
sau s-i vad caii, de care era mare amator.
Era a doua sptmn de cnd Gudovici se afla n
preajma arului, la Oraniembaum, dar trimise veste c n
foarte scurt vreme sosete la conac. Btrna s mam i
fetele, surorile sale, l ateptau s pice dintr-o clip ntr-alta
i nu se culcau pn noaptea trziu. Ore n ir ardeau
luminile n casa mare, la fel ca i alturi de ea, la
cresctorie, unde, nu se tie de ce, de o vreme ncoace se
schimbau caraulele secrete de noapte formate din poliiti
i invalizii fortreei. Doi poliiti-curieri narmai cu
muschete dormeau unul la ua ce ddea n curte, cellalt
n gradin, pe teras. Slugile aruncau cutturi furie spre
geamurile i uile cldirii, dnd muete din cap cnd le
vedeau uotind ntre ele pe btrna cucoana cu
domnioarele.
n aceast cldire se aducea de mncare, se aduceau
ceai, cafea i desert; mai intrau acolo brbierul, cizmarul i
croitorul. Cu trei zile n urm, i-a fost adus cuiva de acolo
un caftan nou holtinez, verde, cusut n fir de argint cu
manete i guler roii, un camizol galben i pantaloni de
291

Mirovici * Prinesa Takanova

aceeai culoare, pantofi de lac cu catarame, un tricorn cu


fireturi i mnui din piele de elan. Din aceast cldire, o
u special ddea, prin teras, n parcul a crui porti
era nchis cu lacte.
Trecuse mult de miezul nopii.
n odaia ncptoare, proaspt mbrcat n lemn, se
aflau dou paturi. Pe unul dormea un brbat n vrst,
solid i cu o figur obosit, acoperit de o mant militar: pe
cellalt, un tnr cu plete i brbu castanie. Lenjeria i
mbrcmintea, aruncate n dezordine pe scaune i pe sofa,
nite geamantane i un cufra cu de-ale gurii, toate
deschise, o arm ntr-o hus prfuit, pe perete, dovedeau
c locuitorii acestei case n-au apucat nc s se aranjeze
dup drum.
Odat cu cderea serii s-au plimbat mult vreme prin
parc, au ptruns prin portia special, n adncul pdurii,
de acolo spre rmul mrii i spre pajiti, pescuind cu
undia pete i culegnd ciuperci i flori.
Erau pristavul Jihariov i prinul Ioan. ncuind portia i
ua dinspre teras, Jihariov ascunse grijuliu cheile. Dup
cin, aflndu-se n pat, i aduse aminte de Robinson
Crusoe, despre care l auzise povestind pe Ciurmanteev,
mai vorbi un timp cu prinul, apoi, observnd c acesta a
nceput s picoteasc, stinse lumnarea i adormi.
Jihariov l vis pe Robinson, cum prsete insul pustie
n care vieuise douzeci i opt de ani, cum ia, la plecare,
ca amintire umbrela i plria din piele de capr, pe
servitorul Vineri i pe unul dintre papagali care putea s
spun foarte clar: Srmane Robin, srmane! Unde te-a
adus soarta? i pristavului i se prea c aude n vis: i eu
sunt nefericit. i eu! Atia ani am fcut serviciu la
292

G.P. Danilevski

Kronstadt, am ajuns la Piter, m-am aranjat bine cu toat


familia, visam s-mi sfresc viaa n capital, cnd
deodat m-au transferat, m-au intuit la liuin. Stimabila
ncredere, dar ce rspundere! Acum m-au adus aici. Te
pomeneti c-i vor da drumul prinului? n acest caz,
poate-mi dau i mie drumul s m retrag? Nici vorb c
datorit unei att de speciale mprejurri ca aceasta mi vor
da o pensie ca lumea, ba s-ar putea chiar s-mi dea,
pentru hrana copilailor i un sat, undeva, pe Volga sau
prin stepele de dincolo de Moscova Am s plec, am s
duc un trai tihnit, fr s mai tiu de amreli i
mutruluiala sau de observaiile superiorilor
Prinul Ioan dormea un somn nelinitit, febril.
Vedea nchisoarea ntunecat ca un mormnt, paznicii
grosolani i lipsii de inim i carcera mut a turlei
Svetlicinaia, venica, mereu aceeai, zi cu zi i ceas cu
ceas, de nenduplecat, de nenvins
n timpul somnului, se zbtea i respira greu. Broboane
mari de sudoare aprur pe faa simpatic i blnd ca de
copil. Ceva nfricotor, apstor, de piatr, i se pusese pe
piept. Moartea! l fulger pe prin. Iat-o, n sfrit
Doamne, d-mi-o mai degrab. Ia-m, primete-m, d-mi
linitea. Apoi gemu nfundat, tresri i se trezi.
Privi n jur i vzu o ncpere necunoscut, spaioas i
curat. Nici urm de miros de putregai; nici urm de
mucegai pe bolta de piatr i pe la coluri. Mirosea a flori i
a rin parfumat de brad. Lng icoan, o candel
licrea uor. Fereastr era nchis. Ua avea lact. Dar iat
c licrind de cteva ori candela se stinse. Razele de lun
s-au smuls i au alunecat afar, jucnd prin camer. i
lipsea aerul. Plapuma fu aruncat ct colo. Inima i btea
293

Mirovici * Prinesa Takanova

nelinitit, se strngea cu durere. Cuvinte, chemri, sunete


i zgomote de neneles i rsunau n urechi
Se auzeau privighetorile, ciocrliile, bteau clopote i de
undeva, de departe, rsunau trmbie. Tin-tin i din nou
tcere Apoi, iar cntece, iar chemri, clopote i vuiet de
srbtoare Undeva, cineva se bucura, triumfa, cineva
strig i era chemat
Din nou linite.
Dup o sptmn de plimbri pe crri neumblate de
pduri i pe rmul mrii, Jihariov era epuizat i acum
dormea dus.
S plec! i spuse prinul, s m satur de plimbare n
largul parfumat i proaspt! Se spune c azi ar fi ziua
sfntului Ioan. Chiar aa! Tizul meu. Ba nu! Or s m
prind i or s m pun n lanuri ca pe o fiar i n-o s
mai vd, prin geamul ferecat, nici cerul albastru, nici
marea, nici florile, n-am s-o vd nici pe ea Pe unde o fi?
Poate am s-o vd n somn? Da, am vzut-o aici, prin
apropiere. Mi-amintesc de locul unde s-a ascuns speriat
Ce-ar fi dac
Ivanuka asculta. Auzi din nou clopote i sunet de
trmbie. Rsunau i i strngeau inima, l lu cu cald i cu
frig Arestatul sari din pat, se apropie de fereastr i
privi n parc. Se zreau terase, peronul acoperit cu nisip,
copacii i tufiurile din apropiere. Poliaiul-curier dormea
lungit de-a curmeziul pridvorului. Sub fereastr sttea
pudelul alb i los al strinilor; dnd din coad, privea
respectuos, strngndu-i ochii cu prietenie. Ivanuka i
plimb mna pe ram, gsi zvorul i deschise fereastra.
Cinele sri, fr zgomot, n camer. Ivanuka zbovi ling
pristavul care dormea, se ncl apoi n mare grab i, cu
294

G.P. Danilevski

mini tremurtoare, ncepu s-i pun mbrcmintea


nou, cusut pe msur. Pe-aici, dup mine! i opti
cinelui, srutndu-l pe bot i pe ochii ce sclipeau jucu.
Dup mine! O, mi-am adus perfect aminte, cunosc drumul,
l-am ochit bine! Un pod i apoi de-a dreptul spre casa de
sub mesteceni, cu foior i cu cerdac.
Pudelul sari pe geam. Ivanuka l urm. Trecur de
poliaiul invalid, ptrunser n bezna parcului i se oprir
n faa portiei ce ddea spre pdure. Era ncuiat. Brazii i
pinii, ncrcai de rou, preau nite uriai negri. Pudelul,
cu o lbu ridicat, l privea pe Ivanuka. Era linite. Se
auzeau doar plescitul petelui pe rmul nvecinat i
btile de aripi, undeva, n slvi, ale stolurilor de cufundari
care veneau spre mare, anunnd ivirea zorilor.
Deinutul apuc trunchiul unui mesteacn btrn i se
sprijini de o scorbur. Gardul ns nu putea fi escaladat;
era nalt, iar scndurile erau bine lefuite. Ivanuka btu
cteva poteci; privind n urma sa, constat dispariia
cinelui. Porni n cutarea lui. l auzi alungind i speriind
psrile care dormeau nc de partea cealalt a ogrzii. Pe
unde o fi ieit? Iarba era bttorit; n desiul brusturilor
erpuia o veche surs de ap. La captul ei, o deschiztur
sub scndura cea mai de jos a gardului. Ivanuka se
aplec. Ce-ar fi s mai sap puin pmntul? Ddu la o
parte stratul de mrani, apoi i vr capul, trupul, trase
cu urechea i prsi parcul
Doamne, ce uurare! Ct aer, ct spaiu, cita libertate.
Zidurile ntunecate ale pdurilor se ntindeau de o parte i
alta. Plcurile de pdure parc pluteau n ceaa care se
lsa.
Nu! Ea nu e Dalila i nici Irodiada N-o s m trdeze,
295

Mirovici * Prinesa Takanova

n-o s m vnd!
Ivanuka i nal capul, se ndrept din umeri i porni,
fr s se mai uite napoi, spre conacul lui Gudovici. La
nceput, cu pai timizi, stngaci, dar care pe msur ce
nainta deveneau tot mai fermi i mai ndrznei
Domnea ntunericul. Zorile nu se iviser nc. Cltorul
nalt i slab, cu plete nepieptnate, strbtea de-a
curmeziul pdurea deas. Nici muuroaiele, nici crengile
czute, nici muchiul lunecos nu-l ineau n loc. Crengile i
se agau de veston, i smulgeau tricornul firet at. Atent, ca
un animal slbatic, scruta ntunericul, trgea cu urechea,
ncetinea pasul aruncndu-se n lturi, ca apoi, scondui capul din tufiuri i asigurndu-se, s-o porneasc
neostenit nainte
Polixena dormea n camera de sus a Ptinilor, ale crei
ferestre ddeau spre pdure. Seara avuseser oaspei din
ora i se culcaser trziu. Abia fu cuprins de primul
somn adnc, cnd fu trezit. n faa ei, descul i numai
n cmu, sttea o feti speriat i somnoroas. Era
fata chelresei
Ce vrei, Lizutka?
Acolo, domnioar, pe galerie Vai! E ceva care te
sperie, chiar n faa salonului, umbla Haidei, venii s
vedei!
Unde? Ce-i veni?
Vai, mi-e fric Dinspre pdure, ceva urt, umbla
prin galerie. Iese n drum i de acolo privete spre poart i
spre gard.
Polixena privi pe fereastr i ncremeni. Lng liziera
pdurii sttea o artare palid. Era prinul Ioan.
296

G.P. Danilevski

Du-te, Lizutka, du-te drgu. Dumnezeu s te aib n


paz, du-te de te culc. Ai visat. Nu-i nimeni
Convingnd-o pe fetia somnoroas s plece, o culc n
pat, i fcu semnul crucii, iar ea se mbrc i trecu n
salon, unde descuie ua i iei n ceardac.
Dumneata? zise Polixena, apropiindu-se de prin. Ce
soart te-a adus ncoace?
Eu eu uite, draga mea, vezi, te-am gsit! S
mergem, hai s mergem spuse Ioan, prinzind-o pe
Polixena de min.
Unde? Ce-i veni? Dac or s aud, or s te prind.
Viaa mea! S renunm la toate i s plecm, urm
Ioan necndu-se. Era suficient s te zresc ca s nu-mi
mai trebuiasc nimic, nici libertate, nici viaa
Crezi c asta e libertatea? Dumneata nu eti un om
oarecare, un om de rnd. N-o s i se dea drumul de
bunvoie, eti periculos. Vei fi urmrit, te vor gsi i pe
fundul mrii i sub pmnt.
Prieten, prieten, dar pentru ce, pentru ce?
Iat-l pe cel destinat unui imperiu att de mare, i
zicea Polixena privindu-l pe deinut. ntru salvarea s s-au
organizat rscoale, iar tronul era considerat nesigur ct
vreme se afla n via. Erau trimise iscoade, numele su
incita la rscoal Voiau s-l rpeasc i s-l duc la
Berlin; voiau ca el s fie pricin de rzboi Dar a nceput
s fie uitat, toi l credeau n mormnt i acum, iat-l
aici, n faa mea, prigonit de o soart nemiloas, rugndumi-se mie i oare mie, nemernica, necunoscut, oare mie hrzit mie s nfptuiesc sfnta fapt de eroism, s-i
rentorc tronul acestui nefericit din leagn? S-l ascund, iar
dimineaa s-l duc la palat arul este ateptat s
297

Mirovici * Prinesa Takanova

soseasc din Oraniembaum, va avea loc i schimbarea


grzii
Nu te teme, spuse Polixena, acum nimeni nu te mai ia
de lng mine! Am s te salvez Da, am s-i redau
fericirea, libertatea, totul. Iar cnd ai s fii puternic i
slvit
Polixena nu termin fraza. Arestatul o cuprinse deodat,
se strnse lng ea ptima i slbatic i ncepu s-o
acopere de srutri fierbini, nestpnite. Minile i
tremurau, respiraia i se oprea, optea cuvinte de neneles
i fr legtur. Polixena ncerc s scape din mbriare.
El o trgea de pe drum spre desiul pdurii.
Ce faci? ncotro? opti Polixena cnd se trezir la
liziera pdurii.
Arestatul privea n jur incontient, speriat. Cuvintele
refuzau s-l serveasc.
ncepu s se lumineze. n dreapta se zrea prundiul
apei. Ce-i cu el? gndi ngrozit Polixena. Oare pricepe,
aude oare ce-i spun? Nu-i timp de pierdut
Acolo din nou nbue, bat, prigonesc, spuse deodat
deinutul. Dar iat i libertatea Numai c m tem s nu
pierd pe cineva, s nu mai vd pe cineva
Despre cine vorbeti? vru s tie Polixena.
Sunt vinovat fa de tine! S nu ncetezi s m iubeti!
opti Ivanuka, fixnd-o cu bucurie chinuitoare pe Polixena
i atingndu-i mina.
Nu mai e mult pn diminea, spuse Polixena, o s
v vad lipsa i vor porni n urmrire. Aici nu v putei
ascunde. Trebuie s ajungei n ora, la ar. E ateptat de
asear. Numai la el v e salvarea. Cu mine vei fi descoperit
pe loc. Trebuie s plecai singur. Vei fi n stare?
298

G.P. Danilevski

Ivanuka tcea.
Iat poteca asta, urm Polixena. Ea duce spre ru.
Acolo e un pod Ba nu, mai bine cu barca. Da? Am s v
conduc. Cum ajungei n ora, o luai drept spre cetate:
acolo, din nou n barc i spre palat. Hai, ce stai? Dai-mi
mna Haidei, iat i banii pentru traversare.
Polixena l conduse pe prin pn la marginea ostrovului
Kamenni. De pe rm, peste Nevka, se zrea n ceaa
dimineii suburbia Koltovskaia. O luntre se desprindea de
la mal.
Fugarul i nsoitoarea se oprir.
Ascultai O luai pe prima strad i o inei drept
nainte. i cu nimeni nici o vorb, inei minte, nici o vorb!
Am s in minte, am s in
i luar rmas bun.
Nu vrei s v duc, conaule? i strig un barcagiu de
pe rm, cam slab de ochi, alb ca neaua, cu o glug de
postav pe cap.
Du-m numai c eu ncepu deinutul, dar se opri
brusc, privind spre copacii n spatele crora o lsase pe
Polixena.
Da pi unde, Doamne iart-m?
La palat Am treab cu arul cu arul..
Ce, n interes de serviciu, nu-i aa? Te grbeti s
ajungi la schimb. ezi colea Eh, ce diminea! Sau nu
eti de prin partea locului? Numai de nu te-ai rtcit,
cretine
Ei, ce-l tot descoi, se auzi vocea suprat, tuind
tare, de sub un copac. Era un barcagiu mai tnr, ntins
lng o colib.. Mai bine du-l, moule, dect s te ntinzi la
vorb. Nu vezi c-i fac semne de pe mal? Te ateapt
299

Mirovici * Prinesa Takanova

lumea. Vezi c-o s-o ncasezi de la Mitrici


N-o s-o ncasez, c n-am de ce. mi tiu meseria,
rspunse btrnul, ajutndu-i lui Ivanuka s se urce n
barc. Am mai vzut eu d-astea Am mncat o bucat de
pine sub trei arine i sub un al treilea ar. E beteag, de
fierbineal nu st locului, prostul Am mai vzut cu dalde voi, nemoi, mnctori de psat i puricoi
Ivanuka nu avea astmpr. Ar fi vrut s vorbeasc, s
ntrebe ntruna. Dar nu voia s ias din porunca Polixenei.
Temndu-se s priveasc napoi, sorbea din ochi malul jos
al suburbiei Koltovskaia, care plutea n ntmpinarea lui cu
csuele, cu grdinile i cheiurile sale i inima ncepu s-i
bat cu putere. Cobornd pe rm, i ntinse, jenat,
btrnului banii cptai, zbovi cteva clipe locului, se
aranj timid, apoi porni, fr s se mai uite napoi, pe
uliele i cotloanele mahalalei Petersburgului care se trezea
din somn. Trectorii i artau drumul. De la biserica
Mntuitorului iei n piaa Stni, cea de lng cetate.
Ciudatul drume, cu micri stngace i picioare lungi ca
de iepure, ntr-un caftan holtinez nou, descheiat, murdrit
de pmnt i de frunze, atrase atenia precupeelor
matinale. Cnd se inform despre palat, femeile schimbar
ntre ele priviri cu subnelesuri uotir ceva i apoi i
indicar cetatea: Uit-te la el, lunganul de neam, cum
vorbete! spuse o bab n urma sa. Pesemne c e de la
Curte, sau e vreo slug din ari strine. Se vede. Treaba c
a ntrziat pe la mndrie, nemoiul. N-are dect s-i ard
acum clciele, splcitule
Soarele era deasupra prvlioarelor i dughenelor srace
i cenuii cnd Ioan Antonovici pai pe maidanul verde ce
nconjura bastioanele Kromverkului. Peste canal ducea un
300

G.P. Danilevski

pod la captul cruia se afl intrarea n cetate. Porile lui


Ioan, anul 1740. Fur primele cuvinte care i czur sub
ochi.
Se opri, i scoase tricornul i rmase mult vreme
locului fstcit, sorbind semnificativele cuvintele. Iat! Am
domnit numele meu, o urma i spuse Ivanuka. i
terse faa i pai apoi timid n cetate.
n acelai timp, pe rmul ostrovului Kamenni, acolo
unde sttea ntins lng colib tnrul barcagiu, apru
ltrnd puternic din pdure, cinele alb. n urma lui
galopnd alturi de grjdari, sosi un clre n vrst ntr-o
uniform albastr de poliIe. La ntrebarea dac nu cumva
a trecut pe acolo un domn mbrcat ntr-un caftan verde i
ncotro s-a ndreptat, barcagiul, tuind pe sub ub, arat
spre Koltovskaia, adugind: Spunea c merge la ar S-a
dus la palat.
Clreii pornir n goan spre podul de pontoane ce se
afla ceva mai sus, ntre ostrovurile Kamenni i Aptckarski.
Ioan Antonovici ptrunse n cetate.
O btrn ceretoare, oarb, nclinndu-se adnc n faa
s i descuie ua catedralei.
Intr, ttuc, intr, drgu, roag-te: nu-i nimeni
aici, numai diaconul, spuse ea. Toi arii lumii i toate
atotputernicele arine sunt nmormntate aici S te aib
n paz bunul Dumnezeu i marele ar, ttuca Piotr
Alikseici; e primul din dreapta i arina-i acolo, Anna
Ivanovna i Lizaveta, mmuca noastr prealuminat
La auzul acestor nume, inima fugarului ncepu s bat
cu putere. Pi abia auzit pe sub bolile apstoare i
ntunecate ale bisericii impregnate cu fum de tmie,
rmnnd un timp lng cavoul proaspt, nefinisat nc, al
301

Mirovici * Prinesa Takanova

Elisabetei. Faa s se schimonosi ntr-un rs rutcios.


Irodiada! Iat-te acum la picioarele mele O nimicnicie,
pulbere! Aruncnd o privire fugar spre mormntul
somptuos, cu monogram, al lui Petru cel Mare, prinul
veni s ngenuncheze n faa mormntului mtuii sale,
Anna Ivanovna.
l vezi oare optea el cu sufletul la gur, l vezi oare, pe
cel destinat de tine, blnd i buna mea, s-i fie urma?
Iart-m M-au chinuit, m-au njosit Mi-au zis Grigori
Iat-l n faa ta pe nepotul tu, Ivanuka Timp de
douzeci de ani, din leagn, douzeci de ani de zile i de
nopi, n pucrie dar, dac va vrea Dumnezeu, dac
nu m vor omor ca pe areviciul Dmitri, i jur
Gndurile prizonierului se nvlmir. Se prosterna pe
lespezile reci de piatr rugndu-se ndelung fr cuvinte,
Nimeni ca mine, nimeni, repet el cu flcile ncletate, n-a
cunoscut o captivitate att de cumplit, plnsa cu lacrimi
de snge Unde-i mntuirea, unde-i soarele, unde-i
fericirea? O, Doamne, nu-i ntoarce faa de la
rugciunile mele
Diaconul suna cheile.
E timpul, domnule, nu v suprai
Ivanuka gndi: De-a putea fi chiar i paznic n
biserica asta! E atta pace, lumina Iei n pridvor, o mai
ntreb o dat pe btrna de drum i cobor, prin porile
Nevei, spre fluviu, repetnd n gnd: Dac am s mor, n-or
s m nmormnteze cu strbunicii mei, arii
i apru n fa Neva, ntins, albastr, scldat bogat n
soare. Apele ei purtau galere cu vsle multe, galiote cu vele
albe i bricuri.
Pe cellalt mal zri un ir de case nalte, cu terase i
302

G.P. Danilevski

cornie dantelate, scldate n verdeaa parcurilor. Iar


deasupra tuturor cldirilor, ale cror ferestre erau numai
flcri sub razele soarelui de diminea i a mulimii de
statui de pe acoperiuri, se nla, din piatr, noul Palat de
iarn.
Acolo e ntr-acolo trebuie s merg La ar! se
mboldea fugarul, srind de pe chei ntr-o luntre.
Vrei s ajungi la arhitectul italian, la noul palat? l
ntreb luntraul brbos, mbrcat ntr-o cma roie.
La el, acolo! i repet prinul gndurile, cu voce tare,
artndu-i din barc rmul cellalt al Nevei.
Lng cheiul palatului se adunase o mulime de gurcasc, a cror curiozitate era strnit de doi clrei sosii
n goan nebun pe cai nspumai, dinspre bateriile
amiralitii. n timp ce grjdarul linitea caii, plimbndu-i,
boierul su nimi o caleac. Nu pierdea din ochi o clip
luntrea care venea dinspre cetate la palat.
De pe rm se vedea foarte bine aceast luntre, iar n
mijlocul ei, ntr-un veston verde cusut cu fir de argint i un
camizol galben, un tnr nalt. i scosese tricornul,
aprndu-se de soare cu mna streain la ochi. Pletele
lungi i fluturau liber pe umeri.
nlimea voastr, glsui pristavul Jihariov, ieind n
ntmpinarea lui Ioan Antonovici unde ai disprut? Ah,
ah, se poate una ca asta? arul v ateapt, iat i
caleaca.
Fugarul l privi nspimntat pe pristav. Faa acestuia
din urm era numai zmbet i blndee.
Cum? Nu e minciun?
Ce v veni, Doamne, iart-m!
303

Mirovici * Prinesa Takanova

Dar arul unde-i? Vai, simt c ameesc.


Mria-sa e la conac, la Rambov; poftii v rog
Cum, n-a sosit nc? Eti sigur? Unde e Rambovul?
Aici, pe aproape Ajungem ntr-un suflet acolo.
Nencreztor, fugarul urc n caleac. O clip fu ct pe
ce s strige, s se opun, dar se adunaser n jur atia
trectori! Toat lumea l privea curios uotind. Prinul se
fstci, puse jenat piciorul pe scara caletii, apoi lund loc
opti: Dac-i aa, du-m mcar mai repede s ajung la
timp
Caleaca porni n goan.
Pe cine au luat n trsur? l ntreb pe grjdarul lui
Gudovici un brbat nalt i sptos ce trecea prin dreptul
palatului, dup o plimbare prin grdin de var, mbrcat
ntr-o hain uoar ce-i venea ca un sac i cu un sul de
hrtii n mina.
Api, cin-s tie! Voia s-o ntind, prostu, de sub
caraul, da l-au prins
Cine l-a prins?
Maiorul de gard, Jihariov.
Lomonosov se npusti spre chei. Caleaca ns dispruse
n spatele bastioanelor amiralitii. Iat-o c se zrete o
clip pe pod, coboar pe ostrovul Vasilevski, ocolete nobila
scoal de cadei i gonete napoi spre Koltovskaia, spre
insule.

304

G.P. Danilevski

VIII. Musca la arat

N DIMINEAA ZILEI DE 28 IUNIE, O


caleac mic, roie, mpodobit cu blazoane, cu un lacheu
n
livrea
galben,
de
Curte,
cltorea
dinspre
Oraniembaum spre Peterhof. n ea se afla o persoan
scund, de vreo nousprezece ani, plin de via, cu o fa
expresiv i vioaie, puin tulburat. Avea un gt fin i lung,
un piept frumos i plin, mpodobit de o bucl pudrat ce-i
cdea din prul aranjat ntr-o coafur nalt i nfoiat.
Ochii mari, strlucitori i inteligeni, care priveau amabil i
mndru totodat, de sub fruntea alb i nalt, o fceau
atrgtoare.
Er sor contesei Voronova, cneaghina Ecaterina
Romanovna Dakova. Se ntlnise n aceast diminea, la
sor-sa, cu arul i cuvintele pe care i le spusese acesta
nu-i ddeau pace.
Petru i er na i, aeznd-o alturi de dnsul, i
spusese aa, deodat, cu sinceritatea-i caracteristic:
Ah, eti o trdtoare! tiu tiu totul despre
dumneata Te rog, poftete aici!
i ce tii, m rog, mria-ta? ntreb Dakova,
mbujorndu-se.
Totul tiu totul! O! Nu sari. Toate alianele dumitale cu
305

Mirovici * Prinesa Takanova

adversarii mei mi sunt cunoscute. Locuieti mai mult n


ora, evii Curtea, evii distraciile noastre panice
Apropo, spune-mi, te rog, cum te-a vrjit gaca anumitor
indivizi? Cum? Vnnd uri, jucnd nopi de-a rndul cri
i chefuind? Auzi numai despre beiile i orgiile lor i
despre cavalcadele pe cai, nsoite de cntece i chiuituri
Golani, fluier-vnt turbai i btui! Ceilali partizani ai
votri sunt mici nobili scptai, ofierai nepricepui la
slujb, ce locuiesc prin diverse mahalale. Vezi c le tiu pe
toate? Numai c deocamdat nchid ochii Astea s fie
idealurile pe care le-ai gsit, cu nevast-mea, n crile lui
dAlembert, Diderot i Rousseau?
Sunt calomnii, mria ta! Nu te supra, dar nu mai pot
asculta asemenea vorbe, plec! spuse Dakova, acoperindui faa cu minile.
Ei, iute te mai aprinzi! Gata, pleci spuse Petru,
reinnd-o lng el. Devotamentul dumitale faa de
nevast-mea este explicabil i demn de respect Pe oricine
poate s vrjeasc. Dar dumneata, Caterina Romanovna, ai
o sor, o fiin simpl i blnd. S ii la ea mai mult
Pentru virtuile ei, o ateapt un destin de invidiat. Ai s
afli despre asta mai trziu. arul tcu un timp, apoi relu:
Mein holdes Kind!67 Te rog s ii cont de un sfat pe care i-l
dau cu toat bunvoina Je vous drai tout
franchement68 N-ar strica s ii minte c prietenia
prostnacilor cinstii i chiar a naivilor, cum e sor
dumitale sau chiar eu, sluga dumitale preaplecat, e mult
mai lipsit de risc dect a detepilor dumitale, care, dup
ce-au stors zeama din portocal, i arunc coaja sub mas.
67
68

n german n text: Draga mea copil! (n.tr.).


n francez n text: Am s i-o spun deschis (n.tr.).
306

G.P. Danilevski

Despre ce-i vorba, la urma urmei? vru s tie


Dakova.
O, totul tiu totul, repeta Petru. Ehe! Acum i dau
sfaturi pentru ca mai trziu s nu te cieti
Ce anume a aflat? Oare am s apuc s-o previn? se
ntreb Dakova, n timp ce strbtea parcul Peterhofului,
scondu-i, nerbdtoare, capul ba printr-o fereastr, ba
prin cealalt a caletii. Faa ei palid er acoperit de pete
roii. Probabil iar i s-a raportat, dar ce anume i cine a
fost prt de data asta? Acui, acui, e or zece.
mprteasa probabil s-a mbrcat sau i termina toaleta.
Oare ajung la ea toate ntiinrile, toate bileelele mele?
Dumanii notri nu dorm i ntlnirile prea dese sunt
periculoase. Acum ns, fiind n trecere, poate reuesc
Caleaca roie i blazonat prsi rmul i ncepu s
urce colina mpdurit. Se simea rcoarea pdurii de
brazi.
Dakova cobor din trsur, i deschise umbrelua
galben cu volnae i o lu pe sub teii i brazii dei i
umbroi. Pe creast se conturau conacele din apropiere,
acareturile i acoperiurile vechiului palat al Peterhofului.
i toate-s mina mea, le fac eu singur! i zicea
Dakova, n timp ce cuta cu ochii ei miopi, prin verdeaa
grdinii de jos, cunoscutul acoperi de igl i ferestrele
vechiului Mon plaisir al lui Petru cel Mare, locuit acum de
Ecaterina. Ni se spune c prietenii sunt peste msur de
tulburai, c nu vor rezista i vor provoca o explozie.
Fleacuri, totul e linitit Panin e pentru o trecere legal,
pentru regent i pentru o form suedez de guvernmnt.
Nu prea m pricep n treburile astea! Dar timpul trece Ce
se ntmpla cu Ecaterina? Parc ar vrea s renune! Tot
307

Mirovici * Prinesa Takanova

timpul i-l petrece printre crile sale, e timid ca un copil,


plin de idealuri ca o fat de pension, iar de lucrurile
practice ale vieii n-are habar Secretarul ei, piemontezul
Odr, e tot timpul agitat, tot timpul preocupat Se
pregtesc evenimente mree, oare mi-e dat mie, o fiin
slab i modest, s joc n istorie un asemenea rol? S-mi
rmn numele? Nu-mi vine s cred, parc ar fi un, vis
Dakova se opri, i strnse umbrel, se urc n trsur
i porni spre palatul Peterhofului.
Nehotrta mai e! o caracteriza n gnd pe Ecaterina, n
timp ce cobora prin parc n grdina de jos. Azi e invitat la
mas la Oraniembaum, mine la o serbare la Gostili. Iar
n timpul acesta se vestete ceva nfricotor, se pune la
cale ceva hotrtor. Dar unde i e trsura? Nu se vede
nicieri. Te pomeneti c ne-am ncruciat pe drum, fr s
ne zrim?
Scundul pavilion special al Mon plaisir-ului ddea, cu
camerele din fa, spre mare, iar cu cele interioare spre teii
i mestecenii grdinii de jos.
n vestibulul pavilionului edea Vasli Grigorievici
kurin, garderobmaisterul arinei, sttea cu minile
ncruciate pe cufrul de stejar sculptat, lustruit de ani,
moind sub susurul fntnilor arteziene. La o distan de
o camer de dnsul, n ser vecin cabinetului de lucru al
mprtesei edea, lng fereastr larg deschis spre parc,
Ecaterina Ivanovna argorodskaia, camerista preferat a
arinei. Purta o scufie i nite ochelari uriai cu ram de
argint pe nas. Se ghemuise ntr-un fotoliu vechi, de piele i
tricota un ciorap galben, de mtase. i asupr ei i fcuse
efectul linitea din ncperi, din curte i din gradin
argorodskaia picotea ntruna, scpa ochiurile, csca, i
308

G.P. Danilevski

fcea apoi semnul crucii la gur i, cscnd i oftnd din


nou, i relua lucrul. Din cnd n cnd, cnd se trezea,
arunca priviri pe fereastra pe unde, prin verdeaa
parfumat a copacilor, se zreau statuile de marmur de pe
teras, pnzele corbiilor din larg i marea uor nelinitit,
scldat n soare. Dup nc o scuturare-dou a scufiei
argorodskaia se trezi:
Da, mai e Oh, a btut de mult de noua Cnd o s
m cheme la ea? Apoi csc din nou i se cuibri n fotoliu.
Minile care ineau ciorapul i czur n poal. Capul n
scufie atinse umrul. Adormi.
O odi luminoas, n spatele serei, i servea
mprtesei de dormitor. n ciuda mestecenilor i teilor
nali, razele jucue ale soarelui de diminea nvleau n
ncpere.
Totul n jur era plcut, luminos i curat. La ferestre erau
trandafiri n floare, micunele ruginii i heliotropi. Dup un
paravan era patul acoperit de o plapum alb. La captul
lui, o msu verde pe care se aflau, n dosul unui paravan,
dou resturi galbene de lumnare. Lng sob, pe o
saltelu matlasat de mtase, stteau doi celui
minusculi, cadoul unei lady din Anglia. De o parte a
paravanului erau cteva fotolii, un dulpior, o sofa, o
oglind de perete i o mas de scris. Fotoliile, divanul i
sofaua aveau huse albe, scrobite, de parc atunci ar fi fost
splate i clcate. Pe masa cu sertare i forme curbate
trona o climar. Alturi, o grmad de cri i hrtii.
Printre ele, tomurile lui Boileau, Montesquieu, Bell i
Voltaire. ntre sofa i paravan era o u ce ddea n camera
de toalet aflat n supravegherea unei alte slujnice a
arinei, ceva mai tnr, camerista Mavra Savina
309

Mirovici * Prinesa Takanova

Perekusihina. Toate erau puse n ordine, nicieri nici o


urm de gunoi, nici un fir de praf.
Lng ua ce ducea n camera de toalet era un taburet,
o cad, iar pe jos un ulcior. O femeie frumoas, de statur
potrivit; blond i plinu, de vreo treizeci i doi, treizeci i
trei de ani, cu mnecile suflecate pn la coate, spala ceva
n albie.
Nebunil motanul cenuiu se ls lene pe sofa,
micndu-i coada stufoas i strngndu-i dulce ochii la
raza de soare ce se juca pe podea, pe mobil i pe flori.
n curte se auzi zgomot de roi.
Ce, au i tras la scar? se ntreb kurin, privind mirat
spre ceasul cu cuc din perete. Nu, pesemne c-i una
strin, i spuse el, ridicndu-se.
Intr grbit Dakova.
Ce-i cu arina? Vine, s-a mbrcat?
Probabil c s-a mbrcat Poftii, rspunse kurin,
deschiznd ua spre cealalt camer.
Dakova intr n sufragerie. Ridicnd sprncenele a
mirare, trecu pe lng argorodskaia care dormea i btu
la ua cabinetului.
Herein!69 se auzi de acolo.
Dakova trecu pragul.
Asta ce mai e? strig Dakova dnd din mini.
Cum ce, iubito? mi spl manetele i guleraele,
rspunse mprteasa, ntorcndu-se spre ea.
Ecaterina purta un hlel de diminea, din pichet alb
i o scufie de dantel peste prul blond, pieptnat simplu.
Dou buclioare se nfoiau n dreptul urechilor mici i
frumoase, fr podoabe. Ochii albatri i zmbitori o
69

n german n text: Intr! (n.tr.).


310

G.P. Danilevski

priveau prietenos i veseli. Chipul su plin i rumen, cu un


nas drept i o brbie rotund i energic, respira
prospeime i sntate. Ghete albastre de catifea, cu tocuri
nalte i strngeau piciorul mic i plinu cu cputa frumos
arcuit. Vocea Ecaterinei era puin aspr. Vrnd s-o
ndulceasc, lungea puin cuvintele cu un pronunat
accent german, cntndu-le uor.
S-i gseti o asemenea treab cnd fiecare or e
scump, fiecare clip! exclam Dakova.
Aa mi-e obiceiul, aa, drgu, iart-m! rspunse
Ecaterina flegmatic, n timp ce cu degete ndemnatice i
nroite, storcea grijuliu lucruoarele splate. Deasupra
buzei de sus se adunar, din cauza efortului, broboane de
transpiraie.
Privii-o, v rog! Nu se potolea Dakova. Se pregtete
de domnie, dar se ocup de splatul guleraelor! S nu
v fie cu suprare, dar pentru asemenea treab exist alte
mini, adaug musafir.
Ei, n-ai dect s-mi cni ce vrei, i replic Ecaterina,
dar de treaba asta mi place s m ocup eu nsami. Avem
destul timp la dispoziie Apropo, asear am isprvit de
citit Annales cclsiastiques ale lui Baronius, am tradus n
versuri oda lui Voltaire Ctre libertate Spune-mi, prieten
drag, cunoti Penses sur lAdministration? Ce ncntare!
La liberte consist ne dpendre que des lois 70 sta cap,
stea idei i stil
Pi acum e vremea de cri? strig Dakova strngnd
din umeri. Ne aflam pe un vulcan, auzii, pe un butoi cu
pulbere! O clip doar i va urma explozia.
70

n francez n text: Libertatea const n a nu depinde dect de legi


(n.tr.).
311

Mirovici * Prinesa Takanova

Ecaterina i arunc o privire.


Panin, acest las-m s te las, o tot lungete, urm
Dakova, acest rnoi de hatman nu tie dect s spun
zictori din Ucraina, nici usturoi n-am mncat, sau cum se
spune acolo, s nu zici hop pn n-ai srit Iar arul a
aflat ceva, mi face aluzii i m amenin n mod serios
Iertai-m, dar prea o trgnai, prea o trgnai!
Ochii Dakovei se umplur de lacrimi.
Ecaterina i zise: Slav Domnului c nu tie nimic
sigur! apoi o prinse tandru de min i o aez lng ea. i
venir n minte cuvintele spuse de brbatul ei lui Panin
cnd sttea lng catafalcul Elisabetei: Cnd am s m
urc pe tron, am s-i destup urechile ca s te fac s m
auzi mai bine Panin nu putea s-o amne la nesfrit.
Ai dreptate n parte. ntr-adevr, brbatul meu putea
s afle prea multe din greelile noastre. Cte vorbe goale,
cita ndoial! Parc ar atepta s fie decorat pentru foiala i
vorbrie
Nu ne prea fericii cu indicaiile domniei voastre,
interveni Dakova. Ah, cte ocazii s.au pierdut! n noaptea
aceea de decembrie, cnd mi-am deschis sufletul, v
rugasem s-mi dai instruciuni i nsrcinri precise. Miai rspuns c trebuie s ne bizuim pe providen.
Acelai lucru am s i-l spun i acuma.
Bine, dar treaba nu sufer amnri! ipa Dakova, cu
un sentiment de sincer desperare. C doar nu vorbesc de
mine, ci de mria ta.
ntr-adevr, drgu, i rspunse Ecaterina, nu-i de
invidiat soarta srmanei tale prietene. Sunt rusoaic n
suflet, am ndrgit din tot sufletul aceast a doua patrie a
mea i orice s-ar ntmpla nu voi renuna, fr lupt, la
312

G.P. Danilevski

aceast pasiune N-am s stau s m gndesc la un


refugiu printre englezi, ca arul Ivan, eu rmn aici
Dar trebuie s acionm, nu s flecrim! o ntrerupse
Dakova. Altfel, v jur, are s fie prea trziu.
Trebuie s acionm, dar cu grij, vorbi Ecaterina. i
mai cu seam de la dumneata, prietena, atept idei i
msuri rezonabile
Dakova o privi pe arin.
Nu pricepi? o ntreb Ecaterina zmbind. Uite ce-i, am
s-i spun s-i fie de folos. Aa c nu te supra. Cine e, m
rog, autorul celor cincisprezece bileele pe care le-am primit
prin curieri clare i pe jos n aceast sptmn? i la
fiecare din aceste biletele ale dumitale trebuia s rspund
i am rspuns. Ei, spune-mi, drgu, ce crezi, asta nu e
foial deart? Ecaterina rse, o mbri pe Dakova i o
srut cu foc.
Nu! Domnia voastr hotrte, dar nu e bine! Orice ai
spune, nu pot! Abia mai putu s spun Dakova printre
sughiuri de plns. Nehotrrea mriei tale i prerea pe
care o avei asupra ntregii chestiuni o s ne duc pe toi la
pieire i, naintea tuturor, pe mria ta.
Ecaterina n-o contrazise. i ochii ei se umplur de
lacrimi. Cu o mina inea mna musafirei, cu cealalt o
mbria. Cteva minute ambele femei care se iubeau i
erau legate de o cald prietenie, tcur. Chipurile lor erau
scldate de lacrimi sincere.
Nu te supra, m bonne et chre amie71, spuse
Ecaterina, srutnd-o pe Dakova. Nefericirea e partea
mea; i-e mil de mine, dar punctele noastre de vedere nu
corespund. Dumneata atepi s ne ajute prietenii, eu, n
71

n francez n text: buna i draga mea prieten (n.tr.).


313

Mirovici * Prinesa Takanova

schimb, consider c ajutorul ne poate veni numai de Sus.


i suntei gata s v plecai n faa sorii, s suportai
clugrirea forat, sau i mai ru, s v lsai la cheremul
holtinezilor, s v nchid n locul prinului Ioan la
Schlsselburg?
Ei, m ndoiesc c voi ajunge chiar pn acolo,
rspunde Ecaterina, fulgernd din ochii si albatri.
Dakova se ridic n picioare. Ultimele cuvinte ale
mprtesei o scoaser definitiv din srite. Ochii i se
tulburar. Faa i se umplu de pete. Buzele, albe de
suprare, se strngeau ntr-o grimas, incapabile s
rosteasc un cuvnt. Ecaterina i privi musafir. Simi c i
se face de dou ori mil de ea i totodat era nveselit.
Brbia sa rotund tremura. E fricoas, i zise ea. Ce mai
fricoas! m iubete, dar ct e de jalnic Cum s-o
compari cu ceilali, care parc-s nite romani, nite
vulturi?
Ei, spune-mi, ce-ai mai auzit? o ntreb Ecaterina. E
timpul s m duc la mas.
Dakova i povesti de trecerea ei pe la Oraniembaum i i
relat discuia avut cu arul.
Btu de zece. Ecaterina sun. Intrar Perekusihina,
urmat de argorodskaia, aducnd costumul de mare
doliu. La peron trase o caleac grea, purtat de ase cai.
Ce trebuie s facem n fond? o ntreb n franuzete
Dakova pe Ecaterina cnd ieir afar. arina purta o
plrioar din gaz negru.
Rbdare, scump tiz, rbdare i pruden, i
rspunse Ecaterina cu jumtate de voce, strngndu-i
puternic mna. i dumneata eti Katia i eu sunt Katia, s
fim amndou fete cumini
314

G.P. Danilevski

S-mi fie cu iertare, cucoan, i spunea Dakova, n


timp ce fcea reverena de rmas bun dup toate regulile
protocolului n faa mprtesei care plec. O s vin
timpul cnd n-o s ne sinchisim de mtlu
Musca la art! i zicea Ecaterina, rspunznd la
reverenele cneaghinei Dakova. Se agit, se foiete i
toate numai ca s poat spune, vezi Doamne, c i noi am
muncit din greu i am arat ogorul i nchipuie c a i
fost admis n nelegerea noastr i c i s-a i dezvluit
conspiraia. Ea nu-i n conspiraie, ci doar n agitaie. Nu,
i mai zise Ecaterina, n-am dreptate; sunt un esprit
gauche!72 Sunt patima nestvilit de satir! Cneaghina este
o persoan devotat, nflcrat i generoas i att ea ct
i soul ei au muli prieteni Devotament, nflcrare! Dar
nu st puterea numai n ele, mai trebuie i altceva
Gndurile Ecaterinei zburar departe, spre acele zile
cnd, trecnd prin Riga i Pskov, pise pentru prima oar
n Rusia. i amintea cum, privind cu atenie spre
ntinderile sale pustii, spre aezrile singuratice i pdurile
seculare, nesfrite, tria intens sentimentul c va domni
cndva peste toat aceast ar srman i necuprins.
Caleaca arinei, pornind cu toat viteza, trecu de ultima
alee a parcului din Peterhof. Aprur, lng rmul mrii,
peronul nalt i ferestrele palatului din Oraniembaum.
Vestoane galbene, albastre i albe, holtineze, se i
zreau ici i colo, n spatele gardului dantelat din font.
Curierii calare treceau n toate prile. Trsurile care
aduceau musafirii din capitala se retrgeau grbite.

72

n francez n text: minte uie (n.tr.).


315

Mirovici * Prinesa Takanova

IX. Arestarea lui Passek

PRNZUL DE LA ORANIENBAUM SE CAracteriz printr-un fast neobinuit.


Masa, aranjat pentru cincizeci de persoane, era servit
n sala japonez. Arapi cu turbane roii i livrele galbene i
slugi iui de picior purtnd plrioare mpodobite cu
panae de stru serveau la mas. mprteasa edea
alturi de Minich. arul fu prost dispus tot timpul.
Schimbnd din cnd n cnd oapte cu Alexandr uvalov i
Gudovici, arunca cte o privire ntrebtoare spre
mprteas. Seara, n timpul balului mascat de la teatrul
de oper prea c s-a mai nveselit. La cuvintele Voronovei:
Privete, consoarta mriei-tale nu i-a pus steaua Sfintei
Ecaterina. Probabil fiindc din mila mriei-tale port i eu
acelai ordin, tarul i rspunse: Ei! Fleacuri, Romanovna!
Am ntrebat-o A stricat-o din greeal i i-a dat-o lui
Possier s i-o repare A doua zi, pe 27 iunie era ntr-o
joi Petru i Ecaterina se rentlnir la fastuoasa
srbtorire dat n cinstea lor de ctre contele Aleksei
Grigorievici Razumovski i de fratele acestuia, hatmanul, la
Gostili.
Erau de fa cele mai frumoase femei din suita obinuit
316

G.P. Danilevski

a arului. Toat lumea era vesel. Se fcur plimbri pe lac


n sunetele muzicii. Toasturile erau nsoite de salve de tun.
Fraii Razumovski, mai cu seam favoritul arului,
hatmanul, cutau care mai de care s-i fac pe plac lui
Petru. Srutul Iudei i ziceau civa dintre invitai,
privindu-i.
Mine, sper s iau masa la dumneata i, fr s ne
facem iluzii dearte, s le discutm pe toate, i spuse arul
mprtesei seara, cnd plec spre Oraniembaum. Iar
onomastica mea, de poimine, o vom petrece la mine, nu-i
aa?
Fr s-i rspund, mprteasa i trase trena de doliu
de pe scrile trsurii. Portierele se nchiser cu zgomot.
Caleaca porni n goan spre Peterhof. Era ultima oar
cnd Petru o mai vedea pe Ecaterina
Doamne, Dumnezeule! i zicea Ecaterina nbuindu-i
lacrimile, atent la tropotul cailor. Ce m mai ateapt?
Deznodmntul e aproape. Nimeni nu bnuiete c Panin
i hatmanul sunt gata S tac, sau s anun lovitura de
stat? Libertate sau temni, coroan sau mnstire? Nam s m predau, cum a fcut-o Anna Minile cele mai
strlucite am s mi le aduc n jurul tronului, voi domni cu
blndee, voi pleca urechea la glasul oricrui adevr. Am s
primesc, am s nsufleesc aceast ar uitat, srac i
totodat bogat, neleas numai de mine. Voi deveni mama
patriei Sau voi muri, sau voi crmui eu ara
ntorcndu-se la Peterhof, Ecaterina ddu drumul
servitorimii, ncuie uile i deschise fereastra. Marea
clipocea linitit la picioarele Mon Plaisir-ului.
Dakova! Prieten! Nu eti lng mine n aceste clipe
cnd am atta nevoie de tine Ce se ntmpla dac ntr317

Mirovici * Prinesa Takanova

adevr ai dreptate, dac am ntrziat, iar cale de ntoarcere


nu exist?
Ecaterina cut prin sertare, puse la o parte cteva
hrtii pe care apoi le arse, i suflec pn la coate
mnecile bluzei, pornind apoi s umble prin camer de la
un cap la altul, cuprins de tulburare. Cel mai mic zgomot
ce venea dinspre rm sau din parc o fcea s tresar, s-o
treac toate cldurile.
Petru plec din Gostili mai trziu. Era i el nelinitit i
nervos.
Ateapt numai, micu drag! i zicea el privind spre
cmpiile nvluite de ntuneric. Nu mai e mult Poimine,
smbt e onomastica mea. Srbtoarea lui Petru i Pavel o
s fie de lung aducere aminte. Totul e pregtit, Lisaveta
Romanova e de acord i pe prinul Ioan l am la
ndemna
Hatmanul mi promite un succes deplin. Am s-l art pe
prin poporului, am s-l proclam motenitor, apoi m
cunun Pe nevast-mea i pe fecioru-meu i nchid la
Schlsselburg apoi am s institui o regent provizorie,
format din cneazul Nikita Trubekoi, Gudovici i din
unchiul meu, prinul George Dup asta plec cu armata la
lupt! Totul e pregtit, arina nici nu se ateapt. Ce linite,
ce linite! i spuse Petru apropiindu-se de palatul din
Oraniembaum. Lumea nu bnuiete nimic Aerul nu se
mic, n jur nici un sunet O! Ct mreie. i ct for
poate exista n sufletul unui om ager. Prudent i hotrt. Pe
Panin am s-l expediez n Suedia ca s nbue
samavolniciile de acolo, pe Gudovici l fac hatman Dar
principalul, principalul O s rsune lumea de
neateptata veste i o pagin nou i mrea se va aduga
318

G.P. Danilevski

la istoria lui Petru al III-lea


Cu o jumtate de or naintea rentoarcerii arului de la
banchetul trdrii, Narcis, arapul su preferat, intr n
cabinetul su de lucru i-i puse pe mas o scrisoare
trimis printr-un curier secret de la fostul peruchier al
arului, Bressans. Scrisoarea purta o inscripie n francez:
Strict secret i necesar. Coninea denunarea complotului.
Piotr Feodorovici, cutndu-i havanele, zri plicul, vru
s-l deschid, dar simindu-se obosit l nvrti distrat n
mina i l arunc apoi pe etajer, printre alte hrtii
pregtite pentru dimineaa urmtoare. Trecu n dormitor i
ncepu s se dezbrace. Czu pe gnduri: Concertul naturii
este concertul pasiunilor sufleteti, cita el cuvintele lui
Stern din cartea parcurs n ajun. Se simea subjugat de
aerul de afar.
arul i lu de pe perete vioara preferat, cadoul
virtuosului Tartini, iei pe teras i mult vreme, n linitea
care cuprinsese rmul mrii, palatul i parcul, rsunar
sunetele cavatinelor i pastoralelor sale delicate. Cntnd,
Petru gndea: Totul se desfoar impecabil i ce linite
deplin, poetic! Da! Lumea va fi uluit de nou pagin
nscris n istoria lui Petru al IlI-lea!
Trecuse de miezul nopii cnd reveni n dormitor. Volkov
studiaz Charta francez, m sftuiete s introduc n
Rusia strile sociale. Fiecare va deveni liber, fiecare va fi
fericit, fiecare va tri dup capul su! Cu aceste gnduri
i ntoarse faa la perete; auzind bzitul intarului, ncepu
s-l urmreasc pn adormi.
Ateptrile arului nu prinser via. Nici peste o zi i
nici smbta, ci n aceeai joie de 27 iunie, la Petersburg
avu loc o ntmplare semnificativ, dei n aparen
319

Mirovici * Prinesa Takanova

oarecare.
Un grenadier din regimentul Preobrajenski, auzind c
mprteasa e ameninat de holtinezi, veni la cpitanul
su, Piotr Bogdanovici Passek, ca s afle dac cele ce se
vorbesc n popor sunt adevrate. Passek i rspunse s nu
plece urechea la minciuni fiindc mprteasa e n afara
oricrui pericol. Grenadierul i propuse s fie cu ochii n
patru; nu dormi toat noaptea, frmntndu-se, iar
dimineaa veni la Piotr Petrovici Voeikov, maior al
regimentului su.
nlimea voastr, ncepu dnsul, avei mil. Ca s nu
rspundem mai trziu pentru dnsul.
Pentru cine?
Pentru holtinezi.
Dar ce s-a ntmplat?
Toate-s n regul n privina mmuci noastre, arina?
Voeikov ciuli urechile.
Fleacuri, rspunse acesta ct mai indiferent.
L-am chestionat n secret pe nlimea sa, Piotr
Bogdanci, spuse grenadierul.
Ei i ce i-a spus? se interes Voeikov.
S-i spui, zice, soldimii, c pn una-alta s nu-i
bat gurile de poman. Dac va fi nevoie, se va comunica
prin cprrime.
Cuvintele acestea l uluir pe Voeikov, nelesese c nu-i
a bun, l reinu pe grenadier i l arest pe Passek.
i jur c o s fie atent! i spunea Lomonosov, auzind
despre toate acestea i aducndu-i aminte de ntlnirea pe
care o avusese cu acesta la Fonvizin.
Partizanii Ecaterinei se pierdur cu firea. n linitea
prevestitoare de furtuna avur impresia c se nla n faa
320

G.P. Danilevski

lor rachet semnalizatoare


Panin afla despre toate acestea de la Orlov la o partid de
cri din casa Dakovei. Aceasta l sftui pe Orlov s
porneasc imediat clare spre Peterhof i s-o previn pe
Ecaterina. i asta pn la revrsatul zorilor. Panin trimise
instruciuni
hatmanului
Razumovski,
comandantul
regimentului Ismailovski. Dakova mbrc o mant
brbteasc i, neavnd ncredere n Orlov, porni dup
amnunte la Rozlavlev. Toat lumea atepta ceva ieit din
comun, ceva fatal.
Mirovici juca de mai bine de o sptmn cri cu
Perfiliev. Se juca pe Nevski, ling Gostinni Dvor n casa
generalului Vozjinski, fostul vizitiu de gard al Elisabetei.
Mirovici avea noroc, dar era epuizat i devenise irascibil,
certre i grosolan.
n seara zilei de 28 iunie, n timp ce partenerii lui
Perfiliev. edeau la masa de joc, reapru, dup o oarecare
absen, Grigori Orlov. Rsturn pe mas o grmad de
galbeni. Jocul se ndrji. Se aduser vinuri, rcoritoare.
Trecuse de ora unu noaptea. Mirovici fu chemat afar.
Un mujic necunoscut i nmn un bileel, Era o scrisoare
de la Pciolkina. Se lumina de ziu. Desfcnd scrisoarea,
Mirovici citi urmtoarele rnduri: Ce facei? i scria
Polixena. Ai uitat de toi i de toate. Aflnd unde ai
disprut de attea zile, m grbesc s v comunic cele
aflate de la Uakov, care ne-a vizitat, cutndu-v. Oraul
este n pericol. n orice moment se ateapt explozia. M-ai
rugat s v cer un serviciu. Iat-l. Passek a fost arestat.
Dumanii arului se tem de dispoziiile sale i sunt gata s
acioneze. Ducei-v la Uakov, v va da toate lmuririle.
Ticlos mai sunt! i spuse Mirovici cu turbare. Se
321

Mirovici * Prinesa Takanova

npusti n vestibul, i lu plria i sabia, strig un birjar


i o porni spre Smolni, unde locuia Uakov. Iat cum
arata hotrrea mea, datoria contiinei! se certa el. Am
uitat totul, totul. Aveam posibilitatea s-l previn pe ar, s-l
salvez st n-am inut seama de asta. Cte n-am vrut s fac
i toate s-au dus pe apa smbetei. Sunt din nou o
lepdtur, un suflet josnic i inuman!
Acas la Uakov, i se spuse c Apollon Ilici a nchiriat de
cu sear nite birje i a prsit oraul.
Alt nenorocire, se cina Mirovici. De la cine s mai aflu
acum ceva?
Fcu iute cale ntoars, iar pe Liteinaia i aminti de
Bressans. Casa peruchierului imperial era n drumul su,
pe Fontanka, lng podul Semionovski. S ncerc la el? E
prieten cu arul, m tie din coal.
Fereastra de la catul de sus al casei lui Bressans era
luminat. Ua dinspre strad deschis. Concediindu-l pe
birjar, Mirovici urc n fug scara ngust de lemn.
Tulburat i zpcit, franuzul la nceput nici nu-l
recunoscu pe musafir, ca apoi s-l primeasc cu lacrimi i
cu braele ntinse.
Mon Dieu, quelle misere! Ce nenorocire! url btrnul,
cu voce spart, btndu-se cu pumnii n piept. Era n halat
i cu papucii pui pe piciorul gol. Srman, biet ar! Oh l
est perdu! E pierdut! Am scris, am trimis, dar probabil n-a
citit raport al meu E miez la zi i de acolo nici o veste
Bressans i povesti lui Mirovici, n toate amnuntele, cele
petrecute cu Passek, despre ntrunirile i pregtirile
partizanilor Ecaterinei, Panin, hatmanul i ofierii din
regimentele Ismailovski i Preobrajenski.
O cru i cai! strig Mirovici, renscut.
322

G.P. Danilevski

Deodat faa sa cpt o strlucire de parc ar fi


descoperii ceva cu totul neobinuit i mre, un secret
mondial.
mprumutai-mi caii dumneavoastr, repet el. nc
nu-i totul pierdut. ntr-o clip voi fi acolo i chiar dac o fi
s pltesc cu capul, am s-i transmit totul, am s-l previn
pe ar.
Nu este cai, trimis pe roi, rspunse Bressans,
tnguindu-se. La comte ovalov, la prince Trubekoi, nu
rmas dect cal apa.
D-mi-l pe sacagiu! Ce mai stai, fir-ar al naibii! Vite,
vite73!
Dar lipsea i calul de corvoad, era n trg. Se fcuse
aproape patru cnd Mirovici gsi n sfrit un cal, scrise la
repezeal cteva rnduri, ascunznd hrtia n sn, i
strnse mna lui Bressans, sari n a i porni n galop de-a
lungul Fontanki.
Nu tiu cum i n ce fel, i zicea Mirovici, dar sunt
convins c am s le fac tuturor n ciud, tuturor
Lng podul Kalinkin, pe acolo pe unde locuia Filatovna,
Mirovici struni calul, trecnd bariera la pas. O linite
deplin domnea peste mprejurimi. Suburbia, trezindu-se,
era nc tcut. Nici clrei, nici pietoni. n stnga, n
regimentul Ismailovski, se auzir pe caldarm rotile unei
caleti ntrziate; dar numai pentru scurt vreme. Dinspre
parcurile i grdinile de zarzavat din apropiere, venea miros
de frunzi mprosptat de rou. Undeva, dintr-un acoperi,
se nla un fum matinal. Mirovici, ieind din mahala,
porni n galop spre Oraniembaum, zicndu-i Faptul c
hatmanul e trdtor, nu m mir; e amator de distracii.
73

n francez n text: Repede, repede (n.tr.).


323

Mirovici * Prinesa Takanova

Dar Panin? Se vede treaba c cu ct e mai mult idealism,


cu att mn e mai acaparatoare
n aceeai diminea, ns mai devreme dect plecarea
lui Mirovici, datorit Dakovei avu loc un eveniment
neprevzut, pe care un cronicar blajin din timpul acela l-a
denumit modest i totodat foarte exact: Aciunea
domnului Orlov.
Cu mult nainte de rsritul soarelui, zbura spre
Peterhof, n troica sa aprig, Aleksei Orlov.

324

G.P. Danilevski

X. Aciunea domnului Orlov

TRECUSER DOAR PATRU ORE DIN ziua


de 28 iunie. O linite deplin domnea peste gradin, palatul
i parcul Peterhofului. Soarele se ridicase, dei ceaa
dinspre mare se mai aeza n straturi groase prin prile de
jos ale grdinii, pe alocuri parind chiar un nor de fum ce
nvluia terasele i aleile grdinii de sus.
La liziera parcului apru o troic n spume. Din ea
cobor un ofier nalt n uniforma regimentului
Preobrajenski. Fusese trimis de Dakova. Dnd drumul
vizitiului, veni la ghereta de paz a pdurii trimindu-l pe
paznic la gospodria cea mai apropiat. La scurt vreme
dup asta sosi dintr-acolo o caleac uoar, tras de
patru cai.
Lsnd caleaca lng gardul parcului, ofierul cobor
spre Mon plaisir, cercet cu privirea aleile din jur,
geamurile i uile vechiului pavilion cufundat nc n somn,
se apropie apoi de galerie i se plec spre fereastr. Prin
perdeaua lsat nu se putea vedea interiorul ncperilor.
Era odaia argorodski, camerista mprtesei. Ofierul
btu n geam i fiindc nu-i rspunse nimeni, ptrunse pe
scara de serviciu, n oficiu, iar de acolo ntr-un mic coridor
325

Mirovici * Prinesa Takanova

cu lumin puin. Ua din dreapta ducea spre camera


garderobmaistrului kurin; cea din stnga, spre camerele
argorodski, nvecinate cu apartamentul personal al
mprtesei. Dup toate aparenele lumea din pavilion nc
dormea.
Ofierul intr n camera din stnga.
Celua cameristei ncepu s latre, trezindu-i stpna.
Ce-i cu dumneata, Aleksei Grigorici? l ntreb
Ecaterina Ivanovna, scondu-i speriat capul din
dormitor.
Ofierul i explic pricina vizitei sale neateptate.
argorodska se npusti spre iatacul mprtesei.
Despre ce-i vorba? l ntreb de dup u Ecaterina.
Nu ntrziai nici o clip mria voastr! exclam Orlov.
Trebuie s v hotri s plecai.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce s-a ntmplat?
Passek a fost arestat, spuse Orlov n franuzete. V
ateapt fortreaa de la Schlsselburg, sau, ca pe prima
soie a lui Petru cel Mare, mnstirea
Ecaterina nu-l mai ntreb nimic.
mbrcarea! porunci ea argorodski. ntr-adevr,
apru peste cteva clipe ntr-o rochie simpl, de culoare
nchis, purtnd panglica i steaua sub pelerin. Un
tremur uor i scutura umerii; faa i era palid, dar foarte
linitit. Ochii aveau o cuttur vioaie i luminoas.
Sunt gata! i spuse lui Orlov. Dar cum vom putea trece
pe lng paznici i santinele?
Orlov cel puternic i bun de chefuri, care nu tia ce-i
aceea ovial i care pleca de unul singur s vneze uri
cu pratia, de data asta ntrzia cu rspunsul. Curajul
ncepu s-l prseasc.
326

G.P. Danilevski

Voi lua nfiarea soiei dumitale, hotr pentru el


mprteasa. Lund umbrelua i voalul i oferi braul.
Ieir din pavilion.
Dac a fi fost soldat, glumi Ecaterina dup ce trecu
de prima alee, n-a fi ajuns niciodat la rangul de general.
De ce? vru s tie Orlov.
A fi fost omort nc de pe cnd a fi ajuns cprar
Parcurser cu bine grdina de jos. rmul era acoperit
de cea. Marea lovea uor cheiul. De acolo se auzea
cntecul: Of, tu, libertate, lumin-n tristee. ncepu grdina
de sus, vecin cu parcul. Dincolo de ograd, pe strad, era
forfota obinuit: treceau spre pia rnci, grdinari cu
roabe Paznicul de la poarta parcului, un soldat din
timpul Elisabetei, acum n rezerv, lu poziie de drepi i l
salut pe ofier.
Ecaterina se aeza linitit n caleaca pregtit din ajun
la ordinul garderobmaistrului kurin. Orlov se aeza pe
capr, ling vizitiu. Un alt ofier, cpitanul colii de
ingineri, Vasli Ilici Bibikov, care, chipurile, se afla acolo cu
totul ntmpltor, trgnd din pip i fcndu-le
conversaie, clarea alturi de caleac. Toate lsau
impresia unei plimbri matinale de agrement. Caii alergau
la trap mrunt. Ocolind liziera parcului, cltorii se oprir.
Orlov i propuse lui Bibikov s ia loc lng Ecaterina,
vizitiului i porunci s ia calul acestuia, iar el, lund
hurile n min, struni cei patru cai la galop nebun.
E o zi nsemnat, i spuse Ecaterina lui Bibikov,
privind la soarele care le ieea n ntmpinare. Exact cu
optsprezece ani n urm, n aceeai zi de 28 iunie, m
aflam la Moscova, pentru ceremonia trecerii mele la
ortodoxism. mi mai aduc aminte c mtua mea, rposata
327

Mirovici * Prinesa Takanova

arin, ca i toi ceilali, era foarte mirat cum de am putut


citi att de corect cu voce tare Crezul, eu, care eram doar
oaspetele acestei ari i nc de foarte puin vreme.
Crnguri i vi, csue rzlee i poduri treceau n zbor
de-o parte i de cealalt a drumului. Roile ridicau nori de
praf.
Drumeii ntlnii n cale soldai, finlandezi n drote i
cosai se ddeau la o parte, privind uimii n urma lor i
ntrebndu-se cine e persoana purtat n zborul caletii de
ctre artosul i voinicul sergent din regimentul
Preobrajenski.
Iat i Strelna. Se apropie i grdinile de la Sierghievo. n
spatele lor sunt pdurea, lanurile culturilor de primvar
i csuele satului Ligovo. Apoi alte crnguri i pduri, alte
ctue i cele dou crciumi cea Ars i cea Roie.
Lng panta ce ducea spre pod, nainte de crciuma
Roie, apru din crng, n faa caletii un clre pe un cal
rou, cu picioarele groase. Era Mirovici. Zrise nc de
departe caleaca cu cei patru cai care gonea pe colina
mpdurit i silueta solidului gardist care biciuia caii.
Cine s fie? se ntreb el, urmrind norul gros de praf
care venea spre dnsul.
Caleaca descoperit, copitele i boturile de cai, duruitul
roilor pe brnele podului i faa roie i prfuit a vizitiului
n uniform militar, cu cicatrice pe obraz, trecur n zbor
prin faa lui Mirovici.
Orlov! El s fie? se frmnta Mirovici, privind n urma
caletii. E imposibil! Doar l-am lsat cu ceilali la Perfiliev!
n acelai moment, i atrase atenia osia din spatele
caletii. Pierduse, probabil, o piuli, fiindc roata abia se
328

G.P. Danilevski

mai inea n goana cailor.


Ei, ei! i strig Mirovici vizitiului.
Caleaca se ndrepta n goan spre partea cealalt a
podului.
Ei, roata! Roata! striga mai tare Vasli, fluturndu-i
tricornul.
Doamna cu voalet privi din trsur; vizitiul ncepu s
struneasc caii. Caleaca dispru ling Ligovo, n desiul
pdurii pline de vguni.
Mirovici atepta. Caleaca nu se mai ivea din pdure..
Asta e, m-au auzit i acum repar roata! Probabil c-i vreo
poveste de amor, o rpire a iubitei Pe cine oare am
ajutat? Ddu pinteni calului. Ajungnd pe creast, privi n
jur.
Caleaca era prsit n pdure. n afara roii, i mai
mpiedicase i un cal istovit, care czuse mort. Drumeii i
urmau calea pe jos. Dinspre o mahala a oraului, venea
gonind n ntmpinarea lor o caleac de ora, tras de
ase cai. Iat-o lng ei, iat-i urcndu-se i pornind cu i
mai mare vitez spre Petersburg
Ce n-a da, ce n-a da ca drumeii s-l fi observat pe cel
ce le-a fcut acest serviciu! i spunea mai trziu Mirovici
de multe ori, cnd viaa l lovea cumplit, amintindu-i pn
n cele mai mici amnunte toate evenimentele fatale i
nenorocite ale acelei zile. Ce mi-a trebuit s strig, s le dau
semn! Dac nu le-a fi atras atenia, n-ar mai fi putut opri
caii nnebunii i nu se tie de cine ar fi depins acum
soarta mea i a attor milioane de suflete
Caleaca ce-i luase pe drumei aparinea cneazului
Feodor Sergheevici Bareatinski, acela care, n mai, primise
ordin de la Petru s-o aresteze pe mprteas. Odat cu el,
329

Mirovici * Prinesa Takanova

n ntmpinarea Ecaterinei veni n goan i Grigori Orlov.


Marea noastr nu e agitat, reintr n rmurile sale,
spuse acesta din urm.
Mi-e sete, e aa de cald! rspunse Ecaterina. Am fcut
mai mult de o verst pe jos, grbindu-ne s v ieim n
cale.
Fraii Orlov se urcar n spatele trsurii. Bareatinski i
Bibikov fur poftii de arin nuntru. Caii pornir n
galop i la scurt vreme dup asta caleaca duruia pe
strzile mahalalei Petersburgului.
Lng podul Kalinkin, o btrn nalt i crunt,
mbrcat ntr-un camizol brbtesc, traversa drumul
purtnd dou glei pline cu ap.
O clip, pentru numele lui Dumnezeu, mi-e sete!
exclam Ecaterina.
Trsura opri. Btrna fu chemat la portier. Ecaterina,
stnd pe scri, prinse cu amndou minile gleata
umed i plin i bu, lacom, pe sturate. O clip doar i
caleidoscopul se ntoarce! i zicea Ecaterina, privindu-se n
ap ca ntr-o oglind. O clip doar i vor dispare visele i
ateptrile acelor optsprezece ani grei
La muli ani i ntr-un ceas bun! i spuse btrna,
nclinndu-se i cercetnd-o ndelung pe neobinuita
cltoare. Sfntul Niculae s te ajute, Christos s-i
vegheze calea!
i mulumesc, drgu, spuse Ecaterina, dezlipinduse de gleat i rsuflnd bucuroas. Cum i zice?
Sunt vduva plutonierului de gard, Nastasia
Bavkina; s trieti ani muli, fericii, mamuc-arin i
sfinit s-i fie clipa.
Pe unde stai?
330

G.P. Danilevski

La grecoaica Bundi.
Vduva plutonierului major, sluga matu-mii, i not
n gnd Ecaterina. N-am s-o uit c doar e prima
Biciul pocni. Caleaca trecu de primele companii ale
regimentului Ismailovski, oprindu-se pe un maidan
nverzit, lng locul de parcare al regimentului. Pe aici era
nc linite.
Sub clopotul de semnal, ling podeul ce traversa ripa
care nconjura regimentul, sttea o sentinel cu arma pe
umr. Ecaterina cobor din caleac. Sentinela o cunoscu
pe dat. Fr s-i ia ochii aprini de uluire, team i
bucurie, lu poziie de drepi i prezent arma pentru onor.
Oare o s-mi dea drumul? se ntreba Ecaterina. Ce se
ntmpl dac-mi bareaz calea, dnd semnalul de alarm
ntr-un moment nepotrivit?
Faa i se mbujor. Fr s se grbeasc sau s
priveasc spre sentinel, porni n pas msurat, linitit i
sigur, spre pode.
Sentinela nu se clinti. Numai pieptul i se mica ritmic,
iar inima tnr, emoionat btea fierbinte i puternic.
Uite, acui o s dea drumul muschetei de pe parapet i
o s loveasc clopotele! se nfior Ecaterina, n faa
neprevzutului. Pea ns seme i hotrt pe ltunoaiele
cenuii i roase ale podului.
Treci, neleapto, treci, bucuria mea! i zicea sentinela,
urmrind-o din ochi pe mprteas. tiu eu Sunt oimii
ti, ajutoarele tale credincioase Treci, c nu pentru
prigoan, pieire i risipa forelor noastre peti, nu spre
tron, ci spre slava, onoarea i libertatea patrioilor
Ecaterina trecu, fr opreliti anul. Ceilali o urmau.
Cum te cheam? ntreb ea, oprindu-se o clip s
331

Mirovici * Prinesa Takanova

priveasc faa inteligent i palid a soldatului.


Sunt adoratorul i sclavul credincios al mriei-tale,
Nikolai Novikov! rspunse sentinela, pocnind din arm n
cinstea multateptatei musafire.
Cel mai mare dintre fraii Orlov intr n salonul ofierilor.
De acolo apru un soldat pe jumtate dezbrcat, urmat
nc de civa ostai. Toba rpi nfundat i timid. Alte
tobe, inndu-i ceva mai vioi isonul, se auzir n curile
companiilor vecine trezind linitea dimineii. Ecaterina se
opri la marginea careului. Din dreapta i din stnga veneau
n fug soldai de toate vrstele. Apoi veni, susinut de
coate, un preot palid i fstcit. Purta o cruce n mina. Din
biserica regimentului a fost scos un analoghion i instalat
n mijlocul curii.
S depunem jurmntul! S depunem jurmntul!
Ura! Ne-a auzit mmuca, arina noastr! strigau
grenadirii.
Pluton dup pluton i companie dup companie,
aruncndu-i din mers mundirele strimte de tip nou i
repunndu-i vechile caftane din timpul Elisabetei,
pstrate n magazia de efecte, se adunau n curtea plin
pn la refuz de mulimea care ovaiona fericit. ncepu
nchinarea crucii.
Cnd apru ultima companie, ofierii Vrubov, Roslavlev,
Vsevolejski, Lasunski i Pohvisnev ncepur s-i fluture
tricornurile. Uralele contenir. Ecaterina fu nconjurat din
toate prile.
Am venit s v cer ajutorul! Vocea blnd i
melodioas,
puin
brbteasc,
ptrunztoare,
a
Ecaterinei, rsuna n linitea general.
Pericolul m-a forat s caut salvarea n mijlocul
332

G.P. Danilevski

vostru
Novikov, mpins n lturi de mulime, se ridic n vrful
picioarelor. Scund i plinu, mbujorat de nelinite,
mprteasa se afla la zece pai de dnsul. Minile i erau
ntinse nainte; pe frunte i deasupra buzei de sus aprur
broboane mari de transpiraie; ochii nelinitii cercau
sprijin.
Sfetnicii arului, soul meu, urm dnsa, au hotrt
ca s fiu nchis nentrziat, n fortreaa Schlsselburg,
mpreun cu unicul meu fiu.
Moarte holtinezilor! Moarte! urla drept rspuns
mulimea.
Nu aveam dect o singur salvare: fuga! spuse
Ecaterina tergndu-i lacrimile. Nu aveam unde fugi dect
aici, la voi. M bazez pe voi, cred n voi. Ne vei da oare
ajutor? Mie i fiului meu
Poruncete, mria-ta! Ne dm viaa, dar pe tine nu te
trdm! Moarte dumanilor!
Nu v atingei de nimeni, glsui Ecaterina. Ascultaiv superiorii!
Soldaii i ofierii se aruncau n faa Ecaterinei, i
srutau minile, mbrcmintea. A fost adus steagul
regimentului.
S mergem la cei din regimentul Semionovski! La
catedrala Kazanski! strigau unii.
La cei de la regimentul Preobrajenski! Ei au pus-o n
scaun pe mmuca Elisabeta! strigau alii.
La cavaleria de gard
La toate bisericile!
O trsur!
Unde e hatmanul?
333

Mirovici * Prinesa Takanova

A plecat clare la Panin, la Letni.


Dar Aleksei Orlov?
Dup arhiereul Dmitri
S mergem la Kazanski!
La Kazanski!
Companiile se aliniau.
Ce stai, gur-casc ce suntei! strig Roslavlev.
Steagurile i tobele nainte! comandau Obuhov i
Lasunski.
Salvatoarea noastr! Micu drag! strigau ntruna
soldaii.
Scoate tunurile! Alinierea! ipa cprrimea. Preotul n
fa! La Kazanski!
n dreapta i n stnga, n toate direciile plecau, clri,
curierii.
Presat de mulimea care nvlea n fa, striga i i
flutura tricornurile i muschetele, mprteasa lu din nou
loc n trsur. n faa ei pea micul preot cu crucea n
min, tremurndu-i brbua blond, tuind uurel i
mpleticindu-se speriat n straiele sale cndva albastre.
Regimentul aliniat, nconjurnd caleaca mprtesei, o
urm pn la ultimul om.
i cei din regimentul Semionovski, sub comanda lui
Vadkovski, Feodor Orlov i a altor ofieri au depus
jurmntul. De pe prospectul Zagarodni procesiunea o lu
pe Gorohovaia, o coti n Mesceanskaia ndreptndu-se spre
piaa catedralei Kazanski.
Ferestrele i uile se deschideau larg. Orenii se alipeau
procesiunii, ovaionnd

334

G.P. Danilevski

XI. Apariia Feliciei

N DIMINEAA ACELEIAI ZILE DE 28


iunie, Lomonosov se trezi mai devreme dect de obicei.
Avea de fcut ultima lectur a panegiricului su n limba
latin. Trebuia s-l in, dup cum i se poruncise, de ziua
arului, la edina festiv a Academiei de tiine. Afar de
asta, i amintea i de cuvntul dat studentului Fonvizin:
s fie la regimentul Ismailovski. Of, drumurile astea i
plcintele onomastice! Ce pierdere de vreme! bombni el,
n timp ce urca spre proaspt renovatul su cabinet de
lucru. Era puin trecut de ora opt cnd buctreasa intr
pe u cu o ceac de cafea i un exemplar din tirile
Sankt-Petersburgului atunci aduse de curierul de la
Academie. Pe maneta ziarului sta scris: Nr. 52, vineri, 28
iunie. Mai jos, un articol: Corespondentul nostru din Roma
ne scrie: Iezuiii au cumprat pentru confreria lor cas
marchizului DOssoli. Circul zvonul c se intenioneaz
desfiinarea acestei confrerii
Na-i-o frnt, c i-am dres-o! se amuza Lomonosov.
Vezi s nu-i desfiineze pe erpiii tia. Arunc ziarul pe
mas, deschise fereastra dinspre gradin, scoase din sertar
ciorna discursului i czu pe gnduri n faa frazei: Hc
335

Mirovici * Prinesa Takanova

festus Petri, patrae dilectissimae patris et filii, dies usque n


aeternum redivivus recurrat i aa mai departe. Fraza
nsemna: Aceast zi a lui Petru, tatl patriei i fiul ei, ntro dubl srbtoare, s se ntoarc, mai bucuros, mai fericit
s fie i s aduc pentru generaiile viitoare bucuria
general de nezdruncinat
Lomonosov se aez din nou la mas. Dar abia lu pana
n min, c dinspre strad se auzir strigte desperate.
Prin fereastr se putea vedea malul Moiki i o mulime
mare de oameni alergnd n dezordine spre stnga, ctre
podul Albastru. Erau muncitori de pe lepuri, mujici, femei
din popor i meseriai. O parte din ei i ncetinir fuga i,
ipnd i njurnd, mpingea n norul de praf ridicat un
lungan mbrcat n straie ofiereti holtineze.
A dat neamul de belea, i zise Lomonosov. Probabil a
depit msura, bdranul. Mulimea nainta. rmul
rmase pustiu. Vocile se nteeau. Bisericile oraului
ncepur s adune poporul prin dangte de clopot ciudate,
cu totul neobinuite pentru ora aceea. O fi vreun
incendiu? i trecu prin minte lui Lomonosov! Privi ceasul.
Trecuse puin de ora opt.
Doamne, e sfritul lumii! se auzi de jos, de sub
scar, urletul buctresei. Afurisiii! Untul! Un clondir
ntreg de unt! i borcanul de cvas Mi l-au terpelit!
Fiarele! Prdtorii!
Lomonosov cobor n curte. La poart era zarv mare.
Foiau nite mantale ciudate din molton; erau matrozii. Cu
hainele descheiate i fetele nroite, priveau, prin porti,
nuntru n curte. Un pop necunoscut, intrnd speriat n
ograd, l ntreb ceva pe rnda. Rndaul, deshmnd
grbit calul de la crucior i btndu-l uor pe crup,
336

G.P. Danilevski

srea n jurul lui n picioarele goale, cu alvarii suflecai de


parc se pregtea s-i ncalece i s plece.
Ura! Ura-a-a! se auzeau dinspre podul Albastru
uralele furtunoase.
Nu, sta nu-i incendiu! i zise Lomonosov. Te pomeneti
c a venit schimbarea, rscoala care amenina cu tot soiul
de nenorociri? i lu bastonul i plria, iei n strad i,
depit n fug de pietoni i clrai, o coti spre stnga, pe
Moika.
Foc, frailor, foc! ine-l Sisoie, ine-l U-ah! urlau i
zidarii stropii cu var i mortar, ieind n goan unul dup
altul din curtea vecin.
Unde-i focul? Mi, ce mai mint, diavolii! se roi un
crciumar rocovan i burtos, ntr-o cma roie de pnz
aspr i or, stnd n pragul beciului numai n papuci, cu
un pahar de sbiten n mina.
S i se strmbe mutra dintr-un capt ntr-altul! ipa
cineva.
Ateapt numa, barosane! O s vin ea rsplata! Pe
toi o s v aranjeze! strig un zidar pistruiat, lung i
slbnog, trgnd dup dnsul o gleat i o bidinea grbit
s-i urmeze pe ceilali.
Cnd a ajuns lng podul Rou, Lomonosov a mai putut
s nainteze doar cu mult greutate. Din fundul strzii
Gorohovaia rzbteau urale puternice. Acolo mrluiau
soldai i fluturau stindarde. La piciorul podului era
mbulzeala de trsuri. ntr-una din caleti putea fi vzut
fostul favorit Ivan Ivanovici uvalov, vorbind grbit i
fstcit cu cineva care sosise ntr-una din trasurile masate
ling pod. Dintr-o alt, oprit de mulimea care urla i
nvlea din toate prile, se ivea faa desfigurat de fric,
337

Mirovici * Prinesa Takanova

de o paloare cadaveric, a ducelui Biron Ochii nceoai


priveau cu groaz n toate prile, iar buza de jos lsat,
tremura.
Traversnd cu mare greutate podul, Lomonosov nimeri
ntr-o nghesuiala i mai mare nct nu s-a mai putut
deplasa cum i-ar fi fost vrerea. De la podul Rou a fost
purtat pe Nevski spre podurile Zelioni sau Polieiski. Casa
poliiei era nconjurat de popor. Porile ei erau scoase din
ni, geamurile ferestrelor sparte. Puin nainte de sosirea
sa acolo, tocmai fusese arestat i dus, nu se tie unde,
comandantul
general
al
poliIei,
Korf.
Mulimea
muncitorilor i soldailor prfuii i furioi, strignd: n
ap cu el! Cu toi diavolii de slugoi ai nemilor, n ap,
mpingea cu pumnii i cu paturile armelor, n Moika, pe un
btrnel strin de neam, speriat, cu caftanul de catifea
sfrtecat i cu uriaa peruc ciufulit. Un ofier, smulgnd
cu mare greutate aceast ppu, pe jumtate moart i
zdrobit, din minile soldailor, o vr n barc, poruncind
s fie dus la fortrea.
Lestocq! se auzi n mulime.
Care Lestocq?
Parc poi s-i tii pe toi diavolii tia de nemi Uite
c i pe unchiorul George l-a btut bine soldimea i i-a
sfrtecat boarfele
Sic transit gloria mundi! conchise Lomonosov. Dar din ce
s-a pornit. i care-i motivul ntregii istorii?
Abia cnd ajunse lng catedrala Kazanski afl, n
sfrit, de pricinile fierberii generale.
Doar ce ajunse procesiunea n Mesceanskaia, c
strigtele i btile sacadate de tob venir i dinspre
Gostinni. Lng gardul de font al catedralei i fceau
338

G.P. Danilevski

apariia, venind n fug dinspre Nevski, trupele


regimentului Preobrajenski. Purtau vechile tunici vernil, de
pe timpul Elisabetei i-i ineau muschetele n cumpnire.
Ofierii Bredihin, Baskakov, Protosov, Stupisn i Certkov
puteau cu greu ine n fru i alinia rndurile care se
nvlmeau.
Suntem vinovai, micu, c-am ntrziat! strigau s-i
sparg pieptul grenadirii.
Abia au apucat cei din Preobrajenski s se alinieze n
curtea catedralei, c dinspre Nevski rsunar din nou
sunetele de trompet, zgomotul de potcoave pe caldarm.
Valurile de urale se auzeau din ce n ce mai aproape.
ncepur s curg rndurile grele de clrei n haine verzi
i galoane aurite. Galopnd vijelios, cu paloele dezgolite i
cu stindardele fluturnd n vnt, i anuna apariia,
dinspre podul Anicikov, cavaleria de gard.
Micu! Soarele nostru luminos! Salvatoarea noastr!
N-o s te trdm! strigau entuziasmai soldaii cavaleriei de
gard, condui de Histrovo, Nesviki, Rjevski, Cerkasski i
Mansurov, aliniindu-se n poriunea dintre catedrala i
parcul hatmanului Razumovski.
Pe treptele catedralei apru, nconjurat de ntregul sobor
de preoi i nali demnitari, Dimitri Secenov, arhiepiscopul
de Novgorod, n odjdii de srbtoare. O binecuvnta, cu
crucea, pe Ecaterina. Soarele lumina brocartul alb i
zmeuriu, capetele i brbile crunte ale clerului.
mbrcmintea de doliu a Ecaterinei se profila ciudat pe
acest amestec de catifea, aur i raze strlucitoare de soare.
Jurmntul! S depunem jurmntul! se auzeau
exclamaii. S domneasc cu fiul su, Pavel! S fie
regent
339

Mirovici * Prinesa Takanova

Ea, ea singur! Triasc micua noastr, Ecaterina


Alekseevna! strig Aleksei Orlov, preluat de primele rnduri
ale mulimii.
Ura! urmar ceilali. Stpna autocrat! S srutam
crucea! Ura!
Veni n goan o caleac aurit de Curte, tras de ase
cai. Din ea cobor Nikita Panin. Chipul su avea o paloare
neobinuit. ncercnd s-i ascund bucuria, pai ducnd
de bra pe pupilul su, prinul motenitor. Pavel Petrovici
era slbu i tulburat, clca timid alturi de dnsul.
Arhiepiscopul cobor treptele catedralei, pornind s
nconjoare rndurile de soldai. Ofierii ngenuncheai n
faa Ecaterinei, salutnd entuziasmai, cu sbiile i
tricornurile.
Numrul
spectatorilor
din
ferestrele,
balcoanele i uile caselor din vecintate cretea nencetat.
Cine nu a putut ajunge n pia, se cra pe acoperiurile
din apropiere sau pe copacii de pe Nevski i din parcul
hatmanului.
Unde-i mprteasa? Permitei-mi! se interesa,
ncercnd s priveasc pe dup spatele celorlali, un tnr
de statur potrivit, cu o fa rotund, simpatic i
transpirat, abia sosit cu o birj dinspre Mesceanskaia.
Uite-o colo, ttuc, uite-o, iar lng dnsa-i areviciul
Pavel Petrovici, i rspunse un btrn mbrcat ntr-un
mintean de mic burghez.
Unde-i, unde-i? Dai-mi voie, c nu vd.
Haida-de, domnule! Privii pe trepte; n rochia aceea
de ngropciune cu plrioar neagr i cu stea.
Ehei moule, unde i-ai pierdut ochii? se auzi o voce
din mulime. A intrat cu preasfinitul n catedral.
Se roag lui Dumnezeu! Se ncoroneaz pentru tron!
340

G.P. Danilevski

Se auzi ici i colo.


Se zice c Panin nu l-a lsat o clip singur pe arevici,
cic nopile astea a dormit mpreun cu dnsul. L-a pzit
pe feciorul de ari
nghesuiala din pia ncepu s se mai domoleasc.
Un tnr ferchezuit, aranjndu-i buclioarele i
tricornul boit ptrunse n curtea catedralei, lsnd n
urm o dr de parfum de chinomon.
Aici, Fonvizin se ntlni cu amicul su, soldatul Derjavin.
Acesta din urm, gesticulnd, se plngea celor din
regimentul Preobrajenski.
Ce-i cu tine? l ntreb Fonvizin. i ce s-a ntmplat?
nchipuie-i ce situaie! i nc ntr-un moment ca asta
Ieri, o bestie, mi-a furat de sub cap toi banii; peste o
sut de ruble
Cine zici c i i-a furat?
Pi, sluga unui soldat-moier i vine s i rzi, s i
plngi! maic-mea abia le-a strns, mi-a trimis tot ce avea.
M crezi c n-am dormit toat noaptea?
Mcar acum eti linitit.
D-api cum!
Dar unde e comandantul vostru de batalion, la care
l-a arestat pe Passek?
nchipuie-i, i veni grenadirului ideea s-i opreasc pe
frai s vin ncoace, certndu-i i btndu-i cu putile. Aia
au pornit s urle pe Liteinaia, npustindu-se asupra sa cu
baionetele
i?
i a srit n Fontanka, unde nu era apa prea adnc.
Nu l-au mai gsit.
Dar tia cine-s?
341

Mirovici * Prinesa Takanova

Dakova Panin hatmanul Razumovski


Soseau la catedrala demnitarii i nevestele marilor
dregtori, cunoscui de tot oraul. Reui i Fonvizin s
ajung la intrarea n catedral. I se nvrtea capul. Ascult
i nu-i credea urechilor. Prin ua catedralei, dat n lturi,
se zreau candelele i o mare de lumnri. Odat cu
rotocoalele de fum, ajungeau pn la el i cntrile
puternice ale protodiaconului.
Doamne! Ce evenimente! i zicea el, nemaiputnd s
vad nimic din cauza lacrimilor de entuziasm. Bnuia, se
atepta cineva s se ntmple aa degrab?
i scoase batista, i terse ochii i faa njosit i privi
n jur.
Pe Nevski, lng un tei rmuros i verde, aproape de
gardul catedralei, sttea un domn cunoscut, cu nfiare
atletic, nghesuit de mulimea ce se sufoc de cldur i
de mbulzeal. Umerii lati se nlau deasupra capetelor
ndreptate spre biseric; tricornul mios i nglbenit de
vnt era dat spre ceaf; chipul su aspru, ridat, exprima
nedumerire i team plin de bucurie.
Mihail Vasilici! El s fie? se ntreb Fonvizin,
amintindu-i de ultima s ntlnire cu Lomonosov, de
toasturile n cinstea mprtesei i de invitaia pe care i-a
fcut-o pentru onomastica unchiului. Doamne, ce
coinciden! i spuse dnsul, fcndu-i loc s ajung pe
Nevski. Chiar n ziua asta
ntr-adevr, sub tei se afla Lomonosov.
Caleaca arinei, caleaca! se auzi dinspre catedral.
Rndurile de trupe, strignd i innd n loc mulimea,
se ddur n lturi.
Loc! Facei loc!
342

G.P. Danilevski

Unde pleac?
La noul palat! Cu coroana pe cap.
Mini! Ce cati gura? Vezi c intr n ea un tun cu afet
cu tot! i nu te-mpinge aa, ochi galben, c-mi frngi
coastele!
Mai, ce oameni, zu aa! Uite-i cum se bag!
Vai, mi-au rupt mna! Piciorul Au piciorul!
Mulimea, nvlind dinspre pia, alctui dou uvoaie.
Unul, fremtnd i nvrtindu-se i cuprinse i-i purta pe
toi cei ce statur lng parcul hatmanului, spre stnga, pe
Nevski. Cellalt uvoi i purta pe cei aflai ceva mai la
dreapta, din faa catedralei, de-a lungul strzii
Keniuennaia.
Fonvizin, strns de un bcan brbos, duhnind a untur
de pete i a chimicale i o preoteas gras i roie ca
racul, zri de departe, ntr-un nor de praf, umerii i plria
lui Lomonosov, ivindu-se i disprnd o dat i nc o dat.
ncerc s scape, zadarnic ns. Curentul nvalnic al
poporului, strngndu-l ca n menghin, l purta nainte,
tot mai departe i mai departe. Lui Lomonosov i sri n
ochi chipul tulburat al Pciolkinei. Sttea n pridvorul unei
case, privind sumbru i nemulumit la mulimea care
alerga prin faa ei
Ecaterina veni la noul palat de iarn, mbrcat nc n
schele. Aici, nconjurat de suit, apru mpreun cu
biatul n faa poporului, n balconaul de sus, existent i
astzi, deasupra intrrii din dreapta.
Redacteaz manifestul, se consult, se auzea prin
mulime: n vechiul palat este convocat senatul i sinodul.
Soseau ntruna trasuri i clrei.
343

Mirovici * Prinesa Takanova

Bubuind nbuit din roti i afeturi, n pia i fcu


apariia artileria. Tunurile fur dispuse n colurile pieii i
la intrrile strzilor nvecinate.
Lomonosov se afla lng amiralitate. Sltnd temtor pe
picioarele sale lungi i zglobii intr pe poarta palatului, cu
servieta sub bra, favoritul preedintelui Academiei, Grigori
Teplov. Iat a cui pan le-a fost de trebuin ntr-un
moment att de important! i spuse Lomonosov cu
amrciune, gndindu-se la vechiul su duman. De-acum
ncolo am s tiu Nu prea miros a bine negocierile cu un
asemenea confident Se vede treaba c a venit timpul s
m retrag Plec acas, mnca n mare grab, apoi iei
din nou n strad. Dar n-apuc s ajung n Sorohovaia c
mulimea apru din nou, nu se tie de unde i-l purt la
palat.
Spre sear, pia se umplu din nou de urale: Ecaterina
lu loc n trsur. Escortat de armat, plec spre vechiul
palat al Elisabetei. Purtat de uvoiul popular, Lomonosov se
trezi lng un felinar de pe Morskaia, la colul interseciei
cu pia palatului. n faa sa, pe Nevski, se aliniau rnduri,
rnduri trupele regimentelor Preobrajenski i Semionovski
i cavaleria de gard.
n dreapta, pe Morskaia, erau Ismailovitii, artileria i
alte regimente ale armatei.
Lomonosov simi o mn pe umr. Se ntoarse: n faa lui
se afla Fonvizin.
Ce evenimente, ce evenimente! spuse Denis Ivanovici.
Da, destul tulburare i tot soiul de nvlmeli!
rspunse nciudat Lomonosov, aducndu-i aminte de
Teplov. Una-dou i gata! L-au mtrit. Au nceput o nou
domnie. Toate astea sunt prea n grab fcute
344

G.P. Danilevski

Nu v neleg, spuse mirat Fonvizin.


Nu? Dar dac aia, domnule, i vin n fire i o pornesc
ncoace, din Rambov?
Cine s mai vin?
Cum cine? Piotr Feodorovici s tii, prietene, are
mpreun cu holtinezii o armat de peste cinci mii de
suflete.
O s rezistm, Mihail Vasilici, ce v nchipuii, o s
rezistm! spuse Fonvizin. Oraul e ncercuit i tot soiul de
informatori sunt adui nencetat la mprateas Ai auzit
ci au i venit cu plecciuni? Amndoi uvalovii,
Trubekoi, Voronov Amiralul Ivan Lukianci Talzin e
trimis la Kronstadt ca s determine flota s depun
jurmntul.
Dar Minich? exclam Lomonosov, ridicnd suprat din
sprncene. Numai el singur, domnule tii ct face?
Cine-i Minich? Un nemoi btrn! i pe el o s-l
aranjm
Ei, nu judeca chiar aa de pripit! Cu Minich, frate, nu
se prea glumete. tia
Lomonosov nu-i isprvi vorba.
Piaa palatului, ca la un semn al baghetei magice se
liniti deodat. Privirile tuturor se ndreptar spre intrarea
acoperit ce ddea spre Morskaia. Era trecut de opt seara,
dar pe strad era lumin. i iat c din nou, undeva n
mulime, Lomonosov o zri pe Pciolkina.
La aceast intrare, ntr-un cerc de senatori, generali i
primi demnitari ai Curii, au aprut doi ofieri, mici de
statur, mbrcai n tunicile verzi, mpodobii cu panglici
ale ofierilor de gard: unul vioi i slbu, cellalt mai
corpolent i cu aspect mai impozant.
345

Mirovici * Prinesa Takanova

Doamne, pi sunt arina i Dakova! exclam Fonvizin


uluit. Prinse cu mna sa moale i cald mina vnoas,
acum ngheat a lui Lomonosov i nu mai fu n stare s
scoat nici un cuvnt.
Ecaterina purta tunic, de croial veche, de cpitan al
regimentului Preobrajenski. Era uniforma lui Piotr
Feodorovici Talzin. Dakova avea un costum asemntor,
luat de la locotenentul Andrei Feodorovici Pukin. Grjdarii
palatului au adus doi cai, unul alb rotat, cellalt murg.
Se urc, se urc pe cai! se auzi din mulime.
Prealuminata a luat o gustare lng fereastr, se vedea din
strada
Da unde merg oare?
La lupt, pesemne
Ce lupt?
Terminai, zu aa!
Ecaterina nclec sprinten calul alb, Dakova pe cel
murg. Amndou fcur civa pai spre Nevski, apoi se
oprir. Prul Dakovei era strns sub plrie. Prul des,
blond i ondulat al Ecaterinei cdea, de sub tricorn, pe
tunica vernil cu guler rou. Peste umr, mprteasa purta
panglica bleu a ordinului Sfntul Andrei.
Ascult comand la mine. Pentru onor arm! rsunar
cuvintele de comand.
Armele cnir. Armata ddea onorul mprtesei.
Ecaterina, privind-o zmbitoare pe Dakova, scoase cu
uurin sabia din teac, vru s-o ridice, dar se fstci.
Roeaa i urc n obraji. Sabia era fr dragon. Un
dragon, un dragon se auzi n primele rnduri.
Din primul rnd al cavaleriei de gard zvcni, pe un cal
negru, masiv i bine hrnit, galopnd spre mprteas, un
346

G.P. Danilevski

vagmistru tinerel i timid ca o fat; era miop i rotund la


chip. i scoase dragonul de pe paloul propriu i,
ridicndu-i tricornul, cu o mn tremurnd l oferi plin
de respect arinei.
V mulumesc, spuse Ecaterina strunindu-i calul i-i
zmbi peste umr.
Cine e, cine e? se ntrebau militarii.
Doamne, Dumnezeule! exclam Fonvizin, btnd din
palme. Pi sta-i candidatul nostru la artilerie
Te pomeneti c-l cunoti? ntreb Lomonosov.
Pi cum s nu-l cunosc! Pentru lene i absente
nemotivate a fost exclus, mpreun cu Novikov, din
rndurile studenimii moscovite; acum e prieten cu Orlovii.
Candidatul se afla n clipa aceea ntr-o mare ncurctur.
Tnrul su armsar negru, aflndu-se n preajma iepei
albe a mprtesei, nu voia nici n ruptul capului s mai
plece. i ddea pinteni, calul se aplec nainte, sforia, dar
nu se clintea din loc. Apoi amintindu-i probabil de manej,
scutur din cap i se aez pe picioarele dinapoi.
Candidatul folosi cravaa. Calul cabr, dar rmase n
continuare pe loc.
Nu e s fie, domnule, i spuse Ecaterina zmbind,
vrnd s-l liniteasc pe vagmistrul pierdut cu firea. Cum
v cheam?
Potiomkin! rspunse vagmistrul cu mna la tricorn.
Faa sa alb i sprncenata se nroi pn la urechi, iar
ochii si mari i miopi clipeau ntruna.
Ecaterina prinse dragonul, ridic sabia i-i privi cu
bunvoin semea pe cei din jur.
Nu mai era femeia care i inspira mil n rochia cernit
de doliu, prigonit de toat lumea, ci o vulturoaic mrea
347

Mirovici * Prinesa Takanova

i mndr, gata s-i ntind aripile i s se nale n slvi


neatinse. Continund s priveasc la fel de seme i de
binevoitor, fcu un gest cu sabia ca pentru salut, trase uor
de cpstru i porni n pas spre dreapta, pe Nevski. Suita,
fremtndu-i mondirele multicolore, panglicile i stelele, o
urma clri. Cineva, trecnd prin faa lui Lomonosov, i
spunea nsoitorului su, artnd spre mprteas: E
trimis lui Dumnezeu, e un dar al Lui
O s mai vedem noi! i zicea Pciolkina, privind din
apropiere la bucuria general. Am s-i amintesc de asta i
Dakovei! Va apare o alt fantom. A fost uitat Dar va
nvia, triete!
Drepi! Fii gata! La umr, arm! se auzir comenzile
comandanilor regimentelor de infanterie i cavalerie. Pe
plutoane, la dreapta! Pe dou rnduri, alinierea Umrul
stng nainte, stnga-mprejur n pas forat, nainte,
mar! Se deosebeau de la un regiment la altul, dup
obiceiul timpului.
Coloanele se micar, ncepu alinierea. Rpir tobele,
fluierar micile flaute. Corpul de trompetiti, aflat n faa
regimentelor conduse de hatman i de cneazul Volkonski,
ncepu s cnte marul de campanie al lui Petru cel Mare.
nti infanteria i cavaleria de gard, apoi regimentele
pornir pe urmele mprtesei. Cotir dinspre Morskaia pe
Nevski, lsnd n urm Palatul de iarn al Elisabetei.
Ecaterina ajunse pe podul Polieiski. Nevski, proaspt
scldat de ultimele sclipiri ale apusului, prea srbtoresc.
Trmbitele i tobele rsunau. Fluturau stindardele. Din
deprtare, Ecaterina se contura foarte clar, pe iapa s
impozant, rotat. Se vedeau panglica, sabia n mina i
prul bogat de aur ce-i cdea pe tunica verde, firetat.
348

G.P. Danilevski

Asta e dnsa! Idealul meu, prietenul meu! i zicea


Dakova, clrind alturi de Ecaterina i admirnd-o cu
coada ochiului. Aceeai care cu trei zile n urm i spal
manetele Pe cnd astzi, acum? Ce neateptat, ce
miraculos, s-a transformat! Cine ar fi crezut? Ct
ndrzneal, cita brbie! Istoria va ine minte toate
acestea. i numai mie, numai mie i datoreaz libertatea i
transformarea, pn i mie inexplicabile!
ncotro, ncotro? l striga cineva pe Ivan Ivanovici
uvalov, cineva din protipendada ntrziat n piaa
palatului. Acesta nclec grbit i stngaci, cu ajutorul
slugii, pe un cal adus atunci n faa sa.
La rzboi, cneazule! rspunse fr chef uvalov, dnd
a lehamite din min.
Cum adic la rzboi? Unde?
La Rambov, ttuc! i ce m tot bai la cap? Milles
diables, n-am vreme de tine! spuse i mai nciudat uvalov,
blngnindu-i caraghios picioarele groase strnse n
ciorapi, ncercnd s ajung cortegiul.
Prin faa lui Lomonosov treceau companie dup
companie i escadron dup escadron. Rmsese pironit la
colul de intersecie.
Ar trebui, Mihail Vasilici, s ne slvii zeia, bucuria
noastr! auzi el pe cineva strignd din rndurile de
infanteriti ce treceau.
Lomonosov privi ntr-acolo. Prin dreptul lui, cutnd s
in pasul tovarilor si, pea repede, pe caldarmul att
de umblat, cu arma la umr i plin de praf, lunganul
Derjavin.
Ei, ai vzut? i strig lui Lomonosov cnd ajunse n
dreptul lui i i schimb pasul. Doamne! Acest cal, aceast
349

Mirovici * Prinesa Takanova

sabie i aceste plete n vnt! Parc ar fi o eroin din


antichitate, Minerva, Felicia!
Pe Nevski trupele mrluiau fr oprire, strigatele nu
conteneau, tobele rpiau vijelios.
Soldatul regimentului Preobrajenski, viitorul cntre al
noii Felicii, uita n acele clipe i de noaptea nedormit i de
banii furai i de faptul c n-a mncat i n-a but de
diminea i de toate celelalte Cu ochii la pletele lungi i
blonde, care fluturau n deprtare, de sub tricorn, pea
voinicete i vioi, fr s-i mai simt picioarele, dorind
numai ca freamtul inspiraiei care ncepea s cuprind
aceast procesiune de basm s nu se isprveasc
niciodat, s dureze ct lumea
S-o cni! Da, prietene, merit o od eroic,
rsuntoare care s-i rmn posteritii, i spuse
Lomonosov lui Fonvizin tergndu-i pe furi o lacrim. E
povestea eherezadei, e visul
Amndoi au pornit pe urmele mulimii; peau mecanic,
cu privirile pierdute nainte. n ochii lor prindeau contur,
alctuindu-se minunat, trsturile unui lucru mre i
nemaintlnit.
Ajungnd acas, Lomonosov rupse i arunc pe foc
discursul latinesc scris n cinstea lui Petru al IlI-lea i se
apuc s atearn o od nou:
Rsune colurile lumii
De pronia lui Dumnezeu:
A nviat Elisabeta,
Deci e salvat poporul meu!
Da, i zicea el hoinrind prin parc, va ncepe o er nou
i luminoas, numai s se nconjoare de sfetnici inteligeni
i cinstii, credincioi rii care le-a dat natere Dar ce o
350

G.P. Danilevski

s fie cu deinutul? Dumnezeule atotputernic! Apleac-i, n


clipa asta, inima spre cel nefericit. n triumf i fericire, si aduc de el aminte i s se milostiveasc de dnsul

351

Mirovici * Prinesa Takanova

XII. Debarcarea la Kronstadt

MIROVICI I LSASE CALUL ISTOVIT


lng Peterhof i abia trecuse puin de ora ase diminea
cnd ajungea la Oraniembaum cu ajutorul unui grdinar
de prin partea locului. Palatul era cufundat n tcere. Un
ofier holtinez slbnog, pistruiat i lat n umeri, mbrcat
ntr-o tunic scurt, alb i ghetre din piele de elan, se
plimba n ateptarea schimbului, ling pichetul de control
din apropierea porii principale.
Zuriick! Zuriick!74 i striga holtinezul, vznd c o
pornete n direcia intrrii palatului.
Am o chestiune foarte important, domnule, i spuse
Mirovici din mers.
Aber, du, tausend Teufel! strig rguit nfuriatul
trabant75 aruncndu-se spre Mirovici i prinzndu-l de
umr.
Ce, ai asurzit, cine, c doar i-am spus c am treab!
i rspunse acesta, mbrncindu-l. Pentru grosolnia asta o
s ne socotim mai trziu: am mai vzut noi dintr-tia Iar
74
75

n german n text: napoi! napoi! (n.tr.).


Cuvnt de origine german, desemnnd garda personal a unui
domnitor de rang foarte nalt (n.tr.).
352

G.P. Danilevski

acum, i-am zis, s-mi dai drumul


O, Herr Je du Taugenichts, Schweintreiber! Hein wer
ist da?76 striga holtinezul btnd din palme.
Din pichetul de control aprur civa soldai.
n zadar ncerc Mirovici s le explice, s se jure i s-i
amenine. i indicau o curte interioar, nvecinat, n care
se afla cancelaria general-adjutantului de serviciu.
i acolo era linite. Ua cancelariei era ncuiat. Mirovici
se aez pe trepte, chibzuind cum s-i conving pe gudovici
i pe Ungern i s-l previn pe ar.
n sfrit curtea ncepu s se trezeasc. n pragul cldirii
destinate buctriei apru ajutorul de buctar, somnoros,
cu boneta alb. Undeva scrii o u i rsunar pe pavaj
potcoave de cal. Din cazarma personalului de serviciu
apru n halat i papuci un tafeldecker77 chel. Acesta i
spl faa lng un butoi i-o terse i, cscnd, ncepu s
se roage.
mpria prinesei adormite, i zise Mirovici. Nici nu
bnuiesc ce-i ateapt
n ua palatului ce d spre curtea interioar apru
preferatul arap al arului, Narcis, nemulumit i bosumflat,
n mn cu nite haine.
Rbdare, rbdare, ncerca s se liniteasc Mirovici. n
curnd se va trezi i arul. Se duse spre iazul de lng
derdelu, i spl i el faa i i cur costumul prfuit i
murdar. l obseda o idee fatidic i dup prerea lui
mrea. Simea c se sfrete sub greutatea ei. Drumul
de ntoarcere de la iaz, Mirovici l fcu prin curtea
76
77

n german n text: O, dobitocule, porcarule! E cineva pe-aici? (n.tr.).


Cuvnt de origine german desemnndu-l pe servitorul nsrcinat cu
aezatul mesei (n.tr.).
353

Mirovici * Prinesa Takanova

grajdurilor. Aici forfota era n toi. Caii erau adui n trap


mrunt de la adpat. Lng remiza trasurilor alergau
grjdarii i slugile iui de picior. Se scoteau trasurile, se
aduceau hamurile.
Ce-i asta? l ntreb Mirovici pe reitknecht78. arul
pleac att de devreme undeva?
La Peterhof. Azi mnnc acolo.
Mirovici se ntoarse la poarta principal a palatului. La
pichetul de control se afla o alt caraul.
Am s atept aici, i spuse el cu un tremur luntric de
suprare, aezndu-se pe ieitura grilajului. Boi i idioi!
Trgneaz i nu bnuiesc nimic!
De data asta, nu-i fu dat s atepte mult vreme. n
spatele unui rond de copaci care ascundea intrarea
principal, se auzi tropot de copite. De poart se apropia,
ntr-un galop uor, Gudovici. Era mohort i prost dispus.
ntors n a, ddea cuiva, din spate, nite instruciuni.
Landoul bleu, descoperit, al arului, tras de ase cai, i
venea n ntmpinare, apropiindu-se de ua lng care se
ngrmdeau civa curteni, ofieri i tinere doamne elegant
mbrcate. Se auzeau de acolo exclamaii vesele, rsete.
Mais finissez donc, cher baron!79 spunea contesa
Brss, btndu-l pe Ungern pe mn. Avea o voce cntat
i era o bruneica plinu, roie n obraz, cu mustcioar.
Et puis quand je dors80 continu cineva.
i-i, ta-ta sporovia n prag grupul vesel
Am s le dau eu de gndit de-or s pleasc fraii! Am
s-i desfiinez, gndi Mirovici, tremurnd de bucurie
78
79
80

Cuvnt de origine german: vizitiu (n.tr.).


n francez n text: Dar terminai odat, drag baroane! (n.tr.).
i-apoi, cnd dorm (n.tr.).
354

G.P. Danilevski

rutcioas i lsnd s treac landoul. N-am de ce amina.


Ce-am avut i ce-am pierdut! Am s ncep cu asta
Se aeza n drumul lui Gudovici i cnd n curte nu mai
rmsese nimeni, se apropie de dnsul, ntinzndu-i, cu o
reveren, raportul pregtit la Bressans. Gudovici,
aruncnd o privire fugar asupra hrtiei i socotind-o o
petiie oarecare, o vr n buzunar. Strnse apoi din haturi,
salut scurt cu capul i porni n acelai galop uor pe
drumul ce ducea spre Peterhof.
Ce-am fcut! Dobitoc, crp, muiere ce sunt! se ocra
Mirovici. Trebuia s i-o dau arului nsui
Pe poart ncepur s intre alte trsuri. La intrarea n
palat aprur favorita Voronova, Ismailov, Becksen i
trimisul Prusiei, Holtz. n u rsri un mondir alb, cu
guler i manete de culoarea peruzelei, un mic tricorn cu
pana i o panglic roie, holtinez. Era arul. Ieise
nsoit de Minich. Zmbea blnd.
Cu un gur-casc cum e sta, rmi tu nsui de
cru! spuse Petru c rspuns interlocutorului. Gata?
ntreb el ntorcndu-se spre suit.
Gata! rspunse Ungern, nclinndu-se.
Afar era plcut i cald. Soarele zmbea prietenete.
arul i salut pe toi cu tricornul. Cltinndu-se uor
cobor vioi treptele i lu loc n trsur. Voronova i
contesa Brss, vesele i zmbitoare, en robe de cour81
deschizndu-i umbreluele colorate, luar loc n faa lui,
pe banchet; tnra prines de Holstein-Becksen lu loc
alturi de ar.
Landoul bleu, cu jochei lturai mbrcai n rou,
ocolind rondul cu fntna artezian, trecu n goan pe
81

n francez n text: n inut de curte (n.tr.).


355

Mirovici * Prinesa Takanova

lng Mirovici i iei n drum. n urm, un ir de alte


trsuri. Bicele plesnir. Praful ncepu s se nvrtejeasc.
Caraula holtinez, aflat din nou la poart, n tunicile
strmte i albe i ghetrele din piele de elan, lu poziie de
drepi, btnd mrunt toba.
Nu m-au lsat, cinii i cu toate astea am impresia c-am
fost primul care am raportat totul, pn n cele mai mici
amnunte! gndi Mirovici, urmrind de la gard, cu o
privire nceoat de furie, trsurile veselului grup
pierzndu-se n deprtare.
Mirovici avea s afle foarte curnd c toat tragerea de
inim i toat alergtura sa au fost fcute cu ntrziere i
au rmas fr rezultat.
Caleaca arului trecu de colonie. Deasupra parcului,
ntins pn lng rmul mrii, au nceput s se vad, prin
atmosfera pur a dimineii, acoperiurile palatului de la
Peterhof. Deodat jocheul cel rou struni prima pereche de
cai i se ntoarse spre landou. n ntmpinarea arului,
galopa cu toat puterea, dinspre parc, Gudovici.
Andrei Vasilievici se apropie de caleac, se aplec i
ncepu s-i opteasc ceva arului. Cteva clipe tcur
amndoi.
arul cobor din caleac. Ochii si cptar o expresie
speriat, iar pe fa i juca un zmbet ciudat, pierdut.
Deci, Andrei Vasilici, nu-i vis? A disprut?
Pesemne, mria-ta, arina s-a retras
Spune-i pe nume: a fugit! De ce s-o ndulceti? Dar
unde?
Nu tie nimeni.
Ai ntrebat pe toi?
Pe toi.
356

G.P. Danilevski

Venir i alte trsuri din urm. Petru lu loc n caleac


alturi de Gudovici, Ungern i Minich, poruncind s-o ia
spre Mon Plaisir doamnelor li se propuse s-o ia spre palat
prin parc.
arul se repezi spre pavilion. Intr prin toate ncperile,
Ecaterina nu era nicieri. n camera ei de toalet, pe mas,
zcea rochia ei colorat de bal, pregtit pentru a doua zi.
Prostii, prostii! spuse Petru. S-a ascuns pe undeva pe
aici. Nu-i aci, o gsim noi!
i vr capul prin dulapuri, pe sub sofale, porunci s fie
cercetate cldirile nvecinate, rmul, tufiurile.
Ei, Romanovna, i se adres arul Voronovei, care
tocmai sosise nsoit de unchiul su, cancelarul, ai avut
dreptate! Nevast-mea ne-a luat-o nainte, s-a crat
Mai ru, mria-ta, spuse cancelarul nclinndu-se.
Nici nu tiu cum s v raportez
Hai, vorbete, ce mai stai?
ranii care au trecut pe aici mi-au comunicat c
toat capitala e acum n rscoal. Poporul i armat au
trecut de partea arinei i s-au ndreptat, mpreun cu ea,
spre palat.
Petru i privi pe cei din jur. Ochii tuturor cutau n
pmnt.
Dai-mi voie s plec la Petersburg, spuse Voronov. Am
s ncerc s-o conving pe soia voastr i s v-o aduc napoi.
Permitei-mi i mie, ceru Alexandr uvalov.
i mic! adaug cneazul Nikita Trubekoi.
Toi trei plecar la Petersburg i dui au fost
Una dup alta tirile soseau tot mai alarmante. Un
subofier de artilerie, care tocmai apru, i comunic lui
Petru c Panin, Dakova, cneazul Volkonski i hatmanul
357

Mirovici * Prinesa Takanova

conduc micarea, c Petersburgul e ncercuit, c Ecaterina


e proclamat suveran absolut i c Senatul i Sinodul iau i depus jurmntul.
Cei din preajma lui Petru n-au prea dat dovad de
brbie. Dar naintea tuturor i n cea mai mare msur,
s-a pierdut cu firea el nsui. nconjurat de femei tinere i
plngree i de curteni egoiti i linguitor, se plimba cu
pai mari pe aleile grdinii de jos, fcnd o mulime de
propuneri fr s aduc la ndeplinire vreuna. Au fost
trimii cercetai pe drumul Narvei ca s afle dac n-a
plecat cumva vreun mesager la armata din strintate.
Aghiotantul arului, contele Devier, zbura ntr-o alup s-l
previn pe comandantul Kronstadtului.
mprocnd-o pe Ecaterina cu dojeni amare i
fichiuitoare, Petru ba amenina s ridice spnzurtori pe
tot parcursul drumului, pn la Petersburg i s-i spnzure
pe toi partizanii ei, ba i dicta lui Volkov proiecte de
dispoziii i chemri inutile ctre popor. Au fost trimii la
Petersburg patru soldai cu manifeste adresate poporului.
Trebuie spus c fiecare dintre ei a primit, pentru treaba
asta, cte o sut de galbeni. Dar n timp ce Volkov scria
manifeste la Peterhof, Teplov fcea acelai lucru la
Petersburg.
Sosi ora prnzului. Ziua era linitit, canicular.
ntreaga societate s-a adunat la rmul mrii, ling Mon
Plaisir. Aici fu pus masa. La sfritul prnzului se auzir
sunete de trompete i tobe. Erau regimentele holtineze ce
soseau de la Oraniembaum, sub comanda lui Ismailov.
Trecuse puin de ora ase seara.
Au sosit slugile credincioase ale mriei-tale, spuse
feldmarealul Minich. mbrbtai-v! Trecei n fruntea lor
358

G.P. Danilevski

i pornii asupra Petersburgului. Avem acolo nc destui


prieteni. Capitala o s-i vin n fire i va reveni la datoria
ei. Sunt primul care mi voi da capul crunt pentru arul
meu
Cuvintele btrnului feldmareal produser o impresie
deprimant, deloc linititoare. Doamnele ncepur s
uoteasc ntre ele, brbaii s schimbe priviri. Toat
lumea simea c ceva familiar, linitit i plcut i prsea,
cednd locul unei stri neplcute, alarmante i
nfricotoare.
Unitilor holtineze li se porunci s mearg pe rmul
mrii, spre menajerie, iar acolo s-i instaleze bateriile.
Minich tras locurile pentru tranee; Ismailov ncepu s
alctuiasc listele comandanilor de baterie.
Dar iat c se primi o nou veste cumplit. Majordomul
lui Razumovski se strecurase pn la Gostili, anunnd c
mprteasa, urmat de o oaste ce numra peste
cincisprezece mii de suflete, prsise capitala i se ndrepta
acum, n mar forat, spre Peterhof. Cucoanele ncepur s
plng i s ipe. Cineva propuse, cu jumtate de voce, c,
dac e s primeasc atacul, atunci e mai bine s se
ntoarc la Oraniembaum, acolo fiind totui cetate. Aceste
cuvinte provocar o zpceal general. Toat lumea ddea
sfaturi, unul mai irealizabil dect altul, se certau i nimeni
nu-l asculta pe cellalt.
Prerea dumitale, feldmareale? i se adres arul lui
Minich. Ce prere ai despre retragerea propus?
Minich czu pe gnduri, chipul su aspru i ndrzne se
lungi. Ochii exprimau mil, furie i ruine.
Retragere? spuse el, dnd din cap. De ce v grbii?
O s mai avei timp pentru asta i totui, aceste locuri
359

Mirovici * Prinesa Takanova

de petrecere Cred c aici ne vor prinde pe toi ca pe nite


oareci
Atunci, fii bun i spune-ne unde s plecm, unde?
La Kronstadt! rspunse Minich. Se mai afla nc n
minile mriei-tale. Comandantul Livers v e slug
credincioas. i dac vom ajunge acolo la timp, corbiile i
tunurile sale i vor fora s vorbeasc altfel i pe consoarta
voastr neasculttoare i Petersburgul care e acum de
partea ei.
Vai, ce bine c ne-a venit ideea! rspunse arul. Devier
s fie trimis la comandant s pregteasc debarcarea
trupelor
Propunerea lui Minich fu primit cu grab. La
Oraniembaum s-a trimis dup un iaht i o galer. Pn au
sosit ambarcaiunile, a nceput s se ntunece.
Trecuse de ora nou seara. Toat lumea fu transportat,
cu ajutorul alupelor, pe vase.
Civa dintre ofierii de gard i de front cerur s fie
luai ca ajutoare pentru matrozii de pe iahtul arului.
Printre acetia se afla i Mirovici, care sosise cu regimentele
de holtinezi.
La nceput adia dinspre rm briza de sear, dar cnd se
ntuneca de-a binelea, nceta. Pnzele nu se umflau. Iahtul
i galera trebuiau s se deplaseze cu ajutorul vslelor.
Valurile jucau uor. Marea fu nvluit n negur.
Era aproape ora unu, cnd cltorii se apropiar de
Kronstadt.
Oare ce dar mi va oferi ziua care ncepe, ziua numelui
meu? se ntreba Petru eznd pe punte ling bord. Cum sor fi descurcat, la Kronstadt, Livers i Devier?
n timp ce iahtul i galera pluteau pe mare, la Petersburg
360

G.P. Danilevski

ncepuse s circule, n copii-manuscrise, primul ucaz al


Ecaterinei ctre Senat: Domnilor senatori! Pornesc acum cu
oastea s ntresc i s asigur tronul, iar vou, care
reprezentai primul meu guvern, v las n paz, cu deplin
ncredere, patria, poporul i pe fiul meu.
Avnd asupra sa instruciunile Senatului, viceamiralul
Ivan Lukanovici Talzin sosi la Kronstadt, n prag de sear,
ntr-o barc cu ase vsle. Poruncindu-le vslailor s tac,
se duse la comandantul Livers i-i spuse de cele petrecute
la Petersburg. De la Livers, Talzin porni spre cazrmi.
Acolo i adun pe matrozii i ofierii cei mai de ndejde, le
vorbi despre cderea partidei holtineze i depunerea
jurmntului ntregului Petersburg, dup care propuse
flotei s treac de partea mprtesei. Toi, ntr-un glas,
strigar: Vivat i l urmar pe Talzin la comandant.
Ce-i glgia asta? i ntreb Livers, ieindu-le n
ntmpinare.
Alturi de comandant se afla i contele Devier,
aghiotantul arului, trimis pentru debarcarea trupelor.
Iat ce e, domnii mei, rspunse contiinciosul i
delicatul Talzin, n-ai avut prezena de spirit s v vin
ideea de a m aresta. Aa c, iertai-m, cu aceast ocazie
o voi face eu
Odat cu Livers i cu Devier a fost pus sub paz i
cpitanul portului, care le strigase matrozilor: Ce stai i
v uitai la el? Luai-l pe rebel!
Talzin a fcut ca ntreaga flot din Kronstadt s depun
jurmntul, la intrrile n rad a pus caraule de ndejde, a
ordonat c tunurile bateriilor s fie ncrcate cu obuze,
dup care a ieit pe chei.
Valurile bteau uor n pilonii i pietrele foiorului de
361

Mirovici * Prinesa Takanova

observaie.
Sunt prea puini oameni n Kronstadt ca s poat fi
cuprins o raz att de ntins, chibzuia Talzin,
plimbndu-se ncolo i ncoace pe rm. Oare vor trimite,
aa cum am cerut, ajutoare n soldai, de la Piter? Altfel m
trezesc cu oaspetele nepoftit din Arembog. Aa i se zicea pe
vremea aceea, n termeni populari, Oraniembaumului,
actualul Rambov.
ndreptndu-i luneta spre mare, Ivan Lukianovici
cerceta nelinitit zarea s vad dac nu cumva vine
oaspetele nepoftit dinspre Arembog.
Ceaa de deasupra mrii persista. Luna nu apruse.
Talzin trecu pe la toate sentinelele?
Cine-i pe istm? l strig el pe omul de caraul ce se
afla la intrarea n rada portului pe o limb ngust de nisip.
Trifon Averianov, rspunse o voce tnr. Era
sentinela ce-i fcea rondul pe nisipul umed din spatele
unei coline.
Fii cu ochii n patru, Averianov, atent la oaspei, i
striga Talzin, iar de-or aprea, d-le semn s plece. Altfel
vom trage Ai plnie?
N-am.
Ei, tinere, fii atent la mare; am s-i trimit eu o
plnie
i iat c oaspetele din Arembog pica tocmai atunci.
n ntunericul ceos se conturar catargele negre a dou
nave ce se apropiau ncet, cu ajutorul vslelor. Se auzi un
fsit i ceva czu cu zgomot n ap.
Arunca ancora, i zise Talzin cu rsuflarea tiat.
Ddu un semnal convenional bateriilor nvecinate. Din
foior se auzea foarte clar cum, pe cele dou vase sosite,
362

G.P. Danilevski

cineva ddea comenzi, cum au fost coborte nite alupe,


mai nti de pe iaht i apoi de pe galer i cum, findu-i
rochiile i chicind de fric la vederea valurilor negre,
fremttoare, ncepur s coboare n brci doamnele aflate
la bord.
Din cea se conturar nti alupa cu opt vsle, apoi cea
cu patru apropiindu-se ncet, fr zgomot, dinspre golf spre
limba de nisip. De pe barca cea mai apropiat a fost
aruncat spre rm o scndur. arul, urmat de Minich i
Gudovici, se pregteau s coboare pe istmul n pant
uoar.
Cine vine? rsun n linite ntrebarea vioaie a
matrozului Averianov.
arul, rspunse Gudovici.
Nu mai avem ar, strig aceeai voce.
Iat-m n persoan, arul vostru! glsui Petru,
aruncndu-i pelerina i aprnd n mondirul su alb la
botul barcii ce se legna pe valuri. i poruncesc s ne dai
drumul, mie i suitei melc.
Avem arin, pe mmuca Ecaterina Alekseevna i nu
ar! rspunse Trifon Averianov. i dac dumneavoastr,
domnilor ofieri, nu plecai, conducerea o s v
bombardeze
nainte, mria-ta! spuse Minich, nu-l asculta pe
dobitocul sta. Nu va ndrzni nimeni s se opun arului
su O s v vad garnizoana i ntr-o or Kronstadtul va
fi la picioarele voastre.
Gudovici i Ungern l susinur pe Minich. Petru era gata
s sar pe rm, dar trgna. Te pomeneti c eu, care
iubesc armata, care n suflet sunt un stoic i un soldat, m
voi dovedi un la nedemn i n-am s m hotrsc ce s
363

Mirovici * Prinesa Takanova

fac? i zicea dnsul, simind ct de tare i bate inima.


Valurile ntunecate se loveau surd de rm. Contururile
oraului i ale forturilor se desenar neclar n cea.
Dinspre foiorul de observaie se auzi o comand de
artilerie. La bateria cea mai apropiat, ascuns de nserare,
licri un fitil aprins. Din brci, din golf, rzbteau voci
speriate de femei.
Nu, spuse Petru, nu m tem pentru mine. Dar nu
sunt singur Obuzele nu vor sta s aleag pe cine s
loveasc, pe cine s crute
i el i cei care l nsoeau se ntoarser. Galera i iahtul
plecar spre larg att de grbite, c n-au avut timp s-i
ridice mcar ancorele; canaturile lor, n nvlmeal i n
zpceal, au fost tiate cu toporul.
Era ora dou din noapte. ncepu s bat vntul de
diminea. Valurile mrunte i negre se pornir din nou.
Alb diminea venea s ntlneasc noaptea alb de iunie.
arul edea pe punte. Suita, grupuri-grupuri, ceva mai
departe, schimba vorbe n oapt. Fetele tuturor erau
ntunecate, triste.
N-am apucat s-i dau complet libertate, n-am apucat!
gndea Petru, privind de la bord ndeprtarea nceoat.
Iart-m, frate, iart-m! Nu ne e dat s trim aici Ce
ciudat i de neneles ne-a rnduit soarta. Eu am fost
smuls de pe tronul Suediei, tu de pe cel rusesc. Ne-a fost
dat s ne ntlnim Tu ai fost mprat patru sute de zile;
mie ct mi-e dat s domnesc?
Iahtul nainta. Petru nu-i lua ochii de la valuri. I se
prea c pe lng bord l nsoete o umbr luminat slab
de licrul revrsatului de ziu. Un tnr subire i palid, cu
plete lungi, fugea pe valuri alturi de dnsul Petru i
364

G.P. Danilevski

aminti ct de amarnic plnsese i ct de fierbinte l rugase


prinul Ioan s nu-i ntrzie eliberarea.
ntr-un col pierdut de lume, n pdure i spunea
Petru. De ce nu l-am ascultat atunci, de ce eu nsumi, aa
cum m hotrsem atunci, nu l-am scos din nchisoarea
grea? Astzi trebuia s mearg dup dnsul Gudovici i
voiam s-l logodesc i s-l proclam Uite-i i mireasa ce iam hrzit-o, cum st aici Ce-o fi cu el acum? Mcar el
s poat fugi oriunde din conacul lui Gudovici
rmul se apropia. Se lumina de ziu.
Unde poruncii? l ntreb Gudovici pe ar. La Peterhof
sau la Oraniembaum?
Petru i se adres lui Minich:
Ei, feldmareale, acum vd limpede i m ciesc c nu
i-am ascultat sfaturile ntocmai. nva-ne, viteazule, cum
s ieim din situaia noastr actual.
S mergem spre credinciosul Revel, la escadr!
rspunse Minich. De acolo, la armata din strintate.
Armata v ntmpina pe mria-ta, cel prigonit, cu
entuziasm. ntoarcei-v cu ncredere i v garantez c i
Petersburgul i ara toat vor fi din nou ale voastre
Dar n-avem vnt! intervenir doamnele. Tot cu
vslele? Or s oboseasc vslaii pn la Revel! E cumplit
Ce-o s facem atunci?
Prostii! spuse feldmarealul. Atunci la ce sunt minile
noastre? Vom pune mna pe vsle i vom trage la rame
arul privea la chipul btrnului hotrt, ferm, cu voin
de fier i la fetele pierdute, speriate i rugtoare ale
tinerelor femei i nu tia de partea cui s fie, pe cine s
asculte.
Aerul proaspt al mrii i zbuciumul din timpul nopii l
365

Mirovici * Prinesa Takanova

enervau pe ar, l suprau. i arunc ochii spre rmul ce


venea n ntmpinarea iahtului i-i umplu pieptul de
parfumul familiar de rin al colinelor i pdurilor de
conifere, n aer plutea mirosul aburului dimineii. Petru
simi c i-e foame i dor de o pip. Tutunul su preferat se
terminase nc la Peterhof. i aminti de chiftelua de batal,
sfrind n unt, de aripioar de pui cu garnitur de mazre
i ciupercue proaspete, de sticlua de vin vechi de
Burgundia primit n dar de la cineva din Holtinia i de
pachetul de trabucuri lungi Fidibus, uitat dimineaa la
palat, pe teancul de hrtii necitite n seara din ajun i-i
ordon
lui
Gudovici
s-o
porneasc
n
direcia
Oraniembaumului.
Iahtul i galera se apropiar din nou de rm. Mirovici
inea trapa. arul cobor pe chei. Vznd cum i tremur lui
Petru obrajii i tot trupul, Mirovici i zise: O, dac a
putea s-i fiu de folos n aceste clipe!
Urmrindu-i pe fugari prin lunet din foiorul de
observaie de la Kronstadt, Talzin i scoase tricornul, i
terse faa i i fcu semnul crucii.
Pleca spre ora, dar se ntorsese din drum ca s vin pe
istmul nisipos unde i fcea turul de caraula tot Trifon
Averianov, uitat de schimbul de noapte, pind ncolo i
ncoace pe limba umed i nisipoas de pmnt.
Bravo! i strig Talzin cu o voce rguit de oboseal.
Averianov tresri i prezent arma pentru onor l
cuprinse groaza pe vioiul i dezgheatul matroz. De felul
su din Suedia, era de puin vreme n flot. Privirea era
aceea a unui om simplu, ochii si cenuii aveau o
cuttur timid. Pleoapele i se umflaser de nesomn.
Nasul subire, puin coroiat, cerceta alarmat ceaa cenuie
366

G.P. Danilevski

a dimineii n care dispruser oaspeii nopii.


i niciodat, de atunci, n toat viaa sa aspr i lung,
pe care i-a sfrit-o la optzeci de ani cu numele de Trifili
ca stare de mnstire i chelar al lui Filaret, mitropolitul
Moscovei, niciodat de atunci matrozul Trifon Averianov nu
a putut s uite nici acea noapte, nici rspunsul pe care l-a
dat omului scund, cu pieptul supt, mbrcat ntr-un
mondir alb: N-avem ar, ci arin; i dac nu plecai,
conducerea o s v bombardeze

367

Mirovici * Prinesa Takanova

Partea a treia

CATASTROFA DE LA
SCHLSSELBURG

368

G.P. Danilevski

I. Ultima zi a domniei lui Petru al III-lea

MIROVICI OBSERVA FOIALA CARE Ncepu pe peronul palatului de la Oraniembaum, cnd iahtul
arului se apropie de rm. Vzu cum timidul Petru,
copleit de evenimente, veni pe canal spre palat cu barca n
care se aflau Minich i cu Gudovici, cum iei la mal, ct era
de palid i ce tare i tremurau obrajii, minile i tor trupul
n timp ce parcurgea bucata de rm care desprea cheiul
palatului de mare, vzu cu ct nelinite urmreau ochii
si blnzi i obosii grupurile de holtinezi i slugile de la
Curte, grbite s-i ias n ntmpinare.
Cheiul i piaa din faa palatului vuiau de lume. Circul
zvonul c arul, ncuindu-se la el n cabinet, l nsrcinase
pe vicecancelarul Golin s duc o scrisoare mprtesei,
care scrisoare o gsi tocmai la Streina. C fr s mai
atepte rspunsul, Petru scrise cu creionul o a doua
scrisoare, trimind-o cu marealul Curii, generalului
Ismailov. Mai trziu, lumea spunea c scrobitul i grsanul
urecheat cu buzele groase, Ismailov, ar fi ntlnit-o pe
Ecaterina pe drum, lng mnstirea Serghievo i c atunci
Panin, de team c nu cumva Petru s-o porneasc spre
Petersburg, ar fi venit ntr-un galop n capital, urmat de
369

Mirovici * Prinesa Takanova

douzeci i patru de cavaleriti de gard. C Ismailov,


ntlnind oastea mprtesei, ar fi venit grbit spre ea, ar fi
aruncat haturile ordonanei i nmnndu-i plicul, cu o
preiozitate artistic, s-ar li aezat n faa noii Bellone 82 n
genunchi, n praful de pe drum.
n timp ce Ecaterina citea scrisoarea n care Petru i
exprima intenia de a-i sfri zilele ntr-o recluziune de
pace filozofic, departe de cele lumeti, pentru care lucru
i i cerca permisiunea s plece n Holtinia, Ismailov, cu
capul descoperit, respirnd anevoie i micnd din
sprncene, i punea ordine n gnduri.
Oare m consideri, o, suverana mea, drept un om
cinstit? o ntreb el dup ce Ecaterina isprvi de citit
scrisoarea.
Te consider.
Ce imens fericire e s serveti pe nelepi! exclam
Ismailov, lovindu-se n piept. mi vei permite, stpna? mi
vei permite? Am s-l rog pe ar s renune formal la tron,
mai mult chiar: mi dau cuvntul s-l aduc de ndat n
faa mriei-tale. Prin asta vor fi nlturate toate clevetirile,
nesigurana i nenorocirile inerente unui rzboi civil. M
nsrcinezi cu aceasta, mria-ta?
Bucuros, rspunse Ecaterina.
Ismailov fcu o reveren adnc, nclec, porni calul n
galop, apoi, fcnd civa pai, se rentoarse.
Mria-ta! spuse el, aplecndu-se din i n faa
Ecaterinei: pot oare conta pe o atenie milostiv care,
firete, s nu influeneze i pe alii?
Despre ce e vorba, generale?
Pot oare s sper c mi se va da tocmai din extrema
82

Bellona, zeia rzboiului la romani (n.tr.).


370

G.P. Danilevski

mrinimie a mariei tale i numai pentru a-mi putea duce


un trai modest, satul Dednovo de pe Oka?
Slugile srguincioase i credincioase, cu dragoste
pentru noi pot oricnd spera n milostivirea noastr.
Bucuros, clreul salut, trase de fru, elans calul i
porni apoi n goan napoi spre Oraniembaum printre
irurile de coloane ce mrluiau nencetat prin verdeaa
pdurii. sta nu e Minich opti Ecaterina, ntorcndu-i
capul cu dispre, pe acela nu-l poi cumpra.
Petru semn abdicarea formal, apoi nsoit de Gudovici
i Voronova, porni, ascuns n caleaca lui Ismailov, spre
Peterhof. Acolo, prinzi ntr-un pavilion al parcului,
nconjurat de trei sute de grenadiri. n timpul mesei fusese
bine dispus, glumise chiar, iar dup desert i trimise
Ecaterinei cea de a treia scrisoare. Prin ea o rug s-i
cedeze palatul de pe moia din Ropa i s-i trimit
totodat acolo pe arapul Narcis, celua Mopsinka, pe
doctorul Liedens, vioar, nite vin de Burgundia i ceva
tutun, Biblia nemeasc i traducerea francez a
romanului lui Steme, Viaa i opiniile lui Tristram Shandy,
pe care nu-l isprvise de citit.
tirea despre plecarea i abdicarea arului se mprtie
ca fulgerul prin Oraniembaum. nalii demnitari ai Curii
se grbeau s ajung la Peterhof fr trboi sau chiar la
Petersburg, pe la moiile i palatele din mprejurimi.
Mirovici vedea debandada ce-i cuprindea pe toi tot mai
tare, alergtura fr rost a slugilor i chipurile palide ale
personalitilor militare i civile schimonosite de groaz.
Rocovanul ofier holtinez, care numai cu o zi n urm
ipase la dnsul i-l apucase obraznic de guler edea acum
lng poart pe un cufra albastru, scos nu se tie de cine
371

Mirovici * Prinesa Takanova

i inndu-i capul ciufulit n mini plngea cu sughiuri


muiereti. Cineva veni cu tirea c se ateapt un atac al
cazacilor i husarilor asupra cuibului de holtinezi, c prea
erau uri de popor.
Dar unde e Ungern? S-o fi ascuns i el acolo unde fug
alii? se ntreba Mirovici, n timp ce traversa curtea pustie.
Zrind o caleac care tocmai pleca cu nite boarfe, fr s
mai stea pe gnduri se ag la spatele ei. Aa ajunse la
intrarea n parcul Peterhofului. i aduse aminte de calul
lui Bressans pe care l lsase cu dou zile n urm ntr-un
ctun finlandez prin apropiere. Calul s-a odihnit, i spuse
dnsul, l iau i pn la cderea nopii ajung la
Petersburg Dac nu am reuit s-l previn pe ar, am s-l
salvez printr-o diversiune Oastea a prsit capitala.
Prinul Ioan este la Krestovskoe; l smulg din minile pazei
sale, l aduc n spatele rebelilor i atunci atunci s vedem
Mirovici se afund n pdure, ca s ocoleasc Peterhoful
ce gemea de oti.
Cu toat or trzie era foarte cald. Sudoarea i iroia pe
fa. Picioarele i se ncurcau prin iarba nalt i agtoare.
Se auzeau zgomotele strzii, nechezatul cailor, strig tele i
cntecele unitilor militare masate n piee i lng palat.
Apoi totul ncepu s se potoleasc. Se deprt de ora.
Desiul pdurii l nvlui cu umbr i rcoare. Prin poienile
presrate de flori se auzeau cntnd presuri i ciocrlii.
Mierlele, fluiernd strident, zburau de pe o creang pe alta
prin tufiuri. Mirosea a rin de brad. Soarele lumina
oblic, printre crengi, trunchiurile groase mbrcate n
muchi.
n stnga apru dunga rmului. Pn la ctunul care se
zrea de pe creast mai avea de fcut vreo dou-trei verste.
372

G.P. Danilevski

Recunoscu i ograda mrginaa unde i prsise calul.


Mai iute, mai iute! se grbea el. Abia travers drumul ce
lega Peterhoful de Gostili, c auzi din spate, din direcia
parcului, zgomot de roi i strig tele subiri ale calareuluivizitiu. Vreun rdvan, gndi Mirovici. Probabil un boier de
vaz e grbit s-o tearg din balamucul sta la moie.
Cobor de pe drum i se ascunse n desiul primilor copaci.
De jos, din vale, se auzir pocnete de bici i strigtele de
ndemn ale vizitiilor. Pe drum, mergea cu mare greutate o
caleac mare, blazonat, de patru locuri. Cele patru
perechi de cai n spume abia mai trgeau de oboseal,
intrnd cu butucul roilor n lutul cenuiu i afnat.
Aspectul caletii era neobinuit. Storurile verzi de la
ferestrele deschise erau coborte. Pe capr, n spate i chiar
pe scriele de la portiere, stteau grenadiri cu muschete.
De o parte i de cealalt a caletii i, ceva mai la distan,
n faa i n spatele ei, amestecndu-se cu convoiul de
husari, clreau civa ofieri de gard. Printre acetia din
urm, Mirovici recunoscu plin de uimire pe cneazul
Bareatinski, pe Baskakov i pe Passek, cu care se ntlnise
nu o dat n localurile Drezdenoaiei. De dup perdeaua
care flutur o clip, zri chipul, cu cicatrice pe obraz, al lui
Aleksei Orlov, le balafr.
Ce s nsemne toate astea? se ntreba Mirovici,
urmrind de dup crengile copacilor bizarul cortegiu ce se
ndeprta pe drumul brzdat de hrtoape i rdcini.
Orlov, Bareatinski i Passek! sta cum a ajuns aici? Era
doar arestat! De altfel i toi ceilali! Sunt dui sau duc? i
cine e persoana?
Mirovici iei din desi. Caleaca dispru cu ntregul ei
convoi. Aproape imediat se auzi un nou zgomot de roi. Pe
373

Mirovici * Prinesa Takanova

drum se ivi o cru cu coviltir. Omul care se afla nuntru


cobor grbit la cotitur spre Peterhof, urc pe o movil i,
ducndu-i mna streain la ochi, ncepu s vorbeasc cu
vizitiul, n persoana stpnului cruei, un om cu faa
galben, buhit i spnatica, Mirovici l recunoscu pe
negustorul de untur, Selivanov, pe care arul l vizitase n
martie, invitndu-l apoi s-l viziteze la Oraniembaum.
L-ai vzut, l-ai vzut? i se adres Selivanov lui
Mirovici, cnd acesta se apropiase de el. L-au dus pe
ttucu, pe ocrotitorul nostru
Pe cine l-au dus?
D-apoi pe ar.
Mirovici se cutremur.
Nu e cu putin! exclam dnsul.
Dnsul era, nlimea ta, chiar dnsul! l cin
Selivanov. Perdelua s-a micat n partea lui Iar pe el, lam vzut cum te vd i cum m vezi. Sttea ntr-un colior
i privea Ce barbarie, ce ruine pentru lumea ntreag, ce
vrajb de moarte Spune-mi, luminia ta, cine-s ticloii?
Mirovici i povesti lui Selivanov de schimbarea care
avusese loc n acea zi.
n ochii plumburii, cu cuttur slbatic, ai sectantului
apru groaza. i scoase cciula, i fcu cu dou degete
semnul crucii, apoi czu pe gnduri, micndu-i a
rugciune buzele palide.
Salveaz-l, Doamne! spuse dnsul, strngndu-i
cureaua. Privi cu o furie mocnit n josul vii, apoi adaug:
Am fost lipsii de un salvator sigur, pesemne c acum
trebuie s ateptm un altul. O vorb s trimit milostivul,
s le dea o speran robilor si credincioi, numai un
cuvnt s spun
374

G.P. Danilevski

Pot s te rog s-mi faci un serviciu? zise Mirovici,


grbit.
Pe mine? Roag-m, boierule! Ce treab ai?
Mirovici i explica cum i pentru ce se afla acolo,
rugndu-l s-l duc n ctunul nvecinat, s-i ia calul.
Ei, luminia ta, despre cal mai bine s uii, spuse
Selivanov. Spuneai doar singur ce oti au trecut pe aici i
cte rele i ticloii s-au fcut. Mai bine ezi colea, c te-om
duce pn la Piter. Trebuia s ajung la Kronstadt, da
pesemne c i-acolo-i rsmeri mare Pn una, alta, neom opri la un constean de pe Cheiul galerelor. Numai c
n-o s-o lum pe drumul mare, ci olecu mai la dreapta, pe
drumeagul de ar Oh, oh! Se vede c au nceput zilele de
pe urma
Mirovici se urc n crua lui Selivanov. Au ajuns la
Petersburg seara trziu, mergnd de-a lungul rmului,
fcnd popasuri i ocolind drumul mare. O luar apoi spre
Cheiul galerelor, unde se afl casa pielarului, prietenul lui
Selivanov.
Tocmai atunci ncepu rentoarcerea triumfal, prin
porile Narvei, a otirilor care participaser la campania
Peterhofului. Tricornurile i muschetele soldailor erau
mpodobite cu ramuri de stejar. Muzica cnta nencetat. Pe
acelai cal alb rotat, dar plin de praf, Ecaterina intr n
capitala n fruntea batalioanelor de pedestrai. Glasul
clopotelor se contopea cu sunetele marului triumfal i cu
ipetele mulimii ce alerga n urma otirii. Uile bisericilor
erau larg deschise. Acolo, n faa altarelor puternic
luminate, clerul nvemntat n odjdii de srbtoare slujea
pentru nvingtorii care au afirmat i ntrit tronul.
Bucurai-v! Bucurai-v! le spunea Mirovici n gnd,
375

Mirovici * Prinesa Takanova

tremurnd febril de o bucurie rutcioas, n timp ce


strbtea Petersburgul i prindea cu urechea uralele i
larma poporului radios. V bate ns ceasul Nu-i mult
pn atunci i am s v fac o figur de-o s v stea mintean loc! Am s v pun n fa o fantom, fantoma unui mort
cumplit i rzbuntor!
nainte de plecarea din Peterhof, nc pe 29 iunie,
Ecaterina i trimise lui Nikit Panin un ucaz prin care
trebuia s preia fr ntrziere toate treburile secrete i de
nalt interes politic de care rspunseser dup cderea lui
Ungern, Narkin i Volkov, iar general-maiorul Silin urma
s-l nlocuiasc pe Jihariov n funcia de pristav-ef al
arestatului de la Schlsselburg.
Hrtia era parafat i predat pentru expediie, cnd
Ecaterina porunci s fie oprit trimisul special ca s-i mai
fie nmnat nc un ucaz de o importan cu totul
deosebit, pe numele lui Silin. Pe plic, mprteasa scrisese
cu propria mn: Mai important ca orice i urgent

376

G.P. Danilevski

II. Uitatul

EVENIMENTELE CAPITALEI PREAU S


nu-i fi atins pe locuitorii conacului lui Gudovici. Fuseser
probabil uitai.
Oare s nu tie unde e prinul? se ntreba Jihariov. Nu-i
de mirare ntr-o asemenea zpceal i harababur! Puse
sentinele la toate intrrile i ieirile cldirii i atrgndu-i
cu toat severitatea atenia caraulei s fie pregtit i cu
ochii n patru, de dou zile sttea ncuiat n apartamentul
su. Cel mai mic zgomot care venea din afar l fcea s
tresalte.
Soarta arestatului nu-i ieea din cap. Mama i surorile
lui Gudovici fuseser la Petersburg n dimineaa din ajunul
ntoarcerii Ecaterinei, revenind de acolo cu asemenea veti
nct era foarte greu s se mai poat conta pe osrdia
invalizilor lui Jihariov. Cucoanele nu se linitir, poruncind
ca dup mas s se nhame caii la berlin i plecar din
nou la ora. Spre sear ns nu se mai ntoarser.
Servitorimea ncepu s rstlmceasc n felul ei
ntmplarea, cum c afurisita de bab a fost vrta,
mpreun cu codanele ei, la arest i c n orice caz acum
vor rspunde pentru toate. Din buctria boierilor i din
377

Mirovici * Prinesa Takanova

cresctorie se auzeau cuvinte grosolane i obraznice,


njurturi i ameninri de a prsi conacul i a merge
acolo unde, acum, chipurile, merg toi.
Vezi s nu rspundem pentru asta, frailor! C doar
micua are ochi ageri. Ai s vezi numai cum le d de urm
la toate! bombnea cruntul buctar care l inea nc
minte pe Petru cel Mare i execuiile sale.
Dup ce strnse vasele, i lepd sortul i tichia, i
puse minteanul ponosit i, abtut, iei pe poart.
Ehe, o s vezi cum o s-i treac pe toi n revist
filosofa grdinarul, amator de snoave, mare cartofor i
chefliu. Sttea ntins pe lavi, iar gura i turuia fr
ncetare: i o s vad arina cine i de ce a ntrziat i
pentru care motive. i numai cei ce vor ajunge mai
degrab, numai aceia, frailor, vor cpta eliberarea!
Biatul de la buctrie i fcu cu ochiul vizitiului, acesta
sacagiului, iar sacagiul lacheului. Servitorimea tnr
scoase caii din curte s-i duc, chipurile, la adpat i peaci i-e drumul. Cei vrstnici mai ateptar ce mai
ateptar i apoi, unul cte unul, o ntinser i ei pe
poart.
Se ntuneca. Jihariov se plimba prin parc, apoi,
ntorcndu-se n cas, se aeza la birou: i venise ideea s-i
scrie un raport efului poliiei i s-i cear instruciuni
privitoare la prin. Mcar aa, s-i aduc aminte de mine,
i spuse dnsul. Dar rmase pironit locului. Auzul su
prinse zgomotul unei trsuri grele. Cineva vorbea lng
poart, ndreptndu-se ctre cas. Cine s fie? se fstci
Jihariov, privind spre u. Oare i-au amintit de cel uitat?
i de bine sau de ru?
n prag auzi zornit de pinteni i zgomot de pai grbii.
378

G.P. Danilevski

Camerista Gudovicilor, Gaa, intr n goan, palid i


zpcit.
A venit un domn, turui ea. ntreab de
dumneavoastr Sunt husari clri
Cine a venit?
Tot oameni necunoscui, rspunse Gaa.
Jihariov lu grbit sabia i se npusti n anticamer.
Acolo, aliniind escorta adus, sttea un cavalerist pistruiat,
cu nas turtit de kirghiz, mbrcat n uniform de general.
Suntei maiorul Jihariov?
ntocmai. i dumneavoastr, dac nu v suprai?
Generalul-maior Silin Unde se afla arestatul fr de
nume?
Ce treab avei cu dnsul? i la porunca cui, s nu-i
fie nlimii voastre cu suprare, mi-l cerei?
Oh, Dumnezeule! Ce rost au conversaiile i
explicaiile? spuse Silin, ridicnd nerbdtor din umeri. n
numele suveranei ce domnete astzi, a mprtesei
noastre, v ntreb unde este nchis faimosul deinut secret,
ncredinat dumneavoastr?
Vreau un ucaz, domnul meu, un ucaz scris, rspunse
Jihariov, plind. Apoi, fcnd civa pai spre u, i
scoase sabia. Parc-s puine frmntri n lume?! Iar cine e
astzi ef, puin o tiu! i, cum mintea nc nu m-a
prsit, o rog pe luminia voastr s prseasc locul
pentru simplul motiv c aici sunt pristavul-ef i
personal
Ce gogori, ttucule, haida-de! Poftim! spuse Silin cu
dispre, ntinzndu-i peste umr ucazul. Ai poftit s-l
vedei Nu dumneavoastr, preamilostive, ci eu sunt de
acum ncolo pristavul-ef ce se va ngriji de persoan aici
379

Mirovici * Prinesa Takanova

reinut n tain
Jihariov se cltina. Gaa se npusti n parc.
i v-a mai venit, ttucule, s ameninai! urm Silin,
pufnind nfumurat. Dup cum vd, aici toate sunt aranjate
ca n familie, la marea simplitate Ferestrele n-au
ntriturile poruncite, iar sexul femeiesc, se vede treaba,
pentru un schimb de vorbe n caz de plictiseal, se afla tot
aici, n apropierea camerelor arestatului Toate aceste
ngduine rele i n pofida regulamentului vor fi aduse la
cunotin mai sus
N-am fcut nimic fr ucaz i mpotriva statutului!
replic Jihariov abia stpnindu-i furia. Iar parvenii
lipsii de respect, oricare le-ar fi rangul i protejai glgioi
ai potentailor lumii acesteia am mai vzut i am mai
potolit De ce vrei s m speriai? Vom ti s
rspundem
Scoase din buzunar cheia i o puse pe mas. Silin trecu
n camera de alturi i descuie ua ce ducea la deinut.
Apariia unor oameni narmai care-l priveau cu dumnie
l sperie pe prin.
Ah, dar ce dorii? Spunei! exclam el, dndu-se civa
pai napoi i repezindu-se spre fereastr.
Am venit s v lum, domnule, poftii! ridic vocea
Silin, Din ordinul noii suverane, facei bine i m urmai
Mini, mini! strig arestatul. F doar un pas i-mi
zdrobesc capul
Apuc un scaun masiv, mbrcat n piele.
Silin se ddu ndrt spre u i fcu un semn. Soldaii,
cu paloele scoase, se npustir din ambele pri spre
arestat.
Toate-s minciun, n-avei dreptul! ipa deinutul,
380

G.P. Danilevski

fcnd spume la gur i nvrtind prin aer scaunul. Suntei


nite clevetitori. Nite eretici! M-ai njosit Sunt prinul
acestui imperiu i arul vostru!
Gaa urmrea din parc cum ncerca Silin s-l conving
pe prin, i auzea ameninrile i ripostele prinului.
Deodat se ls tcere. Ferestrele camerei prinului se
acoperir de tunicile verzi ale soldailor care se micau
violent.
N-avei pic de mil, domnule! se auzi exclamarea
ntretiat de lacrimi a lui Jihariov. Nu uitai, domnule
general, cine e
Aa, miloii! Diavolii! Am s v art eu vou! Ia-l!
Leag-l pe rspunderea mea! le striga Silin soldailor.
Se auzi zgomot de mobila n cdere i sunet de geamuri
sparte. O mna slab, lipsit de culoare, se zri o clip pe
deasupra capetelor soldeti. Un genunchi osos, n bracat
n pantaloni de catifea, se ridica spasmodic i se pierdu
printre umerii ngrmdii. Rsun un tropit surd i
dezordonat de pai grei, soldeti, ce se ndeprtau. Se
luptau cu cineva prin odaie i n u, potoleau pe cineva,
purtndu-l n mare grab sub o ploaie de ameninri i
njurturi.
Larma ncet. Gaa i veni n lire, se repezi n curte i de
acolo n strad. Pe drumul de pdure, ridicnd praful,
gonea prin ntuneric o caleac mare, de pot, tras de
ase cai. O urm n galop detaamentul de cavalerie. Nici n
cas, nici n curte, nici prin jurul ei nu se zrea ipenie de
om.
ndat dup sosire, Silin expedie vechea caraula n ora,
iar pe Jihariov, fr s-i lase timp s-i vin n fire, l ridic
cu arestat cu tot. Gaa i aduse aminte de conacul din
381

Mirovici * Prinesa Takanova

apropiere al Putinilor, i puse un al i fugi ntr-acolo. O


noapte mohort i noroas o nconjura din toate prile.
Cnd ajunse la grdina de zarzavat nvecinat cu parcul
Ptinilor, privi napoi i ddu din mini a neputin i
groaz: pe deasupra copacilor, n direcia de unde venise,
se ridicau trmbe strlucitoare de flcri i fum. Fuioarele
de flcri se ridicau tot mai sus, luminnd pn departe
ostrovul Kamenni. i insulele nvecinate.
n aceeai sear, dinspre cheiul de lng Koltovskaia
porni un bac. Pe el se ngrmdeau muncitori de la fabrica
de sticl i de la pulberria din apropiere, grdinari i
civa trgovei! Tot aici sttea i o birj. Cei aflai n ea
rmseser pe locurile lor, ateni la pllaia ce se zrea la
orizont.
Acuilea, care va s zic, oricine se descurca pe drum
fr felinar, spuse cineva de lng canat. Demoazelele pot
s-i gseasc i-o spelca pierdut
Rsete.
Fir-ar s fie, frailor, ce mai arde! A nceput s ard n
vlvti, spuse un soldel pistruiat i adus de spate. Ia te
uit, Mikolaev, ce de-a scntei i ce fum! sta da trabuc,
o grozvie!
Dar ce arde? se ncumet s ntrebe cineva din birj.
Dumnezeu tie
i cinstete poporul pe nemoi, se fac jocuri de lumini
pentru vnztorii de neam i slugile lor, lamuri vocea de
lng canat. S mnnce, dihaniile, papara! Mi, ce o s-o
mai mnnce, pe sturate
Pi bine, frailor, asta-i conacul lui Gudovici, interveni
din nou soldelul. Nu vezi c-i ling golfule? Chiar aa!
Toat lumea se strnse ling canat: Mai, mai, ce mai
382

G.P. Danilevski

arde!
Apollon, te pomeneti c-am ntrziat i de data asta? l
ntreba n oapt Mirovici, pe amicul su Uakov stnd n
birj. Acesta privea tcut n direcia incendiului.
Stai numa, c toi o-ncaseaz! mormi un mujic sftos
i zdrenuit, agitnd o funie n minile noduroase,
bttorite.
Da ce vin are, mcar Gudovici, ghinrarul sta? se
auzi vocea slab, ca de copil, a unui grdinar crunt. E
boierul milostiv, linitit, c doar l-am vzut de attea ori
Cnd eti cu nemii, parc eti frate cu dracu.
Ascult, moule, s vezi numai ce-o s urmeze! replic
o voce de bas din captul cellalt al bacului. Or s pun
mine spnzurtorile n faa senatului i pe toi dumanii,
schingiuitorii notri, or s-i spnzure!
Pungaii, suflete de cini! Care va s zic s-a hotrt,
s-a pornit acum Rusia: ine-te bine, cu picioarele-n sus!
A-a! U-u! tresri mulimea, urlnd n cascade
deasupra apei.
Bacul acost. Birja o coti pe drumul ce mirosea puternic
a ars. Ajungnd la poiana de lng rm, drumeii
coborr, i poruncir birjarului s atepte i o luar de-a
dreptul prin desiul pdurii n direcia incendiului.
Pe locul conacului ntins i bogat rmseser doar
trunchiuri carbonizate de copaci. Muncitorii de la pescarii
i civa dintre localnicii de prin mprejurimi urmreau cu
o curiozitate tmp, stnd ceva mai ncolo, uriaele
grmezi de resturi fumegnde.
Al cui conac a ars? ntreb Mirovici, apropiindu-se.
Al lui Gudovici.
Au scpat cu toii?
383

Mirovici * Prinesa Takanova

Cine poate s tie


Dar unde sunt cei care au locuit aici? se interes
Uakov.
S-au copt ca i cartofii n spuz, ori poate au fugit n
Nemia lor.
Uakov se ntoarse. l zri pe Mirovici stnd de vorb cu
cineva din mulime. Ghemuit pe iarb, alturi de oamenii
Ptinilor, Gaa plngea averea prpdit.
L-au luat cu ei, l-au salvat, repeta ea ntruna. Dar
averea, averea a ars toat!
ncepea s se crape de ziu. Din deprtare se auzeau
clinchete de zurgli i clopoei. Sosea detaamentul de
pompieri, n faa lui galopa o patrul de cazaci

384

G.P. Danilevski

III. Raportul lui Panin

ATRII NOI I PLINI DE STRLUCIRE SE


nlau la orizontul noii Curi. Toat lumea cuta s se
nclzeasc la razele lor somptuoase, atoate promitoare.
Fiecare voia s atrag asupra sa atenia acestor fericii, s
le ghiceasc zmbetul, privirile, cuvintele. Plecndu-se
adnc n faa lor, toi i ofereau prietenia, serviciile.
Numele frailor Orlov, netiui i prea puin bogai pn
atunci, alturi de numele lui Nikita Panin, al Dakovi i al
noului secretar al mprtesei, Grigori Teplov, struiau pe
buzele societii petersburgheze.
n ziua de 5 iulie, adic n cea de a asea zi a domniei
sale, Ecaterina i fix o ntrevedere lui Panin, mentorul
fiului ei. Urma ca acesta s-i prezinte un raport special,
deoarece rspundea acum, n afara altor probleme
importante i de aa-zisele probleme secrete.
Era aproape ora prnzului. mprteasa rmase n
sfrit singur dup audientele efului poliiei, ale
marealului Curii i nc a doi, trei militari. i puse ordine
printre maldrele de hrtii adunate n aceste cteva zile pe
masa ei de scris i pe cele dou mese ajuttoare din
cabinetul su de lucru: n ajun, ntr-unul din corpurile
385

Mirovici * Prinesa Takanova

acestui palat, printr-un ucaz personal al noii suverane i n


vederea grbirii tuturor treburilor n general, a fost
transferat ntregul senat activ. Ateptndu-l pe Panin,
Ecaterina i spl minile murdrite de cerneal, i hrni,
cu biscuii, celuii primii n dar i care se rsfau lng
patul ei din dormitor pe saltelue matlasate din atlaz i abia
dup aceea reveni la mas.
Nikita Ivanovici Panin, un blond de vreo patruzeci de ani,
flegmatic, blnd i domol din fire i-a petrecut civa ani n
diplomaie, n Danemarca i n libera Elveie, iar acum
intrase n a doilea an de cnd se ngrijea de educaia
coconului purttor de porfir, a areviciului, urmnd s-i
pregteasc sufletul pentru timpul vrstei coapte, dup
cum i se indicase n instruciuni, n simplitate, smerenie i
ndeprtarea de la toate inutilitile i luxurile, precum i
de toi linguitorii, pentru care va avea destul vreme
nainte
Avnd gradul de general-porucic i cavaler al ordinului
Sfntul Alexandru, Nikita Ivanovici i pudra foarte rar
prul su blond i bogat, purtndu-l n bucle naturale care
se ncreeau de la sine la tmple i lng cosi. Umbla
ncet, balansndu-se uor pe picioarele sale pline, cu
clctura respectuoas; purta o tunic larg din catifea
bleu, btut n paiete, era taciturn, atenundu-i de altfel
vorba domoal i uneori distrat printr-un zmbet blnd i
inteligent i o privire linitit i atent. Dup ce respir
aerul fericitelor popoare normande, care i-au cucerit,
printr-o dragoste de munc drz i ponderare, largi
liberti municipale, ncepu s viseze la introducerea
acestor liberti i n Rusia, n suflet fiind un liberal
convins.
386

G.P. Danilevski

n timpul vieii mtu-sii, Ecaterina, preuind mintea i


inima ndrumtorului fiului su, l respecta, i cuta
compania, dar nu-l prea iubea, ci mai degrab se temea de
dnsul. Acum, vzndu-l printre ajutoarele sale de frunte,
cele mai srguincioase, mai inteligente i mai bogate n
experien i-a manifestat atenia n cel mai nalt grad, cu
toate c n fundul sufletului su se ruina la gndul
imensului serviciu pe care Panin i l-a fcut, att ei ct i
cauzei sale ncununate de succes.
Prin ora, circula foarte struitor zvonul c Ecaterina a
acceptat tronul numai pn la majoratul fiului ei, iar Panin
iar fi promis ajutorul numai cu condiia introducerii n
Rusia a formei suedeze de guvernmnt.
Proiectul suedez al lui Nikita Ivanovici Panin constituia
acum subiectul la mod al oricrei discuii ce se purta n
cercurile din afara palatului. La Curte, se tcea respectuos.
Era ora dousprezece fr un sfert. n sala de primiri de
lng cabinetul mprtesei se aflau civa demnitari.
Printre ei, ceva mai n fund, lng cmin, sttea Olsufiev,
cu un teanc de hrtii sub bra; molfind din buze,
tremurnd la gndul obinerii n scris a satului Dednovo,
Ismailov; n pantofi noi, cu tocuri roii, Becksen i cu un
guturai ngrozitor, cptat n ultimele zile att. De
zbuciumate, hatmanul Razumovski. Lng geam, privind
spre
grdina
de
var,
clocotitoare
de
mulime
srbtoreasc, stteau de vorb civa ofieri de gard.
Printre ei erau Bredihin, Hitrovo i eroul furtunoaselor zile,
Aleksei Orlov.
Cu toate acestea, trim vremuri nesigure, spuse
zmbind a ndoiala Orlov, fr s-i ia ochii de la fereastr.
Adic? ntreb indiferent Bredihin.
387

Mirovici * Prinesa Takanova

Toate damele bine s-au dat la fund. Uite, de cnd stau


i m uit dup ele, nu vd nici una; parc le-ar fi maturat
vntul. Pesemne c va trebui s ne cutm la Moscova
mirese.
Dar asta, asta? arta prin geam Hitrovo. Ce, ai orbul
ginilor, Aleksei Grigorici? Uit-te ce zna e.
Unde?
Uite-o aia, n roz. Un pui de arap i duce umbrela. Ei,
asta o s fie a mea
Ofierii se ngrmdir la geam.
Se i observ foarte multe, optea Ismailov lui
Olsufiev, lng cmin. S-a i bgat de seam noul
triumvirat.
Olsufiev ridica ntrebtor din sprncene.
Noi suntem mici, aceia-s de vaz; noi rmnem mai
jos, lora n schimb li se promit i ranguri i de toate.
Despre cine vorbeti? ntreba Olsufiev.
Ei, ttuc, chiar nu observi? Asear, stau n salon,
atept sosirea mprtesei. ncep prezentrile. Se apropie
capul dracului, sluga suedezilor, Panin Schimb priviri
cu Orlov i cu hatmanul i apoi i spune arinei:
ndrznesc s v deranjez cu toat plecciunea n legtur
cu eliberarea lui Voeikov din fortrea
i?
O s-l elibereze neaprat. C doar o s avem cu ce
plti. i creierul ntregii afaceri e acelai ipocrit de mna
nti cum nu s-a mai vzut altul, Panin.
Ei, nu le inventa pe toate, spune ce tii, interveni
Olsufiev, privind ntr-o parte.
M jur pe ochii mei c i-am spus totul, suflet de cine
ce e, direct i personal
388

G.P. Danilevski

Ismailov nu-i isprvi vorba. Vzu cum privirile tuturor


se ntoarser deodat, iar capetele se plecar respectuos i
cald n ntmpinarea grsanului i naltului Panin, care
intr cu pai rari, legnndu-se. Purta o geant i era
puin palid. Ddu mna cu hatmanul, cu alii, schimb
cteva cuvinte cu Becksen, apoi se aez cu greutate n
fotoliu, crispndu-se de oboseal. Ochii si fixau, nciudat
i moale, ceasornicul de deasupra cminului i ua
cabinetului n apropierea creia, lng un mic paravan de
mtase, sttea lacheul de serviciu. Cnd am s fac un
nalt sfat al imperiului, ales de popor, n genul Suediei, i
zicea el privind dispreuitor spre curteni, se vor limita
neprevzutul i liberul arbitru i va fi ascultat glasul rii.
Dac e s-o lum de bun, spuse Ismailov, nclinnduse adnc i linguindu-l pe Panin, proiectul suedez al
nlimii voastre e de toat laud i poate imortaliza
numele creatorului su. Ct privete pe dumanii domniei
voastre, sunt plin de ndejde i am destule motive s cred,
n-o s-i cruai pentru discuiile i inteniile prin care o
jignesc pe nlimea voastr. Toi sunt o ap i un pmnt.
n ceea ce m privete, ca patriot credincios ce m aflu,
pn la ultimele mele zile voi purta o recunotin de rob
mriei sale.
Panin tcea.
Pendul btu puternic de dousprezece ori. n cabinet se
auzi un sunet subire, argintiu, de clopoel. n clipa
urmtoare, lacheul se apropie de Panin. Acesta,
luminndu-se la fa, se ridica voios de pe scaun.
Aadar, cher ami, o ii pe a ta? Adunare popular i
sfat al demnitarilor alei? spuse hatmanul, fcndu-i lui
Panin cu ochiul i atingndu-l prietenete cu mna.
389

Mirovici * Prinesa Takanova

Totul de care sunt capabil i prin care pot servi


slavei sale, totul i va fi raportat cu toat sinceritatea mriei
sale! rspunse Panin, lundu-i geanta. Apoi aruncnd o
privire triumftoare celor din jur, trecu cu capul ridicat
mndru, linitit i sigur de el, n cabinetul mprtesei.
Ecaterina edea cu spatele spre ua ntr-un mic fotoliu
tapisat n alb, lng masa de scris de la fereastr.
Ei, Nikita Ivanci, se auzi vocea ei ferm, brbteasc
i cald, dup ce Panin nchise n urma sa ua i se
apropie cu o plecciune de cellalt capt al mesei. ezi,
drgu.
Cum merg treburile? Se pare c domnii din senat nu-s
prea mulumii c i-am adus aici, la mine, n corpul de
rezerv.
Cu o und de mohoreal, Panin mri ceva. ncercnd,
cu gesturi grbite, ce nu i se potriveau deloc, s descuie cu
degetele sale groase i plinue ncuietoarea complicat a
genii lui Teplov, ticsit de rapoarte de serviciu vrte cu
de-a sila pe gtul lui.
Las, Nikita Ivanci, nu te mai chinui, spuse
mprteasa, n timp ce-i urmrea zmbind micrile
degetelor. Mai bine stai i ascult. De hrtii ne-om ocupa
mai ncolo.
Panin oft din adncul pieptului i, strmbndu-se i
ntinznd gtul de parc l-ar fi deranjat o earf strns
legat, i ntoarse spre Ecaterina ochii ce clipeau ntruna
nceoai de efort i nciudare.
Oare tii ce treburi mi-au fost lsate drept motenire?
l ntreb brusc mprteasa, scond de sub presse-papierul de bronz un petic de hrtie ncrcat de un scris mrunt,
390

G.P. Danilevski

cu creionul.
Nu tiu, mria-ta, rspunse Panin, aplecndu-se
nemulumit spre mas. naltul senat, prin funcia ce o
deine i din politee, pregtete pentru monarhul su un
raport privitor la toate nevoile i trebile cele mai importante
ale imperiului
Ecaterina deschise o tabacher minuscul, emailat, lu
o priz din tutunul ei preferat, aromat cu boabe de dafin i,
prizndu-l pe ndelete, i ntinse tabachera lui Panin.
S ne referim mcar la treburile strine, ncepu
Ecaterina, privindu-l i totodat neobservndu-l pe Panin,
care edea stngaci, n cellalt capt al mesei. S-a mai
auzit una ca asta? Armata noastr de uscat din Prusia,
nvingtoare, nu i-a primit solda de mai bine de o
jumtate de an E bine? Spune! i pe deasupra, unde? n
strintate, n vzul dumanilor! Iar departamentul
finanelor, domnul meu, n-a executat ucazurile privitoare la
efectuarea plilor n valoare de aproape aptesprezece
milioane De asta ce zici?
Panin mica nerbdtor din sprncene, aplecndu-se cu
efort, ls din nou geanta umplut a lui Teplov, pe podea,
ling fotoliu.
E, dar despre asta ce ai de zis? urm Ecaterina.
aizeci de milioane ntr-o moned ce se socotete n
circulaie, dar btut n dousprezece feluri, din diferite
caliti de aur i de diferite valori Crezi c e uor
poporului s se descurce ntr-o asemenea abunden
monetar? Dar n interiorul imperiului, n interiorul lui tii
ce se-ntmpl? ranii din fabrici i mnstirii sunt
aproape cu toii ntr-o rscoal fi. Ai s-mi spui,
probabil, c cei de pe moii sunt mai linitii Stai c i
391

Mirovici * Prinesa Takanova

despre tia avem tiri sigure i triste Sunt pri n care


se aseamn cu cei dinti gata s ridice steagul rscoalei.
Sfatul imperial, majestatea-voastr, replica Panin, ar
putea ca prim punct, n completarea Suediei, sau fiindc
n ultima vreme senatul e desconsiderat
Iar senatul! Of, Doamne! exclam Ecaterina, iar ochii
i devenir de ghea. Iart-m, prietene, dei tu nsui eti
senator, nu vreau nici s te icanez, nici s-mi bat joc de
tine n mod premeditat, dar s spunem adevrului pe
nume: ai stat mai mult cu fiul meu, numai de el aveai grij
i ntr-adevr i mulumesc frumos pentru Pavel
(Ecaterina fcu o mic plecciune) pe biat l-ai pzit cum
trebuie, l-ai ngrijit cum trebuie. Dar de ce s ne
ascundem? Care i n ce fel erau pn acum preocuprile
domnilor din senat? Pentru cine i frmntau sufletul? C
n realitate Vd din rapoartele procurorului general c
timp de ase sptmni n ir, naltul senat adunat n pr,
ce-i nchipui? S-a ocupat de lecturarea integral i nu n
rezumat! a problemei trgului de vite din Mosalsk.
Dumnezeule! i asta nu ar fi nimic, c srmana ar
ruseasc s-a obinuit cu toate Dar ce e ru, e c
senatorii lupt ntre ei, sunt numai vrajb i ur, nu
suport prerile altora, din cauza asta i partidele i
treburile sunt n minile cancelariei. Atunci nu-i de mirare
c nimeni nu-i ndeplinete hotrrile i ucazurile. i ntro asemenea situaie de dezordine se ateapt de la senat un
al treilea ucaz? Judec i tu, Nikita Ivanci, i place?
Panin i terse fruntea, lu o expresie mai puin
mohort i mai concentrat, i potoli picioarele lungi i
neasculttoare i i apropie fotoliul de mas.
E greu s conduci provinciile dintr-o capital att de
392

G.P. Danilevski

ndeprtat cum este Petersburgul, spuse el cu convingere.


De altfel, greeala nu ne aparine. Plecnd urechea la
sfaturile bune i ntemeiate, s-ar putea ndrepta
Ce vrei, Nikita Ivanci, s-l nvinuim i s-l criticm pe
Petru cel Mare? replica zmbind Ecaterina. Glumeti Nu
n asta consta rul, ci, iart-m, n incompetena i lenea
noastr comun. Senatul aflat la putere s-a mai auzit una
ca asta? numete pe voievozi, dar nu cunoate numrul
oraelor din statul rusesc Deunzi nu erai de fa , i
cerui n edina lui Glebov o list a oraelor; mi-a
mrturisit c la senat aa ceva nu exist. O hart a
imperiului judec i tu! , o hart a rii nu s-a gsit n
toat cldirea senatului Asta e, aa arat trufia i
indolena noastr cu totul nelalocul lor. Tare mi plac
zictorile simple ruseti: S-a fcut mita trufa, c nici de
pe sob nu vrea s mai coboare, sau: Gros mai e obrazul
lumii M-am gndit eu ce m-am gndit i l-am trimis pe
Teplov peste ru, la Academia de tiine; mi-a cumprat din
dugheana de acolo un atlas al Rusiei tiprit de Kirilov, iar
eu pe dat l-am oferit n dar domnilor senatori.
Panin privi cu sfial spre ochii fermi i ironici ai
Ecaterinei i, ca i cum ar fi rezolvat fr s-i dea seam o
problem grea, care l chinuia de mult vreme, i desfcu
minile i cu o reveren solemn, cum e obiceiul la Curte,
exclam:
Mmuc, arin! Tu eti nvat, nva-ne i pe noi i
te vom asculta!
Am uitat de bta lui Petru cel Mare! continu
Ecaterina, dup o nou priza de tutun. Cu toii mai trebuie
s nvm. Punul, drgu, e frumos prin penaj, iar omul
prin nvtur. Stai de vorb cu cumtra-mea,
393

Mirovici * Prinesa Takanova

grdinreasa, c-i muiere deteapt. Ieri mi spunea: Cnd


strugurele e verde, nu e dulce, iar omul cnd e tnr nu-i
puternic. Pe cnd tu, iart-m, o ii pe-a ta cu sistemul de
guvernmnt suedez. Nu m ndoiesc de sinceritatea ta.
Dar n zadar ai face legi dac tot n-ar fi respectate Sfaturi
suveranilor? Mai bine privete la sfetnici cum arat! Cum
se ngrijesc boierii notri de supuii lor? i jefuiesc, i
ruineaz, i bat cu cnutul cu ajutorul poliiei i chiar al
armatei. Fug a mii de familii, iar alturi, frnicia i
corupia judectorilor Clasa agricultorilor este asuprit
fr limit i ruinat. Or, o tii i tu: dac nu va exista
plugar, nu va exista nici boier Pe msura posibilitilor,
toate frdelegile vreau s le strpesc. Am s dau un ucaz
rural, unul orenesc i unul negustoresc Apoi, Nikita
Ivanci, spuse Ecaterina, ridicndu-se din fotoliu i parc
crescnd n faa lui Panin, care se ridicase la rndul su,
s-mi ajute Dumnezeu, c dac oi isprvi s deretic curtea
de serviciu m apuc i de curtea din fa! Am s chem
atunci toate strile sociale i o s conturm mpreun
Charta rii
Nici vorb c un lan ntreg de fapte mree i
rsuntoare va imortaliza domnia mariei tale! Spuse Panin
cu emfaz tergndu-i din nou fruntea i nclinndu-se n
faa mprtesei.
Elisabeta i arul au abdicat, urm zmbind
Ecaterina, n timp ce piciorul ei puternic, cu cputa frumos
arcuit, nclat n pantof albastru ieea de sub rochia de
atlaz gri i se mica nerbdtor i nervos pe covor. tii,
ineau vistieria la ei, considernd banii adunai drept ai lor
personali. Eu, domnilor, am s v spun altfel, c adevrul
n-are nevoie de multe cuvinte: tot ce-i al meu i eu nsami
394

G.P. Danilevski

aparin rii, ntre interesele mele i ale rii mele nu


trebuie s existe nici o deosebire.
Mree cuvinte ai binevoit s rosteti, mria-ta! spuse
Panin, nclinndu-se i mai adnc, urmrind fr s vrea
piciorul nclat cu pantoful albastru. Cu litere de aur
trebuie nscrise aceste cuvinte n cartea istoriei, ca s
rmn de nvtur peste veacuri
Ecaterina se aez din nou i priz tutun.
Ei i acum, domnule raportor, chestiunile la ordinea
zilei, zise ea, pregtit s-l asculte.
Probleme ale comisiei secrete, spuse Panin, scond
din nou de sub fotoliu geanta cea grea. n legtur cu
prinul Ioan
A! Spune, cum a ajuns la destinaie i cum a fost
cazat Ivanuka?
La Schlsselburg, cu bine, dar n drum spre noul loc
destinat lui, la Keksholm83 nu prea.
Ce s-a ntmplat?
Pe Ladoga, lng Capul Pisicii, i-a prins furtuna i a
fcut ndri vasul. Abia s-au salvat.
Vai, srmanul, ce destin cumplit! i unde sunt
acuma?
Ieri, Silin comunica din satul Moria, la jumtate de
drum distan, c stau lng lac n ateptarea altor nave
din Schlsselburg. Iar azi, a trimis o tafet din castelul de
la Keksholm.
i n ce stare e arestatul?
A fost nelinitit tot drumul: amenina, njura, era
furios, ba chiar sarea la btaie. Silin a trebuit de dou ori
83

Vechea denumire a oraului Prioziorsk, din apropierea Petersburgului


(n.tr.).
395

Mirovici * Prinesa Takanova

s-l lege, iar n timpul furtunii, cnd catargul a fost frnt i


vasul a nceput s ia ap, prinul scp pe punte i se
porni s-i provoace pe matrozi: cic nu-s om de rnd, zicea,
ci de neam regesc. i spunea mprat, duh fr trup, iar n
clipa cnd zri satul Moria, sri n ap; abia reuir
matrozii s-l prind i s-l scoat afar
Pristavul raporteaz c nici acum nu s-a linitit dup
drum: plnge, i conjura pe toi, cheam sfinii n ajutor, e
trist i roag s i se permit purtarea hainelor de gal,
oferite n dar de fostul ar.
ncuviineaz, hotr Ecaterina dup un moment de
gndire.
Arestatul cere i cri, implora s i se ngduie
plimbri.
Cri? Ce, tie s citeasc?
Puin.
D-i cri, ce mai! spuse Ecaterina, ntorcndu-i faa.
Prea l-au persecutat.
Panin i arunca o privire. Att de linitit i de sigur pe
ea numai cu cteva clipe nainte, fu uluit s-o vad acum
fstcita, nemaitiind ce s spun.
Dar n privina plimbrilor n aer liber, n afara
castelului? urm Panin. Instruciunile fortreei n-o
permit
S ias, las-l s ias Ah, Nikita Ivanci, mi se rupe
inima. Judec i tu Mi-e mil de el, dar e i punctul
nostru nevralgic de atia ani, o tii i tu L-ai vzut n
momentul deportrii, spune-mi, cum arat?
Ling Smolni, n timp ce era mutat din caleac n
barc, l-am cercetat incognito. E simpatic i-i produce
mil; pare s fie iste i curios din fire, dar a fost neglijat n
396

G.P. Danilevski

nchisoare; intr cu fiecare n vorb, l cerceteaz cu


atenie, dei a fost scos din rbdri i bgat n speriei cu
ocazia ultimei sale arestri.
Poate n-ai s m crezi, Nikita Ivanci, spuse Ecaterina
ptima, cu un tremur n voce. Mi-e greu nu numai s
vorbesc, s gndesc mi-e greu Ce s fac? nva-m, cu
ce-i pot fi nenorocitului de folos? Uite ce-i M gndesc si propun tatlui su libera ntoarcere n strintate. Se zice
c orbete, acolo, n Holmogor Sftuiete-m, te rog,
prietene, adaug mprteasa cu vocea cobort, dup o
clip de tcere. N-ar fi bine s-i dau drumul i fiului
mpreun cu tatl?
Panin i arunca o nou privire Ecaterinei, cutnd s
ghiceasc n ochii ei i n expresia fetei ce anume i-ar fi pe
plac n clipa aceea i ce anume era mai aproape de
inteniile sale: mbunatirea soartei deinutului, sau alte
interese, mai nalte, de stat?
N-or fi multe tentaii i pot provoca tulburri mari i
nedorite, rspunse dnsul, simind ns c vorbete
mpotriva sentimentelor sale, uluit de cruzimea i
neomenia rspunsului dat.
Adic, s nu-i dau drumul?
S v fereasc Dumnezeu s v gndii la una ca asta!
Tronul nc nu v e solid, cere ntrituri.
Imperiul meu va fi totdeauna puternic, avnd
asemenea slugi, spuse Ecaterina nviorndu-se i venind
spre dulpiorul chinezesc.
Descuie un sertar secret i scoase de acolo un plic mic,
desfcut.

397

Mirovici * Prinesa Takanova

De la ttucul Aleksei Petrovici84 din Goretovo, urm


Ecaterina, ntorcndu-se la mas i artndu-i plicul. Cred
c tii c cel mai bun prieten mi-a fost marele cancelar al
matu-mii, drept pentru care, dumanii notri l-au
drmat fr mil pe contele Bestujev Cnd mi aduc
aminte, simt c-mi nghea sngele! Pe vremea aceea erai
departe. A fost destituit, proclamat public om de nimic i
sperjur, mbtrnit n frdelegi, trdtor de patrie; a fost
chiar condamnat la moarte. i-a petrecut trei ani
ngrozitori ntr-o izb fr horn, plin de fum i-a lsat
barb, umblnd ntr-un cojoc rnesc pus pe pielea goal.
Dar geniul contelui nu s-a stins
Va veni, urm Ecaterina, cu ochii strlucind de
nsufleire, trebuie s vin lng tronul meu n respectul i
puterea cuvenite. Iat scrisoarea. tii ce mi-a rspuns prin
curierul cu care i-am trimis primele rnduri scrise n ziua
urcrii mele pe tron?
De unde s tiu, mria-ta! C tare-i detept contele
Aleksei Petrovici, ce s mai vorbim, are minte vultureasc.
Nu prpdete el vorbele n vnt Iar n singurtatea sa
demn de plns, n exilul su din Goretovo, nici vorb c a
gndit multe msuri i intenii demne de nalta sa
84

Bestujer-Riumin, Aleksei Petrovici (1693-1766), om de stat i


diplomat rus. n timpul domniei Elisabetei a fost cancelar i a condus
politica extern a Rusiei. A dus o politic antiprusac, cutnd s
ntreasc aliana Rusiei cu Anglia i Austria. Dup tratatul angloprusac din 1756 n-a tiut s aprecieze pericolul pe care acesta l
reprezenta pentru Rusia i a izbutit s pstreze legturile cu Anglia
care i-au permis acesteia diversiuni diplomatice mpotriva Rusiei n
timpul rzboiului de apte ani. Autoritatea sa a fost nruit. n
februarie 1758 a fost arestat i exilat. Readus din exil de ctre
Ecaterina, nu a mai avut nici un rol activ (n.tr.).
398

G.P. Danilevski

genialitate.
Ecaterina l privi pe Panin, ncercnd la rndul ei s-i
dea seama ce gndete: vorbete n el un curtean abil i
sensibil la orice mprejurri i situaii, sau un om de stat
ce-i mprtete din toat inima prerile, ferm n propriile
sale convingeri?
Ttuca Aleksei Petrovici m sftuiete, spuse
Ecaterina fr s-i ia ochii de la Panin, m sftuiete
nainte de toate s m gndesc la vechiul nostru deinut,
prinul Ioan.
Sfatul e nelept, dezvluind o inim milostiv.
mi recomand s acord cea mai mare grij educaiei
sale, spre mblnzirea firii slbatice, ntru uurarea
ndrtniciei i cruzimii soartei sale; apoi redndu-i chipul
su omenesc, rezonabil i blnd, s-l nfiez Curii i
poporului.
La ce bun? ntreb Panin nelinitit. Ce interese
politice nalte pot dicta asta?
Contele ntrevede posibilitatea mpcrii, ca s zic
aa, a contopirii, n persoana prinului, a dou ramuri
sfinte pentru popor, ale uneia i aceleiai familii, azi
dezmembrate: cea a urmailor lui Petru cel Mare cu cea a
urmailor fratelui su, arul Ivan85
Dar ce fel de mpcare i contopire poate fi n cazul
acesta? spuse Panin, nefiind n stare s-i ascund
tulburarea la auzul unei asemenea veti. Care e rezultatul,
motivul acestor negocieri?
Dup cum tii, rspunse Ecaterina, arul care a
85

Ivan al V-lea, Alekseevici (1666-1696), ar al Rusiei, frate cu Petru cel


Mare dup tat. A domnit mpreun cu fratele su sub regena surorii
sale, Sofia (n.tr).
399

Mirovici * Prinesa Takanova

abdicat cere s-i dau voie s plece n Holtinia Doar n-o


s-l in la Schlsselburg. Va trebui s-i dau drumul. Cu
ocazia aceasta, nici vorb c va avea loc i divorul. Ori eu,
o tii prea bine, n-am dect un fecior. Firete, toate acestea
nu sunt dect proiecte. Dar pentru binele rii, pentru o
mai mare ntrire i asigurare a tronului
Primejdioas orbire! Iart-m, mmuc arin! o
ntrerupse Panin pe mprteas, nemaiputndu-se
stpni. Cum adic, s-l faci pe Ivanuka prin de snge?
Asta e ce te sftuiete contele s faci? Tnrul e lsat n
prsire, e slbticit, aproape un animal! Doamne! Mria
ta! spuse el, ridicndu-se n picioare, cu o nflcrare cu
totul strin felului su de a fi. Chiar avei de gnd s
cedai, s jertfii fericirea propriei voastre familii?
Sacrificarea voastr i a intereselor voastre n numele
greelilor altora este pgubitoare i fr de precedent.
Glasul lui Panin tremura i se frngea; se simea o
sincer participare. Ecaterina i ntinse ferm mna sa
plinu, cu degete scurte.
i mulumesc pentru sentimentele ce le pori pentru
mine i pentru fiul meu, iar despre ceea ce s-a vorbit aici,
ia seama, nimnui s nu sufli nici un cuvnt. Specimenele
politice azi sunt unele, mine altele, iar nou, domnitorilor,
nu ne st ntotdeauna n putere s le dominm. ara
noastr, cred c eti de acord, e o cas mare i bun, dar
de mult vreme, cum s-i spun e plin de gndaci. iatunci, s ne pzim de ei Ce alte lucruri mai ai s-mi
spui?
Panin i art cteva rapoarte ale comisiei pentru
arestai, iar Ecaterina le puse rezoluia. Se auzir bti de
tobe. Era micuul Pavel Petrovici, care, n apartamentele
400

G.P. Danilevski

sale, ddea semnalul de ncetare a instruciei soldailor si


de plumb.
Sper c iei masa cu mine? spuse Ecaterina cu
blndee, concediindu-l pe raportor.
Panin iei n sala de ateptare. Chipul i era rou i
tulburat; micrile stngace i distrate. Ei, i zicea el
tergndu-i faa i cuprinznd cu privirea sa obinuit,
distrat, sala plin de curteni, m-a fiert bine
Ei, cum e cu proiectul? Cum a fost primit? l-au
ntrebat apropiindu-se hatmanul i Dakova.
N-am apucat s i-l expun
Pi despre ce-ai tot vorbit?
Despre ce n-am vorbit? rspunse Panin, ridicnd ochii
i nchizndu-i cu pioenie. N-am prezis eu? E deteapt
foc i plin de toate harurile. i aici i colo i dincolo,
prezentul, trecutul i viitorul La un stnjen sub pmnt
s-o bagi i vede totul. nchipuii-v, list n legtur cu
senatul e gata
Ua cabinetului fu dat grbit n lturi. Apru Ecaterina,
fcnd tuturor, n cele trei direcii, trei plecciuni egale,
pline de bunvoin
Cu amintirile trecutului nu vreau n nici un chip s
stricm linitea prezentului! Spuse ea cu oarecare emfaz,
cuprinznd cu o privire fermector de cald asistena. S
fie uitat tot amarul i toat pricin de suprare. Acum
trimitei o invitaie contelui Aleksei Petrovici Bestujev de a
se ntoarce ntru mpodobirea tronului nostru cu
experiena i geniul su.
Spunnd acestea, Ecaterina nsoit de Grigori Orlov,
Dakova, hatman i Panin trecu, printre panglicile, stelele
i perucile pudrate, n sufragerie.
401

Mirovici * Prinesa Takanova

Proiectul suedez, al lui Panin era, dup cum au neles


foarte bine ntr-o clip cei prezeni, amnat, dac nu cumva
definitiv i pentru totdeauna abandonat.

402

G.P. Danilevski

IV. Curierul de pe Don

LUMEA CURII CLOCOTEA I NU-I MAI


gsea linitea. Comentariile despre un eveniment care
interesa azi pe toi erau mine schimbate cu altele, despre
un alt eveniment, tot att de neateptat, de ieit din
obinuit. Noua suveran era asaltat n secret de ctre
prieteni noi i cu att mai mult de ctre cei vechi cu cereri
de funcii, de sate, decoraii i alte recompense.
Ultimii partizani i aprtori ai fostului ar, srind ca oile
peste paiul de pe drum, treceau de partea Ecaterinei.
nsui Petru, permind s fie detronat aa cum a fost
detronat, l-a fcut pe amicul su Frederic s spun c s-a
comportat ca un copil care-i trimis la culcare.
Dumneata, domnule conte, ai insistat s lupte
mpotriva mea? l ntreb mprteasa pe Minich, cnd
bunul prieten al soului su veni s-i jure credin dup
neateptatul prizonierat de la Oraniembaum.
Aa e, milostivo, i rspunse, plecndu-se cu o
demnitate calm, btrnul feldmareal al Annei i
Elisabetei. Voiam s-mi jertfesc viaa pentru monarhul care
mi a redat libertatea i viaa Acum, datoria mea este s
lupt pentru mria-ta!
403

Mirovici * Prinesa Takanova

Ei, Bogdan Cristianci, spuse Ecaterina zmbind.


Apreciind ns geniul dumitale i serviciile pe care le-ai
adus fotilor ari, te anun c de azi ncolo, din clipa n care
m odihnesc dup treburi ua cabinetului meu i este
oricnd deschis
Pn i dumanii personali de ultima or tiui de toat
lumea, ai noii mprtese, cutau din rsputeri s-i ctige
favoarea i s aib trecere la noua Curte. Ecaterina i scria
noului su secretar, Elaghin: Perfilici, le-ai spus rudelor
Lizavetei (favorita lui Petru al IlI-lea) s nu se avnte la
palat? Altfel m tem c iubita apare ntru ispitirea tuturor.
Tot lui i scria la puin vreme dup struinele
suprtoare pentru ajutorarea fotilor partizani: Ai s le
spui kammerherr-ilor Lasunski i Roslavlevilor c, dei mau ajutat s m urc pe tron, ntru ndreptarea ordinii din
patrie, sper c vor primi rspunsul meu fr de suprare,
cci imposibilitatea de a mpri bani n momentul de fa
este real, fiind tu nsui martor ocular.
Oda lui Lomonosov scris n cinstea noii mprtese a
fost primit cu rceal. A fost considerat prea franc i
prea ndrznea i aproape c nu se vorbea de el. Versul:
Scumpe Pavel te-ntrete s-a interpretat ca o aluzie
nelalocul ei, iar strof:
Voi, cei ce judecai pmntul
i capetele domnitoare,
S v strunii puin avntul
Schimbnd legi, nepieritoare...
n-a plcut deloc.
Subiectul discuiilor generale din Petersburg l constituia
404

G.P. Danilevski

plecarea mprtesei i a Curii sale, pentru ncoronare, la


Moscova, anunat pentru septembrie al aceluiai an 1762.
Toate cte s-au petrecut att de neateptat cu el i n
jurul su l-au uluit i l-au zdrobit pe Mirovici. Toate
planurile, speranele, toate socotelile sale ndrznee erau
rsturnate, fcute ndri. Nu i-a reuit, orict de chibzuit
i de bine o gndise s-l previn pe fostul ar, omul de la
mila cruia atepta attea, asupra soartei triste ce-l
pndete. Prinul Ioan, a crui libertate prea s fie att de
realizabil, att de aproape i chipul cruia, acea fantom
rzbuntoare, era att de uor s fie chemat din bezn n
aceast nvlmeal general i pus la vederea poporului,
acest nefericit deinut era din nou i probabil de data
aceasta pentru totdeauna du, ascuns i nchis. i de
toate acestea Mirovici o simea i, mpotriva voinei, o
realiza cu toat tria numai el era vinovat. A salvat-o pe
Ecaterina de la pieire n clipa intrrii sale n Petersburg, na tiut s-l anune personal i la momentul potrivit pe
Petru pentru intrigile uneltite mpotriva sa, n sfrit n-a
reuit nici fa de prin, care a fost adus de pe insul, de la
Gudovici, napoi la Schlsselburg.
Soart rea de ocna! repet Mirovici, blestemndu-se,
cuprins de o furie neputincioas. Cnd vei ajunge s-mi fii
mam drgstoas i nu mam vitreg i hain, care m
lovete ntruna?
Vasli Iakovlevici mai avea o singur speran, o slab
und de speran: ntrevederea cu Pciolkina.
Ce anume atepta de la aceast ntlnire nici el singur
nu-i putea explica. O sete de participare cald, mila fa
de sine nsui, mprtirea, cu un suflet drag, a regretelor
405

Mirovici * Prinesa Takanova

dup ceea ce s-a pierdut, s-a stins pentru totdeauna, l


chinuia, l chema i l atta, mistuindu-l cu visul slbatic,
irealizabil, c s-ar mai putea ndrepta i salva ceva.
Cltinndu-se, ca dup boal, o porni spre casa Bavkinei.
Din pragul casei auzi, n camera Filatovnei, un dialog viu,
aprins. Cineva discuta n contradictoriu, tcea, apoi se
nfierbnt din nou, plngnd, ba chiar btnd din picior
de furie. Atept o clip, atent i nmrmuri: nu era
altcineva dect Polixena, cu vorbirea ei ptima, mndr
i nestpnita n clipele de suprare. Mirovici puse mna
pe clan. ntr-o clip vocile tcur.
Cu capul descoperit, roie ca focul, transfigurat i cu o
expresie de zpceal, Filatovna privea, din mijlocul
camerei, spre ua care ducea alturi. n clipa cnd intr
Mirovici, ea tocmai se pregtea s porneasc ntr-acolo, dar
nu mai apuca dect s dea, pierdut, din mini. Ceva
fulgertor i furios c o furtun ptrunse n aceeai clip n
camer. Bavkina deschise gura, vru s spun ceva, dar
tcu. Polixena strngnd ciudat din buze i inndu-i
cosia care se despletise, fr s scoat o vorb apuca
plria i o legturic pe care o strnse sub bra i se
npusti furioas pe lng Mirovici spre ieire. Vasli i bar
drumul.
Cum?! ip ea, ferindu-se. ndrzneti? Dumneata?
Pleac, pleac, ruine s-i fie!
Hai, hai, mpcai-v, lmurii-v ntre voi, spuse
Filatovna, trecnd pragul. Spuneam c-o s vin, c nu-i
att de negru dracul; latr cinele ce latr, apoi vine s i
se gudure la picioare...
Polixena Ivanovna, credei c n-am ncercat tot ce mi-a
stat n putin? spuse Mirovici, fcnd un pas spre
406

G.P. Danilevski

Polixena, v jur... Ascultai-m odat!


Polixena arunc ct colo legtura, se ndrept din spate,
i ncruci minile, fixnd dispreuitor i rece, cu nrile
umflate, faa lui Mirovici.
Cinci zile... O! Acuma tiu totul, spuse Polixena slab,
abia strecurnd cuvintele ce clocoteau n ea. Cinci zile de a
rndul, fr odihn, cartofor nenorocit i fluier-vnt ce
eti, ai jucat cri. Ai stricat totul, totul! Cum s numesc
asta? Ce s cred despre dumneata? i trase sufletul. Un
singur serviciu i aduci aminte? Am ateptat de la
dumneata i te-am rugat! Cum l-ai ndeplinit? Erai lng
palat, l-ai vzut pe ar Uakov mi-a povestit totul i nu
i-ai dat biletul! A fost gsit la Gudovici... Iar dumneata,
nepriceputul i nechibzuitul, s dai acum socoteal...
Au gsit biletul? repet Mirovici incontient.
Un om slab, de nimic i inutil! strig Polixena, btnd
din picior. i eu care m bazasem pe dumneata, aveam
ncredere n dumneata... Mai bine a fi zburat singur
atunci ntr-acolo... De ce taci i m priveti aa? i
reproeaz o femeie, o fat... i-ai uitat datoria de serviciu,
de supus, i-ai uitat iubita, ai uitat totul n vrtejul jocului
de cri... Nici nu m iubeti, nici nu m-ai iubit! Aa se
iubete?! O, n-am tiut, nu mi-am nchipuit!
Luptndu-se cu lacrimile i cu amarul separrii,
Polixena se ntoarse cu furie spre fereastr.
Judecai-m, condamnai-m, frngei-mi inima!
spuse Mirovici plecat. M chinuiesc eu nsumi. Dar, dai-mi
un sfat; s chibzuim mpreun, s gsim o soluie... Ce s
spun, mare minune-i cearta! Mai bine venii cu un sfat. S
ne unim i umr la umr s ndreptam totul. C doar mi
cunoatei devotamentul ce vi-l port. Sunt dumanul
407

Mirovici * Prinesa Takanova

galanteriilor, dracu s le ia! Dar v jur...


Ce s fac cu sentimentele dumitale? E idiot i
caraghios! Auzi, e idiot! strig Polixena obraznic n faa lui
Mirovici. Eti o crp jalnic!
Mirovici tresri, se ndrept din umeri.
E prea mult! spuse el cu o dureroas mndrie. Auzi, e
prea mult, taci! urm el, nroindu-se i ridicnd vocea.
Sentimentele mele... nu sunt cri. Nu te poi juca cu ele!
Taci!
Vai, srmanul, nepriceputul, lipsitul de talent! spuse
Polixena, apucnd din nou legturica. i ce-mi veni s m
reped la el? C doar, srmanul, n-are nici o vin. Adio! Dar
s-i intre bine n cap, i striga ea, s-i intre bine n cap,
Vasli Iakovlevici, c nu eti o pereche potrivit pentru
mine, cea lacom i necrutoare! Nu eti perechea
potrivit puiului de arc, copilului gsit...
Polixena mpinse ua cu piciorul, trecu pragul, dar se
opri o clip.
ncremenit Mirovici o urmrea.
nc o vorb. Voiai linite, cutai bucurie n via de
familie? spuse Polixena, intuindu-l cu ochii si cenuii,
provocatori i mnioi. n schimb eu caut, vreau furtun!
Auzi, furtun! Dumitale i-e drag linitea. Nu exist pe
lume... Rzbunri, rspli pentru ru. Iat ce trebuie s
ceri pentru cei care te-au lovit, te-au pgubit n soart
dumitale i a celorlali. Suntem sraci, neputincioi...
Dragostea poate orice. i Dakova poate orice... Ce te uii
aa? Adio! Nu veni dup mine, om bun i slab ce eti, nu
m cuta. Altfel te voi ur, te voi blestema...
Polixena plec, Mirovici rmase locului cu faa numai
flcri. Deodat, se lumin: A zis c sunt bun... nseamn
408

G.P. Danilevski

c m iubete! i zicea el, n mndria sa jignit. A amintit


de Dakova... neleg! Ea ar fi putut fi ca Dakova, dar eu,
eu a fi putut fi ca Orlov sau ca hatmanul? i mai spuse
Mirovici, privind n gol cu ochii si negri, severi i stini.
Dar s tii c ai s mi-o plteti pentru cuvintele astea ale
tale, pn la ultimul...
Ai o citaie, spuse Filatovna, atingndu-i umrul.
Iari de la comenduire; iaca, au venit s te prezini acolo.
O citaie? ntreba Mirovici, plimbndu-i privirea
suprat prin camer.
n aceeai sear, Mirovici fu dus la Cancelaria
comandantului, iar diminea fu trimis sub escort Ia
Comisia lui Talzin din Kronstadt.
A fost eliberat pe garania personal a lui Grigori Orlov,
anunat de Uakov. Nimeni n-a pomenit o vorb de
dezertare. Eliberat, ajunse cu o brcu la Oraniembaum,
merse pn n parc, i aminti de tot ce se petrecuse att de
curnd n aceste locuri pustiite i ncepu s rd n hohote.
Vru s nchirieze o cru care s-l duc la Petersburg, dar
se rzgndi: nu avea bani. O porni spre capitala pe jos.
Odat cu lsarea nopii ajunse i el la cantonul forestier de
lng Crciuma Ars. l chinuiau foamea i setea. Picioarele
refuzau s-l asculte. Cei ntlnii pe drum i ddeau veti n
legtur cu fostul ar.
n ziua de 6 iulie, Ecaterina primea raportul
comandantului suprem al artileriei, Villebois. Era vorba de
o nou dizlocare de trupe cerut de mprejurri. Ambele
corpuri ale armatei expediionare, cel al lui Cernov i
fostul corp al lui Rumeantev, trecut n ziua ntronrii
mprtesei sub comanda lui Piotr Ivanovici Panin, se
409

Mirovici * Prinesa Takanova

apropiau, n mar forat, de capital, venind dinspre


granitele Prusiei. Villebois i aduse la cunotin c
regimentele uoare de avangard, alctuite din cazacii de
pe Don i Iaik au trecut de mult n Kurlanda i c, dup
toate probabilitile, n momentul de fa, erau de partea
asta a Lugi.
S fie cantonate n tabere provizorii n judeele
nvecinate cu Petersburgul, hotr Ecaterina. Recolta de
iarb de pe aici este cu totul deosebit. S se odihneasc,
s se refac, s apar ct mai artoi, mpreun cu garda,
la Moscova pentru ncoronare...
n ziua de 7 iulie s-a dat manifestul n legtur cu
sfritul din via al fostului ar. Peste trei zile avea loc
nmormntarea s n biserica cea mare a mnstirii Nevski.
Trupul lui Petru cu treizeci i patru de ani mai trziu scos
din cavou de ctre fiul su, mpratul Pavel i nmormntat
cu toat pompa alturi de ceilali ari n catedrala sfinilor
Petru i Pavel era mbrcat ntr-un mondir holtinez bleu,
pantaloni albi din piele de elan i botfori nali, cu manete
largi.
Poporul, fr ranchiun pentru trecut cum glsuia
manifestul se ndrept spre biserica n care fceau de
gard permanent ling cosciugul negru btut n argint,
descoperit, strjuit de patru sfenice aprinse, ofieri din
garda imperial. Toat lumea se grbea spre lavr ca s-i
ia rmas bun de la corpul nensufleit al arului...
Mirovici pleca spre Liteinaia, la Gudovici. Chemnd-o pe
Gaa, afla c asupra familiei contelui s-a abtut o mare
suprare: fiindc n-a vrut s depun jurmntul i pentru
refuzul de a servi pe noua mprteasa, contele a fost
trimis cu domiciliu forat n satele sale din Cernigov. Dup
410

G.P. Danilevski

spusele Gaei, Polixena i prsise pe Ptini i plecase cu o


sptmn n urm, nu se tie unde.
Ajungnd regimentul din urm, n luna lui august,
Mirovici se apropia de mprejurimile Moscovei.

411

Mirovici * Prinesa Takanova

V. O noapte la Pella

DE LA NCEPUTUL LUI IULIE, CURTEA


era preocupat de o nou veste. Dintr-o clip ntr-alta se
atepta rentoarcerea fostului cancelar Bestujev-Riumin,
cndva principalul ajutor al Ecaterinei.
Contele Aleksei Petrovici sosi la Petersburg n
deplintatea sntii i bunstrii n seara de 12 iulie.
mprteasa i-a trimis n ntmpinare, cu treizeci de verste
nainte, pe Grigori Orlov, noul kammerherr, precum i
propria s caleac de parad. Pe ttuca Aleksei Petrovici,
asigurndu-l de toat bunvoina suveranei, l-au dus la
Palatul ei de var de pe Fontanka, iar de acolo, conform
primirii persoanelor auguste, ntr-o cas deosebit,
pregtit anume pentru dnsul, unde avea la dispoziie
masa, pivniele i alte feluri de plceri din partea Curii.
Susintorul diplomaiei lui Petru cel Mare i
cincisprezece ani prim-ministru al Elisabetei, Bestujev a
fost destituit i exilat pentru ndrzneaa idee de a-l
ndeprta pe nepotul acesteia din urm, expediindu-l n
strintate, iar tronul s fie ntrit prin desemnarea
Ecaterinei ca motenire.
Btrnul de aptezeci de ani, foarte slbit, cu o barb
412

G.P. Danilevski

lung, crunt i ochii vii, adncii n orbite, pai mpreun


cu Orlov n cabinetul noii mprtese, prorocite de dnsul,
fr s scoat o vorb i se ls n faa ei pe un genunchi.
Imobilis n mobili! Celui de neclintit printre cei
ovitori! glsui Ecaterina n latinete, emoionat,
prinzindu-i steaua Sfntului Alexandru scoas de pe
pieptul lui de ctre Elisabeta.
Prealuminate,
prealuminato!
Spuse
Bestujev,
smiorcindu-se btrnete, n timp ce cuta s prind cu
mna sa osoas i s srute mna care l mpodobea.
Semper idem! Totdeauna egal siei! urm Ecaterina,
lund de pe mas lanul Sfntului Andrei i aplecndu-se
spre Bestujev.
Cum m voi putea plti? Cum voi recompensa aceste
onoruri? exclam btrnul slab, cu capul plecat i pr rar,
dnd dezndjduit din mini.
V redau rangurile, glsui mprteasa, ridicndu-l pe
conte, v numesc general feldmareal, dar nu m rezum la
atta... Manifestul n legtur cu nevinovia voastr care
mi-este att de bine cunoscut va fi dat nentrziat
publicitii... Nu mtu-mea, rposata arin, ci nravul
neruinat al zavistnicilor i clevetitorilor votri poart
rspunderea ntregului trecut.
Mareao, mareao! i se potrivete... titlul de
salvatoare i de mam a patriei.
Ei, ttuca Aleksei Petrovici, mai avem multe de fcut
mpreun pentru binele poporului. Ia mai bine loc s stm
de vorb despre sntatea dumitale. Am s i-l art pe
fecioru-meu; a crescut... Grigori Grigorci, cheam-l pe
nlimea sa.
Orlov aduse un bieel timid, blond, crn, cu o fa
413

Mirovici * Prinesa Takanova

plcut.
E slbu, vai e cam slbu, micu arin! spuse
Bestujev, dnd din mini a regret, cercetndu-l cu luareaminte pe bieelul timid i palid.
Unde vezi, ttuc conte, c e slab? Un copil ca toi
copiii...
E slab, vai, e slab i cu pieptul plpnd! urm
Bestujev pipind cu degetele noduroase i reci gtul i
minile areviciului. Spune-mi, rogu-te, care dintre medici
are grij de dnsul, care anume?
Fousadieux i Crochet...
Des tumeurs dans le parties glanduleuses!... Et puis
cette pleur...86 O, va trebui s avem grij; aer, micare mai
mult... Eu? N-am nimic, micu, ce-i veni? Du-te, copile,
la joac... A crescut flcul i s-a nlat ca un firicel de
iarb. ns urechea, prealuminate, trebuie s-o ai treaz...
Que Dieu bnit ce dlice de lauguste mre, de lEmpire et de
nous tous...87
Dumneata, ttuca Aleksei Petrovici, eti de mult
cunoscut pentru talentele ce le ai n medicin, l ntrerupse
Ecaterina, neateptndu-se din partea asta la presiuni.
Picturile care-i poart numele sunt de mult la mod
peste tot i chiar eu nsami m-am folosit de ele cu mult
succes. Dar n ce vezi pericolul pentru fiul meu?
Tare-i slbu, micu i am auzit c nici n-a zcut
nc de vrsat, continu btrnul i abilul Bestujev, fr
s-i ia ochii ageri i ateni de pe chipul mprtesei.
n francez n text: Tumori n prile glandulare!... i apoi aceast
paloare... (n.tr.).
87
Binecuvinteaz, Doamne, aceast bucurie a augustei mame a
imperiului i a noastr a tuturor... (n.tr.).
86

414

G.P. Danilevski

n ziua de 15 iulie, la pragurile Nevei de la Pella, la


treizeci i cinci de verste mai sus de Ostersburg, s-a
frmat un lep cu pine cazon. Aceste praguri fuseser
formate de vrfurile unor stnci calcaroase subacvatice,
ntre satele Ivanovskoe i Boloe Petrukino. Peste drum de
ele, pe malul stng al Nevei, se afl, pe vremea aceea,
ctunul finlandez Pella, aparinnd generalului Ivan
Ivanovici Nepliuiev.
Poart numele capitalei anticei Macedonii, locul de
natere al lui Alexandru Macedon, spuse Ecaterina, cnd
Orlov i raport despre cele petrecute la Pella.
i pe deasupra e o regiune splendid, observ Adam
Vasilievici. Stnci, mi permit s v raportez, lacul i de jurmprejur o pdure secular. Nu o dat am vnat la Ivan
Ivanci cocoi de munte mpreun cu Grigori Grigorievici.
Ce zici, Grigori Grigorci? i se adres Ecaterina lui
Orlov care er de fa. N-ar fi ru s mergem i noi acolo cu
prima ocazie, s mai respirm aer curat dup glgia i
zpueala din ora. l lum cu noi pe feldmarealul Minich,
pe Elaghin, pe contele Strogonov...
Ecaterina i mai aduse aminte de cineva. Ascult pn
la capt citirea hrtiilor lui Olsufiev, dar rezolvarea
ntmplrii cu lepul euat la praguri o amin pentru alt
dat.
Distraciile ca distraciile, spuse dnsa, dar treaba cu
pragurile e att de serioas, nct trebuie s-o chibzuim
temeinic.
A doua zi diminea au fost chemai s se prezinte la
mprteasa pentru o consftuire special Panin i
proprietarul Pellei, Nepliuiev. n sate, pe leaul
415

Mirovici * Prinesa Takanova

Keksholmului, au fost scoase schimburi ntrite de cai.


n dup-amiaza zilei de 25 iulie, Ecaterina pleca s vad
pragurile de la Pella. Domnilor din suit li se oferea ocazia
s vneze. Cltorii sosir la faa locului nainte de apusul
soarelui. i atepta ceaiul pregtit n cortul aezat pe malul
Nevei. Teplov i Strogonov traser n rndunele, dar nici
unul nu nimeri inta. mpucturile rsunar puternic n
mprejurimi, nviornd i nveselind pe toat lumea. Luar
loc n cutere i brci i vizitar cursul rului, la praguri. Se
ntoarser la lumina felinarelor. Prin faa lor, sus pe colin,
prin dreptul Pellei, trecu spre pdure un furgon acoperit,
tras de patru cai i escortat de clrei.
Uite c avem i prilej de vntoare, spuse Panin. Cine
vrea, diminea poate s mearg la vntoare de cocoi
slbatici, ba chiar n-ar fi ru s-l surprindem i pe mo
Martin n vreun brlog...
nserarea devenea mai dens.
Drumeii se ndreptau spre trsur. Nepliuiev le relat
istoria acelui loc. Minich propunea ocolirea pragurilor,
amintindu-i cu acest prilej, de anii si de tineree, de
construcia canalului de la Ladoga i de vizitarea
antierului de ctre Petru cel Mare.
Gata? l ntreba Ecaterina pe Panin.
Gata, la pdurar...
Ecaterina privi napoi, cutndu-l din ochi pe Bestujev,
care rmsese n urm.
Domnilor, se adres ea suitei, dup ce trecur prin
dreptul ctunului i al conacului boieresc neartos i
paraginii, ajungnd sus, pe colin, la liziera pdurii
btrne i ntunecate. Ivan Ivanci nu ne-a ateptat i fr
ndoial c o s ne ierte dac vom face n locul su
416

G.P. Danilevski

buctrie. Pe mal e umezeal. Musculie i nari. Toat


lumea e poftit s-i ia gustarea n crng.
Sun cornul. Se instalar n trsuri. Slugile i vizitiii
aprinser tore i nclecar. Prima porni trsura arinei.
O urmar altele. Un convoi lung, aruncnd scntei,
zbura n galop prin desiul ntunecat al pdurii.
Nu-i o simpl minune, e o feerie, i striga cuiva contele
Strogonov. Un cortegiu de silfi i naiade! Ce frumos se
reflect lumina n iarb i pe coroanele zburlite ale
copacilor!
Toi gnomii n mantii de aur i cu coroane de diamant
parc au ieit din scorburi ntru ntmpinarea noastr! i
rspunse o voce din trsura care ncerca s-l ajung din
urm. V amintii de baletul Esprits foilets?
Ce zicei de cea? Parc sunt gruizi n savane...
Cortegiul iei spre lac, apoi printre zidurile uriailor brazi
seculari, pe o pajite verde. n fundul ei, pe sub copaci,
drumeii zrir un cort luminat de lampioane multicolore.
Prin intrarea larg deschis strlucea masa ncrcat de
bunti, ncepur s cineze.
Dup-mas, nviorat de anecdotele lui Minich i de
disput dintre Elaghin, Teplov i Strogonov n legtur cu
spirititii, Ecaterina porunci s i se aduc trsura. Bestujev
lu loc alturi de ea. Panin o lu nainte. Ceilali nu-i
urmar, cu gndul la vntoarea de diminea.
mprteasa se ntorcea pe un alt drum mult mai scurt.
Ocolind Neva, din cauza nisipului, caleaca mergea la pas.
Noaptea era cald, nstelat. n fa, pe drum, prin
geamurile deschise ale caletii se zreau licrind luminile
fclierilor.
Cum credei, domnule conte, l ntreba Ecaterina pe
417

Mirovici * Prinesa Takanova

Bestujev, m tot gndesc, n-ar fi mai bine s-i dau drumul


prinului Ioan napoi, n strintate, cu ntreaga familie?
Nu se poate, preamilostivo! Ne-am da pe mna gurilor
rele, strine... De altfel o s avem nevoie de el.
De cine?
Cum de cine? De prizonier.
Nu te pricep, Aleksei Petrovici.
Bestujev icni nciudat pe ntuneric. Neva ba disprea de
dup perdeaua de pomi, ba aprea dintr-o parte,
desfcndu-se ntr-o panglic alb, nceoat.
Uite, mmuc, privete, spuse Bestujev, plecndu-se
spre fereastr. Vezi un brad singuratic la captul vii? E
mldios i cu crengi bogate, dar e singuratic, n-are pe
nimeni... Acum privete dincoace: un mnunchi unit de
brazi nfoiai? Ei, stora nu le psa nici de vnt, nici de
vreme urt, pe cnd stuia ce greu i vine!
Despre ce tot vorbeti, domnule conte?
Pi, tot despre acelai lucru: nu poi fi sigur de el. Na fost bolnav nici mcar de vrsat, continu Bestujev,
privind pe fereastr. Iar tu, prealuminato, nu te mnia pe
btrn c-i spune adevrul. Trebuie s iei msuri.
Ce msuri?
Bestujev molfi din buze.
O d Dumnezeu i s-o ntri, o crete Pavel Petrovici...
Numai c, deocamdat, toate-s preri... Ei, dar fereasc
Dumnezeu ceasul ru. Atunci rdcina, arborele tu, cu un
plod att de firav o s cad...
Toate-s n voia lui Dumnezeu.
Uite c ai o ieire, o ai! vorbi Bestujev precipitat,
fixnd-o cu o privire ptrunztoare pe sub sprncenele
stufoase. O alt ramur august, alt... Despre cealalt
418

G.P. Danilevski

familie a s nu vorbesc, c numai de el, martirul...


Dumneata, Aleksei Petrovici tii foarte bine, spuse
Ecaterina, ct sufr pentru prinul Ioan... Sunt sftuit s
fiu condescendent, s-i port de grij. Dar astea-s vorbe
goale. Doar nu-s oarb, vd i singur. Problema e ns ce
s fac? De-ar fi Pavel feti, m-a fi putut gndi mcar la
unirea acestor dou ramuri, la o cstorie...
Cstoria e posibil, spuse Bestujev, frecndu-i ncet,
cu unghia, brbia uscat. O putem face! Doar tu s-o vrei,
tu care trieti numai pentru binele patriei...
Cum?
Au fost alii mai ceva care s-au sculat din mormnt iau revenit n lume, spre suprarea prigonitorilor! Nu-i nici
o lun, spuse Bestujev pe un ton de parc ar fi ameninat
pe cineva, privind mereu pe fereastra caletii ce alerga, de
cnd eu nsumi eram ocna zdrenros i nenorocit,
locuind n izba afumat din Goretovo... Acum ns,
atotmilostivo, mulumit ie o s m mai masor cu
dumanii... Ce te uii aa, crezi c s-a scrntit btrnul?
Hai, prinde curaj i blagloslovindu-te, cunun-te n vzul
lumii cu fostul mprat al Rusiei, Ioan al IlI-lea,
Antonovici...
Cine? Eu? exclam Ecaterina, dndu-se spre fundul
caletii.
Da, milostivo, tu, rspunse Bestujev linitit, privind-o
n fa.
E cu putin? Glumeti, domnule conte. La anii mei,
cu relaiile pe care le am...
S-i dea numai Dumnezeu binecuvntarea, urm
contele, ridicndu-i cu pioenie tricornul i fcndu-i
semnul crucii. Nu se cunoate niciodat vrsta suveranei.
419

Mirovici * Prinesa Takanova

C doar de dragul unirii Lisaveta a fost i ea peit s-l ia


pe Petru al IX-lea... i doar n-avea dect treisprezece
aniori biatul...
Ei i ce? Mria-ta merge... Pe treizeci i trei; prinul Ioan
a mplinit douzeci i doi... Unsprezece ani diferena cred
c eti de acord c nu-i mult. Hotrte-te... Se vor contopi
dou linii nrudite prin snge. Pavel va rmne motenitor.
Dar n caz de ceva stpn e Dumnezeu! Vei avea gata
pregtit i un alt vlstar, scump poporului...
Caii goneau. n caleac se lsase tcere.
Deci asta s-a copt n tainia sufletului tu ndrzne i
de neptruns ca adncurile mrii! i spunea Ecaterina.
Am bnuit eu... n linitea exilului le rumegai, le pregteai,
pe toate. Ai fcut-o oare numai din mndrie, ca s renvii,
s ntreti prin acest nou proiect ndrzne pn la
neobrzare fosta-i influen? O s vedem... Am gndit bine
ce-am gndit?
Desiul pdurii se rri. Fclierul nainta ncetini pasul,
apoi se opri. Caleaca ajunse n dreptul unei pduri. n
mijlocul ei se zrea izba pdurarului. Lng ea stteau
trsura lui Panin, vizitiii, caii i furgonul ce trecuse prin
dreptul Pellei.
Se schimb caii de pot, spuse Panin, apropiindu-se
de portier.
Par a fi strini de noi, spuse Ecaterina, aruncnd o
privire spre furgon. Ai aflat cine-s?
Nu tiu ce treab au la Piter; acum dau hran cailor.
mprteasa, urmat de Bestujev, trecnd prin tind,
intr ntr-o ncpere mic, curat. Se ntlnir cu un
militar n vrst care ieea de acolo. La mas, n faa unei
lumnri i a unei farfurii cu friptur, sttea un tnr
420

G.P. Danilevski

palid i slab, cu plete i tunica nchise la culoare. Mnca


lacom, cu plcere i aproape c nu-i observ pe noii sosii.
Ecaterina, lund loc, mpreun cu Bestujev, lng u, i
privi minute n ir, timid i insistent, pe strinul care
mesteca neglijent i pe tcute, o bucic gustoas,
micndu-i maxilarele puternice, proeminente.
Unde binevoii s mergei, domnule? l ntreba cu
blndee mprteasa.
Ochii pierdui, obosii, privind parc undeva n interior,
ai drumeului, o fixar timp i slbatic.
Venii de departe? repet Ecaterina.
Iat... i... se neca necunoscutul, oprindu-se din
mestecat. Iar m-au luat... iar m-au adus... Era s ne
necm pe lac; lng mare... lepul s-a sfrmat. Ne-au
inut la Keksholm, apoi ne-au adus ncoace...
i ncotro v e drumul?
Ce tiu eu? rspunse tnrul, mohorndu-se. Te iau i
te duc... Se vede c noua arin o fi cerut-o... S vad
minunea cu ochii ei. Ce le pas lor, domnitorilor? ncepu el
s rd strident i zgomotos. Nu trece o jumtate de an c
vin alii la putere. Iar mie, au poruncit s mi se zic
Ghervasi i nu Grika, numai c eu nu vreau; vreau s mi
se zic Teodosie... i pe deasupra... Chinoviarhul...
Hai s plecm, e vreun beiv incult, i opti Bestujev
Ecaterinei, sau de-a dreptul idiot; m tem de ei ca de
moarte.
Dar
dumneavoastr
cine
suntei?
ntreba
necunoscutul.
Moieri de prin partea locului.
Brbat i nevast?
Ai ghicit.
421

Mirovici * Prinesa Takanova

Tnrul ncepu s rd i mai tare, apoi urm brusc:


E cam btrior brbelul dumitale, spuse el, fixndul cu rutate pe Bestujev. Ai fi mai bun s pzeti mazrea
sau s sperii ciorile n gradin... Te-ai scoflcit, rutate ce
eti uotitorule...
Spunnd toate acestea nclcit i n mare grab, de
parc ar fi explodat, tnrul tcu din nou, ca ndat s
nceap s rd nebunete.
Hai, zu, s plecm, micu! E beat! opti Bestujev,
ridicndu-se n picioare. Vezi ct e de obraznic, de spurcat
la gur i de vagabond...
Care va s zic vrei s plecai? ipa necunoscutul,
srind de la mas cu faa schimonosit. Dobitoace, fiare,
harpii, vrjitori! Mi-ai supt sngele. Bestiilor, ereticilor, ipa
el, inndu-se de brbie. Eu sunt Ioan! Trmbie, timpane,
surle... Ha-ha! V blestem... uotitorilor, fiare ce suntei!
Nu mai pot, nu mai pot! spuse Bestujev, npustinduse spre u. Nu mai rezist. E tmpit de-a binelea... Nu
vedei, nu vedei.
Ecaterina l urm. Se aduser trsurile. Torele luminau
feele palide, tulburate.
Ei, ntreba Panin cu voce cobort.
Peste ateptri... De nesuportat! rspunse Ecaterina.
Caletile pornir n goan n aceeai ordine. mprteasa
tcea. Tcea i tovarul ei de drum. i trgea nasul i
bufnea din cnd n cnd, suprat pe Panin c n-a ferit-o pe
suveran de o ntlnire att de nepotrivit i de lipsit de
orice atenie.
Deci e slab? Slbu? l ntreb brusc Ecaterina pe
conte, ntorcndu-se spre dnsul.
Despre ce vorbeti, micu? spuse Bestujev,
422

G.P. Danilevski

aplecndu-se spre ea, fr s neleag ntrebarea.


Deci fiul meu nu prezint garanie? Nu pot conta pe
el?... tii oare, ttuc conte, pe cine ai vzut adineauri?
Bestujev tresri. Cuprins de un dureros presentiment,
uitnd de orice etichet, prinse cu mna sa aspr i rece
mina mprtesei.
L-ai vzut pe fostul mprat Ioan Antonovici, silabisi
Ecaterina. A fost adus anume de la Keksholm... Care e
adevrul? Timp de cincisprezece ani ai avut, ttuc Aleksei
Petrovici, crma rii n timpul rposatei arine; i n
puterea dumitale deplin se afl soarta prinului... Iar
acum mi-l iart-m! mi-l hrzeti pe acest nenorocit,
acest alienat mintal, acest mort, drept logodnic... vrei s-l
iau de brbat...
Dup ntrevederea de la Pella, prinul Ioan fu adus din
nou la Schlsselburg. Iat formula prin care Panin repeta
pristavilor instrucia dat cndva de Elisabeta: Dac se va
ivi cumva ntru eliberarea lui Ivanuka o mn att de tare
nct nu vei gsi salvare, prinul fr nume s fie n acel
caz omort, c viu nu trebuie s ncap n minile
nimnuia...
Ce vom face cu el, mria-ta? o ntreb Panin pe
Ecaterina dup ce expedie aceast ordonan.
Prerea mea e c nu trebuie lsat din min, rspunse
mprteasa. Trebuie clugrit i dus ntr-o mnstire nu
prea ndeprtat, cu puini enoriai sau chiar deloc,
undeva, prin pdurile Muromskului, la Vologda sau Kola...
De altfel, n privina asta o s mai stm de vorb...

423

Mirovici * Prinesa Takanova

VI. La Sabolovka, la noul favorit

TOAMNA I O PARTE DIN IARN ANUlui 1762, Mirovici le petrecu cu regimentul n mprejurimile
Moscovei. La nceputul anului 1763, regimentul iei spre
graniele Poloniei n slobodele rascolnicilor din gubernia
Cernigov, pentru cantonament. Revederea cu surorile sale
nu i-a adus nici o mngiere. N-avea cum s le ajute,
fiindc i el abia tria de azi pe mine, ntr-o srcie
cumplit. Nici la regiment nu-i mergea mai bine. Zvonurile
n legtur cu trecutul su, despre plecarea samavolnic
din Savel i despre neplcerile n legtur cu arestarea i
interogatoriul de la Kronstadt, de care a scpat doar prin
intervenia unor protectori de seam, i stricau totui foarte
mult n serviciu. Conducerea l privea chior. Camarazii
de front, de a cror gac trndav-cheflie se inea deoparte,
se purtau cu el distant sau dispreuitor. Aducndu-i
aminte de recenta sa situaie, cnd se numra printre
oamenii din statul major al guvernatorului Knigsbergului,
Piotr Panin, Mirovici se nchidea n sine, ducndu-i traiul
cenuiu, rezumat la grzi, maruri prin sate uitate de
lume, nzpezite, la aplicaii, iari la grzi i maruri.
Mijlocul lui februarie l gsi pe Mirovici n rezidena sa
424

G.P. Danilevski

din Cernigov, la Dobrenka, o slobod a rascolnicilor.


Regimentul a fost cartiruit aici i n mprejurimi, pentru
cantonamentul de iarn, iar el, mpreun cu unitatea s,
au fost trimii spre Nipru, n sloboda Raduli. Aici, n timp
ce primea furajele, czu ntr-o copc i zcu bolnav la un
morar din slobod vecin de congestie pulmonar pn la
nceputul lui aprilie. Cnd se nsntoi, era de
nerecunoscut: slbise ngrozitor, n-avea vlag, era irascibil
i furios pe toi i pe toate. nsntoirea sa a coincis cu
sosirea n Ucraina a zilelor calde de primvar.
Razele strlucitoare ale soarelui sudic l-au scos pe
Mirovici pe prisp. nc de pe cnd zcea n izba strmt i
scund, auzea strigtele gtelor slbatice, ale cocorilor, ale
pescruilor, murmurul i clipocitul priaelor care
alergau n toate prile. Era atras irezistibil de torentul
primverii, ncrcat de zgomotele i miresmele pe care
dorea s le inspire. Iei afar, privi n jurul su.
Din curtea morarului, de pe povrniul malului, se
deschidea nemrginit Niprul, care inundase totul n jur, iar
pdurile preau nite mici ostrovuri ntunecoase. Undeva,
spre dreapta, se zrea silueta alb a unei biserici, iar mai la
stnga, peste o rp de lut cenuiu, se zrea, pe un dmb
nalt, o cas mare, boiereasc, acoperit cu olane. Toat
era necat n grdini. Grdina cobora i pe panta ce ducea
spre golf. Patrie, patrie drag, ncepu Mirovici s plng de
bucurie. Iat unde e adevrata fericire, raiul. Iat unde se
poate vindeca inima zdrobit de tavernele nbuitoare de
la ora! Doamne, nu degeaba mi-am dorit averea
strbunilor, vile ntinse, colinele i grdinile lor linitite.
Toi cei adunai n oraele mari nu sunt oameni, ci fiare;
aici, ranul simplu care ar pmntul ndeplinete
425

Mirovici * Prinesa Takanova

porunca lui Dumnezeu, a firii...


ntremndu-se, dar slbit nc, Mirovici ncepu s
coboare spre Nipru, s ad lng ap. Odat, venind
dinspre rm, intr n grdina moierului. I se spusese
cndva numele proprietarului, dar n indiferena i uitarea
pe care i le ddeau boala, nu-l reinuse. i amintea doar c
era vorba despre un demnitar n dizgraie, care nu prsea
niciodat moia i care zile ntregi, cu o carte sau un ziar n
min, sttea lungit pe divanul din cabinetul su. Grdina
se mbrca n verdea. Viinii i merii erau ncrcai de
floare. Albinele zumziau prin salcii i malini. Cucul i
strig numele prin rchit. Ciocnitoarea btea strident n
trunchiul dezgolit i scorojit al unui stejar.
Atent la fiecare tuf mbrcat n proaspete straie verzi,
la fiecare nou gaur spat la rdcini de copaci sau pe
pajite, la fiecare gza sau floare, Mirovici strbtu o alee,
apoi alta... Era cald ca n mai. Aerul nmiresmat de
cimbrior era nemicat. n deprtare se zreau chiocuri,
grote, podee. Sub un plop uria i nc desfrunzit, lng
un obelisc din granit verde-palid cum se gsea prin partea
locului edea pe banc un militar smead, ngndurat, cu
un tricorn vechi i cu o stea prins de ipingea, grbovit, cu
o carte n mina. Mirovici i ridica tricornul s-l salute, vru
s treac, dar fu ct pe ce s leine: n faa s se afla
generalul aghiotant al fostului ar, fostul porumbel al
pcii de pe Arca berlinez, Andrei Vasilevici Gudovici.
Rmase tcut cteva clipe.
Deci dumneata eti acela, tocmai acela, care atunci
vorbi Gudovici precipitat, printre lacrimi, recunoscndu-l.
Se aternur pe vorb. Cte nu i-au spus! Dup asta
Mirovici i-a petrecut mai mult de o sptmn n Raduli,
426

G.P. Danilevski

fcnd plimbri zilnice de la morar la Nipru, iar de acolo n


grdina nflorit ce se acoperea cu gteli bogate. Aici s-a
mai ntlnit o dat sau de dou ori cu Gudovici. i dei
exilatul, pn nu de mult mare potentat, avea, fa de
dnsul ca i fa de toi ceilali, o atitudine rece i sever,
totui, stnd de vorb cu ntmpltorul oaspete despre
memorabilele zile trite, cunoscnd purtarea acestuia n
momentele crncene, n-a putut rezista i i-a ncredinat
cte ceva din vetile ce-i ajunser la urechi aici, la Raduli.
Aa afl Mirovici amnunte n legtur cu afacerea celor
doi Guriev, condamnai la moarte, defimai public i
exilai n Kamciatka pentru tentativa de a-l elibera pe
prinul Ioan. E timpul s ne aducem aminte, spuneau
aceti curajoi, c mai exista spia arului Ioan Alekseevici;
e vremea s aflm unde e deinut Ivanuka. Nu intrm de
gard pn nu-l eliberm. Tot aici a aflat Mirovici despre
recenta dizgraie i presupusa exilare la mnstirea din
Karelia a lui Arseni Matveevici, mitropolit al Rostovului.
arina, aflnd de vinovia lui Arseni, la ncercarea lui
Bestujev de a-l apra, rspunse: Pe vremuri, domnule,
fr nici o jen i pentru fapte mai puin grave preasfinilor
li se tia capul. Iar vina preasfiniei sale nu consta att n
protestul mpotriva lurii ranilor de pe moiile
mnstireti, ct n vorbele spuse nu o dat celor din
preajma sa: Trebuia s fie pe tron nu arina, ci prinul
Ioan arina nu este de snge rusesc i nu e ferm n
credina ei. i mai prorocea Arseni c vor domni n Rusia
doi tineri, Pavel i Ioan, c l vor alunga pe turc din Europa,
lund Grecia i arigradul. i n orice caz ar fi mai bine,
spunea Arseni, ca arina s-l ia de brbat pe Ioan
Antonovici c nu sunt neamuri de snge. Doar n-o s
427

Mirovici * Prinesa Takanova

schimbe un vlstar al coroanei cu unul de teapa lui Grigori


Orlov, care-i susine pe toi. Cartoforii i chefliii
Cum cu Orlov? Cum cu Orlov? ntreb Mirovici uluit.
Cnd ai s mergi acolo, ai s afli totul, i rspunse
moierul din Radulin n timp ce-i lua rmas bun i,
speriat de cele exprimate, ncepu s priveasc n jurul su.
La sfritul lui mai, Mirovici avu ocazie s-i vad
surorile. Se nimeri c tocmai atunci trebuia s plece cineva
din partea regimentului la Moscova, la hatmanul care se
afla cu Curtea acolo, cu o jalb privitoare la furaje. Mirovici
cpt instruciuni, un raport, bani de drum i plec.
I se nfipsese n cap un gnd, chemndu-l nencetat,
chinuindu-l ntruna. Se gndea, chibzuia i se pierdea n
presupuneri. Aflndu-se aproape de Moscova, ncepu s
aud mai nti nite aluzii timide i apoi din ce n ce mai
clare, referitoare la ideea fostului cancelar urmrind s
fac plcerea Orlovilor de a aranja o cstorie a arinei cu
Grigori Orlov. La Moscova, oriunde s-ar fi aflat, la surori,
cunotine sau prin crciumi nu se vorbea dect despre
noul proiect al lui Bestujev, btrna vulpe nepocit. Se
spunea c arina era plecat mpreun cu Orlov la
mnstirea Vosnesenski din Rostov ca s asiste la mutarea
moatelor sfntului Dimitrie i c n lipsa lor contele
Bestujev a alctuit o petiie n numele tuturor, cu
semnturile naltului cler i ale generalilor, prin care mria
s era rugat s-l ia de brbat pe prinul Ioan, iar n cazul
n care acest lucru nu-i era pe plac, s aleag de brbat,
dup exemplul strmoilor, pe cineva dintre supuii si
credincioi, ntimpinar ns o dificultate.
Feodor Hitrovo, mna dreapt i pn nu de mult
prietenul lui Orlov, ca patriot credincios ce era, i alctui o
428

G.P. Danilevski

partid de nemulumii. I se aliar amndoi Roslavlevii,


Passek, Lasunski; le urmar Baskakov i Bariatinski. ntrun cuvnt, aproape toi capii i partizanii fostei lovituri de
la palat. Grigori Orlov e prost, spuneau cei din Moscova i
toate le aranjeaz tmpitul de frate-su, Aleksei i diavolul
btrn de Bestujev. Dar orice se poate ntmpla i toat
sperana e n Panin.
Asta ocazie, i zise Mirovici, o alta nu mai ntlnesc eu.
Orlov, clientul Drezdenoaiei i ce aproape eram de el n
acele zile, ba l bteam chiar la biliard Un ofiera de
nimic i fr nume se pregtete s urce o treapt att de
nalt S ncerc, oare s m ncumet? Sau mai bine s-l
las i pe sta la toi dracii, n pace
Umblnd fr nici un scop i fr vreun gnd prin
Moscova, i aduse aminte i de Orlov. Se interes de el la
unul i la altul, i adun informaiile necesare i porni s-i
fac o vizit la Sabolovka.
Casa contelui Grigori Grigorievici devenise ntre timp
celebr, pompoas i primitoare, avnd pe frontonul su un
blazon sculptat, purtnd inscripia Fortitudine et
constantia88. Moscova, care cunoscuse palatele vechii
nobilimi, ale Seremetievilor i Narkinilor la Vozdvijenka,
ale cnejilor Trubekoi la Pekrovka, ale Kurakinilor la
Basmannaia i al lui Saltkov la Dmitrovka, venea acum cu
respect de slug s se nchine la abolovka, pn mai ieri
netiut i oarecare, unde nod favorit, contele imperiului
roman, i vizita ntr-o droc de curse trpaii i-i
antrena porumbeii la zbor prin fereastra podului agitnd
un batic.
Deasupra strzii i a grdinii se roteau stoluri de hulubi
88

n latin n text; Prin perseveren i constan (n.tr.).


429

Mirovici * Prinesa Takanova

scumpi: cu penaj n dou culori sau albatri, albi,


porumbei ptai i neptai, gulerai sau cu coada n
evantai i cte alte feluri. Distraciei cu porumbeii i lua
locul vntoarea de uri sau de lupi, vntorii, btaia cu
pumnii, iar acesteia cititul ediiilor din antichitate despre
agricultur sau despre felul cum trebuie executate la Curte
menuetele i gavotele graioase.
Mirovici l gsi pe Orlov n halat, ocupat cu brbieritul.
Dup ce fu anunat, intr serios i fcu o plecciune plin
de demnitate.
A! Miraculoasa pic nvingtoare! exclam ca pe
vremuri, Grigori Orlov. Chiar c nu te ateptam. Scuz-m,
frioare, c te primesc n halatul sta. mi place s m rd
singur. Ia loc. M grbesc pentru primire. Dar spune-mi: ai
vreo rugminte, ceva? i trebuie bani? Ce-ai slbit aa? Ai
fost bolnav? A, aa Ce pcat! Pcat, mare pcat
Mirovici trecu direct la subiect. n cteva cuvinte i
povesti trecutul su, ntmplarea cu strbunul su i
fcnd o plecciune adnc l rug pe Orlov s struie
pentru recptarea mcar a unei pri din moia bunic-i
confiscat att de pe nedrept.
Iart-m, rspunse contele Grigori, isprvind cu
obrazul i trecnd la brbie, dar asta s le-o cni altora,
nu mie. Sunt vulpoi btrn. Ce-mi tot zici aici de strbuni?
Mai bine spune-mi, cu toat sinceritatea, ce motive ar
exista s i se dea napoi locurile luate nc din timpul lui
Petru I de la strbunii ti? Pentru ce merite deosebite? Nu
te supra, ascult i judec n linite i cu chibzuial. ezi
i nu sri aa c doar locurile acelea nici vorb c nc
de atunci au fost date altora i se prea poate s fi trecut n
alte mini
430

G.P. Danilevski

Avei dreptate, luminia voastr, rspunse Mirovici


nciudat, nfrngndu-i cu greu nemulumirea. Totui,
majestatea sa are puterea s cerceteze, s afle izvorul
adevrului i s redea nepoilor ce li s-a luat pe nedrept, iar
pe proprietarii actuali ai acelor pmnturi s-i rsplteasc
cu altceva
i asta pentru ce? Judec i tu spuse Orlov,
ndeprtnd briciul i privindu-i musafirul prin oglind.
Pentru orice favoare trebuie motive, merite deosebite,
drepturi
Pe Mirovici l cuprinse furia: Aadar sta e alesul
Fortunei? St vrt n aur pn-n gt, e splat, rsfat,
stul, parfumat. Uite-i numai rufria cum arat i ies
dantelele de peste tot Pe cnd noi? De mi-ar fi reuit
planul de atunci, a fi fost eu acum n locul lui! Uite cum
m privete, cu ce ochi neruinai i obraznici.
Serviciile pe care le-am adus ca i drepturile mele,
nlimea voastr, ncepu el, reinndu-i obida i furia, se
vede c n-au fost observate.
Ce servicii? E curios, voyons
Contele se aplec spre oglind, rzndu-i cu grij
poriunea din jurul unui neg pufos i ntunecat pe rumenul
obraz sting.
Cred c tii, domnule conte, c n acele ultime zile
dinaintea aciunii am jucat cri la indicaia domniei
voastre cu Perfiliev Iertai-m c v reamintesc despre
avantajele ce-au decurs dintr-asta
tii c ai haz?! Pi nu ii minte c erai atunci n ctig,
remizndu-l ntruna? Cinci roberturi, i aminteti, apoi
decarul, toate caralele la tine Ce mai! Ai luat totul dintr-o
lovitur, era ct pe ce s sar banca Ambaharoaiei
431

Mirovici * Prinesa Takanova

Mirovici zmbi cu o ur mocnit.


Mai era pe atunci i o alt pricin mai important,
spuse el nnegurat, numai c n-o s credei, o s spunei c
o inventez cu un scop anume
Spune, frioare, spune c te-ascult, zise Orlov,
privindu-l piezi i relundu-i brbieritul.
Mirovici se lumin la fa i, de parc ar fi renscut, i
construi o poz neobinuit, plin de demnitate.
Printre altele, am fost salvatorul arinei Eu i-am
adus serviciul cel mai de seam. I-am uurat urcarea pe
tron! glsui el, aruncnd o privire mndr, victorioas lui
Orlov.
Cum, ce?! spuse Orlov i nu mai fu n stare s
articuleze nici un cuvnt.
Mirovici i povesti n toate amnuntele ntmplarea cu
roata de la caleaca arinei n momentul plecrii sale din
Peterhof.
Auzind toate astea, Orlov se porni pe rs.
Mi, pi eti un as de ucrainean! Bravo m! exclam
dnsul aruncnd ct colo briciul. Ddea din mini, riznd
pe toate tonurile. Asta da, ne-ai ndatorat, e o gselni! Pe
toi, pe toi linguitorii i cuttorii de favoruri i-ai fcut
praf, i-ai vrt n cof Nici unuia nu i-a venit n minte
una ca asta Pe toi, auzi?! Deci ie i datorm tronul?
ie? Zu, jur c asta merit, zu c merit, zu c merit
ha-ha!
Permitei-mi, domnule conte, l ntrerupse Mirovici,
rou de mnie i obid, suntei n drept s nu credei, s
nu luai n seam, dar am spus adevrul Luatul peste
picior e jignitor! Putei s cerei informaii fratelui
dumneavoastr sau domnului Bibikov: dnii, chiar dac
432

G.P. Danilevski

n-au vzut, au auzit cum am ipat atunci!


Vai, cru-m, cru-m! exclam Grigori Orlov,
rostogolindu-se pe sofa (rsul su puternic i tuntor
trecea prin camere). Dac doreti, am s m informez am
s m informez neaprat ha-ha! Dac ai aduna apte
nelepi la un loc i tot n-ar gsi una ca asta! Vai, m-ai
omort, m-ai ndatorat ha-ha!
Bineneles c merit s facei cercetri, s aflai!
spuse Mirovici ct putu mai calm. Pe hrtie se va lmuri
totul, cum i n ce fel, chiar i n legtur cu moiile luate
de la strbunii mei
Eh, voi ucrainenii tia! spuse Grigori Orlov,
ridicndu-se n picioare i Mirovici observ n ochii si
frumoi i neruinai cum i caracterizase n gnd,
expresia comun tuturor frailor, neplcut, obraznichotrt.
Cu toii venii cu plecciuni pn la pmnt i cu
cereli! Nu vrei s muncii rbdtor, s ateptai linitii,
s v vedei de slujb. Toate astea-s scorneli de-ale
constenilor ti care te ndeamn la asta Spune, o s ne
apucm oare acum de dragul tu s cotrobim prin
hroagele i idulile voastre vechi, ucrainene? spuse Orlov
privind n alt parte, de data asta cu gndul aiurea. i oare
e posibil ca marele Petru, rposat ntru Domnul, s fi
hotrt att de necinstit cazul strbunului tu?
Pe cinstea mea, v jur! exclam Mirovici, ridicnd
vocea. Simea c i se pune un nod n gt.
i nu pentru mine o cer Am, domnule conte, surori
ce triesc n mizerie. Iar strmoii mei au fost printre cei
mai de seam ai Ucrainei, care i-au servit patria cu
credin i au tras multe pentru ea i pentru drepturile ei
433

Mirovici * Prinesa Takanova

Bine rspunse distrat contele Grigori aproape fr


s mai asculte cuvintele vizitatorului. Am s-l vd pe
hatman. Mai treci pe aici, am s vorbesc cu el, am s-l
rog
S merg iar la el? se frmnta Mirovici, terminnd cu
nsrcinarea dat de regiment. Diavolii! Ce folos? Iar s-i
bat joc nfumuratul juctor de biliard i petrecre de
crciuma Cum s vad, de la nlimea la care a ajuns,
amarul i mizeria altora? C bine a zis despre el mucenicul
arhiepiscop Arseni: Nu-i de el i de naul su treaba pus
la cale.
Termenul misiunii era pe sfrite. Mirovici trebuia s se
ntoarc la regiment. n anul acela i primvara i vara
erau reci. Btea un vnt nordic i n fiecare zi plou.
Moscovei ns nu-i psa: petrecea.
Serbrile populare din aprilie erau i mai nsufleite.
Lng Novinski, un atlet suedez invit un rus s-i ncerce
forele. Toat lumea se ndrept ntr-acolo.
Odat cu ntoarcerea mprtesei de la nchinciune, pe
strzile i n pieele Moscovei a fost dat publicitii, n
btaia tobelor, manifestul tcerii. Exemplarul tirilor din
Moscova din 4 iunie, coninnd acest manifest, trecea din
mna n mina. n el se interziceau orice discuii ale
oamenilor de nimic, cu nravuri pervertite, care prin tot
soiul de subterfugii ndrznee blameaz guvernul i toate
drepturile ceteneti inalienabile, i instiga i pe alii, slabi
la minte i influenabili la vorbria vtmtoare a
oamenilor.
Citind aceast publicaie, Mirovici renun definitiv s-l
mai viziteze pe Orlov. Duc-se dracului, i zicea. Or s
434

G.P. Danilevski

mai spun c sunt un criticant periculos i revendicativ,


nemulumit
de
soart,
hulitor
al
msurilor
guvernamentale Noul favorit Orlov nu m ia n seam,
mi-a ntors spatele S nu-i aduci aminte de btrni?
Razumovski mi-e compatriot i, pe vremuri, n timpul
rposatei arine, era binevoitor cu toi ai notri i cu mine
Am s m duc la el
Sftuit de contele Razumovski, primind de la acesta un
ajutor material substanial, Mirovici ceru Colegiului un
concediu de ase luni i, pe la mijlocul lui iunie 1763, plec
n interes personal, mai nti la amicul su Danilevski n
judeul Iziumski, apoi n Pereaslavl. n ajunul plecrii sale
n patrie, primi o scrisoare din Petersburg, de la Uakov, n
care acesta, printre alte nouti, i scria c, dup cum l-au
informat Ptinii, Polixena se afla n Oremburg, unde
ngrijete de copiii cneazului Ciurmanteev, exilat s
comande fortreaa lui Taticev.

435

Mirovici * Prinesa Takanova

VII. Prisaca cumtrului

I IAT DIN NOU PATRIA. NIPRUL ALbastru i liber, malul mpdurit al afluentului su,
Trubejul.
n susul i n josul Trubejului se ntind desiuri de arari
i tei, rpi cu argila roie i cenuie, lunci mnoase, pline
cu slbticiuni i pete, golfuri i lacuri. Iat Barevka, iar
dincoace, dup ce treci de Sulimovka nainte s ajungi la
Ostrolucie, ntr-o pdure verde, secular, de ulmi, iat i
prisaca cumtrului!
Mirovici o recunoscu. Cum i-o aranjase cumtrul acolo
jos, ntr-un capt de vale a Trubejului, prisaca, sttea aa
de muli ani. Pe deal era satul Lipovi-Kut, cndva
proprietatea strmoilor lui Mirovici. De pe malul apei se
zrea biserica cea cu trei cupole, iar n dreapta i n stnga
csuele albe ale satului. Acolo unde se aflau o salcie
btrn i scorburoas i fntna cu cumpna nnegrit,
se zreau poarta i courile casei cumtrului. Cumtrul
Maistriuk, fcnd iarna dogrie, locuia sus, n sat. Odat
cu venirea primverii, pleca n jos, spre pajitea Trubejului.
Numrul albinelor din prisac i al firelor albe din musta
i de pe capul cumtrului crescuser; cu toate astea, att
436

G.P. Danilevski

el ct i prisaca lui din lunca umbrit de pdurea verde de


ulmi rmseser aceiai.
Tare se mai bucur Danilo Tarasovici cnd l vzu venind
pe feciorul rposatului cumtru Iakov Mirovici. Nu tia
unde s-l aeze mai bine pe musafir. i cu toate c i pn
la el ajunsese vestea c Vasli Mirovici era acum ofier,
vzndu-l, se fstci, nefiind n stare s recunoasc n el,
din prima clip, pe bieelul acela prpdit care pornea din
curtea sa, n picioarele goale, spre pdure, strunjea fueri
i fluiere i cnta n stran. Mirovici intr n ograda lui
Danilov. Acolo o zri pe btrna i crunta sa Uli, n
poart vzu salcia scorburoas i fntna cu cumpn.
Vizit i oraul i ograda bisericii, n care pe vremuri se
juca cu bieii; porni apoi s caute, n cimitir, crucea de la
mormntul tatlui su, lng care rmase mult vreme
gnditor i cu capul plecat. Dar atunci cnd cobor n
pdure pe crruia cunoscut, gsind coliba mpletit,
lipit cu lut, ascuns n desiul de stejari i ulmi i
rndurile de stupi acoperii cu coaj de tei i auzi zumzetul
albinelor, strigtul pupezelor, al turturelelor i al crsteilor,
inima i se strnse i lacrimi calde de bucurie, necunoscute
de mult vreme, ncepur s-i iroiasc pe obraji.
Btrnul Danilov l ospt pe Mirovici, l ls s se
odihneasc de pe drum, apoi se porni s-l ntrebe de
coal, de slujb i de tot trecutul lui.
Vino, frioare, ncoace, spuse blnd i cu timiditate
btrnul i-l pofti ntr-o odi curat, lipit de spatele
colibei, n care, sub icoan, pe un perete proaspt vruit,
atrnau legturi de iarb, un prosop curat, o tmielni
de lut i un ulcior cu sfetoc, plin cu ap sfinit. Tot aici,
ntr-un sac, atrna ceva prfuit i rotund.
437

Mirovici * Prinesa Takanova

O recunoti? ntreb Maistriuk lund sacul de pe


perete. E tiorba ta: cntai la ea i te acompaniai cnd i
cntai arinei Iar cinele Serko l ii minte dei s-a
prpdit, iaca-i odrasla, adug Danilo artndu-i un cine
btrn, los i la fel de cenuiu. A mbtrnit i acesta
Hai, spune, ce te-a adus pe meleagurile noastre?
Mirovici i povesti btrnului scopul venirii sale. Merser
dup sfat la pop, iar la scurt timp dup asta fcu un
drum la Pereaslavl i Poltava, unde se nvoi cu chiibuarii
din judectorie i depuse acolo unde trebuia cererile
alctuite pentru gsirea actelor necesare. Dup indicaia
lui Maistriuk, la Pireatin locuia un neam ndeprtat de-al
su, un grefier n retragere, Grigori Mirovici l vizit.
Btrnul grefier, cu nasul vnat, i-a spus c-i vine unchi,
anunndu-l c-i cunoate pe toi oamenii de lege din
judee i gubernii, oferindu-se s umble pentru dnsul.
Mirovici i nmna adeverina i toi banii care i mai
rmaser, grbindu-se s plece la Lipovi-Kut. i era
lehamite de zpueala, praful i nghesuiala oraelor pline
de pcur i rogojini i de discursurile i mutrele obraznice
i nestule ale hrogarilor din justiie. i era din nou un
dor nestvilit de pdure i de prisac, de turturele, de
granguri i crstei. Fie ce-o fi, i spunea dnsul i orict o
dura, dar rai ca aici n-am s mai gsesc nicieri.
Trecuse luna lui august, septembrie era i el pe sfrite.
Pdurile treceau de la verde la rou armiu. Albinele mai
zburau printre stupi, dar aproape c nu se mai auzeau.
Psrile migratoare de balt i de pdure se adunau n
stoluri mari. n revrsat de ziu, n naltul cerului, zreai
atrii naripai ce se ndreptau spre mare. Pdurile i vile
amuir. Urechea nu mai prindea dect fonetul frunzelor
438

G.P. Danilevski

nglbenite i al pmtufurilor bogate de stuf.


De Pocroave, Maistriuk pleca la ora s-i vnd mierea.
La prisac rmsese s-i in de urt oaspetelui un argat
btrn i chior. nainte, Mirovici umbla prin pdure su
trecea rul spre sat. Acum edea mai mult n colib sau
ntins pe finul parfumat din odia cu tiorb. Sttea ntins
gndindu-se la trecut, la cele ndurate, la tot ce era
departe, dincolo de pragul acestei colibe. tia c viaa nu ia reuit, c nvtura i slujba nu i-au adus fericirea
rvnit
Pe la mijlocul lui septembrie, Mirovici l vizit pe preot,
ceru hrtie i trimise la pot dou scrisori. Una i era
adresat camaradului de coal Iakov Evstafievici, prin
care-l anuna c are de gnd s-l viziteze din nou n
gubernia Harkovului, cealalt, purtnd urmtoarea adres:
Calea Orenburgului, la fortreaa lui Tatiscev. Era
scrisoarea ctre Pciolkina. Mirovici i comunic unde i de
ce anume se afla acolo, o implor s-i rspund printr-un
singur cuvnt, adugnd c dac i acest din urm apel va
rmne fr rspuns, va considera c ntre ei totul i
pentru totdeauna, este terminat.
Rspunsul ntrzia. Mirovici atepta, iar cnd i pierdea
rbdarea se convingea definitiv c avusese dreptate n
presimirile sale. Uitnd de hran, lipsit de somn, sttea
ntins pe prisp, fixnd, ncpnat i mohort, crruia.
Atepta ca dintr-o clip ntr-alta s soseasc rspunsul
dorit. Argatul lui Danilo, oftnd i mormind mbufnat
acolo, n nasul lui, privea nemulumit la ce s-a ales de
musafir. L-au amrt pe flcu, i spunea dnsul, nu-i
rspund viperile din trebunal. Nu-i iese hotrrea.
439

Mirovici * Prinesa Takanova

ntr-o zi, pe la nceputul lui octombrie, n odia intr


argatul popii. Printele a fost la Pereaslavl, spuse dnsul i
a adus pentru domnia voastr o scrisoare de la pot.
Viaa dumitale e n tot cazul mai uoar dect a mea, i
scria Pciolkina. Te afli n patria dumitale, printre oameni
apropiai, chiar dac nu-i sunt neamuri de snge; dumneata
ai mcar atta, eu n-am nici asta. Stau la margine de lume,
printre slbatici i fiare. Kirghizii grosolani i ri i rscolnicii
czceti oamenii sunt oare sau fiarele cele mai rele? Se
rscoal, prad, ba chiar cspesc pe oamenii stpnirii
care le sunt trimii acolo. n orice clip te atepi la o
rzmeri general Cneazul Ciurmanteev cere ntruna s
fie mutat de aicea, dar nimeni nu-l ia n seam. De mult ne
ateptam s fim cspii cu toii. Nici tu vorb omeneasc,
nici tu cri, nici cea mai mic speran de a pleca de aici
chiar i la Iaik, la Oremburg. Eu ns nu m demoralizez. i
chiar dac-o fi i mai greu i mai ru aicea, tot n-or s ajung
s m vad n la sau n fund de iaz. M cheam husarul
acela de vaz, polonezul la care faci aluzie, propunndu-mi,
din partea unchiului, un loc de educatoare pe lng o copil
minor de rang nalt, o persoan ce locuiete n Italia 89 m
nelegi? S plec n Italia din Samara, unde pn i ceaiul
presat este un lux i unde pot s treac luni n ir fr s tii
ce se petrece n lume! i cu toate acestea, n-am s plec, n
ciuda faptului c pe acea persoan la care sunt chemat o
ateapt un destin nalt. Una dintre fetele cneazului a murit
de vrsat, eu am grij de cealalt, care-i bolnav i debil.
Vai, ce copil drgu i sensibil! Eu, vezi, am un scop. Dar
dumneata? Cred n buntatea dumitale, n devotamentul
dumitale, dar, iart-m, iart-m, nu cred s ai destul for
89

Vezi Prinesa Tarakanova.


440

G.P. Danilevski

mcar pentru ceea ce-mi scrii nemulumit de soart , s


rmi pentru totdeauna n postura modest i anonim de
stean. Oameni ca dumneata n-au suficient putere nici
pentru asta. Te vei ndoi, te vei pune la ncercare, te vei
chinui cu gnduri amare i negre, vei filosofa, dar s faci
ceva Iart-m, asta nu i-e hrzit. Cere mult voin. Pe
vremuri, am citit ceva despre veacurile de demult cnd
oameni simpli, dar tari la suflet, rani, pescari, pstori,
vznd n vis c le e dat s ajung n culmea slavei, nzuir
spre ea i nvinser destinul: devenir comandani de oti,
eliberatori de ri, mprai. Ah, astea toate au fost demult is uitate de toi Oare de ce au devenit oamenii att de mici,
cu suflete att de meschine?
Aa deci, pui de arpe, scorpie ce eti! Iat dar unde ai
intit! ipa Mirovici, mototolind scrisoarea. Rutate lipsit
de inim i egoist! Vrea s lase impresia c are grij, c se
gndete la alii. Iat unde i-a artat faa lepdtura
zavistnic i ascuns, puiul de arc! N-am s i-o iert! Ai
s mi-o plteti pentru toate!
Furia puse stpnire pe Mirovici. Cu faa alb i
schimonosit, cu minile i picioarele ca de ghea, apuc
tricornul, tremurnd, iei din prisac i se npusti spre
adncul pdurii.
Cinele btrn i los l urm. Soarele cobora spre
asfinit, urmele se lungeau. Privind slbatic n jurul su,
clca furios crengile uscate ale pdurii, trecea prin pajiti.
Deci nu-s bun dect de gur i nu de fapt? optea el cu
buzele coclite, strnse ntr-o grimas oribil. Bun numai de
filosofie? Fug de fapt? Adic sunt o gza netrebnic, o
furnic ticloas, bun de dispre? ip el sbatic,
luptndu-se cu desiul de crengi, scrnind din dini cnd
441

Mirovici * Prinesa Takanova

clca, cu bucurie dement, un muuroi de furnici ntlnit


n cale. Nu sunt luat n seam, nu? Un soldat de rnd
dintre cei care se trimit cu miile n btaia tunului i se trec
n opisuri, dar nu sunt consemnai de istorie, nu-i aa? Pe
cnd ea, chiar aa! Parc-i Dakova Vezi s nu, cucoan!
N-am ajuns la onoruri, n-am atins bogia, n-am cu ce v
cumpra bijuterii i brocarturi i tot soiul de mrfuri
daurite din Levant i-atunci mi dai un picior n spate, n
spate! Cochet, blestemat, diavol cu chip de femeie,
zna S te ia dracu, cu frumuseea ta cu tot! Nu mai
vreau s tiu de tine Fac ceva, ptiu!
Tremurnd de turbare i de dorina de a-i riposta i de a
se rzbuna, Mirovici se trezi ntr-o poian. Se ntunecase.
Numai vrfurile colinelor care rmuiau Trubejul mai erau
scldate de lumin. Iar n vrful dealului celui mai nalt,
brzdat de orae, sttea, scldat n razele puternice ale
amurgului, Lipovi-Kut. Biserica, cu cele trei cupole,
irurile de case albe, nconjurate de grdini, iar dincolo de
biseric, conacul boieresc aflat acum pe mini strine,
cndva al familiei Mirovici.
Vasli privi ndelung spre biseric, spre deal i spre sat.
Crucea clopotniei i pierdea strlucirea. Amurgul nvluia
satul, colinele i rpele nverzite, ale Trubejului.
Musculiele i tlharii i nepau minile i faa. Vru s fac
iute cale ntoars, dar se porni pe un rs puternic, n
hohote, spasmodic.
Sunt un ticlos, un ticlos avar i josnic! Se sufoca
dureros, pn la lacrimi. m lamentez i crtesc i asta de
ce? Fiindc nu mi se restituie ceea ce n-am avut niciodat!
Ceresc un sat, un petic de pmnt! Atunci el, ndeprtatul
deinut vzut de mine, ce s zic? El, prinul fr nume? i
442

G.P. Danilevski

tocmai eu, eu s m compar cu el? A avut coroan,


mprie i ce mprie! a fost detronat, iar acum e
inut sub lact, fr putin de ieire Ce cumplit e,
oameni, ce cumplit!
Dou zile n ir nimeni nu tiu de urma lui Mirovici.
Argatul lui Danilo se pregtea s anune cazul comisarului.
n seara celei de a treia zile ns, musafirul apru nesplat,
boit, cu nclmintea fcut praf i plin de noroi. Cinele,
abia micndu-i picioarele, se tra obosit dup dnsul.
Mnca, flmnd, o bucat de pine i o can cu lapte, i
arunc o coaj animalului. Se interes dac s-a ntors
Danilo ezu o vreme bosumflat n cerdac, apoi se arunc pe
finul din colib. Se ine de chefuri de amrt ce e, a
nceput s bea prin crciumi! gndi argatul lui Danilo. []
Visez la gloria Dakovei, i spuse Mirovici, cuprins de o
fric dulce i nestpnit. Tu n-ai reuit, Polixena Ce-o
s fie dac eu voi reui s devin un Orlov? M-ai jignit, m-ai
suprat i m-am jurat c-ai s mi-o plteti pentru acele
cuvinte. A sosit timpul
Cuvintele care-i venir n minte i le rostise pentru prima
oar erau att de neateptate pentru el, de ireale i de
ngrozitoare, nct ridicndu-se i nimerind pe ntuneric
ua, prsi odaia descul i numai cu rufria pe el.
Noaptea era neagr, fr lun. Pe cer stelele licreau
sperios. De jur mprejur, n pdure i dincolo de ru,
domnea o linite de mormnt. Din prag, uitnd de toate, pe
jumtate adormit, Mirovici sttea la pnd. Frigul i
umezeal l cuprinser, forndu-l s-i vin n fire. Puse
mna pe clan, hotrt s se ntoarc, dar deodat
nmrmuri. I se pru c undeva, n desiul pdurii, pe
lng Trubej, departe departe, se auzi ceva care aducea a
443

Mirovici * Prinesa Takanova

exclamare sau a geamt. Vai! tie linitea din jur iptul de


buh sau de om. Vai! Vai! rspunse ecoul tot mai deprtat.
Gemeau tnguitor mprejurimile trezite
Geme un cine? Nu, e vocea lui el m cheam! i
spuse Mirovici cu team superstiioas. El, el, prinul fr
nume! Cum am uitat, cum am putut s uit, cnd mi-am
dat cuvntul, cnd i-am jurat n tain? Am jurat atunci c
dac va fi la fel de nenorocit i va avea nevoie de mine, s
vin la dnsul s-mi dau viaa pentru el. Viaa Ei, n-am so dau eu chiar aa de ieftin; ct privete jurmntul, va fi
respectat cu sfinenie.
Diminea se ntoarse Maistriuk. i aduse un bileel din
partea unchiului din Pereaslavl. Unchiul cerea din nou bani
fr de care, i scria, nici n-are ce cuta la tribunal.
Mirovici mai sttu vreo sptmn la Danilo, adun de la el
i de la vecini, n contul motenirii viitoare, suma necesar
de bani i plec la ora. Pe unchiul Grigori l gsi beat cri
ntr-o crcium. Cheltuise toi banii, iar acum i bea
ultima mbrcminte amanetat. Nu te uita, drgu, c
sunt beat, i spuse fostul grefier. Eu, drgu, cunosc toate
mtrgunele astea, c eu printre ele am crescut i le
poruncesc dup pofta inimii
Vznd cum stau lucrurile Mirovici se duse glon mai
nti la arhiva judeului, apoi la cea a guberniei. Cheltui
bani, fcu plecciuni n faa justiiarilor. Totul fu n zadar.
Hotr s plece la Petersburg.
Iart-m, Danilo Tarasovici, i spuse el lui Maistriuk
n timp ce-i lua rmas bun. Roag-i i pe oameni s m
ierte c am s-i lipsesc o vreme de banii lor. Dac nu s-o
milostivi nici arina, c la ea merg acuma, nu v suprai i
avei rbdare; voi plti din leaf ncetul cu ncetul, cte
444

G.P. Danilevski

puin.
S-i ajute Dumnezeu, i rspunse Danilo nclinnduse. i eu i oamenii aceia am fost prieteni cu taic-tu. Era
un om de treab, fie-i rna uoar.
n timp ce cltorea spre Petersburg, Mirovici trecu prin
satul Priib, pe la colegul su de scoal, Iakov Evstafievici,
dar sttu puin vreme. Prietenul su, ucraineanul i
tnra lui soie fur uluii de zpceal i de tcerea
sumbr a oaspetelui care prefer s hoinreasc prin cmp
i prin nmetii din pdure sau de pe malurile Doneului,
dect s stea n casa nou i cald a cunotinelor sale i
s le asculte vorbele panice despre tot soiul de treburi
familiale la fel de linitite. Iakov Evstafievici avea de gnd s
plece n toamna viitoare, n vederea unui proces, n nord.
Convenir s se vad.
La sfritul lui decembrie, narmat cu o jalb scris n
numele su, al surorilor sale i al unchiului Grigori,
Mirovici sosi la Petersburg. n jalb petiionarii spuneau c
n urm cu douzeci de ani, bunica lor, coloneleasa
Pelagheea Zaharovna Mirovicika, nscut Golubina,
mpreun cu copiii i nepoii, a rugat ultima dat pe
rposata arin Elisabeta Petrovna, s-i restituie satele,
druite tatlui ei sau cumprate de ea personal, luate
pentru o fapt condamnabil a consortului su i c
senatul, analiznd cererea, a hotrt s-i fie restituite cele
cumprate de dnsa; iar referitor la cele druite, s i se
raporteze arinei, c aceast cauz a lor nici pn astzi nu
a fost rezolvat.
Mirovici preda jalba pe numele Ecaterinei, prin Teplov, n
ziua de 10 ianuarie a anului 1764. n 5 februarie, jalba
cpta o rezoluie: S fie expediat spre rezolvare la
445

Mirovici * Prinesa Takanova

Senat. Senatul lu aceeai hotrre: Restituirea nu se


efectueaz;
Iar la 13 aprilie, pe raportul privitor la cele de mai sus,
Ecaterina puse urmtoarea confirmare: n legtur cu cele
notate aici, petiionarii nu au nici un drept, deci Senatul
urmeaz s le dea negarea.
Aflnd despre rezultatul demersului, Mirovici plec la
arskoe Selo, ca s-i nmneze personal mprtesei o nou
jalb, expunnd iarsi amnunit toate mprejurrile i
amintind faptul c de bine de ru el se mai poate hrni,
deoarece capt o leaf pentru slujba ce o are, dar
excluzndu-se pe sine, fcea rugmintea numai n numele
celor trei surori srace, pentru nevoile crora ruga s li se
acorde, pentru subzisten mcar, o ntreinere prin
bunvoina mriei-sale, dovedit pretutindeni.

446

G.P. Danilevski

VIII. La catedrala Kazanski

DE CND SE NTOARSE DIN MALOROsia, Mirovici aproape c nu-i mai revenea, aflndu-se ntro stare de permanent agitaie febril. Insuccesul
strdaniilor sale l irita ngrozitor.
Micrile sale deveniser nesigure, brute, vocea
sacadat i grosolan; o lumin ciudat i juca n ochi. Ba
edea ore ntregi posomort, rspunznd apatic la
ntrebrile care i se adresau, ba se nviora fr motiv,
vorbea precipitat i brutal, ntrerupea o discuie, i lu n
grab tricornul, zburnd pe u, de parc s-ar fi temut s
nu ntrzie la o ntlnire. Se transfer la regimentul
Smolenski, cantonat la Schlsselburg, datorit proteciei
fostului su comandant Piotr Ivanovici Panin. Acesta era
acum senator, l primi i l ascult pe Mirovici cu mult
compasiune. Dup ce fcu cererea, Mirovici veni de cteva
ori la Gatcina, unde Panin locuia toat vara cu nepoat-sa,
Dakova, n ateptarea casei de la Petersburg pe care o
primise n dar.
Odat, cnd tocmai voia s intre la dnsul, Mirovici auzi
din antreu urmtorul sfrit de dialog:
447

Mirovici * Prinesa Takanova

Azi analfabeii fac pe detepii, spunea Dakova.


Clubul dumitale englezesc le caut n coarne sans
censure
Deh, micu, ce pot face, rspunse Panin, rul e
mare; of, e cumplit! Hrpreii. i neruinaii stau ascuni
prin vizuine i nu fac altceva dect s compun denunuri
ngrozitoare i prin asta, desigur, se i menin.
Ei, ar trebui s fie asmuit asupra lor Ivanuka
spuse Dakova.
Ce vorbeti?! Iar a primit comandantul instruciuni,
replic Panin. S ncerce numai cineva, c e porunc s nu
scape cu via arestatul. I s-a propus s capete un cin n
clugrie, nu vrea, se teme de Duhul sfnt. Tot vechea
poveste: c el e lipsit de trup
Vocile tcur, Dakova plec.
La o nou jalb a lui Mirovici, cum c la petiia sa
senatul nu voia s adune informaii ca lumea ci, dup
exemplele din trecut, se preocup de caz la ntmplare,
Panin i iei din srite i porni cu nvinuirile.
E o porcrie, o ruine! tuna dnsul. Toi sunt o ap i
un pmnt Senatorii notri habar n-ai! nu-s alta
dect ecoul capriciilor procurorului general. A rmas o
singur speran: mprteasa. Roag-o pe ea
Fiind refuzat i la a doua cerere, Mirovici umbl o vreme
nuc. Din primele zile ale lui aprilie duse o via de
vagabondaj, fr nici un rost, ncepu din nou s bat
crciumile, localurile deocheate, i vizita pe Ambaharoaia i
pe maiorul n rezerv Pavlinov, care inea acum cu chirie
localul de pierzanie al Drezdenoaiei, rposat din vara
trecut.
Ondulat i pomdat, cu ochii strlucitori ca de beiv,
448

G.P. Danilevski

apru de cteva ori i prin lumea elegant de pe Nevski.


Dar unde i avea culcuul i unde mnca, n-o putea spune
nimeni. Banii adui de acas, se apropiau de sfrit.
Trebuia s se apuce din nou de treab, s se prezinte la
noua comenduire. Altdat, asta l-ar fi apsat. Acum ns,
i simea sufletul lipsit de griji, uor. Un gol imens i o
linite total l luar n stpnire, de parc veselul zefir
zbura pe un cmp ntins, nflorit.
Aa arta la nceputul lui mai, cnd l ntlni Uakov la
intrarea Teatrului de oper. Nu se mai stura mirndu-se
de starea de spirit a lui Mirovici.
Ai pierdut demersul, dar te bucuri, de parc l-ai
apucat pe Dumnezeu de picior, i spuse Uakov, care era
din nou fr o lecaie n urma unui chef de pomin cu nite
fluier-vnt.
De trieti-mori, de nu trieti tot mori! i rspunse
Mirovici prin zicala preferat a lui Uakov i se porni pe un
rs zgomotos.
n seara zilei de 9 mai, de sfntul Nicola, Mirovici veni cu
trsura la poarta lui Uakov.
Apsat de condiia sa mizer, Uakov se hotr, n
sfrit, s lase armata i s plece undeva prin apropierea
Moscovei, unde o cumtr-precupea i-a promis s-i
peeasc o mireas bogat. Regimentul su se afla la
Petersburg, iar el, ducndu-i zilele de azi pe mine, locuia
n aceeai cas de lng Smolni, unde cu doi ani n urm l
cutase Mirovici n acea sear memorabil din ajunul
loviturii de la palat.
Te retragi? l ntreb Mirovici, msurnd camera cu o
privire rea i cercettoare. Se aez apoi n faa sa, lng
mas.
449

Mirovici * Prinesa Takanova

M retrag. Ce s fac, n-am din ce tri, rspunse


Uakov; vrei o bere? Hai s bem
E o prostie, nu lsa slujba, i spuse Mirovici cu
fermitate, intuindu-l cu o privire obraznic, provocatoare.
Ai s vezi cum o s ne creasc n curnd aciunile; au s
nfloreasc, nu alta!
De ce s creasc? l ntreb Uakov pe vizitator. Ce
ghicitori de soi i-au mai prezis-o i p-asta?
Basta! Basta! url Mirovici, lovind cu pumnul n
mas, cuprins de un vl de ur. Auzi? S-a sfrit! Nu
glumesc! Nu suntem nite pioni, s tii, nu suntem fire de
praf, furnici S-mi spui, m rog frumos, de ce au trecere
toi domniorii din gard, care nu tiu dect s frece
dansnd podeaua, urm dnsul cu o precipitare
nefireasc, pierznd irul vorbelor. De ce au trecere
pretutindeni, la palat i la Teatrul de oper din Ermitaj, n
prezena arinei? Iar noi, tilalii, din armata de rnd, navem acces acolo? De ce n slujb, n regimente, ofierii de
vi sunt tratai la fel cu rznocincii? Spune, spune! De ce
la ultima jalb mi s-a rspuns din nou s m mulumesc,
vezi tu, cu vechea rezoluie?
Ce vrei s spui cu asta, neghiobule? ntreb timid
Uakov, privindu-l cu atenie.
Neghiob Basta i spun ip Mirovici, ridicnd din
nou tonul, trebuie s-o iau acum din captul cellalt
Adic?
Taci, imbecilule! Ce tot trncneti? Ascult i ia
aminte
Uakov l privi n tcere, ntrebndu-se: S-a icnit sau e
beat? Tcea i Mirovici. I se auzea doar respiraia, iritat i
grea. Deodat, plecndu-se spre Uakov, ncepu s-i
450

G.P. Danilevski

opteasc ceva, schimonosind un zmbet palid.


N-aud, spuse speriat Uakov.
Am s-l eliberez Am s-l pun sus! optea Mirovici
tremurnd i strngnd din dinii care clnneau. Se vr
tot mai mult n Uakov, care-l privea uluit. M-am hotrt
nc la nti aprilie. nti aprilie tii e ziua pclelilor,
dar eu m-am hotrt O s isprvim dintr-o dat, dintr-o
suflare Totul totul
Ce-o s isprvim? ntreb din nou Uakov.
M-am transferat la regimentul Smolenski.
Bine tiu Te-a ajutat Panin, ai servit nainte sub
comanda lui. i ce dac te-ai transferat acolo?
Ca s fiu ct mai aproape, nelegi, urm Mirovici
febril. Am vrut, m rog, mi-a venit i nu-mi rmne dect
s ntind mna
Mai aproape? Mai aproape de ce? A, am priceput!
Chiar aa, cu senatul nu-i de glumit. Odat ce-ai nceput
trenia, trebuie s fii pregtit.
Prostule! Chiar aa, s fiu pregtit! A sosit ora,
minutul! Iar corps-d'arme-ul reiese c nu ateapt dect
s-i poruncesc, asta e! replic Mirovici i i fcea cu ochiul,
vorbind cu gesturi golneti, respingtoare. Muscheta e
ncrcat. Ajunge o scnteie i se declaneaz singur!
Ce muschet?
Uite ce-i, spuse Mirovici, aplecndu-se din nou spre
Uakov, care l asculta jenat i cu ncordare. Hotrte-te,
frate i judec i tu. Se apropie ultimele zile. Soarele se va
ivi din ntuneric De altfel Suspicios, Mirovici tcu
brusc, apoi srind de pe scaun, ncepu s msoare camera
dintr-un col ntr-altul, privind mbufnat nainte.
Uakov simi cum l strbat fiori.
451

Mirovici * Prinesa Takanova

Ce-o fi cu el, nu cumva o fi cpiat de-adevratelea? se


ntreb, urmrindu-l pe musafir. De unde o fi aprut? Sau
are o criz de delirium tremens, sau a venit de la vreo beie
sau cri
Ah, la ce eti, la ticlos! ip deodat Mirovici
dispreuitor necndu-se, oprindu-se n faa sa. Ei, am
ghicit? Da? i-a fugit inima n clcie? i eu care-l
socoteam de piatr, de cremene! Ptiu! Bab ticloas!
Dobitoc, zu eti un dobitoc! url el turbat, scuipnd
printre buzele lipicioase, codie. Nu tiam de ce-o lungete,
mravul, blegul, de ce-o lungete! Iart-m, domnule, am
dat gre! Au existat oameni de curaj, numai c s-au
isprvit cu toii
Mirovici i nfc tricornul i fcu un pas spre u.
Ce nseamn toate astea? Spune! strig la rndul su
Uakov iritat, nemaiputnd s rabde reprourile i
njurturile. Ce bab? C i eu, drace! Vezi bine Sau
chiar nu vezi? Cee? Spune!
Deci, eti de acord? strig Mirovici, cu un zmbet de
bucurie triumftoare. Eti de acord? repet el privindu-l
din nou cu suspiciune pe Uakov. S rspunzi pe dat,
ntr-o clip c altfel, te omor!
Nu tu, ci eu atept. Cap sec ce eti, m chinuieti, m
faci crp, mi vorbeti n dodii i-mi scoi sufletul cu
miorliturile tale Dac te-ai hotrt, nu te mai fandosi,
vorbete odat! Cine fuge de mai bine?
A, e-al meu! i spuse Mirovici, cuprinznd odaia cu o
privire mndr, triumftoare, de parc ar fi avut n fa o
gloat de sclavi ngenuncheai, docili, care nu ateapt din
partea lui dect un cuvnt mre, hotrtor. i azvrli
tricornul pe mas, scoase capul pe u i cercet coridorul.
452

G.P. Danilevski

Mai fcu civa pai prin camer, sttu din nou o clip n
ua dinspre tind, ascult ncordat, trase zvorul i,
rsucindu-se deodat, se arunc pe patul amicului su. i
puse apoi tacticos minile sub cap i nchise ochii.
Ce-o fi cu el? Chiar s fi adormit? Asta mai lipsea! se
frmnta Uakov.
Mirovici rmase aa vreo cinci minute, fr s se
clinteasc, palid ca un cadavru. Doar buzele i zvcneau
uor, iar faa i era strbtut cnd i cnd de un zmbet
spasmodic.
Ce i-a pus n gnd, nemernicul? se ntreba Uakov,
fr s-l piard din ochi. Parc ar fi omort pe cineva sau e
gata s prade!
M-am hotrt, vorbi deodat Mirovici, fr s fac vreo
micare sau s deschid ochii. M-am hotrt. N-am s mai
atept zece ani! Uite ce-i Dar ia aminte, c dac m
trdezi sau m denuni, aflu! Am s te pndesc i-am s te
spintec ca pe-un cine
Spunnd toate astea, Mirovici se scul, veni lng
Uakov i l prinse de piept.
Ce, ai cpiat, ce-i veni? l repezi acesta, mbrncindul.
Nu m ntrerupe; taci i ia aminte, spuse Mirovici i-i
ddu drumul. De data asta sunt de acord. Poftim, i cru
viaa
Minile i buzele i tremurau.
Trdtor i turntor n-am fost de cnd m tiu! se
or Uakov, ndreptndu-i hainele. i, bag-i bine n
cap, s nu ndrzneti s-mi mai spui una ca asta!
Hai, bine, gata! i rspunse grosolan Mirovici. Parc
acum de asta-mi arde, s ne certm i s ne facem
453

Mirovici * Prinesa Takanova

reprouri? Deci n-ai s m trdezi?


Poi fi sigur. Pe cinstea mea!
La auzul acestor vorbe, o bucurie fr margini i lumin
din nou chipul lui Mirovici.
Zu c-i simpatic, nu-i aa c-i simpatic? i spunea el
cu batjocur, fixndu-i prietenul ngndurat.
Eti ca praful de puc! Te-am certat niel i gata ai
explodat! Plec la Schlsselburg, ncepu el din nou s
opteasc transportat. Am s m-nvrt s fac de gard n
fortrea nainte s-mi vin rndul. Sunt vrabie btrn,
s vezi ce bine le-am potrivit pe toate! Tu, Apolleane i
ordon! faci rost de un mondir de ofier de stat major i de
un cuter sau o alup, te mbraci frumuel i, sub numele
ofierului de ordonan al majestii-sale, s zicem al lui
Suhmetiev sau al podpolcovnicului Arsenie, te vei prezenta
la mine n camera de gard, fr s ari c m cunoti imi ntinzi hrtiile pe care le-om ntocmi dinainte
Spunnd toate acestea, Mirovici se trnti din nou pe pat,
cu sentimentul c cele spuse i hotrte definitiv se i
ntmplaser, att doar c n locul su era un altul, iar el
nu fcea acum dect s revad toate cum se petrecuser.
Ce gur frumoas, brbteasc are prostnacul sta de
Uakov, i spuse el aa, deodat i nite ochi att de buni,
care parc ateapt ceva de la mine; o ncredere att de
sincer, ca de copil. i negul sta din stnga, de deasupra
buzei de sus Cum de nu l-am observat nainte? i nc
ceva curios: srmanul, s-a fript att de tare cu precupeii,
c acum flmnzete i a devenit caraghios peste poate, de
parc a nprlit, exact ca un iepure primvara
Ce hrtii? ntreb Uakov, cutnd s memoreze totul
ct mai contiincios.
454

G.P. Danilevski

Hrtii? Mai d-le-ncolo, c numai ne-ncurc! spuse


Mirovici iritat din nou. De altfel, asta ine de trebile
cancelreti, ori tu eti meter ntr-astea Vom alctui un
manifest ctre prinul Ioan din partea senatului i un altul,
chipurile un ucaz al mprtesei prin care s se ordone
arestarea comandantului i punerea sa n lanuri precum
i aducerea sa nentrziata la senat mpreun cu prinul.
Aa, aa. Asta ai gndit-o detept! spuse Uakov,
ncepnd s priceap despre ce e vorba. i mai departe?
Mai departe? ntreb Mirovici ca trezit din somn, apoi
se mut de pe pat pe scaun. Nu vreau ca astea s fie doar
vorbe goale! Nu vezi? Ni se spune c nu suntem buni dect
de trncneal, de filosofie, c n-o s avem destul curaj,
chipurile. Tocmai de aia trebuie s trecem la fapt. S ne
unim; mpreun vom fi mai tari!
ncepu din nou s msoare, cu pai rari, odaia. Se opri
apoi n dreptul ferestrei deschise, zrind un scoru
prpdit. Era prfuit de circulaia strzii, iar florile abia
ncepeau s se deschid. Printre ramurile sale se zbtea,
zburnd speriat de colo-colo o vrabie cu aripile desfcute,
de parc jos ar fi zrit ceva cumplit, amenintor. Soarele
btea n fereastr cu raze piezie i orbitor de strlucitoare.
n aer plutea o zpueal insuportabil. Vine o mit spre
cuibul ei, i spuse Mirovici. i foarte bine! N-au dect s
piar psrile proaste de care nimeni n-avea nevoie. Nu-i
cine tie ce de capul lor. Iat o alt vrabie tmpit Aceste
gnduri l fcur pe Mirovici s se ntristeze; ca i cum ar fi
fost bolnav, i potoli cu greu respiraia.
i ordon n continuare, spuse el cu voce joas, s mai
fie o alup a fortreei i un toboar care s bat alarma.
Nu uita, e primul lucru de care e nevoie, primul lucru!
455

Mirovici * Prinesa Takanova

ncolo, cred c nu mai trebuie nimic. Totul depinde de


propria noastr brbie i de propriul nostru curaj! l
lum pe prin i-l ducem direct n tabra de artilerie, n
cartierul Vborg, iar dac nu, atunci la pichetul de artilerie
de lng podul de pe Liteinaia C doar ofierii de acolo
sunt cei mai grozavi!
Nici n-avem nevoie de ali colaboratori. Vom face totul n
doi
E de la sine neles c oalele nu le fac zeii, spuse
mulumit de sine Uakov. Tcu ns pe dat cnd observ
c sprncenele prietenului su se aprinseser din nou ntro cut urt i c Mirovici ncepe iar s se nfurie.
Toboarul va da alarma, urm sever Mirovici, vorbind
parc unei armate ntregi. O s se adune soldimea i
poporul Iat-v arul vostru adevrat, de obrie
ruseasc, Ioan al III-lea, Antonovici! le voi spune. Acelai,
cruia cnd era prunc i-ai jurat cu toii credin Ce,
nu-i aa? Voi da citire manifestului ctre popor, alctuit de
noi, rmnnd dup aceea s pzesc persoana prinului.
Ct despre tine, vei pleca cu ofierimea s obii cu fora
jurmntul Senatului, al Sinodului, al colegiilor i al
celorlalte oficialiti.
i arina? vru s tie Uakov.
Mirovici i ntoarse spatele cu dispre. O bucurie
slbatic, de fiar ireat, i juca n ochi. Nu m-a priceput,
idiotul, i spuse dnsul cu un sentiment de triumf
rutcios.
Pleac peste o lun n Letonia, catadicsi s-i rspund
n timp ce revenea pe scaun, fr s-l onoreze pe Uakov
mcar cu o privire. Cei din gard spun c e peit de unul
Peniatovski, care se nvrtea pe aici pe lng ambasad
456

G.P. Danilevski

Aa c se trimit oti spre Varovia, ca polonezii s-l aleag


mai nti rege, dup care va avea i la Riga trecere. C doar
cu Orlov n-a ieit nimic, ai auzit?
Ba bine c nu! se grbi s fie de acord Uakov. Exista
i o confirmare: cneazul Volkonski a i pornit-o spre
Smolensk, pentru susinere i alegeri, iar regimentului
nostru i s-a poruncit s fie gata s-o porneasc tot ntracolo.
Au vreme, rspunse Mirovici, cscnd indiferent.
Aa deci, dac va fi nevoie, d-mi de veste, adug
Uakov. m declar eliberat, nu plec cu regimentul i rmn
aici ca s fiu gata s te ajut
Pe arestai i vom trimite fie la Solovski, fie i vom
ascunde n temni prinului, la Schlsselburg, acolo unde
voiau s-l bage pe Petru al III-lea, conchise Mirovici,
ridicndu-se lene de pe scaun. N-avem nevoie de nimeni,
facem totul singuri! Nimic mai sigur dect dac o faci
singur Nu ceri nimnui nici un ajutor; ar nsemna s le
acorzi prea mult atenie. Fac totul singur, singur
Asta-i deci! Nici n-am bnuit pe ucraineanul dintr-nsul
i spuse Uakov, privindu-l cu respect.
ine minte dar, termin Mirovici, ndesindu-i
tricornul pe cap, gndete-te la toate i fii gata. N-ai mult
de ateptat. Voi trece n curnd dup rspuns.
Dimineaa zilei urmtoare Mirovici i-o petrecu la
Bavkina. Btrna l lu n primire: Tai frunz la cini, nu
pleci la regiment, pe unde umbli teleleu? Am s pun
conducerea pe urma ta, s vezi ce-or s te aduc la ordine;
ai s stai la carcer. Pe mine m-ai uitat, cu sptmnile
nu-i vd ochii neruinai Mirovici asculta mut toate
457

Mirovici * Prinesa Takanova

atacurile, spunnd doar: Of, ce te-ai mai pornit!


Ateapt numai, c-mi scot eu timpul pierdut. De la
Bavkina se duse la Lomonosov. Aflnd c Mihail Vasilievici,
dup cum i era obiceiul, lucreaz n grdin, o lu spre
pavilionul cunoscut. Ce-ar fi s-i spun totul? se frmnta
el, stnd n spatele chiocului. Ce s-ar mai minuna! Ce-mi
veni? O s m ndemne s m potolesc, s m fac s
renun, ncercri zadarnice, va spune, ai s ajungi la
pieire Vezi s nu! N-am alt treab dect s m dau pe
mna lui! Cred c i el e suprat: n-au apreciat cum s-ar fi
cuvenit oda sa de proslvire, i-au acordat atenie odei lui
Sumarokov Ia uite-l ce furios e, njur Nu, mai bine s
m vad n plin glorie, n strlucire, n triumf Mirovici
auzea fonetul hrtiilor i bombnitul lui Lomonosov. i
fcu semnul crucii, oft, apoi cu grij, n vrful picioarelor,
se deprt de pavilion i prsi grdina.
A doua zi Mirovici vizit conacul Ptinilor de pe ostrovul
Kamenni. Intr prin curtea de serviciu, ateptnd ndelung
s zreasc pe careva dintre servitori. i fcu apariia
mujicul de la buctrie, purtnd pe umeri gleile. Mirovici
scoase n mare grab, din portmoneul su jerpelit o
moned de cincizeci de copeici, l strig i-l rug s-i
trimit fata din cas. De la ea Mirovici afl c Polixena era
tot la cneazul Ciurmanteev, acolo, la grania cu calmcii, c
scrie rar i c se pregtete s plece undeva peste hotare.
Dar fetia cneazului cea bolnav mai triete?
A murit i aceea, de duminic Tomii
ntristat de cte auzi, Mirovici porni cu pai grei spre
trsur.
n seara aceleiai zile, Lomonosov primi un plic adus de
un bieel. Era un bilet din partea lui Vasli: M-am ntors
458

G.P. Danilevski

de acas demult, spunea scrisoarea, dar n-am avut rgaz,


iertai-m, s v inoportunez cu o vizit. i la ce bun? Totul
s-a sfrit, un refuz pe toate fronturile. i mireasa i-a rs de
mine; nici domnii din Senat nu-s mai breji Mi s-a dat un
sfat: s iau soarta de piept. Asta a face-o, dar dac dau
iari gre? Plec la noul meu regiment. Iar de vei auzi de
eec, rugai-v pentru sufletul robului lui Dumnezeu, Vasli.
S-a scrntit, srmanul, pcat, i spuse Lomonosov,
cznd pe gnduri cnd isprvi scrisoarea. E clar: petiia ia fost respins din nou. Un alt regiment Adic? Nu spune
nici o vorb.
n ziua de 13 mai, cnd trecuse puin de ora prnzului,
Mirovici apru iar la locuina lui Uakov, de lng Smolni,
Era linitit, iar vizita prea s-i fac plcere.
Ei, frate, haidem, spuse dnsul.
Unde?
Ai s vezi.
Ieir n strad, o luar pe jos. Un zmbet ciudat, linitit
juca pe chipul lui Mirovici. Fr s se grbeasc, tcnd i
privind doar nainte, mergea n direcia lui Nevski Prospekt.
Pe podul Anicikov era ct pe ce s rstoarne, peste
balustrada putred de lemn, un pieton distrat. O cotir pe
partea rcoroas, umbrit, spre Gostinni. Pe Nevski, din
cauza aristei, a prafului i a zpuelii, era lume puin.
Cnd i cnd mai trecea greoi cte o caleac cu perdelele
trase.
Amicii ptrunser n curtea catedralei Kazanski, se
aezar pe o banc, sub un tei rmuros, sttur o vreme de
vorb, apoi urcar n pridvor. Din ghereta de paz a
bisericii se ivi uierul, trecnd n curtea nvecinat, dup
459

Mirovici * Prinesa Takanova

care i fcur apariia un diacon elegant i un preot rotofei


cu chip blnd. Descuiar ua catedralei.
Poftii, spuse preotul linitit, cu nfiare de om bine
dormit, lsndu-i pe cei doi ofieri s treac nainte.
Biserica tcut i ntunecat, nconjurat de verdea, i
primi cu rcoarea sa plcut i cu miros de tmie. Tinerii
aprinser n mai multe locuri lumnri. Diaconul aduse, n
stran din stnga naosului, un analoghion. Preotul i puse
rasa, i scoase pletele blonde, bogate i ondulate pe
deasupra, apoi, aplecndu-se ntr-o parte i dregndu-i
uurel vocea ntreb:
Pentru cine facei parastasul?
Pentru uciii robi ai lui Dumnezeu Vasli i Apollon,
rspunse Mirovici ferm, cu acelai zmbet linitit, uor
pierdut.
Uakov fcu ochii mari de uimire.
Ce v vin, neamuri sau camarazi? Au pierit n lupt?
ntreb preotul fcndu-i cruce i lund cdelnia.
n lupt Suntem camarazi de regiment, rspunse
Mirovici.
ncepu slujba.
Ce-i veni, nebunule, ce-i veni? opti Uakov
nemaiputnd rbda.
Mirovici nu-i rspunse nici mcar cu o privire. n
genunchi, fcndu-i ntruna semnul crucii i btnd
mtnii pe lespezile de piatr, era cufundat ntr-o
rugciune adnc, mut. Uakov vru s-i urmeze exemplul,
dar orict ncerca s se concentreze, gndurile nu voiau sl asculte. Era livid. Abia acum, intuind ceva nfricotor,
cumplit, i veni n fire, dar nelese c e prea trziu.
Ctnd n jurul su cu ochi pierdui, speriai, i fix
460

G.P. Danilevski

privirea nainte, oftnd i tergndu-i faa, fr s se


poat minuna ndeajuns de unde i-au venit toate astea i
cum de s-a putut hotr.
O astfel de slujb! Pi asta e groaznic! Asta nseamn
moarte! gndea Uakov. Cine atrage, cine prorocete acest
deznodmnt cumplit?
Mirovici ndeplinea trista ceremonie cu atta linite i
solemnitate, de parc asista la propria sa cununie. Cnd
rsun venica pomenire, Uakov lacrim fr s vrea,
ncerc s se stpneasc, dar cznd cu capul pe lespezi,
ncepu s plng n hohote. Cteva clipe, cu umerii
tresltnd, rmase ntins pe podea.
Ce-i cu el? Ce caraghios! Din ce-i veni? se ntreb mirat
Mirovici, privindu-l cu ochii uscai i opaci. i plimb apoi
privirea pe chipurile preotului i ale diaconului, care, din
cauza durerii profunde a celor doi, trdau o mil
nereinut.
Slujba lu sfrit. Mirovici plti, apoi iei n pridvor.
Bag de seam, Apollon, i spuse dnsul cnd se
retrseser ntr-un col umbrit al curii. De acum nu mai
suntem printre cei vii nelegi, suntem condamnai, am
fost prohodii, ni s-a cntat venica pomenire.
Ce nseamn toate astea? S-mi spui cine i-a dat
acest drept? l ntreb Uakov.
Asta numai pentru cazul n care ar trebui s murim
fr pop Ai jurat n faa altarului. Te mai juri nc o
dat pe icoan Nsctoarei de Dumnezeu?
M jur.
i pe sfntul Nicolae?
Uakov repet jurmntul.
Acum suntem frai, ne-am nfrit! i spuse solemn,
461

Mirovici * Prinesa Takanova

ntrziind s ias pe poart. Dac n-au Dumnezeu i ar


adevrat, pe Petru al III-lea, atunci unde e Dumnezeu i
contiina omeneasc? Le trebuie un mort o fantom din
lumea de dincolo. Bag de seam, ateapt semnalul. Cnd
va sosi clipa, am s te anun O s-i nimicim!
n ziua de 25 mai, Uakov veni n mare grab la Mirovici
care i i pregtise geamantanul pentru plecarea la
Schlsselburg, anunndu-l c a fost n dimineaa aceea
chemat pe neateptate la Colegiu i c din cauza
numrului insuficient de ofieri de ordonan primise
ordinul s plece a doua zi la Smolensk, cu banii i hrtiile
la generalul en chef, cneazul Mihail Nikitici Volkonski.
Aceast tire l lovi ca un trsnet pe Mirovici. i cercet
bnuitor i sever prietenul, apoi izbucni:
A! Ai gsit, ai copt-o? Ai aranjat-o cu conducerea? url
el, nnebunit de furie. Iei afar, trdtorule! Afar, eti un
ticlos Nici urm s nu i-o mai simt pe aicea!
Uakov i art un ordin scris n toat regula. Mirovici i
nvinse furia i ncepu s chibzuiasc.
Fir-ar s fie, drace! Dar nu-i nimic, spuse dnsul,
ntorcndu-i spatele, cu scrb. Nu tot ce se vede prin
fereastr e lumin. Pot i fr tine! Vezi totui s nu
ntrzii C doar ai o vorb cu mine, nu poi s te fofilezi
S m ajui, c de nu, i zbor creierii. Cu mine nu-i de
glumit!
S m bat Dumnezeu, jur, ntr-un suflet fac drumul
dus i ntors. Spune i tu, ce-a putea face acolo? Doar
dac
Plec poimine, l ntrerupse Mirovici, vorbind rspicat
i fr s-l mai asculte. Ct privete ntlnirea noastr, ine
minte, zi de zi i or de or, e pe 24 iunie seara, la apusul
462

G.P. Danilevski

soarelui Vezi s nu ncurci lucrurile! Pe 24, chiar de ziua


Sfntului Ioan, ai neles? Adic exact de ziua numelui
mriei sale, pe care urmeaz s-o salvm, sau mai exact a
mriei sale viitoare
Uakov asculta cu atta atenie, de parc primea un
ordin de la comenduire.
arina va fi la Riga pe 20, urm cu aparent
indiferen Mirovici. S nu uii nici asta. O tiu de la
lacheul Kasatkin l ii minte? Prin el am primit scrisoarea
de la Rubanovski n legtur cu Polixena. Cunoate toate
secretele Curii, ce i cum, iar eu m-am socotit i am
judecat totul cum trebuie. Ce-o iei aa din loc, stai un pic!
Of, te-a apucat, nu mai ai rbdare. Ascult, Apollon,
adug Mirovici trgndu-l pe Uakov deoparte, dac ai s
ndrzneti cumva nu, nu asta am vrut s zic Stai!
Dac n delegaia asta, ptiu drace! nelege odat, dac va
vrea cineva s i se pun de-a curmeziul, s te ncurce n
vreun fel sau altul, apoi s ii minte: am s te atept o zi,
am s te atept dou, m rog, chiar o sptmn Nu mai
mult, s zicem pn la nti iulie, dup care, ine minte, voi
face totul singur, fr tine i atunci s nu te mai superi
Tot succesul, toat gloria i toate onorurile vor fi ale mele
n drum spre Smolensk, n ziua de 29 mai Uakov se
apropie de rul Seloni din satul Opoki, proprietatea
moierului Koseki. Era condus de Novicikov, vizitiul
regimentului din Velikie Luki. Pe rmul cellalt bacul
ntrzia. Era ari i soarele la amiaz.
Ce-ar fi, nlimea voastr, dac am face o baie? spuse
omul din cru, leoarc de transpiraie.
C bine zici, fu de acord Uakov. Hai, stai tu s
463

Mirovici * Prinesa Takanova

pzeti geanta, s m rcoresc eu nti i dup aia te duci


i tu.
Se dezbrc sub o salcie umbroas, ezu un timp la
rcoare, pornind-o apoi spre rmul nisipos prin iarb
moale i verde.
Ce minune, i spunea el bine dispus, n timp ce-i vira
un picior, apoi cellalt, n apa transparent i rece,
ncntat de trupul su viguros i strlucitor de alb. Sunt
tnr, bine fcut, simt cum clocotete fora n mine i
deodat vine caraghiosul de Mirovici cu parastasul la Noi avea eu succese, dar asta nu nseamn c a venit timpul
s mor. O, mai e pn acolo. Am pierdut la cri, sunt
nglodat n datorii pn-n gt, mai cu seam fa de
Pavlinov. Nu-i nimic, am s ies la suprafa, am s scot
capul din ap, i spuse dnsul plonjnd, ndreptndu-se
cu gesturi largi spre firul apei. Doamne, ce slbatic mi se
prea, ce lipsit de haz cnd m cdelniau i-mi cntau
venica pomenire Ce-ar fi s m nec? C parc m-a
prins un crcel cnd am intrat n ap. Se zice c tare-i ru
cnd te apuc Ei, asta-i acum! Ce-mi veni?! Nici nu poate
fi vorba de crcel!
Boierule, hei, boierule! i striga cineva de pe rmul
dinspre moar. ine-te mai la o parte, c acolo-i vltoare!
Bine, las, i zise Uakov tind vesel apa. Am notat noi
n ruri mai serioase c sta. i cerul, ce frumos
strlucete! Uite gzele, rndunelele ce mai zboar. S m
ntind pe spate, s m odihnesc. Vizitiul moare de ciud
Cum ajung la Smolensk, cer pe loc o ciorb de pete i-o
plcint cu sos. Se zice c la hanul lui amov e o hazaic
de toat frumuseea Ehe, dac a avea parte de-o
mireas bogat, le-a arta eu cum se triete! Nu s m
464

G.P. Danilevski

in de parastase
i n timp ce, cu minile larg desfcute, Uakov fcea
pluta iar apa l purta spre bulboana n spume ce se
nvrtejea pe sub rchite, n faa ochilor prinse via
ndeprtatul ctun al copilriei. Se vedea alergnd prin
grdin, bieel n cmu albastr. O femeie blond i
rumen, cu bucle nfoiate, se plimba, cu un ciorap n min,
pe alee, tricota i-i zmbea drgstos, iar pe obraz avea
alunia att de drag lui. Era mama. Dar zmeur, cita
zmeur i cte viine coapte! i toate zemoase! Fluturi i
albine roiau n jurul lor Simi durerea unui nou crcel.
Boierule, hei, boierule! auzea strigtul ndeprtat.
Prostii, asta nu mi se poate ntmpla! i spunea cu
ndrtnicie Uakov. Plonj, reveni apoi la suprafaa apei,
fornind voios. Vltoarea ntunecat clocotea nspumat n
jurul su.
Dar de picior i se prinse ceva cu muctur de moarte,
hruindu-l i trgndu-l n jos ca o ghiulea. Uakov nghii
ap o dat i nc o dat. Era rece, era nfricotor. i apru
din nou n minte Mirovici, cuvntul dat i parastasul, n
urechi i ptrunser un zgomot ciudat i sunete de clopote,
n jur totul era verde. Minile fceau micri vlguite de
putere. Scntei, spum, bici de aer. Ceva alerga n jurul
su cu o vitez nfricotoare. Mereu prin dreptul su:
grdina, femeia cu bucle blonde, viinele coapte, o vrabie
speriat, gze. O clip de nviorare, dar minile zvcnir
neputincioase: S fie moartea? l fulger prin gnd. O!
Niciodat Prinse ceva moale, pufos, verde-auriu. Pieptul
cerea aer, dar l nvluiau ciudate umbre albastre-vineii
Corpul su a fost gsit spre sear, printre piloii morii.
tirea a fost adus la Smolensk i mai trziu la Colegiu de
465

Mirovici * Prinesa Takanova

ctre vizitiul Novicikov.

466

G.P. Danilevski

IX. De gard la Schlsselburg

TERMENUL STABILIT TRECUSE DE


mult, iar Uakov nu-i mai fcea apariia. Odat cu
sfritul lui iunie trecu i prima sptmn a primei grzi
reglementare a lui Mirovici.
Ce s nsemne asta? se ntreb dnsul. Nu se arat de
fric i nici veste nu trimite! Mirovici n-avea linite: ba
strbtea dintr-un capt ntr-altul camera de gard, ba se
urc pe zidurile fortreei, privind de pe curtin pn
dincolo de ru, ba i pierdea rbdarea, nemaitiind ce s
fac i cui s-i mprteasc amarul ndoielilor. Ptiu,
drace, cum de nu mi-a venit n gnd?! se ncuraj el
deodat. E limpede: un fleac, m rog ceva acolo, l-a fcut
pe Apollon s se piard cu firea, c-i om scrupulos i lipsit
de ndrzneal. A venit incognito la Schlsselburg, ca s
vad ce i cum i acum st la han, m ateapt s ies din
gard Haidem iute!
Mirovici iei din gard, i duse detaamentul la
regiment, apoi porni glon pe la hanuri n cutarea lui
Uakov. Drumurile i-au fost zadarnice. Las, la blestemat
ce eti, c m-oi descurca i fr tine. Primul lucru pe care-l
fac cnd isprvesc toat treaba, e s te arestez n primul
467

Mirovici * Prinesa Takanova

rnd pe tine i s te fac n public de ocar.


De nti iulie, hoinrind pe strzi, ntlni un cunoscut
din Knigsberg, pe podporucicul gruzin Cefaridze.
Ce vnt te-aduce pe aici? se minun Mirovici.
Am venit s facem provizii de ovz i-apoi mi s-a fcut
poft s vd i Schlsselburgul vostru.
Dar ce-i mai important ai vzut?
Ce anume?
Acolo, n fortrea Uite, se vede i de pe zid celula
numrul unu, numrul unu
Ce-i cu de dou ori numrul unu?
Ai auzit vreodat de Ioan Antonovici, cel care a fost
cndva mprat al Rusiei? se plec Mirovici spre urechea
lui Cefaridze.
Nu, n-am auzit.
Ei, afl c e acolo De douzeci de ani e inut sub
lact.
Cefaridze ncepu s-l studieze pe Mirovici. Eh, debiteaz
nite aiureli, i spuse acesta. i parc i ochii i sunt alii,.
i ce-a mai slbit!
Poate doreti s iei parte, ncepu Mirovici s-i
opteasc, apropiindu-se. De el i zmbindu-i cu buze
livide.
Cum s iau parte? Fii cuminte, ttuc, ce trsnaie ai
mai pus la cale?! spuse Cefaridze, dnd grbit colul.
A ntins-o, viteazul! S-a dus s-i scrie iubitei triolete, s
citeasc din Gioconda cu domnioarele! rse n hohote
nefireti Mirovici.
Vezi, poate m denuni! strig n urma lui. O s capei
o medalie, o decoraie pentru osrdie.
Ce s fac, ce s fac? i sprgea creierii Mirovici pierdui
468

G.P. Danilevski

cu firea. S plec la Petersburg s vd ce-i cu Uakov? S nu


ne ncrucim pe drum. Eu spre el i el ncoace Am
convenit doar s vin cu o flotil de alupe i cu oameni
mascai..
Nobile i preacredincios nou, Mirovici, cum intenionezi
s-i recompensezi ajutorul?
Cu trei zile de arest, mria-ta, te rog, cu plecciune de
slug, s-i dai pentru ntrziere, dup care poi s-l faci
chiar i general-porucic
i totui nu pot. Asta e imposibil. Pe urm cum ajung
din nou n fortrea? S renun la aciune?
Dar iat c destinul i veni n ajutor. Ofierul din
regimentul Smolenski, care l nlocuise pe Mirovici, se
mbolnvi n timpul grzii. Fu anunat Korsakov,
comandantul regimentului. Mirovici auzi despre asta n
cancelarie, i fcu ca din ntmplare drum la colonel i i
oferi serviciile n locul camaradului bolnav. Pe 2 iulie era
din nou de gard peste rnd, timp de o sptmn. i
copie n agend planul nchisorii i deasupra ncperii
prinului puse pe plan un semn numai de el tiut.
Ziua de 3 iulie era nespus de cald. Nici o boare de vnt
nu rcorea aerul. Zpueala din cazarma joas, plin de
mute i mbibat de miros de efecte militare, era,
insuportabil. Mirovici aproape c nu mai prsea zidurile
fortreei. eznd pe o ieitur a curtinei, fixa oraul i
rmurile Nevei care se pierdeau n deprtare. Gndurile i
se nvlmeau i i se schimbau vertiginos.
i aduse aminte de nite vise ciudate, un ir ntreg de
vise, pe care le avusese n ultima vreme i care nu-i ddeau
pace. Ba i aduse chiar aminte i de datele cnd avusese
visele cele mai ciudate i mai semnificative i le not pe
469

Mirovici * Prinesa Takanova

toate, cu mare grij, n paginile jurnalului su.


Cu trei luni i jumtate n urm i anume n noaptea de
17 martie, visa c se afl, nu se tie de ce, n trg, la
Mitava, preocupat s cumpere pentru cineva pici i hamuri.
Negustorii i se nchinau, el ns nu purta mondir, ci halatul
su vechi i srccios din stamb i nu avea cu ce se
ntoarce acas. Pe strad zcea o bucat de lemn. Se aez
pe ea, acoperindu-i picioarele ce-i ieeau din halat,
picioarele cu pielea crpat. Deodat bucata de lemn
ncepe s-l poarte pe strzi ca o caleac. Cei ntlnii n
drum l salutau cu respect. Ajunse la fortrea. n
ntmpinarea sa apru n poart un btrn urmat de un
tnr palid. Nu putu uita ochii plni i plini de rug ai
tnrului. Asta i-e soarta, sta i-e norocul! i spuse
btrnul. La auzul acestor cuvinte, Mirovici se trezi.
La sfritul lui mai vis pieirea unei femei. Aceasta se
nec n faa privirilor sale, n ru, n spatele unei biserici.
Cnd refcea n gnd visul avea impresia c cea care se
prpdise era Polixena. i atunci se pornea s plng cu
atta foc nct n loc de lacrimi i curgea din ochi snge. Iar
sngele acesta nu putea fi oprit.
Visul din 13 iunie l-a uluit i l-a revoltat mai mult dect
toate celelalte. l vis pe micuul soldat Lavron, care pn
nu de mult i fusese ordonan. Acesta l denuna:
nlimea sa a pregtit o treab pgubitoare pentru arin
i anume eliberarea acelui criminal de seam. Mirovici i
vzu n vis judecata i condamnarea sa la moarte, ba chiar
execuia sa. Se detept i privi ngrozit n jurul su. Era
diminea. Sttea culcat pe dup paravanul din camera de
gard a fortreei; Lavron i fcea de lucru ntr-un col al
odii []
470

G.P. Danilevski

n dimineaa zilei de 4 iulie abia reuir s-l trezeasc


din somn. Mirovici se scul, sttu o bun bucat de timp
s-i adune gndurile, apoi i fcu rugciunea, scoase din
legturic un caiet verde era jurnalul su, jurnalul n
versuri i proz not n el cteva rnduri printre care i
un jurmnt , promisiune fa de sfntul Nicolae,
fctorul de minuni, de a nu mai juca niciodat cri, de a
nu mai bea bere i a nu mai fuma, dup care se mbrc.
Ieind n curte, control sentinela i, cu atenia cuvenit, i
ddu onorul comandantului care trecea n obinuitul
control de diminea toate punctele de paz. Apoi, ntr-o
bun dispoziie rar, cu pipa n mina i fredonnd ceva
vesel, lu loc n faa unui pahar cu sbiten. Pn la masa de
prnz se plimb prin camera de gard i prin curtea
bisericii, apoi veni pe o banc, la umbr, s citeasc unele
articole din volumul Albina muncitoare pe anul 1759, uitat
de cineva n cazarm. Mai mult chiar, cnd ochii i czur
pe o idil rmase o clip pe gnduri.
Cenuii sunt ochii fr de Filisa,
Tot ce m-nconjoar, totu-i cenuiu;
Tu zefire blnde, ia-i acuma zborul,
Cci fr de dnsa, locul e pustiu
Filisa, ca Filisa, dar dracii sufletu-mi cuprins-au potrivi
n gnd o replic rimat, aducndu-i aminte c nu-i mult
vreme de cnd el nsui compunea versuri ca:
O tmpule, timp trector,
Cu zilele ce irul i sporesc!
471

Mirovici * Prinesa Takanova

n aceast poezie nfricotoare, Mirovici vorbea despre


un porumbel de soi care nimeri, mpreun cu un tovar al
su, pe o insul din mijlocul mrii, unde ntr-o colivie
ntunecoas de piatr sttea nchis un alt porumbel, alb.
Neavnd putere s-l elibereze, zburtoarele se puser pe
plns, hotrnd s atepte alte vremuri
Dup ce isprvi de citit, Mirovici lu masa, mncnd cu
o poft de mult uitat, rmase apoi n pragul cazrmii,
pn observ c n locuina lui Berednikov s-au nchis
obloanele pentru odihna de dup-mas; atunci i atrn i
el mantaua n geamul camerei de gard, ca s-l fereasc de
mute, zvor ua, spunndu-i cprarului i vistavoiului
s-l pzeasc, i scoase tunica, se ntinse pe lavi i
adormi un somn adnc i dulce. Cnd iei din nou afar,
se mir: era aproape ora cinci dup-amiaz. Aria se mai
potolise. Cerul era acoperit de noriori albi i pufoi. Pe
pmnt, umbrele se lungiser, numai turlele i cupolele
bisericilor mai pstrau strlucirea zilei. Ce-am mai
dormit! i spuse Mirovici, fremtnd de plcere n timp ce
urca pe zidul curtinei locul su obinuit pentru plimbri
i gndire.
Acolo l gsi pe cpitanul Vlasiev, noul pristav-ef, un
soldoi grobian i ciupit de vrsat, pus s-l pzeasc pe
deinut. inea minile la spate, sttea cu picioarele scurte
desfcute n lturi i cu capul mare, vrt ntre umerii
osoi. Mirovici i aduse aminte cum l frecase pe Vlasiev
rposatul ar din cauza unui nasture prost cusut. sta
nu-i pereche cu Ciurmanteev, i spuse dnsul, da uite c
a ajuns, dobitocul, s-i dea importan. S fie pristav-ef
pe lng mria s L-a nvins pn i pe Silin
472

G.P. Danilevski

V plimbai, Danilo Vlasici? i se adres Mirovici


pristavului.
Mda, pe cnd dumneata, domnule podporucic, n loc
s te plimbi, n-ar strica s te afli conform regulamentului
n camera de gard.
Ei, te mai saturi, rspunse Vasli privind ntr-o parte.
Nu prea e aer; am impresia c-o s fie cea la noapte.
Fr s-i rspund, Vlasiev fcu civa pai. Mirovici l
ajunse din urm pe unde zidul fcea cotul spre curtea
interioar. Locul de detenie al prinului se zrea jos, n
stnga; ua neagr, fereastra cu gratii, scara i culoarul pe
care l zrise pentru ultima dat pe prin.
Am un tutun grozav, anun deodat Mirovici plin de
voie bun i se aez pe vine ca s-i umple pipa. De
calitatea nti; un veritabil cnaster superfin.
Amator de fumat, zgrcitul de Vlasiev mormi ceva i-i
ntoarse spatele, ntrebndu-se totui dac, dup ce-l
mutruluise, i va da i lui s trag primul fum.
Tcei, domnule cpitan? Cred c suntei totui de
acord, urm Mirovici, privindu-i de jos mutra nemulumit
i umflat, cu ochii bulbucai, cred c suntei de acord c e
mult mai bine s ai de toate, chiar i un capital, ca s
trieti dup cum i-e poft inimii; s fumezi un tutun bun
cnd i-e voia, dect s stai n ocna asta
i ntinse pipa.
Dar priceput mai eti la minciun, spuse Vlasiev,
trgndu-i nasul i pufind din lulea.
Ba, chiar aa, v rog s judecai i nlimea voastr..
Stai un pic, despre ce vorbeti?
Despre numrul unu, numrul unu, rspunse
Mirovici cu ndrzneal, fcndu-i cu ochiul, mirndu-se
473

Mirovici * Prinesa Takanova

apoi singur cum de-a putut-o face, glumind att de


neobrzat i de grosolan.
Te ii de aiureli, mugi cpitanul, privindu-l chior i
spunndu-i totodat: Nu cumva se refer la obligaiile
noastre? Apoi tare:
tii i dumneata ce anume prevede regulamentul. Noi
suntem oameni de meserie
Ei, astea nu-s fleacuri! replic Mirovici. De exemplu,
s lum treaba asta Simi c n pieptul su ceva se
frnse i e gata s sar. Respiraia i se opri. n faa ochilor
ncepur s-i joace scntei. Pe limb i jucau cuvintele
destinuirii fatale care l ngrozea.
Uite, i spuse dnsul, am s-i spun acum drept n fa,
am s-i trntesc ntregul secret.
Ar fi bine, spuse Mirovici, schimonosind un zmbet, ar
fi bine, tii s ne nelegem i s-l
Ce s-l? ntreb Vlasiev, ciulind urechile, apoi
grbindu-se s prseasc locul blestemat.
N-o s trdai, n-o s stricai nainte de vreme toat
treaba? l ntreb deodat Mirovici cu o voce sugrumat n
care se simea implorarea.
Dac e o treab care s te duc la pieire nu numai c
n-am s te ndemn, dar nici nu vreau s-i ascult prostiile,
i rspunse Vlasiev i-i ntoarse spatele.
Elibe i ncepu Mirovici vorba, dar i-o curm
brusc. nghe ntr-o fric de moarte, tremurnd la ideea
gafei pe care o fcuse. Coborr n grdin
Lng podul ce ducea spre curtea interioar, ajutorul de
pristav Cekin i paznicul-ef i aduser lui Vlasiev ceva care
fumega ntr-un suferta acoperit cu un prosop.
i aduc s guste cina, conchise Mirovici, masa prinului
474

G.P. Danilevski

nainte de culcare.
Du-o, spuse Vlasiev, dup o clip de gndire,
nelinitit, privind n jur ca un taur furios.
Scoase din buzunar o cheie lung i nnegrit,
nmnnd-o lui Cekin. Am ghicit, rse Mirovici n sinea sa,
satisfcut. Dar de ce n-o fi dus-o acolo chiar cpitanul?
Ciudat
Cnd ajunser n apropierea camerei corpului de gard,
Vlasievaileca. Era ora nou. Mirovici porunci s se sune
stingerea, i puse pe soldai s-i fac rugciunea i-i
trimise apoi la culcare. Atept s aib loc schimbul de
sentinele dup care plec la cazarm. n poart edeau de
vorb, despre treburile regimentului, doi cprari, cu cineva
din regimentul Smolenski. Mirovici i chem pe cprari
deoparte.
Iat ce-i, flci, spuse el deodat celor doi din
regimentul su. Sunt forat de mprejurri s v anun c
se ateapt, din partea Senatului i a mriei sale, un ucaz
privind arestarea comandantului i a tuturor ofierilor de
aici i eliberarea deinutului de la numrul unu
Nu putem ti, rspunser nehotri ostaii.
Arestatul nchis aici este o persoan de prim
important, urm Mirovici. Suntei gata s-l ndeplinii
nentrziat, dac va sosi un asemenea ucaz?
i soldaii i noi, rspunser cprarii, suntem la
porunca stpnirii.
Lai, canalii, i caracteriza Mirovici n gnd, dispreuitor.
De altfel, rmne de vzut la porunca cui suntei..
Strlucind de fericire de parc ar fi plutit prin ceruri,
trecu n camera de gard, sttu ce sttu acolo, apoi urc
din nou pe zidurile fortreei. Aerul ncrcat de rcoare i
475

Mirovici * Prinesa Takanova

umezeal l mprospta plcut. Se aez... Ceaa nvluia


oraul, rmurile.
Ei, dac Uakov a ateptat o asemenea vreme, nici nu se
putea alege una mai bun, i spuse Mirovici. Pe o
asemenea negur nici n-or s-i dea seama ce se petrece.
Scrut ceaa, cutnd s prind cu urechea zgomotul
alupelor lui Uakov. Totul era cufundat n linite. Aa
trecu o or i nc una.
Din nou gnduri fierbini i nelinitite ncepur s
roiasc, s frmnte creierii lui Mirovici. i veni n minte
csua din Rada galerelor, foiala i cntecul btrnilor n
dosul peretelui, povestirea Gaei despre ultima ridicare a
prinului, desprirea de Polixena i convorbirea cu
Gudovici din grdina de deasupra Niprului. i aduse
aminte de prisaca cumtrului, de noaptea neagr i de
visul su n care se fcea c-l elibereaz pe prin. Cu inima
strns, Mirovici revzu scena petrecut cu dou zile
nainte, cnd, cu totul inutil i fr s fie tras de limb, a
scpat primului ivit n cale, Cefaridze, intenia sa, iar acum
era ct pe-aci s-o repete cu Vlasiev. i dac or s m
denune? Poate c dobitocul de Cefaridze a i fcut-o. Se
pierdea n presupuneri cu sufletul ncrcat de spaim. Te
pomeneti c la Piter se i scriu ordonane pentru
arestarea, percheziionarea i supunerea mea la torturi
Te pomeneti c se i afla pe drum Aiurea, e linite! i
nici nu vor gsi nimic, totul e prea bine pitit. Falsul ucaz e
n crptura de dup sob, manifestul l-am cusut n
manta, iar acum am s m duc i am s le ard, ca i cum
mi-a aprinde o lulea Iar dac cineva o vrea s m
denune, apoi doar lui Vlasiev, s-i fi dat prin minte De
unde s-i fi dat? i totui timpul trece, se alarm din nou
476

G.P. Danilevski

Mirovici. Chiar s nu vin Uakov? Oare trebuie s ncep


treaba de unul singur?
Lumina din ferestrele lui Vlasiev, a comandantului i a
camerei de gard se stinsese. Trecuse de miezul nopii. Se
auzeau doar obinuita schimbare de picior, oftaturile i
cscatul sentinelelor. Aplecndu-se pe marginea zidului,
Mirovici continua s scruteze ceaa care, deasupra Nevei,
se ngroa tot mai mult.
Deodat, avu impresia c undeva, n deprtare, acolo, n
cea, ofteaz cineva. Vai-vai, o-oh! Lui Mirovici i se nzri
un ipt surd i prelungit. Tresri. O team superstiioas,
de nenvins, l cuprinse n cletele ei de ghea. Prul i se
fcu mciuc.
Ce aiureal! Eh, drace, ce m-am mai speriat! M
chinuiesc ca prostul! vorbi Mirovici de unul singur, intuit
locului. E clar. M-a nelat auzul.
i din nou, n deprtare se auzi un geamt prelung. M
cheam, m cheam srmanul! Iat-m, sunt aici! sri
Mirovici grbit. De jur mprejur era linite. O pasre apru
i dispru n noapte. Nu se mai putea zri nici mcar
acoperiul nchisorii.
Dac aceasta e clipa, dialog extaziat Mirovici,
poruncete-mi, in minte cuvntul ce i l-am dat, porumbel
alb, nchis ntre ziduri albe!
n vrful picioarelor, cu o temere ca de fiar, se apropie
de marginea curtinei, arunca o privire n curte, i strnse
pieptul de parc ar fi simit un cuit, cobor scara, ajunse la
corpul de gard, intr n fug i aprinse luminarea

477

Mirovici * Prinesa Takanova

X. Tentativa

PE SCAUNUL DE LNG U SE AFLA


mantaua lui Mirovici. Desfcu cptueala, scoase de acolo
manifestul pregtit, l vri n crptura de dup sob i se
apuc s scrie ucazul n numele lui Ioan Antonovici ctre
comandantul regimentului Smolenski. n ucaz, Korsakov
era ridicat la gradul de general i i se ordona s-i aduc
nentrziat regimentul la prestarea jurmntului, iar apoi
s-o porneasc spre Petersburg, la Palatul de var, ncotro
m ndrept i eu fr ntrziere, urmndu-l, adug Mirovici
ca din partea prinului. Iar trdtorul de Uakov s fie
gsit i judecat, mai vru el s se avnte, dar se opri. Of,
totui, ce fac? se mir el, apoi czu pe gnduri. n cele din
urm hotr c, n caz de reuit, s-i trimit pe Ecaterina
i pe Pavel ntr-o mnstire ndeprtat. i aminti de
cuvintele falsului manifest ntocmit de dnsul n numele
Ecaterinei: Prsesc aceast ar slbatic, barbar, care
n-a tiut s m aprecieze i la fel de necunoscut cum am
aprut, dispar, transmindu-i domnia aceluia cruia i
revine pe drept, strnepotului lui Petru I, prinul Ioan
Cineva ptrunse n odaie.
Ce vrei? Ce doreti? ip speriat Mirovici, srind ca
478

G.P. Danilevski

ars i ridicnd ct putu de sus lumnarea.


n prag se afla caporalul de garnizoan Lebedev, un
blond pistruiat i miop, dup toate aparenele buimcit de
somn.
M-a trimis comandantul, spuse Lebedev cobornd
vocea. Dai porunc, luminia voastr, ca vslaii s fie
lsai n fortrea.
Nu doarme? Nu doarme? Ce vslai? l ntreb
Mirovici, npustindu-se spre el, simind c-l trec fiori de
ghea.
Cine tie? Poate nite rtcii, c-i cea mare.
Mirovici i simi sufletul uurat. l strig pe vistavoi,
poruncindu-i s-i lase pe vslai s intre. Pn ncepu din
nou s scrie pe hrtie. Scrise un apel adresat poporului
i rangurilor superioare din conducere. Ua se deschise. n
prag se afla din nou Lebedev.
nlimea lor o roag pe luminia voastr s-i dea
drumul cancelaristului.
Trimite vreun denun privitor la vorbele mele! i spuse
Mirovici. N-are dect, o s mai vedem noi
Funcionarul din birou fu lsat s intre n fortrea.
Foiala din curte ncet. Ei, acum s scriu ordinul pe
armat, i spuse Mirovici. Un singur ucaz, c blestemata
asta de luminare o s se isprveasc repede. Apru din
nou Lebedev.
Ce mai vrei? Spune, neghiobule!
Poruncii s-i lase pe vslai s plece.
E clar, am fost trdat, i spuse cu ur Mirovici. S-a
ntocmit denunul Acum Vlasiev l trimite pe curier la
Piter S vedem numai dac ajunge la vreme
Ls pn, stinse lumnarea, se dezbrc, gsi perna pe
479

Mirovici * Prinesa Takanova

pipite, se culc pe lavi i se acoperi cu mantaua. l lua


ba cu cald, ba cu frig. Uite, acui or s intre, or s m
aresteze, or s m pun n lanuri, i spunea dnsul,
trgnd cu urechea la cel mai mic zgomot de afar, iar
mine vor da ordin i, sub stare de arest, n vzul lumii i
sub ari, voi fi dus pe jos la Petersburg
Se apropia ora dou din noapte. n ncpere era
ntuneric bezn. Ceva umbla pe perei, fonea ling sob i
la geam. Mirovici era lac de sudoare. l chinuia setea: S
am acum nite ap rece cu ghea, a bea o caraf
ntreag...
Fortuna, fortuna, tinere! i rsun n urechi. Roata e fr
piuli, roata! Dumneata nu eti capabil nici s mori cum
trebuie...
Chiar aa, e i timpul! l fulger prin gnd. Nu exista un
alt moment mai potrivit Se ntoarse desperat cu faa
spre perete, trgndu-i mantaua peste cap. Dar i prin
manta auzea din nou i de data asta mult mai rspicat,
vocea care l chema: Hai odat, mai repede, vino!
Mirovici simi c se mica lavia de sub el. Sri ca ars.
Gndurile i se nvlmeau. ntr-o singur secund retri
impresii nenumrate. Avea senzaia c odaia se nvrtete
cu el.
Deci, sunt incapabil? i spunea el sufocndu-se,
strduindu-se s ptrund ntunericul. N-ai avut ncredere
n mine? Rmi s zaci n vizuina ta Se vede c totui mie dat s ajung un Orlov. Am s le spun i imagina el
momentul cnd va iei i va sta n faa ntregului corp de
generali am s le dezvlui cum am gndit i cum am
executat totul, de unul singur, fr vrsare de snge i fr
ajutoare. n linite i cu dibcie. ntreaga Rusie va fi
480

G.P. Danilevski

uluit! Mirovici nu tia cum vor decurge lucrurile, dar


credea i era convins c-i era scris s nfptuiasc ceva.
Grozav sunt, nu? Se laud n gnd. Un fir de praf i am
fost capabil s svresc o asemenea fapt de eroism
Privi spre geam. Avea impresia c se crap de ziu.
Doamne, se lumineaz, se ngrozi Mirovici.
Se smulse de pe lavi, i lu n mare grab tunica,
sabia i tricornul, intr la corpul de gard i ip ct l
inur puterile: La arme!
Vocea sa rsun ciudat i nefiresc n linitea din jur. Se
ddu alarma.
Fugi, i strig el caporalului superior. Adun de peste
tot ntregul detaament!
Soldaii, trezii din somn, ncepur s se adune venind n
fug.
De ce ne cheam? Ce, s-a adus manifestul? ntrebau
ei strngndu-se n jurul cazrmii.
Mirovici i alinie detaamentul pe trei coloane, veni n
faa frontului i ordon s se ncarce armele cu cartue de
lupt. Lu i el o muschet ncrcat i strig sentinelele
de la poarta principal:
n fortrea s nu fie lsat nimeni, cu excepia
alupelor mici!
Dac totui sosete Uakov? Un ajutor nu stric.
Detaamentul de gard, format din ostai ai regimentului
Smolenski, numra patruzeci i cinci de oameni;
garnizoana care pzea celulele i curtea nchis de peste
an nu avea mai mult de douzeci. La fereastra
comandantului licri lumina. La auzul zgomotului i al
vocilor, Berednikov, mbrcat n halat, apru n prag.
Ce-i cu agitaia asta? l ntreba el pe Mirovici. Ce s-a
481

Mirovici * Prinesa Takanova

ntmplat i de ce-au fost adunai oamenii?


ii aici un ar nevinovat, ip Mirovici npustindu-se
asupra lui. Am, privitor la tine, un anume ucaz
l lovi cu patul armei, l prinse de guler i 1 ddu n paza
sentinelei. ndrzneala s i cuceri pe toi.
Drepi! Alinierea! comand el detaamentului. Umrul
drept nainte, fuga mar! Apoi conduse detaamentul
spre podul de peste an.
Cine e? strig sentinela.
Mergem la ar! i strig Mirovici.
De partea cealalt a anului ncepu foiala. La poart
licrir focuri, trei mpucturi stranii i nfundate se
auzir n cea, iar gloanele uiernd, trecur n zbor pe
deasupra detaamentului ce nainta. Soldaii lui Mirovici se
oprir.
Aa, trag, spuse dnsul. Le-o ntoarcem!
Alinie detaamentul i, cu ntreg frontul, trase asupra
sentinelelor. Poarta de peste pod se deschise i se nchise la
loc. Dup numrul vocilor se putea nelege c sentinelele
primiser ntriri.
Ei, v predai, trdtorilor? V supunei adevratului
ar Ioan Antonovici? ip Mirovici de pe platforma podului.
Garda nchisorii trase din nou. Soldaii lui Mirovici
rspunser printr-o nou salv. Gloanele se loveau de
zidul turnului, rsunau pe acoperiul nchisorii. Nici de o
parte, nici de cealalt, din cauza ceii i a focurilor trase la
repezeal, nu fu nimeni rnit. Fumul ncepu s se
mprtie. Mirovici i duse detaamentul n spatele
bisericii, n apropierea stingtoarelor de incendiu. Soldaii
mriau nemulumii.
Ce suntem, criminali, ucigai? i asta pentru ce? Eh,
482

G.P. Danilevski

ne-am aranjat i cunoatem noi


Soldimea cere o hrtie scris, luminia voastr,
spuse caporalul Mironov, apropiindu-se de Mirovici.
Ce hrtie? Ce vor?
Pi, care va s zic, adic de ce are loc rscoala De
ce i atacm pe ai notri?
A! Hrtie v trebuie? ip Mirovici cu ur. M rog,
credei c fr asta a fi acionat?
Plec la corpul de gard, scoase din crptur manifestul
i ucazul. Apoi, din cauza ntunericului, l rosti cu voce
tare, pe dinafar:
Actorul Volkov, care citise din memorie manifestul i cu
mine vom deveni celebri prin aceeai fapt, i spuse
dnsul; cuprinzndu-i cu privirea pe soldai. Acetia se
strngeau temtori ntr-o parte, amnnd adunarea n
front. Doamne, unde s fie Uakov? Mirovici l cut din
ochi. Unde e? Lumineaz-m, Doamne, ndrum-m.
Dincolo de pod, micarea se nteea. Cineva spunea c
garda nchisorii a scos butoaiele i carele, pregtindu-se, n
spatele lor, pentru o nou ripost. Mirovici, cu muscheta n
min, veni spre pod.
Ascultai-m, strig el ntr-acolo. Predai-v, lsai-ne
s trecem, altfel nu v vd bine. N-am venit de capul meu,
mi fac datoria, predai-v, deci, nesupuilor la voina
stpnirii, v anun ucazul
Tu s te predai, i rspunser cei de dup an.
Aducei tunul! comand Mirovici, ntorcndu-se.
Ghiulele sunt n beci.
Nu avem chei.
Ducei-v la comandant; sunt n cabinetul su.
Au fost adui un tunar, un caporal de artilerie i civa
483

Mirovici * Prinesa Takanova

servani. Cu ajutorul lor coborr, de pe bastion, un tun de


ase oli, l crar n fortrea, l ncrcar i l postar n
faa porii. Ordonnd din nou s se ncarce muschetele i
s nu fie nimeni lsat nici s intre, nici s ias din
fortrea, Mirovici trimise un vistavoi s anune garda
nchisorii s depun armele, fiindc altfel vor ncepe s
trag cu tunul.
Supunei-v, frailor, le strig vistavoiul. Cum o fi
cnd or veni nlimile lor i v vor gsi nesupui? C
altfel se cheam, c suntei trdtori
n curtea din spatele celor trei pichete, n care se afla
cldirea prinului i locuiau cei doi pristavi, toat lumea
era nnebunit. Ca la comand, se aprinser lumini la
ferestre. Se trnteau ui, alergau soldai. efii, zpcii,
ddeau ordine pe care le contramandau pe loc, se certau i
njurau. Buctarul prinului se nciera cu spltorul de
rufe, urlnd amndoi ct i inea gura.
Ei i acum ce facem? ntreb epuizat Cekin, respirnd
greu. Au scos tunul n faa porii
Dumneata ce crezi? spuse Vlasiev.
Ce s mai vorbim, Danilo Vlasici, puterea e a lor; orice
vom face, or s ne nving
Ei, domnule porucic, nseamn c ai uitat despre
instrucia privitoare la arestatul secret M ndoiesc s
ajung acum curierul nostru acolo Or ea nu este
contramandat nc
Cekin simi c-l trec fiorii. Cumplitele instruciuni ale lui
Panin indicau clar msurile ce trebuiau luate privitor la
persoan n cazul n care o mina atentatoare s-ar dovedi
puternic
Dar, nlimea voastr, replic Cekin, oprindu-se
484

G.P. Danilevski

brusc. Oare nu se poate cumva altfel? Nu v fie cu


suprare, dar e o treab att de inuman Fiindc
presupun c el doarme i nu tie nimic
n acea clip Cekin i aminti de seara din ajun i de
expresia prinului cnd intrase la dnsul cu cina. Contrar
obiceiului, deinutul l ntimpinase amabil i cu blndee.
Spusese doar, n treact, cteva cuvinte deplasate i
ameninri cu moartea prin decapitare n clipa cnd va fi
din nou ar.
Spusese c e un ar mare i c un ofier ticlos i-a luat
totul, schimbndu-i pn i numele; apoi tcu deodat
devenind de o timiditate extrem. Toat seara umblase prin
camer. Treaba asta prinul o fcea ntr-o manier
deosebit. Msura doi-trei pai de la fereastr la sob, apoi
se oprea. Binecuvnteaz-m, Doamne, spunea, sau: De
diminea pn seara i de seara pn diminea,
amintete-i de mine, robul Tu! Apoi se ntorcea i pornea
din nou, de data asta ntre u i despritur. n zilele din
urm, rugciunile i le fcuse rostind cuvintele pe
jumtate, fcndu-i ntruna semnul crucii, lsndu-i
impresia c este foarte grbit. Repeta mereu: Miluiete-m,
Doamne i apr-m De seara pn dimineaa, de
dimineaa pn seara, pn seara i, aidoma unui
ornic, fcea naveta de la un col la altul, apoi se culc,
privea din pat i rdea. i n ziua care trecuse fcuse la fel,
dup care scrijelise ceva, cu un cui, pe peretele din spatele
sobei. Apoi i se fcu foame. Cekin era mulumit de purtarea
sa, reprondu-i c, uneori, l cert cu voce tare,
ameninndu-l c va fi btut, dup ucaz, cu o bt
despicat n patru.
485

Mirovici * Prinesa Takanova

Vai, ce bun e! spusese prinul, ncepnd s nfulece


din fiertura fierbinte, plcut mirositoare. Sunt mic ca cin,
dar am s ajung mitropolit, de aia m i nchin la toate
icoanele. C tii, frioare, n dup-amiaza asta am avut un
vis
Ce vis?
Se fcea c mergeam printr-o pdure, n jurul meu era
furtun i fulgera i se adunau nori de ploaie. i era atta
zpueal; m uit i zresc un lac ntunecat i rcoros. M
arunc pe dat n ap, m bag cu cap cu tot, apoi ncep s
not i m trezesc pe un rm cu atta verdea, cu soare
cald i flori nenumrate! i toate erau albe i purpurii i
nvoalte, mari i parfumate, iar n jurul lor roiau albine,
gngnii i bondari Vai, Luka Lukici, unde-i lacul i
unde-i pdurea asta?
Cekin i amintea foarte limpede ce luminoas i plin de
fericire era expresia deinutului cnd i povestea toate
acestea, cu ct blndee i zmbea, iar apoi cnd isprvi
de mncat, spunnd cuvintele: Ei, acum s ne culcm.
Binecuvnteaz-m, Doamne, pentru somnul celor drepi,
se spl pe mini i pe fa, se terse, ag cu grij
prosopul de captul patului, apoi i spuse lui Cekin n timp
ce se dezbrca: Ascult, Luka Lukici, cnd o s ies de aici
i am s-i fiu ar, te fac hoffdienet peste toate slugile. Te
pun mai mare peste toi. Te fac kammerherr c ceilali nu
mi-au dat ceai i ciorapi buni Ce s spun, mare scofal i
mnstirea lor! O s trim mai bine, n libertate
La poart se auzir strigte. Mirovici trimise un nou
vistavoi.
Spune-i domnului podporucic, i rspunse Vlasiev, c nu
486

G.P. Danilevski

mai tragem i c ne predm. S vin ncoace. I se vor


deschide porile. Iar acum, domnule porucic, i se adres el
n oapt lui Cekin, urmeaz-m!
l prinse de mn, trgndu-l spre camera prinului.
Afar se crpa de ziu. Trecur de pichete.
n faa intrrii n nchisoare patrula o sentinel.
Ce face arestatul, doarme? l ntreb Vlasiev.
Cred c doarme, vd c e linite
Vlasiev lu paloul sentinelei, apoi descuie ua. n
camera cu aer sttut, nbuitor, se puteau distinge clar, n
lumina dimineii, obiectele din jur. Lumina ptrundea prin
fereastra afumat, zbrelit. Pe o banc se afla
mbrcmintea prinului, o bluz marinreasc i nite
alvari; alturi nite pantofi sclciai. La capul patului
atrna un prosop.
Deh! spuse Vlasiev, scond paloul din teac i
ntorcndu-se spre Cekin. n numele statului, poruncesc
Cekin i scoase i el sabia din teac. l vzu pe Vlasiev,
cu capul su mare i cu picioarele sale scurte, pind cu
sfial dincolo de despritur. l cercet pe cel care dormea,
apoi se aplec i ncepu s scotoceasc. Vreo dou secunde
capul i umerii i se zrir prin ua despriturii. Apoi se
opinti i ridic vijelios mina.
Se auzi o lovitur de oel pe ceva moale, un fonet iute n
cdere i un ipt nfricotor, slbatic: Ah, Doamne, ce e
asta?! Cekin, ieindu-i din mini, se npusti spre u. Nu
gsea lactul
O artare nvli de dup despritur. n mijlocul
camerei apru un om nalt, subire, plin de snge. Era
dezbrcat, cu fruntea despicat de-a curmeziul. Sngele i
iroia pe faa palid, schimonosit de groaza i uluire. n
487

Mirovici * Prinesa Takanova

mini inea o bucat de scaun. Pat roie se ntindea i pe


o parte a cmii.
Rupsese tiul care l rnise, iar acum l strngea pe
Vlasiev, ipnd: Iuda, criminalule! cznindu-se s-l
doboare.
D-mi sabia, domnule porucic Ia o baionet de la
un soldat! ipa Vlasiev, horcind.
Cekin auzi voci i tropitul soldailor ce urcau scara. i
ntinse sabia lui Vlasiev. Or s ajung la timp i o s-l
opreasc, ncerca dnsul s se liniteasc. n tind foiau
nite umbre. Iei afar.
n spatele su auzi un nou strigt desperat. Lovindu-se
de perei, ncercnd s ias, Ioan striga gemnd: Pentru
ce, dragii mei, pentru ce? apoi czu greoi la pmnt. n
culoarul ntunecat, Cekin tremura din tot trupul. Retria
cina prinului, discuia lor, Iar florile erau toate albe i
purpurii gngnii, albine, bondari
Unde e arul, unde e? ipa Mirovici, apropiindu-se n
fug de nchisoare. Abia mai rsufla. Soldaii l urmau
gloat.
Avem mprteas, nu ar, i rspunse Cekin, aprnd
n u.
Asta-i plata pentru matrozul din Kronstadt! gndi
Mirovici, aducndu-i aminte de acelai rspuns dat lui
Petru al III-lea.
Treci, ticlosule, de ne descuie ua i ni-l arat pe ar,
i spuse el, prinzndu-l de guler i mbrncindu-l. S fie un
altul n locul meu, de mult te-ar fi njunghiat, canalie!
Se npusti, cu puca, pe scar. Ua nchisorii era dat n
lturi. n pragul ei sttea Vlasiev. Soldaii, care nvliser
puhoi, se nghesuiau n tind i pe culoar. Mirovici intr n
488

G.P. Danilevski

nchisoare. Acolo era ntuneric.


Lumin, dai-mi o lumnare! ip Mirovici. Ce fceai
aici, pe ntuneric, ticlosule? url el spre Vlasiev. Criminali
nimii, ticloi! O s dai socoteala pentru toate!
Fu adus un felinar. Cu toii ptrunser n nchisoarea cu
miros statut, fetid.
Pe podea, cu faa n sus, zcea trupul nsngerat al
prinului Ioan
Ticloilor, blestemailor, nemernicilor! ip Mirovici
dndu-se napoi ngrozit. Nu v temei de Dumnezeu? Cum
ai ndrznit s vrsai sngele unui om att de nevinovat?
Se arunc apoi asupra trupului nensufleit, strignd:
Fostul nostru mprat!, srutnd minile i picioarele
celui ucis.
Nu tim cine a fost, replic Vlasiev, c vina nu e a
noastr Ceea ce s-a fcut, s-a fcut respectnd ucazul
Luai-i n baionet pe ticloi, s-i facei buci!
ncepur s ipe soldaii.
Nu mai ajut la nimic! N-avei de ce-i omor! i opri
Mirovici pe soldai. Acum dreptatea e de partea lor, iar noi
suntem vinovai Mi-am adus aminte de cuvntul dat i
am venit, spuse dnsul, privind chipul fr via al
deinutului. Dnsul e Ioan Antonovici, arul nostru. Ar fi
trebuit s fie pe tron, s stea n fruntea otirii. C doar s-a
aprat de unul singur, nenarmat mpotriva celor
narmai S inei minte i s transmitei din neam n
neam; c l-ai vzut Acum suntem noi dezmotenii de
soart, iar eu mai dezmotenit dect voi toi Voi rspunde
singur pentru toate, voi plti pentru toi Ducei-l, adug
el i ncepu s plng n hohote. Ultimul supus i aduce
mriei-tale omagiul su
489

Mirovici * Prinesa Takanova

Corpul nensufleit, mbrcat ntr-o cma alb i n


izmene de cnep, fu acoperit cu un drapel i purtat n
curte, n careu. Afar era ziu. Toat lumea privea chipul
palid, ncadrat de o brbu blond, al celui ucis. Prea
ngndurat de mreia evenimentului. Mirovici ordon
toboarului s sune deteptarea, alinie detaamentul n
rnduri, i depuse, la picioarele prinului, sabia i
centura, comandnd ca n cinstea celui mort s se fac de
gard. Toboarul batu prelung semnalul.
Rmnei cu bine, frailor i s nu mi-o luai n nume
de ru, spuse Mirovici ocolind rndurile i mbrindu-i
pe soldai.
La ordinul comandantului eliberat de sub paz,
caporalul i civa soldai l nconjurar pe Mirovici.
Berednikov l ncredin, n stare de arest, aceluiai
detaament sub paza cruia se aflase el nsui cu o clip
nainte.
n faa frontului apru Korsakov, comandantul
regimentului Smolenski, sosit n clipa aceea de la
Schlsselburg.
Poate, domnule colonel, nu l-ai vzut pe arul nostru,
pe Ioan Antonovici n via, spuse Mirovici, privii-l atunci
mort Dac ns
Toba ncepu s bat cu putere. Frontul se strnse.
Rndurile o luar spre poart. Korsakov l conduse pe
arestatul Mirovici la carcer regimentului.
Trupul deinutului, ntr-un sicriu mbrcat n catifea
purpurie, a fost depus n biseric. Mulimea care ddea
naval i vorbele care au nceput s circule n popor, i-au
obligat la o grabnic nmormntare. A fost ngropat n
secret, ntr-un loc retras de lng zidul fortreei.
490

G.P. Danilevski

Mormntul su a fost fcut una cu pmntul. Mai trziu,


aici a fost ridicat o biseric de cas, pentru deinui.
Pentru prostime, fu lansat zvonul cum c rposatul a fost
dus noaptea s fie nmormntat la mnstire din Tihvin.

491

Mirovici * Prinesa Takanova

XI. Sentina

N TIMPUL ACESTA, ECATERINA I


vedea de cltoria pe care o fcea, cu mare pomp, pe
meleagurile din Ostsee. Speranele nemilor renviar.
Circul zvonul c pe acolo umbla cu intrigi revenitul la
via, iretul btrn Kalhas. Aliana cu Frederic amenina
cu vechile npaste. Dup cum spunea Lomonosov, se
repeta sfatul afaceristului din vremi trecute: Fii prieten nu
cu vecinul, ci peste el.
n ziua de 9 iulie, Ecaterina intr triumfal n Riga.
Salvele de tun, clopotele i strigtele de vivat ntmpinar
pe naltul oaspete. Mai-marii din magistratur i cavalerii,
pe cai mpodobii bogat, depuser la picioarele arinei
stindardul oraului, care n timpul Elisabetei fusese inut
ascuns. Pe poart de triumf se putea citi inscripia: Matri
patriae incomparabili90 n toat splendoarea ei. Ecaterina
iei din caleac pind pe florile care i se aruncau sub
picioare de ctre fetele din ora mbrcate n alb. Dup ce
trecu n revist armat i vizit palatul lui Petru cel Mare
din afara oraului i biserica rus ridicat n cinstea lui
Aleksei, Ecaterina lu parte la prnzul oferit n ziua de 11
90

n latin n text : Inegalabila mam a patriei (n.tr.).


492

G.P. Danilevski

iulie de cavaleri; seara, n Casa ambasadei, o atepta un


bal mascat pregtit de burghezia oraului.
Din strad rzbteau sunetele muzicii i glasurile
mulimii ce-o aclamau pe mprteas. Trecur trsurile lui
Biron i Minich. Se adunar i oaspeii din suita rus.
mprteasa se afl n camera de toalet, nvluit ntr-o
pelerin. Coaforul i aranj prul. Sargorodskaia o atepta
cu rochia. Perekushina, cu masca i dominoul bleu cu
panglici roz. La intrare era pregtit o caleac de parad
tras de cteva perechi de cai mpodobii cu pene de stru,
nconjurat de vizitii clri i de alergtori.
Ultima bucl era nfoiat, ultima clam prins. Ecaterina
ntinse mna dup masc. n clipa aceea zri prin oglind
ua ntredeschis. Sargorodskaia purta pe tav un plic.
Ce e acolo? ntreb mprteasa, ntorcndu-se spre
ea.
A sosit din Petersburg curierul militar Kakin
Ecaterina desfcu plicul, citi primele rnduri i era ct
pe ce s scape hrtiile din min. Era raportul amnunit al
lui Panin n legtur cu tentativa lui Mirovici i sfritul
prinului Ioan.
Plecai! spuse mprteasa celor din jur.
Peste cteva clipe sun. Chipul ei tulburat era acoperit
de pete.
Chemai-l pe contele Strogonov, le spuse ea
cameristelor. i nu n vzul lumii; s vin pe mica scar
interioar.
Apru Strogonov. n urma lui ua fu nchis cu cheia.
Ei, Aleksandr Sergheevici, i se adres mprteasa, fmi un serviciu, du-te n locul meu la bal.
Cum n locul mriei-voastre? Binevoii s glumii?
493

Mirovici * Prinesa Takanova

ntreb contele uluit, fcnd un pas napoi.


Deloc! ezi, te rog; aici sunt podoabele mele. Mavra
Saviina, Katerina Ivanovna, potrivii-i-le.
Dar, mria ta, prin ce-am meritat luarea asta n rs?
Locuri strine, lume necunoscut Or s m recunoasc
i or s m huiduiasc
Nu la tine, ci la mine s te gndeti. Refuzul meu ar fi
considerat un afront, or de dus acolo, nu m pot duce.
Adineaori am primit nite hrtii importante din Piter.
Trebuie s rspund, s ntocmesc nite rezoluii imediate.
nelege-m, nu-mi arde de distracii; iar politica cere s
ascund n faa tuturor i cea mai vag aluzie la motivele
absenei mele de la bal. Nu m crezi? i nchipui c
glumesc? Gata! mbrac-te i du-te nentrziat acolo. De
altfel, ai aceeai nlime ca i mine i nu o dat mi-ai
maimurit cu miestrie gesturile i vocea. Ai ocazie s te
ntreci pe tine nsui n faa strinilor, ba chiar i n faa
unora dintre ai notri: reprezint, la aceast serat,
persoana mea. Amuz-i pe nemi...
Mcar dai-mi voie s merg pe jos i nu n caleac,
rspunse contele, cednd. Altfel lacheii care m-ar ajuta s
urc ar putea s-i dea seama i s plvrgeasc.
Cum pofteti, numai totul s ias bine.
Dup un sfert de or contele Strogonov, purtnd
dominoul i masca mprtesei, nconjurat de deputimea
oraului i de rangurile nalte de la curte, trecu strada ce
vuia de popor. La acel bal mria-sa a binevoit s mearg
pe jos i cu masc scria n aceeai sear kammerfurierul
Kupreianov n Jurnalul Curii. Nimeni nu l-a recunoscut
pe Strogonov. Nemii l-au luat drept mprteas,
copleindu-l de amabiliti iscusite i respectuoase i
494

G.P. Danilevski

nclinndu-i-se slugarnic, l-au mpovrat cu rugciuni


preaplecate privitoare la speranele i doleanele lor. Ca de
obicei, Biron se plngea de jignirile i uneltirile lui Alinich,
Minich se plngea de necinstea lui Biron. Urechile lui
Strogonov auzir acolo attea secrete, nct l trecur toate
nduelile
ntre timp, mprteasa, zvorita n cabinetul su, reciti
raportul lui Panin referitor la minunile petrecute, precum
i toate hrtiile nsoitoare, poruncind apoi s fie adui de
la bal Orlovii i hatmanul. i inform despre sngeroasa
neghiobie de la Schlsselburg cum o denumise ea att
de plastic.
O treab cumplit, inuman, spuse Ecaterina i e cu
att mai regretabil, cu ct prinul aproape acceptase s se
clugreasc! Nu-mi pot reveni i va fi tare greu s fie
spulberate comentariile gurilor rele, dumnoase nou. i
ce e mai ru, c acest ticlos care ne face de rs se pare c
avea i ajutoare. mi amintesc c nainte de plecarea mea
ncoace, o femeie srman a gsit pe strad o scrisoare
pierdut n care se vorbea de un complot privind omorrea
mea.
Cine s-i fie complicii? ntreb aprinzndu-se la fa
hatmanul. Sper s nu fie consteni de-ai lui Mirovici.
Se pomenete numele Dakovei. Mi-e peste putin s
cred.
Orlovii schimbar ntre ei priviri.
n documentele celor arestai sunt trei scrisuri, urm
mprteasa rsfoind hrtiile. Manifestul are un scris
mrunt, scrisoarea scris n numele prinului, ctre
Korsakov, are un scris mare, iar ucazul, unul potrivit. S
presupunem c primele dou sunt ale lui Mirovici i
495

Mirovici * Prinesa Takanova

Uakov Atunci cine a scris cei de al treilea document?


O anchet secret cu prtinire! treangul i glontele
vor dezlega orice limb, spuse Aleksei Orlov ncruntnduse. S lum de pild soldaii: fr o porunc de sus nu l-ar
fi urmat.!
Nu ancheta i nu tortura, ci judecata deschis a
ntregului popor, iat ce hotrsc, replic mprteasa. O
chestiune att de important nu poate rmne ascuns
mai cu seam cnd aproape o sut de oameni narmai au
fost prtai la ea O anchet sever, fr indulgen sau
vreo prtinire oarecare, iar la ntoarcerea mea n capital
voi da un manifest sincer, pentru toat lumea S
cunoasc chipul adevrat al nefericitei fantome, de dragul
creia a avut loc tentativa asta dement.
Ecaterina s-a ntors la Petersburg la sfritul lui iulie.
Manifestul privitor la catastrofa de la Schlsselburg a fost
dat la 17 august. Tribunalul Suprem pentru judecarea lui
Mirovici a fost constituit din membrii Senatului, ai
Sinodului, din preedinii de colegii, din generali. i din
persoane aparinnd primelor trei pturi de supui.
Criminalul era inut n fortreaa Petropavlovsk. Zvonurile
n legtur cu desfurarea procesului ajunser n ora,
tulburnd ntreaga societate.
S-a aflat c un membru al acestui tribunal, senatorul
Nepliuev, cerea s fie arestai i adui pentru interogatoriul
fr prtinire, cum se spunea pe vremea aceea, aproape
patruzeci de persoane, majoritatea din nalta societate a
capitalei. A nceput s circule i un zvon despre o ieire a
unui alt membru al tribunalului, baronul Cerkasov. Dup
ce la 31 august adunarea asist la primul interogatoriu al
496

G.P. Danilevski

lui Mirovici, hotrnd s fie pus n lanuri i inut sub paz


i trecu la deliberarea sentinei, Cerkasov se ridic de la
locul su.
Cer s fie torturat trdtorul nepot al lui Mirovici,
spuse el, ridicnd vocea. Prin ora se mprtie zvonuri
pgubitoare pentru noi, judectorii, cum c am fi
comediani i maini care se mic dup o influen din
afar.
Clevetiri obraznice i suprtoare! l susinu cineva
din sal.
Printr-o cercetare sever, onorat Curte, trebuie s-i
gsim pe conductorii secrei ai complotului, urm
Cerkasov, trebuie s ne justificm nu numai fa de
contemporanii notri, ci i n faa generaiilor care ne vor
urma Este de demnitatea i de bunul nostru renume
Da, n-ar strica s-i mngiem coastele ntr-un loc mai
ferit, adugar alii.
Uriaul Tribunal Suprem clocotea. Toat lumea srise de
pe locuri, aruncndu-i injurii reciproce. Procurorul
Soimonov aduse la cunotina asistenei c i o parte din
cler cere un interogatoriu cu prtinire.
Interzic continuarea unor vorbe att de cuteztoare,
anuna pe un ton poruncitor procurorul general, contele
Veazemski. Declar adunarea nchis, iar despre cele
ntmplate voi raporta mriei sale.
Rspunsul Ecaterinei fu cunoscut de ntreg oraul.
n vorb lui Cerkasov, conchidea dnsa, nu vd altceva
dect ce i-a dictat osrdia sa curat i lipsit de frnicie,
ntr-adevr minitrii curilor strine ostile nou mprtie
prin ora zvonul c a obliga adunarea s ascund
adevrul n aceast afacere, s joace o comedie; de altfel i
497

Mirovici * Prinesa Takanova

la noi n ar au nceput s acioneze partide care ncearc


s ademeneasc publicul Cerkasov nu mai poate rzbi.
Mi-o fi el frate, dar mintea-i a mea n virtutea acestui
lucru, dai majoritii voturilor libertate deplin
Tot pe optite se transmitea din gur n gur i
rspunsul lui Mirovici dat comisiei venite din partea
tribunalului pentru povuirea sa.
Ciete-te, recunoate, i spuneau lui Mirovici
membrii tribunalului, numete-i pe complici, pe instigatori,
pe prtai sau pe cei care au vzut i au tcut. Uureaz-i
sufletul prin cin.
i cutai pe complicii mei? rspundea dnsul.
Degeaba, am acionat de unul singur!
Dar cum de te-ai putut hotr, cum de te-ai
ncumetat?
Am ntreprins doar ceea ce v-a reuit cndva vou, v-a
fcut s fii azi acuzatorii mei! Am pit pe urmele voastre;
dac mi-ar fi reuit aciunea, cu toii ai fi vorbit acum ntralt fel.
La 1 septembrie, Mirovici fu pus n lanuri i degradat.
Era foarte deprimat, plngea.
Cnd s-a fcut o nou propunere de a-l tortura,
Ecaterina rspunse: S-l lsm pe nenorocit n pace i s
ne mulumim cu gndul c ara nu are i ali dumani tot
att de nverunai.
Pe 9 septembrie, tribunalul a dat urmtoarea sentin:
Caporalii i soldaii care au participat la rebeliune s fie
btui n front i trimii la ocn; lacheul Kasatkin, pentru
trncneal la adresa Curii i a ordinei sale, s fie btut
cu vergile i trimis ntr-unul din detaamentele cele mai
ndeprtate ca soldat de rnd. Cefaridze, pentru tinuire s
498

G.P. Danilevski

fie degradat i fcut soldat de rnd Mirovici s fie


executat prin despicare n patru, iar corpul s fie lsat
pn seara, spre oprobriul lumii, dup care s fie ars cu
eafod cu tot.
Vlasiev i Cekin, ucigaii prinului Ioan dup ce au
primit o recompens a cte apte mii de ruble fiecare au
fost expediai n scurt vreme n gubernii ndeprtate, cu
interzicerea de a aprea mpreun i, n general, de a
frecventa societi mai numeroase, iar despre cele trite de
ei s nu vorbeasc nimnui niciodat.
Execuia lui Mirovici a fost hotrt pentru 15
septembrie urmnd. S aib loc n trgul Stni din
Petersburg, situat n dreptul fortreei. La propunerea
tribunalului de a renuna la dreptul su de graiere,
Ecaterina rspunse prin urmtoarea rezoluie: S nu se
ating nimeni de drepturile mele i nlocui executarea prin
despicare n patru cu decapitarea.
Vestea despre tentativa lui Mirovici a ajuns pn n cele
mai ndeprtate coluri ale Rusiei: la Nipru, la Trubej i
Oremburg.
La prisaca cumtrului, n Pereaslavl, n judeul Iziumski,
la Moscova i lng podul Ismailovski, la Bavkina, s-au
fcut percheziii severe, au fost interogat oameni. Toat
lumea i ddea seama de soarta ce-l atepta pe Mirovici.
Sentin tribunalului a confirmat ateptrile. Cele trei
surori ale lui Mirovici i Bavkina umblar mult vreme, ca
nite umbre, prin Petersburg, vizitnd i implornd
persoane influente i prosternndu-se la picioarele
membrilor Tribunalului Suprem.
Bavkina o pndi pe mprteas n timpul unei cltorii
499

Mirovici * Prinesa Takanova

n afara oraului i i nmna o jalb chiar pe locul unde i-a


fost dat cndva s-i ntind mriei sale o gleat cu ap.
Ecaterina o recunoscu pe Filatovna. Vai, drgu, nu pot,
rspunse ea cu un sentiment de sincer compasiune, ceremi tot ce vrei; i sunt obligat, dar s fac asta nu-mi st n
putere. Aa a hotrt tribunalul i tentaia de a-i asculta
rugmintea ar fi prea ndrznea i prea mare.
n ziua de 12 septembrie sosi la Petersburg cu
potalionul o nou petiionar tocmai de dincolo de Volga.
n primele zile obinu cu mare greutate s fie primit de
Grigori Orlov, de hatman i de preasfinitul Afnai; se
prinsese de poalele procurorului general Viazemski i,
trndu-se n urma sa, pe treptele senatului, plngnd n
hohote i mbrindu-i picioarele, l implor s-i crue
viaa logodnicului ei. I s-a spus c e prea trziu, sentina
privitoare la executarea lui Mirovici a i fost semnat de
tribunal. O ntlni i prietenul lui Mirovici sosit n timpul
acela din sud, Iakov Evstafievici, care o sftui s-i
adreseze rugmintea mai sus.
Mari, 14 septembrie, n biserica palatului din arskoe
Selo, de Ziua Crucii, s-a oficiat utrenia i liturghia, dup
care mprteasa trecu n cabinet, unde o ateptau cafeaua
i rapoartele aduse de curierul de diminea.
Fostul garderobier, Vasli Grigorievici kurin, acum
general de brigad, n zilele de srbtoare i amintea de
vechea sa slujb i atunci i plcea s tearg cu mna
praful de pe mesele i n general de pe mobilierul
mprtesei. La fel i acum, intrnd n cabinet, se apuc s
scuture praful de pe ceas i cmin cu un pmtuf de pene,
apoi trecnd la etajera de cri, ncepu s fredoneze ca de
obicei un cntec bisericesc, mprteasa sttea lipit de
500

G.P. Danilevski

mas i nu-l bga n seam. La un moment dat, gemnd


btrnete kurin apuc clana, gata s ias.
Ce-i, Grigorievici, nu i-s boii acas? sparse tcerea
Ecaterina, ntorcndu-se spre el. Ai s-mi spui ceva?
Cum s n-am, micu? Numai c erai att de
cufundat n hrtiile tale, c n-am ndrznit.
Vorbete!
Te ateapt o petiionar, milostivo, e la Ttici,
grdinarul. N-au vrut s-o lase pe ua principal, au
alungat-o ct colo, aa a ajuns pn la mine.
Cine e i ce treab are?
Vine de departe, de pe rul Kam A ajuns aici ntrun suflet, cu potalionul; tot n povestea aia de mine
Fata, dup cte se pare, e din oamenii vechii Curi.
O fat? Cine anume?
Plnge, nu tiu, i-au secat i lacrimile. Of, primete-o,
milostivo!
Ce pot face, Doamne, Dumnezeule? ntreb Ecaterina
oftnd. Ce sunt eu pentru ea? Sau ceilali toi? Aleksei
Petrovici, hatmanul Panin?
Primete-o, ascult-o, spuse kurin, fcnd o
plecciune adnc.
Ecaterina sun. Lacheul de serviciu introduse o fat
slbu, frumoas, cu pr auriu ca de chihlimbar.
Rmnnd singur cu mprteasa, fata czu n genunchi
lng pragul uii.
Ridic-te, drguo; hai, curaj, spuse Ecaterina cu
blndee, apropiindu-se de dnsa. Pentru cine ai venit s
m rogi?
Pentru Mirovici
Suveranii sunt fr de putere n treburi ca acestea
501

Mirovici * Prinesa Takanova

Nu eu l-am judecat, nu eu am dat sentina Cine eti i de


ce-ai venit s ceri ndurare pentru el?
Umerii slabi ai Polixenei tremurau spasmodic. Minile
palide cdeau fr vlag de-a lungul rochiei vechi, de
culoare nchis. Buzele arse i ncletate nu puteau rosti
nici un cuvnt.
Cine eti? repet mprteasa. Spune-i c unei mame
a patriei! Nu te teme Suntem numai noi dou.
Sunt logodnica lui Mirovici, rspunse Polixena,
ridicnd spre Ecaterina nite ochi sfrii i stini.
Logodnic? Ce spui!
tiu c nu va avea cruare. V implor un singur lucru:
s-mi iau rmas bun, s mpart cu el ultimele sale clipe.
ezi, drgu ezi, de-abia te ii pe picioare, i spuse
mprteasa, susinnd-o. Aici, pe sofa Deci, eti
logodnica lui? L-ai cunoscut mai bine dect toi. Spunemi deschis, fr ocoliuri, urm Ecaterina, aezndu-se
lng vizitatoare. Ce l-a mpins la o fapt att de temerar,
de nesbuit? i, pe deasupra mai are i tupeul i o
ndrtnicie att de cumplit n a nu-i numi pe complicii
si
Polixena ntrzie cu rspunsul.
Mria ta, pot mcar spera?
Orice st n puterile mele.
Pn i graierea? ntreb Pciolkina, fixnd-o pe
Ecaterina cu ochii nflcrai.
Am s vd Depinde de sinceritatea dumitale
Spune-mi, exist complici, instigatori?
Exist Unul singur.
Triete? l cunoti? ntreb mprteasa, trgnind
cuvintele.
502

G.P. Danilevski

Prea bine, mria ta i e n via


Poi s-l demati, s-l dovedeti?
Pot.
i n-a fost adus n instan?
Nu-l tie nimeni i doar a sa e toat vina
Ecaterina se ridic n picioare. O umbr trecu pe faa ei.
Bine, glsui ea. i promit pn i graierea. Spune-mi,
cine e persoana?
Mria-ta, e vorba de viaa i de moartea unui om
apropiat mie S nu v fie cu suprare, am s-l numesc
pe instigator, dar numai n cazul n care vei binevoi n
cazul n care graierea lui Mirovici va fi indiscutabil
Nu m crezi? o ntreb Ecaterina ncruntndu-se.
Polixena, frngndu-i minile, ducea o lupt luntric.
Cine-i, dar, instigatorul? Cine?
Eu, mria ta! spuse abia auzit Polixena.
Dumneata? opti uluit Ecaterina. Ei, asta-i!
Glumeti, srmano! N-am auzit ce mi-ai spus i nici nu
vreau s aud. Dorina de a salva un om, un om drag, te
orbete Cinste unei inimi bune i unui sentiment curat
Dar, iart-m i pe mine, nu te pot crede I-am citit
nsemnrile, agenda, versurile Este un fanatic, dar
imposibil s nu aib i complici, instigatori mai puternici
dect el
Eu, mria ta, numai eu sunt vinovat! urm Polixena.
El n-a fcut dect s execute ceea ce am dorit, ceea ce i-am
cerut.
I-ai cerut? Dumneata? spuse Ecaterina, iscodind-o pe
fata cu ochi mirai i cercettori. Bine, dar dumitale,
drgu, la ce i-au trebuit toate astea? Ce interese, ce
intenii personale te minau?
503

Mirovici * Prinesa Takanova

Polixena deveni deodat parc mai mic, se strnse n ea


i i acoperi faa cu minile. n acea clip, i aminti de
nchisoarea de la Schlsselburg, de ntlnirile secrete cu
deinutul, de speranele i visele ei nebuneti. i retri
trecutul, de copil orfan i fr cpti, viaa ei de
custoreas, iar ceva mai trziu, de camerist la fosta
Curte, de insistentele craidonilor obraznici i lipsii de
inim, de cunotina cu Mirovici i de prezicerile
Varvaruki. Iat c se mplineau cuvintele ghicitoarei: a
curs snge i acum o s curg din nou
Polixena tcu o vreme, apoi precipitat, nghiind
cuvintele, i relat Ecaterinei povestea apropierii ei de
Mirovici.
Dup ce l-am cunoscut pe prin i m-am convins de
soarta s cumplit i fr de scpare, adug Polixena, miam pierdut minile vznd ct suferina poate s ndure i
i-am reproat celui care m ndrgise c-i lipsit de
ndrzneal, de curaj Mai nti de toate voiam s-i asigur
o soart mai bun prinului; dup asta, s-l iau pe
Mirovici. Cuvintele mele au fost scnteia pentru butoiul cu
pulbere A ntreprins o fapt temerar, iar acuma l
ateapt pedeapsa capital Mria ta, ia-mi mie viaa, dar
cru-o pe a lui Numai eu sunt vinovat
Ecaterina tcea. Asta-i epoca noastr, i spuse dnsa.
i unii zic c-i rece, incapabil de o fapt de eroism. ntradevr e o nou Jeanne dArc Ce o s zic despre asta
Diderot? Ce prere va avea Voltaire?
Ai fost sincer cu mine, i spuse ea jlbaei, am s-mi
in i eu promisiunea
Polixena czu la picioarele mprtesei. Aceasta o ajut
s se ridice i o mbri cu cldur. n ochii Ecaterinei
504

G.P. Danilevski

strlucea un zmbet de buntate, de dragoste


Dar s nu sufli nimnui o vorb, o povui
mprteasa. Execuia e anunat pentru mine diminea.
Ucazul de graiere va fi adus de curier direct la eafod
Polixena prsi arskoe Selo. Pe drum o depi curierul
arinei care galopa cu toat puterea calului.
n aceeai sear, paznicul lui Mirovici, scond din celul
resturile cinei, scp ca din greeal un ghemotoc de
hrtie. Era un bileel nfurat n jurul unui inel. Nu
despera, ai ncredere, i scria Polixena. Sunt aici. Roag-te lui
Dumnezeu, totul se mai poate schimba.
Mirovici nnebuni de bucurie. Cum? mi scrie? optea el,
acoperind biletul i inelul cu srutri i lacrimi. Iat, dar,
cnd trebuia s se mplineasc! Apropie de nenumrate ori
lumnarea de scrisoare i reciti rndurile scumpe; apoi o
arse i, zngnindu-i lanurile, ncepu s strbat n lung
i n lat celula.
Deodat se opri, intuit locului. Un gnd neateptat,
demonic i nfricotor i strbtu mintea. Dac a inventat
totul i a scris-o numai ca s m liniteasc, s m
mngie? Dac, n locul graierii, capul meu mine va
cdea? Nici vorb, a nscocit-o! Din mil, e bun cu
mine
O spaim rece, de moarte, l cuprinse. Czu pe pat, cu
flcile ncletate i tot trupul su slbit i trector fu
cuprins de frisoane nverunate, pline de ur i blestem, n
nebunia desperrii care i sfia sufletul.

505

Mirovici * Prinesa Takanova

XII. Pe eafod

N DIMINEAA ZILEI DE 15 SEPTEMbrie, poporul nvli n trgul Stni unde, n faa celui de al
doilea pod peste canalul Kronvergski se nla eafodul
vopsit n negru. Apru poliia. Se mturau piaa i strzile
nvecinate. Dughenile erau nchise. Toat lumea atepta
armata i pe eful poliiei.
Mirovici nu nchise ochii toat noaptea.
Gndurile sale erau ntr-o nvlmeal cumplit,
chinuitoare. Imagini sumbre, dezgusttoare, frnturi din
cele vzute, trite, apreau i dispreau din faa ochilor si.
Nu peste mult Mirovici simi boarea proaspt de
dinaintea revrsatului zorilor rcorindu-i faa.
i tot ce i-a fost drag n via, toat zgrcita cldur i
frumusee a vieii sale euate, risipite, copilria, patria,
coala, prima ntlnire cu Polixena, primele bucurii i
linitea de acas, pe care a regsit-o dup atta amar de
ani, speranele de a se retrage pentru totdeauna n tihn i
curenia vieii de la ar, totul ncepu deodat s rsune
n sufletul lui Mirovici, s triasc, s prind glas. mpcat,
micat, plec de la fereastr, se ntinse pe pat, nchise ochii
i ncepu s plng ncet, potolit. Un somn cald i dulce se
506

G.P. Danilevski

furi pe neobservate, nvluitor i linititor. Lumnarea se


stinse. Paznicul care arunca din cnd n cnd cte o privire
prin ferestruica uii, i-a mai aprins-o, s nu-l trezeasc pe
condamnat
Deodat, Mirovici se trezi i sri din pat ca ars.
Trecuse de ora cinci. Se iveau zorile palide, nceoate ale
unei diminei de toamn. Tot ce era neobinuit de greu, de
dumnos i de amenintor se trezi din nou n sufletul lui,
cu un sentiment limpede de ceva definitiv. Pentru ce,
striga cineva nluntrul su, pentru ce aceast execuie,
aceast nou ucidere? N-ai s mai apuci s vezi lumea
pornit pe baze mai bune, fiindc templul tu s-a
prbuit! Zri foaia de hrtie trimis nc de cu sear de
preot, lu pana, aezndu-se cu gndul s atearn cteva
rnduri celor apropiai. Dar mna nu voia s-l asculte.
Tremurul i prinse i-i nclet degetele. S m rog lui
Dumnezeu hotr dnsul. Dup ce-i pieptn pletele
lungi i se mbrc, ncepu s se roage. Dar pentru ce?
Nu fu n stare s rosteasc nici o rugciune.
Undeva, n deprtarea coridorului, auzi un zgomot. Pai
grbii. La u zngnir nite chei. Mirovici, zguduit din
tot trupul, i fix, fr speran, privirea desperat la u.
Intr comandantul, urmat de preot.
Curaj, fiul meu, spuse preotul, privind fstcit n jur,
roag-te, a sosit ceasul tu
Dar bileelul? se ntreb Mirovici. Oare au inventat totul,
oare totul mi s-a nzrit?
Preotul rmase singur cu arestatul.
S plec, l fulger deodat prin gnd. S-l rog pe preot
s-i schimbe straiele cu mine? Nu, sunt vise copilreti,
irealizabile! N-am plecat atunci, acum e prea trziu
507

Mirovici * Prinesa Takanova

La ora zece, piaa, podul, gardurile i acoperiurile


prvliilor i ale caselor se umplur de popor. Sosi i
armata, n aerul rece i nceoat plutea vorbria n
surdin a mulimii. Cu puin nainte plouase. Din copacii
uzi, pe lng pod i de-a lungul gardurilor, picura. Se
zvonea c execuia va fi, chipurile, anulat; va fi adus n
pia numai ca s-l sperie bine; i se va pune capul pe
buturug, dup care va fi iertat.
Dou femei plnse, cu chipurile chinuite, una btrna,
cu o expresie sever i una tnr, palid, n negru, se
strecurar, prin mulime, spre pia, gsindu-i loc lng
frontul de soldai. Probabil e mama i surioara sau
logodnica lui, optea mulimea, fcndu-le loc. Ai auzit?
O s vin acum, n goan, curierul arinei i se va da citire
graierii, spuse, ling pod, caporalul regimentului
Preobrajenski,
Derjavin,
sergentului
regimentului
Ismailovski, Novikov.
Vin, vin! vuir strzile i mulimea de pe pod. Poporul
porni spre pia. ncepur o foial i o nghesuial de
nedescris. Btu toba. Se auzi comanda: Drepi, alinierea!
Dinspre fortrea aprur clreii. ntr-o cru, sub
escort, strbtu podul un ofier cu capul descoperit, foarte
palid, ntr-o mant militar albastr. Alturi de dnsul
edea, cu o cruce n min, preotul. E, Mirovici, e Mirovici
optea mulimea. Era urmat de alte crue cu ali
condamnai. Fiecare avea n mn cte o lumnare de
nmormntare. Alturi de crue peau soldai narmai.
Mai am de trit o strad ntreag i o jumtate de pia,
i spunea Mirovici.
Iat, printe, i zise Mirovici preotului cnd crua
ajunse n piaa i cnd i se pru c zrete, prin mulime,
508

G.P. Danilevski

chipul speriat i palid al prietenului su Uakov, cu ce ochi


m privete poporul! Cu totul altfel m-ar fi privit dac a fi
reuit n aciune Dac l-a fi adus pe prin n capital, la
catedrala Kazanski
Isprvete, nebunule, unde-i sunt gndurile, cina?
Cine are nevoie de cina mea, de vreme ce el nu mai
e n via, a pierit din cauza mea?
Tobele tcur. Pe eafod i fcu apariia gdele.
Ajutoarele sale l mpinser pe Mirovici pe scar. Privete
ct e de tnr i de palid la faa! se auzi prin mulimea
care l studia pe Mirovici pe eafod. Piaa tcu. Lng
buturug apru, ntr-o tunic verde i un camizol de
aceeai culoare, auditorul poliiei centrale, un tip solid,
nalt, cu o expresie de mulumire pe fa. i scoase
tricornul i desfcu sulul de hrtie. Soldaii prezentar
arma pentru onor. La nceput auditorul, dnd citire
sentinei tribunalului, pronuna neclar i ncurca cuvintele,
apoi ncepu s citeasc tot mai tare, cu toat convingerea.
Mirovici i trecu privirea pierdut i nceoat pe
deasupra pieii i a caselor din jur. Undeva, n mulime,
cineva i fcu semn cu batista. Cine s fi fost oare? se
ntreb dnsul, iar inima ncepu s-i bat cu putere, n
timp ce ochii ncercau n van s gseasc locul de unde i se
fcuse semn.
Printe, i se adres el preotului aplecndu-se. Aici,
chiar n acest loc, a pierit pe nedrept marele patriot Artemi
Volnski Prietenii care l pzeau pe areviciul Aleksei i-au
sfrit tot aici zilele
Gndete-te la Dumnezeu, i rspunse preotul, c
doar nu i-au rmas dect cteva clipe
Dei auditorul terminase de citit, cuvintele sale mai
509

Mirovici * Prinesa Takanova

rsunau n urechile lui Mirovici. M vor graia, m vor


graia! se mbrbt el. n bileel aluzia era clar. Mulimea
se va da n lturi; nu poi ti, poate curierul clare se i
afl pe drum cu un ucaz
Tcerea general l nspimnta. Tresri. Dou mini
puternice l prinser de umeri, purtndu-l undeva. Fr s
crcneasc, mirndu-se singur de aceast supunere a sa,
se apropie de buturug.
i scoaser mantaua i tunica. Partea de sus a
camizolului se desfcu i pieptul simi boarea rece. Mirovici
i ncheie nasturii i i ndrept cmaa. i mai departe?
Tare mai sunt caraghios s m ngrijesc acum de frig!
Toat lumea parc ar fi ateptat ceva. Preotul i auditorul
priveau undeva, ntr-o parte. Ajutoarele gdelui cotrobiau
ntr-un co oribil, negru, cutnd ceva.
Doamne, numai Tu eti adevrat! rsun n Mirovici o
voce interioar, care l surprinse. Ar trebui s-mi iau rmas
bun de la ei Se apropie de gratii i se nclin n cele
patru coluri.
Iar i ia rmas bun! se auzi vuind piaa dintr-un capt
n cellalt. Undeva, pe aproape, rsunar un oftat i o
rugciune optit. Hai curaj! repeta aceeai voce din
interiorul lui Mirovici. Ai s vezi. Gndurile se schimbau
cu o vitez uluitoare. Apoi, spunndu-i: nc un minut, o
jumtate de minut i nu voi mai fi, ncremeni n ateptare
atent la cel mai mic zgomot. i aminti de crucea cu
moate.
Printe, i spuse el preotului, ia asta de la mine,
pstreaz-o Prin ea am devenit frate de cruce cu cineva
Dar inelul, cadoul ei? i aduse brusc aminte. n acea
clip, cu totul ntmpltor i pentru prima oar, i sri n
510

G.P. Danilevski

ochi un chip rocovan, cu maxilare proeminente, cu dini


rari, puternici i albi i, dup cum i se pru, puin jenat.
nelese ntr-o clip c era el gdele.
Ei, frate! C doar tu mi eti frate ntru Domnul, i
spuse Mirovici, ia acest inel; mi l-a druit o fiin drag
mie Dac i-or da porunc, m rog, i-or ordona s
loveti, nu m chinui, isprvete dintr-o lovitur C doar
eti meter
Tcu. Secundele ce treceau n zbor preau ore.
Da, ateapt ceva, e clar c ateapt ceva gndi el cu
sufletul la gur, numrnd clipele. Atunci avu impresia c
undeva, n deprtare, cineva i fcea din nou semn cu ceva
alb.
Se ddu semnalul. Tobele de lng eafod btur cu
putere. Aceleai mini puternice l prinser pe Mirovici pe
la spate.
Triasc
amintirea
adevratului
nostru
ar
mucenicul Ioan al III-lea Antonovici! strig deodat cu un
curaj dement Mirovici. D-mi drumul, eu singur, singur!
strig el, smucindu-se. Fr basma, sunt ofier! Triasc
nevinovatul mucenicul
Tobele amuir.
Mirovici simi cum se linitise deodat. Era inut uor.
Cuprinse din nou cu o privire, speriat i stins, mulimea
ncremenit, pi spre buturug, vru s mai spun ceva, se
ndrept mndru din tot trupul, privi cu trie pioas spre
crucea unei biserici din apropiere, apoi deodat, n timp ce
o mn l aps cu putere, repetnd n gnd: Doamne, ce-i
asta? Siluire? Sunt dus undeva se ls pe buturug.
Uite, uite un zgomot, mi se pare c e curierul clare
Vine n goan
511

Mirovici * Prinesa Takanova

De frontul de soldai se apropie o caleac de la curte. O


lunet fu ndreptat din fereastr ei spre eafod. Mai trziu,
lumea spunea c era Dakova, care, mnat de curiozitate,
ajungea oriunde la timp.
Din pia i de pe pod se putu vedea foarte bine cum se
ridic deodat securea strlucitoare deasupra butucului,
caznd apoi cu prit surd pe locul unde era ntins
Mirovici.
n privirea ce se stingea ncepur deodat s se
nvrteasc toate din jur: frontul de soldai se culca pe
acoperiul caselor, stlpul felinarului de strad se sui n
vrful clopotniei, biserica rsturnat se prvlea cu o
vitez ameitoare undeva ntr-un afund fr sfrit,
nfricotor
Clul, inndu-l de prul lung i blond, nl capul
palid i nsngerat al executatului.
Piaa scoase un strigt de groaz. Din cauza
cutremurrii mulimii podul se nclina spre canal, iar
parapetul se frnse. Urletul unei fee ce czu n nesimire n
braele unei btrne nnebunite de durere i ale unui
moier, mic de stat, pierdut cu firea, mbrcat ntr-o tunic
de culoarea mazrii i vorbind cu pronunat accent
ucrainean, domina mulimea.
Venii la mine, Nastasia Filatovna, i optea Iakov
Evstafievici Danilevski. Locuina mea e pe aici, pe aproape;
n-a vrea s v calce poporul n picioare
Da, i spunea un tnr elegant i nalt din regimentul
Preobrajenski, n timp ce prseau locul execuiei
mpreun cu un ismailovist, este de neconceput. Nikolai
Ivanci, curierul a ntrziat doar cinci minute. Se spune c
a aprut dinspre podul Tucikov cnd totul se sfrise..
512

G.P. Danilevski

i crezi una ca asta?


Cum s nu cred? rspunse Derjavin. Se spune, din
surse foarte sigure, c nc de asear Aleksei Orlov a primit
ucazul de graiere; nu i-au potrivit ceasurile i de aici
greeala
Tare mai eti tnr, dragul meu! spuse Novikov,
aruncndu-i o privire trist. Oare Orlov a fcut-o dup
vrerea arinei! Vei tri i vei vedea Iar acum hai s intrm
mcar i n Koltovskaia, s facem un parastas pentru
ucisul, robul lui Dumnezeu, Vasli C ceea ce a ncercat
s fac acest nefericit, au fcut-o i alii S-i lum mcar
i pe Orlovi, care au eliberat-o pe Ecaterina Diferena
const doar n faptul c tia au reuit, pe cnd dnsul
nu Hai s mergem!
Nu, nu pot, spuse Derjavin, artndu-se grbit. i aa
am ntrziat. Trebuie s merg la eful meu, la Lutovinov; iam promis s trec pe la el, s fie primul cruia i voi povesti
totul.
Ai s ajungi departe, i spuse n gnd Novikov, dnd
din cap n urma lui.
Spre sear eafodul i trupul lui Mirovici au fost arse
chiar acolo, n pia.
Aflnd despre execuie, micuul arevici Pavel a dormit
prost n noaptea aceea
mprteasa se mut din arskoe Selo la Petersburg. La
Curte a nceput s se vorbeasc despre hotrrea
desfiinrii titlului de hatman n Malorosia. mprteasa
era preocupat de teatru i literatur. S-a aflat c Fonfizin,
care intr n slujb la Elaghin, citise la Peterhoff, n ajunul
plecrii arinei la Riga, comedia Brigadierul pe care tocmai
o isprvise. Ecaterina a rmas mulumit de lectur,
513

Mirovici * Prinesa Takanova

exprimndu-i autorului bunvoina sa deosebit.


Cine te-a ndemnat la munca asta? l ntreb ea pe
lector.
Nemuritorul nostru savant i poet, Lomonosov,
rspunse Fonvizin.
Slava tinrului scriitor era furit. nalta societate
vorbea despre dnsul; se citau numele i expresiile eroilor
si.
Era o sear rece de octombrie.
La Palatul de iarn, dup o ndelungat absen, lua
masa Dakova. n aceeai zi, mprteasa primi din
Moscova o jalb de rugciune a oamenilor de la Curte,
privitoare la celebra tiran Saltciha. Se povestea cu groaz
despre faptele sngeroase ale acestei cucoane.
n hrtii s i se spun el i nu ea, conchise arina. Nu
se vor mblnzi nravurile pn nu se vor mblnzi inimile,
mai spuse Ecaterina. Calea cea mai sigur pentru asta este
fichiul satirei i discutarea liber, fcut de minile alese
i cu cea mai mare experien. Cu aceast ocazie, i
aduser din nou aminte de Fonvizin i de prerea lui
despre Lomonosov.
Ai auzit c Mihail Vasilici al nostru a fost iar tare
bolnav i mai cu seam e cuprins de mare jale, i spuse
Ecaterina Dakovei. S mergem la el. N-am mai reuit s-l
vd din primvar.
Caleaca de la Curte opri la poarta casei lui Lomonosov
de pe Moika. Un lacheu mpodobit cu pene i cu o livrea
cusut cu fir intr n curte. l urmau dou doamne. Pe
uba de catifea albastr, mblnit cu samur, a uneia
dintre ele se putea vedea Steaua Sfntului Andrei.
Printr-un semn, Ecaterina opri foiala din tind i, fr s
514

G.P. Danilevski

fie anunat, urc mpreun cu Dakova spre cabinetul de


lucru. Ca de obicei, Lomonosov era ntr-o stare de spirit
perfect. edea cu greu la masa ncrcat de cri, hrtii i
aparate pentru experienele sale chimice. n cmin, de
parc i-ar fi luat rmas bun de la stpn, focul ba se
nteea, ba se stingea.
Bun ziua, Mihail Vasilici, cum o mai ducei? spuse
Ecaterina cu blndee. Iat, am venit s-l vedem pe
celebrul nostru sihastru.
Lomonosov se ridic n picioare i fr s scoat un
cuvnt fcu o plecciune din adncul inimii.
Cu ce v ocupai. i pe unde plutete n aceste clipe
geniul vostru iscoditor? Printre stele, metale sau pe drumul
att de drag dumneavoastr, spre India?
Cuteztorul Gama a-nconjurat meleagurile lumii
meridionale
i a ajuns la templul soarelui ce lumea veche o-mbia
Vedei ce dragi mi sunt i ce bine mi amintesc de
versurile dumneavoastr Mie ns nu-mi reuete rima
deloc Sunt cam tare de ureche Nici n muzic nu m
prea pricep.
Milostivo! opti Lomonosov, apoi tcu din nou. Ochii i
erau scldai n lacrimi.
Hai, gata cu melancolia! spuse Ecaterina. Nu v
simii cumva bine? Trebuie s v cutai. Am s v trimit
medici. V-a npdit tristeea? Venii la Ermitaj, o s
petrecei cu tineretul.
Nu, mria-ta, nu eu sunt bolnav i trist, rspunse
Lomonosov, ci sufletul mi-e trist i bolnav.
Cel neobosit i nenvins n planuri i n munc
vorbete astfel? Facei-v auzit printr-un cuvnt puternic;
515

Mirovici * Prinesa Takanova

compatrioii v ateapt. Iat, m gndesc s adun


deputaii tuturor breslelor ca s alctuiesc Charta legilor
Geniul vostru ne va lumina orizontul
Vinul nou are nevoie de burduf nou, milostivo! spuse
emoionat Lomonosov. ara-i prea mare ca s fie neted.
Mai sunt i hrtoape: jertfele sunt inevitabile aa! Dar i
ncepi domnia prin fapte mree, iar pe noi cei ce muncim
nu ne dai uitrii S trieti n vecii vecilor, ca nou, mi se
pare, ne-a sosit timpul s prsim lumea asta
Mai voi s spun ceva, pe buze i fluturau numele
deinutului ncoronat, disprut obscur, ca i al celui
rspunztor de pieirea sa fatal; dar fr s mai scoat
vreun cuvnt, i plec ncet capul.
n toamna aceluiai an muri Bavkina i a fost desfiinat
titlul de hatman. Invitaia fcut Pciolkinei a fost nnoit i
ea plec peste hotare unde, cunoscnd limbi strine,
rmase mai muli ani n calitate de educatoare a unei fetie
misterioase. i-au amintit de dnsa atunci cnd la Veneia
a aprut celebra prines Tarakanova
Tatl prinului Ioan a murit orb la Holmogor. Surorile i
fraii si, dup muli ani, btrni fiind, purceser pe mare
spre Danemarca. Slugile lor, purtnd numele de cltori
pe mare au fost fcui erbi pe vecie la Holmogor. O
deplin libertate, aceti cltori pe mare au cptat abia
dup o sut de ani
Slava Orlovilor se stinse. Rsari steaua lui Potiomkin.
Rusia fu zguduit de micarea lui Pugaciov. Campaniile
turceti luar sfrit; Crimeea era cucerit. Lomonosov
plecase de mult dintre cei vii. Derjavin o cnt pe Felicia,
obinnd onoruri. Autorul Brigadierului adresa n pres
ntrebri politice Ecaterinei. Czur martinitii i, odat cu
516

G.P. Danilevski

ei, creatorul Societii de prietenie i al Companiei


tipografice, Novikov.
Fostul soldat al regimentului Ismailovski, care cu treizeci
de ani n urm, n acea memorabil diminea de iunie, a
stat plin de entuziasm de sentinel n careul regimentului.
Azi un btrn slbit, nvins de amar Novikov, se afl
nchis n aceeai celul din fortreaa Schlsselburgului,
unde fusese deinut i-i aflase sfritul, n urma tentativei
lui Mirovici, prinul Ioan.
ntr-o bun zi, czu tencuiala de pe sob; Novikov,
umblnd prin ncpere, mai lu un strat de var i, la
lumina slab a opaiului, descifr, cu mult greutate,
hieroglifele zgriate cu un cui pe perete: Noi, prin mila
lui Dumne mprat Ioan al III-lea Antonovici
1875

517

Mirovici * Prinesa Takanova

PRINESA TARAKANOVA

518

G.P. Danilevski

Partea nti

JURNALUL LOCOTENENTULUI
KONOV

Nu-i nici o ndoial, este o aventurier


Scrisoarea Ecaterinei a II-a

519

Mirovici * Prinesa Takanova

Mai, 1775 Oceanul Atlantic


Fregata Acvila Nordului

FURTUNA A INUT TREI ZILE. TANgajul a fost att de mare, c n-am putut scrie. Fregata
noastr , Acvila Nordului, a trecut de Gibraltar. Acum,
fr timon, cu o parte din pnze sfiate, este purtat de
curent undeva spre sud-vest. Unde vom acosta, ce se va
ntmpla cu noi?
E noapte. Vntul s-a potolit, valurile se linitesc. Stau n
cabin i scriu. Ceea ce voi apuca s notez din cele vzute
i tratate, voi pune ntr-o sticl, pe care, dup ce-o voi
smoli, o voi arunca n mare. Iar pe dumneavoastr, cei care
vei gsi-o, v implor s-o trimitei pe adresa nscris.
Dumnezeule atotputernic! D-mi o minte ascuit i o
memorie vie i las bolnavu-mi suflet, chinuit de ndoial,
s se descarce
Sunt marinarul Pavel Evstafievici Konov, ofier al flotei
majestii-sale mprteasa ntregii Ruii Ecaterina a II-a,
carele n urm cu cinci ani m-am nvrednicit de o fapt de
bravur deosebit n lupta de lng renumita Cesma.
520

G.P. Danilevski

Lumii ntregi i este cunoscut cum tovarii notri de


arme, locotenenii Ilin i Klokaciov, cu patru brandere
utilate n grab, din brci greceti, n miezul nopii dinspre
26 iunie 1770 au pornit plini de vitejie spre flota turceasc
aflat lng Cesma i au dus-o la pieire.
Iar mie, smeritul, mi-a fost dat n vremea aceea
acoperind branderele s arunc personal n duman de pe
vasul Ianuaria, prima ghiulea nroit. Ghiuleaua,
nimerind n cmara de muniii, a aprins i a aruncat n aer
vasul-amiral turcesc, iar de la branderele care tocmai
soseau s-a aprins ntreaga flot inamic. Spre ziu, din cele
o sut de corbii dumane a cte aizeci i nouzeci de
tunuri, fregate, galiote i galere n-a mai rmas nimic. Pe
suprafaa apei pluteau resturi fumegnde, leuri i utilaj
distrus. Fapta noastr de arme de la Cesana a fost cntat
de renumitul poet Heraskov, carele i mie, de nimeni
cunoscutul, mi consacra n final urmtoarele versuri
inspirate:
i nmneaz slava o ramur de laur
Viteazului Konov, ce-nvinse pe-al lui Allah balaur.
Aceste versuri erau pe buzele tuturor. i dei englezii
care serveau n armata noastr la branduri, ca Makensie
sau Doogdale, i atribuiau gloria luptei de la Cesma i pe
noi conducerea ne-a onorat din belug cu decoraii i alte
recompense. Cu aceast ocazie, am fost fcut locotenent i
luat aghiotant de nsui nvingtorul forelor navale turceti
de la Cesma, contele Aleksei Grigorievici Orlov.
mi pria slujba i, n general, o duceam bine. Uneori ns
cumplita soart i urmrete pe oameni. Destinul mi-a
521

Mirovici * Prinesa Takanova

ntors spatele poate pentru grabnica plecare din patrie, dei


aceasta a fost fcut mpotriva voinei inele.
Triam fericii pe laurii victoriei de la Cesma, slvii i
respectai de toat lumea franuji, veneieni, spanioli i de
alte neamuri. i iat c deodat, mi-a fost dat mie,
fugarului, s trec printr-o nou i grea ncercare.
Rzboiul continu. Contelui Aleksei Grigorievici Orlov,
care trind n placeri tihnite pe lng flota sa, dup attea
btlii rsuntoare, i plcea s zic: Sunt att de fericit,
de parc, asemenea lui Enoh, a fi luat de viu la ceruri.
O spunea numai aa, dar n realitate gndurile sale
neastmprate i ndrznee i umblau tot la lucruri mari,
ca pe vremea cnd o ajutase pe Ecaterina s se urce pe
tron.
Odat, navignd cu escadra prin Adriatica, m-a trimis n
mare secret ntr-o recunoatere la vajnicii i bravii locuitori
ai Muntenegrului. Era n anul 1773.
Partizanii le-au aranjat inteligent i abil pe toate. Am
acostat n ntunericul nopii, am crat cele ateptate la mal
i am schimbat vorbele trebuincioase. Dar la ntoarcere, pe
mare, a pornit n urmrirea noastr o alup de paz
turceasc.
Ne-am aprat ndelung, trgnd focuri de arm.
Marinarii au fost omori; eu, grav rnit la umr, am fost
gsit zcnd pe fundul cuterului, fcut prizonier i dus la
Stambul.
Dei eram deghizat n albanez, m-au ghicit c-s marinar
rus i, la nceput, am fost foarte rsfat, pesemne,
socotind c vor cpta pentru mine o bun rscumprare.
Ehei, cnd or afla, c prizonierul lor e acelai locotenent
Konov de la Cesma, de la ghiuleaua cruia a luat foc i a
522

G.P. Danilevski

srit n aer vasul lor amiral, ce s-o alege de mine?

523

Mirovici * Prinesa Takanova

II

AM STAT N PRIZONIERAT APROAPE


doi ani. Veni i anul 1775.
La nceput am fost ntemniat ntr-o arip din Edikule,
un palat cu apte turnuri, mai apoi pus n lanuri ntr-una
din moscheele Stambulului. Nu tiu, s fi aflat turcii c
printre prizonieri se afla Konov, sau pur i simplu
pierzndu-i orice speran c voi fi rscumprat, au
hotrt s se foloseasc de priceperea i cunotinele mele,
fapt e c i-au propus s m converteasc la islamism.
Moscheea n care eram nchis se afl pe malul
Bosforului. Prin gratiile ferestrei se zrea marea. Lng
rm roiau brci. Hogea care m vizita era slav de origine,
bulgar din Gabrovo. n foarte scurt vreme am nceput s
ne nelegeam fr nici o dificultate. Apoi, pe ocolite, a
nceput s m iniieze n credina turceasc, luda
obiceiurile musulmane i proslvea puterea i slava
Padiahului. Revoltat de toate acestea, tceam cu
ndrtnicie, ca mai trziu s intru chiar n disput. Ca smi ctige simptia i s m atrag la credina sa, hogea sa zbtut s-mi obin o ncpere i o hran mai bune.
Am fost transferat n partea de jos a moscheii, de care
524

G.P. Danilevski

rspundea el, am nceput s capt tutun, tot soiul de


bunti i vin. Cu toate astea, continuam s-mi port
lanurile. Trdtorul ntru credin, mentorul meu,
respectnd legea lui Mahomed, nu se atingea de butur,
dar m ispitea i m mbia cu struin: Treci la islamism,
s vezi ce bine o s-i fie; or s-i dea jos lanurile; uite cte
corbii avem, intri n armat, ai s fii cpitan-paa.
Zceam pe rogojin, nu puneam gura pe buntile
ispititoare i aproape c nici nu-l ascultam ce spune.
Gndurile mele zburau spre ptria prsit. mi treceau
prin minte prietenii, rudele, fericirea pierdut. Mi se
frngea inima, sufletul mi plngea de nesiguran, de lips
de veti i de dor de ar. O, ct de vii mi sunt acele clipe
de zbucium, de gnduri fatale!
Aa cum mi dau acuma seama, mi-am adus atunci
aminte de linititul nostru ctun din Ucraina, Konovka.
Orfan fiind, am sosit, n haina de ofier din coala de
marin petersburghez, n vacan la bunic-mea. O
chema Agrafena Vlasievna i tot Konova. Bunica avea n
apropierea oraului Baturino nite consteni bogai,
Rakitin; Lev Iraklievici, general de brigad n retragere,
vduv i pe fiica acestuia, Irina Lvovna.
Dintr-una ntr-alta, ba dusul la biserica Rakitinilor i la
conacele de acolo, ba mai apoi plimbrile, tineri fiind, neam ndrgit unul pe altul. Sentimentele mele pentru
Rakitina erau nflcrate, nestvilite. Irina Aria, cum i se
zice plin de farmec, o creol cu pr negru, bogat, a
devenit nsi viaa mea, Dumnezeul meu, cruia m
nchinam zi i noapte. Ne-am explicat, ne-am apropiat
sufletete, fr ca cineva s-o tie. Doamne! Ce clipe erau
acelea, ce conversaii, ce jurminte! A nceput schimbul de
525

Mirovici * Prinesa Takanova

bileele nfocate. Totdeauna mi fusese drag muzica. Aria


cnta minunat la clavicord i din gur arii din Gluck, Bach
i Haendel. Ne vedeam foarte des. Aa s-a scurs vara. Zile
dragi, de neuitat! Una din scrisorile mele pentru Aria,
dintr-o ntmplare nefericit, ncpu pe minile lui taictu. S fi fost Rakitin fa de fiic-sa peste msur de sever
i de aspru, s-o fi convins s renune la mine, nlocuindum, om credincios, devotat, cu un altul? Nu tiu. tiu c
mi-e tare greu s-mi amintesc de toate acestea
Era toamn i, mi-aduc ca i-acum aminte, era
srbtoare. Ne pregteam s mergem la biserica Rakitinilor.
Cineva intr clare n ograda noastr. Un lacheu n livrea
firetat i-a nmnat bunicii un plic sigilat. Am simit cum
mi zvcnete inima. Presentimentul s-a realizat. Bunica a
primit, n ceea ce m privea, un refuz categoric i definitiv.
S nu v fie cu suprare, stimat Agrafena Vlasievna,
nepotul dumneavoastr, pvel Evstafievici este o persoan
demn de tot respectul, un om minunat din toate punctele de
vedere scria generalul Rakitin dar s-mi fie cu iertare, nui perechea potrivit pentru fiica mea i degeaba i trimit
rvele. S nu se mnie, am fost i-i rmnem, exceptnd
cele expuse mai sus, prieteni i-i dorim nepotului i finului
dumneavoastr s ntlneasc o fat de o mie de ori mai
bun i mai demn de dnsul.
Scrisoarea m-a dobort. Am simit cum vd negru
naintea ochilor. Fericirea visat i att de dorit o vedeam
distrus. Bogtaii de Rakitini, nfumurai, neam cu
Razumovski, fr pic de mil l desconsiderau pe nobilul
care, dei srac, era poate de vi mai veche i mai bun
dect ei. Goana dup neamurile de vaz, apropiate de
curtea fostei mprtesc, a triumfat asupra sentimentului.
526

G.P. Danilevski

Se mai auzise c tatl Ariei voia s-i vad fiica doamn


de onoare, s-o mping n nalta societate. D-i ncolo! mi
spuneam, btnd n netire vechile odi cndva att de
dragi mie i devenite deodat odioase.
Ziua era mohort, se cernea mrunt. Am poruncit s
mi se neueze calul i, cuprins de desperare, m-am
npustit n step, apoi spre pdurea care mrginea conacul
Rakitinilor, clrind nebunete cmpiile i poienile pustii,
de parc mi pierdusem minile. Vntul vuia printre arbori.
Noaptea mi-am priponit calul de un pom i, prin grdina ce
mrginea pdurea, m-am apropiat de ferestrele Ariei. Ceam simit n clipele acelea! Mi-aduc aminte c-mi ziceam car fi de ajuns s-i fac un mic semn, ca ea s mi se arunce
n brae i s plecm mpreun la captul lumii. Nebunul
de mine! Speram s-o vd, s ne mprtim gndurile, s
ne spunem amarul. Las-i tatl, uit-l, i opteam,
scrutnd fereastra. Nu-i e mil de tine, nu te iubete.
Zadarnic: geamurile rmneau ntunecate i de nicieri,
din casa stpnit de tcere, nu se auzea glas de om, nu
pulsa via. n urmtoarele dou nopi am revenit, prin
grdin, spre cas, am stat la pnd lng camera
cunoscut, doar-doar o aprea Aria s-mi dea de veste, smi ntind ca altdat mina, s-mi arunce scrisorele. I-am
trimis n tain i un bilet, nici un rspuns. ntr-o noapte
chiar m-am hotrt s-mi trag un glonte n cap, sub
geamurile Ariei, ba am i luat un revolver n mina.
Nu, mi-am revenit eu atunci. La ce bun o astfel de
jertf? Poate m-a trdat cu un altul. Am ateptat s aud c
s-a gsit cu adevrat vreun rival mai norocos. Abia mai
trziu am aflat c Rakitin, dup ce mi-a trimis scrisoarea
de refuz i-a expediat fata, undeva pe Oka, la un conac
527

Mirovici * Prinesa Takanova

ndeprtat al unor rude de-ale sale, unde