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no solo usabilidad: revista sobre personas, diseo y tecnologa

30 de Enero de 2004

Estructuracin de la Informacin:
Aproximacin descendente
Hassan Montero, Yusef
Martn Fernndez, Francisco J.
Resumen: Explicacin de las estructuras de informacin ms comunes en sitios web,
desde un enfoque descendente.
Los sitios web son sistemas hipermedia: conjuntos de pginas interrelacionadas por enlaces
unidireccionales. Cada una de las pginas puede contener sub-elementos con entidad propia,
contenidos multimedia y herramientas interactivas.
La Estructura del sitio web se refiere precisamente a las conexiones y relaciones entre
pginas, a su topologa.
Un sitio web puede encontrarse estructurado de forma muy diversa, solapar diferentes tipos de
estructuras y contener subestructuras diferentes a la estructura general.
A continuacin se exponen las estructuras ms comunes.

Estructuras de Navegacin/Informacin
Estructuras secuenciales
Los pginas se encuentran interrelacionadas de forma lineal. Esta estructura se utiliza en
tareas de navegacin o interaccin en las que es necesario que el usuario complete cada uno de
los pasos ordenadamente (carrito de compra, registro como usuario,...) o para la segmentacin
de bloques de informacin de naturaleza secuencial (artculos, comics, diapositivas...).
Se trata de un tipo de estructura muy sencilla por lo que no
provoca desorientacin alguna al usuario en la navegacin.

Estructuras hipertextuales
El hipertexto es la base sobre la que se asienta la Web. En una estructura hipertextual las
pginas se enlazan por similitud o relacin directa entre los contenidos, permitiendo al
usuario que se encuentra visualizando una pgina 'saltar' hacia otras que le puedan interesar
por contener informacin relacionada.
Este tipo de estructura, si bien ofrece mayor libertad y dinamismo a la
navegacin puede ocasionar desorientacin, provocando que el
usuario se sienta 'perdido'.
Adems, en este tipo de estructuras hay que tener precaucin para que
ninguna pgina quede excesivamente descolgada o de difcil acceso.

Estructuras jerrquicas
Probablemente la jerrquica es la estructura de informacin ms comn en sitios web, debido
en gran medida a su popularizacin por grandes portales y directorios temticos. La
organizacin en forma de rbol, por un lado resulta lo suficientemente flexible y escalable como
para posibilitar la organizacin de grandes cantidades de pginas, y por otro resulta muy
orientativa para el usuario en su navegacin.
Normalmente, la estructuras jerrquicas se utilizan junto a las hipertextuales,
permitiendo al usuario una vez llegado a una pgina de una rama 'saltar'
hacia pginas de otras ramas pero relacionadas temticamente con la pgina
actual.
En este tipo de estructuras hay que intentar mantener un equilibrio entre
ancho y profundidad de la jerarqua. Jerarquas muy profundas pueden
provocar que las pginas finales queden muy distanciadas de la pgina origen, y por tanto de
difcil recuperabilidad o encontrabilidad. Por otro lado, jerarquas muy anchas pueden
desorientar y confundir al usuario al ofrecer demasiadas opciones de navegacin desde una
misma pgina.

Conclusiones
En este artculo se ha hecho un breve repaso de las estructuras de informacin ms comunes
desde una aproximacin descendente. Se intenta estructurar el 'todo' del sitio web, como si de
una fotografa desde mil pies de altura se tratase.
Existe otro enfoque en la definicin de estructuras de informacin, y del que hablaremos en
prximos artculos, que es la estructuracin ascendente, aquella que va de las 'partes' al 'todo'.
Se trata de definir los bloques mnimos de informacin, estructuracin que va ms all de la
propia segmentacin de informacin en pginas o nodos.

Bibliografa
Rosendelf, Louis; Morville, Peter. Information Architecture for the World Wide Web. 2nd ed.
OReilly & Associates, 2002. ISBN 0-596-00035-9.
Sotillos Sanz, Luis. La Arquitectura de la Informacin en los medios digitales. Captulo del libro:
La Experiencia del Usuario. Anaya, 2002. ISBN 84-415-1044-X.

Artculos relacionados
Qu es la Arquitectura de la Informacin
Clasificaciones Facetadas y Metadatos (I): Conceptos Bsicos

Yusef Hassan Montero


Consultor sobre Experiencia de Usuario y Visualizacin de Informacin. Diseador de interaccin en
Scimago Lab, Doctor en Documentacin (2010) por la Universidad de Granada y editor de la revista No
Solo Usabilidad. Escribe habitualmente en su blog sobre diseo de informacin.
Ms informacin: yusef.es
Francisco Jess Martn Fernndez es Licenciado en Documentacin e investigador sobre Usabilidad y
Accesibilidad del Centro de Enseanzas Virtuales de la Universidad de Granada, y editor de
NoSoloUsabilidad.
Web Personal: http://www.ugr.es/~chesco

Citacin recomendada:
Hassan Montero, Yusef; Martn Fernndez, Francisco J. (2004). Estructuracin de la Informacin: Aproximacin
descendente. En: No Solo Usabilidad, n 3, 2004. <nosolousabilidad.com>. ISSN 1886-8592

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