Sunteți pe pagina 1din 172

1

Gerard de Villiers

Balul contesei Adler

ISBN:
973-9138-59-4

Malko Productions Paris,


Le Bal de la Comtesse Adler
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1999
3

Gerard de Villiers

Balul contesei Adler


n romnete de Anca Pisic

1999

Capitolul I
Doctorul Virgil Nagel alerga cu sufletul la gur prin pdurea
deas de brazi. Prin tlpile subiri ale pantofilor elegani, tari ca
nite cartoane, simea cu durere pmntul ngheat. Erau de
fabricaie ruseasc. Pardesiul prea subire pentru aceast vreme
nu i inea deloc de cald. Trebuie s fi fost minus cincisprezece
grade. Din cnd n cnd i mai clnneau i dinii.
Medicul se opri gfind lng un copac i ascult cu atenie.
Aburii care i ieeau din gur formau un fel de chiciur n jurul ei.
Se gsea la aproape doi kilometri de Timi. Pe malul cellalt al
rului, era Iugoslavia. Aproape c scpase. Ar fi trecut Timiul
noaptea, mergnd pe ghea. Oricum, n timpul zilei era imposibil.
Grnicerii, care erau i trgtori de elit, mpnzeau toate punctele
de frontier. Situat mai la sud, Dunrea forma o grani natural
i de netrecut. Virgil Nagel alesese pentru tentativa lui de a fugi
peste grani o regiune mai puin populat, pe la vest de
Timioara. Firete c, dac ar fi avut timp i-ar fi organizat
plecarea, sau ar fi luat avionul. Dar nu dispunea deloc de timp.
Viaa unui om depinde n mare parte de ans.
I se pru c, n deprtare, aude sunetul unui fluier i o lu din
nou la fug. Inima i btea cu putere n piept, iar gtul l ustura,
dar trebuia s continue drumul, s-i gseasc un adpost pn la
noapte i, eventual, s-i depisteze pe urmritori.
Crengile copacilor i biciuiau obrajii sensibilizai de ger, iar
picturile de snge ngheau imediat. Minile i se nvineiser i l
dureau buricele degetelor. Trebuia cu orice pre s se nclzeasc,
altminteri nu reuea s treac Timiul. Revedea chipurile
nencreztoare ale celor doi miliieni ncotomnai n mantalele lor
verzi i grele care, la ieirea din satul Ciacova, l opriser exact
cnd se angaja cu Volkswagenul su pe un drum de ar ce
strbtea pdurea i ajungea la grani. Avea numr de Bucureti,
de aceea li se pruse cam ciudat. Dac ar fi anunat posturile de
miliie, i-ar fi gsit maina cu uurin. Nu reuise s se
ndeprteze dect vreo doi kilometri
Mcar s fi avut mai mult timp la dispoziie Existau nite
filiere de ncredere ce asigurau ieirea din Romnia. n deprtare
se auzi un foc de arm. Probabil c l avertizau pe vreun nebun
5

care ncerca s treac grania ziua n amiaza mare


Brusc apru printre copaci o cas. Printre lacrimile care i
mpienjeneau ochii din cauza gerului, Virgil distinse fumul care
ieea pe co. Se ghemui dup un butean ca s cerceteze casa.
Semna cu o ferm micu. Dincolo de brazi, se deschidea un
cmp acoperit cu zpad.
ncet, ncet, Virgil Nagel i recpt suflul. Trebuia s ia repede
o hotrre. Nici nu se punea problema s se ntoarc, iar dac
atepta lsarea ntunericului n pdure, putea s moar ngheat.
Trebuia s-i asume riscul.
La dracu! mormi ca pentru sine.
Se ridic, i scutur zpada de pe pantaloni, i trecu degetele
prin pr i naint fr s mai caute crarea. Cnd se apropie de
ua din lemn, zri fereastra luminat. Btu cu putere n u.
Virgil era att de ncordat, nct tresri cnd ua se deschise cu
un scrit. O fat nalt apru n prag. Fruntea era ascuns de
prul negru i cre. Avea brbia ascuit, gura mare i crnoas,
ochii mari, negri i strlucitori, nasul subire. l ntreb pe un ton
rstit:
Ce dorii?
i cerceta cu suspiciune faa plin de zgrieturi nsngerate.
El arbor un zmbet mecanic.
Doamn, eu sunt medic i am rmas cu maina n pan. Mam rtcit. A putea s m nclzesc un pic la dumneavoastr?
I se pruse c vorbise cam tare. Obrajii femeii erau acoperii cu
un pufuor strlucitor. Puloverul din ln de cas i scotea n
eviden pieptul puternic.
V-ai rtcit? repet ea rar.
n vocea ei se ghicea o und de ndoial. Virgil se strduia s
zmbeasc mai mult, dar l dureau ngrozitor buzele.
M duceam la un bolnav care locuiete n pdure i m-am
rtcit. E un ger de crap pietrele.
Ea se uit la paltonul lui elegant i la pantofii cu tlpi subiri
fr s scoat o vorb. Deodat, deschise ua larg.
Intrai, domnule doctor.
Mulumesc, doamn, opti el.
Era ntr-adevr o fat chipe. Ea deschise, ua att de puin,
nct el se frec de pieptul ei cnd intr, simind un fior ascuns.
Cldura l nvlui ca o ptur i, din instinct, se duse imediat
lng soba n care. Ardea un foc din buteni.
Se ghemui lng foc drdind i clnnind din dini. Niciodat
6

nu se simise att de bine, nici chiar n miezul verii, pe plaja de la


Mamaia. Mirosea a ciorb de pui i a brnz telemea. I se fcuse
foame.
Un pocnet sec l fcu s tresar. Se ntoarse la timp ca s o vad
pe femeie bgnd o cheie n buzunarul fustei. ncuiase ua de
dou ori. ntr-o fraciune de secund, cum nainta astfel spre el cu
pieptul nainte, i ddu seama de inteniile ei. n ciuda hainelor ei
groase, era totui o femeie apetisant. De altfel, ar prefera orice n
locul gerului din pdure. Vzu expresia din ochii ei negri i
nelese.
Domnule doctor, nu ncercai s fugii, zise ea cu duritate n
glas. Soul meu este pe-aproape i dac strig, m va auzi
Doctorul Virgil Nagel simi cum l ia din nou cu frig.
Ce vrei s spunei cu asta, doamn? se blbi el. Eu nu sunt
un ho Sunt medic.
Dumneavoastr nu v-ai rtcit, i-o tie femeia i nu mai
exist nici o cas de aici pn la Ciacova, iar pe doctor l cunosc.
Vrei s trecei grania.
l msura cu dispre din cap pn-n picioare, innd minile n
old. Virgil cut s se apere
Eu sunt medic specialist i am venit n mod expres de la
Bucureti s-mi vd bolnavul.
Femeia se rsti la el:
Brbatu-meu este grnicer i mi-a povestit destule despre
oameni ca dumneata. Dac suntei cu contiina mpcat, putei
s-l ateptai.
Vorbea ca un activist de partid. Virgil se blestema n gnd. Mai
bine ar fi rmas n pdure. Fereastra era unica lui ans de
scpare. naint un pas ctre u, dar tnra femeie l mpinse cu
atta brutalitate, nct era gata s cad peste foc.
Stai pe loc, domnule doctor!
Cu un gest vioi, ea lu un butean de jos i l ridic spre el. Era
ct Virgil de nalt. Se simi cuprins de panic. Dac n clipa asta
aprea grnicerul, era terminat. Nenarmat, nu ar fi reuit s fac
fa. i trebuia neaprat s treac frontiera. De asta depindea
viaa unui om ce nu putea fi nlocuit
Ascultai-m, zise el pe un ton rugtor, este adevrat c
vreau s trec grania, dar nu vreau s fac ru nimnui. Lsai-m
s plec.
Nu v las!
Se msurar reciproc un timp. Femeia strngea cu putere
7

buteanul i pndea cel mai mic gest al doctorului. Brusc, el o


prinse de mn i i-o rsuci cu toat fora. n acelai timp, i aplic
o lovitur de picior n burt de i tie rsuflarea. Virgil avusese de
gnd s-i ia buteanul din mn i s scotoceasc n buzunar
dup cheie. Dar nevasta grnicerului avea o rezisten greu de
imaginat. Csc gura mare ca s respire mai bine, dar nu ls
buteanul din mn. i trase o lovitur zdravn peste umr, iar el
ip de durere. Cu ur n priviri i cu buteanul ridicat n sus,
femeia url:
Grigore!
Atunci, o furie oarb l npdi pe Virgil Nagel. i prinse gtul cu
ambele mini.
Nenorocita! Imbecilo! strig el.
ncepu s o strng de gt cu toat puterea fr s se
sinchiseasc de ploaia de lovituri care se abteau peste umerii lui.
Obrajii cam mslinii i pufoi se gseau foarte aproape de faa lui.
Se cltinar un moment n mijlocul ncperii, apoi el reui s o
lipeasc de o mas grea din lemn i o culc pe spate, lsndu-se
peste ea cu toat greutatea. Osul tare al pubisului i snii mari
fur strivii de trupul lui i gndul i fugi pentru o clip la un viol.
Deodat, simi o lovitur puternic n ceaf, iar ea i scp. i mai
trsese un butean n cap.
Nebun de furie, se npusti iari asupra ei. Abia rsuflnd, ea
nu mai avu puterea s-l resping, dar cnd reveni, ea l trase un
genunchi n vintre. Durerea fusese att de ascuit, nct crezu c
i-a spart peritoneul. Chircit cum era, slobozi un mrit rguit i
ncepu s verse fr s se poat abine.
Ciufulit i cu ochii holbai, femeia url din nou:
Grigore!
Vocea ei avea puterea unei sirene de cea. Lsndu-l acolo
chircit, ea se repezi spre u. Virgil vzu rou n faa ochilor.
Fcnd un salt disperat, el o apuc de pr, o ntoarse cu faa spre
el i i trase un pumn n barb de o arunc ct colo. Fusta se
ridic pe pulpele proase. Ridicndu-se n patru labe, ea l prinse
pe doctor de picior i reui s se scoale. Gura i era nsngerat.
Virgil avea impresia c se lupta cu o capr, aa de proas era. Se
cltinar din nou n mijlocul odii. El reui s-o loveasc n tmpl.
Femeia czu pe spate, icnind de durere exact la gura sobei.
Se auzi o bufnitur, iar hainele i prul luar foc imediat. Se
smulse din flcri cu un urlet de fiar i se rostogoli pe podea.
Prul arsese de tot. Virgil se grbi s-i ia cheia din buzunarul
8

fustei. Disperat, femeia l muc de mn.


n acel moment, un obiect l lovi pe doctor n moalele capului. El
o prinse pe femeie de umeri i i ndes faa n flcri. Dei se
zbtea din rsputeri, el o nclec i o inu strns. Flcrile i
nghiir foarte repede urletele i ea nu se mai mic.
Virgil se ridic tremurnd ca varga. i terse sudoarea care
iroia pe frunte. O ven i se zbtea la tmpl gata s plesneasc.
Se strdui s se uite la trupul inert i i veni s verse. Duhoarea
oribil de carne ars plutea n toat odaia. Brusc, i ur pe toi
aceia care se fceau vinovai de aceast crim. La mii de kilometri
distan, stnd n birourile lor confortabile, se mulumeau s se
joace cu nite iluzii, n vreme ce el, Virgil Nagel, un medic onorabil
din Bucureti, o omorse pe femeia asta n cel mai ngrozitor mod.
O ntoarse cu faa n sus, dar i ddu capul ntr-o parte ca s
nu-i vad chipul negru i ars. Buzele uscate lsau s se vad dinii
ntr-o strmbtur sinistr. Virgil Nagel bg repede mna n
buzunar ca s ia cheia. Fiecare secund petrecut n aceast cas
reprezenta un pericol de moarte. Fugi la u i o descuie. Nu era
nici ipenie de om pe crare. n clipa n care voia s ias, vzu pe o
policioar o sticl de uic i o nfc n trecere. Se lsase
ntunericul. O lu la fug nspre vest.

*
*

Virgil Nagel atepta de mai bine de o or pitit dup copacul lui.


Frigul l ptrunsese pn la oase i se ntreba dac mai avea fora
s alerge. Cnd simea c nu mai rezist, mai trgea cte o duc
din sticla cu uic. Alcoolul i ardea gtlejul, dar l i nclzea. O
golise aproape pe trei sferturi. Oricum, i salva viaa.
Zri printre brazi chipiurile verzui ale grnicerilor care opiau
pe loc ca s se nclzeasc. Cu o or n urm, fusese trboi mare,
cu strigte, apeluri disperate, iar mai muli grniceri narmai cu
mitraliere trecuser n goan la vreo zece metri de el. Unul dintre
ei avea chiar un Mauser cu lunet. l cutau. Printre oamenii n
uniform, trebuie s se fi aflat i soul femeii pe care o omorse cu
bestialitate Tocmai el, pe care pacienii l considerau blndeea
ntruchipat. Rzboiul secret declana cruzimi nebnuite
Se strduia s se gndeasc la importana vital a misiunii sale
ca s nu-i mai aduc aminte de faa ars a femeii moarte, i zicea
cu cinism c, la urma urmelor, n bombardamente mureau atia
copii nevinovai. Nu era n stare s construiasc alt lume, ci s
lupte din rsputeri pentru dispariia total a comunismului de pe
9

faa pmntului. Pentru prima dat n viaa lui, era veriga cea mai
important dintr-un lung lan de comploturi.
La civa metri de el se auzeau glasuri. Se schimba tura. Ceilali
discutau cu voce tare.
Noapte bun! zise cel care abia venise
Ceilali rser zgomotos. Virgil Nagel nainta uurel. Cei patru
grniceri aezaser armele la picior i i aprinser cte o igar.
Fr s-i scape din priviri, Virgil se strecura printre copaci. Mai
avea de parcurs douzeci de metri. Dar i cei mai periculoi
Nici unul dintre grniceri nu se ntoarse. Virgil se ghemui dup
un tufi cu zloat pe el. Nu lsase nici o clip sticla cu uic din
mn. l durea ngrozitor tot corpul. ncerc s-i bage minile sub
cma ca s le nclzeasc, dar renun imediat ce degetele
atinser pielea. Printre brazii destul de rari zrea Timiul ngheat.
Pe malul cellalt, era Iugoslavia. i cunotea pe oamenii care l
ateptau i l ajutau s mearg mai departe. Numai de nu s-ar
sparge gheaa sub greutatea lui.

*
*

Rul ngheat lucea uor n lumina lunii. Stelele strluceau pe


cerul senin. Virgil Nagel ascult cu atenie, dar nu auzi dect
ltratul cinilor n deprtare. Se tra pe burt pe pmntul
ngheat, ncercnd s se apropie de malul Timiului.
Grnicerii se gseau la vreo sut de metri, mai n stnga. Cnd
ajunse la marginea apei, respir adnc. Apoi, deodat, i lu
avnt. Se auzir cteva prituri, dar gheaa era groas i inea.
Virgil se tra ct mai repede n coate i n genunchi, fiind mort de
fric. Dac se sprgea gheaa, era terminat. Grnicerii nu ar fi
venit s-l salveze Ajunsese n mijlocul rului cnd auzi un strigt
n stnga lui.
Lumineaz!
Un proiector se aprinse aproape instantaneu, luminnd malul
romnesc. Fasciculul mtur oglinda gheii, apropiindu-se ncet de
el. Primul lui reflex a fost s se ridice i s fug. Avea destul timp
s ajung la adpostul ferit al copacilor de pe malul iugoslav,
nainte ca lumina s cad pe el.
Dar, cnd se ridic n genunchi, se auzi un prit sinistru.
Piciorul stng se afund n ap pn la genunchi. Se lupta cu
frenezie ca s nu alunece sub pojghia de ghea. Dup aceea, se
tr ct putu de repede, ncordnd muchii spatelui, de parc ar fi
vrut s opreasc gloanele Lumina proiectorului ajunse la
10

picioare n momentul n care ajungea pe malul iugoslav. Auzi


urletul miliianului:
Stai! Stai!
Virgil se arunc pe burt, asurzit de cnitul mitralierei
cehoslovace. ns gloanele lovir gheaa mai departe n faa lui.
Cu un ultim efort, ajunse la brazi i se culc pe burt dup unul
dintre ei ca s-i mai trag sufletul:
Apoi continu drumul de-a builea. Se mai auzir i alte rafale,
ns gloanele i trecur pe deasupra capului. Grnicerii nu
treceau pe malul cellalt. Aceasta era unica lui ans.
Sleit de puteri, se opri cteva clipe, apoi plec alergnd. Mai
avea nc de parcurs un drum lung i greu.

11

Capitolul II
Altea sa Serenisim prinul Malko Linge, margraf de Basse
Lusace, voievod motenitor al Voivodinei din Serbia, cavaler legitim
al oimului Negru, de asemenea i cavaler al Ordinului Serafimilor
pentru a nu mai pomeni i alte titluri la fel de autentice, dar
comune la care se aduga acela de agent colaborator al Central
Intelligence Agency, ddu pe gt o gur de votc foarte rece, innd
ochii ntredeschii. Btrna Ilise, buctreasa de la castel, era
nentrecut n pstrarea la rece a buturilor, mbrcnd carafele
din cristal n blocuri de ghea pentru ca alcoolul s nu-i piard
aroma. Cldura rspndit de focul de buteni din emineul din
bibliotec i dogorea n mod plcut faa. Ce contrast epicurian! nc
nu venise bine iarna, ns la Liezen, situat la est de Viena, era
foarte frig. Anumite pri ale castelului lui Malko erau adevrate
gherii, cci onorariile primite de la CIA creteau mai lent dect
preul nclzirii centrale. Cteodat, Malko se gndea serios s
cear indexri pentru veniturile lui aliniate la cele ale instalatorilor
vienezi.
Ce-ai zice s mergem puin la plimbare?
Vocea Alexandrei era la fel de cald ca i focul din cmin. Malko
deschise ochii larg, admirnd-o pe tnra femeie. Moda midi nu i
atenua frumuseea, ba dimpotriv, o fcea i mai apetisant. Cu
fusta ei neagr i lung din piele de cprioar, cu o despictur
adnc n fa, cu ghetuele fine i cureaua lat, semna cu o
prines rusoaic. Bluza galben pe care o purta fr sutien
aduga o nuan erotic ansamblului.
Contesa Alexandra locuia la civa kilometri de Liezen. Orgoliul
ei nemsurat i gelozia vecin cu isteria i presrau povestea de
dragoste cu Malko cu o picanterie de care el se cam stura
cteodat.
De o frumusee clasic, ea i ngrijea cu mare atenie bogatele
plete lungi de un blond veneian care l bucurau pe Malko ntre
dou ciondneli. Se apropia ziua ei de natere i el i promisese s
invite civa prieteni din Viena la un bal intim cu caviar i
ampanie Dom Perignon. Malko lu ziarul pe care-l inea pe
genunchi i l desfcu zmbindu-i gale Alexandrei:
12

Nu chiar acum. Trebuie s termin ceva de citit


Frumosul chip al Alexandrei se zbrli pe dat de furie. S
prefere un articol din Kurier n locul ei! i vechi pe deasupra!
Este foarte interesant, se grbi s adauge Malko simind c
se apropie furtuna. Vino lng mine s-l citim mpreun.
Dup ce se codi puin, Alexandra l ascult i se aez pe
genunchii lui. Malko citea cu atenie un articol din pagina a treia
din Kurier, cu titlul: UN RUS CARE LUCRA PENTRU VEST A FOST
EXECUTAT LA MOSCOVA.
Agenia Tass anuna c un oarecare colonel Poreski a fost
condamnat la moarte pentru spionaj n urma unui proces
desfurat cu uile nchise i adus n faa plutonului de execuie la
poligonul Khodimka, n apropiere de Moscova. Potrivit ageniei
Tass, erau inevitabile i alte arestri, iar Poreski era veriga cea mai
important dintr-un lan care ducea la un agent din Vest, pe care
colonelul l cunotea sub numele de Ghedeon. Firete, tot potrivit
ageniei Tass, nainte de a muri, colonelul Poreski s-a cit sincer
pentru purtarea oribil fa de generoasa Uniune Sovietic i s-a
grbit s-i denune pe toi complicii lui care nu fuseser nc atini
de morbul recunotinei
Malko puse ziarul pe mas. Se ntmpla foarte rar ca un rus cu
o funcie foarte important s trdeze. De regul, fuga se producea
n cellalt sens. Uniunea Sovietic putea s se laude cu o pleiad
ntreag de savani i de funcionari pederati venii aici din toat
lumea. Ar fi nevoie de o zi ca s scrii un referat despre legtura
dintre homosexualitate i socialism. Asta numai n cazul n care
KGB-ul ar poseda o brigad roz care s se ocupe n mod special
cu dezmurile homofililor
La ce te gndeti? l ntreb Alexandra.
Malko atinse cu degetele coapsa tinerei femei i urm linia
ferm pn la genunchi. ncerca s nu se mai gndeasc la
brbatul aflat n faa plutonului de execuie. Fr s-l cunoasc pe
colonelul Poreski, se simea totui solidar cu ofierul rus. La urma
urmelor, amndoi aparineau aceleiai lumi nemiloase
Alexandra fremt uurel sub mngierile lui Malko i i gdil
nasul cu pletele blonde.
Poate c nu ar trebui s ne ducem acum n parc, fcu ea.
Vom merge la primvar.
Parcul era partea proprietii cu care se mndrea Malko cel mai
tare. Castelul din Liezen nu deinea mai mult teren dect un
pavilion de la periferia unui ora. Situat la grania cu Ungaria,
13

parcul fusese, n 1945, victima unei suprtoare modificri a


liniilor de frontier. Numai n urm cu cteva luni, cu ocazia morii
unui vecin i cu dolarii ctigai pe neateptate, Malko a devenit n
sfrit un castelan cu o proprietate aproape ntreag.
Alexandra rspndea un parfum fin, discret, dar foarte
persistent. Malko se ntreba cum reuise s-i fac un coc att de
complicat. Probabil c i pierduse ore ntregi n faa oglinzii.
Brusc, simi o gur fierbinte pe gt, exact dup ureche. Un fior de
dorin i strbtu tot corpul ca un oc electric. Mna lui strnse
involuntar coapsa Alexandrei.
Nu mai ai chef de trfele tale galbene? l ntreb cu glas
mieros tnra femeie.
Aluzie perfid la cltoria lui Malko n Vietnam1 Alexandra nu
i pusese nici o ntrebare, dar se gndise la multe lucruri. Datorit
acestei excursii cu multe peripeii, castelul din Liezen era odat
pentru totdeauna nconjurat de zece hectare de pdure.
Malko ridic mna pn atinse catarama rotund, prins cu un
ac imens, a centurii Alexandrei. Nu era prima oar cnd fceau
dragoste n bibliotec. Ca de fiecare dat cnd avea chef s se
izoleze de restul lumii cu Alexandra, nchisese telefonul din
aceast ncpere. Cumprase blnia de vigonie aezat n faa
emineului special pentru asemenea ocazii.
n aceast bibliotec bine dotat i primitoare, cu o contes att
de ncnttoare n brae i cu preaiubitul lui castel, Malko se
simea mai nobil ca niciodat. Ducea cu adevrat o via de prin.
Iar CIA duc-se la naiba cu comploturile ei cu tot! Firete c mai
avea de reparat o arip a castelului i acoperiul care practic se
prbuise, dar acum era proprietatea lui. Din cnd n cnd, se mai
ducea i la vila lui din Poughkeepsie, n apropiere de New York.
Alexandra se ls greoaie n braele lui. Probabil c fr s vrea,
ea fcu s-i sar o caps de la fust, descoperind marginea
ciorapului. Primii trei nasturi de la bluz erau descheiai dinainte,
cnd se auzi o btaie uoar n u. Malko nu era deranjat
niciodat cnd se retrgea n bibliotec cu Alexandra. Cu
siguran, se ntmplase ceva foarte grav.
Intr! strig Malko.
Silueta deirat i ncovoiat a lui Elko Krisantem apru n
cadrul uii. Turcul i ntoarse cu sfial privirile de la blnia de
vigonie de lng emineu. Dei fusta din piele de cprioar i cdea
1

Aluzie la SAS Misiune la Saigon (n.a.).

14

moale pe pulpe, toate capsele sriser descoperind picioarele lungi


ale Alexandrei pn aproape de pntece. Ea nu se mic din loc.
Se purta fa de servitori cu nonalana ncnttoare a unei femei
urte. Avea pudoare numai de fa cu cei de acelai rang cu ea.
Altea sa e chemat la telefon, zise Krisantem. O oarecare
contes Adler insist s vorbeasc neaprat cu dumneavoastr.
Malko avu impresia c lustra din salonul cel mare i cade n cap.
Cu rapiditatea unui miriapod, Alexandra venea spre el, iar capsele
fustei pocneau la fiecare pas pe care-l fcea. Chipul ei era de
ghea. Vznd expresia lui Malko, ea zise:
Foarte bine, du-te, nu te jena De aia te sun aici ca s-i
vnd nite arme.
Krisantem ls ochii n pmnt. Avea oroare s-i vad stpnul
cednd aa uor n faa frumoasei Alexandra. n aceste momente i
venea s-i petreac laul n jurul gtului i s strng puin
M duc, zise Malko.
Receptorul telefonului din hol era pus alturi. Intrigat, Malko se
aez pe un cufr antic veneian. Nu mai auzise nimic despre
contesa Samantha Adler de cnd fusese n Bali2. Oare ce voia? i
aduse aminte cu nostalgie de ochii ei cenuii i de corpul de
amfor greceasc.
Alo, Malko?
Vocea era la fel de catifelat, dar puin rguit i autoritar. Nu
ai fi crezut nici o clip c Samantha era mai periculoas dect un
pui de arpe cu clopoei.
Eu sunt, spuse Malko puin cam rece. Prin ua bibliotecii,
care rmsese ntredeschis, Alexandra auzea totul.
Sunt att de bucuroas c te-am gsit acas. M-am gndit
mereu la tine.
Malko i domoli vanitatea de mascul. Samantha ar fi ctigat
de mai multe ori marele premiu pentru minciun.
i mie mi face plcere s te aud, zise el cu pruden.
Samantha rse puin cam gros.
Nu eti singur?
Ba da, mini Malko. Era furios. Krisantem se strecur ca o
umbr lng el. Dac ar fi fost n Turcia, Alexandra ar fi primit
douzeci de curele pe spinare.
Dar nu mai era ca altdat, vremurile s-au schimbat
Nu m ntrebi nimic? gnguri contesa Adler. Nu eti curios
2

Aluzie la SAS Bali, paradis mortal (n.a.).

15

Ce s te ntreb?
Malko era sincer mirat. La cellalt capt al firului se ls tcere,
apoi Samantha ntreb cu ndoial n glas:
Doar nu vrei s-mi spui c nu ai aflat vestea?
Despre ce veste vorbeti?
Nu citeti ziarele?
Ba da, ns cu o zi, dou mai trziu Aici sunt la ar
Dar radioul, televiziunea?
Nu ascult radioul i nu m uit la televizor niciodat
Samantha rse cristalin.
Asta e prea de tot! Cel mai preios giuvaier din CIA cum eti
tu s nu afle ce mi s-a ntmplat?
Ei, ce-ai mai pit? o ntreb Malko agasat.
Contesa Adler rse iari.
i voi explica atunci cnd vom fi fa n fa Adic atunci
cnd ne vom revedea. Am nevoie de tine. Mai bine zis, de
ospitalitatea ta. Te-ar deranja dac a veni s stau cteva zile la
tine, ncepnd chiar de mine sear?
Malko crezu c nu a auzit bine. A doua zi era aniversarea
Alexandrei Fcuse deja invitaiile Dac amna balul, ea i-ar
scoate ochii i ar da foc ntregului castel.
Nu cred c e posibil mine
Cuta s neleag ce se ntmpl. Contesa Adler se ocupa cu
traficul de arme de tot soiul. Faptul c insista i se prea ciudat. Nu
era genul de femeie care s strbat o sut de kilometri de drum
nzpezit doar pentru o srutare. Era altceva la mijloc
Ascult, ncepu Samantha cu o voce ceva mai dur, eu cred
c prietenii ti vor fi ncntai s m gzduieti cteva zile. Deja leam pomenit despre asta, adug ea alintndu-se.
Prietenii mei?
Da, prietenii ti de la Ambasada american
Malko ajunsese la exasperare. Avea oroare s amestece viaa lui
de prin austriac cu activitile vulgare i retribuite pe deasupra.
Mi-am fcut alte planuri pentru mine sear, zise el cu
fermitate.
Samantha rsufla cu nerbdare la cellalt capt al firului.
Ce prin ncpnat! Ne vom ntlni nainte i sunt sigur c
i vei schimba complet prerea Ce-ai zice de
Legtura se ntrerupse brusc. Malko scutur receptorul, apoi
nchise.
Alexandra apru n ua buctriei, innd cu delicatee ntre
16

degete un obiect micu. Lui Malko i trebuir cteva secunde ca s


se dumireasc. Erau conectorii de la telefon Ei comandau toat
instalaia. Avea figura sever, pieptul ano i fusta cu capsele
ncheiate pn la jumtatea pulpei. Era imaginea vie a demnitii
alese.
Ar fi trebuit s accepi, observ ea pe un ton aspru.
Frumoasa ta trfuli i-a propus o mic orgie Iar eu m
plictisesc de moarte n vguna asta Krisantem o s fie nespus
de ncntat s se ocupe de asta
Ea se uita int n ochii lui. Malko o prinse de mn i i lu
conectorii. Krisantem se ivi ca prin minune i i recuper de la
Malko.
Dac ii neaprat la o orgie, zise el ncetior, putem s-o
ncepem amndoi.
Alexandra nu mai opuse nici un fel de rezisten cnd o trase n
bibliotec i ncuie ua n urma lor.

*
*

Soneria telefonului rzbtu prin u i ajunse la urechile lui


Malko. Luat prin surprindere, acesta tresri. La cel de-al treilea
apel, l auzi pe Krisantem rspunznd.
Alexandra se ridic n coate, goal precum Eva, cu pletele lungi
i blonde czndu-i pe fa. Cteva uvie aminteau c fuseser
cndva adunate ntr-un coc, dar fie c fusese jocul ntmplrii, fie,
c o fcuse intenionat, ghetuele nalte i strngeau nc pulpele
fusiforme.
A revenit foarte repede, observ ea cu ironie. Cred c are un
chef nebun s se reguleze
Fr s schieze vreun gest, Malko se ridic n momentul n care
turcul btea la u. De data asta, Alexandra se mulumi s se
ntind cu voluptate cnd Elko strecur capul prin deschiztura
uii. Pentru urmtoarele dou zile, i pierduse cheful s mai bea
i s mai mnnce. Furios la culme, Malko se nfur ntr-un
halat de cas i se repezi n hol. i venea s-i zic vreo dou
Samanthei, dar nu avu timp.
Te atept mine la Sacher, la ora patru, l anun ea. S nu
ntrzii.
Ea nchise nainte ca el s scoat un cuvnt. Sacher era unul
dintre cele mai vechi hoteluri din Viena, celebru pentru salonul de
servit ceaiul. Malko se ntoarse n bibliotec plin de ciud.
Alexandra era la fel de lipsit de pudoare.
17

Ah, tu erai, zise ea. Credeam c e Krisantem


Malko i trase cteva plmue peste fese.
Am trimis-o la naiba, fcu el.
Schimb repede subiectul despre ntlnire. Nu avea sens s
redeschid vechile rni. Chiar nu avea intenia s se duc. i
turn o cup de Dom Perignon ca s alunge din minte amintirea
Samanthei i se ntinse lng Alexandra. Lungit pe burt, ea
sttea bosumflat. Malko ntinse mna ca s-i mngie curbura
alelor cnd telefonul ncepu s sune din nou.
Alexandra sri de pe cuvertur de parc ar fi mucat-o un
pianjen i strbtu goal-golu ncperea, ca o apucat.
Krisantem putea foarte bine s fac un infarct.
Las c-i rspund eu, mri tnra femeie. i jur c nu o s
te mai sune
Malko se fcu alb la fa. Dac Samantha i pomenea despre
ntlnirea de la Sacher, trebuia s-i acopere iubita cu trandafiri ca
s-i ierte aceast mrvie. Alexandra se ntoarse n bibliotec
mndr i furioas, lsnd ua deschis.
E pentru tine, zise ea mbufnat.
Deci, nu era cealalt.
La nceput, Malko auzi nite prituri la captul cellalt al
firului, apoi vocea telefonistei din Viena care l anuna:
Nu nchidei, avei o convorbire cu Washingtonul
Nu mai apuc s ntrebe nimic, cci, dup alte cteva prituri,
vocea lui David Wise, directorul Diviziei Planificare din cadrul CIA,
i rsun n ureche. Americanul prea foarte nervos. l lu la
ntrebri fr nici o introducere:
V-a telefonat contesa Adler?
Da, rspunse cu rceal Malko. Dar nu vd ce legtur are
cu dumneavoastr
Nu-i nchipuise niciodat c David Wise poate fi att de
mitocan Dup ce acesta termin de njurat ca un birjar, Malko i
zise cu o voce de ghea:
Dragul meu, i amintesc c sunt acas la mine i dac nu te
potoleti, i trntesc telefonul n nas
Vznd c nu mai spune nimic, nelese c David Wise era pe
punctul de a face un infarct sau un accident cerebral.
V batei joc de mine? zise directorul CIA cu o voce aproape
rugtoare.
Nicidecum, protest Malko.
Nu tii de ce trebuie s o primii la dumneavoastr pe
18

contesa Adler? Nu citii ziarele?


Iar ncepea calvarul
Nu, nu citesc ziarele i nu ascult radioul, fcu Malko agasat.
Ce s-a mai ntmplat?
Iisuse, fcu David Wise. (De mult vreme nu mai invocase cu
atta ardoare numele lui Iisus.) S-a ntmplat c scumpa noastr
contes Adler l-a ajutat pe colonelul Boris Okolov s fug n Vest,
iar autoritile austriece i-au cerut s prseasc Viena mpreun
cu el i s vin la dumneavoastr ca s discute condiiile n care
colonelul va cere azil politic n SUA Oare v e de ajuns ca s v
jucai puin de-a stpnii casei?
De data asta, Malko rmase fr grai la captul cellalt al
firului. Ca toi cei care fceau parte din Serviciile de Informaii:
auzise i el de colonelul Boris Okolov. Era personajul cel mai
ciudat din KGB. Niciodat nu se mbrcase n uniform i se
specializase de mult vreme n misiunile cele mai delicate, cum a
fost de exemplu forarea Cehoslovaciei de a-i face datoria dup ce
s-a terminat Primvara de la Praga, sau ticluirea falselor Memorii
ale fiicei lui Stalin
Cnd era la Moscova, locuia ntr-o somptuoas dacea cu teren
de tenis particular, conducea un Porsche ultimul tip i se ducea la
birou cu un Mercedes cu aer condiionat, ultimul rcnet al
snobismului sovietic, deoarece aerul condiionat era total inutil la
Moscova, chiar i n luna august Toi demnitarii de la Kremlin
jurau cu mna pe inim c Boris Okolov se bucura de protecia
uneia dintre persoanele cu rangul cel mai nalt n partid, care, n
realitate, era chiar eful KGB-ului. Dei nu deinea dect modestul
grad. De colonel. Dac omul acesta alesese ntr-adevr calea
libertii, era nepreuit pentru Serviciile de Informaii occidentale.
Cred c pot s aranjez, spuse Malko puin cam ruinat.
Nici nu m ateptam la mai puin de la dumneavoastr,
ncheie David Wise cu oarecare ironie. Luai imediat legtura cu
Ambasada noastr din Viena ca s primii instruciuni. Ei sunt la
curent cu acest lucru.
Malko nchise. Cnd ajunse n hol, sttu puin pe gnduri, cu
un chef nebun s dea o fug pn la Viena, fr s-i spun nimic
Alexandrei. Ea l atepta n bibliotec mbrcat i intrigat.
Ce mai vor de la tine?
Malko i turn un pahar plin cu votc i l ddu pe gt pe
nersuflate, apoi spuse:
i de la tine vor ceva
19

Capitolul III
Ce via frumoas
Colonelul Boris Okolov i goli paharul de whisky J & B fr ap
i fcu s scnteieze cristalul cnd l aez pe mas. Rusul admir
cu ncntare broderia fin care mpodobea faa de mas,
porelanurile delicate i argintria sclipitoare. Dou sfenice
imense cu patru brae erau aezate pe mas, luminnd discret
ncperea luxoas. Draperiile groase opreau zgomotele din
Stubenring. n mocheta moale i se afundau picioarele, parc te-ar
fi invitat s te tvleti pe ea.
Ce via frumoas! repet Boris Okolov. i ce femeie superb,
adug el imediat surzndu-i nsoitoarei lui.
Bucuria rusului prea absolut sincer, dar pe Samantha Adler
nu o impresion, cci brbatul din faa ei era unui dintre cele mai
periculoase personaje din lume. i, dei acest apartament din
hotelul Imperial din Viena era att de luxos, ea se afla n pericol de
moarte. Ca i el, de altfel. Pe scaunul de lng ea pusese un HighStandard de calibrul treizeci i opt, cu un glon pregtit pe eav i
ncuiase ua cu cheia. Dei era ziu, draperiile erau trase, iar asta
nu din dorina de a crea o atmosfer intim Cu o puc
performant cu lunet, se puteau nfptui i mici miracole
ucigtoare, chiar i dintr-o cldire aflat vizavi pe un bulevard att
de larg ca Ring. n ciuda msurilor de prevedere pe care i le luase,
ea se simea n nesiguran. Boris Okolov se aplec peste mas i
i lu mna.
La ce te gndeti, draga mea? o ntreb el n german cu
accentul lui inimitabil.
Ignora total formele de politee ale pronumelui personal. Iar
pentru articole, pentru alte pronume i pentru perfectul compus,
nutrea un dispre fr limite. n plus, mai vorbea i cu accent
rusesc. Era uimitor pentru un tip att de inteligent ca el.
Samantha se for s-i zmbeasc.
Sunt bucuroas s fiu cu dumneata aici.
Dar i pentru c foarte curnd va ctiga un milion de dolari
ns aceste lucruri nu se scot n eviden n prezena unor
persoane bine crescute.
20

Boris i art dinii strlucitori, incredibil de albi. Era


extraordinar de fermector. Era greu s-i dai o vrst ntre
patruzeci i cinci i aizeci de ani. Era drept ca bradul, nu avea
nici un strop de grsime, numai trsturile feei i mai trdau
vrsta.
Avea faa plat, de tip slav, cu un nas turtit ca de boxer, dou
riduri ample ce i ncadrau gura i brbia puin ascuit. Ochii
negri, puin dui n fundul capului, strluceau de inteligen i te
fceau s uii repede de imperfeciunile trsturilor feei. Cnd era
suprat, muchii maxilarelor se ncordau pe sub piele ca nite
corzi din oel. Samantha i zicea n sinea ei, puin cam
rutcioas, c, atunci cnd va mbtrni mai tare, vrful nasului
i va atinge brbia i va semna cu Polichinelle
De cnd l cunotea, se ntrebase mereu cum de nu reuise
sistemul sovietic s-l formeze dup tiparele lui. Cu costumele lui
croite impecabil, mulate perfect pe corp, Boris Okolov semna mai
mult cu regretatul Porfirio Rubirosa dect cu un ofier superior n
KGB n mod cert nu se mbrca de la Gum Dac te gndeti la
trupurile greoaie i nolite de srbtoare a membrilor din
Politburo n plus, colonelul Okolov i ngrijea corpul aproape ca
un maniac. n fiecare diminea, se nchidea o jumtate de or n
baie i i spla prul negru, apoi l peria i se ddea cu ap de
colonie Mennen ca o cocot din perioada nceputului de secol. i
mai lua un sfert de or alegerea cmilor, s fie asortate la
culoare, bineneles i ele venindu-i ca turnate. Parc era un
playboy. Dar nu unul oarecare.
Cunotea anumite persoane care, dac s-ar fi ntlnit cu Boris
fa n fa, i-ar fi golit un ncrctor n cap, fr s-i dea rgazul
s spun mcar bun ziua. i tot le-ar fi prut ru c nu au putut
face mai mult. Ca de exemplu, s-i smulg carnea de pe el cu
cletele.
Se afla n capul listei cu oamenii considerai de mult vreme cei
mai periculoi pentru Occident. Dup o carier de comisar politic
fr importan, s-a regsit printre SS-itii capturai n timpul
campaniei ruse, fiind trimis n Vest cu misiuni foarte precise.
Adic s-i elimine pe ucrainenii din exil.
Acetia susineau c Okolov era responsabil de sute de crime,
dar l acuzau c i el comisese una. Dar acetia erau slavi, iar
americanii mpreau toate cifrele la doi.
Generalul Gehlen, eful Serviciilor de Informaii din
Bundeswehr, promisese suma de o sut de mii de mrci, din
21

propriile resurse, aceluia care i-l va aduce pe Okolov sau o parte


destul de mare din corpul lui care s ateste c acesta nu mai
triete. De echipa care plecase n Est, ca s ndeplineasc aceast
misiune, nu s-a mai auzit niciodat nimic n afar de un singur
cadavru tiat n dou cu drujba, gsit n faa sediului Organizaiei
Gehlen din Munchen. Au dat de urma lui Boris Okolov la New York
cu ocazia asasinatului unui finanist internaional care se
ntinsese mai mult dect i era plapuma i supsese de la mai multe
oi.
Dup aceea, acionase n Cehoslovacia, dup Primvara de la
Praga. Din cauza lui, sute de intelectuali au fost deportai i
mpucai. Apropiaii lui spuneau c nu se nfuria niciodat, c
vorba cu blndee, c se controla, i plcea s triasc i c avea o
inteligen ce depea orice limit.
CIA reuise s afle c el conducea Seciunea speciala din
cadrul KGB, care se ocupa de operaiunile delicate i cu
asasinatele, la fel ca bine cunoscutul SMERSH, dar mai bine pus
la punct. Avnd n vedere celebritatea de care se bucura, colonelul
Okolov nu se aventurase n mod deschis s se duc n Vest de mai
bine de zece ani. Conform ultimelor veti, oficial, era consilier la
Ambasada sovietic din Bucureti. Venirea lui a coincis cu
dispariia unui numr de cincizeci de intelectuali romni.
Acesta era omul care mnca linitit cu Samantha, mbrcat
ntr-un costum impecabil cu dungi albastre ca un preedinte
director-general, ngrijit pn la vrful unghiilor manichiurate i
att de destins de parc s-ar fi aflat la Kremlin i nu n cel mai bun
hotel din Viena.
Chiar i o fotografie cu el valora o avere. CIA intrase n posesia a
ase poze, iar cea mai recent nu era chiar att de clar.
Samantha se ridic i se duse la fereastr. Purta un pulover din
camir rou i o fust din piele neagr despicat pn sus care, la
fiecare pas, i dezvelea picioarele. Boris Okolov o urmrea cu
privirea, ncntat. Cnd trecu prin dreptul lui, o trase i o aez pe
genunchi. Ea nu protest. i asta fcea parte din joc. Mna mare a
rusului i desfcu o caps i dezgoli coapsa bine strns n nite
colani negri. Vistor, i mngie piciorul, alunecnd din ce n ce
mai sus.
Drag, i place s faci dragoste cu mine?
Samantha tresri. Boris era mereu imprevizibil. Acum mna lui
se odihnea posesiv pe sex i l pipia cu blndee. Ea i ddu
seama c rsuflarea lui era din ce n ce mai sacadat. Fr s o
22

lase s rspund, rusul zise din nou:


Cnd sunt prea tnr, pot s fac dragoste toat noaptea
Odat, prin 45, am regulat toate femeile dintr-un lagr de
prizonieri Era una pitic, care nu-i mai ddea drumul lui Boris
Sergheievici
Brusc, lu mna de pe sexul Samanthei i, cu un singur gest,
fcu s-i pocneasc toate capsele fustei, lsnd-o pe tnra femeie
dezbrcat pn la mijloc. Fr nici un efort, o lu n brae i o
purt pn la pat. Fr grab, el se dezbrc de hain, apoi i
ddu jos cravata i cmaa.
Samantha atepta, dar nu i scoase ghetuele. ncepuse s-i
cunoasc gusturile lui Boris Okolov. Ea l observa curioas. Avea
umeri largi, pieptul plat, nu avea burt, dar pe sub pielea puin
zbrcit muchii erau tari i puternici.
Se dezbrc de pantaloni i se ntinse lng Samantha, dar
rmase cu slipul pe el. Picioarele erau pline de varice vineii i i
era ruine, li trase imediat ciorapii n jos i, pur i simplu, se
arunc peste ea. Samantha gemu, se ag de el i cuta n minte
nite cuvinte care s-l excite i mai tare. Dar el se i afundase cu
brutalitate n ea, innd-o cu ambele mini de olduri.
Din fericire, n poziia aceasta, nu putea s-i vad chipul. i
legna coapsele cu pricepere, de parc ar fi fost subjugat de
plcere. Nici mcar nu trebuia s se ncale dup aceea. Fcu un
efort supraomenesc ca s nu coboare din pat i s nu se smulg
din mbriare.
Boris Okolov i opti ceva la ureche, iar ea se scutur
dezgustat. Lui i plcea asta. Se retrase ncet din ea, nc excitat,
iar ea l simi cum alunec n josul coapselor. Ca s nu se mai
gndeasc, ea privi n jur. Jurnalul Kurier de diminea zcea pe
jos Pe prima pagin, era un articol pe opt coloane:
UN AS DIN KGB SE REFUGIAZ N VEST
O durere violent i strbtu coapsele i ea nchise ochii,
mucndu-i buzele. Rsuflnd sacadat, Boris se mica n ea.
Samantha se fora s se gndeasc la zilele ce au trecut. Literele
din ziar i jucau n faa ochilor. Un val de mndrie i strbtu tot
trupul. Brbatul care se folosea de corpul ei perfect era celebru.
Fuga lui n Vest era la fel de neateptat ca aceea a lui Rudolf
Hess, mna dreapt a lui Hitler, n timpul rzboiului. Probabil c
mai existau doar cteva persoane care deineau attea secrete ca
23

el Iar ea, contesa Samantha Adler, se ocupase de fuga unui om


att de puternic
i place, draga mea? murmur el la urechea contesei.
Oh da, fcu tnra nemoaic.
Era singurul punct slab pe care l descoperise n aceste zile la
Boris Okolov. Plcerea nenfrnat pentru acest trup de care se
folosea n toate chipurile i ntr-un ritm surprinztor pentru un
brbat de vrsta lui. Mai ales c voia s fie ludat ntr-una pentru
performanele sale sexuale.
Ea i arcui bazinul, iar rusul o asalt cu i mai mult vigoare.
tia c el nu poate s reziste unei astfel de chemri. n cteva
secunde, se prbui pe spate, scuturat nc de spasme.
Ea nu se mai mic. Prima dat cnd l ntlnise pe Boris
Okolov, nu se ndoise nici o clip de influena pe care o va avea
ntr-o bun zi asupra lui. De civa ani ncoace, fcea afaceri cu el.
Arme care trebuiau s ajung n locuri greu accesibile. Rusul
apreciase randamentul tinerei femei. Chiar cinaser de mai multe
ori mpreun.
Nu mai auzise de el de cteva luni, cnd, acum o sptmn,
primise un mesaj de la Boris Okolov pe un canal mai puin
obinuit. i cerea s vin imediat la Bucureti. Samantha l-a
ascultat n sperana c vor ncheia o afacere profitabil. Se
ntlnise cu rusul la restaurantul Hotelului Lido. Colonelul din
KGB parc mbtrnise brusc, era ngrijorat i nervos. Foarte
repede, i deschisese sufletul n faa Samanthei. Discuia lor
rmsese ntiprit n mintea tinerei nemoaice.
Ai auzit de colonelul Poreski? o ntrebase Okolov cu
nonalan.
Bineneles.
Povestea lui Poreski i a execuiei sale era foarte recent.
Samantha tia c englezii chiar le propuseser ruilor un schimb
pe care acetia l refuzaser i vnau pielea lui Poreski.
Dumneata l-ai demascat? l ntrebase Samantha.
Rusul rse nveselit.
Eu le-am furnizat informaiile. Fr mine, Poreski, porcrie
mare de tot.
Samantha rmsese cu furculia n aer. Era nmrmurit i
nspimntat. Nu-i plcea genul acesta de confidene.
Vezi tu tipii ia doi de lng bar? continuase colonelul
Okolov.
Doi brbai mncau n linite. Nu aveau nici sare, nici piper.
24

Samantha gsi c sunt murdari.


Sunt din KGB. l supravegheaz pe colonelul Okolov. L-au
descoperit datorit lui Poreski. n curnd, m vor aresta i nu vei
mai auzi niciodat de mine.
Tonul era linitit, fr patim.
Dumneata?
Prea incredibil. El, cel mai puternic om din KGB!
De ce ai fcut toate astea?
Rusul se juca cu un bo de pine.
Banii. ntotdeauna mi-au plcut viaa, hainele bune,
ampania, icrele negre, femeile. Eu sunt un simplu funcionar cu
un salariu de dou mii trei sute de ruble pe lun.
Samantha nu mai nelegea nimic. Se uit din nou la cei doi
brbai care mncau la masa vecin. Aveau figuri de poliiti.
Ce vei face?
Boris Okolov cltin din cap.
Am primit ordin s m ntorc la Moscova pentru o conferin
a KGB-ului. tiu c este o minciun. Dar ne place s ne splm
rufele n familie. Dac KGB-ul va face n aa fel nct s fiu arestat
de romni, va avea un efect nefast asupra mea. Am bilet pentru
cursa Tarom de mine pentru Moscova. Dup aia, poc-poc
Samantha clipi din ochi.
De ce nu fugi?
Rusul cltin iari din cap.
Este cu neputin. Dac m sui n avion, m aresteaz
imediat.
Cnd cunoteai bine purificrile fcute de rui, povestea lui
Boris Okolov, era departe de a fi o nscocire.
Samantha se strduise s rmn calm i ntreb:
Ce vrei de la mine?
Boris Okolov i explicase cu rbdare de ce o alesese tocmai pe
ea. Fiindc nu fcea parte din nici un serviciu de informaii din
Occident i n joc nu era dect propriul interes. n schimb, riscul
era enorm. Dup ce termin ce avea de spus, Samantha l ntreb:
i ce mi oferii?
Boris Okolov i zmbise artndu-i dinii sclipitori.
Pe mine. Dac reuim, te las s negociezi locul unde s m
duc. Muli oameni ar da o avere s stea mcar un sfert de or cu
mine.
S nu-i scoi ochii i s-l strngi de gt?
Samantha i pstr cu mare greutate calmul. Era cea mai
25

frumoas lovitur din ntreaga sa carier de aventurier. Boris


Okolov valora aur curat. Dar i ce risc!
i cine mi garanteaz mie c te vei ine de cuvnt atunci
cnd vei fi un om liber?
Rusul se aplec peste mas.
Draga mea, Boris Sergheievici Okolov nu a jucat niciodat
vreo fest unei femei frumoase. Te cunosc. Nu te lai cu una cu
dou
Dac o s ncerci s m tragi pe sfoar, te ucid cu mna mea,
zise linitit Samantha.
Rusul ridic mna dreapt.
Cuvntul colonelului Okolov e ca i cuvntul lui Dumnezeu.
Apoi ridic paharul plin cu vin romnesc de Trnave.
Mine o s bem ampanie franuzeasc!

*
*

Uite avionul.
Samantha se uita la micuul aparat Fieseler Stork, scpat ca
prin minune de la Luftwaffe i adpostit ntr-un hangar din aripa
estic a aeroportului din Bucureti. Vopsit n gri, pe din afar,
prea n stare destul de bun. Acest monomotor, iniial folosit ca
avion de observaie al Luftwaffe, era foarte uor de pilotat.
Suntei sigur c are rezervoarele pline?
Absolut sigur.. Avionul ntotdeauna gata de plecare pentru
comandantul aeroportului. tiu eu.
Aparatul nu era pzit. Samantha se gndea. Asear, colonelul
Okolov i-a explicat de ce a chemat-o n Romnia. i amintise c ea
tia s piloteze. Iar el aflase de acest mic avion, pregtit tot timpul
de zbor. Era de ajuns ca s ajung n Austria dac zburau la
altitudine joas i dac vremea le permitea Era ultima ans a
colonelului Okolov. Dac se urca n avionul pentru Moscova, era
pierdut.
Samantha se uit n jurul ei. ntre aparat i ei, era doar o
barier pzit de un singur soldat. Okolov i spusese c i fcuse
datoria.
Atunci, s mergem, l ndemn ea. Dac te-ai nelat, s-a zis
cu noi.
Boris Okolov trecu Volga n viteza nti. Vznd c se apropie de
barier, soldatul iei din gheret. Rusul scoase portofelul i i art
o legitimaie cu o dung transversal rou, galben i albastru.
Militarul l salut imediat i ridic bariera. Acum se aflau n
26

aeroport.
Ce este asta? l ntreb Samantha.
Rusul i zmbi.
Poliia romn d legitimaie, director, nainte de povestea
Tocmai se fcea mbarcarea pasagerilor pe un aparat BAC 1-11
al companiei Tarom. Volga opri lng Fieseler. Samantha se repezi
imediat spre avion. Ua carlingii era deschis. Se sui n ea i se
aez la comenzi. Deschise contactul. Cadranele se luminar
imediat. Rezervoarele erau pline. Dar trebuia s mai atepte cinci
minute. Samantha porni motorul fr s mai atepte. Aparatul se
mic din loc, iar huruitul motorului cutremur hangarul. Din
pcate, zgomotul lui se auzea n tot aeroportul Cu maxilarele
ncletate, Samantha supraveghea cu un ochi tabloul de comand
i cu cellalt, poarta hangarului. Colonelul Okolov rmsese jos,
gata s sar n avion.
Un brbat n uniform se ivi n cteva secunde, alergnd spre
aparat nainte ca Samantha s ridice frnele. Omul se ndrepta
spre ea gesticulnd. Rusul l lsase s se apropie, apoi scoase un
pistol imens, un Tokarev automat. Brbatul ridic braele. Gestul
lui Okolov fusese executat cu atta rapiditate, nct nemoaica
abia reui s vad cum trage n el. Colonelul Okolov sri n
carling:
Acum putem pleca
Samantha nu se ls rugat de dou ori. Micul Fieseler iei din
hangar huruind. Pista de decolare se afla la o sut de metri
deprtare. nainte ca oamenii din turnul de control s-i dea
seama, avionul i luase zborul, ndreptndu-se spre vest.
Concentrat asupra comenzilor, Samantha nu avea timp s se uite
la cmpul neted i cenuiu de sub ea. Avea de parcurs o distan
mai mare de cinci sute de mile deasupra rilor ostile
Urmtoarele trei ore aveau s fie cele mai lungi din viaa
contesei Adler. Fragilul aparat Fieseler se balansa n btaia
vntului din Carpai, intrnd uneori i n zone cu cea. Samantha
pilota dup ochi, cci aparatura de la bord era destul de
rudimentar i nu dispunea de sond altimetric. Se atepta n
fiecare clip s apar un avion romn sau maghiar de vntoare
care s-l fac praf. Aezat lng ea, Boris Okolov nu mai scotea
nici un cuvnt. Era att de degajat, de parc s-ar fi aflat ntr-un
salon.
Zburnd la firul ierbii, aparatul Fieseler era practic invizibil
pentru radare. Dar dac ntlnea o zon cu vreme nefavorabil, ar
27

fi fost obligat s ridice aparatul i atunci ar fi fost terminai


Din cnd n cnd, Samantha deschidea radioul, dar nu prindea
nimic interesant. Cantitatea de benzin scdea n mod regulat. Ca
s ajung la Viena, avea doar o marj de o jumtate de or de
zbor.
Respirase uurat cnd auzise n fine vocea controlorului de
zbor din turnul de pe aeroportul din Viena. Ea intr imediat n
legtur cu el, cernd permisiunea de aterizare forat.
Dup cincisprezece minute, aparatul Rieseler atingea pmntul
austriac. Ct ai clipi, dou maini de poliie ncadrar micul avion
pentru cltori vopsit n culorile steagului romnesc. Samantha i
colonelul Okolov fuseser controlai i dezarmai, apoi condui n
cldirea poliiei de pe aeroport. Aceti oameni care tocmai veniser
din Est, dup ce furaser un avion, nu reprezentau nimic pentru
autoritile austriece. Ba dimpotriv, nsemnar c vor avea
probleme cu romnii
ns locotenentului care i interoga i venise s intre n pmnt
cnd rusul declarase:
Sunt colonelul Boris Sergheievici Okolov, din KGB i cer azil
politic
Fiindc avea actele n regul, au fost obligai s-l cread pe
cuvnt Iar un colonel din Serviciile sovietice de Informaii nu
poate fi tratat ca un pirat al aerului. Cu toate astea, nici liber nu-l
puteau lsa. Ce dilem ngrozitoare!
Dup trei ore, prima ediie a publicaiei Kurier ieea de sub tipar
cu numele i cu fotografia lui Boris Okolov. Cabinetul din Viena se
reunise ntr-o edin extraordinar. Ruii protestau deja
mpotriva acordrii azilului politic unor pirai ai aerului ca
Samantha i colonelul Okolov. Primul secretar al Ambasadei
Statelor Unite se deplasase personal ca s-l anune pe ministrul
afacerilor interne austriac c SUA erau pregtite s-i ofere lui Boris
Okolov i nsoitoarei lui dreptul la azil politic, iar arestarea celor
doi transfugi era considerat ca un gest lipsit de prietenie fa de
SUA Iar acestea erau pe punctul de a-i mprumuta Austriei
suma de aptezeci de milioane de dolari
Dup terminarea unei furtunoase ntruniri a cabinetului,
ministrul afacerilor interne hotrse s le acorde celor doi
transfugi incomozi patruzeci i opt de ore ca s-i aleag ara unde
vor dori s se refugieze.
Boris Okolov i Samantha se ntlniser la hotelul Imperial
odinioar un palat vienez de renume, iar nota de plat era achitat
28

de contribuabilii austrieci. Trebuie s contribuie i ei la ceva.

*
*

Samantha se desprinse ncetior. Boris Okolov adormise lipit de


ea. Tnra femeie se duse s se machieze. Dup aceea se apropie
de fereastr i ddu perdeaua la o parte. Cele dou Mercedesuri
ale poliiei erau parcate n faa hotelului Imperial. n hol miunau
muli poliiti n uniform. Culoarul pe care se gsea apartamentul
lor era bine pzit. Telefonul fusese legat direct la Stadtpolizei. Ct
timp sttea la Viena, colonelul Boris Okolov nu trebuia s peasc
nimic. Serviciile speciale vieneze le strecuraser discret ruilor
ideea c nu vor tolera nici un fel de lovitur de for
Samantha se mbrc repede, se machie din nou i puse
pistolul n geant. Se simea puin cam zpcit de uurina cu
care planul ei era pe cale s se nfptuiasc.
Acum putea s organizeze linitit marea licitaie. Ea propunea
o marf unic n felul ei: un brbat pe care l dorea toat lumea,
un om care deinea anumite secrete pe care Kremlinul le pstra cu
sfinenie. Acest om era colonelul KGB Boris Sergheievici Okolov.
Zmbi. Vor veni persoane importante din ntreaga lume: englezii,
americanii, nemii, poate c i alii.
Se uit la ceas. Era patru fr un sfert. Avea timp s se duc la
Sacher. Ea nu-i telefonase ntmpltor lui Malko cu o sear
nainte. Americanii aveau cei mai muli bani. Iar ea l cunotea pe
Malko. Era totui o mic garanie.
Boris Okolov dormea linitit n pat, cu faa luminat de
candelabrele de pe mas. Dinii lui preau neadevrai. Samantha
i aminti c, odat, el i destinuise c erau fali fiindc nemii i
sprseser unul cte unui. Vistoare, ea l contempl cteva clipe.
Cel mai bun atu pe care l avea n aceast btlie crncen, care se
va da n jurul transfugului, va fi probabil gustul lui nemsurat
pentru corpul ei perfect. Un fel de clci al lui Ahile.
Afar, trecea scrind un tramvai. Samantha deschise ncetior
ua, apoi o nchise n urma ei. Boris nu se trezise. Dar o opri
imediat un poliist austriac n civil.
Unde plecai?
La Sacher, ca s beau un ceai.
Rmase puin descumpnit cnd vzu privirea ironic din ochii
tinerei nemoaice. Nu primise instruciuni ca s o mpiedice s ias
din hotel. Cel puin pn cnd rusul va pleca din hotel definitiv
Putei s m urmrii, adug Samantha nainte de a chema
29

liftul.
Poate c nu ar fi fost inutil. n afar de aceia care erau gata s
plteasc foarte scump pentru a-l avea pe colonelul Okolov, mai
existau i alii care ar face orice ca s-l lichideze. i pe ea la fel.
Liftul sosi, iar Samantha se urc n el. I se luase o piatr de pe
inim. De la o vreme ncoace, pericolul o nsoea permanent. Se
ntreba cum mai arta Malko i dac mai era vreun pic
ndrgostit de el.

30

Capitolul IV
Dean Donahue, un nalt funcionar al CIA n Europa, specialist
n problemele refugiailor, i storcea un co invizibil de pe gt. Cu
figura lui sever, cu ochelarii pe nas i cu silueta subire, putea fi
luat drept medic sau, judecnd dup rigiditate, un pastor anglican
dintr-o sect libertin.
Lsnd n pace coul imaginar de pe gt, cut altul pe brbie,
apsnd cu obstinaie pielea care era neted i ntins. Era un tic
de care nu se va dezva niciodat Aezat cuminte n faa lui,
Malko atepta rezultatul refleciilor sale.
Biroul ambasadorului Statelor Unite din Viena, unde se gseau
acum, era o ncpere de o urenie rar, decorat cu marine de
un asemenea prost gust nct i venea s scufunzi i ultimele
corbii cu trei catarge existente acum n lume. Ambasadorul era
plecat la Innsbruck ca s schieze. Acest lucru l scutea s aib
vreun amestec ntr-o afacere att de delicat.
Parc ni l-ar aduce pe Hruciov, oft Dean Donahue.
Malko i zmbi politicos.
Cu toate astea
Donahue i arunc o privire plin de nelegere.
Nu tii cine este colonelul Okolov. De cincisprezece ani
ncoace, este la curent cu operaiunile cele mai secrete puse la cale
de Kremlin. tie lucruri pe care noi nici mcar nu le bnuim. Ca s
nu mai vorbim despre legturile lui cu anumii membri din
Comitetul Central. E este ca i cum ruii ar pune mna pe Edgar
Hoover3.
Era mndru de comparaia lui.
Se pare c Hoover s-a cam ramolit, obiect Malko. Poate c i
colonelul Okolov a pit la fel.
Nu mai spunei astfel de nerozii. Edgar Hoover nu s-a
ramolit, n ciuda celor aizeci i ase de ani. Zvonul sta ridicol a
fost rspndit de Panterele Negre. Iar Okolov nu e nici pe departe
ramolit, sunt absolut sigur. A condus operaiunile din
Cehoslovacia cu o mn de fier. i n Romnia a fost foarte
3

Directorul FBI (n.a.).

31

eficient.
Interesant eufemism ca s traduc faptul c a asasinat cu o
nalt contiin profesional. Dar fie-le rna uoar victimelor
lui. Acum aproape c le devenise aliat Malko ridic ochii la
tavanul auriu:
Contesa Adler va fi foarte dezamgit dac nu i voi face o
propunere precis. Dac pentru dumneavoastr colonelul Okolov
este att de preios, de ce nu pltii suma i gata?
Dean Donahue cltin din cap. Era virtutea ntruchipat.
Nu prea cunoatei aceste probleme, zise el. V dai seama ce
profit ar realiza ruii dac l-am fi cumprat pe acest om de la ei?
Dar noi nu avem obiceiul s-i pltim pe fugari. n plus, femeia asta
este o aventurier vulgar. Nu avem nici un motiv s-i dm un
sfan.
Dar ea l-a ajutat pe Okolov s fug, obiect Malko.
Donahue ddu din mn cu un gest sec.
Acesta nu este un motiv.
Poate c mai exist i alt motiv, observ Malko linitit.
Donahue ridic o sprncean cu un aer rece i distant.
Care anume?
Domnioara Adler este n stare s-l vnd pe Okolov altcuiva.
Sau poate chiar s-l omoare
Pe figura americanului se citi imediat indignarea.
Nu vorbii prostii. Nu este chiar att de periculoas Nu v
lsai impresionat.
Malko se umfl n pene i zmbi politicos.
Oare ar trebui s mai adaug c am vzut-o cu ochii mei pe
contesa Adler comind mai multe crime? Cu snge rece i fr s
clipeasc. Este la fel de periculoas ca i colonelul Okolov al
dumneavoastr.
De data aceasta, Donahue pru sincer ocat. n general, el lucra
numai pe calculator, nu i pe cadavre.
Ar fi trebuit s intervenii, zise el sentenios.
n cazul de fa, nu voi fi acolo, fcu Malko.
Se ls o tcere apstoare, iar pe Malko l npdir amintirile.
Donahue se scrpin pe gt i btu uor cu palma n biroul
ambasadorului.
Am s v spun acum de ce inem neaprat s-l avem pe acest
colonel. Poreski nu a lucrat niciodat pentru noi, ci pentru MI 54.
4

Serviciile engleze de Informaii (n.a.).

32

Iar englezii nu ne-au dat dect frnturi din informaiile pe care leau aflat. Datorit lui Okolov, vom afla totul sau chiar mai multe
dect ei.
Nervozitatea l fcu din nou s-i tremure vocea care, de obicei,
era ferm.
Gndii-v c el l informa pe Poreski. El cunoate toate
reelele sovietice i toate codurile Gamma
Ce sunt codurile Gamma?
V explic imediat, ocoli rspunsul Donahue, ca i cum ar fi
vorbit prea mult.
Se aplec spre Malko, sigur pe el i cu un aer ocrotitor.
Nu te osteni prea tare, drag, am organizat deja totul pentru
recuperarea lui Boris Okolov. Ai auzit de colonelul Douglas?
Nu.
El este tipul care a condus expediia din nordul Vietnamului.
Un combatant nenfricat i o operaiune admirabil. Pentru
recuperarea lui Okolov de la dumneavoastr, am pregtit o mic
surpriz cam n acelai stil. Folosim elicoptere care pleac de la
baza noastr din Frankfurt. Va fi o operaiune ireproabil
Donahue devenea poetic. Malko l aduse repede cu picioarele pe
pmnt:
Cred c nu erau i prizonieri n tabra dumneavoastr. Fii
atent c aceast operaiune nu este de acelai calibru. Dac vei
aduce numai cadavrul lui Okolov, nu va folosi la nimic. i nici nu
va fi nmormntat la Arlington.
Donahue tresri cnd auzi aceste vorbe crude.
Este datoria dumneavoastr s-i aprai viaa lui Okolov n
timp ce l ateptai pe colonelul Douglas s vin, observ el cu
asprime. David Wise mi-a spus c suntei un agent strlucit.
Poate, dar nu sunt magician
Avei ncredere n noi. V vom trimite ntriri. Chris Jones i
Milton Brabeck zboar deja deasupra Atlanticului. Cred c i
cunoatei. n plus, noi vom avea grij de orice intervenie din
afar.
Nu credei c ruii vor ncerca s fac i ei ceva?
Dac a fi n locul lor i eu a ncerca, fcu Donahue cu
convingere. ns austriecii au fost pui n gard. Au triplat paza la
grania din vecintatea dumneavoastr Supravegheaz toate
drumurile i i-au pus sub observaie pe toi agenii sovietici
cunoscui
Cnd trebuie s vin colonelul Douglas ca s m scape de
33

musafirul meu?
Mine noapte, la ora patru. Vor veni trei elicoptere. Vor fi
cincizeci de oameni n total i vor dispune de mijloace foarte
perfecionate.
Amintii-le c nu vin n Vietnam, i-o tie Malko. Nu toi civilii
pe care i vor omor vor fi neaprat dumanii lor
Donahue nu-i ddu atenie acestei sgei nveninate.
Totul se va petrece bine, spuse el cu cldur.
Malko se ridic. Asigurrile lui Donahue l cam enervau.
Ei bine, nu ne rmne dect s ne rugm. Dar s tii c va fi
numai vina dumneavoastr dac Samantha Adler i va trage un
glon n cap amicului nostru din KGB. Eu nu rspund pentru
nimic. i spunei-i colonelului dumneavoastr s nu ncurce
castelele.
El iei dup ce rostise cu ciud aceste cuvinte. Nu i va nelege
niciodat pe americani. Oare unde se ascunsese virtutea?
Transfugii nu se cumpr Aceste vnzri erau numai pentru
rile napoiate i pentru dictatorii analfabei din Caraibe. Codul
moral al CIA avea destule meandre.

*
*

Malko o admira pe Samantha Adler care strbtea salonul de


ceai de la Sacher. Venise intenionat primul. Tnra nemoaic
avea prul negru pieptnat ntr-un coc cuminte, iar paltonul lung
din piele nu reuea s-i ascund silueta elegant. Ca i prima oar
cnd o vzuse la hotelul Bremen n Djakarta, totul la ea i se pruse
elegant, sofisticat i plin de rafinament. Cei civa brbai aflai n
salon ntoarser capetele cnd trecu pe lng ei, iar Malko se simi
flatat. Salonul pentru ceai de la Sacher era frecventat mai mult de
femei aflate la o vrsta venerabil care erau interesate mai mult de
dulciuri, dect de plcerile crnii
Rmaser o fraciune de secund n picioare, unul n faa
celuilalt. n ochii ei albatri-cenuii, machiai foarte discret, nu se
putea citi nimic. Apoi, Samantha i apropie puin buzele de ale lui
i le atinse n treact. Aproape la fel cum i-a luat rmas bun de la
el acum un an, pe aeroportul din Bangkok. Dar fusese i mai
impresionat n momentul n care ea se dezbrc de hain i apru
n nite pantaloni din piele maro, mulai pe ea i ntr-un pulover
din camir sub care nu purta sutien. i pstrase talia incredibil de
subire i oldurile n form de amfor.
Nu credeam c o te mai vd, zise Malko.
34

Ea i aprinse o igar, sufl fumul i i comand btrnei care


servea o prjitur Sacher.
Aproape c lucrm n aceeai bran, fcu ea cu un zmbet
abia schiat. Era inevitabil s nu ne ntlnim. De aceeai parte, de
data asta.
Malko i zmbi i el, puin ncurcat.
Eti sigur de ce spui? De ce mi-ai telefonat tocmai mie?
Samantha se gndi puin nainte de a rspunde.
Te cunosc, tiu c nu vrei s m pcleti. i-apoi, hai s
spunem c solidaritatea dintre clase a jucat i ea un rol. Este o
lovitur serioas att pentru mine, ct i pentru tine
Unde este acum?
El i scoase ochelarii fiindc i amintise c i plceau la
nebunie ochii lui aurii. Samantha se uit int o secund n cele
dou picturi aurii, apoi ntoarse capul n alt parte.
La Imperial. Este pzit de jumtate din poliitii Vienei. E i
normal, dac nu cumva au montat tunuri antiaeriene pe
acoperi
Ochii aurii ai lui Malko se ntunecar.
Eti sigur de el?
Samantha i dezvlui dinii ntr-un zmbet carnasier. Ochii
cenuii strluceau.
Da. Este nebun dup mine, dup corpul meu. tie bine c
sunt n stare s-l omor dac m nal. ns eu cred c i va juca
rolul. La tine e totul aranjat?
Malko ncepu s mnnce din tart ca s aib timp de gndire.
Eu sunt pregtit s v gzduiesc pn i aranjeaz plecarea
n Statele Unite, fiindc austriecii au fost de acord.
Ochii ei cenuii nu exprimau deloc blndee acum. Samantha
mpinse farfurioara cu prjitura Sacher nenceput.
Ai banii la tine?
Malko simi o furnictur neplcut pe ira spinrii.
Care bani?
Cinci sute de mii de dolari. De preferin, lichizi i schimbai
n mrci sau n franci elveieni. Aa am stabilit cu Donahue.
Scrba aia de Donahue, se gndi Malko.
Nu tiam acest lucru, spuse el ct se poate de sincer.
Trebuia s depunei n cont cinci sute de mii acum i nc pe
att cnd va ajunge n SUA, rspunse Samantha cu voce seac,
dur, metalic.
Nu este uor s faci rost att de repede de o sum ca asta,
35

pled Malko.
Se gsea pe un teren alunecos. Castelul lui era singurul loc
unde se puteau duce Samantha i Boris. Asta pentru c
autoritile austriece doreau ca ei s dispar n mod oficial. Iar
tnra femeie tia acest lucru. El crezu c o s-l strng de gt.
Apoi, privirea ei deveni mai blnd, dar pstra o lucire
primejdioas.
Birocraii ti de la CIA sunt nite dobitoci, fcu ea. Colonelul
Okolov valoreaz milioane de dolari. Oricum, ar fi o investiie mai
bun dect s le dea cambodgienilor. Fiindc nu vor s se
hotrasc mai repede, licitaia rmne deschis. Dar s nu crezi c
o s stau degeaba n aceste dou zile. Chiar m temeam de o
asemenea ntorstur. Toi cei interesai de problem tiu unde s
m gseasc disear Mcar tiu c exist un amator: MI 5. Poate
c vor veni i la tine s m caute, iar eu nu vin dect cu aceast
condiie. Prietenii mei sunt de asemenea bine venii.
Ea l fixa sfidtoare pe Malko.
i dac refuz?
Le voi cere englezilor s-mi acorde azil.
Malko tcu. Nu putea s refuze pentru c CIA nu i-o va ierta
niciodat.
n seara asta, invitasem nite prieteni.
Samantha i adres un zmbet plin de venin.
Bravo. Spune-le prietenilor ti vienezi c dai aceast
petrecere n cinstea mea. Sunt sigur c vor fi ncntai s m
cunoasc Va fi balul contesei Adler. Iar dac birocraii ti
dobitoci se vor hotr n sfrit, vom avea timp s anulm anumite
invitaii. Disear voi fi la tine.
Ea se ridic, iar Malko o urm, lsnd pe mas o bancnot de
zece mrci. O ajut s-i pun paltonul. Toate privirile se
ndreptar iari spre ei cnd traversar salonul linitit de ceai.
Dac obinuiii acestui salon ar fi tiut cine este Samantha, le-ar fi
rmas prjiturile n gt
M duci i pe mine acas? l ntreb Samantha. Am venit cu
taxiul.
Biatul care se ocupa cu parcarea mainilor le i adusese
Jaguarul la scar. Samantha se urc lng Malko. Se circula bine
pe Ring, iar femeia era cu gndul n alt parte.
Nu crezi c ai avea nevoie de cineva? o ntreb Malko. Este
imprudent s-l lai singur.
Samantha rse din tot sufletul.
36

Mi-am luat msuri de prevedere.


Ajunseser deja la Imperial. Malko ncetini i apoi opri. Imediat
se ivir doi poliiti n uniforme verzi, cu mitralierele la piept,
postndu-se de o parte i de alta a mainii. Samantha zise
zmbind:
Vezi Ar fi nevoie cel puin de Skorzeny5 ca s poat fi scos
de aici. Dar Skorzeny nu mai face lucruri dintr-astea. Acum este
un om de afaceri onorabil.
Ea pusese deja mna pe portier. Apoi se aplec spre Malko:
V-am pstrat o amintire foarte frumoas, zise ea cu voce
apsat, adresndu-i-se cu pronumele de politee. Sper s nu o
stricm tocmai acum.
Ea cobor nainte ca Malko s aib rgazul s-i rspund. El
demar sub privirile bnuitoare ale poliitilor. Puin mai departe,
n dreptul altei maini, staiona un Mercedes cu patru oameni la
bord. i mai ncolo, Malko zri un poliist n civil cu un
radioemitor n mn. Colonelul Boris Okolov era bine pzit
n timp ce ieea din ora, i ddu seama c ntlnirea cu
Samantha l tulburase puin. Tnra nemoaic degaja o und
magnetic i erotic rar ntlnit, dei era femeia cea mai
periculoas pe care o cunoscuse vreodat. Uitase s-i spun de
Alexandra i de ziua ei de natere. Oricum nu i-ar fi adus nici un
cadou.

*
*

nainte s ajung la Liezen, drumul era foarte drept. Malko se


uit n oglinda retrovizoare. Fordul Taunus care l urmrea de la
ieirea din Viena era tot la o sut de metri n spatele lui. Malko
ncetini, iar acesta se apropie. Avea un singur om la bord. Malko
ncetini, iar Taunusul l depi.
Opri i atept cinci minute. Dup aceea, porni i merse cu
vitez normal. La ieirea din satul urmtor, Taunusul se ivi parc
din neant
Oare cine l urmrea? Austriecii? Ruii? Ori altcineva interesat
de colonelul Boris Okolov. Oricum, era destul lume care l voia.
Unii doreau s-i ia gtul, alii s-l foloseasc. Se blestema c
ascultase de CIA. Dar acum era prea trziu ca s mai dea napoi.
Nu-i rmnea dect sperana c Douglas l va scpa repede de
Colonel SS care l-a rpit pe Mussolini n 1945 din ordinul lui Hitler.
Dup aceea, s-a retras n Spania (n.a.).
5

37

musafir. Iar, cu aceast ocazie i de Samantha. Contesa Adler era


la fel de incomod.
Jaguarul intr ncetior n curtea castelului. Volkswagenul
Alexandrei era tot acolo. Cnd auzi maina, ea l ntmpin n prag
i alerg la el. Acesta aproape c i ocoli srutul.
Contesa Adler i colonelul Okolov vor fi aici peste o or, zise
el pe un ton voit degajat.
Alexandra se ncord n braele lui.
Peste o or!
Tnra pru c se transform dintr-o dat ntr-un butean. Se
desprinse imediat din braele lui Malko.
Doar nu vrei s o primeti pe trfa asta aici?
Nu este o trf, pled Malko n favoarea ei, face parte dintr-o
familie nobil.
Atunci, e o trf de neam mare. Mai i ndrznete s vin n
casa ta s te agae?
Vorbele care urmar nu ar fi trebuit niciodat s ias din gura
unei femei att de educate ca Alexandra. Lui Malko i venea s-i
astupe urechile. Cu minile n olduri, superb i nebun de furie,
Alexandra rbufni:
Poate c vrei s v pregtesc i patul?
Malko ridic ochii la cer. CIA nu tia chiar totul.
Contesa Adler vine aici pentru afaceri, zise el rbdtor. Este
nsoit de un brbat, colonelul Boris Okolov, amantul ei.
Alexandra zise cu ironie:
Ce s spun, parc asta ar mpiedica-o
i jur c nu vor sta mult. Okolov a fugit din Est din cauza
povetii cu Poreski. Samantha l-a ajutat. Dar i-am mai spus o
dat toate astea.
Dac a plecat ca s se ntlneasc cu ea, nseamn c e
nebun, fcu Alexandra. Cred c are amani cte stele sunt pe cer.
Malko o prinse tare de bra.
Ascult, tiu bine c este ziua ta de natere, dar sunt obligat
s o primesc
Alexandra se desprinse din scrisoare fr s-i rspund i se
urc furioas n Volkswagen. Malko avu doar timp ct s se
fereasc ca s nu l calce.
Distreaz-te cu trfa ta, i strig Alexandra cnd trecu pe
lng el.
n u, Krisantem cltina din cap. Dac ar fi trit n Turcia,
Alexandra ar fi primit o mam de btaie i s-ar fi potolit imediat.
38

Altea voastr este prea ngduitoare, spuse el cnd Malko


trecu prin dreptul lui.
Krisantem, o s mai avem nite musafiri nepoftii, fcu Malko
schimbnd vorba. Printre alii i pe colonelul Boris Okolov din
KGB. Asta nu i-a plcut domnioarei Alexandra.
Privirea turcului scnteie:
Altea voastr glumete?
Din pcate, nu, rspunse Malko.

*
*

Gheorghe Bor arunc o privire distrat aparatului DC 9 nounou aparinnd companiei Scandinavian Airlines cu care urma s
plece la Viena. Lui nu-i prea plceau avioanele i se ducea rareori
la aeroport. Ca s nu se mai gndeasc la asta, se uita la o
stewardes tnr care pedala pe o biciclet de-a lungul culoarului
cu aerul cel mai serios. Conducerea aeroportului din Copenhaga
nu reuise s gseasc nici pn acum un mijloc de transport mai
practic pentru deplasarea personalului. O stewardes se apropie
de Gheorghe Bor i i spuse:
Vrei s v alegei un loc, sir?
Gheorghe Bor ridic privirea i ntlni chipul superb al unei
nordice ncnttoare. Pieptul aproape c i fcea s crape bluza
alb a uniformei, iar ochii stewardesei erau imeni i albatri ca
porelanul, gura mare i deschis ntr-un zmbet care i dezvluia
dinii strlucitori. Gheorghe simi cum se mbujoreaz.
ntotdeauna fusese timid cu femeile, n special cu cele frumoase. i
ntinse biletul rou cu un gest brusc.
Alegei dumneavoastr pe care vrei.
Stewardesa lu un cupon i l prinse de biletul rou, apoi i-l
napoie lui Gheorghe Bor.
Dorii un meniu special, sir? Avem apte feluri, la alegere.
Unul este vegetarian, iar unul, oriental. Dac suferii de diabet sau
de ulcer, avem meniuri speciale.
Brusc, Gheorghe i acord stewardesei mai mult atenie. Nu
crezuse vreodat c va gsi atta confort la bordul unui avion.
Pentru prima oar de cnd pise pe aeroport, ncepu s nu
tnjeasc prea mult dup Rolls-ul lui, singurul mijloc de transport
cu care era obinuit s mearg. oferul plecase cu o sear nainte
i trebuia s-l atepte la aeroportul din Viena.
Gheorghe nclin capul mulumit i se aez. Murea de
nerbdare s o priveasc pe stewardes, dar nu ndrznea cnd se
39

afla att de aproape de el. Ca s fac pe interesantul, lu un pliant


de pe mas i ncepu s citeasc. Fcea reclam ia o croazier
Scandinavian Airlines. Se numea croaziera orhideelor. Doar cu o
mie dou sute de dolari, plecai din oricare capital european
pentru a petrece trei sptmni pe trmuri de vis: Penang, n
Malaiezia, Khatmandou, n Nepal, Benares, n India sau la
Bangkok, n Thailanda Deodat, lui Gheorghe Bor i se fcu dor
s plece undeva, s evadeze.
Nu avusese niciodat succes la femei. De altfel, nici brbaii nul agreau mai tare. n liceu, colegii i spuneau constipatul. Att din
cauza tenului glbejit, ct i dificultii cu care se exterioriza. Gura
cu buze subiri, aproape invizibil, dezvluia, atunci cnd zmbea,
o dantur nengrijit i i scotea n eviden brbia ascuit.
Dar aa cum era, Gheorghe Bor semna pe jumtate cu un
dihor i pe jumtate, cu o nevstuic. Rsul lui piigiat nu amuza
pe nimeni, iar din tonul zeflemitor reieea mereu c nu-i convine
cte ceva. Era pipernicit i firav, fapt pentru care fusese respins la
Sandhurst6. Tatl lui, generalul Bor, era gata s fac un atac din
cauza asta. Astfel a ajuns Gheorghi n Serviciul de Informaii al
armatei. i nc ntr-un post foarte bun. Acolo nu existau fanfaroni
care s-l bat la box i nu avea colegi care s-i bat joc de fizicul
lui debil. Aici i folosea doar mintea.
De trei ani, Gheorghe Bor locuia la Copenhaga ntr-o cas
elegant din centru. Averea i permitea s triasc ndestultor,
dndu-se drept expert n obiecte din argint.
n realitate, Gheorghe era ofier manipulator n MI 5 i avea
legturi cu o serie ntreag de trdtori cu ajutorul crora trgea
sforile. Acest lucru i oferea plcuta senzaie de putere, fiindc i
permitea s ntrein o superb trf suedez cu o sut de
coroane. Nu s-a cstorit niciodat. O voce anuna n difuzoare:
Scandinavian Airlines anun plecarea cursei 871 cu
destinaia Viena. mbarcarea se face imediat la poarta 23.
Gheorghe Bor se ridic cu biletul rou n mn. n trecere,
superba stewardes i adres un zmbet cald i amabil. i
ndrept spatele n mod automat. Dup ce strbtu civa metri,
trecu prin poarta magnetic pzit de trei poliiti n civil. Era
sistemul de detectare a armelor. Englezul trecu fr cea mai mic
reinere, fiindc, n meseria lui, nu folosea niciodat violena, dar
coal militar interarme, creat n 1801 la Sandhurst i mutat n
1947 la Camerley, devenit n prezent Frimley Camberley (n.t.).
6

40

tia cum s mnuiasc un pistol.


n aparatul DC 9 domnea o atmosfer plcut conferit de aerul
condiionat, iar muzica uoar i relaxa pe cltori. Gheorghe se
aez la locul lui de lng hublou i i leg centura. Abia simi
cnd decol avionul i, imediat ce trecu de. Ptura de nori, DC 9 se
ndrept spre sud, pe cerul senin. Peste dou ore, Gheorghe Bor
va ajunge la Viena. Stewardesa i i adusese o cup de ampanie.
Se uit la eticheta alb. Era Moet et Chandon din 1964.
Stewardesa se aplec spre el:
V ateapt cineva la Viena sau dorii s apelai la serviciul
nostru de primire?
Gheorghe Bor zmbi. Fr s vrea, inima i btu mai.. Repede.
V mulumesc, domnioar, dar m ateapt cineva.
Nu era cazul s precizeze c persoanele care l ateptau nu i
cunoteau dect numele de cod i anume Ghedeon.

41

Capitolul V
Masivul Rolls Royce Silver Cloud de un negru strlucitor urca
ncet rampa de la intrarea n castelul Liezen i se opri n faa uii
duble. Krisantem, care observase maina venind, deschise ua ca
s o ajute pe Alexandra s-i ntmpine musafirul. Malko veni
lng ea. Vzu c vehiculul are numr britanic. Pe brbatul care
cobor din ea nu l vzuse n viaa lui. Dar i acest lucru fcea
parte din joc. Samantha l prevenise. Schi un surs i ntinse
mna molatic.
M numesc Gheorghe Bor.
Malko i-o prezent pe Alexandra, iar brbatul se nclin i i
srut mna. Tnra purta un compleu alctuit dintr-o bluz i
un ort din mtase neagr, ngrozitor de indecent. ortul era
minuscul, iar estura, att de subire, nct permitea s se
ntrevad snii obraznici ai Alexandrei. Aceast inut era un fel de
rzbunare a ei. Se hotrse n ultimul moment s nu renune.
Parfumat din belug i machiat ca o hetair, ea nu-l slbea pe
Malko din ochi nici o clip. Acesta l conduse pe oaspete n salonul
imens unde se gseau deja vreo douzeci de persoane. Erau
prietenii lui i ai Alexandrei. Samantha i Boris Okolov stteau
puin mai retrai. Tnra nemoaic purta o rochie de brocart
auriu cu o poet asortat. Malko era singura persoan care tia
c n ea se afl un pistol Beretta de calibrul treizeci i opt cu eava
scurt pe care fusese introdus un glon. Samantha nu se
desprea nici o clip de el.
Ajunsese mpreun cu rusul acum trei ore, escortai de o mic
armat. Austriecii se grbiser s i-l paseze ct mai repede lui
Malko. Iar el nu reuise s schimbe dect cteva vorbe cu rusul
care se i urc n camera pregtit special pentru el. Samantha
primise ncperea de alturi.
Rolls-ul condus de Krisantem cobor de pe peron i fu parcat n
curte, lng un Mercedes 300. Trebuia ca cineva s se apropie
foarte mult de el ca s vad c nuntru erau doi brbai. Chris
Jones sttea la volan cu un Magnum 457 de calibrul treizeci i opt,
strecurat n curea, iar lng el, Milton Brabeck care alesese o
minimitralier Colt i un Luger cu un ncrctor cu cincizeci i
42

dou de cartue. Pe bancheta din spate a Mercedesului, se gseau


cteva grenade defensive, un lansator de rachete de semnalizare i
alte cteva jucrioare de acest fel.
Chris Jones i Milton Brabeck semnau vag amndoi. Aveau
ochii albatri i reci, purtau aceleai costume gri din fibre
sintetice, aceleai cravate imprimate i plrii din fetru cumprate
din aceleai magazinele din Washington. De departe, Chris prea
mai deelat, lung ct o prjin de un metru nouzeci i cinci i ras
n cap. Dac se apropia, puteai s observi c antebraul era gros
ct un jambon mai potrivit. Nu treceau niciodat neobservai i, de
altfel, nici nu voiau. Rolul lor era mai degrab de sperietoare.
Fcnd parte din echipa de oc a CIA deci gorile apsau pe
trgaci repede i cu mare precizie. Admiraia lor pentru Malko i
trgea rdcinile din invidie i din dezaprobare. Era scandalos s
cheltuieti banii americanilor cum o fcea el uneori. n schimb,
castelul din Liezen, unde se aflau pentru prima oar, i
impresionase profund.
Din pcate, nu avuseser timp s viziteze mai mult. Ajunseser
la Viena acum patru ore i se luptau din rsputeri cu somnul. Din
cauza decalajului de fus orar, se adunaser patruzeci i opt de ore
de cnd nu nchiseser un ochi. Chiar i pentru un membru al
Serviciilor Secrete era deja prea mult.
Se pare c e linite, fcu Milton Brabeck, cscnd de-i
trosneau flcile.
Abia e ora nou, rspunse Chris Jones. n orice caz, dac vezi
vreun tanc, s nu tragi tu primul.
Era ntotdeauna optimist. Milton goli dintr-o dat o sticl de
bere Heineken i o arunc pe jos. Nici mcar nu avuseser timp s
se schimbe. Li s-a adus la aeroport maina n care se gseau
acum: Mercedesul 300 cu un motor de 6,3 litri. Era la fel de
nrva ca un Ferrari

*
*

Grafin7 Thala von Wisberg se apropie de Malko i l lu de bra.


Figura ei ncnttoare ncadrat de prul brun-rocat prea c nu
mbtrnete niciodat. Trebuia s te apropii foarte mult de ea ca
s-i vezi reeaua fin de riduri din jurul ochilor. Dar acestea sunt
lucruri pe care un gentleman nu le observ. Grafin nu frecventa
dect gentlemani, fiind astfel ferit de vitregiile vremii.
7

Contes n limba german (n.a.).

43

Invit-m la vals, dragul meu prin.


Magnetofonul se afla n biblioteca de la parter, ns boxele
difuzau muzica n cele dou saloane. Era un vals. Alexandra se
ndeprt de Malko i se apropie de Boris Okolov. Malko o lu pe
Thala n brae i se ls antrenat de melodie. Mai valsau i alte
perechi. Krisantem trecu pe lng ei, uor adus de spate. Pistolul
automat pe care i-l pusese la curea, ascuns sub haina alb, l
deranja puin n munca lui.
Etajul nti al castelului era luminat n ntregime. n afar de
Krisantem, mai erau dou persoane venite de la Viena ca s-l ajute
la servit. Malko i Thala trecur foarte aproape de Samantha care
i zmbi prinului. Grafin i opti la ureche:
nc o amant de-a ta?
O relaie de afaceri, fcu Malko.
Era nerbdtor s se termine dansul, s se ncheie petrecerea i
s scape odat de Boris i de Samantha. Conform planului,
colonelul Douglas trebuia s vin cu elicopterul la patru
dimineaa Dar n acest interval, putea s se ntmple orice.
Chiar i un asalt n toat regula al castelului organizat de agenii
rui sau de alii care s acioneze pentru ei. i btea capul cum s
fac s-i despart pe Samantha i pe Boris Okolov. Cel puin n
urmtoarele ore. Dar singura persoan la care se gndea risca s o
dezlnuie pe Alexandra. Nici chiar pentru cea mai dreapt cauz
din lume, nu ar accepta s-l mpart pe Malko cu altcineva
Thala se lsa n voia lui. Se considera o femeie de lume. Nu i
ascunsese niciodat preferina pentru Malko i i adnci privirea
n ochii lui aurii. Dar acum nu era momentul potrivit. Din fericire,
valsul se termin, iar Malko se nclin politicos i se duse lng
Boris Okolov care sttea ntre Samantha i Alexandra. Vzndu-i
gazda, rusul ridic paharul cu ampanie. Era mbrcat ntr-un
costum albastru care prea turnat pe el, cu o cma roz-bombon
i o cravat asortat. Parc era un adevrat playboy.
Ce via frumoas!
Malko lu din zbor o cup de Dom Perignon pe care o goli dintro rsuflare. Trebuia s-i ridice moralul ntr-un fel. Rusul l
intriga. Era prea elegant, prea destins, prea familiar. Era opusul
oamenilor din KGB. i cu toate astea, era colonelul Boris Okolov n
carne i oase. Nu avea nici o ndoial asupra identitii lui. Numai
ochii foarte veseli i inteligeni l neliniteau. Nu prea narmat i
nu contenea s-i umple pahar dup pahar, aa cum fceau toi
invitaii. De vreo dou ore, musafirii beau ntruna, iar n buctrie
44

nu mai aveai loc de sticle goale de ampanie Dom Perignon, Moet


et Chandon i whisky J8B.
ntr-un col, Gheorghe Bor discuta cu un suedez tnr, invitat
de Alexandra, cu un pahar de whisky n mn. Malko se ntreba
pentru cine lucra i ce intenii avea.
Boris Okolov se nclin n faa Alexandrei i o invit la dans pe o
melodie lent. Malko i urmrea agasat dansnd pe parchetul
lustruit cu cear. Rusul o strngea pe Alexandra cam tare,
punndu-i o mn pe old. Alexandra se lsa n voia lui. Picioarele
ei lungi n form de fus, care se vedeau n toat splendoarea lor
datorit ortului, i fceau pe brbaii prezeni la petrecere, s
saliveze
Prietena ta o s ni-l fure pe Boris
Vocea batjocoritoare a Samanthei l fcu s tresar. Ea l privea
cu ironie n timp ce se juca cu paharul.
Nu m invii la dans?
Malko cltin din cap.
mi pare ru, dar nu am chef de dans n seara asta. Tot nu iai schimbat prerea? Nu ai primit nici o ofert?
Samantha zmbi.
S nu crezi c te voi anuna. i-am spus c. Dac prietenii ti
nu se hotrsc repede, va fi mai ru pentru ei. (Vocea devenise
dur.) S nu i nchipui c o s reueti s m ameeti
Malko se uit la Okolov. Alexandra i rezemase capul de
umrul lui, iar corpul i era strns lipit de rus. Chiar de la
nceputul serii, Malko ncercase de mai multe ori s-l izoleze pe
Boris, dar nu l lsase Samantha. Se deprt de ea i se duse la
fereastr. n curte era linite i ntuneric. Prezena celor dou
gorile i ddea sentimentul siguranei. Avea i el un pistol extraplat
la curea, cu un glon pe eav. n clipa n care ls perdelele,
lumina se stinse brusc.
Malko i simi sufletul la gur. Se rsuci pe clcie i se
npusti n ntuneric spre locul unde se afla Boris Okolov. Avu
rgazul s zreasc farurile aprinse ale Mercedesului. Jones i
Brabeck acionaser repede. n mijlocul salonului se ciocni de un
trup moale i parfumat care se ag de el cu un rs suprtor.
Ce s-a ntmplat? ntreb cineva cu accent vienez.
Malko ocoli obstacolul. Peste tot, perechile rdeau i se srutau
pe ntuneric. Scoase pistolul din centur i i continu drumul pe
bjbite. Deodat, se ciocni de o femeie care ip. Crezu c este
vocea Samanthei i o lu de bra.
45

Nu te mica, sufl el.


eava pistolului su se proptise n coastele femeii. Chiar n acel
moment lumina se aprinse. Mai trziu, Malko i ddu seama c
pana de curent nu durase mai mult de un minut.
Fu izbit imediat de privirea ngrozit a contesei Thala von
Wisberg care se pregtea s ipe. Ascunse pisoiul n smoching cu
un zmbet crispat.
mi pare nespus de ru, contes.
Femeia nc nu i venise n fire. Din fericire, tia c de ctva
timp ncoace, Malko se ocupa de nite treburi aflate cam pe lng
lege. Zmbi un pic forat.
Am crezut c vrei s m violezi, spuse ea.
Pentru asta putea s foloseasc i un pistol cu ap. Malko privi
n jurul lui. Majoritatea perechilor mai erau nc mbriate.
Samantha, cu Beretta n mn, sttea n faa Alexandrei i a
colonelului Okolov. S-ar prea c numai rusul i pstrase sngele
rece. ncepu s danseze linitit.
Krisantem retrase pistolul din stomacul suedezului, lipit de el ca
din ntmplare. Totul se petrecu att de repede, nct, acesta se
ntreba dac nu cumva visase. De-abia acum l cuprinsese frica i
se duse s-i nece amarul ntr-un val de alcool.
Sprijinit cu coatele de braele unui fotoliu, Gheorghe Bor
arbora un zmbet ironic pe faa lui de dihor. Vzuse totul i
ntmplarea i spunea multe. El nu avea asupra lui nici mcar un
pistol de calibrul douzeci i doi. Goli paharul de whisky i mai
ceru nc unul. Malko se repezi la buctrie, Ilise, buctreasa, era
furioas foc.
S-a ntmplat cnd am vrut s deschid cuptorul, i explic ea.
Au srit toate siguranele.
Pentru mai mult siguran, Krisantem nlocui firul de plumb
cu unul din fier, ca n lagrele de concentrare, n cazul unui
scurtcircuit, castelul va lua foc, n schimb, se va vedea ca ziua.
Malko se nfuriase pe el nsui. ns era sigur c se va ntmpla
ceva n seara asta. Toi aceia care se interesau de Boris Okolov
tiau unde se afl. Ziarele povestiser pe larg ntreaga trenie.
Numai pe Malko l prezentaser ca pe un prieten intim al
ambasadorului Statelor Unite.
Silueta mthloas a lui Chris Jones apru n ua buctriei.
Avea privirea tulbure i faa buhit.
Totul este n ordine?
Da, totul e bine, rspunse Malko, a fost doar o alarm fals.
46

Gorila cltin din cap.


Foarte bine, ar fi fost pcat s v strice perdelele cu grenade
cu fosfor. La ct mai cost acum
Subtil ca-ntotdeauna, Chris Jones sta Umfl n trecere o
sticl de whisky i dispru. Malko urc n salon. Toat lumea
dansa. Se pare c nimeni nu bgase n seam incidentul. Sau
musafirii lui erau prea bine crescui ca s se formalizeze n
asemenea cazuri fr importan. Numai bietul suedez cu privirea
lui verde-albstruie nu reuea s-i scoat din minte pistolul
automat cu care l ameninase Krisantem.

*
*

Altea voastr este servit.


n ciuda pistolului su automat, Elko Krisantem nu i pierduse
din prestan. Cu silueta lui nalt i zvelt i capul mai degrab
sinistru, semna cu un majordom englez din epoca de glorie. Boris
Okolov oft cnd eliber mna Alexandrei.
Toate femeile astea superbe Totui, ce via frumoas.
O dezbrca din priviri pe tnra femeie fr nici o jen, dar ea
se simea sincer mgulit. n ciuda vrstei, rusul era extrem de
atrgtor. Ea l lu de bra ca s o conduc n sufrageria care se
gsea dincolo de scara cea mare.
Malko discuta cu Samantha chiar lng bufet. Nici o petrecere
nu i se pruse att de lung ca asta. Deodat, zri chipul tinerei
nemoaice ncordndu-se cu ochii pironii undeva n spatele lui
Malko. Puse jos cupa de ampanie fr un cuvnt i i lu poeta
de pe mas. Malko se ntoarse.
n cadrul uii deschise din faa peronului, sttea o femeie. Era
superb. Avea o rochie neagr mulat pe corp care i ajungea pn
la glezne, era foarte nalt cu o fa prelung i pomei de tip
mongol i nite ochi extraordinar de albatri, dar puin cam
bulbucai. Erau fixai asupra lui Malko. naint spre el cu mna
ntins.
Eu sunt Yasmine Riad, spuse ea cu glas melodios.
O lustr imens o lumina din spate, iar Malko reui s vad c
nu purta nimic pe sub rochie. Avea un corp de manechin, cu
pieptul mic, cu olduri puin vizibile i picioare interminabile,
prul tuns scurt i puin ondulat. Parc era regina din Saba.
Superb i mndr, ea l ls pe Malko s-i srute mna. Dup
aceea se ntoarse ctre u, unde se ivir doi brbai.
Ei sunt Mahmoud Sabet i Ahmed Nassiri.
47

Amndoi parc erau imaginea vie a celor apte plgi ale


Egiptului. Nassiri era sosia lui Ben Bella n mizerie, iar Mahmoud
semna cu un oarece astenic, cu urechi mari i rotunde. Probabil
c Yasmine i folosea drept crpe de lustruit pantofii.
Suntei bine venii n casa mea, reui s articuleze Malko.
Aceasta era nc o surpriz de-a Samanthei. Yasmine zmbi
dezvluind nite dini strlucitori.
M atept la multe din partea dumneavoastr, zise ea.
Trecu prin faa lui Malko i, urmndu-i pe ceilali musafiri, se
ndrept ctre sufragerie c i cum ar fi crescut de mic la castel,
ncadrat de cei doi cerberi ai ei. Malko se uit la crupa care se
balansa uor, ntrebndu-se dac nu cumva era femeia cea mai
atrgtoare din seara asta.
Samantha l ajunse din urm i se. Ag de braul lui.
Ai vzut-o pe trtura asta strlucitoare?
Doar tu ai invitat-o, nu-i aa?
Sunt ucigaii din Cairo, spuse Samantha.
Egiptul era departe. Malko se uita la ea perplex.
Din Cairo?
Samantha i arunc o privire plin de comptimire.
Se antreneaz n Cehoslovacia, la Praga. Precis c vin direct
de acolo. Prietenii notri rui s-au gndit c ar fi mai puin
compromitor dac se ivete vreo problem.
Malko urmri cu privirea silueta Yasminei.
Vrei s spui c au venit s-i umfle sau chiar s-i omoare?
Samantha chicoti discret.
-ar putea. O s vedem.
n acest caz, de ce nu ar scpa de el?
Poate c a venit numai s negocieze, i spuse prerea
Samantha. i ruii sunt oameni de afaceri. i-am spus c am lsat
licitaia deschis.
Lundu-i poeta, ea merse pe coridorul ce ducea n sufragerie.
Malko o urm, dar i pierise pofta de mncare. Boris Okolov cltin
din cap cnd se aez lng el.
Ce femeie frumoas! zise el artndu-i-o pe Yasmine. Ce
femeie frumoas Avei gusturi bune, domnule.
Lui Malko i venea s-i spun c aceast fiin superb venise
ca s-l omoare, dar nu voia s strice petrecerea.
Eu o gsesc puin cam exotic, zise el cu pruden.
Era destul de mndru de sufrageria lui, una dintre ncperile
renovate de curnd. Dou sfenice imense cu apte brae difuzau o
48

lumin blnd i nu mai era nevoie s aprind candelabrul. Iar la


mas puteau s stea comod treizeci de persoane. ndat ce toat
lumea se aez, el se aplec spre Samantha.
Ceea ce facem noi este ridicol. Boris Okolov este n pericol.
Dau imediat un telefon la Washington ca s le explic situaia. Cred
c vor fi de acord cu cererea ta. n cazul acesta nu ne rmne
dect s-l ducem pe prietenul nostru ntr-un loc sigur
Samantha scutur din cap.
Nu m mulumesc doar cu promisiuni, nici chiar de la tine.
Eu vreau bani. Nu primesc bani, nu-l vedei pe Okolov. i cu-att
mai ru dac vor exista oale sparte. Att pentru mine, ct i
pentru tine. Mi-am riscat viaa ca s-l smulg din Est, iar acum
omul sta e al meu.
Malko nu mai insist. Nu mai putea face nimic. i aminti cum
se ncpnase la Bali ca s se rzbune, cu preul vieii, i turn
de but, resemnat.
Alexandra aproape c se ciocni de Yasmine cnd fcu turul
mesei. Cele dou femei se msurar de sus pn jos fr simpatie.
Dac Alexandra ar fi putut n clipa asta s o fugreasc pe
egipteanc cu biciul n mn, nu ar fi stat nici un pic pe gnduri.
Dar se mulumi s o priveasc cu un zmbet plin de venin.
Nu e o petrecere prea mbrcat, observ ea cu un aer
superior, nu trebuia s-i pui gene false
Yasmine i zmbi la fel.
Dar sunt genele mele, fcu ea cu splendida-i voce puin
rguit. Nu pot s mi le tund.
Alexandra trecu naintea ei cu vdita dorin s o ucid.
Yasmine o urm. Mai era un loc liber vizavi de Boris Okolov, iar ea
se aez acolo. Pre de cteva secunde, l msur pe rus cu un
zmbet abia schiat, apoi ntoarse capul n alt parte exact n
momentul n care Samanthei i venea s-i nfig furculia n ochi.
Okolov se aezase ntre ea i Alexandra, iar Malko sttea n
dreapta amantei sale.
Krisantem apru urmat de ajutoarele sale, aducnd fiecare cte
o farfurie imens cu friptur de ra slbatic. n timp ce toat
lumea mnca, atmosfera se mai destinse.
Cei doi arabi i i bgaser nasurile n farfuriile lor. Ascultau
orbete de semnul fcut de Yasmine din deget i de privirea ei: De
fiecare dat cnd avea prilejul, egipteanca ncerca s atrag
privirea rusului.
Gheorghe Bor sttea n capul mesei. Nu se atinsese de ra. i
49

el cuta s-i ntlneasc privirea lui Boris Okolov, dar nu n mod


direct. Se juca cu cocoloaele de pine pe care le punea lng
farfurie i prea foarte agitat. Malko se ntreba de ce venise. S-l
omoare pe rus sau s-l cumpere? Oricum, n ambele cazuri, era la
fel de periculos. Krisantem se aplec n spatele lui i spuse n
oapt:
Moet et Chandon Brut Imperial din 1964.
Malko l educase bine. Dei era o afacere, petrecerea era foarte
reuit. Colonelul Douglas i oamenii lui nu vor ajunge mai repede
de apte ore, nesfrite pentru Malko.
Se gndea la gorilele care stteau afar. Reprezentau ct de ct
o siguran. Chris i Milton preau ei o balt linitit, ns la un
loc fceau ct puterea de aprare a unui mic portavion. Trebuia s
le duc i lor puin friptur de ra. Malko ridic paharul.
n sntatea tuturor oaspeilor notri
Imediat izbucni zgomot de glasuri vesele. Yasmine ridic
paharul ca s ciocneasc cu Boris Okolov. Malko avu impresia c
Samantha l va azvrli pe al ei n capul arabului, ns tnra
nemoaic se mulumi s zic printre dini o njurtur. Fr doar
i poate, apetisanta Yasmine avea ochi numai pentru Boris, iar
cauza nu era desigur farmecul lui personal. Ochii ei albatri
ntlnir privirea aurie a lui Malko i i zmbi cu cldur. Avu
imediat un oc. Trebuie s fie la fel de periculoas ca i Samantha,
Pentru c avea o constituie mai fragil i-o imagina mai degrab
ntr-un harem, dect ntr-o cazarm.
n sntatea colonelului Boris Okolov, spuse Yasmine cu voce
clar i distinct.
Ba mai mult, chiar se ridic n picioare. Boris Okolov se ridic i
el, dar ndoit de ale i ridic paharul:
Beau pentru toate femeile ncnttoare, zise el. Mai nti,
pentru stpna casei.
Alexandra uit pentru o clip de prezena Samanthei. Malko nul slbea din ochi pe cavalerul contesei Thala. i crea o stare de
nelinite. Era un brbat nalt, de vreo patruzeci de ani, bronzat,
puin cam limbut, care prea i el foarte interesat de colonelul
Okolov.
Putea foarte bine s fac parte din Organizaia Gehlen, dei
locuia n Viena. Oraul colcia de spioni pe ambele maluri.
Boris Okolov mesteca raa cu mult poft, Brusc, simi c
piciorul se lovete de ceva pe sub mas. Ridic ochii i ddu de
privirea insistent a Yasminei. n acelai timp, simi o apsare mai
50

puternic pe picior. Arabul i-l ridicase pe a lui ca ea s ajung


mai uor. Zmbi n faa acestui avans fr echivoc. Ce frumoas
este viaa, murmur el ca pentru sine. n alte mprejurri, s-ar fi
chinuit mult ca s se culce cu o femeie att de frumoas ca
Yasmine. Dar aici, n acest cadru romantic, ea i se oferea fr cea
mai mic reinere. Chiar dac motivele nu aveau nici o legtur cu
dragostea sau cu dorina, era totui foarte plcut Boris i
promise s fac tot ce i sttea n puteri ca s aib parte de aceast
mic bucurie.

*
*

Prjitura o arlot uimitor de fin i de uoar smulse


strigte de admiraie de la toat lumea. Neobosit, Krisantem trecea
pe la fiecare cu sticlele de ampanie. Chiar i Gheorghe Bor se
nveselise puin
Malko era i el puin mai destins. Nu se petrecuse nimic
suprtor. Poate c va ine tot aa pn la ziu. Deodat, se auzi
muzic dinspre coridor. Viori i alte instrumente cu coarde. O
orchestr care interpreta Ochi negri.
Aproape imediat, o procesiune ciudat alctuit din apte
muzicani mbrcai n costume populare austriece defil prin
sufragerie. Unul dintre ei cnta la contrabas. ncepur s fac
turul mesei, cntnd i jucnd, oprindu-se la fiecare invitat,
oferindu-i cteva acorduri. Musafirii i aplaudar, iar Thala i
spuse lui Malko:
Prine, suntei ntr-adevr o gazd perfect
El zmbi mgulit.
Cei apte muzicani se opriser n spatele lui Inge, o austriac i
ncepur s cnte. Deodat, dirijorul lu paharul tinerei femei, i
ceru colegului s l umple cu ampanie i l aez pe vioar. Dup
aceea, el o rug s se ridice n picioare i s-l bea pe nersuflate n
timp ce el cnta o melodie comandat chiar de ea. Tnra fcu ce i
se ceruse n hohotele de rs i n aplauzele invitailor, apoi se
aez la loc mbujorndu-se.
Urma la rnd Gheorghe Bor. Se ls puin rugat, dar se ridic
i ddu paharul peste cap. ncntai, muzicanii l aplaudar i i
continuar turul mesei. Distracia atinsese apogeul. Samantha se
aplec la urechea lui Malko i spuse:
Ce idee bun ai avut s chemi muzicanii.
Malko puse paharul pe mas.
Nu i-am chemat eu, credeam c tu i-ai angajat
51

Se privir o secund, gndindu-se la acelai lucru. De unde


veniser muzicanii, dac nimeni nu i angajase? i ce doreau?
Izbucnir din nou aplauze. Samantha i strecur mna n
poet dup pistolul Beretta. Pn la colonelul Boris Okolov mai
rmseser trei persoane.

52

Capitolul VI
Muzicanii se oprir n spatele lui Boris Okolov. Rusul atepta
zmbind. i umplu singur paharul cu vin i l ntinse violonistului.
n afar de Malko i Samantha, toat lumea era relaxat.
Numai vecinii rusului observar c, dup ce aezase paharul pe
vioar, dirijorul se ntoarse pe clcie, ca i cum ar fi dorit s se
adreseze muzicanilor, apoi veni n faa lui Okolov care ntre timp
se ridicase n picioare. Dirijorul avea figura tipic a unui
conductor de orchestr: puin rumen n obraji, altminteri plin de
o veselie impus de aceast ocazie. Dup ce se ntoarse, zmbetul
i nghe pe buze.
Samantha se ridicase i ea n picioare i sttea n spatele lui
Boris Okolov. inea pistolul Beretta n dreptul umrului lui Boris
i ndreptat spre faa muzicantului. Zmbetul i dispru pe dat.
Deschise gura ca s se apere, dar ceilali instrumentiti ncepur
s cnte o mazurc ndrcit de ritmat, n aplauzele oaspeilor.
Boris Okolov nu avea cum s vad pistolul. ntinse mna ca s
ia paharul ce sttea n echilibru pe vioar. Cu mna stng,
Samantha l oblig s se aeze din nou pe scaun.
Bea-l pn la fund, i porunci Samantha muzicantului.
Fusese obligat s zbiere ca s acopere zgomotul muzicii.
Cellalt se prefcu c nu a auzit sau c nu a vzut pistolul. Se
aplec surznd spre Boris Okolov, dar rusul nu se mic. El o
auzise pe Samantha.
Bei imediat vinul, sau v zbor creierii! repet Samantha.
Muzicantul se uit n ochii cenuii ai Samanthei, apoi vzu
trgaciul la mijlocul drumului. ntinse ncetior mna spre pahar.
Ceilali continuau s cnte ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic,
ns ritmul melodiei nu mai era ca la nceput. Malko mpinse
scaunul n spate, ntredeschise smochingul ca s ia pistolul de la
curea, l puse pe genunchi i l acoperi cu un ervet. Ce ruine! Ce
vor crede musafirii despre el?
Haide, repede! repet Samantha.
Buzele muzicantului atinser marginea paharului. nghii
lichidul, apoi l puse gol pe vioar.
Nu neleg nimic, protest el pe un ton sincer indignat. De ce
53

m ameninai?
Samantha nu i rspunse i nu ls eava pistolului n jos. n
acel moment, un oaspete ameit de butur se ridic i veni ctre
muzicant i l apuc de bra. Nu vzuse pistolul.
Pe la noi nu vii? Haide un pic aici!
l trase pe brbat, forndu-i s se ntoarc cu spatele la
Samantha. Restul se petrecu foarte repede. Dirijorul se ntoarse
brusc cu un Walther PPK n mn. Nu avea degetul pe trgaci,
cnd glonul tras de Samantha i ptrunse dup ureche. Sngele
ni imediat, iar el se rsuci i ar fi czut dac nu era inut de
bra. Pistolul Walther i czu cu zgomot pe marmura din
sufragerie. Austriacul care venise s-l ia rmase nepenit locului
Samantha mai trase nc o dat, iar glonul ptrunse n spate,
gurind tunica. ocul l proiect nainte i czu pe burt. De data
asta ntr-un concert de ipete de groaz.
Krisantem puse cu grij pe mas tava cu fructe i trase din
curea vechiul lui pistol Astra. Avea ordin s aib grij de cei doi
arabi. Ascuns n spatele unui musafir, el i observa. Acetia parc
nu mai vzuser arlot n viaa lor, cci i goleau farfuriile cu
meticulozitate de lcuste. Era o laud la adresa lui Ilise. Cnd se
auziser focurile de arm, fuseser la fel de surprini ca i ceilali
invitai. n acel moment, ntlnir privirea lui Krisantem.
Cu gesturi extrem de lente, lsar furculiele jos, puser
palmele pe mas i ateptar. Yasmine le strig ceva n arab, dar
i ntoarser foarte ncet capetele, fr s fac alte micri. Se pare
c ineau mult la viaa lor. Dac vreunul dintre ei ar fi mestecat
mai repede, Krisantem i-ar fi spart dinii imediat.
Ceilali ase muzicani se opriser din cntat. Samantha nainta
n faa lui Boris Okolov ca un scut. Malko se ridic i el n picioare
cu mna pe lng corp ca s se vad ct mai puin pistolul.
Oaspeii erau mpietrii de oroare, iar n sufragerie domnea o
tcere mormntal.
Aliniai-v cu toii lng perete cu minile sus! le ordon el.
Pcat de petrecere. Musafirii nu vor uita niciodat aniversarea
Alexandrei. De fapt, ar putea fi considerat ca un joc de societate
La nceput, pru c muzicanii l ascult. Dar brusc, unul dintre
violoniti bg mna n instrument. nainte s o scoat, se auzi o
explozie uoar, ca pocnetul unui dop de ampanie i o oglind de
pe perete se fcu ndri. Malko ridic mna la orizontal. El avea
oroare de violen, dar nvase s trag. Pistolul lui extraplat era
echipat cu un amortizor ncorporat i practic nu fcea zgomot
54

deloc.
Violonistul pru cuprins de apoplexie, deprt braele, innd
nc instrumentul n mn, apoi se prbui pe spate strivind o
msu sub greutatea lui. Malko njur n gnd. Mai avea ceva de
trecut pe lista de cheltuieli. Dar nu tia dac va mai gsi una la fel.
Deodat, Yasmine se ridic urlnd:
Chouf!8
Arunc cu toat puterea paharul nspre contrabasist. Acesta,
ghemuit naintea instrumentului, l rsuci n aa fel nct s
ajung cu partea din fa spre invitai i i deschise ca pe o cutie.
nuntru. Erau dou mitraliere Uzi fixate de perei. Era suficient
s le ntoarc pentru a le pune n poziie de tragere. Samantha,
Boris Okolov i Malko se pomenir brusc n btaia unei mitraliere.
Nici nu avur timp s se fereasc. O explozie puternic zgudui
pereii sufrageriei. Ceva ce semna cu o rachet de, foc de artificii
trecu pe deasupra mesei i l nimeri pe contrabasist ntre umr i
gt. Urm alt explozie nfundat, iar brbatul pru c se
dezintegreaz. Buci de carne mprocar masa i lambriurile din
stejar. Aproape imediat alt rachet strpunse contrabasul
explodnd n interior. Instrumentul i omul se amestecar ntr-o
mas nsngerat, o movili pe podea.
Chris Jones trase i a treia rachet n alt muzicant care fugea,
dar nu l nimeri. n schimb, proiectilul smulse cam un metru
ptrat din lambriuri. Milton Brabeck apru i el, strngnd tandru
la piept o puc de asalt M 16 al crei trgaci era pus pe full
automatic.
Cel care pare c se scarpin a murit, zise el n timp ce ochea
masa.
Spuse pe un ton serios, acest tip de fraze aveau ntotdeauna
efect. De la aceast distan, M 16 avea puterea unui mic obuzier.
Nu era neaprat obligatoriu ca toi cei aflai aici s cunoasc acest
lucru, ns cei patru instrumentiti rmai parc erau ncrustai n
perete. Doi dintre ei scpar cte un Luger pe jos i acum
ateptau. Nimeni nu mai mnca, iar n difuzoare se auzea un vals
romantic.
Toi oaspeii parc erau stane de piatr. Gheorghe Bor era alb
ca faa de mas. Goli farfuria de un rest care aparinuse
violonistului i se ntoarse politicos ca s vomeze pe genunchii
vecinei sale de mas. nc un biat care nu tie s se abin.
8

Privii! (n.a.).

55

Boris Okolov nu se micase de cnd ncepuse debandada, i


zmbi peste mas Yasminei. Era foarte linitit, aproape indiferent,
ca i cum toate astea nu-l priveau pe el.
Nu trebuie s-i fie fric, micuo, nu vor s-l omoare pe Boris,
altminteri o fceau deja.
El cltin capul dintr-o parte n alta.
Ce pcat, era un dineu foarte plcut.
Samantha i Malko se privir. ntre gorile i Krisantem, situaia
se clarificase. n afara noii lovituri de teatru. Cei patru muzicani
nu micau n front. Numai instrumentistul ratat de Jones nu mai
apru.
Unul dintre ei a scpat, observ Malko.
Trebuie s-l prindem, zise Samantha. Cel puin, ca s aflm
cine este.
Chris Jones. i puse girojetul napoi n teac i lu pistolul de
calibrul treizeci i opt cu ase lovituri care putea fi totui mnuit
mai uor. Merita cele trei sute de dolari investite n aceast micu
Bazuka de buzunar. ndat ce Malko iei din ncpere, ncepu
debandada. Cei prezeni se nghesuiau s plece mai repede din
sufragerie. Contesa Thala von Wisberg era singura care nu fugise.
Se ridic, puin cam palid i spuse:
Cred c putem trece n salon ca s bem cafeaua.
Cei rmai, adic Gheorghe Bor, Yasmine cu cei doi arabi ai ei,
Boris Okolov i Alexandra o urmar pe contesa von Wisberg,
trecnd n linite pe lng cadavrul contrabasistului. Gheorghe
Bor se aranj puin, apoi se apropie de Boris Okolov.
Ai scpat ca prin urechile acului, zise el cu un zmbet cam
palid.
Am scpat din attea situaii, zise el. Soarta.
Gheorghe se post n faa lui.
Sunt foarte fericit c v-am cunoscut, spuse el n oapt. Dei
numele meu poate c nu v spune nimic, eu am auzit multe
lucruri despre dumneavoastr de la un prieten comun.
Boris Okolov nu pru surprins.
Ah, da, de la cine?
Exact n momentul acela, Alexandra apru cu o cup de
ampanie n mn pe care i-o oferi rusului.
Bei ca s v mai treac spaima, i spuse ea. Sper c a fost
de-ajuns pentru ast sear. mi pare nespus de ru
Colonelul se aplec i i srut mna.
S nu i par ru, micua mea.
56

Gheorghe Bor se deprt cu discreie. Pierduse singura ocazie


de a vorbi cu Boris Okolov ntre patru ochi. Firete c primise
misiunea s-l aduc pe rus cu orice pre. Cu singura diferen c
el avea s-i ofere colonelului din KGB ceva mult mai palpabil. Ceva
ce nu ocupa loc i rezista la toate controalele: un simplu numr de
cont ntr-o banc elveian, mai exact, la UBS.
Acest cont coninea un sfert de milion de dolari de care nu se
atinsese nimeni pn acum. Nu era nscris pe nici un nume, cci
posesorul murise n urm cu o sptmn n faa plutonului de
execuie.. Era vorba despre colonelul Poreski, care nu va profita
niciodat de banii lui. Nu semnase niciodat documentul din
simplul motiv c scrisoarea care l coninea nu prsise nici o clip
biroul lui Gheorghe Bor. Uneori, el era un tip extraordinar de
prudent. Era suficient s-l conving pe colonelul Boris Okolov s
semneze n locul lui pentru ca acesta din urm s profite de suma
de dou sute cincizeci de mii de dolari, ctigat firete de Poreski.
Poate c nu era prea corect din punct de vedere moral, ns MI 5
nu fusese niciodat o mnstire de micue
Gheorghe Bor oft. Niciodat nu fusese att de dificil s-i ofere
cuiva o avere. Era totui de necrezut cum un om ca Boris Okolov
putuse s nele KGB-ul atta amar de timp. ntr-un anumit sens,
poate c era ncurajator Banii fac minuni Chiar i n afara
Rusiei, era foarte greu s rmn n via. Ruii nu erau prea
indulgeni cu fugarii lor. Bor tia c exist o seciune n snul
KGB-ului care se ocupa n mod special de lichidarea transfugilor.
Uneori, reueau s-i lichideze dup mai muli ani sau dup mai
multe luni dup fuga lor n Vest. Sau n oricare parte a lumii.
Din pcate o vzu pe Yasmine apropiindu-se de colonelul
Okolov i ncepnd s discute cu el. Rusul nu prea indiferent la
farmecul apetisantei egiptence. Acest lucru l supr pe Gheorghe
Bor.
n cellalt capt al ncperii, cei doi arabi roniau nite
pesmeciori. Krisantem nu-i slbea din ochi. n curte se auzi
trntindu-se nite portiere. ngrozii, musafirii lui Malko o tergeau
englezete. Krisantem le convinsese pe cele dou ajutoare ale lui s
nu cheme poliia. Fusese destul de dificil. Mai aveau timp s-o fac
pn n zori

*
*

Malko i Samantha naintau pe ntuneric, cu armele n mini,


fiindc la etajul al doilea din aripa vestic a castelului nu era
57

curent. Malko era din ce n ce mai sigur c muzicantul se afla nc


n castel. Gorilele l vzuser ieind, iar Krisantem sttea de paz
afar. Samantha cltin din cap.
Dac este ceea ce cred eu, nseamn c nu a fugit, ci
ateapt momentul ca s-l poat omor pe Boris.
La ce te gndeti?
Tnra i zmbi cu rutate.
Nu i se pare ciudat c prietenii notri din Organizaia Gehlen
nu au dat nc nici un semn de via? Jocul sta e n stilul lor.
Ei vor doar s-l ridice, nu s-l omoare, obiect Malko.
Samantha se aplec peste balustrada scrii ca s cerceteze
holul ntunecat. Malko veni lng ea.
Dac au dat gre, cu siguran c au primit ordin s-l
lichideze, fcu ea. i cunosc.
Malko se pregtea s-i rspund n clipa n care ea se ddu
repede napoi.
Privete!
i art ntr-un col al holului o lectic veche transformat n
cabin telefonic. Datorit fasciculului de lumin ce rzbtea prin
crptura uii bibliotecii, se vedea o raz prin uia cu geam a
lecticii. Luminia se mic uor.
Este cineva n cabin, sufl Samantha.
Malko ncepu s coboare scara ct mai normal posibil.
Muzicantul putuse foarte bine s rmn ascuns aici, cci nu
cutase nimeni n cabina ngust i ntunecat. Malko nainta spre
ea cu pistolul n mn. Acum nu mai vedea nici o micare. El
deschise brusc ua.
Avu rgazul s disting forma unui corp ghemuit n fund i
ridic pistolul. Avea oroare s trag fr somaie. Ceva se mic n
ntuneric.
Ieii afar! zise Malko.
Se auzi un scrit uor. Samantha strig n spatele lui:
Fii atent la gaz!
Se arunc la picioarele lui i se prvlir amndoi. Malko simi
un miros de migdale amare n nri. i reinu imediat respiraia.
Din cabin ni o form i fugi ctre u. Malko i Samantha
traser amndoi odat. Brbatul se rostogoli nainte ipnd.
Samantha mai trase dou focuri n trupul inert, apoi se ridic.
Malko aprinse lumina.
Atenie! Nu te apropia de cabin, zise Samantha.
Ea se aplec peste muzicant. Acum l vedea bine. Era culcat pe
58

o parte i respira slab cu gura cscat. n mna dreapt avea o


arm ciudat, ca un pistol, dar aproape c nu avea eav.
Samantha l lu i i-l art lui Malko.
Este un pistol care funcioneaz electric, silenios, i explic
ea. Este din aluminiu. Cu ajutorul lui se pulverizeaz o otrav
volatil pe baz de cianur. Dup ase minute, nu mai exist nici o
vietate primprejur. Un om moare n cteva secunde. A fost singura
lui ans s-l elimine. Dac se apropia la doi metri de Boris, l
termina.

*
*

n sufragerie, cei patru instrumentiti se aflau nc sub


ameninarea putii de asalt M 16. Stnd pe un scaun, Chris Jones
i fcu lui Malko cu ochiul:
Dac mai vrei nc un masacru al Sfntului Valentin, v rog
s-mi spunei. Ar fi mai curat dac am face-o afar
Cei patru brbai tiau probabil englezete, cci devenir
instantaneu galbeni ca ceara. Malko se apropie de ei.
Cine v-a trimis?
Nici un rspuns.
eful vostru a murit, insist el. Voi chema poliia.
Nici acum nu schiar vreun gest. Se gndise el bine. Cu
austriecii se putea aranja ntotdeauna.
Las-i pe mna mea, spuse Samantha calm.
Malko cltin din cap. Era n stare s-i omoare ntr-un col al
parcului, iar apoi s se ntoarc s bea linitit o cup de
ampanie.
Nu are rost, acum nu mai sunt periculoi.
Se apropie de unul dintre violoniti.
Cum ai ajuns aici?
Avem un microbuz Volkswagen, rspunse brbatul fr s se
uite la Malko. Este afar.
Bine. i iei prietenii i disprei imediat.
Nu se lsar rugai. Doi dintre ei adunar ce mai rmsese din
violoncelist i ieir din sufragerie. Chris i nsoea. Dup vreo zece
minute, nu mai rmsese dect o pat ntins de snge i achii
din lambriuri. Motorul microbuzului mergea. Malko se aplec peste
geamul deschis:
S nu v mai prind pe-aici, zise el calm. Aa e mai bine
pentru voi.
Chris Jones se aplec i el peste cealalt portier:
59

De data asta nu ai avut timp s cntai i Marul


funebru
Microbuzul demar, iar gorila se uita n urma lui venindu-i s
goleasc tot ncrctorul n el. Dar Malko preferase aceast soluie.
Nu avea chef s-i transforme parcul nou amenajat n cimitir. De
altfel, Krisantem era prea comod ca s sape attea gropi n
pmntul ngheat

*
*

Salonul aproape c se golise. Rmseser doar Yasmine cu cei


doi arabi ai ei, Gheorghe Bor, contesa Thalassa i cavalerul ei,
plus Alexandra.
Colonelul Boris Okolov era ntins pe covorul de Buhara,
strngndu-i abdomenul cu ambele mini i cu chipul rvit de
suferin.

60

Capitolul VII
Samantha sri mieunnd ca o pisicu care i-a pierdut
puiorii. Pur i simplu o trase cu putere pe Yasmine care sttea
aplecat peste rus i se rsti la ea:
Ce a pit? Ce i-ai fcut?
Yasmine scuip ca o m furioas, cu buza superioar
rsfrnt ntr-o strmbtur plin de ur.
ntreab-l pe el. Nu tiu ce l-a apucat aa dintr-o dat
Samantha ngenunche lng el, iar Boris Okolov deschise ochii.
Reui cu greu s murmure:
Nu-i nimic, micuo, o s-mi treac. Trebuie s te duci s-mi
aduci pastilele din camer. Cele portocalii.
Dup o scurt ezitare, Samantha se ridic i iei din ncpere
alergnd. Malko l privea nedumerit pe Boris Okolov. Rusul avea
nrile strnse, trsturile supte i tenul pmntiu, iar minile
crispate pe abdomen ddeau de neles c avea dureri mari.
Cu ajutorul Yasminei i a lui Gheorghe Bor, el reui s se aeze
ntr-un fotoliu, fr ndoial mai confortabil dect lungit pe covorul
de Buhara.
Samantha se ntoarse ca o vijelie cu un flacon de pilule
portocalii. Boris Okolov lu dou i le puse ntr-un pahar cu ap
mineral, apoi nchise ochii.
Acum lsai-m puin, drguilor, le ceru el. O s-mi revin.
Malko i Alexandra l ascultar i coborr n bibliotec, urmai
de Yasmine, de egipteni i de omniprezentul Gheorghe Bor.
Cred c nu mai avem altceva de fcut dect s mergem la
culcare, suger Malko.
Se ls o tcere de mormnt. Nimeni nu se ostenea s-i ia
rmas bun. ncurcat de buna educaie primit, Malko se gndea
cum s-i dea afar pe musafiri. Numai contesa von Wisberg
dispruse n mod discret n timpul crizei lui Boris Okolov
Samantha apru brusc n ua bibliotecii cu un aer ngrijorat.
Se simte mai bine? o ntreb Malko.
Ea ddu din cap.
Da.
Cred c petrecerea s-a terminat, insist Malko.
61

Samantha parc fu smuls din gndurile ei. Ochii cenuii, de


neptruns, l fixau pe Malko.
Le-ai dat camere prietenilor mei?
Acum venea proba de for. Malko sttea n cumpn.
Samantha se apropie de el i i opti:
Dac ei pleac, plec mpreun cu ei. i EL la fel.
Resemnat, Malko sun. Krisantem apru imediat ca i cum ar fi
stat cu urechea lipit de u. Ce-i drept, uneori era cazul.
Trebuie s-i culcm pe musafirii notri, i explic Malko. S-i
instalezi ct mai confortabil posibil.
Nimeni nu spuse mulumesc Niciodat pn acum, castelul
din Liezen nu gzduise oameni mai prost crescui ca acetia.
Krisantem se post n faa Yasminei i zise cu voce rguit:
S v conduc.
Se fcu nevzut pe scara mare, urmat de egipteanc. Contieni
de neputina lor, bubele egiptene nu scoteau un cuvnt. Obosit,
Malko i turn un pahar de votc i l ddu pe gt. Nu mai avea
rbdare pn la rsritul soarelui, cnd avea s soseasc,
mpreun cu cavaleria Sfntului Gheorghe, colonelul Douglas. Era
pregtit s-i cear un pre de gros pentru toate specimenele
interesante pe care le gzduia provizoriu.

*
*

Boris Okolov se opri o clip pe coridorul de la primul etaj ca s


admire o tapiserie. Samantha oft iritat. Ajunsese la captul
rbdrii. Starea rusului era de neneles i ngrijortoare. Acum se
simea foarte ru, iar peste zece minute era pe picioare, dei nc
foarte palid.
Balul contesei Adler se terminase i serata la fel. Cei doi arabi se
retrseser n camerele lor de la parter, lng buctrie. Malko
rmsese n bibliotec mpreun cu Alexandra ca s termine o
sticl de Dom Perignon. Toi oaspeii erau cazai la primul i la al
doilea etaj, n aripa renovat i nclzit.
Samantha se opri n faa uii camerei lui Boris i o deschise.
Lumina ardea, dar nuntru nu era nimeni. Ea i ceruse lui Malko
s aib camerele alturate, dar separate, ca s intervin la nevoie,
Boris se aplec i o srut pe gur fr tragere de inim.
Noapte bun, draga mea.
Ea observ imediat. O asemenea cuminenie nu sttea n firea
rusului, care era ntotdeauna gata s stoarc orice pictur de
erotism din trupul lui osos Ea i cercet cu atenie chipul. Acum
62

nu mai semna cu un playboy, ci cu un om mbtrnit i obosit,


cu pungi mari sub ochi. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, Boris
adug repede:
tiu c sunt obosit n seara asta, scumpo, cred c am but
prea mult.
Samantha nu mai insist. Atepta s intre n camer ca s se
poat duce i ea. ncuie grijulie ua cu cheia, apoi scoase din
poet dou cuburi negre i mici. Lipi unul pe ua care comunica
cu cele dou camere, iar pe cellalt l puse pe cearceaf, la cpti.
n afar de amplificatoare i de microfoane, erau totui aparatele
pe care le fceau japonezii cel mai bine Ea auzea cel mai mic
zgomot din camer amplificat de zece ori. i puse Beretta i dou
ncrctoare pe noptier i ncepu s se dezbrace.

*
*

Mnerul uii se rsuci uor, cu un scrit abia perceptibil.


Boris Okolov stinsese lampa din tavan i lsase aprins doar
veioza pentru citit de la capul patului. Fumase o jumtate de
pachet de igri ca s-i treac durerea. Acum se simea mai
binior. Bg uurel mna sub cearceaf i apuc mnerul
pistolului Tokarev. Fr s se dea jos din pat, putea foarte bine sl ciuruiasc pe orice nepoftit
Schi un surs, cnd zri silueta diafan a Yasminei aprnd
n cadrul uii. Egipteanca o nchise imediat n urma ei. Sprijinit
de toc, ea i surdea lui Boris, apoi naint spre pat cu degetul la
buze. Lsase pe ea rochia lung i neagr, dar era descul. n
semintuneric, ochii ei preau i mai mari. Ritmul respiraiei lui
Boris se acceler imperceptibil i puse pistolul la loc sub cearceaf.
Yasmine se aez lng el pe pat i i lipi gura de urechea lui:
tiai c o s vin?
El ddu din cap n semn c da. Ea aps i mai tare buzele pe
lobul urechii i adug murmurnd:
Am fost trimis ca s te iau n Egipt.
Dar nu i spuse tot adevrul. Era prea complicat s-i explice
colonelului Okolov c generalul Ryad, eful armatei egiptene din
Praga, se hotrse s dea dovad de zel dup ce citise ziarele. i
trimisese echipa Yasminei la asalt ca s-l aduc n Est pe colonelul
Okolov. Neobosita i vulcanica egipteanc mai avea i alte
asemenea succese la activ.
El mai cltina nc din cap. Unde voia s ajung? Mna
prelung a egiptencei se strecur pe sub cearceaf i ncepu s-i
63

mngie pieptul.
Este o misiune plcut Nu credeam c suntei aa.
Boris Okolov simi un ghimpe de foc i tresri fr s vrea.
Limba ascuit a Yasminei ptrunse n ureche, mngindu-l
uor. Simi o vlvtaie care i strbtea venele. Fr s se
opreasc, Yasmine se ntinse lng el n pat cu o micare plin de
suplee. Mna ncepu s se plimbe pe burt, ca un pianjen de
catifea. Boris era fascinat de muntele lui Venus att de
proeminent, care ieea n eviden prin rochia foarte mulat. O
mngie peste estur i simi cum se apropie de el pntecele
femeii. Mna lui se plimb pe olduri, i mngie fesele rotunde i
cambrate, apoi se ntoarser la snii lsai n libertate pe sub
rochie. Cel puin, era sigur de un lucru: musafira lui nu avea nici
un fel de arm asupra ei.
Yasmine se ntoarse i se ntinse pe spate. Cu o micare brutal
i posesiv, el bg mna sub rochie i atinse slipul minuscul.
Yasmine ridic bazinul ca s-i uureze munca. Boris simi cum
tresare n momentul n care vocea rece a Samanthei l sperie:
Coboar din pat, trtur!
eava pistolului Beretta era proptit dup urechea stng a
Yasminei. Samantha sttea n picioare lng pat, mbrcat, ua
dintre cele dou camere fiind deschis. Boris era furios pe el. Se
ntmpla foarte rar s fie luat astfel prin surprindere. Yasmine se
ridic ncet din pat. Sfrcurile snilor se zreau pe sub rochie, iar
rusul se gndea cu vanitate c ea l dorea ntr-adevr.
Dac te mai prind pe-aici, i scot ochii!
n timp ce rspunse, Boris o inea pe egipteanc.
Ascult, draga mea, ncepu el pe un ton mpciuitor, nu fcea
nimic ru Am controlat-o.
Credeam c eti obosit, se roi ea cu un imens dispre.
Boris cltin din cap.
Las-o n pace
El se ntreb o clip dac nu cumva Samantha i va trage
imediat Yasminei un glon n burt. Doar aa, ca s se distreze,
ns nemoaica se mulumi s se dea un pas napoi, dar aintind n
continuare arma spre Yasmine
Bine, dezbrac-te
Egipteanca i arunc o privire care ar fi drmat pe loc marea
piramid
Vreau s m asigur c trfa asta nu are nici o arm
periculoas asupra ei, preciz cu suavitate n glas Samantha.
64

ncet de tot, Yasmine duse mna la spate i desfcu fermoarul


strlucitor. Apoi se aplec i i trase rochia peste cap i o arunc
pe jos. Rmas doar n slipul negru, cu minile n olduri o
msura pe Samantha cu pieptul nainte. Avea un corp superb,
zvelt i musculos.
i asta?
Art cu eava pistolului spre slip. Buza superioar a Yasminei
se rsuci gata s o mute. Ea se uit la Boris cu coada ochiului,
cutnd o salvare, ns rusul era absorbit de privelitea snilor ei.
Atunci i scoase slipul la repezeal i l arunc. Pubisul era epilat
cu grij, formnd un triunghi negru i neted, iar corpul ei gol
rspndea o mireasm plcut. Fiecare gest era calculat special ca
s-l strneasc pe Boris Okolov. Sttea ntr-o parte, eapn, cu
umerii trai napoi, cu bazinul cambrat, netezindu-i prul lung.
Samantha uier printre dini:
Distrai-v n continuare.
Fr s se uite la Boris, ea se ntoarse n camer trntind ua.
Imediat ce dispru, Yasmine se lungi n pat i i propti capul n
umrul lui Boris.
Niciodat nu m-am simit mai umilit, mormi ea. Niciodat.
O omor, o s-o fac
Boris o btu pe umr.
Haide, scumpo, este doar foarte grijulie. Nu spune lucruri pe
care nu te gndeti s le faci.
Tocmai se ntreba dac egiptenii erau chiar att de naivi ca s
cread c era de ajuns s trimit o fiin ca Yasmine s-l aduc
cuminel la Cairo. Cu orientalii, nu se tie niciodat Trebuia s
profite de prezent.
Timp de cteva momente, nu scoaser o vorb, apoi limba
Yasminei se apropie din nou de urechea lui Boris. Se stabili pe
dat aceeai atingere magic de mai nainte. Dar de data asta
nimic nu mai desprea cele dou trupuri goale.

*
*

Singur n salonul neluminat, Ghedeon vedea negru n faa


ochilor. Se dusese n camera lui de la etajul al doilea, apoi
coborse din nou. Nu se hotra odat cum ar fi mai bine s-l
abordeze pe colonelul Okolov. n acelai timp, se gndea la corpul
Yasminei. Samantha l excita mai puin, fiindc era mai dur.
Ghedeon nu era un masochist. Visa, instalat confortabil ntr-un
fotoliu. n castel era linite. Dar pentru ct timp? Scena cu falii
65

instrumentiti i-a artat cu vrf i ndesat c trebuia s se team.


Cele dou gorile dormeau la parter lng cei doi arabi, iar toate
uile erau ncuiate, ns Ghedeon s-ar fi simit mai n siguran
departe de castel mpreun cu Okolov.

*
*

Malko se ridic foarte ncet din patul cu baldachin i ciuli


urechile n ntuneric. Era nelinitit. Cadranul luminos al ceasului
detepttor arta ora dou. Mai erau dou ceasuri pn la sosirea
oamenilor colonelului Douglas. ntre timp, securitatea castelului
era asigurat de Krisantem care sttea de veghe. Milton i Chris
czuser frni de oboseal din cauza decalajului de fus orar. I se
pru c aude un trosnet pe coridor i cobor din pat. Dar vocea
Alexandrei l intui locului:
Unde te duci?
S vd ce se ntmpl.
Rsul ei sarcastic fcu s se cutremure baldachinul.
Te duci s vezi ce se petrece n patul trfelor lora dou Nu
pleci nicieri, altfel i jur c m duc la colonelul Okolov.
La Okolov? Eti nebun?
El nu m va respinge, fcu ea cu rceal. Vrei s ncercm?
El aprinse lumina i o privi. Era superb aa goal i acoperit
cu cearceaful pn la mijloc. Dar mai ales, hotrt s fac ce a
spus. El oft i se culc la loc. La naiba cu CIA! Iar colonelul
Okolov s crape n mii de frmie. Vru s o ia n brae pe
Alexandra, dar aceasta i ntoarse spatele n mod ostentativ.
Mi-e team c eti cu mintea n alt parte, zise ea prost
dispus
Asta se cheam s pierzi pe toate terenurile. Furios, Malko
ncepu s se gndeasc la Yasmine. Erau momente n care chiar
Alexandra l mpingea la dezm.

*
*

Yasmine se freca de Boris cu furie, dar nu l lsa s o ptrund.


Lungit peste rus, ea l sruta cu pasiune, cobornd uneori pn
la pntece, apoi urcnd din nou. De la plecarea Samanthei, nu-i
adresaser nici un cuvnt. Boris era nebun de dorin. ns, de
fiecare dat cnd ncerca s o ptrund pe egipteanc, ea se ferea,
alunecoas ca o reptil. n sfrit, se ridic n genunchi deasupra
lui.
Acum!
66

Trebuia doar s fac o singur micare ca s o ptrund adnc.


n acelai timp, ea se lsa n jos ca s fie penetrat mai bine. O
fraciune de secund, Boris simi o plcere extraordinar, apoi o
usturime, ca i cum mii de ace i nepau sexul, smulgndu-i un
geamt. Yasmine simi c se d napoi i zise:
Nu te opri!
Creznd c viseaz, el i vzu n continuare de treab, ns
durerea l fcu imediat s se opreasc. Avea senzaia c sexul
partenerei sale era cptuit cu mii de ace cu gmlie.
Nemainelegnd nimic, se rostogoli ntr-o parte ca s se smulg
din ea. Inima ncepu s-i bat cu putere n piept.
Ce ai pit?
Imenii ochi albatri ai Yasminei l fixau plini de repro. Boris se
simi complet zpcit i o atrase iari pe egipteanc spre el. Dar
nu reui s ajung pn la capt. Un val de cldur l lu de la
stomac, apoi i se pru c btile inimii se accelereaz peste
msur i lein. Ultima impresie a lui fusese mna Yasminei care
i apsa traheea-arter ca s-i piard mai repede cunotina.

*
*

Egipteanca rmase cteva clipe lipit de Boris, apoi i ridic o


pleoap. Era incontient. Se ridic dintr-un salt i i scoase iute
diafragma din vagin pe care i-o pusese nainte s vin la colonelul
Okolov. Era o invenie de toat isprava a Serviciilor speciale
egiptene. O fa a diafragmei era plin cu nite epi microscopici
mbibai cu un somnifer foarte concentrat. Sexul brbatului,
puternic vascularizat, forma un receptacul perfect pentru aceast
otrav n dou-trei minute, i pierdea cunotina pentru o
jumtate de or. Yasmine nici nu avea nevoie de mai mult.
i trase repede rochia pe ea i se aplec deasupra patului ca sl apuce pe rus de ncheieturile minilor. ngenuncheat n mijlocul
patului, ea reui s-l pun n crc i se ridic. Deschise ua cu o
singur mn i iei.
Coridorul era pustiu. Rusul atrna greu, dar ea fcuse nite
antrenamente extraordinare pentru asta. Parchetul scri, iar ea
se opri locului. Aceasta era partea cea mai dificil din program.
Arabii ateptau n curte, dar nu puteau s o ajute deocamdat,
dect doar s trezeasc tot castelul.
Yasmine ajunse la scri i ncepu s coboare ncet din cauza
greutii pe care o ducea n crc. Bucuria de a se gndi la mutra
Samanthei i la felul cum a controlat-o i ddea curaj. Murmur
67

printre buze o njurtur urt la adresa tinerei nemoaice i


zmbi pe ntuneric. Aceasta era o versiune modern a calului
troian.

*
*

Elko Krisantem moia pe un scaun, cnd auzi pai uori pe


marmur. Gorilele dormeau ca nite gemeni nspimnttori n
camera lui.
i recpt subit toate reflexele. Silueta Yasminei crnd pe
umeri corpul lui Boris Okolov trecu fr zgomot prin faa lui ca o
nluc. La nceput, nu i veni s-i cread ochilor. Cum de reuise
s scape de sub supravegherea Samanthei? n clipa n care se
ridica, un ipt de oricel o fcu pe Yasmine s tresar. Ghedeon,
care atepta i el pe ntuneric, o zrise pe egipteanc.
Fr s mai stea pe gnduri, se repezi la picioarele ei fcnd-o
s se clatine. Femeia avu timp s-i dea drumul lui Boris Okolov pe
canapeaua din salona, apoi l nfrunt pe Ghedeon. Dar i ddu
seama imediat c englezul era periculos. Se repezea la ea
amenintor i cu dinii ncletai. Ea cut o arm. Chiar dac ar
fi avut un pistol, nu putea s-l foloseasc din cauza zgomotului.
Pe un scaun, zri o curea lat cu o cataram imens, uitat de
Alexandra. Yasmine o lu i o nvrti deasupra capului. Ghedeon
nu mai avu timp s se fereasc. Catarama grea l lovi pe englez n
tmpl, iar acul i brzd obrazul. Se rostogoli pe jos nucit.
Yasmine l mai lovi nc o dat cu toat puterea. Voia s-l omoare.
Dup aceea, se ntoarse ca s ia corpul lui Boris. Era asudat
toat i i tremurau minile. Fcu un efort supraomenesc ca s-l
ridice pe rus n crc. Mai avea de strbtut civa metri pn la
u. Mahmoud i Nassiri o ateptau n curte, la volanul unei
camionete blindate. Nimeni nu se gndise s se uite cu ce main
veniser. Dac apuca s se urce n vehicul, era nevoie de o Bazuka
pentru a-i omor.
Krisantem se ivi naintea Yasminei exact n momentul n care
deschidea ua. Turcul era cu vechiul pistol Astra n mn, dar
ezita s-l foloseasc din cauza lui Boris. Dar Yasmine nu-i ls
rgazul s mai stea pe gnduri. l arunc pe rus cu toat fora n
Krisantem.
Turcul czu din cauza loviturii, dar nu ls arma din mn.
Yasmine se arunc s ia cureaua de pe jos. n momentul n care
vzu mna turcului, care inea pistolul, o lovi cu toat puterea.
Elko url de durere i ddu drumul armei. Evit la timp catarama
68

grea care i uier pe lng ureche. Yasmine se nveruna fr


zgomot, cuprins de o furie oarb. Era ca o fiar.
Catarama l pocni pe turc n umr, apoi n ceaf. El czu n
genunchi ameit, gemnd de durere. Yasmine tr cu iueal corpul
lui Boris. Krisantem o prinse de glezn i o trase spre el. Femeia
czu, dar nu ddu drumul curelei, se ridic precum o pisic i sri
n spinarea turcului. mplnt cu toat puterea acul cataramei,
lung de zece centimetri, n ceafa lui Elko. Acesta simi oelul rece i
se rsuci disperat ntr-o parte. Yasmine avea fora unui brbat, iar
el nu se putea folosi de mna dreapt.
Yasmine nu i ddu seama cnd primi un cap n gur. Se
prbui ameit ntr-o parte. Krisantem i smulse imediat cureaua.
n clipa n care se npustea din nou asupra lui, el i trase un
pumn cu acul ndreptat spre ea.
iptul femeii se auzi pn la etajul al treilea. Tot acul i se
nfipsese n ochi, Krisantem simi prelingndu-se pe mn un
lichid cald i lipicios. Era cristalinul. Acul ajunsese la creier, iar
Yasmine murise pe loc.
Trecu un minut pn scp de corpul egiptencei. Se ridic n
picioare cltinndu-se i aprinse lumina. Dinspre u se auzi un
ipt. Malko i Samantha tocmai apreau cu pistoalele n mini.
Malko i simi inima n gt. Chipul mutilat al egiptencei i va
strui mult vreme n minte. Chiar i Samantha ntoarse capul n
alt parte Dar i recpt imediat sngele rece, se aplec
deasupra lui Boris i i lu pulsul.
Triete, spuse ea. Cred c a fost drogat.
Dar cum o fi fcut?
Nu mai auzi rspunsul Samanthei. l ridicar amndoi pe Boris
Okolov i reuir s-l aeze pe divanul rou din bibliotec. Acum
pulsul era regulat i respira normal.
Trebuie s-i gsim pe arabi, fcu Samantha. Nu cred c au
ajuns prea departe.
Malko se uit pe fereastr.
Ia privete!
n curte, era o camionet cu motorul pornit. Era un Brinks, n
genul acelora cu care se transport materialul pentru exploatrile
petrolifere, blindat, fr aprtoarele exterioare i cu cauciucuri
rezistente la gloane. Samantha schi un zmbet ironic.
O s le facem o surpriz Ajut-m!
Ea o puse pe Yasmine n crc.
Deschide-mi ua, i ceru ea lui Malko.
69

Cobor scrile i se ndrept spre camionet. Cum era ntuneric,


putea fi confundat cu Yasmine. Exact cnd ajunse lng vehicul,
o voce o strig n arab.
Portiera din spate era deschis. Un brbat trase corpul
Yasminei nuntru. Samantha o trnti imediat i plec n goan de
acolo. n clipa n care ajungea lng peron, camioneta demar n
tromb, lund i cadavrul Yasminei cu ea.
Alexandra l pansa pe Ghedeon. Malko i turn votc ntr-un
pahar mare i l ddu imediat pe gt. Nu va uita niciodat ochii de
peruzea ai egiptencei. Ce meserie mpuit. Boris Okolov ncepea
s se mite
Malko se uit la pendula mare de deasupra emineului. Era
dou i jumtate. Pn la debarcarea colonelului Douglas mai
rmseser nouzeci de minute. i gorilele nici mcar nu se
treziser.
Haidei la culcare, propuse el.
Dar n acel moment, n parc se auzi o rafal de arm automat.

70

Capitolul VIII
Se mai auzir nc trei focuri de arm, apoi se fcu linite.
Malko l privea pe Boris Okolov. Rusul deschisese ochii i i
revenise. Asculta cu o nelinite aprut subit pe chip.
Haide s vedem ce se ntmpl, i spuse Malko lui Krisantem.
Nu putea fi colonelul Douglas. Iar arabii plecaser deja. S nu
fie cumva supravieuitorii Organizaiei Gehlen
Chris Jones i Milton Brabeck aprur n hol, fr cravat, cu
ochii umflai de somn, dar burduii cu arme.
Se aude din parc, strig Jones.
Stai pe loc, zise Malko. S-ar putea s fie o diversiune.
n plus, prefera ca Milton i Chris s o supravegheze pe
Samantha. Krisantem ridic de jos pistolul Astra i l urm pe
Malko. Mna dreapt i se umflase ngrozitor. Curtea era pustie i
nu se mai auzea nici un zgomot n afara zpezii care cdea de pe
vreo creang prea ncrcat. Malko se zgribuli din cauza gerului
muctor. Nu avusese timp s-i ia paltonul. Dup ce strbtu
curtea, se pomeni pe peluza ngheat. mpreun cu Krisantem se
afund n fug pe crarea ce traversa parcul. Era destul de
ntuneric i foarte curnd nu mai zri nici luminile castelului.
Dup vreo cinci minute, Malko se opri ca s asculte, n deprtare,
se auzea uieratul unei locomotive.
n clipa n care voiau s se ntoarc, auzir un fonet de frunze
la vreo zece metri n faa lor. Malko se ascunse dup un copac, iar
Krisantem se ghemui acolo. Mna rnit l jena. Se auzi un foc de
arm. Imediat, turcul ripost cu pistolul lui, pe care l inea n
mna stng. Malko vzu o lumin n direcia din care se auzise
mpuctura. Trase i el. Se auzi un ipt i o bufnitur. Se instal
din nou linitea.
Cei doi brbai se ndreptar cu precauie spre locul din care s-a
tras. Pe ntuneric, Malko pipia dup corpul ntins de-a curmeziul
potecii. Se aplec i pipi stofa groas a pardesiului. Brbatul era
culcat pe burt i nu se mai mica. Cnd l ntoarse cu faa n sus,
Malko i ddu seama imediat c murise. Pe bjbite, Krisantem
lu de jos un pistol automat pe care l bg n buzunar.
S ne ntoarcem, zise Malko.
71

ndat ce se lumina, se vor ntoarce s cerceteze acest


interesant cadavru, dar, pentru moment, lucrul cel mai urgent era
s-l supravegheze pe Boris Okolov.

*
*

Malko l opri pe Elko Krisantem. Turcul scoase un geamt


nbuit. Stpnul lui l strnsese chiar de mna rnit
Privete ntr-acolo! spuse Malko.
Un brbat mergea cltinndu-se lng peron, ncercnd s
deschid ua. Krisantem i Malko venir tiptil n spatele lui cu
armele n mni. Turcul l prinse de umr i l ntoarse brusc cu
faa spre el.
Vai de mine!
Faa strinului era plin de snge, la fel i hainele. Vru s
spun ceva, dar sngele i ni din gur. Mna era ncletat pe
piept. Malko i Krisantem l susinur, iar necunoscutul se ag
de ei. Era un brbat de vreo cincizeci de ani, destul de puternic, cu
o figur obinuit. Reui s articuleze cteva cuvinte de neneles,
apoi se prbui nainte leinat.
Krisantem deschise ua cu piciorul i l bgar pe rnit
nuntru. Cnd l vzu, Alexandra ip ngrozit.
D-i repede telefon doctorului Kuntz, i spuse Malko.
Ea se duse n grab la telefon n timp ce Malko i turcul l
ntindeau pe rnit pe canapeaua roie din bibliotec. Samantha i
Boris nu mai erau acolo, iar gorilele se duseser n buctrie s
bea o cafea. Malko se simi uurat. Se chinuia degeaba s-l fac pe
rnit s bea o nghiitur de votc. Lichidul se prelingea pe buzele
inerte. Respira slab i rar.
Deschise ochii i se uit fix la Malko cu privirea nceoat. Mai
spuse ceva, dar att de sacadat, nct nu se nelegea nimic.
Totui, printre cuvinte, Malko deslui unul cunoscut: imediat.
Strinul vorbea romnete. Malko se aplec spre el i l ntreb n
nemete:
Cine suntei? Ce trebuie s facem imediat?
Dar rnitul czuse din nou n starea lui de lein. Alexandra se
ivi n pragul uii bibliotecii.
Doctorul Kuntz nu este acas, zise ea. A plecat la Viena.
Malko njur neputndu-se abine. Dac nu i acordau ajutorul
imediat, omul avea s moar. l deschise la hain i la cma.
Avea dou guri n piept, chiar n dreptul plmnilor. Mai jos
puin, mai avea una. Se mira prin ce miracol reuise strinul s
72

ajung pn la u, cu cel puin trei gloane n el. Acum era pe


moarte din cauza hemoragiei interne. Cine l mpucase i cine
era?
Poate tia mai multe colonelul Okolov. Malko urc n fug pn
n salon. nfurat ntr-un halat de cas, Boris Okolov i bea
cafeaua. Aezat n faa lui, Samantha nu-l scpa o clip din ochi.
Ceva mai departe, Gheorghe Bor ncerca s-i revin de pe urma
emoiilor. Malko i povesti rusului straniul incident din parc. Omul
KGB-ului cltin din cap.
Au venit aici ca s ucid. Poliiti romni.
Lucrul acesta era ngrijortor. Malko reveni la parter nucit.
Cnd intr n buctrie, se ciocni de Krisantem. Turcul i ddu
arma luat de pe jos.
Ia uitai-v, un pistol Tokarev.
Era o arm de fabricaie ruseasc. Malko o cntri gnditor. Era
foarte ciudat. Pe cine voia s mpute strinul pe care l
omorser?
Se ntoarse n bibliotec. Ua era nchis. Se mir i ncerc s
o deschid. Degeaba, cineva o ncuiase pe dinuntru.
Cine e acolo? strig el. Deschidei!
Nu primi nici un rspuns. Urc din nou n salon. Boris Okolov
i Samantha nu mai erau acolo. Se ntoarse n bibliotec, exact n
momentul n care ua se deschidea. Malko ddu nas n nas cu
colonelul Okolov, foarte linitit i extrem de elegant n halatul de
cas din mtase viinie. Cu minile n buzunare, el l msur pe
Malko de sus pn jos ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Ce este, drguule?
De ce v-ai ncuiat nuntru?
Rusul zmbi.
Pentru c sunt prudent.
Malko zri prin crptura uii corpul ntins pe divanul rou.
Ai vorbit cu el?
Okolov ddu din cap.
A murit.
Malko l mpinse ntr-o parte i alerg la rnit. Dar se opri mut
de groaz. Cuitul de tiat hrtie de pe birou, o pies persan din
bronz, era nfipt n gtul strinului. Malko se ntoarse spre rus
furios la culme:
L-ai omort!
Okolov ridic din umeri.
Tot avea s moar. A venit aici ca s m ucid.
73

De unde tii?
Colonelul cltin din cap.
Drgu, nu uita c eu vin din cealalt parte. i am n cap
multe lucruri.
Malko examin cadavrul. Se zbtuse, iar corpul zcea ghemuit
pe divan. Deodat, vzu o pat de snge pe perete, nainte de a
muri, strinul parc voise s scrie litera Z. Boris Okolov ddu din
cap.
Nu fi prea sentimental, spuse el.
n ceea ce l privea pe el, nu era nici un pericol Dup aceste
drglae cuvinte, iei din bibliotec, lsndu-l pe Malko perplex i
tulburat. Doamne, cte mistere! Iar colonelul Douglas va sosi abia
peste o or. nchise pleoapele mortului i plec din bibliotec.
Alexandra l atepta singur, drdind de frig i de team.
Ce se ntmpl aici este oribil, murmur ea.
Unde sunt ceilali?
S-au culcat. L-am pansat pe Krisantem.
Lui Malko i trecu prin minte un gnd. Strinul pe care l
omorse n parc venise s-i spun ceva foarte important i foarte
urgent. Imediat. i era romn. Iar Boris Okolov venise din
Romnia.
Du-te s te culci i tu, i spuse el Alexandrei. Eu mai rmn.
Tnra l srut i urc scara. Rmas singur, Malko i verific
pistolul i se aez comod ntr-un fotoliu. Colonelul Douglas va
sosi curnd. Pn atunci, nu mai voia s-i asume nici un risc, n
schimb voia s vad n cine trage.

74

Capitolul IX
Pe sub u se auzi un rcit uor, ca i cum un gndac mare ar
fi vrut s se strecoare ntre prag i podea. Boris Okolov tresri i se
ridic din pat. Abia aipise, cci brbatul descoperit n parc l
tulburase foarte mult, dar nu voise s trdeze acest lucru n faa
lui Malko. Lu ncetior arma Tokarev i trase sigurana. Dup
aceea, se ls n patru labe pe mochet, ndeprtndu-se de pat.
Dac cineva ar fi avut intenii rele, prima int ar.fi fost patul.
Stnd de-a builea pe ntuneric, rusul se opri s asculte. Nu se
mai auzea nici cel mai mic scrit. Se ntreba dac nu cumva
visase i dac tensiunea nervoas nu ncepea s-i joace feste. Ua
dintre cele dou camere era deschis, iar Samantha dormea fr
nici o grij.
Boris Okolov se apropie tiptil-tiptil de u. ntinznd mna pe
ntuneric, simi brusc sub degete o bucic de hrtie. Cu
siguran c cineva i-o strecurase pe sub u. Mai linitit puin,
Okolov o lu de jos, se ridic i aprinse lumina. Era scris o
singur propoziie cu pixul: V atept n bibliotec. Ghedeon.
Colonelul Okolov ls din mn pistolul i se aez pe pat,
mototolind cu gesturi automate bucata de hrtie. Oft uurat.
Deci, EL venise. Ca i acea persoan, Boris Okolov prevzuse i el
acest lucru. Brbatul care tia totul despre trdarea lui Poreski se
gsea la etajul de dedesubt i l atepta.
Se numea Gheorghe Bor. Okolov era sigur de asta, cci
englezul era singurul strin rmas n castel. Doar dac nu mai
venise i altcineva ntre timp. Dar de unde tia strinul n ce
camer st el?
Boris Okolov se mbrc n grab. Prefera s se ntlneasc cu
Ghedeon fr s fie i Samantha de fa. Cnd i puse ceasul la
mn, vzu c era ora trei i zece dimineaa.
Dup ce i puse arma la centur, deschise ncetior ua i iei
pe coridor. Din fericire, mocheta pufoas nbuea zgomotul
pailor. Iar castelul din Liezen prea n fine adormit.

*
*

Vntul rece care btea n Piaa Roie prea c i mpinge pe


75

trectori pe sub ziduri. Acetia erau destul de numeroi. O dat cu


apropierea srbtorilor de iarn, moscoviii invadau toate raioanele
de la Gum, n ciuda mrfurilor foarte puine. Imensul magazin de
stat era aglomerat tot timpul.
Herb Berger i lovi ghetele una de cealalt ca s se mai
nclzeasc puin. Se uita cu jind la hotelul ultramodern de lng
Gum care abia fusese terminat. Cel puin acolo trebuia s
gseasc un ceai cald. Mai avea de stat cinci minute, apoi pleca.
Ruii tia nu vor deveni niciodat serioi. Herb, ataatul
numrul trei al Ambasadei Statelor Unite la Moscova, culegea, mai
mult sau mai puin legal, informaii palide prin intermediul unui
trdtor mrunt. De regul, acestea nu mergeau mai departe de
orarul autobuzelor pentru Irkuk sau Ulan Bator Dar cnd se
tie c planul metroului din Moscova este o informaie clasificat,
nu trebuie s ceri mai mult.
Legturile cu trdtorul fuseser stabilite cu mult nainte de
venirea lui Herb la Moscova. El fusese ales de ctre superiorii lui
ca s asigure contactele, cci ambasadorul l detesta n mod
prietenos i, n cazul unui eec, se va vedea obligat s-l cheme
napoi.
Era de la sine neles c ntlnirea avea loc ntotdeauna n aer
liber, n locuri ngrozitoare. Herb se ntreba uneori dac toate astea
nu erau doar un joc nensemnat al agenilor din KGB, bucuroi de
orice prilej care i-ar putea compromite pe americani.
Simi c cineva l atinge uor. Ridic privirea i l zri pe
brbatul pe care l atepta. Era un funcionra rotofei,
ncotomnat cu un palton din blan de proast calitate. Rmase
doar o clip lng Herb, apoi dispru n Gum. Herb bg mna n
buzunar i gsi un cocolo de hrtie. Ca s abat atenia
dumanilor, mai rmase nc vreo cinci minute acolo. i venea s
arunce cocoloul ct colo i s spun c legtura lui nu a venit la
ntlnire. Voia cu orice pre s scape de aceste ntrevederi ridicole.
Oare la ce le foloseau celor din CIA toate astea, cnd dispuneau de
cei mai perfecionai satelii de spionaj din lumea ntreag?
ngheat bocn, fcu semn unui taxi s opreasc. De data asta,
poate c va aduce n sfrit planul metroului din Moscova ca s
poat ctiga cel de-al treilea rzboi mondial.

*
*

Boris Okolov mpinse ua bibliotecii i ptrunse nuntru.


Gheorghe Bor l atepta fumnd. Rusul coborse fr s aib
76

neplceri. Malko, dobort de oboseal, adormise ghemuit n fotoliul


din salon. Okolov se apropie de englez i i zmbi.
Deci tu eti Ghedeon.
Vorbise special n rusete, tutuindu-l dup obiceiul acestei
limbi. Ghedeon ddu din cap i i rspunse tot n rusete, fr nici
un efort, dei avea accent strin.
Eu sunt Ghedeon.
Ua bibliotecii fiind nchis, puteau s discute cu voce tare.
Okolov i trase un scaun i se aez n faa lui.
De ce ai venit, drgu? l ntreb el. Nu pot s-i spun mai
multe despre bietul Poreski.
Ghedeon rse ascuit.
Oh, eu sunt sigur c poi, tovare colonel. Oricum tii mai
multe lucruri dect Poreski. De exemplu, tu trebuie s cunoti
codurile Gamma.
Prudent, Okolov i zmbi.
Acestea sunt secrete foarte bine pstrate.
Ghedeon i art dinii galbeni.
Chiar dac nu le cunoti, tu tii alte lucruri pentru care
suntem gata s pltim foarte bine. Scump de tot, repet el
gnditor.
Boris Okolov l observa pe sub pleoape cu o privire plin de o
bucurie rutcioas. Ce clip ameitoare! Apoi, bucuria i fu
umbrit brusc. l strbtu un gnd rece ca moartea. Relu imediat:
Ce mi propui, tovare Ghedeon?
Acesta cercet faa supt a btrnului rus. Oare din ce motiv
acceptase s-i trdeze patria? Gheorghe Bor spera din tot
sufletul s o fi fcut numai pentru bani.

*
*

Ambasadorul Statelor Unite la Moscova l trezi n toiul nopii pe


operatorul care se ocupa de telexul ambasadei. Era pentru a doua
oar cnd se ntmpla ntr-un an. El i ntinse subordonatului o
hrtie care coninea doar cteva cuvinte:
Cod Unu. Maxim urgen. Anunai nentrziat conducerea
CIA i a DIA.
Codul Unu nsemna c destinatarul fusese anunat n clipa n
care telegrama ajungea la Washington unde s se duc i la ce or.
Somnoros, operatorul ncepu s decodeze mesajul. Avea de
ateptat mai bine de o jumtate de or

*
77

David Wise tocmai se pregtea s ias din biroul lui situat la


etajul al aisprezecelea n sediul CIA din Langley, cnd primi
mesajul de la Ambasada american din Moscova. La nceput crezu
c nu a citit corect. Dup zece minute, era absolut sigur c nu se
strecurase nici o greeal de decriptare a mesajului i, c
informaia care se afla pe biroul lui era nepreuit Ridic;
receptorul unuia dintre cele trei telefoane.
F-mi legtura cu castelul din Liezen, n Austria. Numrul
este 45, iar dac ntmpini greuti, sun la ambasada noastr din
Viena. E o prioritate absolut.
nchise i i aprinse o igar. Mcar de ar ajunge la timp

*
*

Toate astea mi se par foarte interesante, drgu, recunoscu


Boris Okolov.
Atunci, haide s plecm acum, spuse Ghedeon.
Rusul cltin din cap.
Nu vom ajunge prea departe. Nu o cunoti pe contesa Adler.
Ar fi mai bine s ne organizm puin. Poate c mine vom reui s
facem ceva mai bun.
Dar eti de acord? l ntreb Ghedeon.
Da, sunt de acord.
Ghedeon se scrpin pe nas. Okolov avea dreptate. S plece n
toiul nopii de la castel reprezenta un anumit risc, dac se
gndeau la gorile, la Malko, la Krisantem i la Samantha, care ar
porni cu toii pe urmele lor. Se temea de Malko i de americani,
fiindc i ei l voiau pe Boris Okolov. Se ridic.
Deci ne-am neles pentru mine. Cum vom proceda?
Boris se pregtea s rspund, cnd se auzi telefonul sunnd.
Dup patru apeluri, cineva din castel rspunse. Cei doi tcuser
chitic. Boris Okolov duse degetul la buze, ridic cu grij receptorul
i l duse la ureche.
Din cauza zgomotului de fond, Boris i ddu seama imediat c
era vorba de o convorbire la mare distan i se cutremur. Se
pare c nimeni altcineva nu mai rspunsese la aparat. Mai exista o
ans.
Person to person call pentru domnul Linge, zise o voce de
femeie.
Sunt eu, prinul, se auzi glasul lui Malko.
Ridicase receptorul din salon, dar era sigur c Boris asculta. Se
78

mai auzir cteva prituri, apoi o vocea unui brbat pe care Boris
nu l cunotea.
Malko?
Da.
Sunt David Wise. Ascultai, se petrece ceva incredibil.
Poreski, colonelul Poreski
Boris Okolov nchise telefonul din bibliotec. Pe chipul lui nu se
vedea nici o emoie. Ghedeon l ntreb plictisit:
Ce se ntmpl?
Rusul i zmbi linitit.
Se ntmpl, tovare, c trebuie s-o lum din loc imediat.
Americanii coc ceva ca s m nhae.
Nimic nu l-ar fi bucurat mai tare pe Ghedeon.
Am putea iei din ar nainte de prnz, spuse. El. Voi
telefona din Viena ca s cer ajutor
Boris Okolov ajunsese deja la u. tia c nu avea prea mult
timp la dispoziie. Bine c acionase la anc. Altminteri Ghedeon ar
fi plecat cu coada ntre picioare. Avusese ntotdeauna noroc. n
afar de un singur lucru.
Ca s plece, trebuia s-i ia anumite msuri de prevedere.
Samantha i Malko nu stteau nici ei cu braele ncruciate. Se
repezi la scar, urcnd cte patru trepte odat. Era ora trei i
douzeci i cinci diminea.

79

Capitolul X
Urletul femeii izbucni n momentul n care Malko ieea din
camera goal a lui Boris Okolov cu pistolul n mn. n ncperea
de alturi, Samantha nu se trezise nc.
Malko ezit puin, torturat de un presentiment nfricotor.
Strigtul venea din camera lui unde dormea Alexandra. Se repezi
pe culoar. Ua era ntredeschis. O mpinse cu piciorul i se opri n
prag paralizat de surpriz.
Alexandra se lupta furioas cu colonelul Boris Okolov. O dr
de snge i murdrise gtul i gulerul cmii de noapte. Rusul o
inea strns cu o mn, iar cu cealalt agita un brici.
Stnd lng u, Gheorghe Bor privea scena cu ochii lui mici,
cprui i inexpresivi, cu pielea la fel de galben ca de om bolnav.
n mn inea o valijoar i era mbrcat cu pardesiul.
Zrindu-l pe Malko, Okolov, cu o zvcnire a oldurilor, o lipi pe
Alexandra de el i i petrecu braul n jurul taliei, lsndu-i gura
liber. Mna n care avea briciul descrise un arc de cerc prin aer i
lama se opri exact sub brbia Alexandrei. Tnra austriac scoase
un sunet strangulat i nu se mai zbtu.
S nu te miti, drguule, c i tai gtul pn la ceaf, i
porunci Okolov
Rusul era gata mbrcat, tot fr cusur, ns privirea lui nu
avea nimic comun cu aceea a unui playboy, dei zmbea n colul
gurii.
Lama briciului atingea pielea delicat a Alexandrei, iar rusul nu
avea de fcut dect s apese puin ca s-i taie beregata. Malko
rmase intuit locului. ntlni privirea nnebunit a Alexandrei. Se
gndea ca s mai ctige timp. De ce aciona astfel Boris Okolov?
mbrcai-v! i ordon rusul Alexandrei.
Ea cut din priviri prerea lui Malko.
Ascult-l, i spuse el.
mbrcatul i lu mai mult de cinci minute. Boris Okolov nu o
ls pe Alexandra nici o secund, innd briciul lipit de gt.
Ruinat, ea fu obligat s-i pun un slip, apoi s-i scoat
cmaa de noapte, rmnnd cu bustul gol pn se mbrc cu o
bluz i cu nite colani, iar apoi pn i ncheie nasturii de sus
80

de la fusta ei lung din piele de cprioar.


n braele mari ale rusului, Alexandra prea ct o furnic. Fusta
lung, descheiat la civa nasturi, lsa s se vad picioarele
strnse cu colanii negri. Malko simi un fior de dorin amestecat
cu furie, cci Gheorghe Bor nu pierdea nici o clip din acest
spectacol El l ntreb brusc:
Ce mai nseamn i asta? Ce cutai n camera mea?
Ghedeon nu i schimb expresia feei. Zmbi cu ur i spuse
fr s-i ia ochii de la picioarele Alexandrei:
ntrebai-l pe el!
Fr s rspund, Malko naint spre Boris Okolov. Acesta o
ridic cu brutalitate pe Alexandra care se aplecase s se ncheie i
la ceilali nasturi.
Urletul tinerei i nghe sngele n vene. Sngele ni sub
apsarea lamei briciului. Din instinct, Malko ridic pistolul.
Nu te prosti, drgu, fcu Okolov. Chiar dac reueti s-mi
tragi un glon n cap, i jur c ultimul lucru pe care am s-l fac va
fi s-o omor.
Alexandra sngera abundent. Reui s-i strige lui Malko:
E vina ta! Dac nu voiai s te culci cu trfa aia, ai fi avut grij
de mine!
Gheorghe Bor scoase un ipt ascuit.
Boris, fii atent!
n cadrul uii tocmai apru silueta nalt a lui Krisantem. Boris
Okolov ntoarse ncetior capul. Malko vzu cum i ncordeaz
pumnul. Strig nainte s nu fie prea trziu.
Krisantem, nu te mica!
Ofensat, turcul se opri locului. Tocmai cnd ajunsese aproape
de gtul lui Gheorghe Bor.
Foarte bine, drguule, l aprob Okolov, bun biat i linitit.
Nu poi s te bai cu mine
Ce vrei?
Rusul ncepu s se retrag spre u, trnd-o i pe Alexandra.
n micare, fusta se desfcu i mai mult. Lui Gheorghe Bor i
ieiser ochii din cap.
Foarte simplu, zise Okolov, eu plec cu Gheorghe Bor. i cum
nu vreau complicaii, o iau ostatic.
Lsai-o n pace, i ceru Malko. V las s plecai.
Okolov scutur din cap. Lui Malko i se pru brusc mai slab i
mai mbtrnit, cu cearcne mari sub ochi.
Nu mai vorbi prostii, drgu, au spus c nu m las cu nici
81

un pre s plec. i cunosc eu pe tipii din Washington.


innd n continuare briciul la gtul Alexandrei, el o mpinse
afar din camer. Malko i Krisantem se ddur la o parte.
Gheorghe Bor l urm pe rus. n timp ce cobora scrile, Malko se
ntreba cu disperare cum s o elibereze pe Alexandra. Dar nu
vedea nici o posibilitate. Acum ajunseser n hol, iar peste foarte
puin timp va fi prea trziu. Un curent de aer rece l fcu s se
zgribuleasc. Bor deschisese ua de la intrare. Malko zri Rolls-ul
lng peron, cu motorul pornit.
Boris Okolov admira picioarele lungi ale Alexandrei. Malko simi
c i pierde minile. Dac l lsa pe rus s plece, comitea o
greeal de neiertat. ns acesta nu va ezita s o omoare pe
Alexandra. Iar CIA nu va mai putea s i-o dea napoi. Se blestema
c amestecase viaa particular cu meseria lui plin de pericole.
ntr-o bun zi, trebuia s se ntmple acest lucru. Okolov o
mpinse pe Alexandra nainte, cu briciul tot la gt.
Nu te teme. Eu nu fac ru niciodat femeilor frumoase.
Lui Malko i venea s-l omoare.
Boris, dac i se ntmpl ceva Alexandrei, i jur c te voi
urmri prin lumea ntreag ca s te omor, zise Malko cu voce
stins.
Rusul nu mai apuc s-i rspund. n spatele lui Malko se auzi
o pocnitur nfundat i n geamul uii apru o gaur. Gheorghe
Bor ip ca un oricel i sri ntr-o parte.
Samantha sttea pe ultimele trepte ale scrii cu Beretta n
mn, fierbnd de furie. Purta doar un chimonou scurt din mtase
roie care se oprea deasupra coapselor, iar prul liber i cdea pe
umeri ntinerind-o.
Nu trage!
Malko strig fr s vrea. Samantha se repezise la rus i i
propti eava pistolului n tmpl.
Intr imediat n cas!
Trgaciul se afla deja la jumtatea drumului. Boris Okolov nu
spuse nimic, dar ntoarse foarte ncet capul spre Malko. Faa
rusului pru brusc decupat dintr-o piele veche i tbcit, lipsit
de orice expresie. Malko vzu c apas i mai tare briciul pe gtul
Alexandrei i i ddu seama c o va ucide. Cnd era vorba de
Boris Okolov, nu era de glumit.
Malko l cut pe Krisantem din priviri. Cu rapiditatea unei
cobre, turcul se strecurase n spatele Samanthei. Dar ea i ddu
seama prea trziu. Pentru scurt vreme ea se relaxase, creznd c
82

rusul avea s o asculte. nurul i arse gtul, trgnd-o napoi i


fcnd-o s-i piard echilibrul. Cu o stpnire de sine
extraordinar, rusul nu se mic nici mcar un milimetru. eava
pistolului Beretta se dezlipi de tmpla lui exact n momentul n
care Samantha apsa pe trgaci. Glonul se nfipse n tavan,
mprtiind peste tot buci din tencuial.
Samantha mai trase dou focuri la ntmplare, ns gloanele se
oprir n perei. Apoi Krisantem o trnti pe spate i se npusti
asupra ei cu o lips total de gingie. Colonelul Okolov i art
dinii ntr-un rnjet strlucitor.
Ai reflexe bune, drgu.
O i trsese pe Alexandra pe u afar. Apoi strbtur peronul
i se urcar n Rolls-ul ale crui portiere le deschisese Gheorghe
Bor.
Malko rmase paralizat. n spatele lui, Krisantem slobozi un
mrit. Samantha i strngea sexul n mn. Se ncord ca un arc
i i scp, lsnd chimonoul n mna turcului. Din fericire, Malko
i luase pistolul la timp. Ea se repezi la el nebun de furie, cu un
cerc alb n jurul gurii i goal puc.
Omoar-l! url ea, omoar-l odat, c altfel nu-l mai prinzi!
Gheorghe Bor nu apucase s se urce n Rolls. Samantha
strbtu peronul alergnd i se arunc asupra lui. Englezul simi
izbitura trupului ei, dar nu avu timp s aib vreo satisfacie
erotic. Samantha i aplic un picior sub abdomen, de l fcu s se
ncovoaie. Apoi i nfipse degetele mari n carotide i aps cu
toat puterea Rusul l strig pe Malko prin geamul lsat.
Nu o lsa s-l omoare, drgu, c vine cu mine, altfel
Malko alerg i o lu pe Samantha n brae, trgnd-o napoi.
Ea se ntoarse dndu-i drumul lui Gheorghe Bor, iar Malko simi
cum bjbie cu degetele cutndu-i ochii. Snii tari se striveau de
el, oldurile pline erau lipite de abdomen i contesa Adler se
strduia din rsputeri ca s-l omoare.
Se luptar amndoi cteva secunde, apoi el reui s o trag
napoi. Ea se zbtea ct putea de tare cu o energie slbatic. n
trecere, i trase un picior englezului care czuse pe trepte.
Aducei-l ncoace, strig Okolov din Rolls. Altfel o omor pe
micu.
Du-l, i ordon Malko lui Krisantem fr s-i dea drumul
Samanthei.
Cltinndu-se nc, turcul ridic trupul inert al lui Gheorghe
Bor i l tr pn la main; deschise portiera din spate i l
83

mpinse nuntru. Malko avea senzaia c se lupt cu un colac de


erpi. Samantha l muc de umr, iar el o mbrnci cu putere n
spate. Nemoaica se lovi cu capul de zid i deveni moale, apoi se
prbui pe jos. El se repezi la u.
Colonelul Okolov conducea Rolls-ul, iar Alexandra sttea lng
el. Bor nu se vedea. Rusul ridic mna pentru ca Malko s-i vad
pistolul.
V mulumesc pentru ospitalitate, strig rusul.
Acum nu mai putea face nimic. Deodat Malko se gndi la
focurile de arm trase n parc. Alerg la Rolls-ul care tocmai
demara.
Fii atent c ei v ateapt, i strig el rusului.
Okolov scutur din cap.
Nu-i fie team, drgu, eu sunt cel mai tare
Rolls-ul se ndeprt ncet, iar Malko avu timp s zreasc
figura ngrozit a Alexandrei. Avea impresia c triete un comar.
Cnd se ntoarse, Samantha i punea chimonoul pe ea, iar
Krisantem se strmba de durere.
Trebuie s-i urmrim, repede! Mi-e team c sunt ateptai la
ieirea din parc, zise Malko.
Samantha i se adres cu un zmbet dispreuitor:
Nu trebuia s-l lai s plece. Nu o s-l mai vezi n vecii
vecilor Avortonul la o s-l duc n Anglia.
Ba nu n Anglia, zise Malko ncetior. Colonelul Okolov va
pleca n Est.
n Est?
Acolo o s-l predea, spuse Malko cu tristee Dac nu vom
reui s-l mpiedicm Las c i explic eu
Se uit la ceas. Era patru fr dou minute. Conform orarului
stabilit, colonelul Douglas avea s soseasc la patru fix. Ce va face
atunci? Krisantem alerga deja spre garaj. Malko fugi dup el.

*
*

Masivul vehicul Mark 10 iei din garaj ca o rachet. Malko era


la volan. Lng el, Krisantem inea un Winchester 30/30 pe
genunchi i destule gloane n buzunare ca s scufunde un
portavion.
Rolls-ul avea dou minute avans. Deodat, n apropierea
grilajului, se ivi o siluet din ntuneric. Malko ncerc s o evite.
Parbrizul se fcu ndri sub ploaia de gloane, apoi se auzi o
lovitur nfundat, o smucitur, iar Jaguarul se opri ntr-un an.
84

Krisantem se rostogolise deja pe podea, iar Malko ieise mai


ncet pe partea cealalt. Auzi zgomotul unui motor puternic ce
demar, apoi imediat, urm mpuctura nfundat a
Winchesterului 30/30. Cnd ajunse lng Krisantem, acesta
njura de mama focului.
Am ratat, se lament el.
Nu-i nimic, oricum nu ar fi schimbat situaia.
Malko nl ochii la cer. Nu venea nici un zgomot de elicopter.
Iar grania cehoslovac era la mai puin de o jumtate de or. iapoi, intervenia colonelului Douglas risca s o coste viaa pe
Alexandra. Exista o foarte mic ans ca David Wise s se fi
nelat.
Nu voia s se mai gndeasc la Alexandra. De ndat ce Boris
Okolov va fi la adpost, precis c i va da drumul. La ce i folosea
tnra femeie? Oricum rusul nu va rmne n Austria. Jaguarul
nu se mai putea folosi. Plec pe jos spre castel: Balul contesei
Adler se terminase foarte prost.
Malko se duse direct n bibliotec. Descurajat, i turn un
pahar cu votc i se prbui ntr-un fotoliu. Nici nu ndrznea s
se gndeasc la Alexandra. Iar prezena cadavrului nfurat ntr-o
ptur nu-l mai deranja absolut deloc. Puse telefonul lng el. n
acest moment puin i psa de Boris Okolov i de CIA. Se auzi o
cucuvea, iar Malko nchise ochii. l urmrea necontenit imaginea
picioarelor lungi ale Alexandrei strnse n colanii negri. Niciodat
nu avusese mai mult nevoie de ea ca n clipa n care fusese rpit
de rus.
Ddu toat votca peste cap i i aduse mai aproape telefonul.
Unde naiba era colonelul Douglas? Oricum nu mai avea nici o
importan.

*
*

Vocea strident a Samanthei l fcu pe Malko s tresar. Fr


mcar s-i dea seama, aipise cteva clipe.
Ei, asta este tot ce poi s faci?
Nemoaica era mbrcat i coafat. Ochii cenuii semnau cu
dou bucele de granit. Realiz c inima i btea ca unui licean.
Aproape c se ateptase s-i aud vocea Alexandrei.
Pentru moment, nu este nimic de fcut, spuse el.
Unde e Okolov?
i eu a vrea s tiu. Poate n Cehoslovacia.
Vrei s spui c s-a ntors n Est? Dar e cu neputin. Eti un
85

mincinos! Te-ai neles cu englezii. Acolo s-a dus. Dar o s mi-o


plteti. Boris nu se poate ntoarce acolo pentru c i risc viaa.
Malko ddu din cap. Samantha sttea eapn n faa lui,
nebun de furie i de team. ntr-adevr, era de necrezut.
Boris Okolov nu a plecat la Londra, spuse rar Malko. La ora
asta, este n drum spre Uniunea Sovietic mpreun cu Gheorghe
Bor. Omul care l-a manipulat pe colonelul Poreski. Samantha
ridic sprncenele nencreztoare.
Ce mai nseamn i povestea asta? Boris Okolov a ales calea
libertii
Malko i rspunse cu tristee:
Este cea mai frumoas lovitur din cariera lui! Tocmai am
aflat-o de la Washington. Totul a fost pus la cale. A venit n Vest
din propria dorin. Special ca s se ntlneasc cu Ghedeon.
Deoarece colonelul Poreski nu a fost executat. Dar acum va fi.
Ruii au avut nevoie de Ghedeon ca s-l demate. A fost o
mainaie diabolic.
Samantha l asculta, dar tot nencreztoare.
Cum se face c un om cu rangul lui Okolov a riscat s fug n
Vest pe cont propriu? Dac ce spui este adevrat, nseamn c i-a
asumat un risc enorm.
S-l ntrebi cnd o s-l ntlneti.
Malko tcu. Se ruga din tot sufletul ca rusul s o elibereze pe
Alexandra nainte s treac n Est. Altfel, cum avea s o mai
gseasc?
Dar un lucru evident l orbi: brbatul rnit mortal care venise
trebuia s tie c Poreski nu a murit. Oamenii lui Okolov trseser
n el. Iar acest Okolov l omorse cu propriile lui mini. Chiar sub
acoperiul lui Malko!
Acesta se uit cu mil la cadavrul, fcut sul n cuvertur. Dac
Alexandra nu aprea, trebuia s aduc un campion al spionajului
sovietic pe propriul lui teren. Dei acest lucru era echivalent cu o
sinucidere
Nu te cred, zise brusc Samantha. Ai creat o diversiune i
acum o s te omor.
Vocea era obosit i ncordat. Malko ridic privirea. Beretta era
ndreptat spre el, iar ochii cenuii ai Samanthei erau fixai asupra
lui. Acest lucru l purt cu gndul n urm cu un an, la Bali
Tocmai se pregtea s-i rspund, cnd se auzi huruitul
ndeprtat al unui motor. Se uit la ceas. Era cinci fr patru
minute.
86

Dac mai atepi cteva minute, o s vezi c nu te mint, i


spuse el Samanthei.
Huruitul devenea din ce n ce mai puternic i mai apropiat.
Trebuie s fi venit cel puin trei elicoptere. Samantha ridic
sprncenele.
Ce nseamn asta?
Malko i surse puin cam trist.
Este un comando trimis de CIA dup colonelul Okolov.
El se ridic i strbtu holul. Samantha l urm, cu Beretta
ndreptat tot asupra lui. Malko deschise ua i privi afar. Dup
trei secunde, un brbat n inut de lupt, burduit cu grenade de
diferite tipuri, se ivi din curtea ntunecat. Cu pistolul-mitralier
ndreptat spre Malko, i zise:
Condu-m la prinul Malko. Repede!
Malko ddu la o parte eava armei.
Eu sunt. Dumneavoastr suntei colonelul Douglas?
Figura americanului se lumin.
Da. El unde este?
Malko cltin din cap.
A plecat. Ai ajuns prea trziu.
Colonelul Douglas debit o serie de njurturi specifice colii de
pucai marini.
tiu. Imbecilii ia mi-au transmis ora executrii dup GMT.
Aici, ns, fusul orar este decalat cu o or n plus Dar nu m-am
gndit c
Cred c au avut un motiv, colonele. Pentru dumneavoastr
rzboiul s-a terminat. Eu nu pot s v ofer dect un whisky sau o
ceac de ceai.
mprejurul lor, oamenii din comando mpresurau curtea
Castelul era ncercuit. Puin cam trziu. n faa peronului era un
elicopter imens.
Cred c ar trebui s v chemai oamenii, colonele. Nu a vrea
s-mi sperie servitorii. Dorm linitii acum..
Dar nu era chiar aa, cci Krisantem nu dormea. Stnd pe un
scaun n buctrie, atepta ordine. Oamenii colonelului Douglas
nu l speriaser absolut deloc. n spatele lui Malko, Samantha
cltin din cap.
Ai avut intenia s m nelai, zise ea n oapt. Nu trebuia
s se ntmple astfel
Malko ridic din umeri.
Chestie de interpretare. Amndoi am rmas cu coada ntre
87

picioare.
Colonelul Douglas sttea nc pe gnduri, nepenit locului de
attea bagaje. Era clar c nu mai avea nici o ans Malko i
ntinse mna.
Noapte bun, colonele. Nu mai pot s fac nimic pentru
dumneavoastr. De altfel, sunt i foarte obosit. Urmarea acestei
poveti nu v mai privete pe dumneavoastr.
Imediat dup ce ddu mna cu americanul, el intr i nchise
ua. n bibliotec, era lumina aprins, iar Samantha sttea
aplecat deasupra cadavrului misteriosului mesager. Malko se
apropie de ea. Femeia i ntorsese pe dos toate buzunarele, dar
erau goale. Strinul nu avea nici un act de identitate asupra lui.
Malko zri o etichet lipit de cptueala hainei i se aplec.
Era aproape tears din cauza transpiraiei, dar reui totui s
citeasc: doctor V. Nagel Bucureti.
i el vine tot din Romnia, observ ea gnditoare.
Malko aez haina la loc i puse ptura peste el. Se simea
extrem de obosit. Ultimele cuvinte ale lui David Wise i mai
struiau nc n minte: Nu-l lsa pe Okolov s plece, omoar-l.

88

Capitolul XI
Gheorghe Bor deschise ochii i i reprim un ipt de durere.
Abdomenul l durea nfiortor i de-abia putea nghii, i pipi cu
grij gtul. Era umflat i dureros. i amintea ca prin cea de
lupta cu Samantha, n rest, totul era un mister Se ntreba unde
se afla i ce i se ntmplase. Unde era Boris Okolov?
Englezul se ridic din patul n care fusese culcat i privi n jurul
lui. ncperea era goal, cu excepia patului. Camera avea dou
ui. Una era mai mic, ducnd probabil n alt ncpere, iar n
tavan ardea un bec. Gheorghe Bor se duse la ua mai masiv i
ncerc s o deschid. Era ncuiat cu cheia i era fcut dintr-un
lemn tare i gros. Teama lui Bor devenea i mai mare.
Ddu la o parte perdelele de la fereastr, dar vzu c era
zbrelit. Dup gratii, erau nite obloane nchise foarte bine.
Gheorghe Bor ascult cu atenie. Nu rzbtea nici un zgomot.
Veni s se aeze din nou pe pat. Din clipa n care l lovise
Samantha, nu-i mai amintea absolut nimic. Ce ciudat i
ngrijortor totodat.
Mneca stng era puin suflecat. O ridic i mai mult i zri o
neptur la ncheietur. Fusese drogat.
Figura lui viclean se ncord pe dat. Oare unde se afla? se
gndi brusc la Gehlen. Era chiar stilul lor. Dac l-ar fi rpit pe
Boris Okolov, ar fi auzit zgomote. i scoase haina i pipi
cptueala. Nu l scotociser ca lumea, cci gsi imediat ponsonul
din oel i lamelele din acelai metal care constituiau trusa lui de
ajutor.
Se repezi cu ponsonul la u. n zece minute, fcu repede o
gaur cu diametrul de un milimetru i lipi un ochi de ea. La
nceput, nu distinse nimic. Apoi, se ivi o siluet n cmpul lui
vizual. Era un brbat care sttea n picioare pe culoar, foarte
aproape de u. Un soldat. Gheorghe Bor putea s-i vad
cartuiera de la bru i centura din piele.
Brusc, soldatul se deplas de la locul lui. Gheorghe Bor i
nbui un strigt. Cascheta paznicului intr n raza lui vizual i
avea steaua roie. Deci se gsea ntr-o ar din Est l trecuser
grania ct fusese drogat. Gheorghe Bor se aez din nou pe pat
89

cu mintea fierbnd.
Astfel Serviciile de Informaii din Est reuiser s pun mna pe
Boris Okolov. Cu aceast ocazie i pe Gheorghe Bor. Dar cum?
Problema aceasta o va elucida mai trziu
Gheorghe Bor i pipi molarul fals. Dac apsa puin, elibera
cteva miligrame de acid prusic. Poate c i va folosi. Ghedeon tia
multe lucruri i avusese de-a face cu destui trdtori. l vor face s
vorbeasc i nu i plcea suferina.
Singura lui ans era s reueasc s fug, dei avea una dintro mie. Oricum, merita s ncerce. Studie ua care ddea pe culoar
i fereastra. Nu prea era nimic de fcut. Ustensilele lui erau prea
rudimentare ca s taie barele, iar soldatul de pe coridor l
mpiedica s fug pe acolo. i rmnea cea de-a doua u. Se
aplec n dreptul clanei i introduse o lamel din oel, apoi ncepu
s o mite ncetior. Dup cteva secunde, ncuietoarea pocni.
Lamela se nfipsese. Gheorghe Bor aps cu toat puterea.
ncuietoarea se mic, iar ua se ntredeschise. Bor puse
ustensilele n buzunar i se strecur n cealalt ncpere cu inima
btndu-i cu putere. i aici era un bec ce rspndea o lumin
puternic. Englezul rmase mpietrit.
Alexandra era ntins pe un pat ngust, n aceeai inut n care
era cnd o rpise Okolov. Avea ochii nchii, dar respira regulat.
Gheorghe Bor se apropie de ea i o cercet cu atenie. La
ncheietura braului drept vzu aceeai urm de injecie ca a lui.
Brusc i ddu seama c mintea nu-i mai funciona. Corpul
Alexandrei l fascina. Se strdui s-i ia ochii de la tnra femeie
ca s cerceteze posibilitatea de a iei din ncpere. Existau o
singur u care ddea pe acelai culoar i o fereastr ferecat cu
bare.
Se ntoarse lng pat i o contempl pe Alexandra. Ea dormea
cu faa n sus, cu pieptul ntors puin ntr-o parte. Se aplec i
adulmec mireasma prului. Simi o mn invizibil care i
strngea stomacul. Un impuls de moment l fcu s-i ating
coapsa dezvelit. Ea nu reacion, iar el i plimb degetele pe
nailonul strlucitor.
Buzele subiri ale lui Ghedeon abia se vedeau, iar ochii mici se
duseser i mai mult n fundul capului. Cerceta cu aviditate chipul
Alexandrei n timp ce mna cobora i urca n lungul coapsei, din
ce n ce mai sus. O clip i se fcu ruine, dar alung repede
scrupulele. Numai Dumnezeu tia ce i vor rezerva urmtoarele
ore.
90

Se aez ncet pe pat. Mna stng naint mai sus i mngie


pieptul femeii. Simi c nu purta sutien, iar acest lucru l nnebuni
de dorin. Deodat, el simi mamelonul ntrindu-se ntre degetele
lui. i retrase mna repede, ca ars. Era ruinat i tulburat.
Alexandra nu deschisese ochii, numai buzele erau ntredeschise.
Gheorghe Bor ncepu s o mngie din nou. Dorina l subjuga.
Snii ei erau perfeci, rotunzi i tari.
Cnd i strecur mna pe sub bluza din mtase, simi pielea
cldu i i veni s urle de plcere. Se ntinse cu foarte mare
bgare de seam lng tnra adormit, dar mai nainte i
lepdase haina.
Timp de cteva minute, se mulumi doar s-i mngie cu
blndee snii, apoi i plimb mna pe colanii mtsoi, pn
ajunse la pata ntunecat format de muntele lui Venus.
Respiraia lui Bor devenise mai sacadat i i se prea c tot
corpul i va exploda de plcere. Nu mngiase n viaa lui o femeie
aa de excitant. Dup un timp, i ddu seama c Alexandra
fusese drogat i c, n starea n care se afla, mngierile lui i
puteau provoca vise erotice.
Acum sttea lipit de ea, presndu-i sexul de coapsa femeii. n
mai multe rnduri, ncetase s o mai mngie, fiind el nsui n
pragul juisrii. Alexandra se mic i se ntoarse cu faa spre el.
Gheorghe Bor aproape c i opri respiraia.
Atinse uor cu mna pntecele femeii, ca i cum ar fi deschis un
lact ce ascundea o tain. ntrzie cu o micare blnd, cu fruntea
acoperit de broboane de sudoare, ateptndu-se dintr-o clip ntralta ca ea s tresar, s se apere ns Alexandra se lsa n voia
lui, cu ochii nchii i respiraia regulat. Ghedeon aps mai tare,
simind sub degete forma sexului. Tnra se mic n somn,
deprtnd puin picioarele. Neputndu-se abine, Ghedeon prinse
tot sexul cu mna. De data asta, bazinul ei se mic, venind n
ntmpinarea mngierilor lui.
Nebun de dorin, Bor i strecur mna pe sub colani i
atinse cu vrful degetelor tufiul de pe pubis. Rmase astfel cteva
clipe, cu tmplele zvcnind, nendrznind s fac nici cea mai mic
micare. Lumea de afar dispruse complet. Dac cineva ar fi
deschis ua, el nici mcar nu s-ar fi ntors. Ghedeon se topise,
rmnnd doar Gheorghe Bor, studenaul timid care nu ar fi
ndrznit s se ating de o femeie de rangul Alexandrei.
Relu gimnastica nceat a degetelor, cobornd mai mult,
ndeprtnd obstacolul format de colant, fcndu-l s alunece
91

progresiv. Acum ajunsese s o mngie pe tnr cu toat mna,


tulburndu-se i mai tare. Ea gemu ncetior, se mic i desfcu
picioarele mai mult, dar tot fr s se trezeasc.
Acest acord mut l ndrji pe Gheorghe Bor. Nu o mai mngie
i trase pn pe coapse colanii cu ambele mini, cu o
ncpnare tcut. l apucase tremuratul. Pe de o parte, i prea
ru de aceast frumusee orbitoare a picioarelor strnse n colanii
de un negru strlucitor. Cnd reui s-i scoat de tot, se opri s
contemple trupul ce i se oferea, apoi ncepu s o mngie iar,
naintnd mai mult. L-ar fi plcut s-i scoat i bluza, dar era mai
dificil. Se mulumi s-i lepede propriile haine. Imaginea sexului
su l ndrji i l excit. Nu mai avusese niciodat atta chef s
fac dragoste.
Alexandra i ndoise puin picioarele. Mngind-o n
continuare, Ghedeon ngenunche ca s ajung mai bine la ea.
Semna i mai bine cu un dihor, cu pantalonii n vine i gfind. O
privea pe Alexandra cu o poft nebun s o srute
Rmase astfel cteva secunde, apoi nu mai rezist. i
ntrerupse mngierile i o ptrunse brusc pe tnr, lsndu-se
cu toat greutatea pe ea. La nceput avu o senzaie ameitoare
cnd i ddu seama ct de simplu fusese gestul su. Se zbuciuma
frenetic. n ea, cu micri ample ale bazinului. El o nconjur cu
picioarele, iar ea l cuprinse n brae. Apoi deschise ochii.
Rmaser nedumerii o fraciune de secund, apoi pupilele
femeii se mrir, iar gura se deschise slobozind un ipt slbatic.
Cu o micare puternic a bazinului, Alexandra ncerca s scape de
brbatul care o imobilizase n pat. ns Gheorghe Bor se aga de
ea, sprijinindu-se cu toat greutatea. i strecur braul pe sub
talia Alexandrei ca s o in mai strns. Plcerea cobor pe ira
spinrii. Acum nimic nu l mai oprea s o posede.
Alexandra urla ct o inea gura, se zbtea ca o apucat,
smulgndu-i cmaa brbatului care tocmai o viola, zgriindu-i
obraji, zbuciumndu-se sub el, mrindu-i i mai tare plcerea lui
Gheorghe Bor. Un demon parc pusese stpnire pe el. Savura
violul la fel de mult cum se bucurase de mngierile furate.
Balansul bazinului era plin de ur i de resentimente. Micrile lui
brute o fcur pe Alexandra s tresar. El i afund capul n
umrul ei ca s-i apere faa de unghiile ascuite. Nici nu auzi
cnd se deschise ua.
Nenorocit mic ce eti!
Mna mare a lui Boris Okolov l smulse de pe Alexandra, pur i
92

simplu ridicndu-l de ceaf ca pe un cine. Rusul l arunc pe


podea i i trase un picior n sexul aflat nc n erecie. Gheorghe
Bor se apr cu minile ipnd i rostogolindu-se. Alexandra nu
mai plngea. Stnd n genunchi n mijlocul patului, cu pleoapele
umflate i colanii rulai pe coapse, ea prea mpietrit. Brusc, se
repezi cu ghearele la Gheorghe Bor, mrind ca o fiar.
Acesta slobozi un sunet ascuit cnd tnra nfipse unghiile n
carne. Fcut covrig, tremura convulsiv. Boris Okolov urmri scena
cteva clipe, apoi o smulse pe Alexandra de pe victima sa i o
aduse ncetior lng pat, unde o aez cu grij.
Las c m ocup eu de nemernicul sta, i spuse el.
Femeia ncepu s plng n tcere, fr s spun nimic. Se
trezise ntr-o lume pe care nu o cunoscuse pn acum i nici
mcar nu bnuise c exist. Se gndi la Malko i se simi i mai
ru. Gheorghe Bor gemea la picioarele ei, potolit i ruinat.
Colonelul Okolov se apropie de el i l oblig s se ridice. Bor i
ajungea pn la umr. Brusc realiz cine este i bolborosi:
Dar suntei suntei Unde ne aflm?
n Ungaria, rspunse rusul.
Prin crptura uii Gheorghe Bor zrea santinela care sttea n
poziia de drepi. Nu mai nelegea nimic. ntreb pe optite:
Ei tiu cine suntei?
Boris Okolov i zmbi.
Firete c tiu, zise cu voce tare n rusete. Sunt colonelul
Boris Sergheievici Okolov din KGB i aici toat lumea m ascult.
l zgli cu putere pe Gheorghe Bor.
Bine jucat, nu-i aa, prostuule? Te-am adormit cu drogul pe
care l-am gsit n main. Cu seringa din torpedo. Era pregtit
pentru mine, nu?
Englezul era prea nucit ca s mai rspund: Oare prin ce
minune i revenise rusul? Acesta nu-i mai ls timp s reflecteze.
i trase o palm pe neateptate. Lovitura l izbi pe Bor de perete.
Cu respiraia tiat, l vzu pe Okolov npustindu-se cu mna lui
butucnoas spre el.
Te nv eu ca s nu te mai compori ca un porc.
De data asta, Gheorghe Bor avu impresia c i zboar capul de
pe umeri. Rusul avea o putere nemaintlnit. Alunec n josul
zidului ca s scape de lovituri, dar Okolov l prinse de pieptarul
cmii i l imobiliz de perete.
Ateapt puin, parivenie mic!
Lovitura care urm l nimeri exact sub buric, iar Gheorghe Bor
93

se ndoi de durere. Pedeapsa abia acum ncepea.

94

Capitolul XII
Aeroportul Internaional Bucureti semna cu un templu
prsit i murdar. Cimentul se nnegrise din cauza intemperiilor,
zugrveala de pe perei se scorojea, iar difuzoarele scoteau sunete
de neneles. Singura not de modernitate era conferit de
aparatele BAC 1-11, cumprate de la englezi, artnd nc noinoue i constituind fala companiei Tarom. ns progresul nu st
pe loc. Pe lng un DC 9, aparinnd Liniilor Aeriene Scandinave
n care se mbarcau pasagerii pentru Copenhaga, acestea preau
deja demodate. n afar de BAC-urile 1-11, totul era urt, cenuiu
i murdar. Uniformele vameilor i ale miliienilor erau att de
jerpelite, nct preau scoase direct din maina de splat.
Elko Krisantem i recuper valiza din grmada de bagaje.
Reuise s-i ia i paaportul dup o jumtate de or de stat la
coad. Avionul fusese plin cu oameni de afaceri i nimeni nu prea
s acorde o atenie deosebit strinilor. Malko trecuse deja fr
greutate i l atepta afar din vam, dup ua dubl din sticl.
Inima i btea cu putere. Aceasta fusese prima ncercare. Turcul
lu valiza fr mare efort i se aez din nou la coad. Mai avea
trei persoane n faa lui. Adic, un sfert de or de ateptat. Elko
bg linitit mna n buzunar i puse n gur cteva semine. Le
mnc n cteva clipe. n timp ce atepta, admira un afi care
luda minunaii Carpai, ncercnd s nu se mai gndeasc la
valiza pe care o inea n mn i n care se gseau dou pistoalemitralier UZI cu vreo zece ncrctoare, dou revolvere i cteva
grenade. Puteau s iuie toate detectoarele de metale. Noroc c
romnii au rmas fideli tradiionalei i nvechitei metode de
scotocire
Judecnd dup materialul pe care l avea n valiz, Krisantem sar fi bucurat de vreo dou trei secole ntr-un lagr de munc
Se uit cu interes la un vame romn care controla cu o grij de
maniac geanta de voiaj a unui chinez cu brbu. Atunci, Elko
strivi ncetior seminele ntre dini i le nghii. Efectul se observ
abia dup un minut. Chipul lui Krisantem se fcu mai nti verde,
apoi alb i rmase galben ca ceara. Fruntea i se acoperi cu
broboane de sudoare pe care i le terse cu dosul palmei. Avea
95

senzaia c o mn nevzut i scoate stomacul afar. Sughi fr


s vrea i i duse mna la gur ca s-l nbue.
Vameul care termina de controlat bagajul chinezului l cercet
bnuitor. Krisantem ncerc s-i zmbeasc, dar nu reui dect s
se strmbe. I se ntorcea stomacul pe dos Romnul ntinse mna
ca s-i ia paaportul.
Documentele
Turcul i ntinse paaportul i i puse valiza n fa, culcat, n
acel moment, mai sughi o dat, fcndu-l pe vame s ridice
privirea spre el. Krisantem rmase cu gura cscat o fraciune de
secund, apoi un jet puternic de vom ni direct pe valiz,
stropindu-l i pe vame care sri napoi.
Furios la culme, romnul vrs un torent de njurturi la adresa
lui Krisantem. Acesta i zmbea molatic, scuturat nc de
sughiuri. Mai vom o dat, iar vameul se ddu repede la o parte.
Nu prea suport avionul, bigui Elko n nemete.
ncepu s bjbie dup ncuietoarea valizei, scuturat nc de
sughiuri.
Plecai mai repede de aici, mormi vameul n timp ce i
napoia paaportul.
Se terse la gur cum putu cu o batist mare n carouri.
Urmtorul pasager, un rus ct toate zilele, puse geanta pe mas
strmbndu-se dezgustat.
Occidentalii tia sunt nite porci, zise el sentenios. Cred c
porcul la era beat mort.
Fr s-i rspund, vameul ndes mna n valiz i scoase o
pereche de ciorapi pe care i flutur triumftor:
Dumneavoastr purtai ciorapi de mtase, tovare? ntreb
ei pe un ton sever.
Merita s-i confite.
Krisantem ieea pe ua dubl sub privirea scrbit a
miliianului de paz. nseamn c Romnia avea mare nevoie de
devize, dac era nevoit s primeasc astfel de indivizi

*
*

Malko se uita melancolic la paharul cu votc pe care l adusese


un chelner somnoros. Barul Hotelului Athenee-Palace era sinistru,
la fel ca strzile Bucuretiului, cu magazinele ce aminteau de cele
mai rele zile de restricie din timpul rzboiului. Totul prea fcut
din mucava. Tramvaiele zgomotoase i greoaie strbteau strzile
oraului cu viteza melcului. Aproape c nu existau maini n afar
96

de cteva Tatra, Renault i Volga. Un Volkswagen era semnul vdit


al opulenei, rezervat numai anumitor stahanoviti cu merite
deosebite sau unor zeloi delatori din Poliia Politic.
n aceast dup-amiaz, barul de la Athenee-Palace, unul dintre
hotelurile cele mai bune din Bucureti, era plin de nostalgicii
vechiului regim i de tineri al cror creier nu fusese destul de
splat de leia comunist i care i contemplau cu nesa pe strini.
Din cauza aerului umed de afar, geamurile se aburiser, dnd
ciudata senzaie c se gseau ntr-un acvariu.
Hotelul Athenee-Palace era o cldire impuntoare i cenuie, cu
opt etaje. Semna cu Palatul din Budapesta, mpletind stilul
rococo al anilor 1900 cu cel socialist, din zilele noastre. Hotelul era
situat pe Calea Victoriei.
Demoralizat, Malko i bu votca dintr-o dat i se duse n
salonul de gal ce se afla n stnga holului. Era o ncpere de
dimensiuni impresionante, cu tavanul nalt de cincisprezece metri,
mobilat numai cu canapele i msue joase i cu centrul complet
liber. Oamenii vorbeau n oapt i trebuia s atepi o or pn s
fii servit. Era ca n Ultimul an la Marienbad.
Ici i colo se vedeau fete singure sau nsoite. Nu prea erau
atrgtoare, srccios mbrcate i urt machiate, cu figuri
mohorte. Lina dintre ele strbtu holul i se aez ntr-un fotoliu
la aceeai mas cu Malko. Era mai bine fcut dect celelalte, care
i se preau minione, cu picioare puternice, care se vedeau dintr-o
fust foarte scurt, cu nite ochi mari i fermectori, cu un aer
aparent candid. Ea i aprinse o igar i puse picior peste picior
cu un gest a la Marlene Dietrich, pndindu-l pe Malko cu coada
ochiului.
Era caraghioas i vrednic de mil. Republica Socialist
Romnia nu se ddea n lturi de la nimic, dac era vorba s intre
niscaiva devize. Dar mai ales, s-i spioneze linitit pe cetenii din
Occident Malko se strdui s o ignore pe suprtoarea lui
vecin. Dei era calm, totui i era team. Nu se aventurase
niciodat aa de departe i, n acelai timp, att de aproape de
gura lupului. Romnia nu avea granie comune cu rile din Vest.
Dac lucrurile nu mergeau bine, trebuia s treac n mod
clandestin dou granie, nainte s fie din nou liber. Un agent CIA
ca el s se pomeneasc dintr-o dat pe lista neagr a tuturor
serviciilor din Est! Risca s cunoasc i el aceeai soart ca a
americanului care comisese aceeai impruden, cu doi ani n
urm, la Praga. A fost gsit plutind pe Dunre. Un accident. Civa
97

membri n Serviciile speciale l rpiser cnd ieea din hotel.


Malko avea n mod firesc un paaport fals, sau mai degrab
unul adevrat, sustras discret de la un cetean austriac, Heinz
Schlesser, care murise ntmpltor. Schimbase doar fotografia.
Acest lucru nu putea fi observat la un control de rutin i i ddea
rgazul ctorva zile de linite. Din documente reieea c Malko era
agent de schimb. l pasiona pescuitul de pstrvi i era un bun
cunosctor al Munilor Carpai. Venise cteva zile n vacan.
Trecerea la vam a valizei burduite cu arme fusese primul lor
succes n aceast misiune imposibil. Doar un nensemnat succes
n irul lung de fapte ce aveau s vin. Cel puin, dac reueau sl gseasc pe colonelul Okolov, puteau s mai ncerce nc o
lovitur de for. Trucul cu greaa l nvase de la nite prieteni
din Venezuela n urm cu doi ani9. Practic acest truc mergea n
orice situaie.
Malko se gsea n Romnia de-abia de cteva ore i deja simea
c se sufoc. Atmosfera din hotel era apstoare i msurat,
chiar nelinititoare din cauza numeroilor miliieni n civil care se
fiau prin hol, pe la restaurant, prin saloane, pentru a-i depista
pe romnii dornici s intre n vorb cu strinii
Cu toate acestea aici turitii aveau de o mie de ori mai mult
libertate dect n Rusia. Se putea nchiria o main fr ofer ca s
strbai drumurile patriei n lung i-n lat fr nici un fel de
restricie. Aa c, dac fcea pe turistul, Malko nu risca nimic.
Numai c el nu venise n Romnia ca s pescuiasc pstrvi n
rurile Carpailor.
Singurul element care putea s-l duc la colonelul Okolov era
doctorul V. Nagel, brbatul care venise s moar la Malko. Cine
mai tia c Poreski era nc n via? Nagel murise, dar poate c
avea prieteni sau rude care i cunoteau activitatea i ar putea s-l
ajute pe Malko Numai c toate astea nu reprezentau dect un ir
lung de dac. Dar i singura ans de a-i gsi pe Boris Okolov i
pe Alexandra. De fiecare dat cnd i amintea de ea, Malko simea
cum i se strnge stomacul de furie i de tristee. De ce nu o
eliberase rusul o dat ce se aflase n siguran?
De cnd plecase, nu descoperise nici un indiciu, nici o pist.
Numai o singur informaie venit prin Centrala CIA din Viena.
Okolov va fi predat n Romnia, unde misiunea sa nu se ncheiase.
Slabe sperane.
9

SAS nr. 18 Que viva Guevara (Triasc Guevara), (n.a.).

98

Le-au gsit urma la grania cu Ungaria imediat ce au fugit de la


castelul din Liezen. David Wise nu l ncurajase pe Malko s plec n
Est, ci se chinuise din rsputeri s-l fac s se rzgndeasc n
privina acestei aventuri imposibile. Lui Poreski puteau s-i pun
cruce. Malko nu se opunea. Dar Alexandra dispruse de opt zile,
iar atunci cnd Malko i spusese acest lucru lui David Wise,
americanul acceptase s-l ajute. Nu rezolva cine tie ce. Doar cu
material, cu arme, cu posibilitatea de a comunica prin radio i,
eventual, cu un elicopter, dac ajungeau foarte aproape de
frontier, cu cteva adrese unde s se refugieze n cazul unui eec,
plus o filier mai mult teoretic de evadare, care nu servea prea
mult.
Firete c Malko se putea refugia n Ambasada american din
Bucureti, dar risca s putrezeasc acolo un sfert de secol
Precum cardinalul Mindszenty10.
CIA nu tia cine este doctorul Nagel. Ori nu fcea parte din nici
o reea, ori lucra pentru una din numeroasele ramificaii ale
Organizaiei Gehlen, specializat pentru rile din Est.
ndat ce pornise n cutarea ei, pe Malko l ptea un pericol
de moarte. Strzile erau pline de miliieni cu caschete i cu
mantale lungi, iar strinii erau puini i legturile cu cetenii
romni foarte dificile i n afara canalelor oficiale. i mai rmsese
doar s se roage.
Malko se ridic, lsnd-o pe blonda n minijup cu gndurile ei.
n ochii lui Okolov, Alexandra nu fcea nici ct o ceap degerat.
Atunci, de ce o pstra? Doar dac rusul se folosea de ea ca s-l
atrag pe Malko. Era o prostie. Ar fi fost deja arestat. Holul gemea
de lume ca de obicei. Malko se adres unui portar:
Avei o carte de telefon?
Acesta scoase numaidect o carte veche de sub tejghea i i-o
ntinse.
Pe cine cutai?
Gsesc eu singur, spuse Malko pe un ton degajat. Un
membru al Partidului Comunist Romn
Fstcit, portarul i ls cartea de telefon i se duse s-i ajute pe
turitii germani. Malko rsfoia deja paginile. Nagel. Erau apte
Prelat maghiar (Jozsef), arhiepiscop de Esztergom i nalt prelat de
Ungaria (1945), cardinal (1946), a fost arestat din 1948 pn n 1955.
Dup revoluia din octombrie 1956 i pn n 1971, a gsit refugiu la
Ambasada SUA din Budapesta. A fost reabilitat de abia n 1990. (n.t.).
10

99

persoane cu acest nume. l gsi imediat pe cel cutat. Doctorul


Virgil Nagel strada tefan Furtun, numrul 43.
Malko memor imediat adresa. Dup ce nchise cartea de
telefon, plec de lng tejghea. Acum trebuia s caute pe harta
Bucuretiului strada tefan Furtun i s se duc acolo pe jos. Un
ofer de taxi din doi lucra pentru informatorii, romni.

*
*

Un vnt aductor de zpad sufla pe Calea Victoriei, iar rarii


trectori erau nfofolii n paltoane largi, fcute din stof de ptur.
Elegantul palton cu umeri largi al lui Malko ieea. Mult n
eviden, dar se pre c nimeni nu bg de seam. Strada tefan
Furtun era cam la un kilometru de Athenee-Palace. Trebuia s o
ia la dreapta, pe lng cldirea negricioas i urt a Muzeului de
Art Popular11, pe Calea Griviei i ajungea la fix. Krisantem
rmsese la hotel. Dac Malko era descoperit, mcar el avea
norocul s scape.
Un miliian apru brusc n faa lui Malko, blocndu-i trotuarul
i l ddu la o parte scuturnd din cap. Malko se opri intrigat i
nelinitit. Se gsea n Piaa Gheorghe Gheorghiu-Dej, n faa unei
cldiri masive i urte, una dintre rarele construcii care arborau
pe frontispiciu Steaua Roie. Vizavi se afla o minunat bisericu
bogat ornamentat. Vru s nainteze, ns miliianul i bar din
nou calea, artndu-i trotuarul cellalt
Malko nelese imediat. Aici se gsea sediul PER, iar trecerea era
interzis. Miliienii stteau de paz zi i noapte. Lucru care fcea
s le creasc popularitatea conductorilor romni.
Travers piaa fr s mai insiste, ntrebndu-se dac nu
cumva era urmrit. Puin mai departe, era ct pe ce s fie clcat de
o vechitur de Skylark, cam ifonat, cu numr de Kuwait.
Dumnezeu tie ce cuta acolo n sfrit, ajunse pe tefan
Furtun. Era o strdu ce cobora spre Splaiul Independenei,
mrginit de cldiri moderne. Malko se opri cteva clipe n faa
vitrinei magazinului Muzica, supraveghind strada n spatele lui.
Dar persoana lui nu prea s intereseze pe nimeni. Rarii trectori
zgribulii de frig se grbeau s ajung la casele lor.
Merse mai departe pe strad fr s se opreasc n dreptul
N.B. Anumite denumiri de strzi sau de instituii i anumite
localizri nu corespund ntotdeauna realitii, existnd numeroase
confuzii (n.r.).
11

100

numrului 43. Era o cas cu cinci etaje care nu se deosebea cu


nimic de celelalte. Se ntoarse, apoi intr repede, profitnd de
faptul c strada era pustie. Pe culoarul ntunecos se ciocni de o
femeie gras care i vzu de drum bombnind. Spre norocul lui,
cnd ieise, femeia aprinsese i lumina, iar el reui s vad irul
cutiilor de scrisori. Alturi era o tbli oval din aram ce purta
numele doctorului Virgil Nagel.
Malko ncepu s urce scara. Mirosea a umezeal i a ciorb de
varz. Cnd ajunse la etajul al patrulea, vzu numele doctorului
scris sub sonerie. Acum risca s piard sau s ctige. Putea
foarte bine s dea peste oamenii colonelului Okolov i i-ar fi foarte
greu s le explice de ce se afla acolo, dar ar fi i mai ru dac
btuse atta drum de poman. Sun. Dup cteva clipe, se auzi
un fonet uor n spatele uii, apoi o voce ntreb pe romnete:
Cine este?
Vocea era att de slab i nbuit, nct Malko fu nevoit s-i
ncordeze auzul ca s neleag. tia cteva cuvinte n romn att
ct s se descurce.
Un prieten al doctorului Nagel, rspunse el prin u.
Se auzi ncuietoarea i ua se deschise, iar n prag apru o
femeie cu ochi mari i splcii, ciufulit, fr vrst. l cercet pe
Malko cu un aer nelinitit. Se vedea dup mbrcminte c nu era
romn. Ochii lui aurii erau gravi i blnzi totodat.
Cine suntei? repet ea ntrebarea. Ce dorii?
Era extrem de periculos s rmn pe palier.
Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr. Pot s intru?
Ea se ddu la o parte ca s-l lase s intre n ncperea micu i
foarte trist, cu mobil alb. Femeia prea de vreo patruzeci de
ani, dar prea de cincizeci. nfurat ntr-un halat de cas
decolorat, nu-l slbea o clip pe Malko din priviri.
Cine suntei? l mai ntreb ea o dat. Nu v-am mai vzut
pn acum
Privirea ei era nspimntat de moarte.
L-am vzut pe soul dumneavoastr. S-a refugiat la mine
acum o sptmn
O sclipire fulgertoare i strbtu privirea, dar se stinse repede.
Se aez pe un scaun, i umezi buzele cu limba i repet:
La dumneavoastr! Unde locuii?
n Austria.
Se ls o tcere lung i apstoare. Se auzeau zgomotele din
strad.
101

n Austria
Repeta ntruna, nevenindu-i s cread, apoi se uit la Malko cu
un amestec de team i nencredere.
De ce ai venit aici? Cum l-ai cunoscut pe soul meu? Avei
vreun mesaj de la el?
Malko scutur din cap.
Nu. Nu a mai apucat s scrie nimic.
Ea tcu cteva clipe, apoi i strnse mai tare capotul pe corp.
Mrul lui Adam i urca i i cobora, dar nu plngea, nu punea
ntrebri, ci tremura ncetior.
Nu mi spunei adevrul, zise ea pe neateptate. O s v
denun la miliie. Am fost prevenit c vor veni la mine nite
oameni ca dumneavoastr. Trebuie s-i anun. Eu nu am nimic de
ascuns, iar soul meu nici att. Este membru de partid din 1962.
Se ridicase i spusese aceste cuvinte cu o voce monoton i cu
ochii n pmnt. Lui Malko i se fcuse mil de aceast femeie
terorizat i cu sufletul sfiat. Se apropie de ea i o lu de umeri.
Soul dumneavoastr a murit n braele mele, spuse el n
oapt. ncerca s-mi spun ceva foarte important. Din nefericire,
a ajuns prea trziu. Eu am venit aici ca s-i continuu misiunea.
Trebuie s m ajutai i s avei ncredere n mine
Ochii femeii se umplur de lacrimi. Malko era dezamgit, dar
fusese nevoit s-i provoace un asemenea oc, ca s-i alunge frica.
Malko o prinse de umeri. Simea cum tremur.
Trebuie s m credei, strui el. Sunt un prieten.
Virgil a murit? ntreb ea cu voce stins.
Da, a murit cu curaj.
Se gndi la cadavrul ncredinat poliiei austriece. Virgil Nagel se
va odihni n micul cimitir din Liezen.
V duc s vedei unde este nmormntat, i spuse el.
Ah, da!
Acum ea se ag de el. Lacrimile i curgeau pe obraji.
De asta m-am i temut, murmur ea. Nu mai primisem nici o
veste, iar el s-a jurat c o s-mi dea. Nu m-a minit niciodat. A
fost o fiin extraordinar De cnd a fugit, au venit de mai multe
ori s m chestioneze. Am petrecut trei zile la miliie. M-au
ameninat, au fcut totul ca s m oblige s spun unde este. Se
pare c a omort o femeie nainte de a pleca. Dar eu nu cred acest
lucru. Era att de blnd i att de drgu
Vorbea ca pentru sine, cu voce optit. Malko simi c toat
teama ei se topise pe dat i c acum avea ncredere n el.
102

Mai suntei urmrit?


Ea sttu o clip pe gnduri.
Nu tiu. Mi-au spus s nu plec din Bucureti, c nu au
terminat cu mine i c soul meu este un trdtor periculos.
Malko i ddu seama imediat unde se afla de fapt. Poate c
ncperea era ticsit de microfoane. Era ntr-o ar din Est, ntr-o
alt lume. Dar acum era prea trziu ca s mai dea napoi.
Trebuie s m ajutai, i spuse el cu fermitate. Pentru ca
moartea soului dumneavoastr s nu fie n zadar.
Deci, nu-l voi mai vedea niciodat? ntreb ea ndurerat. Am
crezut ntotdeauna c se va ntoarce.
Malko ntoarse capul n alt parte. Nu putea ndura suferina
acestei femei.
Ai auzit de un brbat care se numete Boris Okolov?
Doamna Nagel l privi pe Malko cteva secunde, apoi ddu din
cap.
Cine n-a auzit de Boris Okolov
tii cumva unde se afl?
S-a ntors n Romnia?
Nu tiu. Poate.
n cazul acesta, a putea s aflu
Malko i fix privirea aurie n ochii femeii.
Okolov l-a omort pe soul dumneavoastr. Ca s nu
vorbeasc..
Se ls o tcere grea. Doamna Nagel era nmrmurit. Buzele se
micau fr s scoat un sunet. Malko avu senzaia c o s i se
fac ru. Trebuia s o smulg din starea n care se afla.
tii de ce a plecat?
Ea cltin din cap.
Nu. Mi-a spus doar c este foarte important i c trebuia s
salveze viaa unui om. De foarte mult vreme avea legturi cu
opozanii regimului. Dar nu mi spunea chiar totul.
Malko i aminti rapid de povestea colonelului Poreski. Dar
doamna Nagel l ntrerupse brusc:
Acum neleg. Soul meu mi-a cerut de multe ori informaii
despre Boris Okolov. Am o prieten care lucreaz la Institutul de
Medicin care servete drept acoperire pentru serviciile lui. Oficial,
ngrijete bolnavi. Dar mai este o arip unde sunt nchii
indezirabilii regimului. Okolov a venit din Rusia special ca s dea
ordine.
Lui Malko i venea greu s-i stpneasc curiozitatea.
103

Locul acela Se afl n Bucureti?


Nu. n muni, n apropiere de Braov.
Putei s aflai repede dac Okolov s-a dus acolo?
Da, mine, sper.
Vorbea cu un aer absent, ca i cum toate astea nu o priveau i
pe ea. Teama se cuibrise parc i n mobilier. Doamna Nagel
ncerc s-i zmbeasc.
Dorii puin cafea?
Nu, mulumesc. Voi veni i mine, la aceeai or.
Se ndrepta deja spre u. Ea l reinu de bra.
Fii atent. Okolov este puternic. E mai tare dect secretarul
general al partidului. tie absolut totul
Ea ntredeschise ua i se uit pe palierul pustiu. Un frison
neplcut i strbtu lui Malko ira spinrii. Doamna Nagel era cu
siguran supravegheat de Poliia Politic. Intrase direct n gura
lupului.
Mulumesc.
Doamna Nagel abia optise cuvntul, apoi nchise imediat ua.
Lui Malko scara i se pru rece i ostil. Cu siguran l ateptau
doi miliieni n holul de la intrare. Dar, n afar de mirosul de
varz, nu era nimeni, iar Strada tefan Furtun era pustie. Zloata
cdea din ce n ce mai deas. Malko se hotr s se duc la hotel
hoinrind pe strzi, ca s nu dea de bnuit eventualilor urmritori.
O lu la dreapta, ndreptndu-se ctre centru.
Aproape la fiecare col de strad se gsea un soi de patiserie n
care romnii mncau n picioare sandviciurile minuscule i beau
suc de mere. Se pare c mrul era coloana vertebral a dietei
romneti. De altfel, n piee se gseau muni de mere de toate
soiurile i de toate culorile.
Puin mai departe, pe Bulevardul Magheru, femeile stteau la
coad n faa Farmaciei numrul 4. La Bucureti, farmaciile erau
numerotate precum tramvaiele. Erau cozi peste tot. i la aspirin
i la carne. Numai garajele numite n mod curios autoservice
erau goale.

*
*

Cnd Malko btu la ua camerei ale, Elko Krisantem sttea


lungit n pat i se juca cu nurul de care nu se desprea
niciodat. Pzea preioasa valiz cu arme. De altfel, hotelul nu i
inspira ncredere. Avea impresia c l pndea pericolul ndat ce
pea pragul camerei
104

nuntru era o cldur sufocant, cci Athenee-Palace dispunea


de suficient pcur, ca s respecte planul Clienii care nu
suportau cldura tropical n-aveau dect s stea cu ferestrele
deschise pn fceau pneumonie.
Malko i povesti turcului despre vizita sa. Dar acesta nu avea
dect o grij: s ia mai repede avionul spre Austria.
Haide s mncm, i suger Malko. Pn mine trebuie s ne
omorm timpul ntr-un fel.

*
*

Restaurantul hotelului era un pic mai mic dect un teren de


fotbal. Tavanul nalt i provoca ameeli. O armat de chelneri cu
haine cam ponosite se plimbau gale n aceast imensitate,
nescondu-i din moleeal nici mcar chemrile disperate ale
clienilor
Krisantem tocmai presrase puin sare pe faa de mas i se
pregtea s-o nfulece, cnd apru eful de sal mbrcat n
smoching i catadicsi s le ia comanda. Probabil ca s mai calmeze
un pic spiritele aprinse ale mesenilor, o orchestr format numai
din violoniti interpretau cntece de-acum un veac n apatia
general. Numai o delegaie din Mongolia, avid de cunoatere, o
asculta cu sfinenie
Malko i Krisantem ateptar o or i jumtate pn li se aduse
unc de Praga i cte o farfurie cu nite carne de porc afumat
destul de ciudat. La toate astea se aduga un vin alb autohton
care nu ar fi ameit nici mcar un oricel
Ca s nu mai vorbim despre cafea, care era pur i simplu
dezgusttoare, drept pentru care Krisantem i spuse lui Malko c io ndeas pe gt chelnerului cu cecu i farfurioar cu tot. Dar
oricum era lucrul cel mai puin indigest din tot ce mncaser
Malko l ndemn pe turc s se liniteasc. Nu era momentul
potrivit s fac trboi
Dup o or, se culcaser. Valiza cu arme era pus sub patul lui
Krisantem i ncuiat cu cheia.

*
*

Malko se nvrtea prin magazinul Eva, situat n apropiere de


Hotelul Lido, pe Bulevardul Magheru. Era Primvara de la
Bucureti. Femei prost mbrcate i smulgeau din mini cupoane
de esturi din care, n oricare ar civilizat din lume, s-ar fi fcut
crpe de splat pe jos. Totul era de proast calitate, trist i lipsit de
105

culoare. De exemplu, un televizor costa aproape ct un Cadillac.


Se lsase ntunericul. Malko iei din magazin. Era ngrijorat, n
timpul zilei, telefonul din camera lui sunase de dou ori, dar cnd
ridicase receptorul, nu i rspunse nimeni. Ca i cum cineva ar fi
vrut s tie dac era acolo Acum toi miliienii cu pistolulmitralier la piept i se preau neprietenoi. Se gndea mereu la
Alexandra. Dac nu ar fi fost soarta ei la mijloc, nu s-ar fi vrt n
viesparul sta. Era o nebunie c venise la Bucureti. O femeie l
mbrnci, iar el tresri. Dar ea nu voia dect s cumpere un fular
la pre redus. Se ndrept spre ieirea din magazin. Era cel mai
bun loc de a scpa de vreun eventual urmritor
Bulevardul Magheru se desfura n faa lui drept i lipsit de
personalitate. Mulimea mergea grbit pe trotuare. Romnii
ieeau trziu la plimbare. Malko o lu la stnga i trecu prin faa
Oficiului Naional de Turism unde nite fete n minijup distribuiau
bonuri de benzin i cartele.
Nici nu bg de seam cnd ajunse pe tefan Furtun, n faa
casei cu numrul 43. De data asta, intr fr reinere, n loc s
sune, ciocni la u, apoi atept. Era ora ase fix. Ua se deschise
fr zgomot.
La nceput distinse silueta unei femei. Apoi, n semintuneric,
figura Samanthei Adler care i zmbea cu rutate.
Gruss Gott exclam ea cu glas melodios.
Prea ocat ca s spun ceva, Malko o ascult, iar Samantha
nchise ua n urma lui, cu un pistol n mn. l conduse n
sufrageria pe care o cunotea deja.
Unde este doamna Nagel?
Contesa Adler i art o u cu eava pistolului.
Acolo.
Malko strbtu ncperea i deschise ua. Era baia cu faian
alb pe perei. Cada era plin cu un lichid roiatic, iar un corp
plutea la suprafa, cu prul rsfirat ca o meduz i ochii nchii.
Doamna Nagel. Nu trebuia s se apropie ca s-i dea seama c
murise. Malko se uit la Samantha. Nu i venea s cread c
Ce i s-a ntmplat?
Tu ce crezi? l ntreb ea cu ironie. Nu a suferit deloc. Am
ameit-o i dup aceea i-am tiat venele. Vor crede c s-a sinucis.
Tnra nemoaic l msura din cap pn-n picioare, superb,
cu un pantalon bgat n nite cizmulie negre, cu o toc din blan
pe cap i cu o bluz roie din camir strns la mijloc cu o curea
lat din piele.
106

De ce ai omort-o?
Samantha avu un zmbet rece.
Pentru c sper s ies teafr din ara asta. n plus, nici nu
mai aveam nevoie de ea. Acum tiu unde este Boris Okolov. L-am
spus doamnei Nagel c vin din partea ta Te-am urmrit ieri. i
pe mine m interesa doctorul Nagel. Dar nu tiam peste ce voi da
aici. Femeia asta era ngrozit i ar fi spus oricui tot ce tia
Malko era de-a dreptul dezgustat. El nu ar fi putut niciodat s
omoare n acest mod, pur i simplu ca s ndeprteze un presupus
pericol. Samantha l privea cu ironie.
Tot mai vrei s-l gseti pe colonelul Boris Okolov?
Dar tu? De ce l caui?
Ochii cenuii ai femeii semnau cu dou pietricele. Vocea ei
vibra de ur.
Pentru c s-a folosit de mine, iar eu n-am vzut nici un sfan
i vrei acum s l las n pace! Nu o cunoate pe contesa Adler.
Ei i ce ai de gnd s faci? S-l omori?
Samantha zmbi.
M gndesc s-l duc n Vest i s-l vnd foarte scump. Sau
s-l omor dac nu voi reui. Poi s m ajui, de aceea te-am
ateptat n seara asta. i tu ai de reglat nite conturi cu el. Este
vorba despre Alexandra.
Lui Malko i tresri inima n piept.
Haide s mergem!
Ce facem cu cadavrul E o nebunie.
Azi e vineri, zise Samantha. Pn luni, doamna Nagel nu se
mai duce la lucru. Iar pn atunci, vom fi departe sau vom fi
mori
El o lu nainte, apoi nchiser ua. O secund, se pomenir
fa n fa, iar Samantha i zmbi aproape duios.
Am scpat noi la Bali i nu suntem n stare aici
Ea i ncheie paltonul maro din piele de cprioar i ncepu s
coboare scrile. Malko o ajunse n hol.
La ce hotel stai?
La care stai i tu, dar cu un etaj mai jos
i zmbir. Samantha l lu imediat de bra cu un gest ct se
poate de firesc. Strbtur vreo sut de metri n tcere. Deodat,
ea l strnse pe Malko de mn.
Privete!
Lng trotuar, staiona o Tatra masiv i neagr, cu farurile
stinse. Cnd trecur prin dreptul ei, vzur c nuntru erau patru
107

oameni. Civili. Samantha i nfipse unghiile n palma lui, iar


Malko se strdui s mearg ct mai normal. Indivizii din main
vzuser c au ieit de la numrul 43.
Pentru noi au venit, spuse el.
Poate c nu. Dar trebuie s fim ateni i s nu facem vreo
prostie.
Am fcut deja, zise Malko trist.
nainte s o ia pe Calea Griviei, el se ntoarse. Tatra nu se
micase din loc. Brusc, acest ora trist i se pru lui Malko un
imens lagr de concentrare. La fiecare intersecie, miliienii
supravegheau traficul din gheretele lor de sticl. Pericolul i
pndea peste tot. Se ntreba ce surpriz i mai rezerva colonelul
Okolov. Rusul era diabolic. Malko se bucura c o avea pe
Samantha alturi de el, n ciuda cruzimii i a totalei lipse de
moralitate. Oricum, era o aliat cu greutate. La fel ca Husarii
Morii, contesa Adler nu se temea de nimic.

108

Capitolul XIII
Georgic Lupu, codo naionalist i membru fidel al PER,
afundat ntr-un fotoliu n marele salon de la Athenee-Palace, i
neca amarul n paharul cu uic din faa lui.
Din hrtia ce coninea mesajul pe care i-l adusese un brbat n
hain din piele, el confecionase o bil i o mototolea cu furie, ca i
cum ar vrea s tearg ordinul scris acolo. De fapt, era un ordin
subneles, cci mesajul se compunea dintr-un singur nume
Heinz Schlesser i din numrul camerei 226. ns pentru
Georgic Lupu, ordinul era foarte clar. nsemna c trebuia s-l
fac pe omul desemnat s profite n mod gratuit de favorurile unei
protejate de-a lui Georgic. i de asemenea, s-i procure o
creatur de prima mn care s fie destul de provocatoare, ca s
nu se creeze probleme.
Era mereu aceeai rutin. Ordinele veneau de la Direcia
Central a Poliiei Politice care centraliza toate cercetrile fcute
asupra strinilor. Acetia ajungeau n mod inevitabil doar n cele
trei mari hoteluri din Bucureti: Nord-Hotel, Lido i Athenee-Palace.
Astfel c munca lui era cu mult uurat.
Din nefericire, aceasta era o munc rudimentar. Poliia Politic
ceruse de mult vreme fonduri ca s instaleze microfoane n toate
camerele, cum se fcea n majoritatea hotelurilor din Moscova,
ns Romnia era o ar fr prea multe resurse. Astfel s-a ajuns
s fie folosit material uman pentru culegerea de informaii,
apelnd la toate tinerele romnce certate cu legea, care preferau s
se culce cu imperialitii dect s culeag mere sau s fac oale de
lut prin muni
Georgic Lupu mai trase un gt de uic, dar nu reui s se
nveseleasc. Tuturor acestor funcionari din poliie nu le psa de
problemele lui. Avea de ndeplinit un plan! Ali funcionari
stabiliser, dup norme precise, randamentul protejailor lor, iar
dac teancurile cu fie informative scdeau, tot vina lui era. Cam
acestea erau inconvenientele de care se lovea.
n fiecare diminea, Georgic i aduna iepoarele ntr-un
biroua de la etajul al patrulea i aduna banii stori de la turitii
strini dornici de amor. Bineneles c toate fetele l nelau,
109

pstrndu-i i ele o parte n ascunztori complicate de care era


plin hotelul. De aceea, Georgic pusese la punct un sistem
complex de control bazat pe denunarea permanent i reciproc
prin care le obliga pe fete s creasc preul ca s le rmn i lor
diferena. Aa se fcea c porumbiele de la Athenee-Palace
rivalizau cu faimoasele call-girls din New York, lund aproximativ
acelai pre. Aceasta era prima victorie a capitalismului n
Republica Socialist Romnia.
Numele din mesaj era subliniat cu cerneal roie, fapt ce
nsemna c Georgic trebuia s-i pun la dispoziie cea mai
frumoas porumbi a lui. Era foarte important.
Puin mai linitit din cauza uicii, romnul ncepu s viseze cu
ochii deschii. De obicei, nu supraveghea dect vnatul cel mai
mic, adic industriai bnuii c vnd pe piaa neagr sau
excentrici. Acetia trebuiau s se mulumeasc cu feticane de la
ar care abia slbiser. Ctigul de pe urma acestora era sensibil
mai mic.
De data aceasta era ceva serios. Georgic i zise c, dac
participa la distrugerea unui spion periculos, ar putea s renune
la meseria lui de proxenet. I se promisese de mult vreme un post
n poliie. Se sturase de batjocura prietenilor cnd se ntlneau la
reuniunile celulei de partid. Aceste glume proaste pe seama lui
erau i mai nejustificate fiindc el avea un salariu puin mai mare
dect un muncitor calificat, nseninndu-se, el privi n jurul lui i
se ntreb cui ar putea s-i ncredineze aceast misiune de
ncredere.
Sosise ora i mai multe dintre porumbiele lui se uitau
prostete n gol, lncezind pe canapelele joase. Privirea lui Georgic
se opri asupra elegantei Strehaia care tocmai ctigase o mie de
mrci de la un industria din Hamburg, njur printre buze.
Strehaia nu va fi disponibil nici un pic. Aceast fat nalt, cu
figur de tip slav i cu picioare interminabile, era destul de
puternic ca s-i poat convinge pe unii dintre clienii ei cu care
lucra n mod clandestin
O fat intr n salon, venind din hol. Georgic plesci din limb.
Era perfect. Cu ochii ei mari de porelan, cu fusta foarte scurt i
pieptul sntos de ranc, Marioara era una dintre cele mai
frumoase fete. i nu era proast deloc.
Uitndu-se prin salon, ea l descoperi pe Georgic. Acesta i fcu
un semn discret, iar ea veni la el.
Ce faci aici, de ce i pierzi timpul de poman? o ntreb el cu
110

severitate.
Deloc intimidat, fata se aez, se ntinse i puse picior peste
picior, dar mai nti i pusese poeta pe mas.
Ba nu pierd timpul de poman, domnule Lupu. Dar la ora
asta, au ieit la plimbare.
Georgic se mpun. i plcea tare mult ca fetele s-i spun
domnule.
Am o treab delicat pentru tine, ncepu el. Dac o faci ca la
carte, te trimit o sptmn la Braov ca s te odihneti

*
*

Imensul restaurant de la Athenee-Palace era foarte aglomerat.


Era ora nou, iar romnii mncau de sear la fel de trziu ca i
spaniolii. Cafe-barul din stnga holului gemea de mulimea
amatorilor de bere fad i cldu. n plus, afar era un ger de
crpau pietrele. Dei preurile de la Athenee-Palace erau
monstruoase pentru romni, erau destui care s-ar fi ruinat cu
bucurie, numai ca s se gudure pe lng strinii venii din Vest
sau pe lng femeile bine mbrcate Cu toate c localul era ticsit
cu informatori i le interzicea romnilor s nchirieze camere n
hotel. La Bucureti, nu gseai prea multe distracii, n afar de un
numr impresionant de muzee i de teatre de un conformism
strigtor la cer. Cele dou sau trei restaurante decente erau practic
rezervate strinilor sau cadrelor de partid, iar preurile, pe msur.
Nu exista nici un bar de noapte i nici un loc mai vesel, mai ales n
timpul iernii.
Malko i Krisantem ateptau de vreo douzeci de minute icrele
lor de Manciuria, mestecnd un soi de pinic moale cu unt cam
anemic. Orchestra de violoniti se strduia s aduc puin veselie
n imensul salon plin de glgie
Malko era ncordat i nervos. Totul era pregtit pentru plecarea
de a doua zi diminea. Samantha nchiriase un Volkswagen de la
Biroul Hertz aflat n incinta hotelului. Ca s nu atrag atenia prea
tare, ea rmsese s mnnce n camer. Malko se atepta n
fiecare secund s apar oamenii n haine de piele din Poliia
Politic.
Unul dintre efii de sal mbrcat n smoching apru lng
masa lor, nsoit de o fat ncnttoare, blond, a crei rochie
foarte scurt lsa s se vad ciorapii fini. Cu un zmbet de scuz,
el o aez nepstor n faa lui Malko, apoi se ndeprt La u,
numeroi brbai ateptau la coad ca s se elibereze un loc.
111

Aceast practic de a mpri mesele era obinuit pe aici.


Galant, Malko se ridic i o ajut pe nou-venit s se aeze.
Apoi o salut n nemete. Ea i rspunse n englez, iar
conversaia continu n aceast limb.
Ea le spuse c o cheam Marioara i c era manechin la un
mare magazin de stat din Bucureti. Fiindc avusese mai multe
prezentri, i se oferise o vacan de o sptmn ntr-un hotel de
lux. Din pcate, nu cunotea pe nimeni. Malko se prezent, apoi
pe Krisantem, dar bineneles c sub identitile de mprumut.
Fata l privea insistent n ochii aurii. Krisantem uitase de icrele de
Manciuria, cu privirea numai la decolteul ei ptrat. Brusc, i spuse
lui Malko n turc, dar tot cu zmbetul pe buze:
Fii atent, sigur este o spioan
Existau puine anse ca ea s neleag turcete i de altfel, nu
aveau nici un subiect arztor de discutat cu ea. Singurul risc
venea de la valiza cu arme de sub patul lui Krisantem. Totui, nu
putea s vin cu ea n restaurant.
Malko o examin pe fat. Era puin cam expansiv i prea
provocatoare Iar el cunotea foarte bine sistemul comunist ca si fac iluzii. Toate legturile cu strinii erau supravegheate cu
strictee. Oare era o simpl prostituat, pentru o supraveghere de
rutin, ori, angajat de colonelul Okolov, care era deja pe urmele
lui? n acest caz, de ce nu fusese arestat pn acum? Colonelul se
bucura de o nemrginit putere n Romnia Doar dac nu voia
s se joace de-a oarecele i pisica, ca s-l lase pe Malko s se
prind mai bine n curs i s-l duc la diversele ramificaii ale CIA
existente n Romnia.
Aceasta era o ipotez deprimant, dar posibil. Dup un timp,
va pune gheara pe Malko. El se juca cu un cocolo de pine,
absent. Parfumul fetei blonde nu l tulbura, ci se gndea la
Alexandra. De ce o luase Boris cu el? n ceea ce privete
informaiile, i va da repede seama c ea nu avea nici o valoare
pentru CIA, care nu va da nici pe cel mai nensemnat spion n
schimbul ei. Pe cei de la Washington nu i impresiona, iar Malko
nu se afla chiar att de sus n ierarhia CIA ca s-i fac un
asemenea cadou. Rmnea doar supoziia la care Malko nici nu
voia s se gndeasc. Dar colonelul Okolov era brbat, iar
Alexandra o femeie foarte frumoas
Cunoatei Braovul?
Vocea vecinei de mas l fcu s tresar.
Nu, Malko nu cunotea Braovul, cea mai cunoscut staiune
112

din Carpai pentru sporturile de iarn. eful de sal aduse n


sfrit lista cu vinuri, iar Malko cut n zadar o sticl de Moet et
Chandon. Chiar avea nevoie ca s-i mai ridice moralul. Dar se
mulumi i cu un vin alb i sec de Trnave. Krisantem ceru o bere
Heineken.
Nu mai avea rbdare s plece n cutarea lui Okolov. Chiar dac
era un lucru nebunesc. Nu i fcea iluzii prea mari. Exista o
ans dintr-o mie ca s poat iei din Romnia. n plus, erau
nevoii s traverseze ori Iugoslavia, ori Ungaria, ori Cehoslovacia i
cu oamenii lui Okolov pe urmele lor.
Pe sub mas, Marioara i frec piciorul de a lui Malko. Tnra
susinu privirea ochilor aurii cu un surs blnd. Avea faa
rotund, aproape copilroas, cu ochi mari albatri i gura
senzual.
Ce cravat frumoas avei, spuse ea ntr-o englez stngace.
Malko i zmbi i el n mod automat. Era att de simplu s se
culce cu fata asta, iar mine diminea s ia avionul spre lumea
civilizat i s nu se mai gndeasc la Alexandra. CIA i pusese
cruce colonelului Okolov. Deodat i se fcu ruine, gndindu-se la
hotrrea Samanthei. Contesa Adler i risca viaa aproape la fel de
mult ca i el numai i numai pentru a se rzbuna.
Malko i nbui un zmbet. Tavanul barului de noapte era att
de scund, nct nefericiii acrobai care executau un numr stnd
unul n picioare pe umerii celuilalt nu reueau s-l fac aa cum
trebuia. Cel care se afla n vrful piramidei sttea puin aplecat, cu
spatele lipit de tavan.
Marioara aplaud de mama focului, apoi puse mna, ca din
ntmplare, pe coapsa lui Malko. Vinul de Trnave i aprinsese o
lumin jucu n ochii albatri i devenise i mai provocatoare.
Krisantem, care sttea n faa ei, i zrea slipul negru de fiecare
dat cnd punea picior peste picior, ceea ce l stnjenea foarte
tare.
Dup mas, Marioara insistase s mearg la clubul din subsolul
hotelului ca s bea ceva. Pentru puritanul Bucureti, acesta era o
insuli de dezm capitalist. ntr-un decor de bar nenorocit,
picoliele urcioase i nfumurate, cu fuste pn la fese, serveau
ampanie de Crimeea la pahar. Discurile erau cu muzic
american, dar veche de peste zece ani. Marioara i explicase c
fuseser confiscate la vam. Nici o melodie popular romneasc.
Dolarii i numai dolarii. ntre dou melodii de dans, era prezentat
un numr de prestidigitaie sau de acrobaie.
113

Cum aceasta era singura distracie din Bucureti, n afar de


clubul de noapte de la Lido, absolut toi clienii veneau aici dup
ce agau o fat n salon. Pentru cteva mii de lei, era o sear
foarte plcut.
Acrobaii se fcur nevzui i ncepu o melodie lent. Marioara
i arunc lui Malko o privire candid i languroas.
mi place att de mult s dansez.
Malko se ridic i o cuprinse n brae. Marioara dansa pe
vrfuri, lipit strns de el, cu braele ncolcite n jurul gtului, cu
pntecele mpins nainte. Dup cinci minute, o parte din bunele lui
intenii se topir ca neaua. Marioara i opti la ureche:
Ar trebui s mergem n alt parte, aici toat lumea se uit la
noi i nu-mi place.
Era o invitaie att de direct, nct el cobor brusc cu picioarele
pe pmnt. Malko spuse cu puin ironie:
Avei iniiativ Credeam c suntem ntr-o ar comunist,
cu concepii puritane.
Tnra se ndeprt puin i bigui:
Oh, dar eu nu sunt mi place de dumneavoastr, atta tot.
Aici viaa e trist. Singurii oameni care mai ies undeva sunt
activitii de partid. Dar sunt sobri i uri. M simt bine cu
dumneavoastr.
El nu mai insist. Totul era posibil. Marioara i povestise c
vara, pe strzile Bucuretiului, studentele i agau pe strini doar
pentru o plimbare cu maina. Nici nu era de mirare, ntr-o ar n
care Volkswagenul era nc un lux de miliardar. Malko se ruin
c fusese ironic. Aici criteriile erau de alt natur. Poate c
Marioara voia doar s scape de apucturile ei de fat de la ar.
Cnd melodia se termin, ea i spuse:
tiu un loc pe oseaua Kiseleff n care studenii se ntlnesc
ca s danseze. E mai frumos ca aici i nici nu sunt miliieni.
Malko ls o avere n lei i se ridic nsoit de Krisantem. i de
ce nu? Dac Marioara l spiona, merita s-i dea ceva n schimb.
Dac nu, tot era prea devreme i nc nu, i se fcuse somn. Cnd
ieir, se urcar ntr-un taxi. Krisantem vru s se retrag, ns
Marioara insist s rmn.
Acolo o s-i gseasc i el o fat, l asigur ea pe Malko.
Merser o jumtate de or pe strzile ntunecoase ale
Bucuretiului. Toate magazinele erau nchise i circulaia aproape
inexistent. Autobuzele erau goale. n sfrit, taxiul se opri n faa
unei vile aflate pe marginea unui bulevard pustiu. Marioara cobor
114

i i spuse oferului s atepte. Malko i Krisantem se uitar unul


la cellalt. Asta mirosea ru de tot a capcan. Era att de simplu
s fie rpii n toiul nopii. Malko l avertiz pe Krisantem n
turcete:
Dac vine cu cineva, tu sri ntr-o parte, iar eu n cealalt
ns romnca se ntoarse singur alergnd, cu figura
copilroas bosumflat.
Este nchis, le explic ea. Se pare c a venit miliia acum
cteva zile.
Ce pcat, fcu Malko uurat, haidei s ne ntoarcem la hotel.
Nu se liniti dect atunci cnd vzu luminile de pe Calea
Victoriei. Marioara cobor mpreun cu ei din taxi i intr n hotel.
Atept puin pn cnd Malko i Krisantem luar cheia de la
recepie, apoi veni vesel lng ei cu calmul cel mai firesc. Portarul
se prefcu c nu o vede. Coridoarele erau slab luminate, iar
tavanele joase ca n toate blocurile obinuite. Pe fiecare palier,
dou sau trei fete ateptau aezate n fotoliile adnci, ultima
capcan pentru oamenii de afaceri singuratici.
Nu schimbaser nici un cuvnt, iar Marioara rmase n spatele
lui Malko n timp ce descuia ua camerei. Numai ce o nchise n
urma lor, c fata nici nu-l ls s-i scoat haina, c l i cuprinse
n brae cu gura ntins spre el. Apoi ea se descl i, uti, n
vrful patului ca s par mai nalt. Ochii ei mari i albatri erau
plini de zburdlnicie.
Ca s se joace cu Malko, l mpinse napoi i czur amndoi n
pat. Limba ei o cuta pe a lui, fr echivoc. Ca n interioarele
dintre cele dou rzboaie mondiale, n faa patului era atrnat o
oglind mare. Se pare c puritanismul comunist fcea salturi
ciudate.

*
*

Georgic Lupu sttea ca pe jar. Absena Marioarei reprezenta o


pierdere de cel puin dou sute de dolari O vzuse ieind din
hotel i simise o strngere de inim. Atunci i gsise s plece,
cnd trei italieni se nvrteau prin hol singuri-singurei
Deodat, vzu o brunet intrnd n salon. Era tuns scurt, cu
faa ascuit i mic, cu ciorapi negri i o fust crpat. Elvira era
una dintre cele mai bune elemente de care dispunea Georgic
Lupu El se repezi la ea.
Pe unde ai umblat? n hol sunt trei italieni
Fata plec la asalt bombnind. Georgic era mai ru dect un
115

proxenet capitalist. Parc s-ar lua la ntrecere Elvira se ntoarse


triumftoare dup cteva minute.
S-au dus la culcare, l anun ea.
Mai pierdea niscaiva dolari Georgic avu brusc o inspiraie.
Dac tot i-a pierdut pe italieni, o va folosi pe Elvira n alt mod.
Oficial, nsoitorul blondului nu era supravegheat, Dar de ce s nu
dea i el dovad de un pic de zel? O prinse pe Elvira de cot i o
trase ntr-un col.
Am o treab delicat pentru tine

*
*

Cnd se ntoarse n camera lui, Elko Krisantem simea un gol n


suflet. Picioarele Marioarei, se pruse cam suspecte mpins de o
veche obinuin, el introduse cheia n broasc i mpinse ua.
nainte de a intra n camer, era un antreu. n clipa n care
turcul se pregtea s nchid ua, un zgomot uor l fcu s
nepeneasc locului. Venea din camer. Krisantem naint un pas
i ntinse gtul ca s vad. O umbr era ghemuit lng pat i
scotocea prin jurul valizei cu arme
Turcul simi cum i se face prul mciuc. Se ntoarse repede i
iei din camer, nchiznd ncetior ua. Primul impuls era s se
npusteasc n camera lui Malko, dar i aminti de Marioara. Chiar
dac nu era spioan, tot nu avea ncredere n ea.
Rmase pe coridor s cumpneasc. Dac fata ieea din
camer, el i Malko erau n pericol de moarte. Chiar dac nu
putuse s deschid valiza, greutatea ei i-ar fi dat de gndit. Firete
c putea s intre i s o atace, dar dac striga, le atrgea atenia i
celor trei fete care discutau pe palier
Elko reflect cteva clipe, apoi gsi soluia. Fcnd zgomot
nadins, el introduse cheia n broasc, intr fluiernd i aprinse
lumina.
Prea un om de afaceri ameit care venea la culcare. Numai
privirea era puin nelinitit, dar se baza pe becurile chioare de
producie romneasc
Fata sttea n picioare lng pat, fr jen, cu pulpa care se
vedea prin crptura fustei. Parc l-ar fi ateptat special pe
Krisantem.
Hello. You are alone? ntreb ea.
Se vedea de la o pot c era singur. Avnd n vedere ambiana
de la Athenee-Palace, prezena fetei nu avea nimic extraordinar.
Krisantem i umezi buzele cu limba, cu un aer pofticios, fr s se
116

foreze. Trebuia s mbine utilul cu plcutul.


Ct? o ntreb el.
O sut de dolari
Pn la urm, o fcu s lase la optzeci, doar aa, de form, apoi
scoase din buzunar bancnotele i i le ntinse. Ea le bg repede n
geant i ncepu imediat s se dezbrace. Nu purta nimic pe sub
rochie n afar de slip.
Se prbuir imediat n paturile alturate i, vreme de cteva
secunde, Krisantem nu se mai gndi la nimic. Din cauza zgrceniei
nnscute, nu i-ar fi permis niciodat o asemenea nebunie dac
mprejurrile ar fi fost altele Totui, simea c fata este ncordat
i nelinitit. Imediat ce i termin cavalcada, ea se ridic din pat
i fugi n baie.
Krisantem atept s dea drumul la ap, apoi se ridic i el.
Puse nurul n buzunarul drept al pantalonilor i i verific
duritatea. Se simea detaat. inea la Malko, iar dispariia
Alexandrei l privea puin i pe el. n Turcia, conturile care priveau
onoarea se reglau cu o baie de snge. Ori era onoare, ori nu mai
era
Fata era aezat pe bideu cnd ajunse n spatele ei. Ea ntoarse
capul i i adres un zmbet comercial. Dar scutur din cap cnd
i ddu sama de inteniile turcului.
Fertig, fertig12
Krisantem inea minile la spate i se apropie mai mult. La cea
mai mic micare greit, fata ar fi urlat ct o inea gura, iar
pereii erau destul de subiri. Dac nu punea la socoteal i
microfoanele Turcul veni cu pntecele aproape de faa fetei. Mai
nti, ea scutur din cap, apoi l mngie repede ca s scape, apoi
se opri. Krisantem o prinse de prul scurt i o atrase spre el.
I give you twenty more13, spuse Krisantem.
Era limbajul pe care l nelegea cel mai bine. Ea ntinse gtul cu
contiinciozitate, nchise ochii i se gndi n alt parte. Cnd i
deschise, avea nurul n jurul gtului. Citi n ochii turcului c nu
mai avea scpare. l muc ct putu de tare. Dar dinii se
ncletar n gol. Cu o micare rapid a bazinului, turcul srise
napoi. Atunci, tnra fcu greeala s se ridice n picioare.
Krisantem o ls, apoi nfur laul i ncepu s strng, innd-o
lipit de el. Cnd minile lui vor ajunge la ceaf, ea va fi moart.
12
13

Terminat, terminat (n.a.).


i mai dau douzeci (n.t.).

117

ns ea era mai voinic dect i nchipuise turcul. Ochii i


ieiser din orbite, iar cu gura cscat se zgria pe gt. Dar nurul
intrase deja n carnea umflat. Ca s termine mai repede cu ea,
Krisantem o prvli pe spate. Fata se lovi cu capul de bideul care
se revrsa. Krisantem o bg cu capul n ap, strngnd-o de gt
n continuare. Spasmul agoniei fu att de violent nct fata i
fractur glezna lovind-o de piciorul chiuvetei. n curnd, nu mai
mic deloc.
Un miros ngrozitor ajunse la nrile turcului. Muchiul
sfincterului se relaxase, iar acum moarta se golea. Krisantem i
astup nasul cu un prosop. Scena asta i amintea de masacrul din
Coreea. Romnca nu se mai mica. Se luptaser n linite. Opri
robinetele bideului i o lungi pe fat pe podea cu faa n sus.
Avea ochii ieii din orbite, iar pielea ardea. Krisantem desfcu
nurul din jurul gtului. Nu mai simea nimic. De la moartea soiei
lui la Istanbul14, sufletul lui se pietrificase pentru totdeauna,
nemaisimind multe dintre emoiile omeneti.
Tr cadavrul pn n camer i l bg cum putu sub paturile
lipite. Apoi i lu poeta, o goli de bani i o arunc sub pat. Acum
mai trebuia s-i dea lui Malko vestea cea bun.

*
*

Se auzi o btaie uoar n u, iar Malko ciuli urechile.


Marioara prea neobosit ca o curajoas stahanovist. Ea inuse
s-i pstreze cizmele n picioare i fusta scurt care nu o deranja
nici un pic. Semna cu un desen deocheat din Playboy. Malko se
duse s deschid. Stnd n genunchi n vrful patului, ea l atepta
cuminte.
Vznd capul lui Krisantem, Malko tiu imediat c se
ntmplase ceva. Malko l invit pe turc nuntru ca s-i dea
seama c era i fata acolo.
Marioara, ip uor i i acoperi pieptul. Apoi ea i arunc o
privire ntrebtoare lui Malko. Ideea sexului n trei nu o speria
peste msur. Krisantem l anun cu un aer grav n turcete:
A fost o fat care scotocea prin valiz, am omort-o. Am
ascuns-o sub pat.
Se uita nelinitit cu coada ochiului la romnc. Aceasta murea
de curiozitate s tie ce discutau cei doi. Figura lui Krisantem nu-i
inspira nimic Dar putea s intuiasc.
14

Vezi SAS la Istanbul (n.a.).

118

Malko se gndi c fuseser nebuni s care atta armament


dup ei, de care s-ar putea s nici nu aib nevoie.
Mine diminea plecm, spuse Malko, aa c pn atunci
nu o va descoperi nimeni. Du-te i culc-te. Trec mai trziu pe la
tine.
ndat ce iei, Marioara l ntreb:
Ce a vrut?
Malko i zmbi ca s o liniteasc.
Vrea s petreac toat noaptea cu fata care e la el, dar i e
fric s nu-l jecmneasc Voia s tie care e preul.
i ce i-ai spus?
S o plteasc mine diminea, dup prestaie
Romnca btu din palme.
Bravo! Vino!
Parc ea nu era pltit tot la fel Pcat c atunci cnd gura
moale a fetei l nvlui pe Malko, el se gndea la ce se petrecea
dincolo de zid. Nu ar fi prea vesel s putrezeasc ntr-o nchisoare
romneasc
Se pare c Marioara i acceptase versiunea. Asta le-ar da puin
rgaz, dar cu condiia s nu descopere nimeni cadavrul doamnei
Nagel.

*
*

Georgic Lupu i numra dolarii n camera minuscul de la


etajul al patrulea pe care hotelul i-o pusese la dispoziie, ncepuse
s ning i nu avea chef s plece acas, s stea prin staie o
jumtate de or. O invidie brusc pe Marioara care sttea frumuel
ia clduric lng strinul ei. Numai n cazuri excepionale fetele
aveau voie s petreac toat noaptea cu clienii lor. Georgic era
intrigat. Cei de la Securitate telefonaser de trei ori ca s afle dac
s-a gsit ceva interesant la strin n camer, iar Georgic nu
fusese n stare s le spun nimic. Dup tonul grav al efului,
Georgic nelese c nu erau mulumii de el Dup ce termin de
numrat dolarii, i ncuie ntr-un sertar i se hotr s se duc s
vad ce se ntmpl.

*
*

Palierul de la etajul al patrulea era ntunecat i pustiu. Georgic


Lupu se pregtea s se duc n camera lui, cnd un fluierat uor l
fcu s se ntoarc. Marioara, cu cizmele n mn, fugea spre el,
dup ce ieise dintr-o camer. El o trase spre lift i vorbir doar
119

dup ce urcar n cabin.


Ei, ce-ai aflat? o ntreb el morocnos.
Marioara se ntinse.
Elvira i petrece noaptea cu turcul, l anun ea. A venit s-l
ntrebe cu ct trebuia s-o plteasc
Georgic o privi bnuitor.
Dar ie ct i-a dat?
Nu avu rbdare s-i rspund c el i smulse poeta i o
deschise. Dar nu gsi nici un dolar. Marioara l privi cu ironie.
Oricum a fi fcut-o pentru nimic, zise ea plin de dispre.
Tipul la nu e un bdran ca tine
Georgic ridic sprncenele.
Dac mai vorbeti aa cu mine, te trimit la fabrica de
uruburi de la Sibiu.
Marioara ls capul n pmnt. Georgic se bucura de putere,
nu glum.
Vrei s rmn cu tine? l ntreb ea pe un ton mpciuitor.
Afar e frig i nu am chef s m ntorc acas.
Dac vrei, fcu Georgic ascunzndu-i mulumirea de sine.
Meseria lui mai avea i pri bune. Ai aflat ceva?
Marioara i trase fusta n jos.
Nimic.
Te mai vezi cu el?
Mine. M duce la Muzeul Zambaccian.

*
*

O cea deas plutea peste Bucureti. Cu harta pe genunchi,


Samantha ncerca s-l dirijeze pe Malko pe imensele bulevarde
pustii. Singurul punct de reper era Casa Scnteii cu stelua roie
n vrf, situat pe drumul spre Ploieti.
Volkswagenul era nou-nou i mergea foarte bine. n spate
sttea Krisantem cu valiza plin cu arme. Plecaser de la hotel la
ase i jumtate. Portarul somnoros abia dac i dduse seama.
De douzeci de minute se nvrteau n cerc prin labirintul de
strdue cu sens unic. n sfrit, zrir prin cea o inscripie:
PLOIETI 57 kilometri. Malko se ntoarse i vzu dou faruri albe
care veneau n urma lor. Era imposibil s vad cine era.
ncetini i ls cealalt main s se apropie. Cnd aceasta veni
la vreo zece metri, el distinse pe capot girofarul specific mainilor
de poliie. Era o Volga neagr. n loc s se angajeze pe oseaua
Kiseleff, Malko mai fcu nc o dat turul imensei piee. Maina de
120

poliie era tot n urma lor.


Trebuie s scpm de ei, spuse Malko.
Lund-o n sens invers fa de Ploieti, se ntoarser spre centru
i acceler. Pe bancheta din spate, Krisantem terminase de montat
un pistol-mitralier. i mai puse ncrctorul.
Malko intr cu toat viteza pe o strad cu sens unic. Noroc c la
ora asta drumul era pustiu. Maina poliiei era tot n urma lor.
Malko acceler. Nu avea de ales. Imediat ce avu o sut de metri
avans, puse o frn brusc.
Du-te, i spuse el lui Krisantem.
Turcul sri din Volkswagen. Farurile albe se ndreptau direct
spre el. Cnd ajunser la zece metri distan, el aps pe trgaci.
Gloanele nimerir n parbriz i n faruri. Se auzi un zgomot de
sticl spart, farurile se stinser, iar Volga derap spre stnga. n
trecere, Krisantem goli ncrctorul. Izbucni o flacr portocalie,
iar maina explod, izbindu-se de un copac. Krisantem se urcase
deja n main. Samantha i Malko nu scoaser un cuvnt. Acum
ncepea lupta cu timpul. Dac romnii i prindeau, ajungeau cu
siguran n faa plutonului de execuie.
Singura lor ans ar fi c toat lumea s-i caute pe drumul spre
Piteti, creznd c se vor ndrepta spre vestul rii, dect pe un
drum ce se afunda n inima Carpailor. Pentru moment, ceaa era
aliatul lor. Numai de nu ar afla colonelul Okolov ncotro se
ndreptau.

121

Capitolul XIV
Duhoarea de obolani i se prea foarte greu de suportat. i acr
i dulceag totodat, i se oprea n gt, i intra n piele, i fcea
grea, iar Gheorghe Bor nu se mai putea controla. tia c trebuie
s o suporte zile sau luni ntregi.
Miunau n jurul lui fr ncetare, nchii n cutile lor, cu ipete
ascuite sau prini cu ghearele de bare. n comparaie cu a lor,
cuca lui Gheorghe Bor era i mai mic. Nici mcar nu putea s
se mite, fiind obligat s stea ghemuit ca s nu se loveasc cu
capul de grilajul de deasupra. Ca s nu nnebuneasc de-a
binelea, ncerca s-i aminteasc de mirosul banchetelor din piele
din Rolls, de parfumul Alexandrei, lucruri ce i se preau acum din
cu totul alt lume, cci a lui se limita deocamdat la acest subsol
ocupat n ntregime de irurile de cuti cu grilaje, pline de obolani
destinai experienelor de laborator. Mai existau nc trei cuti ca
aceea n care era nchis Gheorghe Bor, zis i Ghedeon. Pentru
moment, erau goale, dar civa romni zcuser aici sptmni
ntregi. n zece zile, Ghedeon slbise enorm, iar mirosul propriului
trup l ngreoa la culme. ns, important era c tria. Devenise
precum obolanii: animat de o aprig dorin de via. Nu l
controlaser cum trebuie, iar dintele plin cu acid prusic era la
locul lui. ns mai avea o speran. Colonelul Okolov nu avea nici
un interes s-l omoare, ci s-l fac s sufere, s-l stoarc ca pe o
lmie, s obin de la el cea mai mic informaie. Dar mai ales,
aveau nevoie de importanta lui mrturie ca s-l poat condamna la
moarte pe colonelul Poreski.
Gheorghe Bor tia c orele lui erau numrate. Era sigur c
Poreski nu mrturisise i c ruii aveau nevoie i de mrturia lui
ca s le confrunte pe amndou. Firete c puteau s-l lase pe
Poreski s putrezeasc n nchisoare sau s-l execute n mod
discret. Dar, ca i nazitii, comunitii se formalizau foarte tare. Ar
fi putut s-l mpute pe Poreski, fiindc erau siguri c i trdase.
Dar ei aveau nevoie de un proces adevrat i de o mrturie
adevrat. Aceea a lui Gheorghe Bor.
Auzi cheia rsucindu-se n broasc. Gheorghe Bor i adun
toate puterile ca s-i pstreze ceea ce i mai rmsese din
122

demnitate pentru a face fa situaiei. Dar era greu s mai ai


demnitate cnd erai nchis ntr-o cuc foarte strmt, cu minile
prinse la spate n ctue. Colonelul Okolov intr primul n
ncperea cu obolani, nsoit de un brbat n halat alb. Era
doctorul Vibescu. Ghedeon bnuia c face parte din Serviciul
romn de Informaii, dar nu era sigur i la Auschwitz fuseser
medici adevrai
Rusul se apropie de cuca lui Gheorghe Bor. Parc era de pe
revist, mbrcat impecabil din cap pn-n picioare, cu
manichiura pus la punct, ns elegana lui contrasta n mod
evident cu acest decor sordid. Fr s vrea, Bor i dilat nrile ca
s simt mai bine mireasma apei de toalet cu care se parfumase
rusul. Acesta observ cu vdit plcere c obrajii lui Ghedeon se
supseser i c fruntea prea o imens cocoa. Dar cnd ncepu
s vorbeasc, colonelul Okolov avea acelai ton cteodat blnd,
cteodat nemilos.
Drguule, ai nceput s semeni din ce n ce mai mult cu un
obolan
Prea dezamgit Gheorghe Bor nghii ura care clocotea n
sufletul lui. Cum de aflase c, la Oxford, colegii i spuneau
obolanul? Asta din cauza feei ascuite i brbiei proeminente
nchise ochii. Fora i vitalitatea extraordinar izvorau din dorina
de a supravieui cu orice pre. Dar mai ales, voia s se rzbune.
Doctorul Vibescu deschise cuca i l ajut pe Bor s ias.
Muchii i amoriser att de tare, nct era ct pe ce s cad.
Romnul l susinu i l trase afar din cuc. Gheorghe inspir cu
voluptate aerul rcoros de pe culoar. Aici mirosul de obolani nu
se simea chiar att de tare. Dar nu dur mult, dect pn intrar
n alt ncpere. Vznd mainria pe care o cunotea deja,
Gheorghe Bor se ddu napoi, iar acest gest nu-i scp
colonelului Okolov.
n curnd o s te icneti de tot, puior, fcu rusul grijuliu.
Nici mcar obolanii nu rezist.
Fr s scoat o vorb, englezul se duse i se aez singur pe
scaunul care semna cu un balansoar, dar tot cu minile legate la
spate. Oricum asta nu schimba lucrurile Boris Okolov l ntreb
pe un ton egal n romnete:
Ct trebuie s aib acum?
Cu 6,5 G, n unsprezece zile, rspunse medicul romn. Este
maximum de rezisten.
Unsprezece zile! Gheorghe Bor crezu c nu a auzit bine.
123

Medicul i punea chingile. El nu ntreb nimic, dar mai ales nu le


art c este nelinitit, dei l apucase o panic cumplit.
Unsprezece zile
Oare cum va rezista? Poate c atunci l vor lsa n pace. Va
ajunge ca o epav. ntre timp, KGB-ul fcuse progrese i
descoperise metode sofisticate, nu mai smulgea unghiile ca n
beciurile Lubianki. Dei lui Gheorghe Bor i-ar fi plcut mai mult
s-i smulg unghiile, cci avea numai zece Panica ncepu s-l
copleeasc. La ce bun s se agae atta de o semntur care nu
ar schimba cu nimic soarta colonelului Poreski! Se pregtea s
vorbeasc n momentul n care ntlni privirea colonelului Okolov.
Era teribil de rece i de viclean.
nelese fulgertor c rusul atepta s cedeze i c totul era
calculat n mod tiinific. A fost planificat s cad n curs, nchise
ochii i se gndi la corpul Alexandrei. Nu o mai vzuse de cnd
rusul i ntrerupsese violul. Okolov i continuase drumul n Rollsul lui mpreun cu tnra, n timp ce el mersese n urma lor cu
Tatra, ncadrat de doi poliiti care nici nu vorbiser cu el. Parc
nici nu ar fi existat. Rusul se propi n faa lui.
S tii, drgu, c te-ai nelat Cnd o s te opreti din
nvrtit, o s fii complet nebun. Unsprezece zile i dai seama?
Gheorghe Bor nu rspunse. Oare care era partea sadic a
clului su? Bineneles c Boris Okolov avea nevoie de
colaborarea i de semntura lui. Orgoliul nu-l lsa n pace pn
cnd prizonierul lui nu preda toate armele. n repetate rnduri,
Gheorghe Bor surprinsese n priviri un fulger de ur. Dup
pedeapsa primit n Ungaria, rusul i spusese:
Nu este bine ce faci. O s termin cu tine.
n mod oficial, laboratoarele din inima Carpailor cercetau
efectele hipergravitaiei. obolanii se nvrteau zi i noapte n
cutile lor legate la o centrifug. Apoi i autopsia ca s vad cum i
pregtesc ruii miile de cosmonaui. Iar el, Gheorghe Bor, zis i
Ghedeon, cu studii la Oxford, membru strlucit n MI 5, se
transformase ntr-un obolan
Fusese supus deja de mai multe ori la acest supliciu, timp de
vreo dou ore. Destul ca s-i ias ochii din cap i ca s se simt
distrus i neputincios. Mai cu seam c aceast senzaie persista
ore ntregi, provocndu-i migrene ngrozitoare i dese. Uneori,
noaptea, cnd era singur n cuca lui, urla de durere ca un
obolan Era o metod diabolic.
Visa la ziua n care l va putea tr pe Okolov n faa unui
124

tribunal englez ca s le spun jurailor la ce cazne fusese supus.


Se i vedea la piciorul spnzurtorii.
Balansoarul ncepu s se nvrt, antrenat de o curea din piele
legat la un motor puternic. Okolov trecea cu rapiditate prin faa
lui. Rusul strig:
Unsprezece zile, puior, unsprezece zile
Mainria ncepea s ia vitez. Gheorghe Bor nchise ochii ca
s mai ntrzie senzaia de ameeal. Avea impresia c celulele se
desprindeau de corp. Umbra rusului trecu de mai multe ori prin
faa ochilor, apoi durerea devenise insuportabil, i plesni ceva n
cap i nu mai simi nimic.

125

Capitolul XV
Un miliian apru imediat dup ce luase curba. Se propise n
mijlocul drumului, n uniform, cu picioarele deprtate i arma la
piept. Cnd vzu Volkswagenul, ridic mna.
Stai! Stai!
Himmel Herr Gott!
Malko trase o njurtur n nemete. Primul reflex fusese s
accelereze, ns n spatele miliianului mai erau civa colegi de-ai
lui. Nu putea s foreze barajul.
Krisantem puse cu nfrigurare un ncrctor n UZI i l arm.
Samantha i lu i ea Beretta din poet. Era prea trziu ca s se
mai ntoarc. Ningea de o or. ncepnd din Ploieti, pe care l
strbtuser n zori, drumul urma albia Prahovei aproape secat.
Dei se fcuse ziu de-a binelea, cerul era greu i cenuiu i prea
c strivete culmile Carpailor care se zreau n deprtare.
Malko mai njur o dat printre dini. Ochii lui aurii deveniser
verzi i i se fcuse fric. Era hipnotizat de silueta miliianului care
le bara drumul. Nu aveau cum s o ia nici la stnga, nici la
dreapta. Pn la Braov nu mai exista alt drum. Rarele rscruci,
nu erau dect nite crri de munte care nu duceau nicieri. n
sens opus, era Bucuretiul. Erau nchii n capcan. Miliianul se
afla la douzeci de metri. Malko ncetini.
S nu facei nimic! ordon el.
Ar fi fost o prostie s ajung la civa kilometri de locul unde se
refugiase colonelul Okolov i s dea gre. Krisantem ascunse
pistolul-mitralier. Miliianul inea arma tot n bandulier. Dar
teama lui Malko se transform brusc ntr-un licr de speran.
Romnul nu prea c vrea s opreasc vehiculul. Doar i fcu
semn s mearg mai ncet. n faa lor apru un grup de oameni.
Parc s-ar fi ntors cu un secol n urm, cu epci i cu cciuli de
blan, cu ghete nalte i cu femei cu rochii lungi i nfoiate. Nici
moda i nici comunismul parc nu ajunsese n acest colior uitat
de lume.
Un brbat cu o cruce mare mergea pe mijlocul drumului. n
spatele lui, venea un tractor cu un catafalc pe care era pus un
sicriu din lemn alb. Dup el veneau nite btrnei cu nite
126

instrumente din aram, iar cortegiul era ncheiat de o aret veche


n care se nghesuiser vreo ase femei ndoliate
Cortegiul era ncheiat de mai muli brbai i civa miliieni. Nu
era nici un preot, iar crucea ncepuse s fie acoperit cu zpad.
Cu toate c era o ar comunist, nmormntarea se fcea,
cretinete. n clipa n care depeau cortegiul, fanfara format din
btrni ncepu s cnte un mar funebru.
Era nmormntarea cea mai stranie pe care o vzuse Malko
vreodat. Superstiios, Krisantem i fcu semnul crucii. Chiar i
Samantha prea impresionat. Cnd trecur prin faa cociugului,
ea murmur:
Aa erau ngropai oamenii odinioar la noi, n Pomerania
n spatele cortegiului funebru, drumul era liber. Lui Malko i
venea s strige de bucurie. Mai aveau un rgaz. Traversaser deja
Ploietiul, ateptndu-se n fiecare clip s-i opreasc miliia.
Volkswagenul lu din nou vitez. Plecaser de trei ore din
Bucureti. n mod normal, ar fi trebuit s aib toat miliia
romn pe urmele lor. Dar Malko prefera s nu se gndeasc mai
departe. Viaa lor putea s se termine la urmtoarea curb, unde
puteau s-i atepte cu artileria grea Samantha oft i i aprinse
o igar. Frica spase anuri adnci sub ochii ei cenuii. n
main se fcu din nou linite.
n timp ce conducea, Malko se strduia s prevad ce va urma.
Era ciudat c nu ntlniser nc nici un baraj n cale. Ori
comunicaiile prin radio ale miliiei romne nu funcionau prea
bine, ori nu se gndise nimeni c vor apuca pe acest drum care se
afunda n inima Carpailor. Urmtorul ora important era
Braovul, staiune montan foarte cunoscut. Malko avea impresia
c ajunsese la captul pmntului. Nu i venea s cread c Boris
Okolov i Alexandra s-au ascuns n aceast regiune pierdut din
centrul rii. Drumul era n serpentin, iar zpada, de treizeci de
centimetri.
Nici mcar nu tiau ncotro se ndreptau. Samantha nu le
spusese unde se ascunde rusul. i zisese lui Malko doar att:
Mergi pe drumul spre Braov i ine-o tot aa. O s te ndrum
pe parcurs.
El se ntoarse spre ea.
Unde ne ducem?
O pancart pe jumtate acoperit cu zpad anuna: Cmpina,
13 km. Samantha scutur scrumul.
nc nu am ajuns.
127

Furios la culme, Malko acceler. Era o prostie s se poarte


precum acei desperados sud-americani. Carpaii nu erau Anzii
Cordilieri. Or fi romnii mai ncei i mai prost organizai, dar pn
la urm tot vor reaciona ntr-un fel. Judecnd dup ce fcuser n
Bucureti, nu vor primi Ordinul Lenin

*
*

Camionul apru n apropiere de Cmpina. i urmrea de vreo


zece minute. Era un Molotov cu prelat, de fabricaie ruseasc,
asemntor celor pe care le vzuser de cnd ieiser din
Bucureti.
La nceput, Malko nu i dduse nici o atenie. De cnd
plecaser, nu se ntlniser cu nici un autovehicul particular, ci
numai cu sute de camioane. Din zece n zece kilometri mai
rmnea unul n pan pe marginea drumului.
Cel care venea n urma Volkswagenului prea nou-nou i avea
trei oameni n cabin. Trebuie s fi avut un motor foarte puternic
ca s poat ajunge un Volkswagen cu atta uurin.
Cnd drumul devenise mai drept, el claxon. Malko vzu n
oglinda retrovizoare c venise la civa metri n spatele lor.
oseaua era alunecoas, iar ninsoarea le mpiedica vizibilitatea.
Malko ncetini i se retrase spre dreapta, fcndu-i semn
camionului s-l depeasc. Acesta acceler imediat i ajunse n
dreptul lor. Dar, n loc s accelereze, i pstr aceeai vitez.
Malko arunc o privire la roile mari care se nvrteau la civa
centimetri de mainua lor. Brusc, strigtul Samanthei l fcu s
se uite nainte.
Fii atent, n faa ta!
Alt camion staiona pe dreapta i era ct pe ce s se ciocneasc
de el. Aps pe pedala de acceleraie ca s depeasc prin
dreapta primul camion, ns oferul acceler, obligndu-l s
rmn pe partea dreapt. Rulau cu peste optzeci de kilometri la
or. Pn la vehiculul oprit mai avea vreo treizeci de metri. Cel deal doilea i nchidea drumul, iar n ambele pri se deschideau rpi
adnci Frn ct putu de tare. Samantha ip i Volkswagenul
se puse de-a curmeziul drumului. Dac agau roile din spate ale
camionului care tocmai i depea, erau terminai.
ncerc s dea napoi, dar Volkswagenul se zgudui din toate
ncheieturile. Camionul oprit se afla la mai puin de zece metri. Nu
putea s frneze mai cu for, de team s nu derapeze.
Se auzi un zgomot de tabl lovit. Cei trei pasageri din
128

Volkswagen fur proiectai n fa. Samantha se ddu cu capul de


parbriz. Maina lor se opri cu botul bgat sub camionul oprit. Din
fericire, impactul nu fusese prea violent. Aflat nc sub efectul
ocului, Malko opri motorul i cobor. Scpaser cu toii ca prin
urechile acului.
Spre norocul lor, numai capota avusese de suferit, cci maina
putea continua drumul. Malko ocoli camionul. n cabin nu mai
era nimeni. Puse mna pe radiator. Era rece. Frigul l ptrunsese
pn la oase. Perplex, se urc din nou n Volkswagen ca s
inspecteze stricciunile. Peste capot parc trecuse buldozerul,
ns motorul nu suferise stricciuni. Ar fi trebuit s-l loveasc mai
puternic Camionul care produsese accidentul dispruse fr
urm, nghiit de cea i de ninsoare.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Samantha.
Malko scutur din cap.
Nu tiu, este ciudat.
Prea greu de crezut ca oferul primului camion s nu fi
acionat intenionat ca s provoace accidentul Dar de ce? Poliia
sau agenii romni nu acionau prin mijloace ocolite i puteau s
fac ce i tia capul, s foloseasc armata, miliia De ce
recurseser la o metod att de neprofesionist ca s scape de ei?
Doar dac nu avuseser de-a face cu un ofer pentru care simpla
vedere a unui simbol al lumii capitaliste s-i fi inspirat gnduri
ucigae Chiar i vederea unui Volkswagen Samantha era
palid.
A vrut s ne omoare.
Aveau la dispoziie i alte mijloace, observ Malko. Nu neleg.
S ne grbim, i tie vorba Samantha. M simt n pericol pe
drumul sta.
Malko porni. Dup ce parcurser o sut de metri, ncetini. O
perdea deas de cea acoperea drumul i cmpul. Nu se vedea la
treizeci de metri. Aprinse farurile. Acest peisaj fantomatic aflat la
captul lumii l ngrijora. Putea s li se ntmple orice pe acest
drum pierdut n munte. Nimeni nu ar fi aflat nimic.
Timp de o jumtate de or merser fr o int anume.
Volkswagenul se tra cu douzeci de kilometri la or prin ceaa
deas s o tai cu cuitul, ntlnind rareori cte un camion, ale
crui faruri le zreau n ultimul moment. ncet, ncet, cmpia lsa
loc pdurilor. Ninsoarea ncetase. Deodat i apru n fa o
lumin intermitent chiar la nivelul solului, n spate, erau dou
siluete n uniform. Krisantem se npusti la mitralier.
129

Calmul lui era linititor. Ar fi inut piept ntregii armate romne.


Din fericire, geamurile erau acoperite cu chiciur Malko frn.
De data asta, venise sfritul Samantha i bgase deja mna n
poet.
Fii ateni! zise Malko.
Unul dintre miliieni i zmbi i i art un camion aezat de-a
curmeziul drumului. Rmsese doar o poriune ngust de trecere
prin care se vedea alt camion venind din sens invers care nainta
cu greutate cu dou roi prin an.
Malko se destinse dintr-o dat. nainte de a porni din nou, el
observ un civil care sttea lng miliieni cu un aparat de emisierecepie la bru. ns brbatul nu prea interesat n mod deosebit
de Volkswagen Camionul reuise s treac, iar miliianul i fcu
semn s plece.
n sfrit, pornir. Ceaa le ddea senzaia c nu naintau
deloc Miliienii, camionul care bloca drumul i lumina
intermitent se pierdur undeva n perdeaua lptoas de cea.

*
*

Malko zri nite faruri venind direct spre el, care aprur brusc
din cea. Aps pe claxon din instinct. innd strns volanul, el
nu ndrznea s vireze brusc de fric s nu se trezeasc de-a
curmeziul drumului. Drumul era un veritabil patinoar cu poriuni
de gheu ce alternau cu zpad bttorit i alunecoas. i trebui
destul de mult pn s-i dea seama c un vehicul, care se
rtcise probabil din cauza ceii, venea n plin direct spre ei, pe
partea stng.
Malko l atenion cu farurile. Masa enorm a camionului se
afla doar la civa metri, ocupnd tot drumul, ca un monstru orb.
Malko strivi frna. Volkswagenul execut o magnific ntoarcere de
o sut optzeci de grade, antrenat de alunecuul de pe osea, exact
n clipa n care camionul ajunse lng el i se rsuci n mijlocul
drumului. Se auzi o izbitur n partea stng care zgudui micul
vehicul ce se opri cu botul n an.
Dup aceea, nu mai rmsese dect ceaa i linitea. Motorul
calase. Malko deschise portiera dndu-i un brnci cu umrul i
cobor, dar picioarele i mai tremurau nc. Inspir cu plcere aerul
rece i umed, apoi ocoli maina. Toat partea stng era turtit,
iar aripa. Din spate dispruse pur i simplu, smuls de camion.
Dac ar fi avut frne bune, i-ar fi izbit n plin din fa i toi trei ar
fi fost fcui terci. Dac Malko ar fi nvrtit volanul mai brusc, s-ar
130

fi prvlit n rp
De data asta, era sigur c accidentul fusese provocat
intenionat. Camionul venise spre ei special. i era acelai. Malko
recunoscuse bara de protecie care avea o dung roie.
Oare cine se nveruna s-i omoare att de discret pe un drum
pustiu de munte?
Se urc din nou n maina care era de-a curmeziul i nvrti
cheia n contact. Ca prin miracol, motorul porni. Krisantem era alb
ca varul. Prefera s se lupte cu un regiment ntreg dect s fie
buit n halul sta. Samantha izbucni n momentul n care
demarau:
Acum ce se mai ntmpl? Chiar au vrut s ne omoare
Un accident banal pe un drum pustiu Asta mirosea a treab
de ageni. Dar de ce atta osteneal, cnd o mn de miliieni ar fi
fost de-ajuns ca s-i opreasc?
i eu a vrea s tiu, zise Malko.
Oare ce vor mai ncerca n continuare? Nu nelegea cum de
dduse peste ei acel camion att de repede Brusc i veni n minte
civilul cu staia de emisie-recepie. Dac cei din camion aveau i ei
una, totul avea o explicaie foarte simpl. Dup ce trecuser de
camionul care bloca drumul, era de ajuns s-i anune pe cei din
cellalt camion care atepta undeva, protejat de cea.
Dac accidentul ar fi reuit, ar fi dat vina pe cea. Dar de ce
se strduiau att de tare s-i elimine? i asta cu ajutorul
miliienilor. Dac aezaser n mod intenionat camionul de-a
curmeziul drumului? Ca s anune mai uor venirea
Volkswagenului?
Am ajuns, zise deodat Samantha.
Prin cea se zrea un panou care indica: SINAIA.

*
*

Un obiect absolut indecent pentru prile acestea pierdute n


inima Carpailor se vedea clar cu binoclul. Era calandrul unui
Rolls Royce ce ieea de sub hangarul unde fusese adpostit. Era
un dispre total fa de Republica Socialist Romnia
Malko ls binoclul n jos. Avea un chef nebun s pun mna
pe o mitralier i pe cteva grenade, apoi s coboare panta pn la
cldirile pe care le cerceta. Pentru c ultima oar cnd vzuse
acest Rolls Royce cu numrul 847GFK, care i rmsese adnc
ntiprit n memorie, fusese la castelul din Liezen. Colonelul Boris
Okolov se suise n el lundu-i pe Alexandra i pe Gheorghe Bor,
131

proprietarul vehiculului. Samantha murmur n spatele lui:


Sigur este aici.
Se gndea numai la rzbunare. Voia s se afle n faa
colonelului din KGB care o dusese cu zhrelul. Malko i scutur
zpada de pe pantaloni. Krisantem rmsese n Volkswagenul oprit
la marginea drumului. Erau ntr-o pdure de brazi, la ieirea din
Sinaia. Hotelurile erau ticsite de turiti romni i strini venii n
vacan, dar se prea c nimeni nu le ddea nici o atenie.
Acum Malko era sigur c informaiile date de doamna Nagel
erau adevrate. Boris se ascundea n Institutul de Medicin, ale
crui cldiri le zrea la o sut de metri mai jos. Erau dou
construcii cu un singur etaj, desprite de un gard i de o grdin.
Prima trebuia s fie partea oficial a institutului, cci avea
intrarea la strad i era un venic du-te-vino. Iar cea de-a doua,
dimpotriv, era foarte linitit, izolat i nimic nu se mica prin
preajma ei.
Aici trebuia s fie Alexandra Malko nu i putea lua ochii de la
zidurile albe i de la ferestrele nchise. Din locul n care se gseau
nu se vedea nici un fel de agitaie, parc ar fi fost o cldire
prsit. Nu erau nici paznici. Singurul amnunt ciudat pentru un
spital era antena radio foarte nalt de pe acoperi.
Nu pare foarte bine pzit, observ Samantha. Am putea s
ne ducem n seara asta.
Ia privete acolo, spuse Malko artnd cu mna misterioasa
cldire.
Zpada care acoperea totul de jur-mprejur era brzdat de
nite iruri paralele care nu se puteau distinge de aproape. Parc
ar fi fost greblat cu o grebl uria ntre iruri era un spaiu de
vreo cincisprezece centimetri.
Sunt sigur c este un sistem de captare a sunetului, i explic
Malko. n jurul cldirii exist fire ngropate n pmnt i legate la
un post de control. De aceea nu au nevoie nici de srm ghimpat,
nici de foioare. ndat ce se aventureaz cineva pe acest teren,
firele transmit vibraiile postului de control. Fiind echipai cu arme
cu lunet pentru infrarou, nu apuci s faci zece metri. Chiar i pe
o cea s-o tai cu cuitul
Samantha rmase fr grai.
Am avea nevoie de un elicopter, zise ea n cele din urm. Am
ateriza pe acoperi.
Apoi vom ruga frumos armata romn s ne alimenteze,
observ Malko cu amrciune. Nou ne-ar trebui o mic divizie de
132

blindate, dar i sprijinul forelor aeriene


Ochii cenuii ai contesei scprau de mnie.
Doar nu am venit pn aici degeaba. Dac v este fric, m
voi duce singur.
Malko fierbea de turbare. i el murea de curiozitate s se duc.
Nu mi-e fric, dar ncerc s nu m arunc direct n gura
lupului. Acum cred i mai mult c Okolov ne ntinde o curs.
Camionul? Oare a fost mna lui?
Nu, cred c a fost altceva.
Samantha ridic din umeri.
M duc dup el, chiar dac mi risc pielea.
n timp ce ei discutau, o infirmier iei din prima cldire i se
ndrept spre gardul ce o desprea de cealalt, scoase o cheie din
buzunar, descuie poarta, apoi o nchise la loc i intr n cldirea
cu accesul interzis. O lucire de izbnd strbtu n privirea
Samanthei.
O s facem i noi ca ea, spuse tnra. i vai de capul celui
care va ncerca s ne opreasc. Vreau s vd teroarea din ochii
moului luia mizerabil.
Malko nu o mai asculta. Unde era capcana? Faptul c un agent
american ca el a ajuns n aceast baz secret constituia n fapt
un lucru inimaginabil. Oare pn n ce punct se voia acest lucru?
Chiar i acest Rolls care se gsea la vedere. Era ca i cum ar fi vrut
cu tot dinadinsul s atrag atenia asupra prezenei aici a omului
cutat de ei. Cnd se gndea la abilitatea i la curajul colonelului
Okolov, i se prea tare ciudat Dar mai ales ngrijortor.
Nu aveau la dispoziie prea mult timp. Sinaia era o staiune n
care se practicau sporturile de iarn i gemea de lume. Dac Malko
i nsoitorii lui s-ar duce la un hotel, ar fi obligai s spun
numele i s arate actele. Iar la minus zece grade Celsius, nu se
putea dormi n main. Ca s ia cu asalt baza secret a colonelului
Okolov era alt nebunie. i cu toate astea, nu puteau s-i ia
tlpia fr s fi ncercat ceva. Oricum, mai aveau de ateptat
nc vreo patru ore ca s profite de ntuneric.
n clipa n care se pregteau s plece, Malko observ o linie de
nalt tensiune care pleca din cea de-a doua cldire i se afunda n
munte, de-a lungul crrii.
Dac ar putea s-l mpiedice pe colonelul Okolov s cheme
ajutoare i s-i distrug sistemele de aprare, ar ajunge totui la
un rezultat. Graie micului arsenal cu care era echipat Krisantem,
puteau s se lupte. Dar pe urm, nu le rmneau dect dou
133

drumuri ca s ias din Sinaia. Unul dintre ele, ducea direct n


nord, spre Rusia. Colonelul i alesese bine ascunztoarea.
Ar trebui s vedem unde duce aceast linie de nalt
tensiune, spuse el. Dac am, putea s o distrugem cu puin
nainte de atac, am avea o mic ans
Samantha se uit n direcia indicat.
Excelent idee! Haide s vedem.
Coborr panta i se urcar n main. Dup cteva minute,
treceau prin faa institutului. Drumul era pustiu i erpuia printre
brazi. Linia de nalt tensiune mergea n paralel. Timp de aproape
jumtate de or, merser destul de ncet, fr s vad nimic
altceva n afar de cablurile groase acoperite cu zpad. n fine,
apru o cldire din ciment, situat chiar la marginea drumului.
Cablurile dispreau nuntru. Mai erau i altele mult mai groase,
care veneau de pe cellalt versant al muntelui.
Este un transformator, zise Malko. Dac am reui s-l
aruncm n aer, vor rmne mult timp fr curent
Ne-ar lua o or, obiect Samantha. Ar fi mult mai simplu s
dinamitm un pilon.
Ba mai sigur e transformatorul. Le-ar lua mai multe zile ca
s-l repare i ar fi n avantajul nostru
Se ntoarser s plece. Dar Malko se ddu jos din main
mpreun cu Krisantem i ddur o roat transformatorului. Nu
era nici ipenie de om
Cei doi brbai se urcar i plecar. Puin mai jos, Malko zri alt
drumeag, dar nu era acela pe care veniser. i acesta avea un
indicator pe care scria Sinaia. Se angajar pe el. Astfel i puteau
evita pe muncitorii care ar fi venit s repare transformatorul

134

Capitolul XVI
Alexandra ridic brusc capul. Niciodat nu l auzea pe Okolov
cnd intra. Avea figura grav, dar ochii surztori.
Au sosit, zise el.
Alexandra simi cum inima i bate cu putere n piept. Deci
Malko venise dup ea! O cuprinse o imens bucurie, care i pieri pe
dat cnd ntlni privirea colonelului Okolov. i era fric de rus, o
fric visceral. Dar, n acelai timp, se simea un pic atras de el.
i era ruine c simea astfel, mai ales dup cele petrecute.
Dup ce o smulsese din ghearele lui Gheorghe Bor, i aplicase
acestuia pedeapsa cuvenit. Dup aceea, se urcaser n Rolls i
strbtuser o poriune din Ungaria, una din Cehoslovacia, apoi
ajunser n Romnia, fr s se grbeasc. Englezul venise dup ei
n Tatra neagr nsoit de ali patru civili despre care Alexandra
crezuse c sunt rui. l mai zrea uneori cnd se opreau pe drum
s mnnce. n fiecare sear, Okolov ntrebase mai n glum, mai
n serios:
O camer sau dou?
Alexandra fusese obligat s rspund pe un ton mai vesel,
fiindc era la cheremul rusului. Cu toate astea, el nu insistase.
Simise deseori cum o msura cu privirea, cu o insisten
nflcrat i plin de disperare.
Acest joc durase o sptmn ntreag. Fiecare avea o camer
n unul dintre cele mai mari hoteluri din Sinaia. Cteodat,
Alexandra nu l vedea pe rus toat ziua. Atunci rmnea n camer
sau se plimba prin pdure. ntotdeauna era nsoit de doi civili.
Boris Okolov o fcuse atent nc din prima sear:
Nu ncerca s fugi. S nu te temi de nimic. Altfel, va fi tare
neplcut.
n rest, fusese adorabil. ntr-o sear, buser chiar o sticl de
ampanie. Un muzicant cu vioara venise s cnte lng ei, iar
Okolov i srutase mna. i era ruine s recunoasc c i venise
greu s i-o retrag. Nu tia ce jocuri face i ce voia de fapt. Nu i
pusese niciodat vreo ntrebare referitoare la activitatea lui Malko.
Ea nu se gndise o clip s ncerce s fug de acolo. La ce bun?
Era prins ntr-un joc mortal care o depea i simea c Okolov
135

nu voia s-i fac ru.


n acest hotel din Sinaia, se simea aproape ca n vacan, n
afar de faptul c era venic supravegheat i rupt de lume. Pn
n ziua n care Boris Okolov o anunase:
Au ajuns la Budapesta Vor rmne acolo trei sau patru
zile. Au destul timp s m caute
Alexandra fcuse ochii mari.
Cum de suntei att de sigur?
Rusul i zmbi amuzat:
Sunt profesioniti, micuo. Iar contesa Adler este nentrecut.
Cred c m urte
Alexandra i muc buzele de furie.
Este cu el
Ea ncerca s-i ascund dezndejdea, dei intrase ntr-un joc
extrem de crud, ale crui reguli nu le cunotea. Boris Okolov i
frec minile, cu chipul de neptruns. Pe Alexandra o impresiona
fora care se degaja din trupul lui zvelt. La aproape aizeci de ani
ai lui, era drept ca bradul i subirel. El se deosebea de ceilali rui
pe care i cunoscuse la ambasada din Viena, greoi i urt
mbrcai, cu toate c suferea de nite dureri ciudate care l
obligau s se ntind n pat i l ncovoiau pur i simplu. Dar nu
vorbea niciodat despre ele i nu se plngea nimnui.
i fac o propunere, micuo, spuse deodat Boris Okolov.
Alexandra se uita pe fereastr la brazi. Rusul vorbea rar, cu
ochii fixai pe chipul ei.
Peste trei zile, prinul tu va fi aici. Dac vreau eu. Dac nu,
moare fr mcar s-i dea seama ce i se ntmpl. i las pe
romni s-o fac
Ce dorii?
Alexandra susinu cu curaj privirea rusului, dei cunotea deja
rspunsul. Dar n ochii lui se citea o imens dezndejde, un soi de
nostalgie cum numai la slavi poi ntlni.
Ceea ce o s-i spun acum, micuo, este un mare secret,
ncepuse Okolov.
Trecuser patru zile. Patru zile n care Alexandra ar fi preferat
s le alunge fr urm, s le uite definitiv. Cu toate astea, nu
reuea s-l urasc pe Boris Okolov. Parc Malko ar fi trt-o
intenionat n aceast aventur. Tot ce s-a ntmplat a fost numai
din vina lui.

*
*
136

Acum Malko se gsea la cteva sute de metri de ea.


Unde este?
Boris Okolov fcu un gest vag.
La Sinaia. Crede c sunt la institut.
Deodat Alexandra observ c devine palid i i ncleteaz
maxilarele, iar ochii se mpienjenesc.
V e ru? l ntreb ea.
El se for s-i zmbeasc.
Nicevo, eti frumoas.
Era prima dat cnd recunotea c are dureri. Ea tia c
suferina era mare. ntr-o noapte, ea se trezise i l surprinsese
stnd n pat, apsndu-i abdomenul cu minile, cu gura cscat
i respirnd scurt. ndat ce i dduse seama c s-a trezit, se
npustise asupra ei de parc ar fi vrut s-i dovedeasc lui c era
mai tare dect durerea. Ea nu avusese curajul s riposteze.
Ce avei de gnd s facei? l ntreb ea.
Ceea ce am stabilit.
Privirile lor se ntlnir. Era att de aproape de ea, dar n acelai
timp, att de departe. Nu va uita niciodat aceste patru zile
petrecute n Carpai.
V mulumesc, opti ea.
Rusul ridic uor din umeri i iei din camer. Se ntorcea la
Institutul de Medicin. Alexandra se apropie de fereastr. Jos,
mulimea vesel se zbenguia prin zpad. Poate c l va vedea pe
Malko trecnd. Nici mcar nu putea s-l strige.

*
*

Se auzea numai zumzetul condensatoarelor care se rencrcau


nencetat. Era ca un zgomot de fond linititor, mici pocnete seci i
clare, dar deloc amenintoare, asemntoare acelora care se aud
tot mereu la fotograf.
Cu toate astea, Gheorghe Bor murea de fric. Acum nu mai era
legat de nfricotorul balansoar al doctorului Vibescu, nu mai era
nchis n cuc laolalt cu obolanii. Dimpotriv, ncperea unde
se afla era spaioas i curat, cu pereii vopsii n alb. Singurul
col care l nelinitea era acela ocupat pe jumtate. Cu aparatur
medical sofisticat. n aer plutea un miros uor de dezinfectant.
Englezul nu tia la ce folosea aparatura. Recunoscuse un aparat
pentru radiologie, dar nu era sigur.
Se ridic. Nu se prea putea ine pe picioare. Torionarii lui nu l
inuser unsprezece zile, ns cteva ore fuseser de ajuns s se
137

nvrt cu o vitez de 6,5 G. La nceput, colonelul Okolov i


explicase c hipergravitaia provoca o mbtrnire artificial a
esuturilor, iar c atunci cnd l vor elibera, Ghedeon va fi un
btrnel venerabil. Englezul ncepea s cread n aceast teorie.
Micrile erau mai lente, suferea de dureri de cap insuportabile, i
curgea snge din nas. Uneori, mai simea junghiuri n globii
oculari, iar cea mai mic gean de lumin l deranja. Dac ar fi
examinat centimetru cu centimetru, nu s-ar putea gsi nici cea
mai mic urm de tortur pe suprafaa corpului
Legat cu ctuele de o bar metalic, el era total neputincios.
Un lucru l intriga. ncercase s strige, dar nu reui s scoat
dect un sunet mai, straniu, ca i cum pereii ar fi fost fcui
dintr-un material izolant fonic sau dublai cu plumb. Gheorghe
Bor observ c aerisirea se fcea printr-o deschiztur ptrat cu
grilaj, aflat n tavan, de fapt singura deschidere din aceast
ncpere n afar de u. Temperatura era plcut, dat probabil
de aerul condiionat. Intrigat la culme, ncerca s ghiceasc la ce
putea servi aparatura complicat. Era o mas de operaii. Deodat
auzi o cheie nvrtindu-se n broasc i apru silueta zvelt a lui
Boris Okolov. Venise singur. Avea n mna dreapt o serviet grea
din piele neagr.
mi cer scuze, drgu, am ntrziat puin, spuse el cu
amabilitate.
n urma lui venir doctorul Vibescu i doi brbai n halate albe
care semnau mai mult a ucigai dect a cadre medicale. Se
apropiar de el, l scoaser ctuele i l ridicar n picioare. Boris
Okolov i zmbi, linitindu-l. Englezul observ c era supt la fa i
avea pungi sub ochi. Prea epuizat.
Dezbrac-te, drgu i ordon el cu calm.
Pentru prima oar, Ghedeon remarc un tic n colul gurii
care, uneori, se crispa brusc. l ascult, dar era ncordat i
nelinitit i i se fcu ruine de pielea lui prea alb i de straturile
de grsime. Rusul l examin cu un ochi critic.
Ar cam trebui s faci sport, drgu
Discutau ca doi vechi prieteni n vestiarul unui teren de tenis.
Toate acestea i se preau ireale. Gheorghe Bor se ntreba dac
avea timp s fug pn la u. Dar infirmierii erau cu siguran
narmai. Nu i ddea seama de ce se ncpna s-i in piept
colonelului din KGB. Probabil c se transformase ntr-un reflex
condiionat. Pe nesimite, se afunda n acest univers al ororii. tia
foarte bine c dduse gre i c nu va gsi nelegere la efii lui din
138

MI 5. Se btea cu ncpnare pentru ceva ce nu mai exista. Atta


vreme ct nu ceda nc, Boris Okolov va avea nevoie de el. Viu,
bineneles.
ntinde-te acolo.
Rusul i artase masa. Pe Gheorghe Bor l cuprinse o panic
oarb. Oare ce mai voiau s-i fac? se gndi el cu disperare. Cei
doi infirmieri l ncadrar i l ajutar s se ntind pe mas, apoi l
legar strns cu chingile din piele. Gheorghe Bor se zgribuli la
atingerea cu metalul, apoi nchise ochii. Cnd i deschise, colonelul
Okolov sttea aplecat peste el. Observ c umfltura de pe frunte
se mrise mai mult i c rusul o atingea deseori cu nervozitate, de
parc l-ar durea sau i-ar aminti de lucruri neplcute. Privit de
aproape, figura rusului i arta vrsta, cu cearcne sub ochi i cele
dou riduri adnci care i ncadrau gura.
Chipul rusului deveni grav. Infirmierii i doctorul Vibescu
dispruser. Zumzetul condensatoarelor i se pru deodat
asurzitor.
Ce vrei s-mi facei?
Impulsul de a-l ntreba fusese mai puternic dect el. Era furios
c dduse dovad de slbiciune n faa adversarului su. Boris
Okolov cltin din cap.
Nu trebuie s-i fie fric. tii ceva despre bomba cu cobalt?
Gheorghe Bor ncerca cu disperare s-i aduc aminte de
cunotinele lui medicale. Auzise vorbindu-se vag despre bombele
cu cobalt, tia c sunt periculoase, dar nimic mai mult.
Este o bomb cu cobalt? l ntreb el.
Da. i voi explica cum funcioneaz. nuntru se afl cobalt
radioactiv, nvelit ermetic ntr-un strat de plumb. nainte s
iradiezi, trebuie s deschizi o ferestruic n nveli, apoi corpul
este bombardat n ntregime cu raze Gamma care distrug celulele
canceroase. n mod normal, tratamentul dureaz cteva minute.
Dac eti expus mai mult timp iradierii cu cobalt radioactiv, vei
muri repede sau vei suferi de tulburri foarte grave
Boris Okolov era aezat pe un taburet nalt i prea foarte
destins. n faa lui se afla un pupitru plin cu beculee divers
colorate i cu butoane de comand. Rusul se aplec i aps mai
multe dintre acestea. Imediat, unele beculee roii i verzi se
aprinser, iar altele doar clipeau.
Uite c ncepe, l anun rusul. Dar s nu-i fie team c nu
vei simi nimic. Cel puin deocamdat.
Zumzetul condensatoarelor fcu loc unui bzit ce se auzea din
139

aparat. Gheorghe Bor se uita cu groaz la vrful fixat deasupra


stomacului ca o arm. Nu simea i nu vedea nimic. Privirea
nnebunit se opri pe chipul calm ai colonelului Okolov. ncerc s
se mite, ns chingile nu i ddeau voie.
Cnd pe faa lui se citi ngrijorarea, rusul se aplec deasupra
lui. Se uit la ceasul de la mn.
Eti expus de trei minute, spuse el rar. n oricare alt spital,
razele ar fi oprite, iar tu te-ai mbrca
Gheorghe Bor nu rspunse, mut de groaz. n ochii negri ai
colonelului Okolov nu se putea citi nimic. Erau inexpresivi.
Numai c tu ne te afli ntr-un spital. Eti la doctorul Vibescu,
care ascult orbete de ordinele mele. Eu i-am ordonat s lase
bomba n funciune timp de trei ore. Va fi de ajuns.
Tcu o clip ca s-l lase pe englez s-i neleag vorbele, apoi
continu:
S-i explic ce se ntmpl. Dup trei ore, nu vei simi absolut
nimic. Poate un pic de oboseal, fiindc ai stat mult ntins pe
aceast mas n schimb, peste o sptmn, vei ncepe s ai
greuri. Este inutil s te ntrebi din ce cauz. Cobaltul e de vin.
Concomitent, i vei pierde pofta de mncare, vei avea hemoragii
interne, care nu vor putea fi oprite. Poate i va cdea i prul, dar
nu este obligatoriu Riti s paralizezi, dar nici asta nu e sigur.
Dar n mod cert, pn la primvar vei muri. Nimeni nu va putea
face nimic pentru tine De altfel, vei putea s te ngrijeti,
deoarece vei fi n Anglia. i jur c peste trei ore, poi s pleci la
Bucureti.
Gheorghe Bor cuta cu disperare s nghit, dar avea gura
uscat. Rusul l nela din nou. Se auzea bzitul persistent al
motorului care orienta bomba. Nu putea fi adevrat
Eti un monstru, fcu Ghedeon.
Boris Okolov cltin din cap.
Ba nu, sunt tare grbit.
Gheorghe Bor se uita la rus cnd cu groaz, cnd cu admiraie.
n secunda asta, era sigur c adversarul lui spunea adevrul.
Ochii rusului nu mineau. Aceast tortur alb, fr suferin, fr
zgomot i fr furie, era mai rea dect toate relele.
Fr s vrea, se uit la ceasul de la mna rusului. Trecuser
deja zece minute. Ce repede trece timpul! ncerc s-i imagineze
propria moarte, dar nu reui. Murea de nerbdare s-l ntrebe pe
Okolov ce se va ntmpla dup o or. Dar era un comportament
copilresc Ca i cnd i-ar fi ghicit gndurile, rusul spuse cu
140

amabilitate:
Poate vrei s tii ce vei simi dup o or? i jur c nu tiu.
Poate c tu vei rmne bolnav tot restul vieii. tii c nu sunt
medic Ah, dar tiu un lucru! Peste o or, vei fi complet
neputincios. Dar ce-i pas ie de asta, dac vei fi n via
n capul lui Ghedeon, gndurile se nvlmeau. Nu auzise
niciodat de un asemenea supliciu: inodor, incolor, fr dureri, dar
mortal. Singur i alesese soarta Care era adevrul? Oare ar fi
suportat mai uor plutonul de execuie? i ddu subit seama c
era cuprins de o aprig dorin de via, s revad Londra, s fac
dragoste. Corpul Alexandrei i bntui gndul i i muc buzele.
Era de neconceput, era o prostie.
Ce vrei de la mine?
Nu cine tie ce, fcu Boris Okolov. Lu servieta, o deschise i
scoase dou obiecte. Un text btut la main i un tampon cu
sugativ. i puse teancul de hrtii sub nas.
Este mrturia ta. Numele real, cel al efilor ti, istoricul
legturilor tale cu Poreski, tot ce i-a spus. i cer un lucru foarte
uor. S semnezi n josul fiecrei pagini i s pui amprenta
arttorului de la mna stng
Gheorghe Bor nu mai suporta. Nu era un agent de aciune, ci
un manipulator, obinuit cu subtilitile psihologice, nu cu lupta
cu oamenii, cum era Okolov. Totul se ducea de rp. Dar mai ales,
nu voia s moar
Voi semna, se auzi el spunnd. Dar oprete bomba repede,
altminteri nu spun mimic.
Ai dreptate, drgu, fcu Okolov.
Se ntoarse spre pupitru. Lui Gheorghe Bor i veni brusc o idee.
Dac era o glum sinistr? Okolov era n stare de aa ceva.
Poi s-mi dovedeti c sunt ntr-adevr bombardat cu raze
Gamma? l ntreb el.
Boris Okolov ddu din cap.
Crezi c sunt copil
Se ridic i se duse s ia de pe mas o cutie neagr i ptrat pe
care o puse n faa englezului.
Ai auzit de detectorul Geiger?
Auzise. De altfel, numele era scris i pe cutie. Boris Okolov o
puse pe abdomenul lui Ghedeon i aps pe un buton. Imediat se
auzi un iuit, iar acul se dusese mult n dreapta cadranului, n

141

poriunea roie, deasupra creia scria: Lethal zone15.


Eti mulumit?
Gheorghe Bor nu rspunse. Se spulberase i ultima speran.
Okolov opri aparatul. De-abia acum i se prea englezului c i se
face ru, c simte cum particulele de cobalt i distrug celulele
Grbete-te, l implor el, cuprins de o panic subit.
Chiar te-ai hotrt s semnezi?
O explozie surd n deprtare l opri de Gheorghe Bor s
continue. O speran nebun i alung spaima. Dac au venit s-l
elibereze? Dar nu prea vedea cum ar putea s aterizeze n inima
Carpailor parautitii Majestii sale. Era absurd.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Okolov ridic din umeri i cltin din cap.
Cred c arunc n aer copacii. Ce fac, l opresc?
Ghedeon nchise ochii.
Da.

15

Zon mortal (n.a.).

142

Capitolul XVII
Krisantem trase cablul i se ndeprt n goan. Era fericit c
apucase s foloseasc explozibilul pe care l plimbase prin toat
Romnia i care o costase viaa pe Elvira. Regreta sincer c nu
sttea nimeni n construcia unde se afla transformatorul. Dup ce
numr pn la zece, el se culc n zpad, ncrctura: pe care o
amplasase avea s distrug conductorii de mare putere i o parte
din transformator. Mai numr nc zece secunde i ncepu s se
ngrijoreze cu adevrat cnd zpada fu spulberat n spatele
brazilor. Unda de oc ajunse la el imediat, scuturndu-l i
fcndu-i s vibreze timpanele. Se ridic imediat i plec alergnd
spre drum. Malko i Samantha l ateptau n main la o sut de
metri de Institutul de Medicin. Acum romnii rmseser fr
curent i probabil fr telefon n orice caz, toate dispozitivele de
detecie i aparatele de radio nu mai puteau fi utilizate
Samantha ascundea un pistol-mitralier Uzi sub haina din
astrahan. Cu cciula din blan, semna cu un partizan din cel deal doilea rzboi mondial. Malko avea grenade peste tot i pistolul
extraplat bgat n curea. Era hotrt s-l foloseasc dac era
cazul. Alexandra se gsea cu siguran acolo unde era i Okolov.
Dar se ntreba mereu cum de i lsaser Serviciile Secrete romne
s ajung pn aici Era un mister care nu va fi elucidat dect
atunci cnd l va gsi pe colonelul rus
Krisantem apru plin de zpad i se prbui pe scaunul din
fa. Malko demar imediat. Conducea Volkswagenul de parc ar fi
fost un Ferrari. Nu se ntlniser cu nimeni pe drum, iar dup o
jumtate de or, el ncetini. Poarta cu grilaj a institutului se afla la
o sut de metri mai ncolo. Volkswagenul ajunse lng ea n mai
puin de un minut.
Malko se gndea la un singur lucru: Alexandra se gsea dincolo
de zidurile cenuii, foarte aproape de el Sri primul din main
i fugi ctre poarta institutului. n curte nu era nimeni.

*
*

O btrnic se uit la el cu uimire. Strbtea un culoar lung i


trist cu miros de dezinfectant, sprijinit ntr-un baston. ip
143

atunci cnd Krisantem apru n spatele lui Malko. Nici fr arm


nu prea el prea inofensiv, darmite cu o mitralier n mn.
Samantha se propi n faa btrnei.
Vorbii nemete?
Btrnica se uit la ea cu ochii ei albatri de porelan i spuse
pe un ton fermector:
Bineneles c vorbesc germana. Am avut o bon nemoaic,
cu mult timp n urm. Pe vremea regelui
Malko tresri. Tocmai deschisese primele trei ui. n spatele lor
ddu peste trei birouri goale. Reveni lng btrnic i se aplec:
Doamn, noi cutm nite oameni care sunt prizonieri aici. O
nemoaic tnr blond i un englez. tii cumva unde sunt?
Btrnica ridic sprncenele mirat i izbucni ntr-un hohot de
rs ascuit.
O tnr? Ai greit! Aici sunt numai btrni. Eu am optzeci
i doi de ani Toate prietenele mele sunt de aceeai vrst cu
mine. Altfel, nu am fi aici Numai infirmierele sunt tinere
l cunoatei pe colonelul Okolov?
Okolov?
Ea l art pe Malko cu bastonul.
Fcea parte din casa regal, nu-i aa? Cel care a murit iarna
trecut. Era i mai btrn ca mine i aproape orb. Altminteri, un
om ncnttor, extrem de ncnttor. mi sruta mna n fiecare
diminea
Brusc btrnica pru s-i dea seama c erau narmai cu toii.
Cine suntei? i ntreb ea. Suntei de la poliie?
Malko scutur din cap.
Suntem strini. Am venit dup oamenii care sunt inui
prizonieri aici.
Femeia ip.
Dumnezeule! Suntei din Armata Vlassof. Ce minunat! Ai
venit, n sfrit! O s ne scpai de comuniti.
Ea se ag de braul lui Malko.
Luai-m cu dumneavoastr!
El i ndeprt cu blndee mna zbrcit care l inea de bra.
Ne vom ntoarce, i promise el. Acum trebuie s-i gsim pe
oamenii pe care i cutm.
Prsind-o pe btrnic, plec alergnd pe culoar i deschise
toate uile. Dar nu erau dect nite camere mizerabile. n unele nu
era nimeni, iar n altele, doar btrni care nu reacionau n nici un
fel cnd l vedeau pe Malko.
144

Cei trei ajunser astfel la captul coridorului. Deodat de pe


scara ce ducea la primul etaj apru o infirmier n halat alb care
ip cnd l vzu pe Krisantem ieind dintr-o ncpere cu pistolulmitralier n mn. Turcul fcu un salt i i puse eava armei n
abdomen.
Dac spui ceva, i descarc tot ncrctorul n burt
Vorbise n turcete, ns femeia rmase lipit de zid, mut de
groaz. Era o fat plinu i brunet, cu figur de ranc, cu buze
groase i ciorapi din bumbac.
Unde este colonelul Okolov? o ntreb Malko n romn.
Ea nghii n sec.
Nu-l cunosc Ce dorii? Suntei de la poliie? Aici sunt
numai btrni
i sus?
i sus
Krisantem aps mai tare eava armei, iar ea ip. Malko sttea
pe gnduri nedumerit. Fata prea de bun-credin. ntr-adevr,
se aflau ntr-un azil de btrni.
Cu ce v ocupai aici? o ntreb el.
i ngrijim pe btrni, zise fata. Le aplicm cele mai noi
tratamente.
Cine este eful?
Doctorul Vibescu.
Ce este n cldirea cealalt?
Este laboratorul de cercetri i centrul de ngrijire a
bolnavilor de cancer, dar nu avei voie s intrai dac nu facei
parte din administraie. Poarta este ncuiat cu cheia.
Avei cheia?
Ea ezit, apoi spuse:
Este n biroul din fund.
Conducei-ne acolo.
Krisantem o i luase de bra. Dup ce strbtur biroul, se
pomenir n faa grilajului despritor pe care l vzuser de afara.
Fata tremura cnd introducea cheia n broasc.
Eu nu am voie s merg acolo, gemu ea. De ce nu i-ai
telefonat doctorului Vibescu nainte s venii? Ar fi fost bucuros s
v ajute.
Imediat ce grilajul a fost deschis, intrar n grab. Dar i aici, la
parter nu erau dect birouri goale i sli de conferin. La captul
coridorului, era o scar care cobora la subsol.
Unde duce? o ntreb Malko.
145

La laborator.
Malko ainti privirea aurie n ochii bietei infirmiere.
Putei s v vedei de treab, dar nu spunei nimnui c neai vzut.
Fata plec ngrozit, alergnd pe culoar, convins c avusese
de-a face cu poliiti. Urmat de Samantha i de Krisantem, Malko
ncepu s coboare scara ce ducea la subsol. Lumina electric nu
funciona i aprinse o lantern. Explozia i atinsese scopul.
Mirosul de obolani i ptrunse imediat n nri. naint pe
ntuneric i cu inima strns. Acest episod i amintea foarte bine
de micul japonez nebun din Mexic16 i de ororile sale. Oare ce va
gsi aici? Cnd deschise prima u, gsi numai obolani. Erau cu
sutele n cuti cu etichete.
Cea de-a doua ncpere era un laborator de disecie n care
domnea o duhoare de putreziciune, dei nuntru era foarte frig.
De aici, se trecea n alte. Birouri goale. Malko ncepu s se
ngrijoreze cnd se deschise o u n cellalt capt al coridorului i
apru un brbat n halat alb. nainta spre Malko cu figura dur,
prnd c nu a observat armele.
Eu sunt doctorul Vibescu, spuse el. Cine suntei i ce cutai
aici? V aflai ntr-o clinic de stat.
Malko l apuc de gulerul halatului.
Iar eu sunt prinul Malko Linge i v zbor creierii dac nu mi
spunei n treizeci de secunde unde este colonelul Okolov!
Colonelul Okolov?
Romnul se uita la Malko cu rceal.
A plecat. Astzi nu mai vine, dar mine va fi aici Ce vrei de
la el?
S-l gsesc pe el i pe cele dou persoane pe care le ine
prizoniere.
Atunci, Malko i art o u pe care era desenat un cap de mort.
Ce este aici?
Vibescu nu se tulbur.
Aparatur pentru cercetare.
Deschidei!
Nu am cheia.
Cine o are?
Medicul ef al institutului. Azi lipsete.
Krisantem travers culoarul dintr-un singur pas, lipi eava
16

Aluzie la SAS Operaiunea Apocalips (n.a.).

146

pistolului-mitralier de broasc i trase o rafal. mpucturile


zguduir pereii i coridorul ngust. ncuietoarea se fcu ndri i
ua se ntredeschise.
Nu avei acest drept. Cine suntei?
Aa nu am dreptul nici s v trag un glon n cap, fcu
Malko, dar o voi face totui
Spuse pe un ton serios, aceste cuvinte impresionau. Doctorul
Vibescu se ndeprt mormind.
Aici este material radioactiv extrem de periculos.
Malko deschise ua larg. ncperea era cufundat n ntuneric
total. Plimb fasciculul lanternei i vzu aparatele imense. Apoi
zri masa de operaie pe care se afla un om legat. Acesta nu se
mica, avea ochii nchii, parc nici nu auzise mpuctura. Malko
se apropie i puse fasciculul luminos pe chipul necunoscutului.
Acesta reacion la lumin i deschise ochii. Lui Malko i trebuir
cteva minute ca s-l recunoasc pe Gheorghe Bor.
Sau mai degrab, fantoma lui Gheorghe Bor. Faa i
mbtrnise cu douzeci de ani n cteva zile, avea pungi mari sub
ochi, tenul galben ca ceara, privirea stins. Nu prea s-l fi
recunoscut pe Malko, dar, cnd ntoarse capul, l zri pe doctorul
Vibescu i ncepu s urle imediat.
El este asasinul!
Romnul fcu un salt napoi, dar se lovi de mitralier
Samanthei.
Nu plecai, doctore, fcu ea cu rceal, mai avem nevoie de
dumneavoastr
Malko desfcea cu nerbdare chingile care l imobilizau pe
Gheorghe Bor de masa de operaie. Englezul abia se inea pe
picioare.

*
*

Gheorghe Bor bolborosea cuvinte fr noim. Strig la ei ca un


isteric:
Salvai-v, nu mai rmnei aici c murii!
Malko se uit prin ncpere fr s neleag. Nu vzu dect
aparatura electric sofisticat, silenioas i inert. Se ntoarse
ctre doctorul Vibescu. Acesta era verde la fa, descompus, cu
broboane mari de sudoare pe frunte.
Nu tiu ce vrea s spun, bigui el. Nu-l cunosc.
Gheorghe Bor urla n continuare:
El m-a torturat, este un monstru, un asasin.
147

Izbucni ntr-un hohot de plns.


Cobaltul Voi muri.
Malko vzu aparatul imens i nelese pe dat. ndrept pistolul
spre doctorul Vibescu:
Este o bomb cu cobalt?
Medicul romn nu rspunse. Gheorghe Bor plngea cu
sughiuri.
Sunt terminat. Stau aici de cteva ore.
Cltina din cap ca un apucat.
Nu o s murii, spuse Malko. V vom ngriji. Dac vom reui
s scpm de aici.
Am vorbit, izbucni deodat englezul. Am spus tot ca s nu
mor. Am i semnat.
Englezul se npusti brusc asupra Samanthei i i smulse
mitraliera. Malko nu avu timp s intervin. Uzi se auzi pocnind de
mai multe ori. Doctorul Vibescu se cltin cu gura deschis.
Gheorghe Bor trgea n continuare pn cnd doctorul se
prbui. Apoi se ntoarse spre Malko cu o privire de nebun.
Am un comision pentru dumneavoastr, zise el cu voce slab.
El v ateapt n cabana lui de la captul drumului care urc spre
mnstire.
Care el?
Colonelul Okolov.
Lui Malko i veni greu s ntrebe.
i Alexandra?
Un surs ciudat apru n colul gurii lui Gheorghe Bor.
Tristeea lui Malko l ncnta. Cel puin nu era singurul care
suferea. ns pentru el nu se mai putea face nimic. ntoarse
mitraliera spre el i i aps eava n piept, chiar n dreptul inimii.
Ducei-v i omori-l, scrni el.
Aps pe trgaci i mitraliera ncepu s scuipe foc. Sub ocul
gloanelor, Gheorghe Bor se prbui pe spate, cu pieptul plin de
snge. Arma czu pe mozaic, iar ultimele dou gloane se nfipser
n perete. Un miros acru de praf de puc plutea n ncpere, iar
lui Malko i iuiau nc urechile din cauza zgomotului.
Gheorghe Bor se stingea grotesc i jalnic, cu ochii deschii i
minile ncletate pe piept. Malko se aez pe vine lng el.
Englezul biguia ceva. i lu mna lui Malko i i-o strnse.
Nu voiam s mor, murmur el
Imediat privirea lui deveni revulsiv.

148

Capitolul XVIII
Brazii formau dou ziduri ntunecate de o parte i de alta a
drumului nzpezit. Sinaia se gsea la un kilometru mai jos, iar de
acolo, ncepea pustiul. Malko nu avea cum s se nele, cci era un
singur drum care urca prin stnga mnstirii.
Dar, cu ct avansa mai mult pe acest drumeag numai cu
serpentine, nelinitea lui sporea. Colonelul Okolov i atepta.
Firete c ar fi fost mai nelept s fac cale ntoars i s ncerce
s fug peste grani, dect s se arunce direct n gura lupului.
ns nici Malko i nici Samantha nu aveau de gnd s fac acest
lucru.
Deodat, la o sut de metri n faa mainii, apru o siluet. Era
un brbat mbrcat btrnete, cu o barb lung i ghete nalte,
trgnd dup el un butean legat cu o frnghie. Parc era un
personaj din basmele lui Andersen. Malko frn brusc, iar
Volkswagenul se puse de-a curmeziul n mijlocul drumului.
Brbatul, nfofolit ntr-un soi de pelerin mblnit i nchis la
culoare, i privea cu curiozitate.
Malko demar fr s-l ntrebe nimic. Acesta nu era un ran
btrn din Carpai care ar putea s le dea informaii despre
colonelul Boris Okolov. Imediat dup ceea, drumeagul devenise
mai abrupt, iar Volkswagenul ncepu s se trasc. Malko clocotea
de furie. Nu ntlniser nici o rscruce, iar cabana lui Boris Okolov
se gsea undeva n faa lor mpreun cu Alexandra. Numai s nu i
fi atras din nou n vreo curs.
Ieind dintr-un viraj brusc, nu le vzu pe cele dou siluete care
stteau n mijlocul drumului dect n ultima clip. Erau doi
miliieni cu caschetele pe cap i cu mitralierele de fabricaie
cehoslovac ndreptate ctre maina lor. Malko avu intenia s
accelereze, ns vehiculul patin i se opri de-a curmeziul
drumului. Krisantem pusese deja mna pe Astra lui. Malko vzu
cum evile mitralierelor se ridic. Nu puteau s reziste unui asalt,
cci miliienii aveau tot timpul s le ciuruiasc Volkswagenul. O
avertiz pe Samantha, care i scosese Beretta.
Nu face nici un gest, cci ne vor mpuca.
El opri motorul linitit i cobor din main cu gesturi lente, n
149

acel moment, zri mai muli miliieni ascuni dup brazi. Primii
doi naintar spre el, iar unul dintre, ei i se adres n nemete:
Urmai-m, domnul colonel v ateapt. Singur, adug el,
cnd vzu c Samantha deschide portiera i se pregtete s se
dea jos din main.
n spate, Krisantem sttea pe gnduri. Malko se aplec i i
spuse:
Elko, tu rmi aici!
Malko l urm pe miliian care o lu pe o potec, iar, zpada
scria sub paii lui i piscurile Carpailor se nlau n zare.
Acum se simea foarte linitit. tia c Okolov aranjase n aa fel
lucrurile, nct s ajung direct la el. n concluzie, nu voia s-l
ucid.
Pistolul extraplat i atrna degeaba la centur, cci miliianul
din urma lui inea degetul pe trgaciul mitralierei. Okolov
conducea jocul dup regulile lui. Ce fcuse cu Alexandra?
Merser astfel vreo zece minute, fr s scoat o vorb. n afar
de scritul zpezii sub paii lor, era o linite absolut. Brusc,
apru dintre brazi o construcie din beton, cam neobinuit n
acest peisaj bucolic, cu o anten imens pe acoperi, plin i ea de
zpad. Poriunea din fa fusese curat de zpad, iar trei
enilete staionau acolo.
Doi ofieri cu caschete pe cap, uor de recunoscut dup stelele
de pe umeri, se postar n faa lui Malko. Fr un cuvnt, l
controlar rapid i contiincios. Unul dintre ei i lu pistolul
extraplat, l examin, apoi l puse n buzunar. i spuse n
romnete s-l urmeze. Strbtur un holior i intrar pe un
coridor. Ofierul se opri n faa unei ui, ciocni, o deschise i l
ls pe Malko s intre primul.

*
*

La nceput, Malko ddu cu ochii de Alexandra, ncperea era


cufundat n semintuneric i numai tnra se afla n btaia lumii
unei lmpi. Sttea pe un scaun, mbrcat ntr-un pulover gri, cu
pantaloni i cu cizme nalte rocate, pe care nu le mai vzuse pn
acum. Nu era machiat, iar prul blond era strns n coc. i fix
privirea asupra lui Malko i trase cu nervozitate un fum din igar,
nu spuse nimic, dar se arunc n braele lui. Rmaser mbriai
n mijlocul ncperii.
Ia loc, drgu.
Inimitabilul accent al colonelului Okolov l fcu pe Malko s
150

tresar. Cnd se deprt puin de Alexandra, l zri pe rus. Okolov


sttea ntr-un fotoliu adnc, retras n penumbr, nfurat ntr-un
halat de cas din mtase viinie. Prul negru era lins i dat pe
spate, dar nu rmsese dect o umbr. Faa parc se topise i
obrajii erau supi. Gura prea prea mare, iar ochii negri se
duseser n fundul capului. ns pe Malko l izbi mai ales tenul:
livid, glbui, cu pete cenuii. O umfltur i ntindea pielea de pe
frunte, chiar deasupra ochiului stng, precum o cocoa. Jos
lng fotoliu, zceau o sticl de votc i mai multe phrue, puse
pe o tav din argint.
Rusul se juca cu un obiect de cauciuc negru legat la o butelie
din metal, aezat pe podea. n timp ce Malko se uita la el, Okolov
i acoperi gura i nasul cu acel obiect. Atunci realiz el c era o
masc de oxigen. Se ls pe spate, ca i cum ar fi fost singur.
Privirea ptrunztoare altdat, acum se stinsese, iar Malko
observ c gtul i se subiase. Brbia lui Boris Okolov tremur
uor, ncletndu-se de durere, apoi i scoase masca de oxigen.
Ai venit, n sfrit, drgu. Te-am ateptat ca s pot muri.
i vorbea aproape printete, dar vocea suna spart i abia se
auzea. Corzile vocale parc fuseser arse cu acid. Malko i
ntoarse privirea spre Alexandra. Vzu cu uimire c ochii i notau
n lacrimi.
Este adevrat, zise ea cu voce stins.
Malko nu mai tia ce s cread. Nu se gndise niciodat c l va
gsi pe colonelul rus n asemenea mprejurri Cu toate astea, era
mai prudent ca niciodat.
Se gseau ntr-o ar neprieten, n faa unui ofier din KGB, la
sute de kilometri deprtare de orice ajutor. i pe deasupra, total
neputincios. Se atepta n fiecare clip s se deschid ua i s i-o
smulg pe Alexandra. Okolov parc i citise gndul i spuse
ncetior:
Nu te teme, Alexandra pleac cu tine.
Malko reinu c folosise prenumele i gelozia lu locul fricii.
Alexandra era de aproximativ dou sptmni mpreun cu rusul.
Oare ce fusese ntre ei?
De ce m-ai lsat s vin pn aici? l ntreb Malko. Ce dorii?
Okolov reui s zmbeasc, iar ochii mai cptar puin
vioiciune. Dup fiecare fraz ns, i punea masca de oxigen.
i-o dau napoi pe Alexandra e liber.
De ce ai luat-o cu dumneavoastr?
Malko i ddu seama imediat c se comport ca un licean.
151

Rusul zmbi fr rutate i se ntoarse spre ea.


Spune-i, colonelul Okolov a fost un gentleman perfect cu tine,
golubcika
Alexandra ls capul n jos i spuse ntr-un suflu:
Este adevrat.
O tutuia, deci. De fapt, vorbea cu toat lumea la fel Malko
realiz un lucru i era cotropit de un singur gnd: s rmn ct
mai repede singur cu Alexandra ca s-o ntrebe ce s-a petrecut n
realitate ntre ea i rus. Malko tia destul rus ca s priceap
semnificaia cuvntului golubcika, adic porumbio Okolov
continu cu aceeai voce stranie:
Drguule, datorit Alexandrei am petrecut o sptmn
minunat, ultima mea sptmn i mulumesc, dar pe viitor,
s o pzeti mai bine. Eu am avut grij de tine, altfel, nu mai
ajungeai aici. S bem n cinstea revederii noastre! Alexandra, dne de but!
Malko se uita cu atenie la rus ca s vad dac nu-i btea
cumva joc de el. Dar prea extrem de serios, puin distant, dar fr
s fie ironic. Nu mai nelegea nimic. Tnra nemoaic umplu trei
phrue, unul i-l ntinse lui Malko, iar altul lui Boris Okolov.
Malko ezita. Nu vedea de ce ar bea cu Okolov. Rusul continu:
Trebuie s bei cu mine, puior, ca s respectm protocolul.
Nu vreau s beau singur.
Ddu pe gt votca, iar cei doi fcur la fel.
nc de la Bucureti au ncercat s ne omoare, protest
Malko. Dac asta v e protecia
Boris Okolov ridic mna.
Au fost romnii, drgu. Nu sunt n ara mea. Nu le-a plcut
ce ai fcut la Bucureti Nu trebuia s omori femei Ce s-a
ntmplat?
Malko i povesti cum i atacaser camioanele.
O s dau ordin ca oamenii ia s fie pedepsii, spuse rusul.
Nu-mi place s nu fiu ascultat.
Malko nelesese n sfrit de ce romnii ncercaser s-l
suprime n mod clandestin. n caz c aveau succes, i-ar fi
prezentat toate astea colonelului Okolov ca pe un simplu
accident
Gheorghe Bor s-a sinucis, spuse Malko. L-ai torturat ntr-o
manier ngrozitoare.
Boris Okolov respir adnc din masca cu oxigen.
Gheorghe Bor era o mizerie absolut. i total neinteresant.
152

Nu a neles c eu sunt mai puternic. Nu poi s lupi cu un om


care va muri. Cu-att mai mult cnd acesta este colonelul Okolov.
Dar asta nu mai are nici o importan. Mi-am ndeplinit misiunea.
Mrturiile micuului Ghedeon sunt deja n drum spre Moscova.
Procesul colonelului Poreski poate s nceap. Acum avem dovezi
indiscutabile. Pot s mor linitit.
De ce trebuie s murii?
Rusul se uit la el cu o privire ironic.
Pentru c nici mcar savanii socialiti nu au reuit s
descopere leacul mpotriva cancerului generalizat
Vznd expresia de pe chipul lui Malko, zmbi:
M chinui de zece ani. Dar voi muri peste cteva zile. Ar
putea s mai prelungeasc puin, dar am obosit deja. S bem
pentru moartea mea!
Ridic paharul gol, iar Alexandra lu sticla cu votc. Mai bur
un rnd. Imediat, Boris Okolov sughi i i veni s verse.
Astea sunt antimitoticele, zise el. Sunt mai pctoase dect
cancerul. Dar fr ele, a fi murit acum trei luni.
De asta nu v-a fost fric s v ducei n Occident, spuse
Malko. Ai nelat pe toat lumea
Timp de cteva secunde, rusul se nvior ca nainte.
Eu sunt cel mai tare, drgu, crede-m. Mi-au oferit ocazia
s-mi petrec ultimele luni la Soci, n Crimeea. Dar ce s caut eu
acolo? Nici mcar femei frumoase nu sunt. Toate sunt nite
scursori A fi murit de plictiseal nainte s mor de cancer.
Atunci, am cerut s mai fac un ultim serviciu. Trdtorul i
canalia de Vladimir Sergheievici Poreski s fie judecat i
condamnat
Boris Okolov se ntrerupse ca s-i mai trag sufletul, cu capul
dat pe spate i masca lipit de gur i de nas. Rmase astfel cteva
secunde, fr s spun nimic, livid, cu ochii dai peste cap. Cnd
i reveni, n ncpere plutea un miros greos, de parc ar fi fcut
pe el. ntinse n tcere paharul nspre Alexandra. Ea umplu repede
cele trei pahare.
Beau n cinstea Alexandrei Alexandrovna, spuse Okolov.
i goli paharul i l puse la loc pe tav. Se terminase cu
toasturile.
Plecai, le zise el deodat cu strania lui voce spart.
Minile slabe se ncletar mnerele fotoliului. Alexandra se
apropie brusc de el i i terse fruntea. El i lu mna i o duse la
buze. Malko se uita la rus cuprins de mil, n ciuda voinei lui. Pur
153

i simplu i servise patria pn la ultima suflare. Numai cel din


urm duman avea ultimul cuvnt.
Lsnd jos masca de oxigen, Boris Okolov aps pe un buzer
independent pe care l avea pe genunchi. n mai puin de un
minut, ua se deschise i aprur cei doi ofieri care l aduseser
pe Malko. Rusul li se adres imediat n limba lui, iar cei doi l
ascultar cu respect. Malko realiz deodat c purtau uniforme
ruseti. Se afla ntr-o baz sovietic.
Cei doi brbai l salutar, se ntoarser i ieir din ncpere.
De data asta, colonelul Okolov fu nevoit s stea aproape cinci
minute cu masca de oxigen la nas. Dup aceea vorbi:
Eti liber, drgu, i spuse el lui Malko. Este cadoul meu de
adio. Dar nu rspund pentru faptele tovarilor romni, nici ale
celorlali, din Ungaria sau din alt parte. Pentru Alexandra nu
sunt probleme. Ea are voie s ia un avion de la Bucureti. Numai o
sut douzeci i apte de kilometri dus. Cu trenul nu e mult.
Alexandra nu i lua privirea de la rus, iar Malko vzu c are
ochii nlcrimai. l npdi atunci un val de gelozie i o lu pe
tnr de mn.
La revedere, colonele Okolov, i spuse el.
Rusul zmbi, artndu-i dinii strlucitori, dar fali.
Poi s-mi spui generale, drgu Am fost deja avansat.
(Oft uitndu-se la Alexandra.) Ce via frumoas am dus

*
*

Malko i Alexandra mergeau grbindu-se pe poteca nzpezit,


cu cei doi miliieni n faa lor. Cabana dispruse ntre brazi ca o
fantasm. Ofierul nu i napoiase pistolul lui Malko. Acesta nu tia
cum s-i spun Alexandrei ceea ce avea de spus. Tnra nu
scosese un cuvnt de cnd plecaser de la Boris Okolov. Malko
ncepu:
Ai tiut c este bolnav?
Mi-a spus imediat ce am ajuns la Bucureti. Se atepta s
moar n fiecare zi, suferea teribil i avea hemoragie. Ai remarcat
umfltura din frunte? Este o metastaz. A aprut brusc. A suferit
tot timpul. Cu toate astea, s-a purtat att de frumos cu mine, att
de atent i mi repeta ntruna c eu i luminez ultimele zile ale
vieii.
Malko se opri i veni n faa Alexandrei.
Eti nebun! Okolov este unul dintre cei mai periculoi ofieri
din KGB. Nu a dat niciodat nimic fr s primeasc ceva n
154

schimb. Sunt sigur c ne mai ntinde o curs. A avut cu


certitudine un motiv s m fac s vin pn aici. L-a torturat ntrun mod ngrozitor pe srmanul Gheorghe Bor. Va urma execuia
colonelului Poreski
Puin mi pas, se rsti Alexandra.
Avea ochii plini de lacrimi. Un val de gelozie i strnse stomacul
lui Malko.
Parc ai fi ndrgostit de el, izbucni el cu amrciune. Ai
fcut dragoste cu el?
ntrebarea ieise singur pe gur, fr s vrea. Brusc, o dori pe
Alexandra ca i cum ea nu ar fi fost niciodat a lui. Vru s o trag
spre el, dar ea l respinse. Vocea era rece i seac.
Nu m mai ntreba nimic. Nu i voi rspunde. Nu am nimic
s-mi reproez.
El o srut, dar gura ei rmase de ghea. Atunci pornir din
nou la drum inndu-se de mn. Miliienii i ateptar, apoi
plecar i ei cu pai egali. Pe Malko atitudinea Alexandrei l
chinuia, dar nu ndrznea s mai spun nimic. Figura supt a
rusului l obseda. Pentru prima dat ura un duman din breasla
lui.
n sfrit, drumul se zri printre brazi. Volkswagenul era
nconjurat de patru miliieni. Krisantem i Samantha nu se
micaser de acolo. Vznd-o pe contesa Adler, figura Alexandrei
se ntunec i eliber mna lui Malko. Acesta se ntoarse spre
pdurea de brazi. Se ntreb brusc dac nu cumva colonelul
Okolov nu-i jucase vreo fest i dac nu i vor lichida aici.
Eti sigur c este bolnav? o ntreb el.
Alexandra se ntoarse spre el clocotind de furie.
Eti josnic! Chiar ieri a venit un medic rus s-l examineze. Nu
mai este nimic de fcut, nici nu tie cum de a reuit s ajung
pn aici Era ct pe ce s moar la tine, a avut o hemoragie
puternic
Aa se explica starea ciudat pe care o avusese Okolov la
Liezen. Atunci de ce colonelul din KGB nu l-a atras n Rusia? Dei
nu ocupa dect o funcie modest n ierarhia oficial a CIA,
capturarea lui Malko ar fi fost totui o lovitur pentru americani.
Iar colonelul Okolov nu prea fcea daruri.
Unul dintre miliieni ddu un ordin scurt. Ceilali care pzeau
Volkswagenul se ndeprtar. Unul dintre ei l salut pe Malko i
plecar n ir indian pe crare. Erau liberi. Samantha sri imediat
din main i se repezi la Malko.
155

Ce se ntmpl? Unde este Okolov?


S plecm repede de aici, zise Malko. Discutm dup aceea.
Samantha btu din picior.
i bai joc de mine? Unde este Okolov?
Malko i art miliienii cu pistoale-mitralier.
Dac ridici un deget, te ciopresc numaidect Colcie peaici. Oricum Okolov e pe moarte. L-am vzut. Mai are de trit doar
cteva zile. Cancer. Haide, i explic eu.
Samantha ezita, ignornd-o complet pe Alexandra, apoi se urc
n main, n spate. Alexandra se sui lng Malko fr s scoat o
vorb, cu figura ntunecat. Nici ea nu o bga n seam pe
Samantha.
Unde mergem? ntreb contesa Adler.
La gara din Sinaia, spuse Malko.
El i povesti cum decursese ntrevederea cu Okolov n timp ce
coborau drumul plin de zpad. Nemoaica zise nemulumit:
Nemernic btrn. Nu vom scpa de el. l cunosc eu. Oamenii
lui ne ateapt pe aici pe undeva i ne vor lichida n mod discret.
Vrea doar s tie locurile pe unde vei trece, ca s nu scape nimic
Trebuia s-l strngi de gt!
Alexandra se ntoarse furioas:
Taci din gur, c altfel o s mergi pe jos
Ochii cenuii ai Alexandrei scprau de ur. Malko crezu c va
sri la beregata Samanthei. Aceasta rspunse cu ironie:
Este evident c prietenul nostru Okolov tie cum s se poarte
cu femeile. Ar fi trebuit s-i faci carnet de partid
Alexandra nu i rspunse. Dup cinci minute, ajunser n
micua gar din Sinaia. Calea ferat mergea paralel cu albia
rului. Tnra cobor, iar Malko o conduse.
Cnd ajunser n faa micuei cldiri ptrate, Alexandra se opri
i veni naintea lui Malko. Ezit cteva clipe, apoi se arunc n
braele lui. l strnse ct putu de tare, lipit de el.
Fii atent. A vrea s vin cu tine, i opti ea.
Nu vorbi prostii. Ajung i eu n curnd.
Ea l srut cu furie, apoi o lu la goan. Malko se uita n urma
ei cum dispare n micua gar i i se strnse sufletul. S-ar putea s
nu o mai vad niciodat.
De la Sinaia pn la Liezen, drumul era lung i periculos. Dac
Boris Okolov murea, romnii i aliaii lor din Pactul de la Varovia
nu mai aveau nici un motiv s-l crue pe Malko.

156

Capitolul XIX
Dup ce trecur de Koszeg, drumul era ca o panglic dreapt,
pustie i sinistr, mrginit de nesfrite pduri de brazi, acoperite
cu o mantie de zpad. Frontiera austro-ungar se afla la mai
puin de douzeci de kilometri. Malko opri Volkswagenul la
marginea drumului. Rsuci cheia n contact i i sprijini capul de
sptarul scaunului. Nu dormise de dou zile.
Plecaser din Sinaia cu treizeci i ase de ore n urm, mergnd
numai pe autostrzi. De atunci, cutau s mearg pe bjbite spre
vest, pe drumuri pustii i nzpezite ce strbteau Carpaii,
spernd s scape de poliia romn i de cea maghiar care
probabil supravegheau drumurile. Trecuser frontiera romnoungar aproape fr s-i dea seama, pe un drum de pdure,
paralel cu drumul naional E 60 care traversa localitatea Bor. Un
paznic de frontier somnoros le fcu semn s treac atunci cnd
vzu c au numr romnesc i nici mcar nu catadicsi s ias din
gheret. Samantha plecase cu o sear nainte, cnd se intersectar
cu autostrada Piteti-Sibiu.
Nu am chef s m trezesc ntr-un lagr de munc pentru tot
restul zilelor, i se confesase ea lui Malko. Eti nebun dac te
gndeti c Okolov te va lsa s pleci din Romnia. i bate joc de
tine i de data asta. Adio!
Trntise portiera i se pierduse n ntuneric, plecnd pe jos.
Fr un cuvnt, Krisantem veni pe scaunul din fa. Ct timp
fcuser plinul, turcul inu mitraliera pe genunchi. Malko alesese
o benzinrie mai izolat. ns benzinarul nu le ddu nici o atenie.
Dup treizeci i ase de ore de condus nentrerupt pe aceste
drumuri care, prin unele locuri, nu erau dect nite poteci
acoperite cu polei, Malko era istovit. Dormiser numai trei ore n
main, lsnd motorul s mearg ca s nu moar de frig. Erau
minus douzeci de grade. Cnd ajunser ntr-un sat, Krisantem
cumprase crnai, pine i bere
CIA le semnalase ca posibil punct de trecere regiunea Koszeg.
Paznicii de frontier tolerau o contraband important ntre
Ungaria i Austria i mai trgeau din cnd n cnd cte un foc de
arm. Merita s ncerce Acum aveau de strbtut regiunea
157

Koszeg, s abandoneze maina i s o ia spre frontier prin


pdure. Malko studiase harta cu foarte mare atenie i se hotrse
s urmeze o cale ferat dezafectat care trecea peste grani. Asta
le-ar putea fi ca un reper.
Mai odihnit, Malko deschise ochii. Aceste cteva clipe de repaus
i priiser. Se ntoarse spre Krisantem.
Plecm?
Da, mormi turcul pe jumtate adormit.
Malko demar i acceler. Krisantem lu pistolul-mitralier de
sub scaun i l arm. Malko se gndea numai la Alexandra.
Ajunsese deja n Austria, dac Boris Okolov nu l minise. Dar era
mai mult ca sigur c rusul nu l minise. Cel puin n privina ei. i
mai simea nc greutatea trupului lipit de el, cnd o srutase n
gara din Sinaia. n acel puin timp, toate grijile se spulberaser din
cauza dorinei care i mai nclzea nc pntecele Dar Alexandra
era departe, ntr-o alt lume, iar Koszeg, numai la doisprezece
kilometri

*
*

n clipa n care se afundau n pdurea de brazi, Malko se


ntreb dac Samantha nu avusese dreptate cnd plecase.
Trecuser prin Bor fr probleme. Volkswagenul era ascuns la
captul unei crri. Nu le mai rmsese dect s treac grania.
Malko ezita. Era prea frumos. Rusul era prea viclean ca s-i fac
acest cadou. Prinderea sau moartea lui Malko ar reprezenta o
victorie pentru Serviciile din Est, iar colonelul Okolov voise n mod
vdit s aduc un serviciu rii pn la ultima suflare. Malko fu
copleit de amrciune. i ratase complet misiunea i colonelul
Vladimir Sergheievici Poreski va fi mpucat din cauza lui. Se
ntreba dac Boris Okolov murise deja. Sau dac mai tria, trgea
n continuare firele marionetelor sale Exista o singur cale s
afle acest lucru.
S mergem, i spuse el lui Krisantem.
Turcul era rebegit de frig, adus de spate, ca un motan muiat n
apa ngheat. Se afundar n pdure fr s scoat o vorb,
mergnd prin zpad pn aproape de genunchi. Brazii erau
nemicai, singurul zgomot fiind al zpezii care scria sub paii
lor. Luase fiecare cte un pistol-mitralier cu dou ncrctoare,
lsnd restul n Volkswagen.
Pe drum se auzi un zgomot de motor, iar Malko se ntoarse. Zri
printre arbori o Tatra neagr ce se ndrepta cu vitez normal spre
158

frontier. Avea doi brbai la bord. Erau att de puine


autovehicule particulare, nct Malko se ntreba dac nu cumva
fuseser urmrii. Dac Samantha avusese dreptate? Colonelul
Okolov s-ar bucura s cunoasc punctul prin care vor trece. Ar fi
prins doi iepuri dintr-o lovitur. Firete, n maniera lui. De aceea
aranjase s nu i nsoeasc i Alexandra Chemarea crnii, se
gndi Malko ros de gelozie. Corpul ei trecu prin faa ochilor i o
rmuric i biciui obrazul. I se prea absolut imposibil s nu se fi
petrecut chiar nimic ntre cei doi n acest rstimp de dou
sptmni n ciuda simptomelor lui, la Liezen, fusese totui n
stare s-i aduc un omagiu Yasminei Krisantem l btu pe umr,
smulgndu-l din gndurile negre.
Atenie!
Se micase ceva n faa lor, prin mrciniul acoperit cu zpad.
Cei doi brbai se ghemuir la pmnt i i scoaser armele. Dup
un minut, care i se pru nesfrit, Malko se ridic ncetior i se
uit n direcia suspect. Zri o form imobil i ntunecat. Dup
un timp i ddu seama c era un cerb imens care adulmeca aerul.
l trase pe turc de mnec i o luar din loc, iar cerbul se
ndeprt greoi. Krisantem l urmri cu privirea bnuitor i nu
mic i-ar fi mirarea dac superbul animal s-ar duce s-i prasc.
ntr-o ar comunist trebuia s se team i de umbra lui.
Malko i aminti de ntoarcerea lui furtunoas din Cehoslovacia,
cu civa ani n urm. Dar atunci, Krisantem l atepta n partea
cealalt i erau ajutai de cehi. Acum, se gseau singuri n aceast
pdure ostil i ngheat. n timp ce nainta, Malko ncerca s
ghiceasc ce capcan i mai ntinsese colonelul Okolov. Se opri
iari, iar Krisantem fcu imediat la fel.
Auzir clar nite fonete n spatele lor, undeva n dreapta Era
tot cerbul acela sau poate altul. Malko i aminti de maina pe care
o zrise. Teama i tie rsuflarea. Erau urmrii! Capcana fusese
bine ticluit. Dac s-ar fi ntors din drum, i-ar fi prins militarii din
Poliia Politic. Dac i continuau drumul, se aruncau direct n
braele pazei de frontier.
Malko ncepu s mearg. Nu aveau de ales. Lui Krisantem i era
din ce n ce mai frig. Turcul ar fi fcut orice ca s scape de zpad
i de ger. Treptat, treptat, se lsa ntunericul. Ramurile copacilor
ncrcate de omt le biciuiau fr mil obrajii la cea mai mic
neatenie i nu i mai simeau nici picioarele ngheate tun.
Deodat, Malko zri o ridictur de pmnt perpendicular pe
poteca pe care veneau. Iui paii i urc taluzul pe bjbite.
159

Imediat simi sub picior o in de tren, ascuns sub zpad. De


altfel, tunelul drept care desprea pdurea nu l nela.
Ajunseser chiar pe calea ferat dezafectat care ducea dincolo de
grani. ns, ntre ei i libertate, se afla cel puin un post de paz
a frontierei.
Grania trebuia s fie la vreo trei kilometri. Pericolul ncepea pe
ultima sut de metri. Dup opinia celor din CIA, pericolul era
limitat. Foarte muli fugari o luaser pe acest drum i nu fuseser
prini. Paznicii i confundaser cu obinuiii contrabanditi pentru
care nchideau ochii. Dar astea nu erau dect zvonuri Malko se
gndi la biblioteca lui primitoare din castel. Acum Alexandra
trebuie s fie acolo.
Am ajuns la capt, i spuse el lui Krisantem. Dac totul
merge bine, n cteva ore, vom fi n Ungaria.
Nu mai spuse ce se va ntmpla dac se va termina ru, dar
tiau amndoi foarte bine. Cortina de Fier i fiile de frontier din
rile estice erau deseori presrate de cruci din lemn, semnul
ncercrilor ratate de a trece clandestin grania. Turcul i asigur
pistolul Astra din centur i ncepu s peasc din travers n
travers. Nu prea avea ncredere n mitraliere.

*
*

Malko nota prin zpad pn la bru. ncet, ncet, frigul i


ptrunsese n oase. ncerca din rsputeri s-i domoleasc
clnnitul dinilor. Alturi de el, Krisantem era vnt. Turcul
ncerca zadarnic s-i nclzeasc degetele. Dac ar fi fost nevoii
s se lupte, nu ar fi fost n stare s in arma n mn i s o
foloseasc. De altfel, ncerca degeaba s trag culasa ca s o
armeze. Din cauza gerului, metalul parc era sudat.
Undeva naintea lor se afla Zidul. Nu era unul din srm
ghimpat ca n Cehoslovacia, ci un zid adevrat care tia calea
ferat, ca i cum cineva s-ar fi distrat s nale acest obstacol
neateptat peste ine. Era un zid nalt de aproximativ cincisprezece
picioare, cu srm ghimpat deasupra, care se afunda n pdure,
de fiecare parte a cii ferate.
Malko l observa de vreo douzeci de minute. La un kilometru
mai departe, prsiser inele i se afundar n pdure, ocolind
primul post de grniceri, pe partea ungar, dup aceea, o luar pe
un drumeag ce mergea paralel cu calea ferat. n deprtare, zrir
nite luminie glbui. Dei era vorba de nite dumani, pdurea
ntunecat i ascundea foarte bine. Dincolo de grani, un tren
160

uiera ndelung din gara care nchidea drumul.


Malko se strduia s strpung ntunericul. Cu siguran c
existau foioare pentru paza acestui zid. Trebuia s le descopere.
Pe de alt parte, ca s se duc la ele reprezenta un pericol de
moarte. Trebuia deci s se lase n voia sorii.
Dou voci izbucnir nu departe de ei. Malko i Krisantem se
ghemuir la pmnt. Ca s fie reperai prin mrciniul des, ar fi
trebuit ca cineva s treac la un metru de ei. Vocile se apropiau
din ce n ce mai mult. n penumbr, distinser doi oameni care
discutau n timp ce naintau cu pai leni. Una dintre poteci trecea
chiar prin dreptul lor.
Ateptar cinci minute nainte s se ridice. Malko avea impresia
c e un sloi de ghea. Cel puin Krisantem nici nu mai putea s
vorbeasc. Se scuturar de zpada care se strnsese pe ei i se
ndreptar spre potec. Cnd ajunser ntr-un spaiu deschis, lui
Malko i veni s strige de bucurie. Acum se afundau i mai mult n
stratul de omt. Ajunseser la Zid! Silueta lui mai ntunecat
dect pdurea mergea paralel cu poteca, aproximativ zece metri.
Cei doi brbai se afundar n pdurea dintre potec i zid. ns,
numai dup cteva minute de mers, vegetaia dispru brusc. Pe o
distan de trei metri de-a lungul zidului, fusese distrus ca s
creeze un povrni care forma o alt potec destul de larg, pe
unde putea trece lejer un vehicul. Malko i Krisantem o traversar
dintr-un salt i se lipir de pietrele reci, cercetnd obstacolul. Se
lsase din nou linitea. Malko i art srma ghimpat care se
vedea deasupra zidului pe fondul cerului senin.
Cu siguran c este strbtut de curent electric
Asta nsemna c riscau s rmn agai ca nite paiae
dezarticulate sus pe creasta zidului.
Urc-te pe umerii mei, i sufl Malko lui Krisantem. Trebuie
s ajungem sus ca s trecem peste srm
Krisantem i fcu semn din cap c nu.
Dumneavoastr v urcai, eu sunt prea greu.
Malko nu insist. Turcul l mpingea deja n sus i ncerca s se
sprijine cu picioarele de scobiturile din zid, dar aluneca pe pietrele
acoperite cu o pojghi de ghea. Dup aceea, fr s-i dea
seama, se pomeni nclecndu-l pe turc. ncet, ncet, reui s pun
picioarele pe umerii lui i s se ridice lipindu-se de zid. Se strdui
s se ntind ct putea de mult, ns vrful degetelor se gsea la
un metru de marginea zidului. Iar deasupra se nla
nspimnttoarea srm ghimpat.
161

l simea pe Krisantem tremurnd sub greutatea lui. Sri pe


pmntul ngheat i simi un oc dureros n coloana vertebral.
I se pruse c fcuse un zgomot infernal.
Este prea nalt, i zise el gfind turcului. Trebuie s
ncercm n alt parte
Krisantem scutur din cap.
Este prea periculos. Trebuie s agm ceva de srm i s
ne crm.
i dac au curent electric?
Turcul i i desfcuse centura de la bru.
Cureaua mea e din piele. Nu se va ntmpla nimic.
De data asta se cr turcul pe umerii lui Malko. Acesta crezu
c se prbuete sub greutatea lui.
Prins de zid cu mna stng, precum un pianjen, Krisantem
arunc centura cu catarama n sus. Aceasta trecu peste primele
trei rnduri de srm ghimpat, iar Malko o legn pn prinse i
cellalt capt al curelei. Trase puin n jos ca s verifice dac inea.
Srma groas se ndoi destul de mult. Krisantem ncepu s se
caere i apsa mai puin pe umerii lui Malko. nainta centimetru
cu centimetru. Deodat se auzi o pritur seac, iar Malko era
ct pe ce s cad sub greutatea lui Krisantem. Unul dintre
punctele n care era fixat srma cedase, iar firele se lsar n jos
cu vreo douzeci de centimetri. ns Krisantem o lu imediat de la
nceput. De data asta, dintr-un singur avnt, ajunse cu mna
dreapt pe creasta zidului. Se lupt cteva clipe cu rceala de
ghea a pietrelor, apoi se ag mai bine. Turcul gfia att de
tare, nct trebuie s se fi auzit la civa kilometri
n sfrit lu un picior de pe umrul lui Malko. Cu obrazul lipit
de piatra rece, Krisantem cerceta srmele ucigae. ntre zid i ele
era un spaiu gol de vreo jumtate de metru. Suficient ca s treac
trndu-se pe burt, cu condiia s nu fac nici o micare
brusc Prima risca s fie i ultima.
n fine, turcul reui s pun piciorul pe marginea zidului, apoi,
cu un ultim efort, se sui pe el culcat pe burt. Rndurile de srm
ghimpat se aflau la zece centimetri deasupra lui. Cu foarte mare
bgare de seam, trase cureaua, atent s nu ating firele cu
catarama, apoi ls captul s atrne spre Malko. Turcul nclec
zidul inndu-se strns cu mna dreapt de partea dinspre unguri.
Malko nfur cureaua n jurul ncheieturii i ncepu s se caere.
I se pru c sttea spnzurat de zidul ngheat de ore ntregi,
fr mcar s se gndeasc la patrulele de grniceri care l-ar putea
162

surprinde, li era att de frig, nct i venea s urle


Cnd l prinse pe Krisantem de mn, i veni pur i simplu s
strige de bucurie. Krisantem ls piciorul drept n cealalt parte a
zidului, rsucindu-se pe burt i prinzndu-l din zbor pe Malko de
mn. n acelai timp, el se ls pe partea cealalt. Mai greu dect
stpnu-su, Krisantem, l atrase de partea maghiar. Nici unul
dintre ei nu simise zgrieturile pietrelor.
Malko aproape c reuise s se caere pe zid cnd se auzi
primul strigt. Venea de undeva din dreapta. Imediat dup aceea,
se mai auzi nc unul i o lumin apru de dincolo de copaci.
Trebuie s le fi gsit urmele prin zpad.
Repede, strig Malko. Repede!
Krisantem se grbi, dar corpul se balans ca o pendul i czu
greoi la pmnt mpreun cu Malko pe care l inea strns de
mini, exact n momentul n care se aprindea un proiector care
inund zidul cu o lumin puternic, la vreo sut de metri de locul
prin care trecuser cei doi.
Dup cztur, turcul rmase nucit cteva clipe. Se ridic i
vru s escaladeze zidul. ns suprafaa aceasta era mai neted
dect prima.

*
*

Malko se lupta cu disperare ca s se caere, cu un picior


atrnnd n gol. Auzea cum oamenii alergau prin pdure. Intr n
panic, vzndu-se deja prins de jandarmi, dus la nchisoare i
condamnat la moarte. n acest mod, capcana ntins de colonelul
Okolov funcionase cum nu se poate mai bine. Au fost urmrii i
ateptai. Era stilul rusului s-i lase s spere pn n ultimul
moment. Krisantem l ncuraj de pe partea cealalt a zidului:
Repede, Altea voastr, c sosesc!
Cu un efort supraomenesc, Malko fcu un salt i se pomeni
culcat pe zid. Fasciculul proiectorului se ndrepta ncet spre el,
mturnd creasta zidului cu o lumin orbitoare. Tot din partea
aceea, se auzeau i alte strigte. Al doilea proiector se aprinse n
dreapta lui.
O rafal de arm automat pocni, mprtiind frunzele de
deasupra capului su. Mitraliera lui rmsese jos. La ce bun s
riposteze? Vocea plin de ngrijorare a lui Krisantem urc pn la
el.
Srii repede!
Malko se grbi ct putu. Se tr i, ca s se smulg de acolo, fu
163

obligat s ncalece zidul i s se ridice puin. Imediat, simi o


usturime nfiortoare n spate i se opri locului. Se agase de o
srm.
Se ncord, ateptnd descrcarea electric ce avea s-l ucid.
Autosugestionndu-se, chiar crezu c simte furnicturi n buricele
degetelor. Dar nu se ntmpl nimic. Malko nu simea dect
vrfurile ascuite nfipte n spate. i venea s strige de bucurie.
Srma nu era strbtut de curent electric, nu se tie din ce
motive. Era ca i scpat. Uitase complet de proiector. Lumina
orbitoare l izbi direct n fa, deranjndu-i vederea. Clipi din ochi,
zbtndu-se ca un crab aruncat de maree pe o stnc. Se prinse
iari n srma ghimpat. Din instinct i bg capul ntre umeri.
Proiectorul continua s lumineze zidul, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat absolut nimic, Malko se pomeni n ntuneric, prea
surprins ca s neleag.
Sub lumina reflectoarelor, apru brusc n noapte un foior.
Malko l vedea ca n miezul zilei. Era construcia specific Cortinei
de Fier: o platform susinut de nite scnduri sprijinit pe o
schel. Doi oameni stteau de o parte i de alta a unei mitraliere.
Vedea clar banda pus n arm, care era ndreptat n direcia lui,
dar nu trgea.
O fraciune de secund, simi o fric visceral. Avu senzaia c
gloanele i sfrtecau faa i i ptrundeau n corp. De la distana
respectiv, nici un copil nu putea rata inta.
Malko aterizase deja n partea cealalt. Mitraliera dispruse de
parc fusese ascuns sub o trap. Malko plonj n mini exact
peste Krisantem i se rostogolir amndoi pe pmnt. n acelai
moment, mitraliera ncepu s trag, rupnd srma ghimpat n
locul unde sttuse cu o secund mai devreme.
Rmase nucit pe solul ngheat, inima i btea cu putere n
piept i avea impresia c nu se poate mica. Krisantem l zgli i
i pipi toate ncheieturile.
Alte, suntei rnit?
Nu, nu am pit nimic.
Malko se ridic. Nu era rnit, ci numai lucid i amrt. Victoria
lui Boris Sergheievici Okolov era mai deplin dect i imaginase.
Colonelul din KGB tocmai i fcuse cadou libertatea. Darul lui de
desprire. Malko i Krisantem reuiser s escaladeze zidul
fiindc asta fusese dorina lui. De aceea nu era strbtur srma
de curent electric i nu i descoperiser patrulele de grniceri
Dar mai cu seam, de aceea reuiser s strbat Romnia i
164

Ungaria fr s aib neplceri Tot din aceeai cauz nu


trseser nici mitralierele.
Malko i dduse seama numai cnd vzu armele tcute.
Diverse servicii din Est foloseau din cnd n cnd acest procedeu
ca s introduc un agent n Vest. Fceau mult zgomot, dar aveau
foarte mare grij s nu l rneasc. Iar el ajungea acolo ca un erou
scpat de tirania comunist. Dar cu siguran era prima dat cnd
un agent american beneficia de acest lucru
Krisantem se uita n jurul lui cu ngrijorare. La urme urmelor,
se gseau acum n Austria, adic n Vest.
Nu-i face griji, nu mai suntem n pericol, l liniti Malko.
Puteam foarte bine s lum avionul.
O luar din loc ncetior, ndeprtndu-se de zid. Strigtele i
focurile de arme se mai auzeau nc n spatele lor ca un spectacol
bine regizat. Oare crui fapt i datora viaa i libertatea? Oare
putea s dea ochii cu ceilali fr s roeasc? Era oare cel din
urm dar de la un om care se tia condamnat sau recunotina
unui amant copleit?

165

Capitolul XX
Un murmur de bun dispoziie anima salonul cel mare al
castelului din Liezen. Vreo douzeci de prieteni sosii de la Viena
rspunseser invitaiei lui Malko i a Alexandrei. Tnra era la fel
de frumoas, mbrcat cu o rochie lung din mtase divers
colorat care costase o mic avere.
Malko se apropie de ea i i srut mna. Trei violoniti
interpretau cu antren cntece ungureti i fur nevoii s se
refugieze n bibliotec s gseasc puin linite. Alexandra se
apropie de Malko i i atinse buzele cu ale sale. Nu purta nimic pe
sub rochie, iar pieptul ieea orgolios n eviden. Ea i susinu
privirea aurie cu un surs nedefinit. Malko nu se mai putu abine:
Ce s-a ntmplat ntre tine i colonelul Okolov?
i pusese aceast ntrebare a mia oar. Trecuse o lun de la
ntoarcerea lui Malko. Aa cum prevzuse, o gsise la castelul lui
din Liezen. ns relaia dintre ei nu mai era aceeai
Cu toate astea, colonelul Boris Sergheievici Okolov, promovat la
rangul de general, murise deja. Vestea fusese publicat n presa
sovietic, ce amintise de cariera lui. Dar acest lucru nu l afectase
pe Malko. Discutaser nopi n ir, despre rpirea Alexandrei.
Malko i povestise de sute de ori acelai amnunt, repetnd cuvnt
cu cuvnt discuiile cu Boris Okolov. ns, cnd i punea ntrebri
mai precise, Alexandra se nchidea n ea ca o scoic. Ca i cum ar
fi existat un pact secret ntre ea i rus. Stul de toat povestea,
Alexandra i aruncase ntr-una din zile:
tii de ce te-a lsat Boris s pleci? Mi-a spus-o chiar el ntr-o
zi. S-a gndit c tipii din CIA nu vor crede niciodat c ai reuit s
iei din Romnia fr ajutor. Vor presupune deci c ai trdat i
c, ntr-o bun zi, vei deveni agent dublu
n acea sear, Alexandra se ntorsese furioas acas la ea.
Malko se gndise toat noaptea la ceea ce i spusese. S-ar putea s
existe plngeri ale autoritilor romne la adresa lui. n acest caz,
cei din Est vor veni n cutarea lui.
Spusese tot adevrul celor de la CIA, ascunznd doar faptul c
Okolov l lsase s fug. Dar, corelnd aceast purtare blnd cu
prezena Alexandrei Era o lovitur prea dur dat mndriei lui.
166

Nu tia dac l crezuser. n meseria lui, nu dezvluia niciodat


adevratele gnduri. Viitorul i-o va spune. Firete, povestea
Alexandrei rmnea n picioare. ns rmnea o mic ndoial care
nu se va terge niciodat. Alexandra i zmbi cu ironie.
i-am spus doar c nu am nimic s-mi reproez. Nu te mai
gndi la povestea asta. Sunt aici i acest lucru ar trebui s-i
ajung. Toi prietenii ti te invidiaz.
Un zgomot de motor l fcu pe Malko s ntoarc capul. Un
Mercedes masiv i negru urca rampa care ducea la ua de la
intrare. Conducea un brbat. Malko se mir. Nu mai atepta pe
nimeni. O prsi pe Alexandra i strbtu n grab salonul.
Krisantem ajunsese deja la u. Era n uniforma lui alb, uor
adus de spate din cauza btrnului su pistol Astra strecurat la
centur, pentru orice eventualitate. Era ocupat cu primirea
musafirului.
O mn fin de femeie l prinse pe Malko de bra, iar o voce
proaspt i opti la ureche:
Nu prea v mai vedem prin Viena, drag prine. Ar trebui s
venii mai des.
Malko se ntoarse i o descoperi pe baroana Fursten, mbrcat
ntr-o blan a casei de mod Valentino, de un galben strlucitor. i
ea i aruncase toate sutienele la gunoi, ns gurile rele cleveteau
c nu se oprise aici. Era una dintre cele mai frumoase femei din
Viena i provenea dintr-o familie nobil. Dar i o prad uoar, cu
condiia s-i plac i ei. Iar pe Malko l plcea mult de tot. Acesta
se gndea cu umor la reacia Alexandrei i la rana invizibil de
care suferea de cnd l cunoscuse pe Okolov. Zmbi.
Am foarte multe lucruri de fcut, plus o logodnic extrem de
geloas.
Tnra baroan fcu o mutrioar fermectoare, dar
dezamgit. i jurase s fac dragoste cu Malko, fie i numai o
singur dat, cci se zvoneau attea lucruri despre el n Viena.
Spre exemplu, c era un om periculos, care se juca cu moartea.
Pur i simplu era doar un om torturat de aceast micu rie de
Alexandra care nu i ajungea nici la degetul mic din punctul de
vedere al viei nobile. n cercul n care se nvrtea baroana
Fursten, n care fidelitatea nu mai era ntlnit dect n arborele ei
genealogic, constituia un oc extraordinar.
Rsucindu-se pe vrfuri plin de elegan, ea se ndeprt de
Malko. n aceast sear, i mai reinuser atenia nc dou
persoane. Era ferm hotrt s nu plece singur la volanul mainii
167

ei Bentley.

*
*

Malko deschise ua mare a salonului. Strinul coborse din


Mercedes, iar Malko l recunoscuse pe un angajat al Ambasadei
americane din Viena. Nu era semn bun. De cnd suferise eecul n
afacerea Okolov, era pedepsit. Nu mai primise nici o misiune. Oare
era provizoriu sau definitiv? Nu avea de unde s tie.
Americanul i nmn un plic lui Malko.
Un mesaj pentru dumneavoastr. Nu trebuie s rspundei.
Se urc imediat n Mercedes i cobor lent rampa, apoi dispru.
Malko se ntoarse n salon. Nu ndrznea s deschid plicul. Nu
putea fi dect o veste proast. Brusc simi pe cineva n spatele lui.
Era Alexandra.
Ce s-a ntmplat?
Alexandra sttea agat de braul lui, iar el deschise repede
plicul. Tnra asistase la scena cu baroana Fursten i nu mai avea
ncredere n el.
Ai primit veti de la scumpa ta Samantha? l ntreb ea cu
ironie.
Malko nu mai primise nici o veste de cnd o lsase pe tnra
aventurier pe drumul spre Piteti, n Romnia. i nici nu mai
spera s mai primeasc vreodat. Despturi foaia de hrtie pe care
o gsise n plic. Era un singur rnd scris de mn i fr
semntur:
Colonelul Poreski a fost mpucat n dimineaa asta la ora
apte, la poligonul Khodimka.
Era inutil s se ntrebe de unde venea acest mesaj. Celor din
CIA le plcea la nebunie s le aminteasc oamenilor ca Malko de
eecurile lor. Acesta mototoli hrtia i o arunc ntr-o scrumier. I
se ntmplase rareori s cunoasc un eec att de usturtor ca
afacerea Okolov/Poreski. Ca s nu mai pun la socoteal oribila
dilem dac va muri sau nu. Vocea stins a Alexandrei l fcu s
tresar:
Nu a fost din vina ta, iubiel.
El nu i rspunse i cobor n bibliotec. Dar gsi acolo vreo ase
musafiri. Cineva pusese un disc cu melodii ruseti i cteva
perechi dansau vesele. Zrindu-l pe Malko, baroana Fursten
ncepu un dans ttar care i dezgolea picioarele pn sus, datorit
rochiei cu despictura foarte adnc. Malko i turn un pahar cu
votc, apoi se ntoarse n salon. O tnr austriac, brunet ca o
168

italianc, l acost pe Malko:


Sper c nu a fost o veste proast, nu-i aa?
Malko ddu din cap:
Ba da.
Cuprins de o inspiraie subit, el cobor, intr n bibliotec i
opri magnetofonul. Oaspeii lui se oprir din dansat surprini.
Malko ridic paharul cu votc.
A dori s in un toast, i anun el. n cinstea unui om care
tocmai a murit.
n general, austriecii sunt romantici. Brbaii umplur paharele
nsoitoarelor i pe ale lor, apoi ateptar. Luat prin surprindere
de linitea brusc, Alexandra veni lng Malko. Acesta ridic
paharul i ncepu:
Beau n amintirea colonelului Vladimir Simeonovici Poreski,
mpucat astzi de rui.
Emoionai de acest toast neobinuit, ridicar cu toii paharele
i bur. Dup un timp, unul dintre oaspei remarc:
Nu este vorba de acel ofier rus care a fost convins s fac
spionaj cu ctva timp n urm? Am citit n ziare despre el.
Credeam c a fost executat mai demult
Baroana Fursten l fixa insistent, cu o expresie aproape
incendiar. Din cauza acestor lucruri misterioase voia neaprat s
se culce cu Malko. Alexandra i surprinse privirea i strnse
buzele. nviorat din cauza buturii, baroana ntreb:
Drag prine, pentru ce mai bem acum?
Malko nu apuc s-i rspund. Alexandra i umpluse deja
paharul. Toat lumea o imit, inclusiv Malko. tia la ce s se
atepte din partea ei. Alexandra ridic paharul ct mai sus:
Beau n amintirea generalului Boris Sergheievici Okolov,
spuse ea cu voce limpede, n cinstea cruia ne-am adunat toi
astzi, aici.
Ea aps pe cuvntul toi. Malko se nroi. i venea s o
strng de gt. Ea i arunc o privire sfidtoare i sclipitoare,
rmnnd cu paharul goi n mn. Puin cam mirai, oaspeii
nchinar la rndul lor. Lui Malko votca i ls un gust amar n
cerul gurii. Baroana Fursten se apropie de el, arznd de
curiozitate.
Cine este acest general?
Alexandra rspunse repede naintea lui Malko:
Un spion rus.
Apoi iei ano din bibliotec. Malko o urmri cu privirea, ros
169

de gelozie. Nu va putea n veci s-l uite pe colonelul Boris Okolov.

170

Cuprins
Capitolul I..................................................................................................... 5
Capitolul II ................................................................................................. 12
Capitolul III ................................................................................................ 20
Capitolul IV ................................................................................................ 31
Capitolul V ................................................................................................. 42
Capitolul VI ................................................................................................ 53
Capitolul VII ............................................................................................... 61
Capitolul VIII ............................................................................................. 71
Capitolul IX ................................................................................................ 75
Capitolul X.................................................................................................. 80
Capitolul XI ................................................................................................ 89
Capitolul XII ............................................................................................... 95
Capitolul XIII ............................................................................................ 109
Capitolul XIV ............................................................................................ 122
Capitolul XV ............................................................................................. 126
Capitolul XVI ............................................................................................ 135
Capitolul XVII........................................................................................... 143
Capitolul XVIII ......................................................................................... 149
Capitolul XIX ............................................................................................ 157
Capitolul XX ............................................................................................. 166
Cuprins ..................................................................................................... 171

171

172