Sunteți pe pagina 1din 608

Basme arabe istorisite de EUSEBIU CAMILAR

Volumul I
Ilustraii de ANGI PETRESCU-TIPRESCU
EDITURA TINERETULUI
CUVNTUL POVESTITORULUI LA NCEPUTUL
NOPILOR
Muli vrednici naintai s-au strduit s traduc sau s
povesteasc nepieritoarele O mie i una de nopi
Astfel, pe la 1806, Ion Barac scotea ntr-o tiparni chirilic din
Braov o Halima sau poveti arabiceti, din limba nemeasc
tlmcite.
Lui Barac, care a scos n opt volumae cteva cicluri din aceste
basme, i-au urmat alii.
Mi-am luat truda de a povesti cu puinele mele puteri cele O
mie i una de nopi, n cteva volume.
Gsesc cu totul lipsit de folos s m opresc n acest cuvnt
asupra frumuseii fr seamn a acestor basme! n ele se
nlnuiesc, scnteind, ceruri i imaginaii din veacuri de mult
stinse; generaii noi i-au pus adausul la ceea ce au creat generaii
vremuite. De la Arabia la Samarcand, de la Damasc la India, pe
marile drumuri ale caravanelor i generaiilor, basmele
eherazadei s-au rostit la seraiuri de mari sultani i-n pustie, la
focuri de popas vremelnice.
Faima lor a umplut lumea. Izvorul lor se afl foarte departe, n
noaptea timpurilor, i-i foarte greu i fr de folos s cutm

cnd a strlucit el nti. De la nceput, pn la capt, basmele


preafrumoasei i preaneleptei fete eherazada sunt strbtute
de adnc moral i de o i mai adnc nelepciune.
Ca repovestitor, mi-am ngduit s omit i s adaug din sraca
mea comoar, pe ici pe colo; ndeosebi am struit asupra uriaei
figuri a lui Harun al Rashid, califul-califilor, care urmrea,
prefcut n ceretor, sau n negutor, sau n drume, cum i se
ndeplinesc poruncile ce le da pentru binele supuilor.
i am struit n mod deosebit, mai ales asupra cutezanei i
curajului unor eroi, dup cum vor binevoi s observe cititorii, mai
ales n volumul al doilea
Nemaipomenitele ntmplri din cartea asta s-au desfurat n
veacuri stpnite de adnc superstiie, n veacuri cnd grele erau
condiiile sociale ale tuturor oamenilor i ale femeilor ndeosebi;
prin prisma asta i prin poezia culorii locurilor i vremilor,
trebuiesc vzute. n decursul acestor istorisiri, unele lucruri, cum
ar fi atotputernicia vrjilor i ndeobte mai tot ce se leag de
mentalitatea, moravurile, datinile i raporturile ntre clase din
acele timpuri.
i acum, dup cuvntul acesta, s dm cuvnt poeilor
rsriteni, vii n veac i demult risipii n pulbere
UNDE SE VEDE FREASCA DRAGOSTE DINTRE
DOI FECIORI DE AH DE LA INDIA; I O CLTORIE
LA SAMARCAND; I DOU AHIE.
Crile acestea sunt istoriile strvechilor ahi persieni, ale
mriilor ahi care i-au ntins motenirea pn peste rmurii
Indului, n toat India, i peste deltele i ostroavele Indiei; i mai
departe, peste Gange.
Cum arat crile, tria pe-atunci un slvit ah, un ah cum
altul nu a mai fost.
Prin nelepciunea sa, iubit era de ctre supui i nfricoat
ctre vecini prin vitejia braului i a otilor bine ntocmite.
i avea ahul doi feciori; cel mai mare, pe nume Riar, cel mai
mic, pe nume Senan.
Dup o stpnire lung i strlucit de fal, btrnul ah a
murit, iar Riar i s-a rnduit n scaun dup legile vechi.

Rmas fr stpnire, Senan nu era pizma, nu se uita ru la


fratele su mai mare; ci, dimpotriv, se muncea s-i slujeasc tot
alte i alte temeiuri de dragoste.
Riar-ah se bucura din toat inima de dragostea freasc i-i
iubea i el fratele la rnduri, cu toat cuviina i lauda; i aa de
mare era iubirea ntre ei, nct Riar a mprit cu Senan
stpnirea pe din dou, dndu-i partea deprtat, dinspre
Miezul-nopii, adic Marea Tartarie.
Senan-ah a pornit deci ctre Marca Tartarie, cu grab,
alegndu-i scaun vestita cetate Samarcand.
Au trecut ani de la plecare, i Riar-ah, nemaiputnd de dorul
fratelui su preaiubit, ntr-o bun zi i-a trimis n porunc pe
nsui vizirul su cel mare, s grbeasc la Samarcand.
Poftete pe iubitul meu frate, s vie numaidect s m vad,
cci de dorul lui, inima mea sngereaz i se usuc
i a pornit marele vizir n strlucire i putere de oti, ctre
hotarele Miezului-nopii, la Samarcand.
Aflnd Senan-ah de apropierea soliei, i-a ieit ntru
ntmpinare, cu fal de flamuri, i cu glas de bucurie a ntrebat:
Ce face fratele meu, dup care snger inima mea de mai
bine de zece ani?
O, slvit ah al Tartariei, i-a rspuns vizirul, ngenunchind la
picioarele lui, dup rnduial, o, slvit ah! Inima viteazului tu
frate nu mai poate, dorindu-te! i te poftete, de aceea, s vii ct
mai nentrziat s-i vezi, ca s-i deie freasc mbriare
nlate vizir! a rspuns Senan-ah, nemaiputnd de
bucurie; anii despririi de fratele meu nu numai c nu mi-au
sczut dragostea i dorul, ci mi le-au mbogit zi cu zi, aa c nici
sufletul meu nu mai poate. Numai eu tiu de cte ori am oftat,
privind cum rsare soarele peste deprtata Persie! i numai eu
tiu de cte ori am vrut n aceti zece ani s pornesc, s-mi vd
fratele prea iubit De aceea, cu grab m voi pregti de drum. Iar
pentru c pregtirea mea va dura prea puin, nici nu-i nevoie s-i
deschid porile s vii nuntrul cetii; rmi unde eti, pe locul
ntmpinrii, i ateapt-m, cci laolalt vom purcede
Astfel zicnd, Senan-ah a intrat n cetate, s se pregteasc de
lung cltorie; iar vizirul i-a desfurat corturile n afara cetii,
pe locul ntmpinrii.

i i-a trimis Senan-ah bunti i desftri, ca s nu-l apuce


plictisul; i-a trimis rnduri de bucate alese, cntrei din alute i
dnuitoare.
n vremea asta, Senan-ah i punea treburile n rnduial; a
ncredinat grijile celui mai ales dintre sfetnici i n ziua a zecea, o
dat cu seara, i-a luat rmas bun de la ahi, a prsit
Samarcand i a intrat n cortul su, fcut, dup porunc, lng cel
al marelui vizir. A petrecut mpreun cu oaspeii i cu oamenii lui
de cltorie, pn ctre miezul nopii.
i iat c pe la cntatul cocoilor, l-a apucat dorul s-i mai
mbrieze ahia nc o dat.
A intrat, deci, n cetate, singur, necunoscut de nimeni, i s-a
strecurat ntre zidurile seraiului.
S-a furiat n locuina ahiei, dar ea, tiindu-l dus, i nici prin
cuget trecndu-i c se va ntoarce, trecuse pragul necredinei.
Senan-ah nu-i putea crede ochilor.
O, Allah i Mahomed-prooroc! i-a zis el, nici nu mi-am
desprins corturile i umbra de zidul casei, i ea, necredincioasa,
m-a i fcut de rs!
i nenorocitul Senan a scos paloul i a ucis ahia. A aruncat
strvul pe fereastr, n anul ce nconjura zidurile.
A prsit apoi seraiul, tot n ascuns; a ieit din Samarcand i
ajungnd la cortul su a dat porunc s se desfac slaul i s
porneasc la drum, cci se zreau fulgerrile zorilor; corturile sau strns n grab; fala de oti a pornit n strlucirea rsritului
i-n rsunetul trmbielor, veselie mare i cuprinsese pe toi
pornind; numai ahul mergea mhnit i nchis la chip.
i pentru toi era calea cltoriei lungi o desftare i o
ncntare, numai Senan-ah se chinuia, czut n cele mai adnci
mhniri.
Gndea mereu la lipsa de credin a ahiei, i degeaba sunau
i rsunau trmbiele i timpanele otilor; degeaba strluceau n
zri cetile mree; apele, i cmpiile, i pustiile ce le strbteau
n-aveau nicio bucurie pentru el.

Dar iat c ajungnd Senan la vestita cetate din inima Indiei,


Riar-ah i-a ieit n ntmpinare, cu toat mndreea i
strlucirea; n cntecele i-n strigtele de bucurie ale supuilor,
cei doi frai s-au mbriat cu freasc dragoste, i-au artat
semne peste semne de adnc bucurie, n sunetul flautelor; i
nclcnd apoi, au intrat n cetate, n strigtele mulimilor.
Riar-ah l-a poftit pe fratele su ntr-un serai anume gtit i
anume mpodobit cu toate frumuseile, aflat ntr-o minunat
grdin cu umbr.
Mai trziu, cei doi frai au nceput a gri despre cte au pit
din anul de desprire. i au grit vreme lung, numai ei
amndoi, fiind fa-n fa.
Cobornd seara, slviii frai s-au aezat la cin. Au osptat cu
poft i cu belug, i iari s-au dat la sfat.
Cnd s-a fcut trziu, la vremea culcatului, Riar-ah s-a dus
ntru ale sale. Senan-ah s-a ornduit n aternuturile moi,
ateptnd somnul, dar abia i-a lipit de faa pernei slvita-i
tmpl, c gndurile negre au nvlit la loc. Se ntorcea pe o parte
i pe alta i parc ardea n flacr.
Au venit zorile peste slvit ar a Indiei i peste cetatea de
scaun; i Senan-ah s-a ridicat din aternut mai trudit de cum se
culcase, i cu o mai mare amrciune pe fa. Vegherea i lsase
toate semnele pe chipul lui, mpodobindu-i-l ca ntr-o cunun
galben.
Riar-ah, vzndu-l i nelegnd c-n fundul inimii lui l
roade un vierme neadormit, l-a ntrebat:
Care-i pricina amrciunii tale? Frate preaiubit! Au nu eti
mulumit, poate, de felul primirii? N-a strlucit n destul fal
ntmpinarea ce i-am fcut-o? Fratele meu! Eu sunt mulumit n
gndu-mi, cci toat inima i toat slava mi-am pus-o ntru a te
primi frumos Dar atunci ce-i lipsete? Poate te-a plit dorul de
mndra cetate Samarcand? Sau poate dorul de ahia ta i roade
sufletul?
i cercetndu-i cu mare grij chipul peste msur de ntristat,
a grit mai departe Riar-ah:
Dac dorul de Tartaria i dorul de soaa ta slvit te
chinuiesc, iat, eu dau n grab porunc s i se gteasc darurile
i s fie gata de drum oastea ta, s pleci tot acum acas la

Samarcand
i drept urmare a celor grite, Riar-ah i-a i trimis o parte din
daruri, lucrurile cele mai rare, cele mai scumpe i cele mai
frumoase din trmul Indiei. Au urmat ospuri nemaivzute n
cinstea oaspetelui; muzicile cele mai de seam cntau,
dnuitoarele cele mai mldioase dnuiau, ns Senan-ah tot
mai tare se ntrista.

Nu peste mult timp a ornduit Riar-ah o vntoare, ntr-un


loc bogat n cerbi, aflat la dou zile deprtare.
A pornit cu mare pregtire de suliai i arcai, i cu
ndestulare de oimi. A pornit Riar-ah, dar fratele su n-a voit s
mearg, rmnnd n amrciunea lui. Degeaba a ncercat s-l
ndoiasc la inim; Senan-ah a rmas singur, n seraiul din
grdina cu umbr. A ieit la fereastr; i degeaba luceau i
strluceau florile crngurilor, degeaba cntau psrile n arbori;
Senan-ah nu vedea florile i nu auzea cntecul psrilor, ci,
stnd cu ochii nlai la cer, tot ntreba:
Pentru ce, Allah? De ce s m fi lovit pe mine durerea
aceasta?
i se vieta n gndu-i:
Vai mic! Pentru ce? Niciun brbat de pe lume nu-i mai lovit
dect mine cu nefericirea!
Dar pe cnd se jeluia el aa, o u tainic s-a deschis n seraiul
fratelui su i Senan s-a nglbenit, vznd cum i soaa fratelui
su calc pragul necredinei. Senan-ah a cunoscut-o dup
frumuseea ei, i i-a dat seama c fratele lui e mai de plns dect
dnsul i o amrciune i mai mare l-a cuprins. A trecut ziua i
seara. i s-a gndit n sinea lui Senan-ah: Ce drept am eu s m
vaiet i s m cred cel mai nefericit dintre oameni, dac nsui
fratele meu, cel mai nlat dintre ahi, n-a putut ocoli
nenorocirea asta? Ce drept am eu s-o duc tot ntr-o ntristare? De
ce s-mi irosesc viaa sub cununa mhnirilor? i a poruncit s i
se pun masa i a osptat cu poft rar. A poruncit s-i cnte
lutele i el le-a ascultat cu patim, pn la sfrit, i parc nu se

mai stura.
Au trecut zilele, i ntorcndu-se Riar-ah de la vntoare, nu
i-a bgat de seam numaidect schimbarea firii. I-a povestit pe
larg isprvile vntoreti i i-a artat mulimea cerbilor prini i a
altor slbticiuni prinse. Dup care, Senan-ah, ieit din pcla
mhnirilor, a nceput a zmbi i a glumi, spre marea mulumire a
fratelui su.
Preaiubit frate! i-a grit acesta. Nu-i pot spune ct m
bucur de schimbarea din firea ta! Trist te-am lsat la plecare, i
vesel te-am gsit la ntors. Trist m-am dus n cugetul meu ntr-ale
vnatului, gndind: Preaiubitul meu frate e trist din pricina
deprtrii de Samarcand i de aleasa lui soa. Nu-i voi pomeni,
deci, nici de Samarcand, nici de soaa lui, spre a nu-i mri
mhnirea i mai tare i iat: m-am ntors i te-am aflat vesel.
i cu inim de frate te rog acum s-mi spui: de ce ai stat la
nceput sub umbra mhnirilor? i de ce acum umbra aceea s-a
dus?
Senan-ah a rmas mult pe gnduri la vorbele acestea.
Fratele i ahul meu! a grit el, n sfrit; mi eti stpn, i
rob i sunt, dar m iart c nu-i pot spune!
Ba, a rspuns Riar-ah; mi vei spune numaidect, ca un
bun frate ce-mi eti
i nemaiavnd ncotro, Senan-ah i-a povestit necredina
ahiei de la Samarcand.
Frate s-a cutremurat Riar-ah; fratele meu! neleg acuma
pricina amrciunii tale, i-i zic: cu drept ai svrit fapta ta i
nimeni n-o s-i gseasc vin! Nu-i pe pmnt ah mai nenorocit
ca tine, o, fratele meu! ntruct m privete, dac una ca aceasta
mi s-ar ntmpla, cu adevrat griesc c nu m-a ndestula a
ucide numai femeia vinovat, ci o mie de femei ar cdea prad
mniei mele! Fie ludat cerul, c i-a dat mhnirii mngiere! Dar
ian spune-mi: cum i-a trecut mhnirea aa dintr-o dat?
Senan-ah a czut pe gnduri i mai tare.
Cru-m, fratele meu! Cci spunndu-i i pricina aceasta,
m tem c te vei ntrista mai tare de cum m-am ntristat eu! Dar
dac m sileti numaidect, iat, tu eti de vin, cci eu a fi vrut
s intru n mormnt cu taina aceasta!
O, nu! a rspuns Riar-ah; abia acum a vrea s aflu

numaidect! Orice-ar fi, spune-mi!


Tu ai voit aceasta! a zis Senan-ah i a prins a istorisi ce a
vzut.
O, Allah, a dat strigare Riar-ah. ahia Indiei s se poarte
ca o pierdut? Nu! Asta nu se poate, fratele meu! Poate ai fost
prad unei vrji! i nu voi crede una ca asta, pn nu voi vedea cu
ochii mei!
Prea bine! a rspuns atunci Senan-ah. Vei vedea cu
luminaii ti ochi! Poruncete o vntoare nou, la care voi
purcede i eu, mpreun cu oamenii mei; vom desfura corturile
n afara cetii, iar ctre ziu amndoi ne-om ntoarce n ascuns.

i fcnd astfel, Riar-ah a ieit n afara cetii, ctre o


vntoare nou, aezndu-i corturile lng pori, mpreun cu
fratele su. i chemnd la dnsul, n ascuns, pe marele vizir, i-a
poruncit:
Ai grij de toat rnduiala i niciun om s nu lai s ias
dintre corturi!
Iar o dat cu noaptea, amndoi ahii au intrat n cetate i s-au
strecurat cu mare tain n seraiul lui Senan.
S-au minunat de frumuseea zorilor, pndind cum se deschid
cerurile i cum s-arat soarele ntr-o glorie, i pe cnd se
minunau ei astfel, ua tainic s-a deschis dintr-o dat i a vzut
Riar cu ochii lui cum ahia a trecut pragul necredinei.
O, nlimi cereti! a strigat. Soaa unui ah ca mine s fie
aa de uoar la minte? Atunci care ah s-ar putea luda cu
fericirea lui?
i cznd la pieptul fratelui su, a rostit n adaus:
Vai, fratele meu! Haidem s fugim din lumea asta prefcut,
unde pe o parte eti ludat, iar pe cealalt blestemat! Haidem,
fratele meu, s ne prsim stpnirile, cu toat dearta lor
strlucire i prin ri strine s rtcim n locuri necunoscute
mhnirea s ne-o tnguim!
Aa s fie! a rspuns Senan, eu alt porunc nu am, dect
porunca ta; i nici alt voie, dect voia ta. S mergem deci.

Preaiubit frate! Dar un lucru i cer: dac n calea rtcirii vom


ntlni o nefericire mai mare dect a noastr, s ne ntoarcem
napoi!
Voia ta! a dat Riar-ah rspuns, dar eu cred c o nefericire
mai mare ca a noastr nu se mai afl
Ba, s nu crezi a adugat Senan, ci eu spun c pentru a afla
o nenorocire i mai mare, nu-i nevoie s mergem prea departe

UNDE SE VEDE C UNEORI I LA DUHURILE CELE


NFRICOATE SE CALC PRAGUL NECREDINEI; I
UNDE CEI DOI FRAI SE NTORC ACAS; RIAR-AH
HOTRTE MOARTEA FETELOR
i grind astfel, cei doi ahi au prsit seraiul i cetatea n
ascuns, i apucnd pe alt drum, au mers toat ziua pn seara,
cnd au poposit sub un arbore singuratic.
n dimineaa zilei a doua au mers i mai departe, pn au
ajuns ctre sear la o minunat dumbrav din rmurii mrii. i
aezndu-se n dumbrava aceea, griau tnguindu-i nenorocirea.
Dar n-au stat mult aa, cnd, deodat, din apele mrii s-a
strnit un vuiet grozav, i un sul de ap s-a ridicat, nlndu-se
pn la cer. nfricoai, cei doi frai s-au urcat cu grab ntr-un
arbore. i privind de acolo de sus, au vzut cum sulul cel negru se
apropie de rm i ia nfiare de duh necurat, unul din cele mai
nfricoate duhuri.
Negru la chip i uria la statur, purta pe cap o racl de cristal,
ncuiat cu patru lacte grele. Dup ce a intrat n dumbrav,
duhul a venit cu racla lui pn sub arborele n care se urcaser cei
doi frai; i stnd, duhul i-a luat o cheie de la bru, i descuind
cele patru lacte, a scos din racl o femeie prea frumoas i
mpodobit cu alese veminte.
Preafrumoasa mea, i-a zis duhul, aeznd-o lng dnsul;
tu, pe care te-am iubit i te-am rpit, din dragoste, n noaptea
nunii tale, las-m s-mi odihnesc capul n poala ta
i, punndu-i capul n poala ei, duhul i-a ntins picioarele
pn la rmul mrii, i a adormit numaidect, i de sforitul lui

rsunau rmurii
i stnd femeia sub arbore, i ridicndu-i din ntmplare ochii
n sus, i-a vzut pe cei doi frai ngheai de spaim.
Dai-v jos le-a spus ea.
n minile duhului? au ntrebat ei.
Dai-v jos a poruncit ea atunci, punnd capul duhului pe
iarb i sculndu-se. C de nu, va fi vai de voi!
i s-au cobort cei doi ahi, iar ea a prins a-i sruta, apoi,
aezndu-se la loc sub arbore, i lund din nou capul duhului
adormit n poala ci, a fcut semn ahilor s se deprteze. i dup
ce s-au deprtat mult de locul acela, i nici femeia cu duhul nu se
mai zreau, i nici glasul mrii nu se mai auzea, a grit Riar-ah
ctre fratele su:
O, preaiubit frate! Adevr i spun c duhul acesta e mai
nefericit ca noi!
Cu dreptate grit-ai i-a rspuns Senan ah, i de vreme ce
cunoti c nefericirea duhului e mai stranic dect a noastr,
bine vom face s ne ntoarcem la ndeletnicirea stpnirilor
noastre!
Fie precum grieti a zis Riar-ah; dar cum te vd i cum
m vezi, i jur pe naltul cerului c am gsit un leac mpotriva
femeilor rele de credin. Deocamdat nu-i pot spune mai mult,
dar ai s auzi i tu de vestea leacului.
i au pornit amndoi ahii pe cale mai departe, napoi, ctre
slaul corturilor, i ajungnd a treia zi, au chemat toi sfetnicii i
le-au mprit daruri scumpe i buntatea lui Riar-ah a crescut
i mai mult din ceasul acela, spre bucuria supuilor.
Spunnd c nu are poft de vntoare, a poruncit s se ridice
corturile i au intrat cu toii n cetatea de scaun.
Cum a ajuns acas, a nconjurat cu oaste seraiul ahiei, i,
punnd mna pe ea, a legat-o n legtori stranice, dup aceea l-a
chemat pe vizirul cel mare, i poruncindu-i i-a zis:
Ia-o i pedepsete-o cu moartea!
Vizirul cel mare a ieit din faa lui i a mplinit porunca
numaidect, dar mnia lui Riar-ah nu s-a vrsat numai asupra
ahiei; ci, punnd mna pe toate femeile cmrilor ei, le-a
omort cu paloul.
Creznd n prostia i n mnia lui c toate femeile de pe

pmnt sunt necredincioase, a hotrt Riar-ah legea aceasta


pentru sine: i va lua de-acum nainte cte o mireas pe noapte.
Le va lua o dat cu seara i le va ucide n zori, ca s nu aib vreme
s-i mrveasc fal.
Iar n vremea asta, gtindu-se Senan-ah de plecare, l-a
ncrcat cu daruri, i-a poftit drum bun, l-a pornit i l-a petrecut
ctre Marea Tartarie, ca pe un frate iubit.
n ziua urmtoare, Riar-ah a chemat vizirul i i-a poruncit si aduc o fat a unui dregtor mai mic, pe care a ucis-o n zori. i
aa, nopi peste nopi, Riar-ah petrecea cu fecioarele sfetnicilor
i n zori le da satrului.
Vizirul i asculta porunca sub mare cutremur.
Au venit la rnd fetele dregtorilor celor mari i au murit i
acestea.
Cetatea s-a umplut de cutremur. Gemeau taii fecioarele i
ipau mamele, smulgndu-i prul de spaim i dezndejde.
Fiecare fat a cetii atepta s-i vin rndul la palo.
n loc de laudele de altdat, Riar-ah primea din gura cetii
ocar i blestem.

SE ARATA CUM EHERAZADA SE HOTRTE


S SCAPE FETELE DE PALO.
Marele vizir, care mplinea porunca omorrii, avea dou fete.
Cea mai mare se numea eherazada, cea mic, Dinarsada.
Vrednice erau amndou, dar ca eherazada alt fat nu se
mai afla.
Era nzestrat cu ndrzneal mare i cunotea toate istoriile
cele btrne. De la sultanii i hanii cei btrni. Nimeni n-o
ntrecea n inere de minte i lucra stihuri mai frumoase dect ale
tuturor poeilor. Avea glas dulce, de aur, i rsul i era ca sunetul
argintului. Cnd povestea sau rostea ea stihuri, se opreau
rsufletele i amueau gurile asculttorilor.
i era eherazada frumoas fr seamn, iar din cinstea ei
statornic nimic n-o clintea.
Mult i iubea vizirul amndou fetele, dar pe eherazada o

iubea mai tare.


ntr-o zi, aceasta i-a grit aa:
Preaiubitul meu tat! Eu, fiica ta, am ai face o mare
rugminte!
Griete, fata mea a ndemnat-o vizirul, cci orice va fi,
dac va fi cu putin, i se va mplini
Preaiubitul meu tat M-am hotrt s curm jalea i
lacrimile cetii! Vreau, preaiubitul meu tat, s dau mamelor i
tailor linite, iar fetelor din India via
Prea bine, fata mea i-a rspuns vizirul, fericit, dac crezi c
rul acesta are leac, unde crezi tu c st el?
Preaiubitul meu tat a grit eherazada mai departe;
fiindc ahul nostru se cunun n fiecare noapte cu cte o
fecioar, nvrednicete-m i pe mine i du-m s-i fiu mireas
Oh, Allah! a strigat vizirul, ngrozit; cum ceri tu s te dau de
bun voie satirului? Nu tii oare c miresele ahului sunt ucise n
zori? C ahul s-a jurat pe sufletul lui s-i in hotrrea?
Ba tiu! Dac voi muri, voi fi pomenit cu evlavie, iar dac
voi izbndi, voi scpa Rsritul de-o astfel de pierzanie
Nu! a strigat vizirul. Cum mi ceri tu, fiica mea, o astfel de
nelegiuire? Dac nsui ahul mi-ar porunci s i te jertfesc, a
face-o, ndeplinindu-i porunca Dar cum mi ceri tu s-mi ptez
minile, de bun voie, n sngele tu? Vai mie!
Te rog nc-o dat! Ascult-mi dorina
17
2*
Vai mie! a strigat vizirul iari. Cum nu te gndeti la
sfritul lucrurilor, ci numai la nceputul lor Vei pi ca asinul
care nu i-a tiut pstra norocul
i ce a pit acel asin?
Ascult i-i voi istorisi i-a rspuns vizirul.

UNDE POVESTETE VIZIRUL FABULA ASINULUI


CARE I-A STRICAT SINGUR SOARTA, REGNDIND
LA SFRITUL LUCRURILOR; CUM I-A TMDUIT
UN NEGUTOR NEVASTA DE NCPNARE,

N URMA UNEI PILDE LUATE DE LA UN COCO;


EHERAZADA ESTE DUSA LA RIAR-AH
A istorisit vizirul urmtoarea ntmplare:
Tria odat un negutor bogat, care a mers ntr-o zi cu
nevasta i cu pruncii lui la unul din pmnturi, s vad cum stau
rnduielile.
Negutorul avea darul de a pricepe limba dobitoacelor, dar navea drept s spun nimnui ce auzea de la ele, sub osnd de
moarte.
Stnd el n pragul grajdului i uitndu-se cum i se joac
pruncii, a auzit cum griau asinul i cu boul, legai la aceeai
iesle.
Tu, care cnd ragi vesteti ceasurile n curgerea nopii,
asemeni cocoului, a zis boul ctre asin, ct de fericit eti tu! Te
ndestulezi cu fin de orz bine cernut i un om anume nimit te
ngrijete, eslndu-te i ct de uor e lucrul tu! Doar din
cnd n cnd duci stpnul de ici-colo, n preumblri scurte. Vai,
ct de uoar i dulce e viaa ta i oftnd greu, a grit boul mai
departe: i ct de chinuit mi-i mie viaa! Abia cnt cocoii de
miezul nopii, abia se lumineaz de ziu, i vin slugile de m
scoal n bte, njugndu-m; din zori pn-n noapte trag la plug,
pn pic pe brazd! Vai de viaa mea! i vine plugarul n urma
mea i nu m slbete din bt, pn la cderea nopii. i ntors
ostenit n grajd, mi se arunc dinainte o mn de paie uscate i
netrebnice! M culc n gunoi i abia mi ntind ciolanele, abia
adorm, i vin iari argaii, de m scoal s m njuge i s m
bat Spune-mi: n-am drept s m uit la viaa ta cu pizm?
Eti prost i-a rspuns asinul. Ce folos ai c rabzi toate
umilinele oamenilor? De ce nu te foloseti de puterea ce i-a dat
firea? De ce, cnd i arunc n iesle acele paie netrebnice, nu-i
mpungi cu coarnele, i de ce nu-i nspimni cu mugetul? Demi vei asculta sfaturile, vei fi pus la treab mai uoar i mai bine
vei duce-o
Lund aminte boul la toate sfaturile asinului, i-a rspuns:
i mulumesc, tu care vesteti prin glasul tu curgerea
ceasurilor! i voi asculta spusele ntocmai!
Auzind negutorul vorba dintre ei pn la capt, a prsit ua

grajdului, fr a spune niciun cuvnt din cele auzite.


A doua zi. Ctre ziu, a venit plugarul la grajd, i dezlegnd
boul l-a njugat la jug i a pornit s are, ca de obicei, pn la
pogorrea nopii.
Amintindu-i de sfaturile prietenului su, a nceput boul s se
repead asupra plugarului cu coarnele i s-l loveasc cu
picioarele.
Seara, n grajd, la fel s-a purtat cu gospodarul, cnd acesta a
vrut s-l lege la iesle.
n dimineaa urmtoare, venind plugarul, ca de obicei, a gsit
paiele din iesle neatinse, iar boul zcea lungit pe o coast i
gemea.
Crezndu-l bolnav, i s-a fcut mil i nu l-a pus la jug n ziua
aceea. S-a dus s spun ntmplarea negutorului.
Las boul s zac i njug asinul n locul lui a zis
negutorul.
i iat c trezindu-l plugarul pe asin la acel ceas, prea de
diminea, ceasul de sculare al boului, i cnd somnul asinului
era mai dulce i mai adnc, l-a nhmat la plug i l-a mnat i l-a
chinuit ziua-ntreag i pn dup cderea ntunericului, nct
bietul asin abia i mai inea sufletul ntorcndu-se dup aceea
la aezri, a czut aproape mort de trud. Nu i-a mai trebuit nici
mncare, nici prietenie de sfat cu boul, care, trndvind toat
ziulica n grajd, mncase totul din iesle, pn la cel din urm
pai
Aa-mi trebuie i-a zis suprat din cale-afar asinul c nam tiut s-mi in i s-mi pstrez starea bun pe care o aveam
nainte de sfatul meu cu boul
i adormind ntr-un somn chinuit, gemea prin somn
Iat, fata mea, a spus vizirul, oprindu-se din basm: tu vrei s
faci asemeni acestui asin, cci vrei s te bagi singur n sorocul
primejdiei
Ba, tat! Povestea ta nu m poate opri din hotrre! Orice sar ntmpla, vreau s scap de moarte fetele din cetate!
Vznd vizirul c n-o poate scoate dintr-ale ei, i-a vorbit aa:
Fata mea neleapt! De vreme ce te ncpnezi, sunt silit
s m port cu tine cum s-a purtat negutorul din poveste cu
soaa lui Ascult numai: Vrnd negutorul s afle ce vor mai

gri asinul i cu boul, dup ntmplarea tiut, a ieit dup


rsritul lunei n ogrzile sale, mpreun cu soaa i oprindu-se n
ua grajdului, a auzit glasul asinului ctre bou:
Acum, dup ziua asta de ncercare, spune-mi ce vei face
mine diminea, cnd va veni plugarul s te ia la plug?
A a rspuns boul, vesel, voi face cum m-ai nvat tu Voi
zvrli cu picioarele, l voi mpunge i-l voi nspimnta cu
mugetul Seara, n grajd, m voi preface bolnav, i nici n-am smi ating botul de netrebnicele lui paie
Ba, eu nu te sftuiesc s mai faci aa i-a zis asinul, cci
lungindu-mi urechea, l-am auzit pe negutor grind ctre plugar
astfel: De vreme ce boul a czut pe boal, cheam un casap, s-l
taie. Carnea lui o vom da de poman, iar pielea o vom dubi-o
Aa a grit negutorul, iar plugarul a rspuns: Prea bine,
stpne Aa c te sftuiesc, pentru a scpa de pieire, ca mine
diminea, cnd va veni plugarul la grajd, s te scoli i s iei la
plug, dup cuviin! S tragi plugul cu mai mult drzenie, iar
seara, la ntoarcere, s nfuleci, pn la cel din urm pai, cci
altfel pieirea i-i aproape
Aa i-a grit asinul, iar boul, vznd c i s-a dus binele pe
copc, a scos, de necaz, un muget scurt
Dup ce sfatul a ncetat, negutorul a nceput s rd aa de
tare, nct nevasta l-a ntrebat mirat din cale-afar:
De ce rzi, omule? Ce te-a apucat?
I-a rspuns negutorul rznd i mai tare:
Asta n-am s pot niciodat s i-o spun!
Na-i-o bun! i-a zis femeia, ncepnd a se supra. Ce, nu-s
eu femeia ta? De ce-mi ascunzi?
Femeia i soaa mea! i-a grit el, oprindu-i rsul i
speriindu-se; dac vrei s afli numaidect, numai att i pot
spune: rd de cele ce le-am auzit grindu-le la iesle asinul cu
boul
i ce au grit ei? a ntrebat cuprins de nerbdare.
Nu-i pot spune, cci dac-i spun, te pate primejdia
morii
Aa? s-a mniat femeia: dac nu-mi spui, afl c eu pine i
sare ntr-un blid cu tine n-oi mai mnca
i a intrat n locuin suprat foc i ghemuindu-se ntr-un

ungher, a nceput a plnge cu amar.


Brbatul s-a culcat singur i a adormit, iar a doua zi dimineaa,
trezindu-se, i-a zis femeii care sta umflat de plns:
Pricepe, femeie, c pentru tine taina aceasta e un nimic. De
ce vrei s te prpdeti, pentru un lucru de nimic?
Fie ce-o fi a rspuns ea; chiar i cu preul morii, vreau s
aflu! i s tii c nu m las!
i vznd negutorul c n-o poate scoate la capt, se pregtea
cu mare jale. A chemat pruncii, s-i vad mama pentru cea din
urm dat i a trimis vorb prinilor ei s vin S-au strns
pruncii i au plns. Iar prinii ei, aflnd cum stau lucrurile, au
cutat n toate chipurile s-o abat de la gndu-i nebun, dar
zadarnice au fost toate cuvintele i toate lacrimile! Cci ea voia s
afle numaidect ce au grit animalele ntre ele!
Vai mie! i-a zis negutorul, stnd singur, afar, pe pragul
casei, cu capul n mini. Ce s fac? se tnguia, i s-a hotrt ca
mai bine s moar el, dect preaiubita lui soa
Vizirul s-a ntrerupt din basm, i dup ce a rsuflat cu greu, a
povestit dup cum urmeaz:
Avea negutorul acela n aezarea lui cincizeci de gini
alese i un cine foarte credincios. Cum sta negutorul aa, n
gndurile lui, pe prag, a vzut cocoul repezindu-se la o gin i
clcnd-o cu mare semeie i dup ce s-a nvrtit mprejurul ei i
s-a deprtat, cinele l-a oprit i i-a zis:
Nu i-i ruine? Tocmai ntr-o zi ca asta?
Iar cocoul, ridicat ntr-un pinten, cu creasta semeit, l-a
ntrebat:
Dar cu ce-i mai deosebit ziua de azi de cea de ieri i de
celelalte zile?
Afl, i-a rspuns cinele, c stpnul nostru se afl ntr-o
mare cumpn! Femeia lui vrea s-i smulg o tain, care ar costao viaa, i bietul nostru stpn se chinuiete cum s-o scoat din
primejdia ncpnrii
Ce om prost! a rs cocoul. Eu am cincizeci de neveste i pe
toate le stpnesc, pe cnd el are una singur i n-o poate
stpni
i ce ar trebui oare s fac? a mai ntrebat credinciosul
cine.

Prea uor! a cotcodcit cocoul; s ia un toiag, s ntre la


dnsa i s-o mngie bine cu toiagul, cci aa li se cuvine celor cei dau viaa pentru lucruri de nimic!
Auzind negutorul rspunsul cocoului, a srit numaidect
din prag i apucnd un toiag gros, a intrat n locuin, unde
femeia lui mai plngea. i a mngiat-o el pn ce femeia a
nceput s strige:
Las-m, o, brbate, las-m, c niciodat n-am s mai
vreau s-i aflu tainele
Auzind-o, brbatul a oprit mngierea i, deschiznd ua, i-a
strigat neamurile de prin alte ncperi, zicndu-le:
Am gsit leacul, i iat c soaa mea s-a rzgndit i nu mai
vrea s afle nimic
i mult au fost fericii dup aceea copiii i prinii femeii, c ia venit din nou la calea cea dreapt
Sfrindu-i istorisirea, vizirul a spus n adaos:
Aa i s-ar cuveni i ie, fata mea, ca femeii din pild
Orice ai zice, preaiubit tat, pe mine nu m scoi din
hotrre! i-a putea istorisi i eu o mulime de basme, n
sprijinul hotrrii mele! i afl c dac nu te nvoieti s m dai
ahului, m duc eu singur la dnsul
Vznd marele vizir c nu mai arc nimic de fcut n a o ndoi,
s-a dus a doua zi la Riar-ah:
nlate ah! i-a zis. ngduit fie-mi ca n noaptea ce
urmeaz s i-o aduc mireas pe fata mea eherazada
Mirat peste msur, l-a ntrebat Riar-ah:
Cum ai ajuns la hotrrea aceasta?
Nu eu, nlate, ci fata mea singur voiete!
tii ce o ateapt! a adugat Riar-ah: ie nsui i-o voi da so ucizi i jur c dac nu-mi vei ndeplini porunca, vei plti cu
viaa ta
tiu, o, prea nlate! a rspuns nefericitul tat. De bun
seam c sngera-va inima mea de jalea fetei mele, dar voi fi
fericit, ndeplinindu-i ntocmai porunca i-n prilejul acesta
Primind Riar-ah hotrrea, i-a spus vizirului s i-o aduc pe
eherazada oricnd ar voi el, cci credea i Riar-ah ntr-o
ntoarcere a hotrrii ei.
Iar eherazada, aflnd c Riar-ah se nvoiete s-o ia, nu mai

putea de bucurie, parc ar fi cptat toate avuiile din lume.


O, preaiubit tat, a strigat. Nu numai c n-ai s te cieti c
m-ai dus la ah, dar ai s te bucuri n toat curgerea zilelor
i nainte de a merge la seraiurile ahului, eherazada a
chemat-o pe sor-sa, Dinarsada, i n tain i-a grit aa:
Sora mea preaiubit! Iat, eu m duc s m cunun cu ahul.
Dar nainte de aceasta, o rugminte am s-i fac! Aflndu-m n
cmri, l voi ruga pe ah s ngduie s fii i tu cu mine n
cmara de nunt, cci i voi spune aa: Preamrit so! ngduiemi ca n cea din urm noapte a zilelor mele s-o am lng mine pe
sora mea, Dinarsada, s-mi par mai uoar moartea! i astfel,
nduplecndu-l, el te va ngdui n aceeai cmar, iar tu, cu un
ceas mai nainte de ziu, s m chemi pe nume i s-mi spui aa:
eherazad, eherazad! Dac nu dormi, istorisete-mi nainte
de a se face ziu una din preafrumoasele istorii
Iar eu voi ncepe ai istorisi i ndjduiesc o, Dinarsada, ca n
chipul acesta s scap fetele de pierzanie
Sosind ceasul, marele vizir i-a dus fata la seraiurile ahului i
s-a tras napoi, amrt de moarte.
i ntmpinnd-o pe eherazada. Riar-ah i-a ridicat vlul de
pe obraz i a gsit-o aa de frumoas, c a rmas vrjit, dar
vznd-o nlcrimat a ntrebat-o:
Ce ai? Ce i-i de lips, frumoasa mea?
nlate Riar! i-a rspuns fata; eu am o sor; i aa de tare o
iubesc, i aa de tare m iubete i ea, nct a vrea s-o am
aproape de mine, n noaptea cea din urm a mea! ngduie, deci,
nlate Riar, ca sora-mea s se afle i ea n cmara de nunt, s-o
mai pot vedea o dat naintea zorilor
Ca urmare, a poruncit Riar-ah ca Dinarsada s fie adus
ndat.
i mai apoi Dinarsada dormea jos, pe-un aternut anume gtit,
n timp ce Riar-ah cu mireasa dormeau ntr-un pat aezat sus,
dup obiceiul ahilor rsriteni.
eherazad! eherazad! a grit Dinarsada, chemnd-o pe
sora ei, cu un ceas nainte de ziu; dac nu dormi, spune-mi,
rogu-te, una din istorisirile tale preafrumoase, ca atta mngiere
s am, nainte de a muri tu
Iar eherazada, ntorcndu-se ctre Riar-ah, i-a vorbit aa:

nlate stpne! ngduie-mi ca nainte de a rsri soarele


s ndeplinesc dorina surorii mele, i s-i spun o poveste
Prea bucuros a rspuns Riar-ah.
Atunci, eherazada, pregtindu-se, s-a ntors ctre ah i a
nceput basmul, care s-a nlnuit tot cu alte i alte basme, nopi
dup nopi, Riar-ah amnndu-i mereu osnda, pn la nopi o
mie i una

UN NEGUTOR I UN DUH NFRICOAT,


LA UN IZVOR DIN PUSTIE; VIN TREI EICI,
CU NTMPLRILE LOR
nlate Riar! A fost odat un negutor foarte bogat n
acareturi, n mrfuri, n robi fr numr i-n bani gata.
ntru nmulirea i creterea negutoriei lui, era nevoit s
cltoreasc mereu, ctre locuri mai apropiate i mai deprtate,
dup cum era starea.
i iat c odat a trebuit s fac o cltorie mai lung ca de
obicei i drept aceea s-a pregtit bine de drum.
i-a potrivit n desagii de pe cal burdufuri cu ap, pesmei i
multe curmale, avnd a strbate o pustie nfricoat.
i a cltorit n drumul deprtat. i-a mplinit treburile i-a
pornit napoi, cu grab, ctre aezarea lui, dar l-a sfrit
osteneala, cci soarele l ardea n cretet i pmntul sufla numai
ari.
S-a abtut deci negutorul acela ctre nite copaci dintr-o
pustie, i ajungnd a vzut un izvor cu val rcoritor, sub un nuc
mare, cu umbr. A desclecat i, scondu-i merindea, a nceput
s ospteze pesmei i curmale, aruncnd smburii n dreapta in stnga sa.
i sfrindu-i masa, i-a rcorit obrazul n valul izvorului, i-a
splat minile i picioarele i ca un dreptcredincios nchintor
al Profetului, a scos Koranul i a nceput a se ruga
Dar abia a nceput, cnd iat c s-a ivit n faa lui, cu paloul n
mn, un duh puternic i nfricoat, care i-a spus cu mnie
grozav:

Ridic-te, ticlosule, s te ucid, aa cum l-ai ucis i tu pe fiul


meu!
Oh, Allah a gemut negutorul; cum puteam s i-l ucid,
dac nici nu l-am vzut?
E adevrat, l-a ntrebat atunci duhul, c oprindu-te sub
acest nuc la izvor, i-ai scos din desag merindea i ai nceput s
osptezi?
Adevrat este
E adevrat c mncnd curmalele, aruncai smburii n toate
prile?
Cu drept, aa este
Ei, bine! a rostit duhul nfricoat; n timp ce tu osptai i
aruncai astfel smburii, fiul meu trecea prin btaia lor! L-ai lovit
n ochi i din asta i s-a tras moartea
Iertare, sultan ai duhurilor! s-a rugat negutorul
Moarte pentru moarte, dup rnduial! a rspuns duhul.
Iertare nu se afl!
Din greeal am svrit fapta aceasta! Rogu-te s m
miluieti!
Nu! s-a mniat i mai tare duhul. S plteti prin moarte
greeala ta, aa cum mi-ai ucis fiul
i apucndu-l de bra, l-a trntit cu faa la pmnt, gata s-i
taie capul.
Sultan al duhurilor! se jeluia negutorul, d-mi iertarea ta
Ca furtuna dac-ai boci i lacrimi de snge dac-ai vrsa, tot
nu te iert
Aa a spus duhul, gata s-i repead paloul, iar negutorul,
n dezndejdea lui, a prins s rosteasc stihuri tnguitoare, din
cartea lui Mahomed-prooroc
Vznd negutorul c duhul vrea numaidect s-l piard, a
nceput s-l roage iar:
Stpn al duhurilor temute! Vd c vrei numaidect s m
omori; ci eu ndrznesc a te ruga s-mi dai un soroc, s am vreme
s-mi iau rmas bun de la prunci i de la nevast. i nc te mai
rog pentru sorocul acesta, ca s am cnd mi ntocmi aezmntul
rnduielilor, s-mi scriu diata i s-mi mpart avuiile, s nu fie n
urma mea crcare
Dar dac te las, a zis duhul, ce temei am c te vei ntoarce la

soroc?
O, sultan al duhurilor iat: dac ai credin n puterile
jurmntului, eu m jur pe Allah, stpnul cerului i al
pmntului, c la curgerea sorocului m voi ntoarce aici s m
ucizi
i ct soroc ceri?
Cer timp de-un an, cci multe am de pus la rnduial Iar
de azi ntr-un an, voi fi sub acest pom
Chemi tu drept mrturie la jurmnt numele lui Allah nc o
dat?
i de mii de ori l chem! a rspuns negutorul. Jur pe
numele lui c-mi voi ine fgduiala
La aceste cuvinte, duhul s-a fcut nevzut, iar negutorul a
rmas singur sub nucul din pustie.
i-a venit n fire, a nclecat n grab i a pornit ctre cetatea
lui de obrie.
L-au ntmpinat ai lui cu dragoste mare, dar negutorul
plngea i se tnguia ntr-una.
Ce nenoroc te-a plit, printe al nostru? l ntrebau copiii.
De ce plngi?
Cum s nu plng i cum s nu m tngui, preaiubiii mei,
dac mai am de trit numai un an?
i stnd n mijlocul lor, a nceput s le povesteasc tot ce a
ptimit, fiind sub nucul din pustie.
Iat, i-a sfrit el cuvntul: la curgerea anului, trebuie s
m nfiez sub copacul amintit, spre a primi plitura morii
La auzul vestei, nevasta a nceput a boci smulgndu-i prul ii zgria faa cu unghiile. Copiii au nceput a ipa. i
amestecndu-i negutorul gemetele cu gemetele lor, a cobort
asupra locuinei lui jalea cea neagr.
Chiar de a doua zi, a nceput s-i pun trebile n rnduial; a
pltit mai nti datoriile, i-a druit prietenii cu foarte bogate
daruri; a dat robilor libertatea, a miluit sracii, a pus epitropi
peste fiii lui cei nevrstnici.
i astfel i-a mplinit pravila cu toat cuviina.
Anul de soroc a trecut repede, i pregtindu-i calul de drum,
i-a pus n desag pnz anume, ca s-i fie nvelit trupul dup
moarte.

Fiind gata de drum, a cerut alor si mbriarea din urm.


Dar ct tnguire s-a strnit iar! Pruncii i soaa s-au prins de
dnsul, gata s-l urmeze n pustia nfricoat, spre a muri
mpreun
Dragii i preaiubiii mei le-a grit negutorul, inndu-i
plnsul; fac-se voia lui Allah! Mergnd s mor, mplinesc voia
lui! Fii nelepi i gndii-v c moartea e sfritul tuturor
oamenilor
i smulgndu-se din minile tnguitorilor, a nclecat repede.
Ajuns n pustie, i desclecnd sub pom, lng izvor, s-a aezat
jos, n ateptarea nfricoatului.
Stnd astfel, iat c a sosit la locul acela un eic btrn, cu o
gazel, i l-a ntrebat cu glas blnd i cu vorb bun:
Frate, ce caui tu n pustie? N-ai aflat c umbl pe aici
duhuri rele?
i fcnd semn spre arborii minunai sub care se aflau, a
adugat:
Vznd cineva dumbrava asta, ar crede c se afl n loc
omenesc, dar vai de cel ce s-abate pe aici!
Om bun i-a rspuns negutorul; iat ce m-a adus n acest
loc de primejdie
i i-a istorisit toat stranica lui ntmplare.
Cu adevrat a suspinat btrnul eic; te-ai legat cu cel mai
grozav jurmnt Dar ngduie-mi s m aflu i eu de fa cnd
va veni duhul
i, aezndu-se lng negutor, au prins a gri despre
nemaiauzita panie

Cum edeau acolo, sub pom, la izvor, negutorul i btrnul


eic cu gazela, a venit spre ei un alt eic btrn, avnd dup sine
doi cini negri.
Dup cuvenita urare, i-a ntrebat al doilea eic btrn:
Ce osebit ntmplare v-a abtut n pustia asta?
Drept care, btrnul eic cu gazela a rspuns:
Mare i nsemnat e ntmplarea mea, dar a acestui

dreptcredincios negutor e i mai grozav


Dup ce i-a artat crncenul jurmnt cu care s-a legat
negutorul de duhul nfricoat, a povestit mai departe:
Iar acum, dreptcredincios cltor, urmat de aceti doi cini
negri, i spun: vreau s fiu de fa i eu la nfiarea duhului,
drept care m-am oprit sub acest arbore
Deodat s-a artat n faa lor un al treilea eic btrn, ducnd
dup sine o mgri.
Slav celui din cer i de pe pmnt! a nceput el, urndu-le
bun odihn. Dar ce nemaivzut lucru v-a adus n pustie? i de
ce-i aa mhnit acest dreptcredincios negutor?
Cum s nu fie astfel? i-a rspuns btrnul cel de-al doilea,
dac iat ce i s-a ntmplat
Auzind ntmplarea negutorului, a poftit i btrnul al treilea
s fie de fa la artarea duhului, i s-a aezat lng ei,
amestecndu-se n vorba lor.
Pustia s-a zbtut deodat i s-a nvolburat! Ca un glas de
spaim s-a auzit. Un val negru de pulbere s-a ridicat n
vzduhuri. i alinndu-se pulberea, s-a artat duhul cel
nfricoat, cu paloul n mn.
Ridic-te, s te ucid, aa cum mi-ai ucis i tu fiul a strigat
el ctre negutor, apucndu-l de bra.
i fiind gata s-i repead paloul, au prins cei trei btrni eici
i cu negutorul a plnge i a rcni de spaim
O, duhule preaputernic! i-a grit atunci btrnul cei cu
gazela, cznd la picioarele duhului i srutndu-i-le. Ai alinare o
clip i ascult-m: vreau s afli istoria mea, i dac va fi mai
nfricoat dect a acestui osndit negutor, putea-vei s-i ieri o
ptrime din vinovie?
Aa s fie a rspuns duhul, plecndu-i paloul.

UNDE BTRNUL CEL CU GAZELA I POVESTETE


CTRE DUHUL NFRICOAT NTMPLRILE;
PN UNDE MERGE ZAVISTNICIA UNOR FEMEI;
I ALTE NFRICOATE LUCRURI

Ascultai deci, tu, duhule, i voi, cltori: gazela de fa, pe care


o port legat dup mine, e soaa mea. Aflai cum c mai-nainte
era femeia aleas, pe care am iubit-o; am luat-o s-mi fie soa,
pe cnd era doar o copil de doisprezece ani; so i tat i-am fost
vreme lung; dorind ns s am un copil, ea n-a fost n stare de
lucrul acesta; ns strpiciunea ei nu ne-a suprat, ci ne-a fcut s
ne fim dragi tot aa de tare.
Ca s am totui un prunc, mi-am cumprat o roab; mi-a
nscut un fecior mndru, fala i bucuria casei mele.
Dar nu tiam c lucrul acesta va strni dumnie i pizm n
cugetul acestei femei.
Ea umbla tot cu osnda, n ascuns, att mpotriva fiului meu,
ct i a mamei lui.
O, preacredincioi asculttori! Prea trziu am aflat lucrul
acesta i iat ce mi s-a ntmplat:
Trebuind s fac o cltorie lung, am purces la drum, lipsind
de acas un an.
Ticloasa mea soa a avut tot timpul, n vremea asta, s-i
izbndeasc gndul ascuns mpotriva fiului meu i a srmanei lui
mame.
Deci, nvnd ea meteugul vrjitoriei, l-a luat pe fiul meu, i
ducndu-l ntr-un loc ferit, l-a prefcut n viel, i dndu-l n
primire vcarului, i-a spus:
Iat, am cumprat un viel. Ia-l i pate-l la un loc cu ceilali.
Dar ticloasa nu s-a mulumit numai cu att, ci, svrindu-i
drcescul meteug, a prefcut-o i pe biata roab ntr-o vac.
Iat, i o vac am cumprat a grit ea ctre vcar, dndu-io n primire i adugnd: S pasc la un loc cu celelalte vaci
Sosind eu din cltorie, la mplinirea anului, mare mhnire am
ntmpinat!
Unde-i fiul meu i cu maic-sa, roaba? am ntrebat pe soaa
mea, i ea mi-a rspuns:
Roaba ta a murit, iar pe fiul tu nu l-am vzut de dou luni,
cnd s-a pribegit de-acas
Mi-am plns moartea roabei i pribegirea fiului, cu mult amar,
ndjduind totui n cugetul meu, c pe fiu l voi regsi.
Opt luni au trecut i iat c au venit cuvioasele zile de Bairam,
ale jertfelor ctre Allah Am chemat la mine vcarul:

S-mi aduci cea mai gras vac din crd! El a fcut ntocmai,
aducndu-mi vita poruncit, dar, duhule preaputernic i voi
ceilali asculttori, auzii-m: suflecndu-mi mnecile n
pregtirea de jertf, am poruncit s lege vita, pentru a o
njunghia! Eram gata s-i strpung inima, cnd ea a nceput s se
zbat n funie i s mugeasc cu atta jale, nct m-am oprit, mai
cu seam cnd i-am vzut ochii scldai n lacrimi i nu mai
nceta cu mugetul jalnic i cu zbtutul n funie! Spunndu-mi
inima mea c la mijloc se afl un lucru peste fire, am spus
vcarului:
Ia-o, i s-mi aduci alta
Ce? a srit atunci cu gura soaa mea; alt vit gras ca asta
nu mai ai! De ce stai la cumpene i n-o ucizi?
La glasul ei, mi-am suflecat din nou mnecile i am cumpnit
cuitul dar mugetul vitei i lacrimile ei mi-au ndoit din nou
inima!
Ucide-o tu am spus vcarului, iar el a ucis-o numaidect!
Puternice duh i voi, cltorilor! Cnd am tras pielea de pe vita
aceea, am gsit nuntru n loc de grsime numai ciolane, aa de
slab era, cu toat frumusea-i de pe dinafar, nct am dat-o s
fie mprit sracilor i am poruncit vcarului din nou:
S-mi aduci s jertfim n locul ei un viel gras
Zis i fcut. Vielul adus era cel mai gras i cel mai frumos din
crd! Dar, cerurilor, cum m-a vzut vielul acela, s-a zbtut pn
a rupt funia i prbuindu-se la picioarele mele parc-mi cerea
ndurare, mugind. O mare tulburare m-a cuprins.
Du-l napoi! am poruncit vcarului. D-i mncare bun i ai
grij de dnsul. S-mi aduci alt viel pentru jertf
Ba! a strigat cu mnie soaa mea. Viel gras i potrivit de
jertf ca acesta nu se mai afl! De ce stai n cumpene?
i a prins s m sfdeasc, pentru lipsa triei de inim.
Numai pe acesta jertfete-l i nu pe altul ipa ea, i aa m-a
adus cu ncpnarea ei, nct fr s tiu ce fac, am apucat
deodat cuitul

BASMUL I URMEAZ CURGEREA; IZBVIREA

FIULUI I PRIBEGIREA LUI; SE VEDE FATA


VCARULUI, I EA CU METEUG VRJITORESC;
NCEPE BTRNUL CU CEI DOI CINI NEGRI.
i i-a spus mai departe btrnul cel cu gazela nemaiauzita
panie, n faa duhului, a negutorului i a celorlali doi btrni
eici. i a istorisit dup cum urmeaz:
Gata eram, nelepi asculttori, s reped cuitul i s tai
gtul fiului meu; dar, vzndu-i lacrimile, am scpat cuitul din
mn.
Ucide-l! m tot silea soaa, dar eu, nemaiavnd putere, mam ndeprtat de locul acela i spre a scpa de gura ei, i-am
fgduit c-l voi jertfi la Bairamul urmtor
Iat ns c a doua zi diminea, vine la mine vcarul i-mi
spune n tain:
Domnul i stpnul meu Am ai ncredina un lucru mare.
Iat: am o fat care se pricepe n meteugul vrjitoriei. Ieri, pe
cnd duceam vielul napoi la staule, vzndu-l, ea a nceput nti
a rde i apoi a plnge, cu nespus durere.
Ce-i cu tine? am ntrebat-o. De ce ai rs i-ndat dup aceea
ai nceput a plnge?
Tat mi-a rspuns ea: am rs de bucurie, vznd vielul
ntorcndu-se viu, i am plns, amintindu-mi cum a fost ucis ieri
mama lui, cci acest viel e fiul stpnului! Stpna noastr, din
pizm, i-a prefcut pe amndoi n vite
Asta mi-a spus fiica mea, i am cutat s te pun numaidect n
cunotin
Btrnul a istorisit mai departe oftnd greu:
Acum m ntorc ctre tine, duhule, i te ntreb: nelegi ct
de mari mi-au fost mirarea, mnia i spaima?
M-am dus n grab la staule i gsindu-mi feciorul, m-am
repezit la el s-l mbriez. Strigam:
Fiul meu, tu eti?
Nu mi-a putut rspunde prin glas, dar am neles totul, din
semnele lui.
Mai apoi, aflnd-o pe fata vcarului, am ntrebat-o:
Vei putea oare, fiica mea, s-mi schimbi fiul napoi n om?
Cci adevr i spun: de vei face aceasta, i voi da toate avuiile ce

le am
Stpne mi-a rspuns fata vcarului: voia ta este i voia
mea. i pot aduce fiul n starea de mai-nainte, cu dou adausuri,
fr de care nu se poate nimic
Orice-ar fi i-am rspuns.
Stpne, a grit ea mai departe. ndat ce-i voi preface fiul
n om, mi-l vei da numaidect de so
Voia ta am strigat. Ba, te voi nzestra i cu zestre aleas
Iar al doilea, a urmat fata, s mi-o dai pe soaa ta pe seam,
s fac cu dnsa ce-oi ti eu!
Preabucuros i la asta am strigat iar. i-o dau pe mn,
numai s n-o ucizi
Nicidecum, stpne!
i lund ea un vas, dup ce l-a umplut cu ap, a rostit asupra
lui nite cuvinte nenelese. i ndreptndu-se ctre viel, a grit
aa:
De eti vit zidit, de Allah-Fctorul cel fr cuprins, s
rmi n starea n care te-a zidit Ziditorul! Iar de eti fiin de om
schimbat n vit, de lucrul farmecului, n numele Ziditorului i
poruncesc: pref-te la loc n om!
i fiul meu i-a luat ndat nfiarea de om.
Fiul meu! am strigat, mbrindu-l. Acum c fata aceasta
te-a scos din drceasca vraj, ndjduiesc c n-ai s fii mpotriv
a o lua de nevast, dup fgduina dat
Cu mult bucurie, a rspuns fiul meu.
Iar nainte de nunt, fata vcarului a prefcut-o pe soaa mea
n gazela pe care-o vedei. A vrea s-o am iari n fptur de om,
cci mi-i greu s-o vd mereu n casa mea n starea aceasta, dar
fata vcarului, care ar putea-o schimba, a murit. Rmnnd fiul
meu vduv, a plecat ntr-o cltorie de alinare a mhnirii. Ani au
trecut de cnd s-a dus, i nu s-a mai ntors, de aceea, cinstii
asculttori, umblu prin lume, cutndu-l, iar pe soaa mea o port
dup mine, cci n-am n grija cui s-o las Cunoti c ntmplarea
mea e mai grozav dect a ta i a acestui negutor?
De bun seam a rspuns duhul: drept care i iert o
ptrime din vin


i iat, a istorisit mai departe eherazada, sfrindu-i
btrnul cel dinti cuvntul, a urmat la rnd btrnul cu cei doi
cini negri.
Sultan al duhurilor a nceput el; mare i nemaipomenit a
fost istorisirea acestui om, dar ca a mea nu se mai afl mi
ngduieti s i-o spun?
Voia ta a rspuns duhul.
Dar dac-mi vei gsi ntmplarea mai nemaipomenit dect
cea ascultat pn acum, ierta-vei omului acestuia jumtate din
vin?
M leg cu jurmnt a rspuns duhul i toi cei de fa s-au
pregtit s-asculte basmul btrnului cu cei doi cini.

UNDE AL DOILEA BTRN ARAT CUM CEI


DOI FRAI AI LUI AU FOST PREFCUI N CINI,
PENTRU NELEGIUIREA LOR; I UNDE NCEPE A
POVESTI BTRNUL AL TREILEA, CEL CU
MGRIA
i, ntorcndu-i faa ctre duh, btrnul al doilea a prins a
istorisi dup cum se arat:
Sultan al duhurilor, i voi, asculttorilor slvii! Noi am fost
la prini trei frai: eu i cu acetia doi, prefcui n cini. Murind
tatl nostru, ne-a lsat fiecruia dintre noi cte o mie de echine!
Ne-am deschis case de nego, i ne mergea bine, dar fratele cel
mai mare, unul din cinii acetia, a hotrt s se duc n ri
strine. i-a bgat mia de echine n mrfuri i, ncrcndu-le, a
pornit la drum.
A trecut un an i el nu s-a mai ntors. ntr-o zi, dup curgerea
anului, a intrat n casa mea de nego un ceretor.
Slav lui Allah n vecii vecilor! I-am ntmpinat eu, gata s-l
miluiesc.
Allah fie cu tine mi-a rspuns omul. Dar ce, nu m
cunoti?

Cercetndu-l mai bine, am vzut c era fratele meu cel dus n


lume i am strigat, mbrindu-l:
Frate! Bine-ai venit, fratele meu!
Ducndu-l dup aceea n locuina mea, l-am osptat i l-am
primenit, rugndu-l s-mi spun nenorocirile.
O, nu-mi mai rennoi durerile! mi-a rspuns el. Uit-te la
mine i i-i de ajuns ca s tii ce am ptimit!
Mi-am cercetat atunci catastifurile, i gsind c dobnda mea
n nego era ndoit, am dat fratelui meu jumtate, zicndu-i:
Cu banii acetia ai putea tri i i-ar putea aduce dobnd
Ia-i, i cerul fie ludat
Astfel a rmas el la casa mea, vieuind mpreun, ca nainte de
a cltori.
Iat ns c ntr-o bun zi i-a venit i celui de al doilea frate,
unul din cinii acetia, dorul de duc. Degeaba l-am sftuit noi. El
i-a vndut partea de avuie, i lund banii i i-a bgat n mrfuri
pentru ri strine. A plecat, alipindu-se unei caravane.
A trecut anul i s-a ntors, tot aa de lipsit, ca i fratele
cellalt. Mi-am socotit iari catastifurile. i gsind dobnd
bun, am mprit-o cu dnsul, zicndu-i:
Ia banii acetia i triete bine lng noi, ca mai-nainte.
A trecut vremea i ntr-o zi au venit la mine amndoi fraii:
N-ai vrea, m-au ntrebat ei, s-i ncerci i tu norocul,
ducndu-te n lume? S vindem ce avem i s ne ducem tustrei
Cine-mi poate chezui, am rspuns eu, c nu voi pierde
averea, aa cum ai pit voi?
i nu m-am dat dus, cu toat ncurajarea lor.
Au trecut cinci ani i ei nu m-au slbit de fel, mereu ispitindum cu ncercarea norocului. La urm, n-am avut ncotro i am
primit. Mi-am vndut tot ce aveam, pe ase mii de echine. Fraii
mei n-aveau niciun ban, cci pierduser totul n nego.
Iat, le-am spus: am ase mii de echine! Le-om mpri
drept n dou. Cu trei mii ne-om ncerca norocul, iar celelalte trei
s le ngropm ntr-un loc tiut de tustrei. La ntmplare c ne
merge ru prin strini, ne-om ntoarce acas, i cu banii ascuni
ne-om rencepe negoul
Le-am dat cte o mie de echine i mi-am oprit i mie o mie.
Celelalte trei mii le-am ngropat ntr-un ungher al casei mele.

Am cumprat mrfuri i ncrcndu-le pe o corabie, am pornit


pe mare, dui de un vnt bun.
i am plutit noi o lun pe ape

i astfel, a povestit mai departe btrnul eic cu cei doi cini


negri, lund alte i felurite mrfuri de lips n ara noastr, le-am
ncrcat, gata de drum. nainte de a m sui n corabie, mi-a ieit
nainte o femeie frumoas la chip, dar mbrcat ru, ca o
ceretoare, i legndu-se de mine, m-a rugat aa:
Fii bun, cltor pe ape, i ia-m s-i fiu soa, cci tiu
multe lucruri ce i-or prinde bine
Eu m-am lepdat de ea, gata s urc n corabie, dar ea s-a inut
de mine cu atta hotrre, nct am luat-o de soa. Am mbrcato n veminte alese. Cu un vnt bun btnd n pnze, am pornit
spre cetatea noastr, cu toi mpreun, pe calea apelor.
i nu mi-a prut ru c am luat femeia aceea, cci multe
lucruri minunate am aflat de la ea n cursul cltoriei! O iubeam
din ce n ce mai mult i ludam cerul de bucurie. Fraii mei ns
au nceput a m pizmui. Ei nu ctigaser ct mine i rutatea le
rodea inima, drept aceea, cutau n tot felul s m piard. ntr-o
noapte, cum dormeam cu soaa mea, ne-au luat pe amndoi i
ne-au aruncat n mare, dar abia am czut n ape, c soaa mea ma apucat n brae i, ducndu-m aa, am ajuns la un ostrov.
Afl, brbate, mi-a spus ea, c eu sunt un duh bun i i-am
ieit nainte ca s-i ncerc inima Srac m-ai vzut i i-a fost
mil i m-ai luat. Bucuroas te rspltesc deci, pentru buntate
n ce-i privete pe fraii ti n-am s am odihn pn nu i-oi
pedepsi cum trebuie
Stranic m-am mai mirat, o, voi, asculttorilor i mult i-am
mai mulumit pentru scparea de la nec!
Dar, i-am spus eu, te rog s-i ieri pe fraii mei! Mare
pedeaps li se cuvine, dar treci peste asta
Nerecunosctorii! a rspuns ea. Trebuie s m reped tot
acum pe drumul mrilor i s le rstorn corabia n adncuri
O, draga mea! am rugat-o eu. n numele lui Mahomed-

prooroc, te rog s-i ieri


Linitindu-se ea la vorbele acestea, m-a luat pe sus ca-ntr-un
vnt i ntr-o clip m-am trezit la mine acas. Ea mi-a pierit tot
atunci din fa Mi-am dezgropat banii din locul tiut i m-am
dus la casa mea de nego.
Au venit vecinii s m ntmpine, bucurndu-se c m-am
ntors.
La vremea serii, ducndu-m acas, m-au ntmpinat la poart
aceti doi cini negri, gudurndu-mi-se la picioare cu supus
umilin. N-am priceput ce va s zic asta, dar s-a artat iar
femeia aceea i mi-a spus:
Iubite brbate, afl c aceti doi cini sunt fraii ti! O sor a
mea i-a prefcut n starea asta, drept pedeaps, i vor sta aa
vreme de zece ani. Corabia am necat-o n mare. Tu n-ai pierdut
dect nite mrfuri, pentru care te voi rsplti din plin
i zicnd ea astfel, a pierit iar din faa ochilor mei.
Acum, mplinindu-se cei zece ani de pedeaps, umblu i o caut.
Trecnd prin pustia asta, l-am vzut pe acest negutor i pe
aceti btrni eici i m-am abtut lng dnii. Spune-mi acum,
sultan al duhurilor, drept este c ntmplarea mea e mai grozav?
Drept este a rspuns duhul. Deci, fie iertat negutorul de
nc o parte a vinei
Venind rndul celui de-al treilea btrn eic s-i povesteasc
ntmplrile, s-a ndreptat ctre duh i a nceput astfel:
ngduie-mi s-i spun i istoria mea, i dac va fi mai
minunat dect cele spuse, ierta-vei pe negutor i de vina
rmas?
Precum grieti i-a rspuns duhul.
Ascultai, deci

UNDE ARAT BTRNUL AL TREILEA CUM


A FOST PREFCUT N CINE; I CUM, SCOS
DIN STAREA ACEASTA, I-A PEDEPSIT SOAA,
DUP SFATUL UNEI FETE DE CASAP
Duh milostiv i voi, cltorilor! Aflai c mgria aici de fa e

soaa mea! ntr-una din zile, cltorindu-m, am lipsit de acas


un an ntreg, i, ntorcndu-ma, am aflat c nu i-a pzit cum
trebuie cinstea casei, ba cum m-a vzut, s-a repezit la mine i
lund un ulcior cu ap, a spus asupra lui nite vorbe, dup aceea,
aruncnd spre mine civa stropi, m-a blestemat aa: Prsete-i
fptura de om i te pref n cine i n cine m-am prefcut!
Ea m-a lovit cu piciorul i m-a alungat afar. Eu am fugit pn ce
am ajuns la o cspie, i din mil, casapul m-a luat pe lng casa
lui. Dar cum am intrat n casa casapului, fata acestuia i-a
acoperit faa, speriat.
De ce ai adus n casa noastr brbat strin? i-a ntrebat ea
tatl.
Unde vezi brbat strin? s-a mirat el.
Tat a grit ea. Cinele acesta e un brbat fermecat cu
farmece, de ctre soaa lui. Dar eu pot s-l scot din starea asta
ticloas i s-i dau la loc nfiarea n care a fost zidit.
F-i mil i poman! a rugat-o tatl. Mntuiete-l, ca s-i
fie de sntate
Fata a luat numaidect un vas cu ap, i dup ce l-a descntat
cu nite vorbe, n timp ce m stropea, a poruncit:
Iei din fptura asta strin i du-te la locul tu, n
mbrcmntul dinti
Drept care m-am fcut iari om. ndat m-am repezit la
minile fetei i srutndu-i-le, am rugat-o:
Farmec-o i schimb-o pe soaa mea, cum m-a fermecat i ma schimbat ea
Drept urmare, ea mi-a dat vasul cu ap fermecat i mi-a spus:
Ia apa asta, i de-i vei gsi soaa dormind n somn adnc,
stropete-o cu civa stropi i rostete numele fiarei care vrei, i
ea se va muta numaidect n fiar.
Lund apa, m-am dus cu grab spre casa mea, am intrat, i
cum mi-am gsit soaa adormit adnc, am stropit-o cu ap.
Poruncindu-i:
Schimb-i fiina de om i pref-te n mgri
i soaa mea s-a schimbat atunci n mgri.
Aa este? a ntrebat povestitorul, apropiindu-se de vit.
Da! Aa este a rspuns ea, printr-un semn.
i iat, stpn al tuturor duhurilor vzute i nevzute, de pe

pmnt i din pustia apelor! Aceast mgri e femeia mea


Asta mi-a fost pania, i spune-mi acum, nu-i aa c istoria mea
e cea mai nspimnttoare?
Drept aa este, a cunoscut duhul. Deci, iertat fie negutorul
de toat vina
i mulumesc, n numele celui pururea viu a strigat
negutorul.
Nu mie s-mi mulumeti, i-a rspuns duhul, ci acestor trei
dreptcredincioi cltori, cci dac n-ar fi fost ei cu basmele, de
mult ai fi fost ucis i suflat n pulbere
Acestea au fost cele din urm vorbe ale duhului, care s-a fcut
nevzut, i mult bucurie a fost atunci n sufletele cltorilor, sub
pomul pustiei!
i multe au fost cuvintele de mulumire ctre cei trei btrni
eici cltori, fiecare cu istoria lui, dup cum mai nainte s-a
artat
Negutorul s-a ntors acas la copii i la soia lui i a trit ani
adnci i btrni, bucurndu-se de lumina soarelui i de
buntile acestei lumi.

EHERAZADA NCEPE ALT BASM, CEL AL


PESCARULUI SRAC I AL UNUI DUH PECETLUIT
N VAS DE ARAMA, DE CTRE SOLOMON
PROOROC
Tria demult, ntr-un rmure, un pescar btrn, i aa de
srac era, c abia i inea zilele. Avea femeie i trei copii.
Cnd se arta geana zorilor, el i lua nvodul i pornea la
apele mrii, dar i fcuse n sine un legmnt, s nu arunce
nvodul dect de patru ori pe zi. i iat c odat, aruncnd
nvodul, a simit c a prins n el ceva greu i inima i-a tresrit de
ndejde. A tras deci cu putere: i iat c n loc de pete a scos
doar un strv de mgar, care i rupsese ochiurile nvodului.
Vznd aceasta, pescarul a nceput s se tnguie cu mare durere,
ctre pustietatea apelor, i se tnguia aa:
De ce eu, care abia-mi duc zilele, sunt lovit astfel? De ce

toate mhnirile s s-abat numai asupra celui srman?


Astfel striga el, ntrebnd apele, iar marea, aprinzndu-se n
focul zorilor, i se zbtea la picioare, nepstoare. Negurile se
luminau tot mai mult, trgndu-se n adncul pustietilor.
De ce, Allah? ntreba pescarul apele, i-i rspundeau
deprtrile n adnci oftri
i a aruncat acel pescar nvodul a doua oar, i s-a minunat i
de data asta de greutatea lucrului prins. A tras cu ndejde, dar n
loc de petele ndjduit, a scos un co plin cu nisip i pietre.
Vai de sufletul meu se cina el apelor. Soart blestemat,
ce ai cu mine? De ce m pati pe mine, nenorocitul? Nu-i plin
pmntul de oameni? De ce numai de mine te ii, nenoroc crud?
N-am fcut nimnui ru nici ct negru sub unghie, i numai ru
ntlnesc, oriunde m duc, din nceputul zilelor mele! Copiii mei,
ce v voi da azi s osptai?
Marea ofta n adncul deprtrilor, i aducea, din
nesfriturile ei valuri dup valuri i toate se topeau n spum,
la picioarele pescarului. Iar acesta, dregndu-i nvodul, l-a
aruncat pentru a treia oar.
L-a inut vreme lung n ascunsul adncurilor, iar cnd l-a tras
afar, o dezndejde i mai mare l-a cuprins, cci a scos numai
nisip, ml i pietre, i iar s-a tnguit ctre volbur.
Dup ce i-a dres nvodul, i-a mpreunat minile i a czut n
genunchi n faa apelor i a nceput s se roage, plngnd n
hohote:
Mare nemsurat! Veniciile trec ca umbrele pe ariile tale; i
tu rmi pururea tnr i neschimbat! Mare fr hotare!
ndur-te de mine, cci dac nici a patra oar nu-mi dai nimic din
avuiile tale nevzute, m voi chinui cu foamea.
Mare nemsurat! F o minune! i aruncnd nvodul, l-a inut
la fund vreme mai lung i gndea: Dac nici a patra oar nu
prind nimic, vai de sufletul meu! A ncercat funiile, i a simit c
are n mreaja scufundat o greutate fr seamn. A tras deci din
rsputerile sale i inima a nceput s-i cnte de ndejde. A tras i
a tot tras, pn ce deodat, prin ochiurile mrejei, a sclipit la faa
apelor un vas mare de aram. L-a scos la rm, cercetndu-l pe
toate prile, i l-a scuturat s-i aud sunetul cuprinsului. Dar
vasul era mut i n-a dat niciun sunet.

La urma urmei, a gndit pescarul, dac n-are nimic ntr-nsul,


l voi vinde aramierului i pe preul lui voi cumpra fiilor mei
hrana pentru azi.
Dar cercetndu-l iar, a vzut c era astupat cu capac de plumb
btut n pecei. i-a scos hangerul i a nceput s dezbat capacul,
cu mare rvn. A muncit mult, pn ce capacul s-a desprins; i
mare i-a fost scrba, cnd a vzut c vasul era gol cu totul. S-a
ntunecat pescarul de mhnire; cnd, deodat, a nceput s ias
dinluntrul vasului un fum gros i negru, rspndindu-se cu
repeziciune n toat preajma, nlndu-se n suluri puternice,
ctre slava cerului, acoperind marea pn departe. O duhoare
grea se rspundea, nct pescarul s-a tras la o parte, privind
ngrozit cum marea se acoper ca-n nite nouri de furtun, i
fumul acela nu se mai sfrea ieind din vas.
i astfel, deodat, sulurile negre s-au i ntors din naltul
cerului i din aria mrii, ca nourii se ngrmdeau, zbtndu-se i
amestecndu-se n faa pescarului. Marea s-a luminat iar i cerul
s-a vzut sus, albastru.
i iat c fumul negru s-a prefcut ntr-un duh uria,
nspimnttor, n faa pescarului. A vrut bietul om s fug, dar
picioarele nu-l mai slujeau i duhul a prins a se cina cu glas
aa de puternic, nct, rspunzndu-i, gemeau singurtile mrii
i-i rspundeau alte gemete din muni nevzui i din alte
pustieti.
Solomoane, fiu al lui David-prooroc! spunea duhul. Prooroc
al lui Allah, iart-m! Cci dac m ieri, m voi supune stpnirii
tale!

Cum i-a venit n fire, pescarul s-a minunat de glasul


duhului, ctre Solomon-prooroc; l-a ntrebat:
Nu tii, duh nfricoat, c Solomon-prooroc de optsprezece
sute de ani doarme n somnul morii? Optsprezece sute de ani sau vnturat de atunci, ca pulberea i ca pleava grului
De ce-mi grieti cu atta ndrzneal? a rspuns duhul
mnios din cale-afar. Nu te temi de pedeapsa mea?

De ce s m tem? a rspuns omul; nu sunt eu mntuitorul


tu? Cum ai s-mi plteti binele cu rul? Nu te-am despecetluit
eu din nchisoarea vasului?
Teme-te! a rspuns duhul, gemnd nfricoat, cci adevr i
spun c am s te ucid! Singura mil ce i-o dau e s-i alegi singur
moartea de care vrei s mori
Se poate, duhule? Eu i-am fcut bine i te-am scos la raza
soarelui, din fundul apelor i din snul acestui vas! Te ntreb:
cum, ai s-mi plteti cu rul?
Am hotrt! a gemut duhul i mrile au gemut pn-n
nevzuturi, rspunznd glasului lui. Iar ca s vezi cine sunt,
ascult-mi istoria: Toate duhurile, cte sunt, s-au supus domniei
lui Solomon-prooroc, n afar de mine i de duhul Sakar. Am
rmas rzvrtii clcndu-i poruncile n picioare i atunci a
hotrt Solomon, fiul lui David, s m prind i s m
pedepseasc, i drept aceea l-a trimis pe Assaf, fiul sfetnicului su
Varahia, care m-a luat prins i m-a dus la tronul de judecat a lui
Solomon-prooroc. i mi-a poruncit Solomon-prooroc aa: Alinte i rnduiete-te lng duhurile cele asculttoare! Jur aici, pe
aceast pecete, care poart numele lui Allah, c mi te supui
mie Prooroace Solomon! i-am zis eu, nicicnd n-am s-i jur
supunere!
i m-am zbtut din funii, cci m adusese Assaf legat i
nconjurat de temeiul otilor.
La rspunsul meu, Solomon-prooroc a poruncit s fiu nchis n
acest vas i cu capac de plumb s m acopere, i dup aceea a
pecetluit vasul cu mna lui, btnd de nou ori pecetea care
poart scris pe ea numele lui Allah Lund vasul, sfetnicii lui
Solomon-prooroc m-au aruncat n mare. Trei veacuri ara petrecut
n afund. n lungul celui dinti veac, mi spuneam aa: Ferice de
cine m va scoate, cci mari bogii i voi drui, i va fi bogat,
cum n-a mai fost om pe pmnt Dar a curs veacul i nu m-a
scos nimeni. Ferice de cine m va scoate mi spuneam n
veacul al doilea, cci i voi deschide toate vistieriile pmntului,
ale sultanatelor cte sunt i cte au fost i nici n veacul al
doilea nu m-a scos nimeni.
Iat am jurat n al treilea veac. Pe cel ce m va scoate, l voi
face sultan, aa cum nu s-a mai pomenit pe pmnt! l voi pune n

jil, iar eu, stnd nevzut asupra lui, l voi sftui, i toate plcerile
din lume i le voi aduce la picioare
Dar nu m-a scos nimeni, nici n veacul al treilea.
Drept aceea m-am jurat cu scrnirea dinilor c oricine m va
scoate n veacul al patrulea, s-l ucid; i singura ngduin s-i
fie numai alegerea morii Acum, c m-ai scos, pregtete-te,
pescarule, s te omor! Prin ce moarte vrei s mori?
Duhule, duhule! a plns pescarul. Iart-m i Allah te va
ierta i el, pentru toate relele tale Am copii Ce se vor face fr
mine?
Trebuie s-mi in legmntul a rspuns duhul. Grbete-te
i alege-i moartea!
Adevrat au grit btrnii cnd au spus: Nu m lsa s
mor, ca s nu te las s trieti Credeam c vorbele astea sunt
dearte, dar tu, cu purtarea ta, le adevereti cuprinsul.
Destul! s-a repezit duhul asupra pescarului. Orice mi-ai
spune e n zadar! Alege-i moartea mai repede
Bine! i-a rspuns pescarul, luminat n sinea lui de-un gnd.
Dar nainte de a-mi alege moartea, te blestem i te leg pe Allah,
cel al crui nume st spat pe pecetea lui Solomon, s-mi
rspunzi la o ntrebare
S-aud ntrebarea i-a rspuns duhul legat de blestemul
pescarului
Deci, ascult, duhule nfricoat! mi poi tu mrturisi i
dovedi, cum c aa mare cum eti ai ncput n acest vas de
aram?
Cum s nu? a rspuns duhul. Tot acum i voi arta
i deirndu-i trupul uria n suluri groase de fum, s-a ridicat
pn-n tria cerului i s-a ntins negru ca o furtun, pn pe aria
mrii. A acoperit tot pmntul pe-o mare ntindere, apoi s-a
adunat din cer i din faa apelor, curgnd repede napoi n
cuprinsul vasului. i vasul parc-l sorbea lacom, cu grab, pn
ce n-a mai rmas afar nicio pal.
Ei, necredinciosule! Ai vzut c ncap? a vorbit duhul
dinluntru.
Am vzut! a rspuns pescarul, apucnd capacul greu de
plumb i trntindu-l pe gura vasului. Iar acum, a urmat el, te voi
arunca la loc n fundul adncurilor, ca pe un nerecunosctor ce

eti i-am fcut bine, i tu voiai s m ucizi ezi deci acolo


unde i se cuvine! mi voi ntocmi colib aici, pe rmul mrii, ca
s fiu pururea de veghe, i orice pescar te va mai scoate, s-i
spun: Nu-l izbvi, las-l n adncul apelor, cci dac-l scoi, te
ucide!
Duhul s-a zbtut n vas cu mare mnie; i-a ncordat toate
puterile, dar peceile proorocului Solomon, cele cu numele lui
Allah pe dnsele, nu-l lsau s ias Vznd el aceasta, i-a
muiat glasul i a nceput s se tnguie:
ndur-te, pescarule frate! Attea veacuri am stat nchis n
fundul mrii! Ce, nu i-ai dat seama c am glumit? Pentru ce te-a
fi ucis?
Prefcutule! i-a rspuns pescarul; n numele celui viu n
vecii-vecilor, stai acolo, pn la sfritul timpurilor, pn la a
doua venire, cci dac-a fi aa de ntng s-i dau drumul, ai face
cu mine ce a fcut un sultan elin cu vraciul su Duban!
tii pilda?

UNDE PESCARUL ISTORISETE DUHULUI NCHIS


N VAS POVESTEA UNUI SULTAN DIN VECHIMI;
CUM ACESTA A FOST MNTUIT DE LEPR,
DE CTRE UN ISCUSIT VRACI; CT I ALTE
NEASEMUITE NTMPLRI
Tria de mult n pmntul Somania un sultan plin de lepr, i
a chemat la patul su vraci vestii, din toate laturile, i niciunul
nu l-a putut vindeca, lat ns c ntr-o zi s-a artat la seraiul lui
un vestit vraci, pe nume Duban, i dup ce a ngenuncheat,
atingnd pmntul cu faa, de trei ori, dup obiceiul rii aceleia,
a grit:
Sultan vestit i bun! M cheam Duban i m pricep n
meteugul tmduirii! Cunosc toat tiina doctoriceasc! Am
citit crile elineti, persieneti, turceti, arabiceti i latineti!
Cunosc taina tuturor buruienilor: a celor de leac i a celor
otrvitoare Aflnd de suferina ta i aflnd c toi vracii ci teau cercetat i-au btut degeaba tlpile, pn aici am venit i-i zic:
te voi tmdui eu, fr ai da s bei leacuri i fr a te chinui cu

oblojeli Deci, rogu-te, las-m s fiu servul tu i s te vindec


Dac va fi precum spui, i-a rspuns sultanul, te voi mbogi
pn la captul zilelor tale, pe tine i pe toate rudele ce le ai
Afar de asta, vei fi ntiul ales din pmntul meu! mi vei sta
la dreapta, ca un bun i credincios prieten i sftuitor
Prea bine, Doamne a grit Duban. Cu ajutorul lui Allah,
chiar mine mi voi ncerca meteugul
Zicnd acestea, s-a ntors Duban-vraciul la gazda lui i a fcut
un buzdugan cu coada goal pe dinluntru, i gurit n mai
multe locuri, cci era obiceiul n inutul Somaniei, ca sultanii s
se joace cu curtenii, n ceasuri de desftare, aruncnd ppui de
la unul la altul, n btaia buzduganelor.
Deci, a doua zi dimineaa, a turnat Duban-vraciul n coada
buzduganului zeama buruienei de leac i s-a nfiat.
Dup ce a czut la picioarele sultanului, atingnd pmntul cu
obrazul, de trei ori, dup obiceiul rii, a grit dup cum
urmeaz:
Preamrit sultan! Du-te azi la jocul de ppui! Ia
buzduganul acesta i s nu ncetezi jocul i s nu-l zvrli din
mn, pn ce nu vei asuda n palme, pe brae i pe tot trupul; iar
dup ce vei asuda bine, ntoarce-te repede la serai, intr n baie i
pune bieii s te spele i s te frece! Vei iei dup aceea la soare,
cu pielea curat i proaspt, ca pruncul nou-nscut
i aa a fcut sultanul. A luat buzduganul, a nclecat i s-a dus
la jocul de ppui. A jucat el cu sfetnicii, pn ce sudoarea i-a
rsrit n palme, pe brae i pe tot trupul i atunci, zeama
buruienei de leac ieind din coada buzduganului, i s-a rspndit
pe tot trupul, fr s tie el nimic. S-a ntors la serai n fuga
calului.
A intrat n baie i l-au splat bieii i l-au frecat bine, l-au
nvelit n pnze moi i l-au culcat n pat, i dup un somn adnc,
s-a trezit a doua zi dimineaa, cu trupul curit de lepr i cu
pielea curat i alb, ca a unui prunc nou-nscut
De bucurie, l-a chemat n grab, pe Duban, i rsplata nu s-a
mrginit numai la vorbe L-a mbrcat n veminte btute n aur
i pietre scumpe. i cum a intrat n cmara dregtoriei sale, i l-a
luat pe Duban de-a dreapta lui dup cum i-a fgduit; i l luda
fr ncetare, n faa sfetnicilor vestii n grab despre vindecare.

Iat, le-a grit sultanul, artndu-l pe Duban; acesta este


fratele i prietenul meu, pn la captul zilelor. Nicio mas de
osp nu voi ntinde, fr s-l poftesc s-mi stea de-a dreapta
Apoi, l-a luat pe Duban n cmara ospurilor i a prnzit
numai cu dnsul

Dar avea acel sultan un vizir peste msur de pizma, i nu mai


putea de ciud, i vznd cum Duban urc n fal i-n ranguri, s-a
hotrt s-l piard cu orice chip. S-a nfiat sultanului n tain
i i-a spus:
Mritul meu sultan! Iertat s-mi fie c am s-i spun lucruri
neplcute, dar o fac numai din grij pentru viaa ta. tii c nu-i
bine ca un stpnitor s se ncredineze unui singur om, aa cum
face luminia ta cu Duban
Ce vrei s spui? l-a ntrebat sultanul.
Doamne! a grit mai departe vizirul, prin mijloacele mele
am aflat c acest vraci e trimis anume din ara lui, ca s te ucid
Drept care, pentru fericirea supuilor ti i a lumii ntregi, te rog:
ndeprteaz-l i nu te mai ncrede ntr-nsul
Dac ar avea de gnd s m ucid, i-a rspuns sultanul, miar fi putut da o buruian rea i m ucidea fr nicio greutate i
a nceput sultanul a se mnia: n tine vorbete pizma i rutatea!
Cum s-l ndeprtez pe omul care mi-a dat izbvirea din lepr?
Afl c omul acesta este cel mai credincios i mai nelept dintre
toi oamenii Dac ar fi avut de gnd s-mi ia viaa, de ce mi-ar fi
dat-o mai nti? Afl deci c sunt hotrt nu numai s nu-l
ndeprtez sau s-i fac vreun ru, dar l voi pune n leaf de cte o
mie galbeni pe lun, i de-ar fi s-mi risipesc toate avuiile pentru
el, nc n-ar fi destul pentru binele ce mi l-a fcut Dar, a vorbit
mai departe sultanul, asta mi-a amintit de sfatul celor patruzeci
de nelepi ctre Sindbad-ah

UNDE SULTANUL PRINDE A ISTORISI, CTRE

VIZIRUL PIZMTRE, ISTORIA LUI SINDBADAH;


CUM ACESTA AVEA UN FIU NELEPT;
I PANIILE ACELUI FIU.
Stpnea de mult n Persia un ah pe nume Sindbad i era cel
mai vestit n vremea lui, n toate mpriile Rsritului, i era
socotit drept cel mai bogat om de pe pmnt. Puternic la trup i
la minte, i puternic n temeiul otilor nenumrate, dac ar fi fost
lacom ar fi putut supune toate hanatele, dar ah Sindbad era un
om bun i drept, tria n cea mai adnc pace cu vecinii lui; erau
hanate care ar fi vroit s i se supun din voia lor, spre a se bucura
de fericirea de a fi crmuite de el.
Avea acest ah un fecior, pe nume Nugre, aa de frumos, c toi
ochii se uitau dup dnsul, brbaii de seama lui i purtau ciud,
iar femeile l vedeau noaptea n vis. Rar se afla pe vremea aceea
tnr cu atta tiin de carte, cci cetea n toate limbile
hanatelor i nflorea cu alese cerneluri slove aa de frumoase,
nct se minunau de mna lui caligrafii cei mai iscusii.
tia tainele tiinelor i vorbele trecuilor nelepi; cunotea
istoriile tuturor ahilor vremuii. Noaptea, din foiorul lui, privea,
prin sticle anume, deprtrile constelaiilor, i cetea n
adncimea cerurilor verzi, ca-n palm, ghicind sorii omeneti i
ai hanilor, dup mersul astrelor pe cile nevzutului. Cnd se
arta steaua Astarteia, nainte de rsritul lunii, pomii i
turnurile cptau o uoar umbr. Aa prea steaua aceea: ca un
foc de noapte n nlimea unui turn, aa de aproape de pmnt
era cerul n mpria lui Sindbad. Sus, n vzduh, una erau
turnuri i stele, i s-amestecau printre constelaii focurile de pe
muni ale pstorilor.
Faa aleas a lui Nugre purta semnele nelepciunii. Ochii lui
negri erau mari i limpezi, aa cum i au numai cei ce tiu adnci
crile i adncul scnteietor al vzduhului. Semna cu maic-sa,
frumoasa sultni de la Kamiria. i mult o iubea Sindbad-ah
pe mama lui Nugre, dar aceasta a zcut de o boal lung i cnd a
murit, o lume i-a artat jalea, supuii au mbrcat sac, i
turnndu-i cenu pe cap, o trguiau ca pe o ocrotitoare cum nu
s-a mai vzut.

ahul s-a mhnit adnc, a nchis cmrile de osp i au


ncetat muzicile. Dnuitoarele petreceau singure n cmri,
ateptnd s vin peste inima ahului vremea cu alinarea, i
vremea a venit. Sindbad i-a gsit alt ahi, tnr i nespus de
frumoas, fata unui sultan vecin. O chema Hansadi.
Deci, a venit Hansadi cu mare alai i din cele dinti zile chiar,
ochii ei l-au plcut pe Nugre.
n vremea asta, Nugre se adncea tot mai mult n nvturi,
petrecea nopile n foiorul apropiat de cer, mpreun cu dasclul
su Abuamar, cel mai vestit cunosctor n stele din toat Asia.
i iat c ntr-o zi a venit Abuamar i i-a grit aa:
Preaiubite bei! Mi se sfie inima de vestea ce am s i-o
spun! Iat: i-am citit horoscopul, i grele semne i s-au artat! Te
ateapt o primejdie de moarte
Nugre s-a nglbenit.
Dar, a vorbit mai departe neleptul, tiina mea nu-i
neputincioas fa de aceste semne. Ascult deci: pentru a ocoli
nenorocirea, trebuie s stai mut patruzeci de zile i patruzeci de
nopi. S nu vorbeti eu niciun pre, orice i s-ar ntmpla, orice
ai vedea
i punnd la grumazul beiului cele 99 de nume ce se adaug
numelui lui Allah, Abuamar s-a ascuns ntr-o peter, pentru a
nu fi nevoit s descopere taina ahului.
Sindbad nu putea petrece mult timp fr s-i desfteze ochii
privindu-i fiul. Deci, la cteva zile dup ce gura beiului a amuit
i Abuamar s-a tras n peter, i-a chemat fiul la dnsul. L-a
ntrebat multe lucruri, l-a ncercat asupra adncimii nvturilor
lui, dar Nugre a stat mut, cu faa prins n amrciune, cu ochii n
pmnt.
Ce ai, fiul meu? s-a speriat ahul. i s-a ntmplat vreo
nenorocire? i-a fcut cineva vreun ru? Griete, lumina ochilor
mei!
Nugre l-a privit din cale-afar de trist i n-a scos niciun cuvnt.
Vznd aceasta, ahul a gndit aa:
l voi trimite n cmara mamei sale vitrege, cci ea, cu inima ei
femeiasc, are s-l fac s dea glas
i chemndu-l pe slujitorul credincios lui Nugre, i-a zis:
Du-l pe fiul meu n ncperile ahiei, cci o tristee mare l

ine i ea i va afla pricina


Astfel a pit Nugre spre ncperile ahiei i vzndu-l venind,
a strlucit mintea ei ntr-un gnd: Acum am s-i pot mrturisi
ct mi-e de drag!
Frumosul i dulcele meu i-a optit ea. Care-i pricina
tristeii tale? Nu-i aa c dragostea ce-mi pstrezi n ascuns te
face s suferi? i eu sufr de dorul tu, de cnd te-am vzut
i gndea Hansadi: De m va pr ahului, voi spune c m-am
purtat aa, pentru a-l face s vorbeasc
Nugre tcea i numai cu ochii gria, ca s-i dea pace, c e
destul de amrt n suflet
Iar ea nelegea semnele lui aa: i mie mi eti drag Dar nu
ndrznesc a i-o spune Cum s batjocoresc cinstea ahului,
tatl meu?
Frumosul meu ah i-a optit ea, eti tnr ca tinereea
nsi i eu sunt tnr, iar ahul e n amurgul anilor. Jur-mi,
Preafrumosule bei, c m vei lua de nevast, iar eu te voi aeza n
jilul tatlui tu. Chem aici martor pe Mahomed-prooroc, c mi
voi ine cuvntul!
Nugre tremura ascultnd-o. Era galben la fa.
Vd c nu ai ncredere i-a spus Hansadi Deci, iat cum
voi face: cunosc leacurile i otrava din buruieni i voi da tatlui
tu otrav n butur i el va muri, dar nu ndat, cci buruienile
otrvitoare sunt aa: unele ucid ntr-o lun, altele ucid mai ncet,
n dou luni. Otrava cu moartea n dou luni i-o voi da, i el se va
topi pe nesimite i atunci tu te vei sui n scaunul ahilor
Abia se stpnea de mnie Nugre! i chiar de i-ar fi fost
ngduit s griasc, n-ar fi gsit cuvintele potrivite s-i rspund
pentru frdelegea ei.
Taci? I-a ntrebat ea. Iat: dup moartea tatlui tu, o s m
trimii napoi spre ara mea, nconjurat de oti, ns n ascuns ai
s trimii un plc de clrime, s loveasc oastea i s m fure din
drum. Ai s m ii ascuns i ntr-un trziu ai s te prefaci a m
cumpra de la trgul robilor i aa vom tri mpreun,
frumosule bei
Dar Nugre, fr a scoate un cuvnt, i-a strns pumnul, i a
lovit-o cu atta putere peste gur, nct a bucit-o sngele
Atunci, toat dragostea ei s-a prefcut ntr-o ur grozav.

Aha, ticlosule a uierat ea ca arpele. Eu voiam ah s te


pun, i tu m-ai lovit? N-ai s scapi de mnia mea, oriunde ai
fugi
i rupnd-i vemintele i zgrindu-i obrajii, s-a trntit pe
divan, i ipa i se vieta, nct tot seraiul s-a trezit pn-n
adnc

CUM HANSADI, PRIN MINCIUNA EI, L HOTRTE


PE SINDBAD-AH S-I UCID FIUL
UNDE CEI PATRUZECI DE SFETNICI AI LUI
SINDBAD S-AMESTECA; I UNDE NCEP A SE BATE
DIN PILDE CEI PATRUZECI DE SFETNICI CU
HANSADI: NCEPE ISTORIA PRIMULUI SFETNIC,
CU AHABEDDIN-EIC
Nugre fugise. ahul a venit n grab, i vznd-o pe Hansadi
astfel, cu vemintele sfiate i plin de snge, a ntrebat-o din
cale-afar de tulburat:
Ce s-a ntmplat, dragostea mea? Cine a ndrznit s se
poarte cu tine astfel? Jur pe numele lui Allah c oricine va fi el,
nu va scpa de palo
Ea i-a rspuns plngnd cu amar:
Mult te miri Vzndu-m astfel, dar mai mult te vei mira
aflnd cine m-a lovit! Iat: I-ai trimis la mine pe Nugre, fiul tu,
s-l mngi i s-i scot taina mueniei, i, o, ahule, cum a
ptruns aici, dup ce mi-am ndeprtat slujnicele, s-a repezit
asupra mea, zicndu-mi: De ct vreme nu mai pot de dorul tu!
mi eti drag i jur pe stpnul cerului i al pmntului c te voi
face ahi! Cci, a vorbit mai departe blestematul, am s-l
dobor pe tatl meu din jil, ucigndu-l; cci att eu, ct i o lume
toat ne-am sturat de domnia lui lung Eu, nlate stpne,
am amuit auzindu-l i m feream de el. Jur pe Allah a spus el
mai departe. Anume m-am prefcut mut, pentru ca prin mijlocul
acesta s pot ajunge pn la tine! Eu am nceput s ip, o,
luminate stpne, i el a fugit
Sindbad-ah a dat tot atunci porunc gealatului s fie gata de

uciderea lui Nugre


Aflnd ns de osnd, cei patruzeci de sfetnici s-au mirat c
ahul nu i-a ntrebat i pe ei, nainte de a lua hotrrea, deci, au
venit cei patruzeci de sfetnici la Sindbad:
Stpn al lumii a grit unul. Te rog, n numele cerului i al
pmntului, s crui numai astzi viaa fiului tu, ca s ne ari i
nou, sfetnicilor ti, care-i vina lui, cci niciodat nu trebuie s se
pripeasc printele n a-i osndi fiul
Sindbad le-a povestit toate spusele ahiei, dar cel mai btrn
dintre sfetnici a fcut un pas nainte, i, nchinndu-se, a grit
aa:
Stpn al lumii! Stpnete-i mnia i nu te lua dup
vorbele acestei femei! Nu te pripi! Stpn al lumii! Mai bine
ascult ntmplarea vestitului eic-ahabeddin

ahul a vrut s aud ntmplarea eicului din vechimi


numaidect i deci s-au rnduit toi pentru ascultare. Cele
patruzeci de brbi albe s-au micat una ctre alta. Atingndu-se
cu vrfurile, cele patruzeci de turbane cu stea de smarald s-au
nclinat n semn scurt de ncuviinare, apoi, toi cei patruzeci de
btrni i-au fcut semn cu ochiul, c voia lor are s biruiasc.
Cel mai crunt dintre ei i-a mngiat o clip vrful brbii, i-a
smuls ochii din deprtrile altor veacuri:
Stpn al tuturor hanatelor i hoardelor, i voi, treizeci i
nou de sfetnici!
Tria odinioar la Nil un sultan tnr i nelept, aa ca tine, o,
Sindbade! i cu toate c era att de nelept, totui a fost i el
pclit de ctre un vestit eic, numit ahabeddin. Iat cum
ntr-o zi, pe un zduf grozav, eic-ahabeddin a btut la poarta
sultanului, i acesta i-a ieit n ntmpinare, l-a poftit ntr-un
serai frumos, l-a aezat dup cuviin i i-a zis:
nelept eic-ahabeddin! Nu trebuia s te osteneti venind
pe cldura asta!
Luminate sultan! i-a rspuns eic-ahabeddin. n multe
prilejuri n-ai avut ncredere n puterea mea, i ru ai fcut! Acum

am venit s-i art ce pot

ncperea unde se aflau sultanul Nilului i cu ahabeddin-eic


avea patru ferestre: ctre fiecare zare a lumii cte una. Dup o
vreme l-a rugat ahabeddin-eic pe sultanul de la Nil s nchid
tuspatru ferestrele, ceea ce sultanul a fcut ndat. Au mai vorbit
apoi. i iat c s-a ridicat eic-ahabeddin de la locul lui i a
deschis fereastra dinspre dealurile Rsritului.
L-a poftit pe sultan lng dnsul i a rostit, artnd cu mna
afar:
Luminia ta, privete!
Lumin fr nceput i fr sfrit, i voi treizeci i nou de
nelepi! Sultanul de la Nil s-a cutremurat i i-a acoperit ochii
de spaim: cci toate dealurile Rsritului, toate vile i toate
esurile erau pline de oti n coifuri i-n cmi de zale, venind n
goana cailor ctre serai
Vai mie! a strigat sultanul, ce oti nfricoate sunt acelea?
Nu te teme, Luminia ta i-a rspuns eic-ahabeddin, i
nchiznd fereastra, pentru o clip, a deschis-o iar.
Privete acum a rostit el, iar cnd s-a uitat sultanul, n-a
mai vzut nimic; otile dispruser, dealurile, vile i esurile
dinspre Rsrit erau goale ca de obicei.
Privete a zis eic-ahabeddin, deschiznd fereastra a
doua, care da ctre cetatea vechilor faraoni.
i uitndu-se sultanul afar, a vzut mndra cetate cuprins
ntr-un foc nprasnic, fumul i flcrile se nlau trosnind pn
la cer, s-auzea cum vuiesc zidurile n prbuire.
Vai mie s-a tnguit sultanul, cuprins de dezndejde,
mndr cetate de leagn a faraonilor, iat, scrum s-alege din
mreia ta.
Nu te speria, Doamne, i-a spus eic-ahabeddin, i a nchis
fereastra i a deschis-o iar, i cnd s-a uitat sultanul afar, a vzut
cetatea lui ntreag i mndr, cu toate flamurile flfind n
turnuri
Privete i-a zis iar eicul, deschiznd fereastra dinspre Nil.

Sultanul nu i-a putut ine un geamt de groaz, vznd fluviul


revrsndu-se n puhoaie, i nvlind slbatic asupra cetii i
cmpiei
Noroadele mele! a strigat sultanul, iat, vin apele s v
mture de pe faa pmntului
Iar eic-ahabeddin nchiznd fereastra i deschiznd-o ca
mai-nainte, n-a mai vzut sultanul nicio revrsare de ape, ci Nilul
curgea n linitea i-n tihna lui
Fereastra a patra da ctre o pustietate nfricoat, unde ochii
sultanului se obinuiser a vedea numai nisipuri galbene.
i privind prin cea de-a patra fereastr, a vzut sultanul n
locul pustiei o grdin verde, fonitoare, unde gungureau ruri i
psri. Crengile pomilor se plecau ctre pmnt sub greutatea
rodului Sclipeau ape de argint. Cerbi i cprioare se iveau n
poieni, pscnd. Flfiau psrile.
Ah! a strigat sultanul de bucurie; iat, a cobort grdina
Eramului pe pmnt! Cu ct plcere m voi preumbla pe sub
pomii ei!
Nu te bucura, Doamne i-a rspuns eic-ahabeddin. i
nchiznd fereastra i deschiznd-o iar, a vzut sultanul de la Nil
numai pustia goal.
Doamne i-a grit dup aceea eic-ahabeddin. i-am
artat patru minuni destul de mari, pot ns s-i art altele i
mai mari, dac vei da porunc s se aduc aici o cad cu ap

CUM A TRIT SULTANUL NILULUI, NTR-O


CLIPITA, CT A INUT CAPUL SUB AP,
APTE ANI VIAA; CUM I TOATE PANIILE LUI
Aducndu-se ndat cada cu ap, eic-ahabeddin a spus:
Acum, binevoiete, Doamne, i te dezbrac n pielea goal
Sultanul s-a i dezbrcat.
ncinge-te acum cu pnza asta i intr n ap i-a mai spus
eicul.
Sultanul a intrat n cad.
Doamne I-a rugat iar eic-ahabeddin; acum bag capul

n ap i scoate-l repede
Mrite stpn al Asiei i al ntregii lumi! Bgnd sultanul de la
Nil capul n ap, s-a trezit deodat ntr-o ar necunoscut, pe
rmurii unei mri Mult s-a mirat el de minunea aceasta; dar
deodat l-a cuprins spaima. Ateapt, vrjitor blestemat, c-i
voi plti eu, cnd m-oi ntoarce napoi la Nil! Ai folosit
fermectoria neagr, ca s m neli! S-a linitit ns n inima lui,
zicndu-i c deocamdat mnia nu-i ajut la nimic
Vznd ntr-o pdure nite oameni tind lemne, s-a ndreptat
spre ei. Hotrnd s nu le spun cum c e sultan la Nil, cci
spunndu-le una ca asta, de bun seam c au s-l socoteasc
nebun. Deci, s-a apropiat de oamenii aceia, i vzndu-l ei, l-au
ntrebat cine este i de unde vine aa, ncins numai cu o bucat de
pnz, iar el le-a rspuns:
Sunt om bun i cltoream pe ape. Furtuna mi-a nghiit
corabia de nego, iar eu am scpat pe o scndur, pn la rmurii
votri, i am venit la voi, oameni buni, rugndu-v s v fie mil
de mine!
Oamenii aceia erau sraci din cale-afar, dar tot nu i-a lsat
inima s nu sar n ajutor unui om mai srac ca ei, deci unul i-a
dat straiul rupt din spate, altul, desclndu-se, i-a dat
nclmintea i astfel l-au dus la ei n cetate, lsndu-l n uli.
Gndind sultanul de ce s se apuce, umbla n sus i-n jos,
ostenit. A cutat un loc s se aeze s se odihneasc, i a nimerit
la pragul unui meteugar btrn.
Slav lui Allah! I-a salutat btrnul, poftindu-l n casa lui.
Oricine ai fi, strinule, vino i te odihnete
Sultanul a intrat i s-a aezat pe o lai lng u.
Sunt negutor i cltoream pe ape a spus el. Furtuna mia nghiit corabia i mi-am scpat zilele plutind pe o scndur,
pn la rmurii votri.
Tnr eti i zile multe ai naintea ta i-a rspuns btrnul.
Marfa pierdut n apele mrii ai timp s i-o ctigi la loc, nsutit
i nmiit Dar, a mai spus el, ce ai de gnd s faci? Dac rmi la
noi n cetate, afl c n-ai s piei de foame pentru c legea noastr
spune: Primii strinii cei necjii ca pe nite frai
i a zis sultanul:
Am de gnd s m statornicesc la voi n cetate

Atunci, a vorbit btrnul mai departe, dac ai gndul acesta,


du-te tot acum la baia femeilor! Stai i ateapt acolo, ntr-un
col, la poart, i pe fiecare femeie ce va iei, tu s-o ntrebi:
Femeie vrednic, mritat eti? i dintre toate cte vor iei i le
vei ntreba, aceea care-i va rspunde c-i nemritat, va fi a ta,
dup legile cetii
Lumin din lumin, i voi treizeci i nou de nelepi!
Mulumind btrnului pentru odihn i sfat, s-a dus sultanul
la locul numit, s-a aezat la poart i n-a trebuit s-atepte prea
mult, cci a ieit ndat pe poarta bii o femeie nespus de
frumoas
Dea Allah s fie nemritat! i-a spus sultanul, vznd-o i
plcnd-o. Cu o astfel de femeie m-a mngia pentru toate
nenorocirile ntmplate
A ntrebat-o:
Mritat eti, vrednic femeie?
Mritat sunt i-a rspuns ea, din mers.
i s-a deprtat n drumul ei.
S-a artat curnd femeia a doua, dar de-o urenie
nspimnttoare.
Dea Allah s fie mritat s-a rugat sultanul! Cu astfel de
femeie s nu nserezi sub acelai acoperi
i cnd a ajuns n dreptul lui, a ntrebat-o cu jumtate gur:
Vrednic femeie, mritat eti?
Mritat sunt i-a rspuns ea i iat c a ieit a treia femeie,
de o urenie nenchipuit.
Vai de sufletul meu s-a speriat sultanul. Dect s triesc cu
o astfel de cium a lumii, mai bine nghit foc Nenorocit brbatul
care a luat-o sau care o va lua
i a ntrebat-o dup datin:
Frumoas i vrednic femeie, mritat eti?
Mritat i-a rspuns ea, fr a-l privi, i a trecut nainte
Slav Celui-de-sus a oftat sultanul cu uurare, dar, a gndit
el, nc n-au ieit toate femeile i cine tie dac nu-mi va fi sortit
una i mai urt
i iat c a ieit femeia a patra, iar inima sultanului s-a oprit,
glasul i-a pierit, cci o femeie mai frumoas nu mai vzuse
Cnd a ajuns n dreptul lui, el a fcut un pas nainte:

Preafrumoas cunun a tuturor fericirilor, mritat eti?


Ea i-a rspuns scurt, privindu-l din cap pn-n picioare, cu
minunaii ei ochi cum nu s-au mai vzut:
Nu sunt mritat
i i-a vzut de drumul ei, iar sultanul de la Nil a rmas nuc,
uitndu-i-se n urm.
Ce s fac acum? se gndea el. Dup legile cetii, aa cum mia spus btrnul, femeia aceasta ar fi trebuit s fie soaa mea, dar
m-a privit cu atta asprime nct mi s-a rcit inima
Dar, nu are ea dreptul s m priveasc astfel, Vzndu-m aa
de zdrenros? Nici din mil nu trebuie s-i ndrepte ochii
asupra mea Cu frumuseea ei, i se cade un brbat mai puin
rupt
Stpn al lumii! Pe cnd se socotea sultanul astfel, ncremenit
acolo n poarta feredeului, a venit la dnsul, n mare grab, un
rob:
Caut un strin zdrenros Sunt trimis s-i gsesc i s-l
duc acolo unde-i ateptat cu mult dragoste i nerbdare Dup
mbrcminte, vd c tu eti strinul acela! Urmeaz-m!
Astfel, stpn al Asiei, al tuturor munilor i mrilor din Asia,
urmnd sultanul de la Nil pe robul acela, a fost dus ntr-o cas
frumoas pe dinafar, i ca un basm pe dinluntru A fost rugat
s-atepte. El s-a aezat pe ateptare. Nimeni nu era n cmara
aceea, dect doar robul intra din cnd n cnd, aducnd vorb de
undeva, din alte ncperi, ca s nu se supere c e nevoit s
atepte
Cam dup dou ceasuri, iat c au intrat patru femei frumoase
i mbrcate strlucitor, apoi a intrat a cincea, mai frumoas i
mai bogat nvemntat ca toate. Pietrele scumpe luceau i
strluceau n vemntul i-n prul ei
Iart-m c te-am fcut s-atepi I-a rugat ea, apropiinduse de sultan. Dar nu puteam veni n faa ta, mbrcat ru.
Domnul i stpnul meu! Tot ce vezi aici, mpreun cu mine, este
al tu! Casa asta, robii, podoabele, toate sunt ale tale, soul meu!
Sultanul de la Nil a fcut ochii mari, a recunoscut-o i i-a zis:
Minune a frumuseilor! Dac puterea cea de sus i-a hrzit
s te aleg eu de soa, pentru ce te-ai uitat la mine aa de aspru?
Stpnul meu i-a rspuns ea, aa sunt alctuite femeile

cetii acesteia, s fie mndre


Dac eu sunt stpn aici, o, frumusee aleas! atunci
poruncesc: s fie adus ndat un croitor s-mi croiasc veminte
noi, i un cizmar s-mi ia msur nclrilor
Stpne i-a rspuns ea, cu cea mai cald dulcea, porunca
asta am dat-o eu, naintea ta ndat se va i arta croitorul meu,
care i va aduce mbrcminte dup plac Pn atunci,
ngduie-mi, ca un stpn ce-mi eti, s trecem n cmara de
osp
i lundu-l de mn, l-a dus ntr-o ncpere tainic, unde
sclipeau pe mas vase de aur i argint, pline cu cele mai alese
roduri ale grdinilor din Rsrit Bucatele cele mai alese
rspndeau mbietoare miresme i-n vreme ce ei doi osptau,
cele patru femei cntau cu glasuri dulci, molcome, stihuri din
poetul poeilor, Badda Saadi.
La urm, stpna casei a luat aluta, i strunele rdeau i
suspinau adnc i ntre timp a sosit i croitorul, urmat de cteva
slugi, aducndu-i veminte scumpe
Ce brbat mndru s-a minunat femeia, dup ce el i-a
schimbat vemintele cele netrebnice, n altele, cusute n fir de aur
i argint.
Au curs aa tot n desftare apte ani, i au avut apte feciori i
apte fete. Dar risipind avuiile ce le aveau, fr a pune nimic n
loc, au ajuns foarte repede la cea mai neagr srcie i au dat
drumul robilor i slugilor; i-au vndut tot ce aveau de pre.
Vezi, brbate i-a spus ea, ct am avut eu avere, ai trit n
dulce trndvie! Acum, c murim de foame, trebuie s te apuci de
munc, s-i hrneti copiii
Suprat s-a dus sultanul la meteugarul cel btrn i i s-a
tnguit:
Acum, sunt i mai nenorocit dect n ziua cnd am sosit n
cetatea asta, cci acum am femeie i patrusprezece copii i trebuie
s-i hrnesc
n ce meteug te pricepi? I-a ntrebat btrnul.
n niciunul
Atunci, vai de zilele tale Dar nu dezndjdui. Na-i de
poman un ban i du-te i-i cumpr cu el o funie, dup aceea
du-te n maidanele crtorilor cu umerii

Cumprndu-i funia, s-a amestecat sultanul printre


nenorociii crtori cu umerii i nu a ateptat mult, cci ndat a
fost luat s care o povar Drumul fiind lung, funia i tia
minile i umerii. S-a ntors seara acas, mort de trud i cu un
singur ban ctigat, iar femeia i-a poruncit aa:
Dac nu vei ctiga mine i n fiecare zi, de zece ori pe-att,
s tii c murim de foame
A doua zi n zori, s-a dus sultanul la rmurii mrii, cutnd
locul unde se trezise nainte cu apte ani, i umblnd pe rmure,
plngea n hohote.
Stpn al lumii i voi treizeci i nou de nelepi! Gsind el
locul unde-i aruncase vrjitoria lui eic-ahabeddin, a intrat n
mare, s-i rcoreasc obrazul dar bgnd capul sub ap, s-l
rcoreasc n ntregime, cnd l-a scos afar, s-a trezit, spre
mirarea lui fr margini, n seraiul de la Nil, stnd n cada
nconjurat de toi sfetnicii.
eic-ahabeddin edea n locul unde-i lsase
Ticlosule! a rcnit sultanul, nu i-i team de pedeapsa
Celui-de-sus, c i-ai btut joc de sultanul tu?
De ce aa? I-a ntrebat eic-ahabeddin domol, cci abia iai bgat capul sub ap i-ndat i l-ai i scos. Lat, toi sfetnicii ti
sunt martori!
Sfetnicii au nclinat turbanele n semn c e aa
Mini, vrjitor afurisit! i voi toi minii fr ruine Cum
am bgat capul sub ap, m-am trezit ntr-o ar strin, pe
rmurii mrii Am trit apte ani, ntr-o cetate, unde m-am
nsurat, fcnd femeii mele apte feciori i apte fete. Dar n-am
avut a m plnge, pn ce n-am ajuns s car poveri cu umerii
i ndreptndu-se spre eic-ahabeddin, a adugat turbat de
mnie:
Am s te pedepsesc, s m pomeneasc neam de neamul
tu! M-ai fcut s duc poveri cu umerii

EIC-AHABEDDIN SE FACE NEVZUT, ZBURND


LA DAMASC; SCRIE SULTANULUI, ARTNDU-I CA
TOATE SUNT CU PUTIN LA ALLAH; I CE A

MAI PIT EIC-AHABEDDIN


nlate stpn i-a rspuns eic-ahabeddin, linitit. Aa sau ntmplat lucrurile, precum, i-am spus Iar ca dovad, iat
i dezbrcndu-se, s-a ncins cu pnza i a intrat n cada cu
ap, scufundndu-se cu totul
Sultanul i-a scos paloul, stnd gata s-i taie capul cnd i-l va
scoate afar dar eic-ahabeddin tia lucrul acesta i fcnduse nevzut, a zburat la cetatea Damascului, de unde a trimis
sultanului de la Nil o scrisoare cu acest cuprins:
De la robul tu eic-ahabeddin, din cetatea Damascului.
Prea nlate sultan al Nilului!
Afl glas de la robul tu, eic-ahabeddin!
Cci, dup cum singur te-ai ncredinat, i-a fost destul s-i
ii capul n ap numai o ptrime de clip, pentru ca n vremea
asta s ajungi n deprtat strintate, s trieti timp de apte
ani via, ntr-o cetate strin, s ai cu femeia ce i-ai luat-o din
poarta bilor apte feciori i apte fete, s ajungi srac apoi, i
s cari cu funia poverile altora
Ei, bine! Eu, eic-ahabeddin, i spun: ai vzut ce pot, deci
nfricoeaz-te, sultan al Nilului!
Cetind scrisoarea n ascuns, sultanul de la Nil a trimis
sultanului de la Damasc scrisoarea ce urmeaz:
Sultanul Nilului, cel mai puternic dintre sultanii Rsritului,
ctre sultanul de la Damasc, cel mai puternic dintre sultani
Prea nlat frate!
Afl c se gsete n cetatea ta un vrjitor blestemat, mai
spurcat dect acalii
Vrjitorul acesta a adus mare batjocur feei mele, drept care
s-a fcut vrednic de osnd deplin.
Am pndit clipa s-i retez blestematul grumaz, dar el, cu
vrjitoriile lui negre, s-a fcut deodat nevzut pentru ca smi trimit dup aceea scrisoare
Vrednic este de moarte, drept care te rog: prinde-l i taie-i
capul i trimite-mi-l mie, ca s-mi desftez ochii, vzndu-l

mort pe cel mai afurisit dintre vrjitorii ci sunt! l cheam


ahabeddin
Dnd urmare scrisorii, sultanul Damascului a trimis pe urmele
lui eic-ahabeddin cei mai iscusii oteni i au aflat c se gsete
ascuns ntr-o peter.
Dar mergnd ctre peter, li s-au artat deodat n fa o
mulime de oti bine ntemeiate, mbrcate n cmi de zale, cu
lncile i paloele gata de lupt
nfricoai, otenii s-au ntors la cetate
Mrit sultan! eic-ahabeddin se afl ntr-o peter, dar
cum am ajuns noi aproape, ca din pmnt au ieit ntru aprarea
lui oti n mare numr.
Mnios, sultanul a dat semn din trmbie, s se strng tot
temeiul puterii lui i ndat otile i s-au ntemeiat, pornind cu
mare mnie ctre petera eicului.
Dar vznd otile netremurate care nconjurau petera,
damaschinii au fugit cu mare spaim, aruncndu-i uneltele de
lupt
Sultanul de la Damasc fierbea de mnie, drept care, cum se
obinuiete n asemenea mprejurri, a strns Divanul n grab.
Doamne i-a spus sfetnicul su cel mai adnc n ani. Poi
trimite asupra acestui om otile de pe tot pmntul i cele mai
ncercate oti i nimic nu-i poi face. Eu cred, mrite sultan, ci vom veni de hac! S dm eicului semne de pace. Iar semnele
pcii noastre s-i fie trimise prin cele mai frumoase roabe, i dac
nu se va prinde eicul n vicleug, atunci, mrite sultan i
podoab a universului, s dai porunc iscusitului nlimii tale
brbier, s-mi tund barba asta crunt, al crei cel dinti fir a
rsrit acum optzeci de ani
Sultanul Damascului a zmbit, artnd sfetnicilor cutremurai
un dinte lung, galben, pe care-l avea sus, n fa.
i a doua zi chiar, porile vechei ceti s-au deschis, lsnd s
ias un alai de roabe
eic-ahabeddin a primit semnele pcii cu toat inima lui i
dup cum cetise n crile firii omeneti sfetnicul cel mai adnc n
ani eic-ahabeddin s-a prins n vicleug.
Vicleugul era o roab tnr, stpn al lumii i voi, treizeci i

nou de nelepi! i l-a ntrebat ea pe eic-ahabeddin:


Iubitul i preaiubitul meu! Dac i-s drag cu adevrat, aa
cum mi spui, vreau s-mi dai o dovad despre asta. Spune-mi:
este n vreme de zi sau noapte vreo clip cnd s nu poi face
minuni? Care-i clipa aceea?
i l-a tot ntrebat, pn ce el i-a spus, dezvluindu-i taina:
Clipa aceea, iubito, e ndat dup trezirea mea din somn.
Dac nu beau ndat un gt de ap, nu mai am putere
i astfel, roaba a trimis sultanului vorb, s vin strji anume
la ui.
n seara ce a urmat, femeia a vrsat n ascuns apa din vas, i la
timpul cerut, s-a sculat eicul i, gsind vasul gol, i-a spus femeii:
Iat, vasul e gol. M duc s aduc ap
i cnd a deschis ea ua, otenii au dat nval asupra lui

UNDE HANSADI NCEPE I EA BTLIA PRIN


PILDE MPOTRIVA CELOR PATRUZECI DE
NELEPI; PILDA CU GRDINARUL; I O
ISTORIE A UNUI SULTAN DIN VECHIMI,
PE NUME MAHMUD
A tcut cel mai btrn dintre nelepi.
Turbanele s-au plecat n fulgerarea smaraldelor. Brbile albe
au czut n piepturi.
Sindbad-ah tcea.
Astfel a fost a adugat btrnul, neclintindu-i barba
ghemuit n piept.
Drept care te rugm, a spus ctre ah al doilea btrn, drept
care te rugm s amni moartea lui Nugre cu nc o zi, pentru a-l
cerceta noi, n temni
Sindbad-ah s-a nvoit i a prsit sfatul.
Cei patruzeci de sfetnici i-au scnteiat smaraldele din
turbane, ridicndu-se unul dup altul. S-au dus cu cel mai btrn
dintre ei n frunte, la temnia unde Nugre zcea legat n fier.
Seara, ntorcndu-se ahul din vntorile lui, s-a nchis n
cmar cu Hansadi i-n timp ce osptau, ea i-a grit aa:

Nu-i bine ce faci! De ce te potriveti la cei milostivi la inim?


Adu-i aminte ce spun crile nelepte: Doi dumani are un
printe: copilul i averea! Fiul tu i-a dovedit din plin
dumnia! De ce-l mai crui? De ce amni mereu moartea lui,
ascultnd sfaturile unora i ale altora? Ori vrei, luminate
Doamne, s peti asemeni grdinarului care mergea odat ctre
grdinile lui cu fiul su
Ascult:
Un grdinar, odat, mergea ctre grdinile lui, cu fiul su.
Grdinarul mergea pe jos, iar fiul su clare pe-un asin.
Ce om prost au spus nite drumei, cu glas tare: fiul merge
clare, iar el, tatl, pe jos
ndat, grdinarul s-a urcat el pe asin i fiul mergea n urm,
pe jos
Ce om prost au zis ali drumei: ce printe e acesta, c-i
las fiul s mearg pe jos?
Drept care grdinarul i-a urcat fiul dinapoia lui, pe asin
Ce om prost au zis alii; ce printe e acesta, c-i las fiul
s cltoreasc dinapoia lui?
i grdinarul i-a mutat fiul dinainte
Ce om prost au mai zis alii; unde s-a mai pomenit ca fiul
s fie aezat pe asin dinaintea tatlui?
Aadar, vezi, stpnul meu, c orict a ncercat grdinarul s
ntre n voia lumii, n-a izbutit. Deci, nu te potrivi sfaturilor
tuturor, ci osndete-l pe Nugre mai repede! Altfel, ai s ai a te
cina n sprijinul sfatului ce i-l dau, iat ce a fcut un sultan
din vechimi, pe nume Mahmud

SE ARATA CE AU GRIT NTRE ELE DOU


BUFNIE;
DE UNDE SE VEDE C I CELE MAI PROASTE
DINTRE NECUVNTTOARE NE TIU FAPTELE; DE
ACEEA,
TREBUIE S BGM BINE DE SEAM LA TOT CE
SVRIM; NCEPE AL DOILEA SFETNIC

Pe vremea sultanului Mahmud, cel ce a fost pavza poeilor i


crturarilor, pe vremea aceea, tria un dervi, numit Has-Vas,
vestit prin puterea lui de a nva semenii s neleag limba
psrilor.
ntr-o zi s-a dus Has-Vas la vizirul sultanului i l-a rugat s
pun o vorb pentru dnsul, pentru a fi miluit cu leaf.
Pun vorba asta i-a rspuns vizirul, dar n schimb, sa m
nvei meteugul de a nelege graiul psrilor cte se afl
Derviul a intrat n leaf, iar vizirul a primit nvtura.
Dup ctva vreme, vizirul aflndu-se la vntoare cu slvitul
stpn, acesta i-a zis:
Ei, vizire, cum stai cu nvtura? Ca s-mi ari ct ai
adncit-o, spune-mi ce griesc ntre ele, acum, cele dou bufnie
din copacul acela
Vizirul s-a apropiat de arborele artat i i-a aintit auzul
Ei? a struit sultanul.
Mrite Doamne i-a rspuns el. Am ascultat, i am
priceput, dar m nchin Luminiei-tale, rugndu-te a-mi ngdui
s nu-i spun ce am auzit
De ce? s-a mirat Mahmud-sultan.
Pentru c cele dou bufnie griau despre strlucirea ta
Cu att mai mult, vizire! Chiar i poruncesc s-mi spui
Dac-i la porunc, a rspuns vizirul, atunci m nchin! A zis
o bufni ctre cealalt: Eu am un fecior i tu ai o fat Ce binear fi s-i cununm i s ne nnemurim Prea bine, a rspuns
bufnia care avea o fat.
Atunci, a reluat cea dinti, eu cer s dai zestre fetei tale cinci
sute de sate pustii
i o mie i dau a grit a doua S ne rugm de Allah, s
lungeasc pn-la btrnee adnci domnia lui Mahmud-sultan!
Cci, atta vreme ct va domni el, nu vom duce lips de astfel de
sate
Punndu-i Mahmud-sultan ntmplarea asta la inim, a
nceput s rezideasc satele i cetile. O vreme de aur a cobort
peste noroadele persiene i toate gurile l ludau i-l slveau. Deatunci s-a nsemnat el ca un sultan de seam n istoria noroadelor
rsritene
Sfrind cuvntul, Hansadi a nceput iar cu vorbele otrvite:

Sindbad-ah! Ct ai s te mai uii n gurile tirbe ale


sfetnicilor?
Draga mea i-a rspuns el, mine diminea dau porunca
dorit
i a doua zi diminea s-a suit n jil, i a poruncit gealatului cu
mare cutremur:
Taie-l pe Nugre tot acum
i iar au sunt trmbiele pedepsei.
Nugre i-a pus gtul pe butuc. Barda a fulgerat o dat, n sus
ah al ahilor ci au fost a strigat atunci sfetnicul al doilea
cznd la picioarele lui Sindbad. n numele sfetnicilor i al
tuturor noroadelor Rsritului, te rog: nu-l ucide pe Nugre,
pnce nu-i voi istorisi stranica ntmplare a lui Padmanavabrahman i a lui Fikai
Te ascult i-a rspuns Sindbad. Dup aceea, Nugre va
pieri

UNDE AL DOILEA NELEPT ISTORISETE


NEMAIPOMENITA NTMPLARE A LUI PADMANAVABRAHMAN I A LUI FIKAI;
I UNDE SE NVEDEREAZ C UNELE FEMEI
AU SCORPIE LA INIM; I CUM SUNT OSNDII
CEI CE SE IAU DUP GURA LOR
nlate Doamne tria demult la Damasc un negutor de
buturi, care vindea n casa lui de nego o butur fcut din orz,
din ap i din stafide dulci l chema Fikai. Avea un fiu ca de
cincisprezece ani, cruia i se spunea de ctre toi Fikai-feciorul,
dup numele tatlui. Era frumos la chip, ca lumina lunii. Voinicia
trupului su ntrecea voinicia chiprului, iar mintea i era vie, ca
para focului Cnd cnta Fikai din glas, se opreau rsuflrile,
cnd lua n mini aluta, nviau morii din morminte. Darurile lui
aduceau casei venit mult i bun, cci se-ngrmdeau muteriii sl asculte cum cnt. Astfel, preul buturii a crescut de la un ban
la doi bani. Veneau acolo mai cu seam btrnii, s-i mai
nclzeasc inimile i s-i umezeasc privirile, la dulci cntri.
Drept care, ei au pus casei numele de Izvorul cel viu al

tinereelor.
ntr-o zi, pe cnd Fikai-feciorul cnta, i ceilali se
ndeletniceau cu ulcioarele, a pogort la ei vestitul brahman
Padmanava, venit tocmai din India, de la Gange. Ulcioarele au
ncremenit la guri. Fikai cel tnr i-a pus aluta pe genunchi
Mult s-a minunat Padmanava-brahman de frumuseea feciorului
i de dulceaa ce-o avea n glas, dar intrnd cu dnsul n vorb, sa minunat i mai mult vzndu-i mintea scprnd ca argintul
Dup ce s-a desftat ndeajuns de vorba tnrului i s-a rcorit
cu butur, Padmanava-brahman, gata de duc, n-a pltit cu
banii deobte, ci a pus n mna cntreului Fikai un ban de aur.
i de atunci venea n fiecare zi, desftndu-se mai cu seam de
spiritul cel viu al lui Fikai i lsnd totdeauna banul de aur la
plecare.
Feciorul s-a artat ntr-o zi tatlui su i i-a spus aa: Tat
n fiecare zi vine la mine vestitul Padmanava-brahman. E un
cucernic cum nu s-a mai aflat. Bnd butura noastr, m
cerceteaz cu vorbe nelepte i-mi ntoarce alte vorbe din
nelepciuni. La plecare, mi pune totdeauna n palm un ban de
aur
O-ho s-a mirat tatl: preul e prea mare! Acest
Padmanava-brahman are, de bun seam, gnduri ascunse. Afl,
fiul meu: aceti evlavioi cltori de seama lui Padmanava aduc
cteodat ru asupra oamenilor i cetilor.
i a grit mai departe Fikai-tatl:
Cnd va mai veni, poftete-l la mine, sus, s stau de vorb cu
ei. S vd ce fel de nelept este
i acum s-a artat Padmanava-brahman, Fikai-feciorul l-a
poftit sus, la tatl su. Acesta pregtise anume o mas mare,
bogat, i stnd de vorb cu strinul, l-a gsit om bun, cinstit i
cucernic.
Din ce trmuri vii?
De unde arde Gangele ca zorile i-a rspuns Padmanava.
Umblu i bat lumea, n cutarea izvoarelor nelepciunii
i l-a rugat Fikai-tatl:
Dac binevoieti, cinstete-ne casa, rmnndu-ne oaspete,
ct vei avea trebuin
i astfel, Padmanava-brahman a rmas n ospeia lor, negsind

cuvinte n a luda tot mai mult deteptciunea tnrului.


ntr-o zi, pe cnd se gseau fa numai ei amndoi, a grit
Padmanava-brahman:
Fiul sufletului meu! Am gsit n tine un adnc izvor de
nelepciune, dar trebuie ca acest izvor s fie deschis, drept care
te voi nva tainele mele, cci am puterea de a aduce n
supunerea mea lucrurile cele de peste fire Chiar astzi i voi
arta lucruri minunate, i, dac vrei, n scopul acesta, vino cu
mine n afara Damascului, ntr-un anumit loc, de unde te vei
ntoarce cu bogii
Doamne i-a rspuns Fikai, eu a veni bucuros, dar atrn
de voina tatlui meu
Prea bine i-a zis brahmanul.
i s-a dus la Fikai-tatl, lund ngduina pentru ieirea din
cetate a fiului su.
Astfel, prsind amndoi cetatea, au mers pe o cmpie pustie,
pn au ajuns la nite ziduri strvechi, mcinate n ruin. Intre
ziduri au vzut o fntn plin cu ap pn la gur.
Ia bine seama a grit Padmanava. Bogiile fgduite se
afl n fntn aceasta
i cum le vom scoate, dac se afl ntr-o fntn? a zmbit
Fikai cu nencredere.
Vezi, i-a rspuns brahmanul, nu m mir de nencrederea ta,
ntruct eti tnr i nu tii ce minuni poate face un om nzestrat
de ctre Allah cu darul acesta Privete
i scondu-i Padmanava-brahman condeiele, a scris pe un
sul nite cuvinte, n limba tainic a preoilor de la India, de la
Siam i din toat China, i aruncnd sulul n fntn, apa s-a tras
deodat la fund, secnd pn la strop
Au pogort dup aceea amndoi, pe nite trepte, pn-n
fundul fntnii, unde s-au oprit n faa unei ui de aram,
ncuiat cu lact greu de oel.
i iari i-a scos Padmanava cele de trebuin, i scriind alt
rugciune, a atins lactul, i lactul s-a deschis deodat. Au
mpins ua i s-au pomenit sub bolt unde sta un harap uria,
lng o stnc de marmur, pe care era gata s-o apuce
Ne va ucide a zis Fikai, speriat.
Stai n linite i-a rspuns brahmanul, i dup ce a rostit

asupra harapului o rugciune scurt, i dup ce a suflat cu putere


asupra lui, harapul a czut la pmnt, pe spate.
Au intrat apoi ntr-o curte rotund, unde se afla un turn cu
pori de cristal, pzit la intrri de doi erpi uriai, vrsnd par de
foc pe gur
Ne vor arde de vii s-a cutremurat Fikai.
Nu tremura i-a rspuns brahmanul. Fii tare la inim, cci
de vrei s te poi mprti din nelepciunea mea, trebuie s ai
inim tare! Iat: balaurii acetia nfricoai se vor potoli la graiul
meu, cci am puterea aceasta, s dezleg farmecele i s stpnesc
puterile cele de peste fire
i rostind nite vorbe ascunse, erpii s-au tras supui n
ascunziuri, poarta s-a deschis i ei au intrat n alt curte, unde
au vzut o alt poart, toat de rubin, avnd n vrful turnului o
nestemat care lumina ca soarele toate locurile acelea tainice de
sub pmnt.
ase chipuri cioplite, durate din ase diamante uriae, se aflau
la poarta aceasta, iar ase femei frumoase cntau lin din alute.
Padmanava i Fikai au vzut o sal nalt, aa de frumos
mpodobit, nct feciorului i-a pierit graiul de mirare.
i au intrat apoi n sala pardosit numai cu aur, acoperit
numai cu porfir i btut numai n mrgritare. Toate
frumuseile de pe pmnt se aflau strnse acolo, nct Fikai a
rmas orbit de strlucire. Au strbtut sala. Au intrat ntr-o
ncpere n patru unghiuri; n unghiul cel dinti se afla o movil
de aur; n al doilea, o movil din cele mai frumoase rubinuri; n al
treilea, strlucea un vas de argint; iar n cel de-al patrulea unghi
era o movil de pmnt negru
n mijlocul ncperii se afla un jil cu un sicriu de argint, n
care dormea n vechi somn un sultan cu diadem de aur. La
picioarele sicriului era o tabl de aur, pe care se aflau scrise n
hieroglife cuvintele ce urmeaz:
O, muritorilor!
Ce mi-au fost folositoare mie vistieriile i stpnirea lumii?
Nimic nu dureaz mai puin ca fericirea!
Muritorule, nebunule! Adu-i aminte de fala faraonilor! Ce a
rmas din fala i mndria lor? Ei dorm i toat fala pulbere s-a

fcut!
Adu-i aminte, omule! Curnd nici tu nu vei mai fi!
Cui i pas de scnteia ta n eterniti? Curnd tu vei fi pace
i pulbere...
Cnd glasul tnguitor al brahmanului a tcut, l-a ntrebat
Fikai:
Cine-i sultanul care doarme?
Fiule i-a rspuns brahmanul, acesta este un strvechi
faraon de la Egipt, unul din cei mai glorioi faraoni
Mult m mir! a vorbit feciorul mai departe. Ce nebunie l-a
cuprins, c a ngrmdit aici sub pmnt toate avuiile lumii, cci
toi sultanii adormii, tot ce au lsat urmailor, au lsat la lumin
i la vedere
Ai dreptate, Fikai i-a rspuns Padmanava-brahman; dar
faraonul acesta era un om deosebit, cunotea toate tainele firii! n
ascuns prsea trmul Nilului, i venind n locul acesta se
adncea n cercetrile lui. Vezi aurul, rubinul i argintul? Toate
le-a scos el din movila aceasta de pmnt negru
i pentru c Fikai se uita la el mirat, a grit mai departe
Padmanava-brahman:
Fiul meu! Iat: firea s-a nscut din umezeal i din cldura
soarelui n vasul de argint, aflat n al treilea unghi, se afl apa
care a slujit la naterea firii. De vei lua o mn de pmnt din
movila aceasta i o vei muia n apa din vas, adevr i spun: vei
preface n aur, sau n ce vei voi, toat arama Egiptului. Toate
pietrele zidurilor le vei preface n aur, n rubinuri i n diamante,
numai atingndu-le cu pmntul muiat n aceast ap
Peste fire! s-a nfiorat Fikai.
Dar, l-a ntrerupt Padmanava, pmntul de fa nu are
numai aceast putere El tmduiete toate boalele. Omul aflat
pe moarte, dac nghite din el numai ct un grunte, i capt
din nou viaa. Dar cea mai mare dintre puterile lui, e aceasta: cine
se atinge cu el pe la ochi, capt puterea s vad toate duhurile
vzduhului cele nevzute i s le stpneasc nelegi acum,
Fikai, ce bogii i voi da?
Prea bine a rspuns feciorul, dar pn atunci, ngduietemi s iau ceva din avuiile acestea, ca s art tatlui meu ce fel de

prieten ne eti
Ia orice i-a rspuns Padmanava-brahman. Toate-i stau la
ndemn
Astfel s-a ncrcat feciorul de aur i diamante, ieind din
ncperea aceea, n urma brahmanului.
Au strbtut iar sala i cele dou curi. Au trecut pe lng
harapul prbuit pe spate, au tras dup dnii ua de aram,
ncuind-o cu lactul de oel. Au urcat n grab treptele i cum
au ajuns afar, fntna s-a umplut cu ap n urma lor, pn la
gur
Mult s-a minunat Fikai, de graba cu care s-a umplut fntna!
i i-a vorbit Padmanava:
Fiul meu! nc nu cunoti taina talismanelor, dar i-o voi
arta ntr-o zi. Eu svresc minuni prin puterea lui Vinu, zeul
tuturor pagodelor indieneti Mai trziu i voi arta toate
acestea
S-au ntors la Damasc, i mult s-a minunat Fikai-tatl de
bogiile aduse de fiul su!
ndat s-a lsat de negutorie, trind n pace i desftare, din
aurul i rubinurile aduse.
Avea Fikai mam vitreg, i-i spunea aceasta deseori:
Cum vom tri aa? Ct va mai dura bogia asta?
N-ai grij, mam i rspundea Fikai. Bogiile pe care le
tiu sunt fr fund
Dac Padmanava-brahman moare ntr-o zi, ce ne vom face?
l ntreba ea. De ce nu-i spui s te nvee toate tainele lui, spre a te
putea cobor i singur n mormntul faraonului?
Mam o mngia el, ocolind vorba; i voi aduce un
minunat pmnt, care-i va lungi viaa
Ba i rspundea ea, mie s-mi aduci aur i diamante Dar,
mai presus, spune brahmanului s te nvee taina, cci dac i se
urte a mai sta la noi? Dac se duce s locuiasc la alii i le
spune lor taina? Roag-l numaidect s te nvee rugciunile
deschiztoare de ui i dup aceea s-l omorm, ca s nu
descopere i altora taina fntnii
Mam a strigat Fikai, cum s ridic mna asupra lui? Cum
s-l ucid pe omul care mi-a dat avuii mai mari dect ale tuturor
sultanilor?

Eti slab de minte i-a rspuns maic-sa. Acum, c am pus


mna pe un astfel de noroc, nu trebuie s-l lsm s ne scape
Tatl tu, care e mai priceput dect noi amndoi, tot aa spune
Mult s-a luptat Fikai-feciorul cu gndurile acestea, pn ce
ntr-o zi ele l-au biruit. Deci, suindu-se la Padmanava-brahman,
l-a rugat s-l nvee rugciunile i toate tainele
Acesta, iubindu-l din toat puterea inimii, i-a scris rugciunile
i l-a nvat toate semnele, care i unde trebuie rostite
Astfel, dup ce a nvat Fikai toate cele de trebuin, s-a
nfiat la prinii lui. Acetia au hotrt s mearg tustrei la
fntna vrjit, s ntre n trmul subpmntean, iar la
ntoarcere s ia brahmanului viaa.
La ziua aleas, au prsit tustrei cetatea Damascului, ctre
fntna dintre ziduri.
Fikai-feciorul a aruncat n ap rugciunea nti, i fntna a
secat ndat, pn la strop. A atins lactul de oel de la ua de
aram, cu rugciunea a doua i lactul s-a deschis. Harapul cel
cu bolovanul de marmur a czut la pmnt, la rostirea
rugciunii a treia i la suflarea lui. Poarta de cristal le-a lucit n
fa. erpii uriai s-au tras n ascunztori. Au intrat n curtea a
doua, au strbtut sala nalt. i iat-i n ncperea cea n patru
unghiuri, avnd n unghiul nti aur, n al doilea rubinuri, n al
treilea vasul de argint, iar n al patrulea movila de pmnt
negru
N-a citit muierea scrierea faraonului de pe tabla de aur, nici na luat seama la pmntul din unghiul al patrulea; nici ea, nici
brbatul ei; ci, repezindu-se amndoi asupra comorilor, s-au
ncrcat cu aur i cu rubinuri, c abia se mai puteau mica
Fikai-feciorul a luat ntr-un scule pmnt de cel negru,
gndind s svreasc cu ajutorul lui minunile tiute.
Astfel au prsit ncperea aceea i au trecut prin sala nalt,
dar cnd a pit n curtea ntia, s-au repezit la dnii trei erpi
nfricoai
Vai nou au strigat Fikai-tatl i muierea lui, trgndu-se
lng fiul lor.
Dar acesta s-a nspimntat i mai tare, cci Padmanavabrahman nu-l nvase nicio tain pentru o mprejurare ca aceea.
i deodat, glasul brahmanului s-a auzit adnc, din nevzutul

zidurilor:
O, voi, ticloilor! V vei lua plata dup cuviin! M-a vestit
stpnul meu, Vinu, zeul tuturor pagodelor de la India, despre
ticloia voastr! Tu, muiere nevrednic, i vei lua plata cuvenit,
pentru c i-ai ndemnat pe ticloii acetia! Iar voi, ticloilor, v
vei lua plata, pentru c i-ai dat ascultare!
Glasul brahmanului a ncetat, iar cei trei erpi s-au repezit la
cei trei ticloi i i-au nghiit

Sfrindu-i istorisirea, sfetnicul al doilea a tcut o clip i a


reluat, nlndu-i glasul:
Astfel vei fi pedepsit i tu, ahule, dac vei da ascultare
ahiei!
Drept care ahul, speriat, a amnat osnda lui Nugre,
ducndu-se n vntorile lui.
Seara, ca de obicei, Hansadi a nceput nti cu dojenile:
Iar dai ascultare gurilor tirbe Ce dovad mai vrei, dect
fuga lui Abuamar, dasclul lui Nugre? A fugit, de team s nu-l
pedepseti pentru c astfel i-a nvat fiul Eu i spun, ahule,
s nu ntrzii osnda, i n sprijinul meu, i voi spune istoria unui
vestit sultan din vechimi, anume Akid

SE VEDE CUM HANSADI NU SE LAS MAI PREJOS


I SPUNE I EA O PILD, CU AKID!
Ajuns n ani adnci, vestitul Akid, sultan n tot Rsritul, a
chemat ntr-o zi pe cei trei feciori ai si, zicndu-le:
Fiii mei! M aflu n ani adnci i simt c ntr-o noapte ce se
afl aproape, are s m cerceteze ngerul morii Drept care, v-a
ruga un lucru: ca buni fii ce-mi suntei, ornduii toate pentru
nmormntare! Vreau s vd cu ochii mei fala cu care o s m
ducei la locuina bunilor i strbunilor! Facei aa fel, ca i cum
a fi mort! Dai veste s vin noroadele i neamurile cte le

stpnesc, cu beii lor, cu hanii i cu toi crmuitorii din vecini


care-mi pltesc haraci; ntr-un cuvnt, facei aa fel, ca i cum a
fi murit!
Cei trei feciori au nceput s se tnguie i au dat veste ctre
toate deprtrile Rsritului, prin tafete n cai de olac. Pe
zidurile cetii au sunat trmbiele i au prins a flfi flamurile de
jale.
La ziua hotrt, au sosit n tnguire mare bei i hani, emiri i
ahi supui, din toate deprtrile.
Seraiul se afla nconjurat de covoare persieneti n culoare de
moarte. Cincizeci de mii oteni, crora li s-a pltit leafa n pungi
de aur, strduiau cu suliele plecate.
Beii, vizirii i ali oameni de sfat au intrat la Akid. L-au ridicat
din patul unde zcea i aezndu-l n jil, i-au spus:
Mrite Doamne, iat, aa va fi nmormntarea ta
Sultanul, nclinndu-i tmpla n mna sprijinit de jil, a fcut
semn c-i gata s priveasc
Patru viziri vestii au adus atunci un sicriu greu i l-au pus sub
un cer semnat cu diamante, susinut de patru feciori de hani;
ase oteni viteji au presrat pe jos pmnt amestecat cu pietre
strlucitoare. Cei trei fii, cu feele plnse, au venit dup aceea i iau mpodobit sicriul cu iraguri de pietre scumpe, i-au potrivit
coroana luminnd n diamante. Patru hani de la Samarcand au
ridicat sicriul, i alaiul a pornit
nelepi i dervii, sosii din peterile pustiei, urmau dup
sicriu, tnguindu-se n psalmi. Dup ei urma un vestit pustnic,
clare pe o cmil, ducnd n mini cartea nfricoat a
Koranului; feciorii de hani, ahii cei mari i toi cei mai alei
mergeau n laturi, iar n urma derviilor i hanilor veneau dou
sute de tamburai, cu tamburele, sunndu-le fr ncetare,
cntnd laude i tnguiri:
Zi pustie i neagr! Soare, zadarnic ai rsrit, dac Akid,
cel mai bun i mai vestit dintre sultani, a nchis ochii
El, cel mai drept dintre oameni, el, biruitorul hanilor, el,
ocrotitorul nevoiailor, nu mai este
Dup tamburai veneau cincizeci de viziri ncruntai n

sprncene, mbrcai n veminte lungi, negre i vinete. Urmau


rzboinicii de seam, purtnd n mini arcuri rupte. Dup ei, n
amestec, tropoteau zece mii de cai cu eile i friele de aur, dui
de zece mii de robi negri, mbrcai n strai vnt. Toate femeile
i fecioarele haremurilor veneau la urm, cu feele spoite n
vnt, despletite, i se tnguia cu durere sfietoare
Iat a zis sultan Akid, dup ce s-a sfrit alaiul. Mi-am
vzut nmormntarea cu ochii
i plecndu-se, a luat de pe jos o mn din pmntul presrat
de ctre bei, i-a frecat cu el barba i capul i a adugat:
Pmnt bun i strbun! Ce fapte mari am fcut eu, ca s mi
se cuvin a m acoperi tu? Lung mi-a fost viaa i nimic n-am
svrit, spre slvirea urmailor i ntorcndu-se ctre vizir, a
poruncit: S vie caligrafii Am a orndui lucruri noi
Luai nsemnare a poruncit mai apoi ctre caligrafi:
Eu, Akid, sultanul Rsritului!
Las rndurilor de oameni ce dup mine vor urma:
Un milion dou sute douzeci mii aspri, zidirii i ornduirii
unui spital, pentru alinarea i tmduirea mahomedanilor
bolnavi, ntru slava lui Mahomed-prooroc:
Las zidirii i ornduirii unui serai pentru arcai un milion
dou sute douzeci mii aspri, ntru slav lui Mahomed-prooroc:
S se dureze un caravanserai nou i ncptor; s fie
pentru cltorii cei albi i s fie slujii de roabe negre; iar
pentru ntreinerea roabelor s se dea din vistierie cte cinci
sute dinari, la fiecare lun; i aceasta ntru slava lui Mahomedprooroc!
i mai poruncesc eu, Akid-sultan, s se fac o cas de azil
pentru femeile cele oropsite, fugrite de la cminele lor; s stea
acolo pn-i vor gsi brbai pe seam; i pentru asta s se ia
din vistierie nou sute de mii aspri"
S vie cuviosul cetitor n Koran, a poruncit dup aceea
Akid-sultan.
A ascultat nfricoatele stihuri, i cnd cititorul a fcut semn c
a sfrit, Akid i-a pus n palm o mie dinari. A poruncit mas
mare cu cele mai rare bucate, iar toi mesenii s fie slujii numai

n vase i tacmuri de aur. La svrirea mesei, a druit


oaspeilor vasele i tacmurile de aur, a slobozit apoi toate
roabele
Astfel a fost pomana i masa praznic.
Dar chiar n ziua a doua, Akid-sultan i-a simit sfritul.
i-a chemat fiii n grab:
Eu mor, fiii mei! Iat: ducei-v n cmara mea, n unghiul
din stnga, cci am acolo ascuns o ldi cu nestematele cele mai
rare! Luai-le, i dup ngropciune mprii-le ntre voi
i Akid-sultan a murit.
Fiul su cel mai tnr, neputndu-se rbda s vad pietrele
rare mai repede, a intrat n cmar, a luat ldia i a ascuns-o, s
pstreze avuia numai pentru el.
ndat dup nmormntarea lui Akid, au intrat n cmar i
ceilali doi frai, dar cutnd n unghiul artat, n-au gsit nimic.
S-au dus la fratele mai mic
Frumoase-s acele nestemate? I-a ntrebat fratele mijlociu.
Tu le-ai luat i-a spus fratele cel mai mare. C niciun strin
n-ar fi putut intra n cmara aceea, n unghiul acela
Fratele cel mai mic s-a prefcut mnios foc:
Cum nu vi-i fric de umbra tatlui nostru, s m
nvinovii? Poate le-a luat unul din voi
i pentru a afla care din ei e vinovatul, au hotrt s-l cheme
pe cel mai vestit cadiu al Rsritului! Acesta a venit repede, dar
nainte de a ncepe a cerceta, a cerut celor trei fii ngduina de a
le istorisi o ntmplare

SE ARAT CUM NELEPTUL CADIU DESCOPER


VINOVATUL PRIN ISTORISIREA UNEI PILDE;
CUM VOINA LUI SINDBAD-AH SE CLATIN IAR,
CA O FRUNZA; I O VESTE DE LA
NELEPTUL ABUAMAR
i a nceput cadiul cel mai nelept din Rsrit:
Iubii emiri! Era odat un fecior care iubea o fat. i fata l
iubea pe dnsul cu atta inim, c ar fi fost gata s moar Dorul

lor era s se ia unul pe altul i s fie soi fericii n trmul unde


triau. Iat ns c prinii fetei nu-l voiau pe feciorul acela de
ginere, ci au ales pentru fata lor un alt brbat, pe care ea nici nu-l
cunotea la fa
Au hotrt ziua de nunt, pregtind cele de cuviin.
Luat de dezndejde, fata a fugit la iubitul ei i i-a spus:
Suflet din sufletul meu! Iat: prinii mei au hotrt s m
dea cu sila unui brbat pe care nici nu-l cunosc Ce s fac, suflet
din sufletul meu?
Dezndejdea iubitului n-a mai cunoscut margini! n
mbriri sfietoare se jeluiau unul pe altul, ca i cum s-ar fi
dus la moarte.
La urm, dup ce i-au plns toat mhnirea, fata a spus aa:
tii ce, suflet din sufletul meu? Eu peste voia prinilor nu
pot s sar, dar i fgduiesc, pe toate stelele scnteietoare, ca n
noaptea de nunt s trec nti pe la tine
i astfel s-au desprit, cu lacrimile uscate n gene. El s-a dus
n rosturile lui, ea s-a ntors n pragul prinilor.
Pentru ziua aleas, au pregtit vin n burdufuri, au junghiat
vite ngrate anume n staule, iar surorile i neamurile miresei iau pregtit pnzele aternutului.
A venit ziua i apoi seara de nunt.
Au chefuit nuntaii pn la cntatul cocoilor. Mirii s-au tras
n umbra acoperiului, ctre cmara lor.
Aleasa mea i alinta mirele mireasa, dar obrazul lui a
simit pe obrajii ei lacrimi, i-a auzit suspinul n grumaz maz i a
ntrebat-o: Plngi, mireasa mea? De fericire, sau ai vreo
suprare?
Brbatul meu! i-a rspuns ea; nainte de a m cununa cu
tine am avut un iubit.
i ai fost dat mie fr voia ta? a ntrebat-o el, speriat. Cum
se poate astfel?
O, nu! a grit ea, mai departe. Dar ca s-l mngi de
pierdere pe brbatul acela, i-am fgduit ca n noaptea nunii s
m duc la dnsul
Brbatul ei, om cucernic, adnc cunosctor al sufletului
omenesc i cu o minte deplin, i-a rspuns linitit:
Iat: eti slobod s te ii de fgduin! Du-te la el, dar

jur-mi c-n toate zilele tale n-ai s mai faci nici unui brbat
astfel de fgduieli
Ea l-a ntrebat, trsnit de mirare:
Cum asta? M lai s m duc?
De bun seam a rspuns el. Du-te, dar s-mi vii
numaidect sub acoperi, nainte de ziu i nu uita: niciodat
s nu te mai juruieti aa
Niciodat! i jur! a rspuns ea. E pentru cea din urm dat
cnd mai griesc cu brbatul acesta
i el i-a deschis ua n tain, s n-o vad nuntaii. Era
mbrcat n voalurile i mtsurile de nunt, sclipind n
diamante.
Dar cum a ieit, aa, sclipind n diamante, dup puin cale i-a
ieit nainte un tlhar.
Ce noroc pe capul meu! s-a minunat tlharul, apucnd-o de
bra, gata s-o jefuiasc; ce noroc, s m mbogesc dintr-o dat
cu diamantele acestea.
ns vznd-o ct e de frumoas, a rmas locului.
Minunat femeie unde te duci tu, n puterea nopii, gtit
cu toate avuiile?
Ea i-a povestit ntmplarea.
Cum? s-a minunat tlharul. i i-a ngduit brbatul s faci
lucrul acesta? Ce fel de om e, c i-a ngduit una ca asta? Iat, a
grit tlharul mai departe, m voi arta a fi i eu om deosebit de
data aceasta, ca i brbatul tu, nelundu-i diamantele i
ngduie-mi s te petrec pn la pragul iubitului, pentru a te pzi
de ali tlhari
i astfel, a petrecut-o el pn la pragul iubitului. Ea a btut n
u i a urcat spre cmrile lui.
Pe Allah! s-a minunat el. Ce caui la mine n puterea
nopii, gtit astfel?
Dragul meu, i-a rspuns ea; i-am fgduit sau nu s vin la
tine n noaptea nunii mele? Iat: m-am inut de cuvntul dat
i i-a povestit c a venit la el, cu ngduina brbatului.
Doamne s-a minunat el, din nou, ce fel de om e brbatul
acesta?
Ba, mai mult i-a rspuns ea. Pe drum m-a ntmpinat un
tlhar, i spunndu-i c m duc la iubitul meu, cu ngduina

mirelui, tlharul, n semn de cinste pentru un asemenea om, mi-a


lsat diamantele i m-a petrecut pn' la ua ta, s m fereasc de
ali tlhari
Atunci iubitul i-a spus:
ntmplarea asta e aa de stranic, nct face s fie spat
pentru de-a pururea n cuvnt scris, pentru a fi cunoscut tuturor
timpurilor Cci, unde s-a mai pomenit mire s-i dea de bun
voie mireasa, i un tlhar, aflnd ntmplarea, s n-o prade de
diamante? Drept care, iat: nici eu nu pot fi mai prejos dect
brbatul acela i dect houl
i lund-o de mn, a petrecut-o napoi pn la pragul
brbatului, desprindu-se cu vorbe de prietenie.
Lucru despre care aflnd brbatul, s-a bucurat mult n inima
lui

Sfrind cuvntul, a ntrebat cadiul pe cei trei emiri:


Ce credei, emiri? Dup socoteala voastr, cine-i mai vrednic
de laud: brbatul, iubitul, sau tlharul?
Brbatul a rspuns cel mai mare.
Iubitul a rspuns mijlociul.
Ba, s nu v fie cu suprare s-a rstit cel mic; eu cred c
tlharul e cel mai vrednic de laud, cci, cum s-a putut stpni n
inima lui s nu prade femeia de diamante?
Aici, ochii cadiului s-au aprins dintr-o dat sub sprncene!
Dup ce s-au aprins, s-au ascuit ca tiurile, i privindu-l pe
emirul cel mic, drept n luminile ochilor, l-a artat cu degetul:
Tu ai furat ldia
Emirul cel mic s-a roit. Dup aceea i-a mrturisit vina

Sfrind, Hansadi i-a nclinat fruntea, uitndu-se cu mnie n


jos. i iar a nceput:
La fel cu Akid-sultan eti i Luminia ta, brbate i s-au

adncit anii i mine-poimine te duci la strmoi! Iar fiul tu


ticlos, dac te iei dup tirbturile de sfetnici, are s scape i are
s-i bage paloul-n inim Vai, ahule! Ce m voi face eu, aleasa
inimii talc, rmnnd singur, n izbelitea vnturilor? Dar nu
de mine m doare, ci de viaa ta, o, lumin a ochilor Nu mai
ntrzia, ucide-l
i i-a rspuns ahul:
ahi Hansadi! Cnd va scnteia luceafrul de ziu. Voi
da porunc! Iar cnd s-or arta n cmpia cerului caii albi ai
zorilor, capul lui Nugre va sta lng butuc!

Pe cnd scnteia luceafrul de ziu, Sindbad s-a aezat mnios


n jil. Nugre a fost adus din temni, i gealatul rnjea,
pndindu-i ceafa alb
Atunci, a czut la picioarele ahului sfetnicul al treilea.
Luminate ah! a strigat el, dar Sindbad i-a curmat vorba:
Taci! n zadar v batei gurile, cci hotrrea e luat: Nugre
va pieri azi
Atunci ngduie, Doamne, s i se citeasc n tain
scrisoarea asta
De la Abuamar-dasclul, robul lui Sindbad, cel mai mare ah
al perilor:
nlate ah!
Ai trebuin de o desluire! Fiului tu i s-a artat n horoscop o
primejdie de moarte, pe timp de patruzeci de zile.
Pentru a ocoli valul, eu i-am poruncit s nu vorbeasc nimic n
timpul acesta de primejdie. Deci, m arunc la picioarele tale i te
rog: nu-i lua viaa n rstimpul acestor patruzeci de zile! Dup
aceea va vorbi i-i va spune!
Sindbad a cscat ochii mari ctre luceafrul de ziu. Sfetnicii
au cltinat din brbi, ntrebnd n gnd: Vezi, ahule Sindbad?
Iat ce frdelege era s faci
Iar cnd Sindbad i-a ntors ochii din cile luceafrului, toi cei
patruzeci de sfetnici au nceput s-l roage:
ngduie, Doamne, pn vor trece patruzeci de zile

Cci iat a strigat mai tare dect toi al treilea sfetnic. Ca


s vezi mai adnc nevinovia fiului tu, i voi arta o istorie care
se aseamn ca dou lacrimi cu ntmplarea lui Nugre!
Ascult, Sindbad-ah, i voi, treizeci i nou de sfetnici,
ascultai!

i sfetnicul a ridicat pn la ochii ahului o scrisoare care


spunea aa:

AL TREILEA NELEPT SE RIDICA I SPUNE


ISTORIA EMIRULUI DE LA KARIZMEIA I A
EMIRESEI DILARAM
Domnea la Karizmeia un vestit sultan, i n zadar jertfea
lacrimi i din rodul pmntului stelelor din cer, pentru a avea un
fiu: stelele rmneau mute i tot aa de strlucitoare, cu toate
jertfele lui.
Seraiurile din Karizmeia preau din ce n ce mai goale, fr
bucuria unui glas de prunc, dar, iat ns c ntr-o bun zi cerul
i-a artat mila. Sultni a nscut un biat aa de mndru, cum
nu s-a mai aflat prunc din tot Rsritul.
De bucurie, sultanul a trimis vestitori iui ca fulgerul, s duc
semn supuilor c a pogort bucuria la seraiurile din Karizmeia.
i s-a ntemeiat acolo un osp stranic, cum nu se mai vzuse!
Multora le-a druit sultanul slujbe nalte, multora le-a ornduit
lefuri puternice, i veselia n danuri i cntece a inut lung
vreme.
Tot cu acest prilej a strns sultanul pe cei mai cu faim cetitori
n stele, i i-a rugat s caute cu sticlele lor vrjite, sus, ctre astre,
i s-i spun ce noroc va avea pruncul, n viaa lui.
A venit seara, i astrologii s-au ridicat n turnurile de veghe,
mai aproape de plpirile cerului. i-au ndreptat lunetele, toi
deodat, ctre cile vzduhului, i au prins a socoti
Apoi, s-au cobort la masa ospului, suprai la fa i cu
gurile amuite.
Ce-i? i-a ntrebat speriat sultanul din Karizmeia.
Doamne i-au rspuns astrologii Semnele nu sunt bune!
Acest prunc va avea greu de ptimit, pn la vrsta lui de treizeci
de ani! Dup aceea, dac va scpa teafr, nu-l mai pate nicio
pierzanie
Din ziua aceea, pruncul a fost pzit cu stranic grij, ajungnd
teafr pn la vrsta de cincisprezece ani. Crescuse mndru,
asemeni chiprului.

Iat ns c mplinind anii acetia, i-a venit pofta s ias pe


ape i a ornduit o corabie, i mpreun cu patruzeci de
corbieri tineri a pus pnzele n vnt.
Corabia a pornit.
Dar abia s-au adncit ei n negura apelor, i iat c i-au
nconjurat din toate prile nite corbii iui, cu capete de mort la
catarg! Erau pirai din mrile negre europeneti.
I-au luat robi pe toi, ducndu-i n pmntul caprinilor, s-i
arate sultanului lor.
Locuitorii din pmntul acela aveau trup omenesc i capete de
cini. Mncau carne de om.
Deci, emirul din Karizmeia, cu cei patruzeci de corbieri ai lui,
au fost zvorii ntr-o nchisoare i pui ia ngrat, pentru a fi
mai plini i mai gustoi, cnd le-o veni rndul s fie jertfii.
N-a trecut mult i rndul a nceput. Unul cte unul, cei
patruzeci au fost fripi n frigri, tvlii n grsimi i trecui cum
se cuvine la masa de prnz a hoilor mrii.
Rmas singur n nchisoare, emirul din Karizmeia a hotrt si vnd viaa scump. Deci, cnd a venit i rndul lui, s-a smucit
din rsputeri, a rupt funiile, i apucnd un cosor, a tiat n
capcni pn la mare numr
i era gata s-i mai ucid i pe alii, dar s-a artat atunci
sultanul lor i i-a grit, mirat de vitejia lui:
Te iert, tinere, i-i druiesc viaa pentru vitejia ta. Din ce
neam eti?
Doamne i-a rspuns emirul, sunt fiul sultanului din
Karizmeia
Sultanul capcn a clmpnit din bot a mulumire.
Dac-i aa, te voi da fiicei mele de so
Doamne s-a speriat emirul, cred c mrita fiic a ta are
drept la un altfel de brbat, mai chipe dect mine
Am hotrt! a clmpnit din bot sultanul capcn, i aa s-a
nsurat emirul din Karizmeia cu dihania de la capcni
Allah tu care eti stpn al puterilor! Scap-m! Cum voi
mbria o femeie cu cap de cea? Aa se tnguia feciorul, i
Allah i-a artat mila, lund viaa capcnei.
Dar n ara aceea era un obicei crud, adus tocmai din Ceylon;
soul rmas n via trebuia s fie ngropat de viu, mpreun cu

moarta, i dac soul murea nti, l urma soaa vie n mormnt.


Lucrul acesta era prilej de bucurie mare, se strngeau
neamurile n haine de srbtoare i-i petreceau numai n chiot i
dan pn la groap
Vznd ce-l ateapt, emirul din Karizmeia a czut n mhnire,
dup aceea i-a nchis glasul i inima, ateptndu-i sfritul.
n ziua anumit, capcna a fost aezat dup cum se cuvine, cu
toat fala, n sicriu. Alturi era sicriul al doilea, pentru emir. S-a
lungit i el n sicriu. Alaiul a pornit n mari strigte de veselie. A
ieit din cetate ctre nite stnci, la gropnia sultanilor capcni
Sicriul capcnei a fost slobozit n funii, ntr-o peter fr
fund. Dup ce au pus pe sicriul emirului o pine i un ulcior cu
ap, l-au slobozit i pe acesta n negru ntuneric, apoi au prbuit
pe gura peterii o stnc uria.
Allah! a strigat emirul, sculndu-se din sicriu, pentru ce mai pedepsit astfel, tu, Allah? Ce i-am greit, c m-ai ngropat de
viu n ntunericul morii?
i umblnd prin ntuneric, dup cteva sute de pai a pipit un
zid, i a zrit o femeie cu o lumnare aprins.
A mai fcut civa pai, dar femeia, simindu-l, a stins
lumnarea i ntunericul s-a mplinit la loc.
Joc al nlucilor! a strigat emirul dezndjduit. A fost lumin
aievea, sau mintea mea bolnav e vinovat? Sultan nenorocit din
Karizmeia, pentru ce mi-ai fcut asta? Dac nu voi putea iei din
mormntul acesta, ia-i rmas bun, printe din Karizmeia, de la
alintrile mele cnd vei fi btrn
Atunci, din fundul ntunericului, i-a grit un glas:
Dac eti cu adevrat emirul din Karizmeia, bucur-te, cci
eu te voi scoate de aici, dar pentru asta, trebuie s te nsori cu
mine
Ascult-m, glas dulce, i-a rspuns emirul. Greu mi vine s
mor ngropat de viu la vrsta mea de cincisprezece ani, dar dect
s mai fiu nc o dat brbatul unei femei cu cap de cine, mai
bine putrezesc aici!
Emir din Karizmeia! i-a ntors cuvnt glasul. Eu nu sunt fat
de capcn, i cred c vzndu-mi faa nu te vei nspimnta
Iat
Lumnarea a clipit din nou i emirul a vzut un obraz de o

frumusee ca a lunii pline


Cine eti, atunci, fa luminat de frumusee? s-a mirat
emirul din Karizmeia. Un duh eti, poate, de spui c o s m scoi
din nchisoarea morii?
Ba nu sunt duh, emir din Karizmeia, sunt fata sultanului din
Georgia, trmul trandafirilor! M cheam Dilaram
Dar s lsm acum vorbele! Deocamdat afl c am fost
zvrlit n ostrovul capcnilor, de o furtun a mrii! Am fost luat
de nevast de ctre un capcn, care-n scurt timp a murit, iar eu,
dup obiceiul locului, l-am urmat de vie n groap tiind ce m
ateapt, mi-am pregtit din vreme scprtori i amnare i
aceast lumnare de cear, ndat dup ce au pus bolovanul pe
gura peterii, m-am ridicat din sicriu, ca s m deprtez dintre
mori i s caut, poate voi gsi calea de scpare
Am aprins lumnarea i am pornit. N-am fcut nicio sut de
pai i am ajuns la o stnc alb de marmur, pe care st scris i
numele meu Vino s-i art, i n-o s te miri mai puin, cetind
cele scrise
Ea a pit nainte. S-au oprit amndoi lng marmura uria,
i au cetit cele ce urmeaz:
Dac se vor ntlni aci emireasa din Georgia i emirul din
Karizmeia vor putea urni stnca aceasta i vor scpa din
aceast gropni, cobornd pe trepte n jos
Vai a zis emirul, cum s urnim noi o stnc pe care n-ar
putea-o ridica nicio sut de oameni?
S ncercm i-a rspuns Dilaram, cci la mijloc se afl un
lucru peste fire
Emirul i-a adunat puterile, dar uriaa stnc s-a ferit la o
parte abia atins cu mna, i iat c li, s-au artat treptele,
cobornd ntr-o alt peter, i de acolo o potec strmt ducea
ctre un mal luminat de o ap repede.
Amndoi s-au prbuit la pmnt, aducnd mulumiri adnci
lui Allah, ca nite buni moslemini.
Doamne al ndurrilor murmurau ei, atingnd rna cu
frunile i, uitndu-se ctre apa curgtoare, au vzut o corbioar
ieit ca din pmnt. Au urcat repede. Vntul btea n pnze.

Corbioar a pornit.
Au trecut prin pustieti arse, prin cmpii verzi, prin pduri
uriae i prin dumbrvi. Deodat, rul s-a ngustat, ctre doi
muni negri care-i mpreunau vrfurile. ntuneric nfricoat se
afla ntre cei doi muni. Apele vuiau i corabia a intrat n gura
ntunericului, ca tras de un duh necurat.
Allah! au strigat ei, tu, care cu ndurarea ta ne-ai scos din
petera morilor, ndur-te
i iat c li s-au artat ndat rmuri luminoase, parc-ar fi
intrat n grdina lui Eden! Vnturile au golit pnzele. Corbioar
s-a oprit n rmuri dulci. Astfel, emirul din Karizmeia i Dilaram,
emireasa din Georgia, au cobort n ierburi cltintoare, i
locurile erau aa de frumoase, c ochii lor nu se mai sturau
uitndu-se. Tinereea li s-a aprins ca focul cel nestins.
Iat ns c au vzut n zare, dup nite stnci uriae porile
unui serai i au pornit ntr-acolo.
Scria pe porile seraiului:
Trectorule, tu care ai vrea s intri aici! Degeaba va fi
osteneala ta; cci niciun lact i niciun zvor nu se vor deschide,
pn nu vei ucide jivina cu opt picioare.
Pcat a oftat Dilaram, credeam c vom putea intra s
vedem cuprinsul seraiului
Preaiubit emireas! i-a rspuns el, nu te mhni, cci se
vede c st la mijloc un lucru ascuns! mai bine s ne odihnim n
iarba aceasta fonitoare, s ne odihnim i tu s-mi spui
ntmplrile tale, cci nu mai am rbdare
Cu mult bucurie i-a rspuns Dilaram, i uitndu-se nti
ctre cerurile deprtrii, a oftat adnc, i lundu-i ochii din
deprtri i i-a odihnit plini de luminos zmbet n ochii emirului.
i a nceput: Eram singura fat la tatl meu, sultanul din Georgia!
Eram pzit stranic. Nu m-a vzut niciun ochi de brbat, pn la
paisprezece ani, cnd tatl meu a ngduit s vin s m vad un
emir. n amndoi s-a aprins focul dragostei, i ne iubeam cum nu
se mai afl! Dar ntr-o zi a venit un bei dintr-o ar vecin, n
ospeie de nunt. M cerea pentru sultanul su. Cu sfiere m-am
desprit de iubitul meu, dup hotrrea tatei. Astfel, ntr-o zi, s-

au narmat la liman corbiile. Am fost luat de beiul strin, ctre


patria lui. Cltoream pe ape, cu vnt bun n pnze, cnd deodat
s-a strnit o furtun grozav. Valuri ct munii ne-au aruncat
corabia n limanul hoilor de mare, la capcni. Toi otenii i
corbierii au fost mncai de nelegiuii. i beiul aijderea. Eu am
scpat, cci m-a luat la sine o cpetenie capcn, spunndu-mi:
Dac ii la zilele tale, ia-m de brbat
Nu vroiam s-mi pierd viaa, i m-am artat gata, cu mult
dragoste. Am fcut nunt, cu toat scrba ce o aveam. Dar peste
puin vreme, el a czut pe boal. S-a chinuit i a murit. tiam ce
m ateapt, de aceea mi-am pregtit din vreme lumnarea asta
i scprtorile Cnd m-au slobozit de vie n peter i au pus
stnca la gur, m-am ridicat din sicriu, cu ndejdea c-mi voi gsi
scparea
Mai departe tii
Dar nu i-a sfrit ea cuvntul, cnd i s-a urcat pe vemnt o
trtoare urt, fogluind dintr-o mulime de picioare.
Emirul s-a fcut alb la fa, tiind c jivina era dttoare de
otrav
Ah a strigat el, srind la o parte, Dilaram, pzete-te!
Ea i-a scuturat vemntul i trtoarea a czut n iarb.
Emirul a zdrobit-o cu clciul lui i atunci, ca prin farmec, porile
seraiului s-au ferit n lturi, artndu-le o grdin adnc.
nainte de a porni, prini de mn, au numrat picioarele jivinei,
i au vzut c erau n numr de opt.
Au trecut pragul porilor, intrnd n grdina grea de rod. Se
aflau sdii aici pomii cei mai frumoi i mai rodnici de pe
pmnt. Peste tot stpnea tcerea adnc a pustiei.
Emirul din Karizmeia vroia s-i potoleasc foamea i setea cu
un mr, i s-a oprit sub pomi i a rupt unul, dar ncercnd s
mute, a vzut c fructul era de aur greu. i la fel erau toate
fructele din grdin.
Au nimerit apoi n faa unor seraiuri uriae, tiate ntr-un
munte de cristal. Au strbtut ganguri, ncperi i chilii,
mpodobite n aur i arznd n mulimea nestematelor. Toate
erau pustii. Paii lor rsunau ndelung sub boli.
Deodat, intrnd ntr-o chilie mai minunat mpodobit, au
vzut un btrn, stnd n jil, cu diadem de aur pe frunte, i

cetind cartea Koranului.


Cine suntei, c-mi tulburai linitea? i-a ntrebat el.
Doamne a rspuns emirul, eu sunt emir din Karizmeia, iar
fata asta este emireasa din Georgia.
Dac-i aa, a rspuns btrnul, fii bine venii n linitea
mea, copii de sultani! Dac vroii s-mi fii oaspei, eu v primesc
bucuros, cci au trecut o mie de ani de cnd n-am vzut fiin
pmntean. Iat: eu sunt un strvechi han chinez. Cunoscnd
piatra nelepciunii, m-am tras n locul acesta i mi-am zidit
aezarea aceasta, pentru a tri aici, n via venic. tiu taina
care biruiete moartea! Mi-a pierde viaa, dac-a fi lovit de hoi
i de ali necinstii. Aflai ns c scrisul de pe pori oprete orice
fiin pmntean, care nu vine la mine cu gnduri bune! Cei
miei i hoi nu vor afla niciodat jivina cu opt picioare
i vorbind, btrnul i mngia barba, alctuit numai din
ase fire crunte, lungi pn-n pmnt.
Privii-mi unghiile a vorbit el mai departe, artndu-i
unghiile lungi de trei coi, cci ele mi arat vrsta Seraiurile i
tot ce se vede au fost zidite cu lucrul duhurilor nevzute, crora le
sunt stpn
Au ieit din chilie tustrei, i intrnd ntr-o cmar de aur, cu
mas i tacmuri de aur, s-au aezat s ospteze.
Vedei a vorbit iar btrnul. Aici curg dou ipote: unul cu
lapte, altul cu cel mai scump vin. V poftesc s osptm
La porunca lui, au venit trei duhuri, aducndu-le lapte n
farfurii de aur, apoi le-au adus vin, n cupe strvezii de cristal.
Btrnul nu se putea ospta singur, din pricina lungimii
unghiilor, de aceea csca gura i duhurile i puneau mncarea n
gur, ca unui prunc.
Apoi, cei doi tineri i-au istorisit paniile i btrnul i-a
ntrebat n ncheiere:
N-ai vrea s rmnei aici? Tot ce am v st la ndemn, i
v dau i viaa venic
Cu bucurie a rspuns emirul din Karizmeia, numai dac
vrea lucrul acesta i Dilaram.
Ea a fcut semn c rmne i atunci btrnul le-a dat
binecuvntarea cununiei.
Trii i veselii-v a rostit el, cu glas nfiorat. n timp ce

generaiile de pe pmnt se trec n spulber, voi vei tri viaa fr


sfrit
Astfel au trecut ani muli, zece la numr. Dilaram, emireasa
Georgiei, a avut fii i fiice.
Viaa lor curgea ntr-o desftare. Ea i alpta pruncii, i
duhurile cele blnde se jucau cu dnii, i pruncii creteau
frumoi, peste nchipuire, dar dup curgerea celor zece ani, a
venit Dilaram la soul ei i i-a zis:
Mi s-a fcut dor de prini S ne lum pruncii i s fugim
n ascuns. Ne vom duce acolo unde am lsat corabia pe ap! Vom
pluti la ntmplare, pn' la vreun alt liman, unde-om afla drumul
spre Georgia
Preaiubita mea i-a rspuns emirul, vrei tu s ne lepdm
de viaa venic?
Nu-mi trebuie viaa venic a grit Dilaram. Mi-i dor de
prini i de lume
Bine, preaiubita mea Dar gndete-te cum se va mhni
btrnul han, aflnd fuga noastr Eu cred ca s ne ducem la
dnsul i s-i spunem dorina ce ne usuc! Draga mea, adevr i
spun: numai eu tiu ct sufr, n ascuns, de dorul prinilor S
mergem la btrn i s-i spunem c ne ducem n rile noastre,
dar peste un an venim napoi i nu vom mai veni!
i s-au dus la btrn. I-au artat cum nu mai pot de dorul
prinilor, jurndu-i c la curgerea anului vor fi din nou la
dnsul, n via venic
Fiii mei! le-a rspuns btrnul, cu mhnire. Am puterea de a
umbla n fundul inimii oamenilor, acolo unde stau gndurile i
dorinele nerostite! tiu c n-o s mai venii napoi Ducei-v
i s-a ntunecat de mhnire.
Din clipa aceea hanul i-a scrbit viaa. A slobozit din robia lui
duhurile i a strigat cu glas tare s vin ngerul morii, pe care
mai bine de o mie de ani l tot biruise. ngerul morii a venit, iar
strvechiul han chinez a nchis ochii pentru de-a pururea.
Atunci, grdina i palatele s-au fcut nevzute. Emirul din
Karizmeia s-a trezit, mpreun cu emireasa i cu pruncii, n
mijlocul unei pustii nfricoate Au ajuns cu mult cazn la
rmurii apei, roznd rdcinile pustiei.
Au dezlegat funia corbiei i au pornit cu apa la vale, cu un

vnt bun n pnze. Nu departe se ntindeau ariile mrii i corabia


a plutit pe arii. Iat ns c le-a ieit nainte corabia unor pirai.
Neputincios fa de armele lor, emirul din Karizmeia a ridicat
minile, el cu emireasa i cu pruncii lor trecnd pe corabia
hoilor.
Au plutit zile lungi, i ajungnd la un ostrov, mai-marele
hoilor a dat porunc s se sloboad ancora. i l-au luat hoii
mrii pe emir i l-au dus n ostrovul pustiu, i l-au lsat acolo.
Dilaram i pruncii au plutit mai departe, n corabia pirailor.
Ticlos ho de mare! striga emirul. Oriunde te-ai ascunde cu
prada ta, rzbunarea mea dreapt tot are s te afle i va fi vai i
amar!
i ndreptndu-i dup aceea ochii ctre ceruri, emirul din
Karizmeia a nceput s-i sfdeasc pe Allah i pe Mahomedprooroc:
De ce m-ai scos, Allah, din seraiurile hanului chinez, pentru ami da n schimb nenorocirea aceasta? Pruncii mei, soaa mea,
unde suntei? Nu i-a fost mil, Allah, de lacrimile lor?
Dar pe cnd se tnguia el aa, s-au artat din fundul ostrovului
nite oameni ciudai. N-aveau capete! Gura larg, cu coli lungi, o
aveau n piept! Ochii le ardeau n umere! Cnd vorbeau, uruiau
ea tunetele!
Deci, au venit oamenii aceia i l-au prins, legndu-l n funii, i
l-au dus naintea cpeteniei, ca fiind iscoad de-a vrjmailor lor.
Cine eti i care i-i ara? I-a ntrebat cpetenia, tunnd i
strmbndu-se stranic asupra lui.
i dup ce emirul i-a istorisit toate ptimirile, i-a zis sultanul
pocitaniilor:
Te iert i-i dau viaa, cunoscnd c ne vei fi de mult folos n
rzboaiele ce le bat cu ostrovul vecin Sunt acolo nite fpturi cu
capete fioroase de psri! Deci, cum le prindem, noi le mncm,
dup cuviin. Cnd ne prind pe noi, ne mnnc i ei, dup
aceeai cuviin! De aici, rzboaiele ntre ostroavele noastre nu
mai au sfrit Eu te pun n cinste i-i dau crmuirea tuturor
otilor mele
Astfel a ajuns emirul din Karizmeia vestit rzboinic n ostrovul
aceia. A nvins dumanii cu cap de psri i le-a pustiit insula. Lea drmat cetile pn n pmnt. A luat rob tot norodul acela i

pe nsui sultanul cu cap de pasre. i toi au fost mprii


ostrovenilor cu ochi la umeri, spre osp. Pe sultanul prins l-a
mncat sultanul cu gura-n piept, mpreun cu familia i
neamurile.
A trit emirul n acel negru ostrov vreme de nou ani, stnd
pururi la inima sultanului. i mbtrnind acesta, i-a spus ntr-o
bun zi:
Te-ai dovedit vrednic a crmui otile i noroadele, drept
care, neavnd motenitor n parte brbteasc, te pun pe tine n
jilul meu! Pentru asta trebuie s-o iei de nevast pe fata mea
Oh, cerule! s-a speriat emirul, am avut soa cu cap de cine,
i am scpat! Acum, ce nenorocire m mai pate?
i a rspuns sultanului:
Pentru aleasa ta fiic ar trebui un brbat mai vrednic
Iar sultanul i-a tiat vorba:
Nu trgna lucrurile! Am hotrt nunta pentru mine!
Dac te ndrtniceti, afl, emire din Karizmeia, c nu m uit
nici la rangul tu, nici la slujbele ce mi le-ai adus, dndu-mi-l pe
sultanul cu cap de pasre! Ce te tot fleti att cu bulgrele acesta
cu ochi, ce-l ai pe umeri? l pot face s cunoasc gustul paloului!
Astfel s-a nsurat emirul cu fata cu gur-n piept, ns n
noaptea nunii ea i-a spus aa:
Vd c nu m placi, i nici eu nu te plac, de aceea i voi face
un bine i pe mine m are drag un duh dintr-un trm
ndeprtat. Noaptea asta, el va veni s m rpeasc. l voi ruga s
te duc i pe tine la Karizmeia
Zicnd astfel, s-a ntors cu spatele la dnsul i i-a toropit
somnul pe amndoi.
A venit duhul i i-a luat pe amndoi la subioar, nlndu-se
n vzduh, i iat c s-a trezit emirul pe un alt ostrov i ieind la
apele mrii, a nceput a se tngui:
De ce m mai osndeti, Allah! Ce pcate strbune port n
sngele meu?
i marea vuia, punndu-i valurile spre negurile deprtrii.
Atunci s-a apropiat de emir un btrn i l-a ntrebat:
Om nenorocit, de ce te tngui aa? Care sunt ptimirile tale?
Las-m, strine a oftat emirul. De ani amari, numai prin
nenorociri trec! Ascult: sunt feciorul sultanului de la Karizmeia,

i nenorocirile mele nu mai au margini


i i-a istorisit toat viaa.
Slav cerului celui necuprins a strigat btrnul,
nseninndu-se la fa, i i-a czut la picioare Emirul meu a
strigat el, iari. Tu nu ii minte: la naterea ta s-au ridicat n
turnuri de veghe toi astrologii i i-au fcut horoscopul i i l-au
gsit semnat cu nenorociri, pn la treizeci de ani mplinind
cincisprezece ani vrst, te-ai pierdut pe ape. Tatl tu a murit de
mhnire. I-a urmat n jil un bei strin care, cerndu-ne nou,
nelepilor Karizmeiei, s-i artm soarta, i-am gsit-o nespus de
neagr. Drept care el a dat porunc s ne ucid pe toi.
Am umplut lumea. Eu m-am statornicit n ostrovul acesta, cu
voia sultniei care-l stpnete Emirul meu, auzi-m:
nenorocirile tale au luat capt, cci ai mplinit vrsta
Apoi, emirul din Karizmeia a fost poftit la seraiul sultniei
acelui ostrov, i mare i nemsurat a fost bucuria lui, gsind-o n
jil pe frumoasa Dilaram, soaa lui!
Iar copiii lor triau toi i erau voinici i rumeni.
Ea i-a povestit ntmplrile ei, pe care el nu le tia; cum
corabia hoului de mare s-a scufundat n furtun, i cum ea,
mpreun cu copiii, a fost scoas la rmuri de ctre luntraii
acelui, ostrov; cum a luat-o, n seraiul lui, btrnul sultan al
locului; i cum murind sultanul, i-a urmat n jil, cu voia
noroadelor
i iat a continuat ea, ptimirile noastre au luat sfrit
Afar venise tot norodul ostrovului, aflnd de fericirea ei.

Astfel, luminate Doamne, i-am spus istoria emirului din


Karizmeia, pentru ai arta c osul sultanilor este supus aceleiai
putreziciuni, c att cei din os vestit, ct i cei din os de rnd sunt
supui pulberii Pe toi aceleai vnturi ne bat, n vecii-vecilor
A tcut sfetnicul i a btut suprat din picior.
Luceafrul i stinsese demult scnteia n apa deprtrilor.
Nugre a cobort iar n temni.
Rsrea soarele.

Iar seara, Hansadi era umflat la fa de suprare.


Iar ai cutat n gurile tirbe i-a nceput sfada ca de obicei,
ctre Sindbad-ah. nlate ah! ai s te cieti Ca s cunoti
zburdciunea tinerilor, ascult ntmplarea din vechi a unui
ciubotar i a unei fete de sultan

NTMPLRILE CIUBOTARULUI ASSAN, CARE


LA URM IA DE NEVAST O FAT DE SULTAN
Tria mai demult, la Kasvinia, un ciubotar tnr i srac. l
chema Assan. ntr-o zi, cum sta el pe scunaul de lucru, privind
afar, a vzut un dervi cu nclri rupte.
ngduie, neleptule, l-a strigat Assan. Te poftesc s-mi
cinsteti pragul!
i cum derviul i-a trecut pragul, Assan l-a aezat la locul de
cinste, cuvenit oaspeilor; i-a luat nclrile i i le-a crpit. Dup
aceea l-a poftit s se ospteze din blidul lui srman.
Plat n bani nu-i cer, nici pentru crpeal, nici pentru
fiertur, dar te rog, dreptcredinciosule, s m rsplteti din
nelepciunea ta. Iat: m gtesc pentru o cltorie, i a vrea s
tiu ce s fac, ca s-mi isprvesc drumul cu bine
S urmezi trei sfaturi i-a rspuns derviul; nti i-nti, s
nu faci calea singur; al doilea, s ocoleti pustiurile fr ap; i al
treilea, s nu intri n nicio cetate dup asfinitul soarelui
Astfel, derviul s-a dus n drumul lui. Assan s-a alturat unei
caravane, ctre cetatea unde avea treburi.
A trecut timpul, i iat c s-au artat minaretele unei ceti
btnd n purpura amurgului. Strigau numele lui Allah muezinii.
Prin porile gata s se nchid, s-a vzut viermuirea bazarelor
ngenunchind deodat. Brbile i turbanele s-au plecat la rn,
i numai glasurile nfiorate de sus vesteau vremelnicia pulberii.
A trecut i ceasul acela. Caravana s-a scurs prin pori n cetate.

Assan, dup sfatul tiut, a rmas n afara zidurilor, cutndu-i


loc de petrecere pe timpul nopii, ntr-o grdin a morilor i-a
potrivit o piatr cpti i s-a ntins, n ateptarea somnului.
Venea ntunericul. Cerul cpta adncimi verzi. nti a
scnteiat prima stea, ca o lacrim, apoi mantia eternitii s-a
mpodobit toat n mrgritare. S-a artat semiluna.
Viaa dinluntrul zidurilor nceta, deprtndu-se tot mai adnc
n trmul somnului.
i deodat, cum sta Assan culcat n grdina morilor, a vzut
nite oameni slobozind n funii peste zid o povar grea.
Dup aceea, srind jos, au luat povara pe umeri i au ngropato repede, apoi s-au deprtat n fug, srind napoi zidurile n
cetate.
Assan s-a apropiat de mormnt, i dnd lumin cu
scprtorile, a vzut un sicriu n care sta nvelit n giulgii pline
de snge o femeie de o frumusee rar.
A srit n groap i-a nceput s cerceteze moarta.
Nu m jefui a strigat deodat femeia. Oricine ai fi,
necunoscutule, ajut-m, i vei afla mai trziu toat istoria mea!
Assan a scos-o din racl, i o dat cu zorile, a dus-o la un
caravanserai, lund acolo o ncpere de locuin.
Au trecut zile i sptmni. Necunoscuta ncepea s se
tmduiasc. Assan o ngrijea ca pe o sor, cumprndu-i doftorii
din banii srmani ai pungii lui, i tuturor le spunea c femeia
aceea i este sor.
ntr-o zi, ea i-a grit aa:
Om bun la suflet! Ia scrisoarea asta a mea i intr n cetate.
Du-te n partea bazarelor i ntreab unde st Iacov-zaraf D-i
scrisoarea i ateapt rspuns
Assan a pornit tot ntr-o fug. A nimerit bazarele, i ajungnd
la Iacov-zaraf, i-a dat scrisoarea.
Allah a strigat Iacov, vznd-o, i a srutat hrtia de trei
ori, ducndu-i-o la inim i la frunte, cu mare sfial.
A umblat n sipete, i scond o pung de cinci sute galbeni, a
dat-o lui Assan, fr a-i spune vreun cuvnt.
Assan a fcut ochii mari de mirare, cci nu mai vzuse n zilele
lui atia bani, i abia atunci a priceput c femeia pe care o are n
grij era de neam nalt.

Iat i-a spus ea, dup ce Assan i-a dat punga, nc nu te


pot rsplti dup cuviin, pentru binele ce mi l-ai fcut. Ia
deocamdat aceti cinci sute de galbeni! Du-te la bazar i alege-i
vemintele cele mai scumpe, mbrac-te i cutreier cetatea, uitte n stnga i-n dreapta, i care locuin i va plcea mai tare, pe
aceea cumpr-i-o
Astfel, Assan s-a nvemntat ca un om avut, i-a cumprat
locuin, i-a ales, din trgul robilor, roabe i robi.
Cnd sfrea banii, se ducea la Iacov-zaraf, spre a-i nnoi
pungile. i-a gtit o locuin bogat, mutnd-o acolo n tain i pe
femeia necunoscut.
Ascult-m, i-a spus ea ntr-o zi. Acum, dup ce toate
acestea s-au svrit, te rog s-mi faci un mare bine: du-te n
trgul de mtas, la Abdalah-mtsar, i s-i spui aa: Poftesc o
bucat de atlaz rou, din cel mai scump Nu te negoa i
pltete-i orict, ca un om peste msur de bogat.
Assan s-a dus n trgul de mtas i a fcut ntocmai.
Acum, i-a grit femeia, du-te n fiecare zi la Abdalahmtsar i mprietenete-te cu dnsul
Astfel, dup o vreme, ntre Assan i Abdalah s-a ntocmit o
prietenie puternic.
Poftete-l pentru desear la mas l-a sftuit ntr-o zi
femeia.
Assan a fcut poftirea i Abdalah a primit cu bucurie.
Seara, el a sosit la casa lui Assan, tnr i mndru, nvemntat
n cele mai frumoase mtsuri.
Au nceput i au sfrit cina, n buturi i zmbete.
Au stat de vorb pn trziu. Iar cnd Abdalah s-a artat gata
de duc, Assan, dup sfatul femeii, care nici nu se artase la cin,
l-a ntrebat:
Cum ai s te duci acas aa de trziu? Rmi sub acoperiul
meu! Voi da n grij roabelor s te culce ca pe-un sultan
Abdalah a primit, s-a tras n cmara de somn, trziu, dup
miezul nopii. S-au stins luminile. Dar nu trziu dup aceea,
Assan a auzit un rcnet de ctre odaia oaspetelui; nti un rcnet
i apoi altele, mai ncete.
Alergnd acolo, a rmas mpietrit de spaim: Abdalah era mort
n pat, cu un iatagan nfipt n inim. Femeia necunoscut, stnd

plecat asupra lui, spunea:


S-a ndurat Allah, i i-a venit rndul
Ticloaso! rcni Assan. Ce ai fcut, ticloaso? M-ai fcut i
pe mine prta faptei tale Cci abia acum vd c anume m-ai
sftuit s-l poftesc
Linitete-te, Assan, suflet curat! i-a rspuns ea. Cci a venit
rndul s afli c sunt fata sultanului acestei ceti Omul care
zace n pat, ucis de mine, e un ticlos! L-am iubit i l-am
mbogit! M-a prsit ns, sfiindu-mi inima de durere.
ntlnindu-l, s-a repezit asupra mea! A chemat doi ucigai! M-au
lovit cu hangerele i m-au nchis ntr-o racl, slobozindu-m
peste zid i ngropndu-m, cci m credeau moart Mai
departe tii, Assam, suflet curat! Iar acum, m-am rzbunat. D
fuga la tatl meu, sultanul, s afle c fata lui triete

Mare bucurie a fost n cetate i-n inima sultanului!


Fata a fost dus la seraiuri, n alai mare, i tot atunci a fost
dat de soa binefctorului su, Assan, ciubotarul din
Kasvinia

Sfrind de istorisit, Hasandi a adugat:


i-am spus, Doamne, aceast istorie, pentru a vedea unde
poate duce zburdciunea tinerilor Dac nu-l ucizi nici acum pe
Nugre, ai s-i muti pumnii
La rsritul soarelui a rspuns Sindbad-ah, i iar au
rsunat trmbiele cele nfricoate.
Atunci, alt sfetnic s-a desprins din rndul celor patruzeci, i
venind la jilul ahului, a ridicat mna. i glasul lui bubuia ca
tunetul.
nlate! spune s nceteze trmbiele i iart-i fiul! Nu te
potrivi! ncredineaz-te nelepciunii celor vechi! i voi povesti o
istorie care-i va vdi cum unele muieri sunt mai rele dect

duhurile necurate!
Ascult

CUM I DUHURILE NECURATE FUG DE FEMEILE


CICLITOARE; UN SRMAN TIETOR DE
LEMNE AJUNGE SULTAN LA INDIA
Tria la Bagdad un biet tietor de lemne, pe nume Aluneci, i
avea o nevast aa de ndrtnic, pizma i rea de gur, nct lar fi scos din rbdri pe nsui Mahomed-prooroc, slvit fie-i
numele!
Era lacom de bani, din cale-afar, i cum ctiga bietul om un
ban, ea i-l i lua cu sila.
Iat c ntr-o zi l-a ispitit Cel Negru pe bietul Ahmed s
ascund de ea un ban, spre a-i cumpra o funie, de trebuin
ndeletnicirii lui.
Cum a aflat de lucrul acesta, ea i s-a ncletat de cap:
Nenorocire mie! De mii de ori nenorocire! Aa suntei voi,
brbaii! Lucrai totdeauna n ascuns, ferindu-v de noi, femeile!
Ticlosule! S-mi dai banul! Iar de azi nainte m voi ine de tine
i-n pdure, ca s vd ce faci! i nicio clip n-ai s-mi scapi din
paza ochilor!
Ahmed i-a dat banul i ea l-a urmat n pdure, ciclindu-l ntruna
Atunci lui i-a venit un gnd.
Ascult i-a spus ei. Fiindc-ai venit aici, am s-i spun o
tain. Este n pdurea asta o fntn care are n fund o comoar
Ca s-mi fii de ajutor, iat, eu m leg cu funia de mijloc i tu
sloboade-m n fntn, s-o caut
Aa proast m crezi! i-a rspuns ea, mnioas. Nu cumva
vrei s te las s intri acolo singur i s ascunzi parte din bani? Dar
ce, eu nu pot intra n locul tu? Hai, leag-m de mijloc!
i omul a legat-o de mijloc, a slobozit-o n fntn, i scond
funia afar, a rsuflat uurat, ducndu-se n linite la treburile
lui.
A lucrat n tihn mai bine de un ceas, apoi a venit iar la fntn

i a slobozit funia, a tras cu putere, dar greutatea ce o scotea era


mult mai mare dect a femeii lui.
i a tot tras, cnd deodat i s-a artat la gura fntnii un diavol
fioros, care i-a spus:
Binefctorule! Cum s te rspltesc? Nu pentru c m-ai
scos din fntn, fiindc m simeam bine acolo, ci pentru c se
coborse peste mine la fund o femeie, care, cum m-a vzut, a i
nceput cu ocara M-a cuprins groaza! Aa rea de gur era, nct,
cnd a ajuns la noi captul funiei, m-am i nfcat de dnsul, ca
s scap! Afl, omule, c eu sunt unul din diavolii cei ne naripai,
i nu pot fulgera, zburnd, vzduhurile; sunt unul din diavolii cei
mai ticloi, dar pentru c m-ai scpat de gura femeii din fntn,
vreau s-i fac un bine M voi duce la India, la seraiurile
sultanului, i voi intra n trupul fetei sultanului Ea se va ndrci
aa de tare, c n-ar putea-o potoli nici apele mrilor
i zicnd astfel, a scos diavolul nite frunze de buruian,
grind mai departe:
Ia frunzele acestea. Cum vei auzi despre aprinderea
indiencei, ia-i toiagul i pornete. Bate n porile sultanului i
spune aa: Am venit s-aduc fetei tmduirea, i cum vei atinge
cu frunzele acestea obrajii fetei, are s se potoleasc dintr-o dat,
i ai s fii dup aceea brbatul ei i sultan la India

A pierit diavolul din ochii lui.


i nu trziu dup aceea, tot Rsritul a aflat c indianca l are
pe diavolul n trup
Ahmed a pornit la drum. A ajuns curnd i i-a vestit sosirea.
Cu mare bucurie l-a primit sultanul, cci plecaser de la fata lui
tmduitori vestii, cu frunile plecate i cu obrajii aprini de
ruine.
Dac o scapi, a strigat sultanul, i-o dau de nevast i-mi
urmezi n jil
Ahmed a cerut s fie dus ndat la cmara unde sttea indianca
n paz. A udat frunzele, i cnd a plit-o cu ele peste obraji, s-a
linitit dintr-o dat De bucurie, a sunat n trmbie toat partea

aceea a Rsritului. Ahmed i-a fost dat so i tria n cntece i-n


ospuri Faima de tmduitor i s-a rspndit n toat Asia, n
toate cetile i ostroavele.
Iat ns c-a venit o veste rea, de la mpria Chinei: se
spunea c fetei sultanului Chinei i-a intrat i ei diavolul n trup.
Gonai iui au sosit la seraiurile Indiei, cu caii n spume,
cutndu-l pe Ahmed tmduitorul Acesta i-a cutat
frunzele tiute i a plecat. S-a nfiat la chinezoaic i cnd s-o
pleasc cu frunzele peste fa, iat c a auzit din trupul ei glasul
diavolului scos din fntn:
De ce nu-mi dai pace, Ahmed? Bei te-am fcut i sultan ai s
fii! De ce nu m lai n slaul acesta, unde mi-i aa de bine? Dac
nu-mi dai pace, afl c tot acum m duc la India i intru n trupul
femeii tale, i nimeni n-o mai poate scpa
Auzind primejdia, Ahmed i-a rspuns cu vicleug:
Frate diavol! Cum s fiu aa gros de obraz, dup ce mi-ai
fcut atta bine? Afl, frate diavol, c n-am venit s tmduiesc
fata, ci am venit s te caut i s-i cer un sfat! n numele puterii
tuturor duhurilor necurate, ascult-m i sftuiete-m! Afl c
femeia care te-a fugrit din fntn era soaa mea, i eu o
slobozisem acolo Acum, ea a scpat din adnc i umbl prin
lume i m caut M urmrete peste tot locul, i-ndat are sajung aici Ce s fac, frate diavol?
Dac-i aa, a rspuns diavolul cuprins de spaim, eu nu mai
vreau s dau ochii cu dnsa! Rmi, frate Ahmed, i descurc-te
cum tii!
i ieind din trupul fetei, a fugit diavolul mncnd pmntul,
n pustiile lui
Ahmed s-a ntors la seraiurile Indiei, ncrcat de daruri

Iat, nlate ah. Cum pn i diavolii fug de rutatea unei


asemenea femei! i apoi, ai vzut i Luminia ta, cu ochii, cum o
singur femeie a adus atta zbucium, luptndu-se dintr-o dat cu
tine, ahul nostru, i cu noi, cei patruzeci de sfetnici! Pleac-i sila
i lungete zilele lui Nugre

Simind usturimea fabulei, Sindbad a dat porunc, i Nugre a


fost scobort iar n temni.
Te ncrezi n sfetnici, stpn al Persiei? i-a spus Hansadi,
seara. Nu s-au vzut pe pmnt oameni mai prefcui! Ai auzit
pania sultanului prefcut n papagal?
Ascult-o i ia aminte!

O PILD NFRICOAT CU UN SULTAN


PREFCUT N PAPAGAL
Stpnea demult un vestit sultan n ara Indiei. Cunotea
multe lucruri ascunse, dar mai presus de toate tia s-i mute
sufletul, din trupul lui, n trupul oricrei fiare sau dobitoc,
spunnd nite vorbe tainice.
ntr-o zi, fiind la vntoare cu cel mai credincios vizir al su,
au ucis un cprior slbatic, i vrnd s-i arate miestria, a rostit
sultanul vorbele tainice i sufletul i s-a mutat n cprior. Trupul
lui a rmas ntins n iarb, lipsit de via, iar cpriorul a prins
deodat s sar prin dumbrvile unde se aflau.
Vizirul a rmas ncremenit.
Doamne a grit el ctre sultan, cnd acesta a venit iar cu
sufletul la loc n trupul lui, am vzut i nu-mi pot crede ochilor!
Te-a ruga s m nvei i pe mine vorbele de tain
Negndindu-se la ce i s-ar putea ntmpla, sultanul l-a nvat
vorbele acelea ndat, iar ntr-o zi, fiind iar la vnat mpreun, a
gsit vizirul sub un arbore un papagal mort.
Doamne! a grit el ctre sultan. Te-am vzut mutndu-te n
fiin sritoare; dar n pasre ai avea putere s te mui?
De ce nu? a rspuns sultanul, i spunnd vorbele, sufletul lui
a intrat n papagalul mort, care ndat i-a luat zborul din ramur
n ramur.
Atunci, vizirul a rostit i el vorbele, i a intrat deodat n trupul
sultanului, dnd trupul su fr via n seama unui rob.
Bietul sultan nu mai tia alte vorbe tainice, care s-l mntuie.
S-a uitat lung n urma trupului su, cum se deprta. Plin de
amrciune, a zburat n lumea lui, osndit s fie toat viaa un

ticlos papagal
Iar n vremea asta, sfetnicul i-a luat i jilul, i sultnia!
A zburat papagalul prin codri, iar la o vreme s-a hotrt s
ntre ntr-o grdin i s se dea prins. Drept care, a venit
grdinarul, l-a prins i l-a nchis n cuc, ducndu-l la trg de
vnzare. i toi negutorii de psri rare se minunau de graiul lui
curat i de rspunsurile ce tia a le da la anumite vorbe cu dou
nelesuri.
Aa nct preul lui a crescut aa de mult, c numai sultnia a
putut s-l cumpere.
Deci, l-a cumprat sultnia i l-a dus n cmara ei de somn.

Ctre ziu, a grit sfetnicul ajuns sultan prin vicleug ctre


sultni:
tii, prea iubito, c eu am darul de a-mi muta sufletul n
orice fiin moart, creia i dau numaidect via?
A vrea s vd minunea a rspuns ea, mirat. Drept care,
sfetnicul a dat porunc s i se aduc o gsc moart.
A rostit cuvintele i n clipa cnd gsca a nceput s-i
frmnte aripile, sultanul a rostit i el cuvintele, a intrat repede la
loc n trupul lui, i apucnd gsca de gt, a izbit-o de perete,
omornd-o pe loc
i mult s-a minunat sultnia, ascultnd apoi toate ptimirile
soului ei!

Vezi, dar, Sindbade, ct e de tare credina sfetnicilor! Cred


c pania asta te-a hotrt s nu-l mai crui pe Nugre
Fac-se voia ta! a rspuns ahul, biruit de pilda nfricoat
i Hansadi, mnioas din cale-afar asupra celor patruzeci de
sfetnici, a luat o cup cu otrav cumplit, i venind naintea lui
Sindbad, a grit aa:
Dac nu-mi dai ascultare, i dac nu-l ucizi pe Nugre, s tii

c sorb pn la strop otrava aceasta i au s te bat cumpenele!


Te potriveti istoriilor spuse mpotriva femeilor, dar cunosc i eu
destule istorii care vdesc vicleugul i rutatea brbailor!
Cunoti ntmplarea zugravului de la Ispahan?

I HANSADI MAI SPUNE NC O NFRICOAT


PILD, ARTND C I UNII BRBAI SUNT
VICLENI;
ABUAMAR IESE CA DIN PMNT
Tria odat la Korasan un vestit zugrav, pe nume Mahmud, i
vznd el ntr-o zi la un prieten al su chipul unei femei din caleafar de frumoas, s-a ndrgostit aa de cumplit, nct nu mai
avea odihn.
Dup multe rugmini, prietenul i-a spus cum c femeia aceea
triete tocmai la Persia, fiind cntreaa unui mare vizir.
Mahmud i-a pregtit cele cuvenite la drum lung i a pornit
ctre cetatea Ispahan.
A btut multe sptmni i luni cile Rsritului, i ajungnd
la cetatea dorit, a mers n gazd la un spier.
A luat multe tiri de la gazd, a aflat nti c Persia toat se afl
n fierbere, deoarece ahul poruncise omorrea tuturor
vrjitorilor i vrjitoarelor. ntrebnd despre femeia pe care o
cuta, a aflat c sttea pzit bine ntre ziduri, la seraiul marelui
vizir.
S-a pregtit Mahmud cu scule de ho i noaptea a srit zidurile.
S-a pomenit ntr-o grdin frumoas, cum se afl numai n
basme. Rodii de aur luceau. Era ntr-un ceas cnd nici psrile nu
zburau, nici vntul cel mai tcut nu umbla. Doar ici-colo
clipoteau havuzurile n stnci de marmur. Sus, mpriile
cerului luceau din toate stelele. Era nainte de rsritul lunii i
zarea se poleia n rou. Mahmud-zugravul a stat o clip
ncremenit n faa frumuseilor.
Dup aceea a pit furindu-se ctre o cas adncit n
umbr, din mijlocul grdinii. A folosit sculele de ho cu mult
meteug i ntr-o clip s-a aburcat printr-o fereastr deschis i

a nimerit ntr-o ncpere unde dormea pe un pat de aur femeia


pentru care btuse drumurile Rsritului, ndelung.
Aurul patului lucea i strlucea, mpodobind trupul femeii n
lumin de aureol.
El, abia i-a stpnit btile inimii. A apucat-o de mn, dup
planul ce i-l fcuse, i fr a sta la gnduri, i-a scos pumnalul i
i-a fcut semn pe bra zgriindu-i-l adnc.
Nu m ucide! l-a rugat femeia, alb de spaim. Dac-ai venit
s m jefuieti, iat, i dau vlul acesta scump, pe care abia azi
mi l-a druit stpnul meu, vizirul
i ea i-a desfcut n faa ochilor un vl din cale-afar de scump,
care lucea i strlucea din toate mrgritarele.
Mahmud-zugravul i l-a pus subioar i a prsit casa, tot pe
cale de ho.
A doua zi dimineaa, ndat dup rsritul soarelui, la vremea
cnd ahul persienilor i sfrea rugciunile, Mahmud-zugravul
s-a nvemntat n mantii de dervi pelerin, i-a pus vlul
subioar i a pornit la seraiurile ahului.
Vestit ah al persienilor i-a nceput Mahmud-zugravul
cuvntul. Vin din deprtri mari, tocmai de la Korasan, aflnd
despre faima Luminiei-tale Ca slujitor al proorocului ludat
n vecii-vecilor fie-i numele! am venit s-mi bucur ochii,
vzndu-mi stpnul ah al persienilor! Sosind n preajma
slvitei tale ceti, dup asfinitul soarelui, am rmas dincolo de
pori, cu gndul s-mi petrec noaptea n cuvioia rugciunilor, n
vreun caravanserai oarecare, i s dau tmplei mele spre odihn o
piatr Dar, mare mi-a fost mirarea, cnd deodat mi-au ieit
nainte, venind prin pori, patru femei din cetate; patru femei
clri pe patru fiare; una clrea pe-o capr; a doua clrea pe un
ap; a treia clrea pe-o cea; a patra, pe-un leopard Pricepnd
ndat c am naintea mea patru strigoaice, am nceput a chema
cu cutremur numele celui pururi viu!
Trei dintre strigoaice s-au ndeprtat, speriindu-se, dar a patra
s-a repezit la mine, cutnd s m plesneasc cu biciul de flacr
ce-l avea n mn Eu am apucat atunci un jungher i am plit-o
n bra. Din fug mi-a lsat vlul acesta btut n lumin de
mrgritare. ns mie, ca om cucernic, acest vl nu-mi face
trebuin

i a scos Mahmud-zugravul vlul, l-a desfurat i a fulgerat


ochii ahului persian cu lucirea mrgritarelor ndat dup ce
Mahmud-zugravul a ieit cu plecciuni adnci, ahul l-a chemat
cu mare cutremur pe vizir. I-a artat vlul:
Adevrat este c acesta-i vlul druit ie?
Adevrat, Doamne
Pot afla cui i l-ai dat?
Poi, Luminate L-am druit roabei mele celei mai
frumoase
i dup ce ahul i-a istorisit toat ntmplarea cu derviul de la
Korasan, i-a poruncit, izbind cu slvitele-i tlpi n lemnul sfnt al
jilului:
Tot acum, roaba s fie adus aici, ntre iatagane
Voia mriei tale a bolborosit vizirul, i s-a tras afar, alb de
groaz.

Sindbad-ahule! Ascult i desfund-i bine urechile, pn


nu-i prea trziu! ahul cel din vechimi a gsit pe mna roabei
semnul jungherului, aa cum i-a artat derviul.
Divanul s-a strns n grab.
Femeia a fost ndat osndit s fie nchis de vie ntr-o
peter nfricoat
i aflnd Mahmud-zugravul de locul osndei ei, a mprit
multe pungi de aur, cumprnd strjile.
ntr-o noapte, petera s-a deschis i el a apucat femeia n brae.
Tocmise anume cai iui; i au clrit n fug, zi i noapte, tot ctre
deprtatul i slvitul Korasan

Acum, dup ce ai auzit i ntmplarea asta, ahule Sindbad,


cred c te-ai ncredinat pe deplin de ct vicleug au brbaii n
fire
Trecuser patruzeci de zile de chin pentru Sindbad-ah.

Hansadi l-a sucit ntr-o parte, cei patruzeci de sfetnici n alta,


fiecare cu istoriile lor, i acum rbdarea lui a plesnit n tunete de
mnie.
La rsritul soarelui, a poruncit gealatul ui s-i ascut bine
unealta. Nugre a fost scos din temni i dus la butuc.
Cei patruzeci de sfetnici au fost prini i legai n funii, tot cte
zece la un loc, i adui n faa jilului
Gealatul a legat ochii osnditului, dup aceea a ntrebat ctre
Sindbad:
Doamne, te mai ntreb o dat: s-l ucid?
Ucide-l a rcnit Sindbad.
Doamne, nc-o dat te mai ntreb, a rostit iar gealatul; cci
orice cin e prea trzie dup aceea
Ucide-l a tunat glasul ahului, i gealatul a fulgerat securea
n sus, dar atunci s-a petrecut un lucru neateptat: Abuamardasclul a ieit ca din pmnt!
Strjile l-au apucat pe sus, aruncndu-l la picioarele ahului.
Ticlosule! a rcnit la el Sindbad. Vei plti cu capul tu,
pentru nvturile ce i le-ai dat lui Nugre! N-a tcut el n urma
sfaturilor tale?
Aa este a ncuviinat Abuamar.
i ridicndu-i fruntea din rn, a vorbit cu mult curaj, dup
cum urmeaz:
Aa este, slvite ah Sindbad! Eu l-am sftuit pe nvcel s
tac, i iat de ce: cetind ntr-o noapte astrele, i alctuind
horoscopul fiului tu, am aflat lucru groaznic, c timp de
patruzeci de zile, ncepnd din ziua aceea, l va pate o primejdie
de moarte! Dar tot eu, prin citirea constelaiilor, am aflat c dac
va tcea n timpul acestor patruzeci de zile, i nu va vorbi niciun
cuvnt, orice i s-ar ntmpla, primejdia morii va fi ocolit Deci,
Nugre i-a pus lact gurii i a tcut cele patruzeci de zile
Nugre! a strigat Abuamar, ridicndu-se drept i
ntorcndu-se ctre nvcelul su: acum poi vorbi, Nugre!
Cci zilele primejdiei au trecut! Povestete toat isprava ahiei
Hansadi, aa cum s-a ntmplat! S afle tot Rsritul i s se
cutremure
Gealatul a descoperit ochii osnditului, la un semn al ahului.
i a povestit Nugre toat istoria, aa cum s-a petrecut n

adevr, n cmrile ahiei.


Iat i-a tiat Abuamar cuvntul; iat martorele, ah
Sindbad! Toate slujnicele ahiei, care au ascultat vorbele de dup
un perete subire, sunt fa i pot pune mrturie
Slujnicele au czut lng jil, la un semn, mrturisind lucrurile
aa cum au fost.
Hansadi a fost adus ntre iatagane. Capul ei a czut dintr-un
fulger.
i a trit apoi Nugre ani muli i luminai, urmrind cile
astrelor, n nopile verzi, mpreun cu Abuamar, n foioarele de
veghe

i a mai povestit pescarul cel srac, duhului nchis n vasul


de aram, pecetluit cu peceile lui Solomon-prooroc, cum c
sultanul cel vindecat de lepr, sfrindu-i de povestit
ntmplrile ahului Sindbad, a adugat:
Astfel, vizirule, m tem s nu pesc i eu ca sultanul cel
vechi, potrivindu-m ie Cci, ce temei am c sunt drepte cele
ce mi le spui mpotriva lui Duban-vraciul? Eu, ca de foc m voi
pzi s nu-mi nedreptesc mntuitorul
Doamne i-a rspuns vizirul; de m vei gsi vinovat, sunt
gata s primesc osnda, cum s-a ntmplat cu un vizir de
demult
Iat

CE SPUNE MAI DEPARTE PESCARUL DIN


RMURII
MRII CTRE DUHUL DIN VASUL DE ARAM,
DESPRE SULTANUL ELINESC I DESPRE
DUBAN-VRACIUL O PILD A VIZIRULUI;
I DESPRE O CARTE CIUDAT
Un sultan avea un fiu pe care-l iubea ca pe ochii din cap.

Nu-l lsa niciodat, nicieri, singur, ci numai n paza vizirului.


Avea fiul acesta patima vntorilor.
ntr-o zi, aflndu-se ntr-un codru adnc, mpreun cu vizirul,
la vntoare, au sgetat un cprior, dar l-au sgetat fr a-l istovi
de via, i cpriorul a prins s fug mai departe prin codru, cu
sgeata n trup.
Fiul sultanului i-a strns roibul n pinteni i a pornit pe urma
vnatului, l-a gonit vreme lung, fr s-i dea seama c paznicul
lui, vizirul, nu-l urmeaz.
i s-a adncit n codri tot mai mult.
Cpriorul i s-a zrit din fa, n turile lui, iar fiul sultanului,
speriat de singurtate, a nceput s caute calea de ntoarcere. A
gonit calul n toate prile codrului, rtcindu-se.
Cum umbla aa, dup vreme lung a ieit la un drum, unde a
gsit o femeie stnd jos i tnguindu-se.
Cine eti i de ce te tnguieti? a ntrebat-o, i ea a rspuns:
Sunt fiic de sultan de la India Eram cltoare prin prile
acestea, i umblnd clare, am adormit deodat n a, am czut
jos i calul s-a dus n lumea lui
ncalec dinapoia mea a poftit-o fiul sultanului, cuprins de
mil.
Ea a nclecat i au pornit mai departe prin codru, pn-au
ajuns n faa unei colibe.
ngduie o clip, l-a rugat femeia, s m dau jos, c am
puin treab
El a oprit calul. Femeia a desclecat i a intrat n colib. Fiul
sultanului a desclecat i el, innd calul de fru i ateptnd-o,
dar deodat i-a ngheat inima de spaim, auzind n colib glasul
femeii spunnd:
Fiii mei! Bucurai-v i fii fericii, cci v-am adus hran
pentru azi, carne de fecior de sultan!
Unde-i? Unde-i? au ntrebat mai multe glasuri. S ieim s-l
mncm!
Fiul sultanului a srit n a; calul a pornit galop, lovit cu
pintenii.

Femeia aceea era una din cele mai ticloase vrjitoare, care-i
hrnea pruncii cu carne de om
Deci, fugind fiul sultanului, i-a ridicat ochii la cer i s-a rugat
aa de fierbinte ctre Allah, nct drumul adevrat i s-a ivit
deodat n fa
Ajungnd la seraiurile ttne-su, a povestit toat ntmplarea;
cum l-a lsat vizirul s urmreasc singur cpriorul; cum s-a
rtcit i cum vrjitoarea era s-l ucid, spre a-l da hran fiilor
ei
Atunci, sultanul a chemat gealatul cu paloul i capul vizirului
a zburat n pulbere

Deci, sultanul vindecat de lepr a dat ndat porunc


gealatului s-i gteasc paloul.
Vizirul cel pizma a zmbit n ascuns, de bucurie c lucrtura
lui a prins.
Oteni cu lnci au btut n poarta lui Duban-vraci, aducndu-l
la serai.
tii pentru ce te-am chemat? I-a ntrebat sultanul.
Nu tiu, Doamne a rspuns Duban. Dar rmn, pn la
captul zilelor, sluga ta.
Iat pentru ce te-am chemat a spus sultanul, artnd ctre
gealatul care atepta n prag, cu paloul gata. Ticlosule! Ai venit
s m ucizi
Doamne a strigat Duban. Pun martor pe Allah, pentru
limpezimea gndurilor mele! Am venit la seraiul tu numai spre a
te mntui de boala grozav, i s-i rmn slug de credin toat
viaa
Mini! a strigat sultanul i a fcut semn gealatului care a
venit i i-a legat minile la spate!
Sultanul meu se tnguia Duban. Omori suflet nevinovat,
dar dac mi-i scris s mor ucis de tine, rogu-te s m ngdui s
m duc acas, s-mi pun lucrurile n rnduial, s-mi mpart
averea sracilor i mai ales s pun rnduial n cri cci,

Doamne, am o carte minunat, cum nu s-a mai vzut, i a vrea


s i-o druiesc ie, s-i stea ntre odoarele vistieriilor.
Ce carte poate fi aceasta? s-a mirat sultanul.
Doamne, a continuat Duban, mine, dup ce-mi vei tia
capul, s mi-l iei i s mi-l pui pe o tipsie ce-i voi aduce-o o dat
cu cartea. Tu, cu slvita-i mn, s deschizi cartea pn la fila a
asea; la fila aceea s te opreti; numr n jos ase rnduri, i ce
vei gsi scris n rndul al aselea, s-mi ceteti Capul meu,
stnd pe tipsie, are s deschid gura i are s-i rspund i tot
aa, mai departe
Stranic s-a minunat sultanul! Drept care l-a slobozit pe
Duban-vraci din funii, lsndu-l s se duc acas, pn a doua zi.
Vestea despre carte a cutreierat ca fulgerul toat cetatea; emiri i
hani i viziri vestii, i tot ce are mai ales o ar a Rsritului, s-au
strns a doua zi la seraiul sultanului, i au venit buluc i
noroadele.
Iar sultanul, stnd n jil, atepta crunt sub turban. Noroadele
s-au bulucit la o parte i Duban a sosit, aducnd o carte groas pe
o tipsie de aur. A dat tipsia n mna sultanului i nainte de a-i
pune gtul pe butuc, s-a mai rugat o dat:
Doamne, nu m omor, c nu i-am greit
i i-a rspuns sultanul:
Acum, orice-ar fi, tot trebuie s te omor, spre a vedea
puterea crii
Duban i-a pus gtul pe butuc i paloul a dat un fulger n sus
i unul n jos
Dup aceea a pus sultanul capul lui Duban pe tipsie i sngele
a ncetat. A deschis cartea. Dar cnd s mite cea dinti fil, a
gsit-o lipit.
Capul lui Duban a deschis deodat ochii mari, ndemnndu-l
s-o deschid numaidect.
Sultanul i-a mbiat degetele n gur i a dezlipit cea dinti
fil i tot aa, pn la fila a asea, dar fila aceasta era goal, cu
niciun rnd scris, ca i celelalte.
Sultanul s-a ntors mirat ctre capul de pe tipsie, ntrebndu-l:
Unde-s rndurile scrise?
Dar nu i-a sfrit bine cuvntul, cci nite cuite groaznice au
nceput s-i taie mruntaiele.

Capul lui Duban a deschis atunci gura i a vorbit, rotindu-i


ochii asupra mulimii ncremenite:
Fee alese i norod de rnd! Aa pesc sultanii i hanii care
dau altora moarte pe nedreptate! Aflai toi c filele acestei cri
sunt otrvite; mblndu-i degetele n gur, sultanul a nghiit
cea mai grozav otrav
Sfrind, gura lui Duban s-a strmbat n moarte, pleoapele iau czut pe ochi, apoi capul a czut de pe tipsie, alturi de
sultanul care se prbuise de pe jil, trsnit de otrav

ISTORIA PESCARULUI I URMEAZ CURGEREA;


NOPI DUP NOPI TRECEAU, I RIAR-AH SE
NDRGEA TOT MAI AVAN DE POVESTITOARE
I DE BASMELE EI, AMNNDU-I MEREU OSNDA;
CE ISTORII MAI SPUNE PESCARUL
Iat, duhule nerecunosctor a grit mai departe pescarul,
plecndu-se asupra vasului, spre a fi auzit mai bine; dac l-ar fi
cruat sultanul pe Duban, l-ar fi cruat i pe dnsul Allah! i n-ar
fi pierit aa! Tot astfel vei pi i tu, cci, auzi-m bine am s te
arunc n fundul mrii, s stai acolo pn la istovirea timpurilor
Frate s-a tngui duhul. Ai uitat cum arat crile? S nu
plteti niciodat rul prin alt ru Afar de asta. A grit el mai
departe, cu glas sczut, dac despecetluieti vasul, afl c am s-i
mprtesc taina mbogirii
Auzind lucrul acesta, pescarul a stat o clip pe gnduri i a
ntrebat:
Dar mi juri pe puterea lui Allah c dac i dau drumul n-o
s m ucizi?
Frate! a gemut duhul, jur pe mantia lui Mahomed-prooroc,
s m vntur ca pulberile i s nu mai am linite n vecii-vecilor
Deschide vasul i te voi face om bogat
Atunci, pescarul i-a scos jungherul, i desprinznd capacul cel
ferecat n pecei, a ieit duhul afar n chip de fum! S-a nlat
pn n puterea vzduhului i s-a ntins pn departe, n aria
mrii, ntunecnd-o; i s-a strns apoi ca un sul gros naintea

pescarului, lundu-i chip de duh. i cum i-a luat acest chip, a


lovit vasul cu copita, lui, rostogolindu-l n mare.
Vai mie! a strigat pescarul, nspimntat, dar duhul a rs,
ntinzndu-i mdularele i cscnd o gur de iad:
Frate pescar! Am jurat s m vntur ca pulberile, altfel te-a
fi omort ndat Acum ns vino cu mine, s. Te scap de
srcie
i a pornit, urmat de pescar, ctre rsrit, unde le-a ieit, n
fa, ca din pmnt, un iac cu ape verzi, ntre patru coline.
Ascult-m bine, a grit duhul, n-ai voie s-i arunci, mreaja
n apa aceasta, dect o dat pe zi Iar acum, ca s. Vezi c mi-am
inut cuvntul, arunc mreaja
Pescarul i-a gtit cu grab sculele meteugului i. Mreaja a
czut la adnc. N-a inut-o acolo mult. Cnd a scos-o, luceau n ea
patru peti n patru culori; unul era verde, altul rou, altul
albastru, iar al patrulea avea culoarea aurului.
Du-i acum la cuhniile sultanului, i-a grit duhul, lovind cu
piciorul n pmntul care l-a nghiit deodat.
i astfel, rmas singur, pescarul a luat cei patru peti
ducndu-i de-a dreptul la porile sultanului.
i vzndu-i ct de minunai sunt, sultanul i-a cumprat
numaidect, dndu-i patru pungi cu cte o sut de galbeni

Avea acel sultan, la cuhnii, o femeie din pmntul elinesc,


meter mare n gtirea bucatelor, i a chemat-o n grab i i-a
spus, artndu-i cei patru peti:
Sunt vieti rare, prin culorile lor, i trebuie s aib gust tot
aa de bun, prect de minunate le sunt culorile ia-i i
pregtete-mi-i
i slujnica i-a dus cu mare grij la cuhnii, a dat vetrei flacr, a
turnat untdelemn n tingire i a rnduit petii unul lng altul n
untdelemn ncins. S-au prjit pe-o parte, i cnd s-i ntoarc pe
partea cealalt, a ncremenit de groaz, cci peretele din faa ei sa deschis i s-a ivit o fat gtit ca faraoancele de la Nil, i avea n
mn un toiag subirel de trestie.

Ascultai, patru peti, a grit faraoanca, lovind petii cu


toiagul: gata suntei?
Cei patru peti i-au ridicat capetele, i privind-o au rspuns
ntr-un glas:
Gata suntem!
i zicnd acestea, au srit jos din tingire, prefcndu-se scrum,
i faraoanca a intrat la loc, n peretele care s-a nchis la loc
Slujnica a alergat nspimntat la vizirul cel mare i i-a spus
toat ntmplarea.
De necrezut! a rspuns vizirul; ce va spune sultanul? Nu
cred pn n-oi vedea cu ochii mei
Au chemat n grab pescarul.
S-mi aduci ali patru peti, tot n culorile acestea, cci iat
ce s-a ntmplat
Stpne, a rspuns pescarul, lacul unde-i prind e prea
departe, ca s-i pot aduce azi. ngduie pn mine diminea
(Cci nu vroia s-arunce mreaja de dou ori ntr-o zi, dup sfatul
duhului).
Deci, a doua zi dimineaa, aruncnd iari mreaja, a scos ali
patru peti, tot n culorile celor ele mai nainte, i i-a dus la
cuhniile sultanului, de fa fiind i vizirul, i iar s-a ntmplat ca
i n ziua trecut; cnd s-au prjit pe-o parte i era s-i ntoarc
slujnica pe partea cealalt, peretele s-a deschis. i artndu-se
faraoanca, a plit petii eu toiagul, ntrebndu-i:
Patru peti, ascultai! Gata suntei?
Petii au ridicat capetele:
Gata suntem! i srind din tigaie, s-au fcut scrum
Faraoanca a intrat la loc n perete, i peretele s-a nchis.

Vznd vizirul minunea cu ochii lui, s-a dus speriat la sultan.


Nencreztor din fire, sultanul a cerut i el s vad lucrul cu ochii
lui.
Au chemat pescarul.
Doamne, a spus acesta, lacul unde-mi fac meteugul e prea
departe i nu-i timp s-ajung i s m ntorc pn nspre sear

ngduie pn mine n zori


Astfel, a doua zi, a adus pescarul ali patru peti, tot n culorile
tiute, dar de data aceasta a cobort i sultanul la cuhnii,
mpreun cu vizirul.
Slujnica a dat vetrei flacr, a potrivit tingirea, a turnat
untdelemnul i a rnduit cei patru peti, unul lng altul, dup
cuviin. S-au prjit petii pe-o parte, i cnd s-i ntoarc,
peretele s-a deschis i s-a ivit un harap negru ca ntunericul,
rnjind fioros, i apropiindu-se de peti, i-a atins cu vrful
ciomagului ce-l avea n mn:
Gata suntei, patru peti?
Gata suntem au rspuns ei ntr-un glas, i srind din
tingire, scrum s-au fcut!
Harapul a intrat la loc, n perete.

Sultanul a dat repede porunc nfricoat, s se adune divanul.


Unde-i lacul cu astfel de peti? a ntrebat el, galben la fa.
L-a vzut careva din voi?
Doamne, s-a ridicat vizirul cel mare, eu toate locurile din
jurul cetii le bat de peste patruzeci de ani, i n-am vzut niciun
lac Nici cele patru coline nu se afl, tot locul fiind es ca-n
palm
Iar ceilali sfetnici, nclinnd brbile, au rspuns la fel.
Sultanul s-a ntors ctre pescar:
Ca pe vierme te sfrm n unghii S vii tot acum cu noi, s
ne ari lacul
Pulbere-i sunt la picioare s-a milogit pescarul, gata de
drum.
Au sunat trmbiele. Otile au mbrcat zaua. Au apucat
arcurile, cucurile, lncile i scuturile. Sultanul i toate puterile
otilor au srit pe cai, ieind prin pori ca vntul, spre a ajunge la
malul lacului nainte de asfinitul soarelui. i n-au trudit caii prea
mult, cci spre mirarea tuturor, li s-a artat ndat nainte un lac
verde, ntre patru coline
Iat, Doamne, aici mi fac meteugul a grit pescarul.

S-a oprit sultanul la rm, uitndu-se mult vreme n adnc.


Dup aceea s-a ntors ctre cpetenii i viziri:
i n-ai tiut de lacul acesta, aflat la o btaie de sgeat?
N-am tiut, Doamne au rspuns toi; nu tim cum i de
unde a rsrit
Atunci, a grit mai departe sultanul, fiind la mijloc un lucru
peste fire, am hotrt s nu m ntorc n cetate, pn nu voi gsi
dezlegarea tainei, cci la vrjitorii m pricep i eu!

Oteni i curteni au nserat pe rm. Clipeau n lac focurile


taberei. A pogort apoi ntunericul deplin.
Sultanul l-a chemat la sine pe vizirul cel mare, spunndu-i
ncet, ntre patru ochi:
M-am hotrt s ies pe furi din cort. M duc s cercetez
colinele, i nu m ntorc, pn nu aflu dezlegarea! Spune tuturor
care te ntreab, c am czut bolnav
Doamne i-a rspuns vizirul; cum ai s umbli singur?
Taci i ascult i-a rupt vorba sultanul, i lepdndu-i
vemintele, s-a mbrcat n strai srman de otean, a ncins
paloul, i aa a prsit cortul i a intrat n ntuneric, ocolind
focurile
A mers ceasuri lungi, i ctre rsritul soarelui a trecut colina
ntia. A zrit ziduri de cetate i s-a bucurat n sufletul lui. A
desfcut mai larg pasul
Ajungnd la zidurile vzute, a aflat o cetate cu porile ferite n
lturi, i nu a intrat, ci s-a uitat ndelung nuntru. Cetatea era
toat din marmur neagr. Acoperiul era din cel mai curat oel,
nct sclipea ca oglinda
A btut n poart o dat. A btut a doua oar. i a treia oar a
btut, i nu i-a venit niciun rspuns.
A intrat ntr-o ncpere larg. A privit n toate prile, i nici
ipenie de om nu a aflat. Intrnd n ncperea a doua, s-a oprit la
mijloc i cu glas rsuntor a strigat:
Oameni buni! Locuitori ai cetii! Venii n ajutorul unui
drume ostenit!

i a strigat aa de trei ori, dar numai rsunetul glasului i se


ntorcea din ungherele deprtate.

UNDE SE VEDE SULTANUL PREFCUT N


MARMURA;
I ALTE NTMPLRI NEMAIPOMENITE
A intrat sultanul dup aceea n nite seraiuri mree, aternute
pe jos numai cu adnci covoare persiene. Perdelele uilor erau
numai din pnze grele, esute la Mecca preafericit; i att
covoarele, ct i perdelele sclipeau n fire de argint i diamante.
ntr-o sal nalt a vzut un vas larg de aur, avnd patru lei de
aur n cele patru unghiuri; perle i rubine izvorau din gurile
fiarelor, curgnd n patru valuri n vasul adnc i nlndu-se n
curcubee de pulberi, pn-n naltul bolilor.
O grdin fr margini se vedea, meri i peri i plecau crengile
sub rod; eletee luceau n dumbrvi; psrile cntau n nali
arbori; florile mprtiau miresme adormitoare; n vi se vedeau
sclipind rurile: luntrile stteau legnate la maluri, ateptnd i
a umblat sultanul din ncpere n ncpere, minunndu-se de
frumuseea podoabelor. Ostenit, s-a aezat la o fereastr, privind
grdina, cnd deodat a auzit un glas deprtat, venind din
strfundul zidurilor, ca o tnguire.
Allah, se tnguia glasul, ia-mi viaa, cci nu-mi mai este de
niciun folos! Soart, ai mil de un om czut n cea mai neagr
nenorocire Nu mai pot suferi durerile, Allah!
A pornit sultanul dup glas i ajungnd la o u a ferit
perdeaua! ntr-o sal nalt a vzut un jil, pe care edea un fecior
de o frumusee rar pe faa-i scufundat n tristee. Era mbrcat
n straie de sultan
I s-a nchinat sultanul:
Iart-m! i-a rspuns feciorul, abia nclinnd capul. tiu c
ar fi trebuit s m nchin eu n faa ta, dar un mare blestem m
ine ncremenit
Doamne i-a rspuns sultanul; oricare ar fi suferinele tale,
m leg s i le alin, cheltuindu-mi avuiile pn la cea din urm

para Ndjduiesc c nu voi ntrzia i-i vei istorisi nenorocirile,


i-mi vei spune de unde au rsrit aici cele patru coline cu lacul
cel verde, i-mi vei arta de unde au rsrit cetile acestea, i de
ce te afli aici, singur, fr nicio alt fiin omeneasc.
i s-a tnguit feciorul n loc de rspuns:
Ce om se poate luda c a spus norocului oprete-te, i s-a
oprit norocul? Ce om s-a urcat sus pe culmi i n-a czut n
adncul nenorocirii? Arat-mi omul care se poate luda: Zilele
mele vor rmne line i luminate.
i a prins a plnge n hohote.
Omule l-a rugat sultanul, spune-i durerile, ca s m
mprtesc i eu din ele, i mi-i martor cerul c voi cuta s te
ajut
Sunt fecior de sultan a nceput feciorul, i cum s-mi
nceteze izvoarele plnsului, cnd iat
i dndu-i vemntul la o parte, i-a artat trupul, i sultanul
a vzut c nenorocitul are trup de om numai pn la bru; de la
bru n jos, trupul lui era de marmur neagr
Povestete-i istoria nenorocirilor i-a rugat sultanul, cci o
nenorocire mprtit e uurat pe jumtate
i feciorul nmrmurit a nceput:
Cele patru coline care se vd au fost mai-nainte Insulele
Negre, unde domnea Mahmud, tatl meu. Acolo unde sclipete
lacul verde, a fost cetatea cea mare de scaun Vrei, strine, s afli
cum s-au schimbat astfel? Ascult Schimbarea lor e n legtur
cu nenorocirea mea, cum bine ai bnuit. Murind tatl meu n
adnc btrnee, m-am rnduit n jilul su, mpreun cu o
cumnat a mea pe care mi-am luat-o de soa. Am trit bine i
ne-am iubit vreme de cinci ani. Dup anii acetia, am aflat c ea
era o stranic vrjitoare, o dumanc a oamenilor, i cum i-a
dat seama c i-am aflat taina, s-a rzbunat ngrozitor, pe mine ma nmrmurit, iar cetatea a scufundat-o M-a aezat n jilul
acesta i n seraiurile acestea! Mi-a risipit toat stpnirea! Mi-a
nruit cetatea care viermuia de noroade i strlucea n fal! A
nruit casele, uliele i trgurile, iar n locul lor a rsrit lacul
verde i pustia ars pe care ai strbtut-o
Petii cei de patru culori, din lac, sunt cele patru neamuri din
cetate, ornduite dup proorocii lor: cei verzi sunt supuii lui

Mahomed-prooroc; cei roii, persienii, nchintori focului; cei


albatri, cretinii; iar cei galbeni, nchintorii lui Moisi-prooroc.
Cele patru coline au fost cele patru insule unde stpneam. Le
tiu toate acestea, de la vrjitoarea ticloas, care, spre a m
chinui i mai mult, a venit i mi le-a povestit. Dar, duhuri din cer
i de pe pmnt! Dac suferina mea ar fi numai asta, ar fi uoar
ca bucla i mai trectoare ca pulberea ns, n fiecare zi, cnd
rsare soarele, ea vine la mine cu o vin de bou i descoperindumi spatele, mi d o sut de lovituri, pn ce sngele meu acoper
lespezile! Rcnesc de durere i m vaiet, i ea rde, i dup aceea
mi pune pe spate, pe rnile proaspete, o pnz aspr din pr de
capr; deasupra, nu ca s m preamreasc, ci ca s-i rd de
mine, mi pune mantia asta de brocard, pe care-o vezi. Astfel
ptimesc eu, strine, n fiecare zi, la rsritul soarelui.
i sfrind, feciorul a nceput s plng n hohote.
Sultanul a tcut ndelung, dup aceea l-a ntrebat:
Dar unde se afl ea acum?
ntr-un serai numit Casa Lacrimilor Casa aceea se afl
lipit de zidirea n care stm, n partea de rsrit
Sultanul i-a spus cine este el i ce l-a adus la cele patru coline,
i i-a spus i ce are de gnd s fac pentru izbvirea feciorului:
Afl, frate, c i eu am putere vrjitoreasc! N-ai grij, deci,
c te voi scpa din nenorocirea ta!
n starea n care se afla. Feciorul, nu putea nchide ochii, n tot
lungul timpului. Sta pe jilul lui blestemat, jeluindu-se i
chemnd moartea.
i a venit vrjitoarea i i-a tras cele o sut de lovituri, iui ca
focul, iar seraiurile s-au umplut de vaietele feciorului. Venind
apoi sultanul, a chemat-o n porunc i ascultare, ca un vrjitor
mai mare ce era, i i-a poruncit:
S te duci tot acum la fecior, s-l dezlegi din blestem
Ea a alergat la feciorul nmrmurit i i-a spus mai ntunecoas
dect moartea:
Te dezleg din blestem, ticlosule, dar s nu te mai vd
naintea ochilor
i lund un vas cu ap, a suflat ntr-nsul, i apa fierbea i
clocotea la rsufletul ei. Apropiindu-se de fecior, i-a poruncit:
Dac Allah, atoatecreatorul, te-a hrzit s rmi aa

jumtate om i jumtate marmur, aa s rmi! Iar dac te-a


hrzit s-i sfreti zilele ca fiecare om, i poruncesc: marmur
s nu mai fie n jumtatea trupului tu Ridic-te i umbl
i feciorul s-a ridicat din jilul chinurilor, a prsit seraiurile,
fr s-o priveasc, fr s spun vreun cuvnt
Nu-i de ajuns a poruncit sultanul ctre vrjitoare. Trebuie
s faci semn s vin la loc cetatea din fundul lacului! S fie la
locul ei, cu uliele i trgurile, i s viermuiasc noroadele
Ea a fugit afar, i la nite cuvinte spuse, cele patra coline s-au
tras la loc. Fiind insule, cetatea a ieit din fundul lacului, cu
uliele, pieele i trgurile, petii s-au prefcut la loc n oameni.
Cei verzi, n supui ai lui Mahomed, cei roii, n persieni,
nchintorii flcrilor, cei albatri, n robi ai lui Iisus Cristos, cei
galbeni, n evrei, urmai ai lui Moise.
S ne minunm, nchipuindu-ne mirarea taberei, lsat pe
malul lacului, cnd s-a pomenit deodat ntr-o cetate, furnicnd
de oameni, cu bazarele pline, cu turnurile flfind n flamuri, cu
strigtele negutorilor, cu vuietul tarabelor, cu mugetele
animalelor de povar
i ntorcnd vrjitoarea toate lucrurile n starea lor fireasc, a
alergat s dea seam sultanului. Atunci, acesta a scos paloul i a
tiat-o drept n dou
Acum, a spus sultanul ctre fecior, s ne ducem la tabra
mea, unde m-ateapt sfetnicii i otenii, i vei binevoi a m
petrece pn n cetatea mea, aflat de aici la o btaie de sgeat
i a rspuns feciorul:
De petrecut, te-oi petrece cu toat fala cuvenit! Privete:
cetatea flutur toat n flamuri! Zidurile s-au gtit cu covoare
persiene; uliele i-au acoperit colbul cu ramuri verzi; otile mele,
nviate n fundul iazului, abia-i in roibii n fruri; n toate
altarele: ale mahomedanilor, ale persienilor, i ale cretinilor,
arde smirn i tmie; ascult noroadele: toate au venit s strige
i s cnte Tmpinile sun; sun trmbiele i cornurile; cnt
cocoii; i toate psrile nviate cnt; cuhniile fumeg; vieii rag
la staule, sub cuit, n pregtirea ospurilor pentru tot norodul;
vinuri tari ca focul, dulci ca dragostea, i amrui ca dezamgirile
au sosit n burdufuri, din Caucaz i Smyrna; aa de iui au fost
gonacii care le-au adus, nct nici n-au avut cnd se nclzi, cu

toate c au trecut de treizeci i trei de ori prin aria


pustietilor Vom petrece i te voi petrece, binefctorul meu;
dar afl c de aici pn la ara ta se afl cale lung de un an
Drumul de o btaie de sgeat a fost numai o vraj
i a pornit sultanul la drum
Feciorul, pregtind n caravan, o sut nouzeci de cmile,
ncrcndu-le cu cele mai mari bogii, i-a luat rmas bun de la
norodul lui, i l-a petrecut pe sultan n calea lung de un an i nu
s-a mai ntors la Insulele Negre, ci, nfiat de ctre sultan, i-a
urmat n jil
Pescarul a fost mbogit cu seraiuri i pmnturi grase, trind
n fericire pn la ani adnci.

Astfel se sfrete, o, Riar-ah i sor Dinarsado, istoria


beiului nmrmurit, dar fiindc pn la ziu mai este, v voi
povesti nemaipomenita ntmplare a celor trei dervii i a celor
cinci femei de la Bagdad, n vremea slvitului i gloriosului calif
Harun al Raid, care a domnit pmntul pn-n margini,
stpnind peste Asia, rile Europei pn la Hispania, i de acolo
pn la Ind, n adncul Rsritului.

NCEPE NEMAIPOMENITA ISTORIE A CELOR CINCI


FEMEI DIN BAGDAD; CUM UN SRMAN HAMAL
PETRECE O NOAPTE DE AUR, NTR-O CASA
CIUDAT:
VIN TREI DERVII CHIORI DE OCHIUL DREPT;
VINE I HARUN AL RAID, CALIFUL-CALIFILOR,
MPREUNA
CU GIAFAR-VIZIR I MESRURHADMB; TAINA
NFRICOATA A CELELOR NEGRE; CUM I UN
CALIF TREBUIE S TAC DE FRICA
Tria la Bagdad, n vremea aceea, un hamal, tnr, voinic,

frumos i glume din fire, i cum sta el ntr-o zi la un col de uli,


ateptnd, s-a oprit deodat n faa lui o femeie mldioas la trup,
cu faa acoperit cu un vl scump de muslin.
Ia-i coul i urmeaz-m i-a spus ea.
Fericit zi i-a zis n sinea lui hamalul, pornind. N-au mers
mult i ea s-a oprit, a btut la o u, i s-a artat un negutor
cretin cu barb alb. Ea i-a pus n palm un ban de aur i
cretinul prsind ua pentru o clip, s-a ntors cu un burduf cu
cel mai bun vin.
Pune burduful n co i urmeaz-m a spus femeia ctre
hamal.
S-au oprit apoi la o negutoare de roduri i flori i a ales multe
pere, piersici, migdale, mere ale raiului, almi, basilice, iasmine,
crini i nramze, punndu-le toate n coul hamalului.
Dup aceea, oprindu-se la o cspie, a ales cele mai fragede
crnuri. Din alte pri a luat nucoare i alune, ct i alte
scumpti i dulceuri, punndu-le hamalului n co pe toate.
Dac tiam c ai s trguieti aa de mult, i-a spus ei la o
vreme, tocmeam un cal sau o cmil
Taci i urmeaz-m a rs ea, i oprindu-se la un negutor
de parfumuri, a mai cumprat multe ape mirositoare, frunzioar
i cuioare, piper i cimbru, mult ambr i alte dresuri de
India
S-au ntors apoi, oprindu-se n faa unei case cu stlpi albi i
foioare i cu u de filde.
A btut femeia. ncet, n ua aceea i iat c ua s-a ferit ntro latur i i-a ntmpinat o femeie mbrcat n alb i bogat
vemnt, i hamalul era s scape din mini coul, cnd s-a artat
ea, fiind aa de frumoas, cum spune poetul:
Cnd se arat, rsare soarele;
cnd rde, lucesc mrgritarele;
o floare pare cnd st pe tcutele;
cnd griete, cnt alutele.
Vzndu-i zpceala, femeia care-l purtase prin bazare a
nceput s rd cu mult prietenie.
Intr odat, i-a zis aceea care le-a deschis. Nu vezi c bietul

om abia se ine sub greutatea coului?


i ncuind la loc ua, au trecut tustrei printr-un pridvor, ntr-o
curte nconjurat de galerii, au strbtut o grdin. Apoi au intrat
ntr-o ncpere, n mijlocul creia s-a vzut un jil de ambr pe
patru stlpi de abanos, mpodobii cu mrgritare i diamante,
acoperit cu un baldachin de atlaz rou de India, cusut n fir de
aur.
Un leu de aram cernea din gura-i aurit, ntr-un havuz larg,
de marmur, o ap de limpezimea cristalelor.
Orict era hamalul chinuit sub coul lui, ntorcea capul cnd
ntr-o parte, cnd n alta, nemaisturndu-se a privi, minunnduse de frumuseea i ciudenia casei.
Dar ceea ce l-a mirat mai mult era femeia a treia, care edea n
jil i mult mai frumoas dect ntia i a doua.
Vzndu-i intrnd, aceasta s-a ridicat i le-a ieit nainte.
Asta-i sora lor cea mai mare a gndit hamalul, vznd ct
cinste i dau celelalte dou.
i aa era! Sovaida se numea ea. Safia se numea aceea care le-a
deschis ua, iar aceea care trguise se numea Amina.
Nu vedei, a ntrebat Sovaida ctre surorile ei, c bietul om
cade sub povar? De ce nu-l ajutai?
i punnd tustrele minile, l-au ajutat s aeze coul jos, apoi
l-au deertat tustrele.
i scond Amina o pung, a pltit hamalului din plin, dndu-i
bani muli, fr s-i numere, dar hamalul nu se da dus, mirnduse de frumuseea lor.
Nu eti mulumit cu plata? l-a ntrebat Sovaida. Sor Amina,
mai d-i nite bani, s nu ias nemulumit din casa noastr
Atunci, hamalul a rspuns aa:
Preafrumoase surori! Cu plata sunt mulumit peste msur!
Nu fii mnioase c am mai ntrziat un pic, dar stau i m mir de
ce nu se vede n casa asta nicio fa de brbat? Cunoatei zicala,
ndeobte tiut la Bagdad: Bucatele fr butur, degeaba le pui
la mas Bucatele din pild suntei voi, iar butura de lips e
brbatul
i a adugat spuselor lui, stihurile:
Aluta suspin dulce;

blnd sun coardele harpei;


zumzie cobza nsoindu-le;
dar n pustie sun i rsun,
dac nu le rspunde, adnc, flautul
Au rs cele trei femei, iar Sovaida i-a zis:
Mergi cam departe cu gluma Cu toate c n-ar trebui s
pierdem prea mult vreme cu tine, ascultndu-i vorbele cu tlc,
totui, afl: suntem trei surori vitrege. Nimeni nu ne tie viaa, i
suntem ncredinate c nimeni nu ne cunoate nici taina casei
Cinstite fecioare, a rspuns hamalul, m vedei n starea asta
de crtor cu coul, i cu toate c mprejurrile nu m-au ajutat s
ajung n lumea asta la ranguri, totui, n timpul meu liber, am
cercetat crile nelepilor, m-am adpat din plin la fntna
vegherilor. i nelepii spun: Ascunde-i taina numai de oamenii
cei fr cinste Eu am rmas curat n cuget i drept ca trestia,
aa c nu v ferii de mine
Atunci, Sovaida i-a rspuns:
De vreme ce tu ai crat pe umeri toate bucatele ce le vezi pe
mas, rmi i ospteaz cu noi
Rmi i-a zis i Safia.
Trebuie s osptezi cu noi a ncheiat Amina. Cci tot
drumul ct am trguit mpreun, am vzut c eti om cinstit
Hamalul a czut n genunchi, i, ridicndu-se, a zis:
Surori preafrumoase! Ziua asta a fost cea mai luminat zi a
vieii mele i iat: ca s v art cinstea cugetului meu, v rog s
primii napoi banii
ine-i banii, care sunt dreptul muncii tale, i s ne aezm
la mas, i-a rspuns Sovaida.
i astfel s-au aezat fiecare la locul su, n jurul mesei ncrcate
cu bucatele cele mai scumpe, cu blide i tacmuri de aur. Vinul
lucea n vasele strvezii. Rodurile i dresurile i mprtiau
miroznele. Lumnrile de cear curat plpiau lin n sfenice i
policandre.
Hamalul credea c l-a cuprins un farmec. Au mbucat pn la
ndestulare, dup aceea a luat Amina un vas cu vin i o cup, i,
umplnd-o cu vin, a but ea nti, dup slvitul obicei al
musulmanilor, apoi a trecut pe rnd cupa, de la o sor la alta.

Venind rndul hamalului, acesta, nainte de a lua cupa din mna


Aminei, i-a srutat-o nti. A but i a nceput s cnte:
Dulce i minunat e vinul,
din firea lui,
dar mna care mi l-a dat,
l-a ndulcit i mai mult
Cele trei surori au prins s cnte i ele, nsoindu-l.
i sfrindu-i masa, s-a ridicat Safia, spunnd hamalului:
E trziu i e vremea s te duci
Unde s m duc acum, dup ce s-a fcut trziu? a rspuns
el. Dulci v-au fost feele i glasurile; dulce a fost vinul, care m-a
mbtat, c abia-mi in picioarele! Gndii-v: cum voi nimeri
locuina mea pe ntuneric, fiind beat? V rog s-mi dai orice col
al casei voastre, i voi dormi acolo fericit
Atunci s-a ridicat Amina:
Are dreptate omul acesta S-l lsm s rmn! Bizuii-v
pe cuvntul meu
Fie precum zici a ncheiat Sovaida, sculndu-se, dar,
ascult, hamalule! Rmnnd aici peste noapte, trebuie s te legi
c orice vei vedea, n-ai voie s scoi niciun cuvnt, n-ai voie s
ntrebi nimic Altfel, dac ne vei ntreba vreun cuvnt la faptele
ce le vei vedea, vei pi lucruri neplcute
Prea bine a rspuns hamalul, v fgduiesc c gura mea va
fi pecetluit, ochii mei vor fi asemeni oglinzii care vede totul i
nu-i d seama de ce cuprinde n sine
La care Sovaida i-a zmbit plcut, spunndu-i:
Scoal-te i citete ce scrie deasupra acestei ui!
Nu ntreba nimic din ce vei vedea; altfel, te pasc primejdii
a citit hamalul, adugnd:
Niciun cuvnt nu voi scoate, surorilor preafrumoase
Atunci, Amina a nnoit fcliile de noapte. i plpiau flcrile
strlucind. Mirosea plcut lemnul de aloe i ambra. Luceau
arama i aurul. Scnteiau mrgritarele. Havuzul susura lin, fr
sfrit, mprtiind pulberi de diamante.
i trecnd vreme, au nnoit vinul n vase. Au adus alte cupe. Au
pornit a cnta stihuri din poeii cei vechi. Bucuria i linitea li se

tiprise pe fa.
Cnd deodat, s-au auzit trei bti n u Surorile s-au
ridicat tustrele s deschid, ns Safia le-a luat-o nainte. A stat la
u cteva clipe. A spus, ntorcndu-se:
Au sosit la noi trei drumei, dup veminte semnnd a fi
dervii. Toi trei sunt chiori de ochiul drept! Sunt rai pe cap, pe
fa i pe sprncene! Spun c au ajuns la Bagdad dup lsarea
ntunericului! Au btut la ua noastr din ntmplare! Cer
gzduire pn-n zori, cnd vor porni mai departe, n drumul lor
S-au veselit cele dou surori de spusele Safiei, s-a veselit i ea,
i hamalul care sta aproape adormit n jil.
Sovaida i Amina au rspuns c s nu-i primeasc, dar Safia sa pus att pentru ei, nct la urm au hotrt s-i pofteasc
nuntru.
Cei trei dervii au intrat, fcnd adnci temenele. Surorile s-au
ridicat din jiluri i Sovaida le-a urat bun sosit astfel:
Bine ai venit la noi, trei dervii cltori! Luai loc n jiluri i
osptai-v din masa noastr Dar ascultai: oricine intr aici nare voie s cear lmuriri asupra lucrurilor ce se vor vedea
Aa va fi a rspuns un dervi. Ne-am pus pecetea pe gur;
ochii ne vor fi asemeni fntnilor care cuprind n ele chipuri, fr
s-i dea seama despre aceasta
i tustrei cutau mirai la podoabele ncperii, i ochii vii le
scprau ele mirare.
Vzndu-l pe hamal, l-au crezut a fi dervi din pustia Arabiei,
i unul din ei i-a spus:
Suntem fericii c ne ntlnim aici cu un frate n nvturile
proorocului
La care, hamalul a rspuns suprat, ridicndu-se:
Aezai-v n jiluri, i nu v amestecai unde nu avei
treab N-ai cetit ce scrie deasupra uii?
Frate i-a rspuns derviul, n-am vrut s-i fac cu vorba
mea nicio suprare
i s-ar mai fi luat ei la clan, dac nu i-ar fi linitit cele trei
surori.
Astfel, umplndu-se iari masa cu bucate i cu vin, cei trei
dervii au prins a se ospta i a se cinsti bine, trecndu-i des
cupa de la unul la altul, dup slvitul obicei rsritean.

i sfrind, i-au trecut pe la guri largile mneci. Au mulumit


gazdelor. Apoi unul din ei a grit:
Cinstite gazde! Suntem sraci ntre ale lumii, ca pulberea de
pe tlpi, dar avem bogia vegherilor asupra adncimilor
nelepciunii Pe lng aceasta, avem i alt dar, al muzicii,
prieten a celor din singurti. Ea ne alin vegherile i ne urc
spre Allah! Iar acum, dac sub acoperiul vostru se afl talanturi,
fii bune i ni le dai, spre a v desfta, astfel mulumindu-v
pentru gzduire
Au dus surorile o tamburin, un flaut arbesc i un flaut
persian. i lundu-le cei trei dervii, fiecare dup darul lui, au
nceput s cnte. Surorile au nceput s cnte cu dnii, adugnd
melodiilor vorbele
Casa s-a umplut de o veselie tihnit. Ochii fetelor sclipeau n
visuri. Gurile lor se ncununaser n zmbete. Dulce i adnc
sunau flautele. Tamburina vuia deprtat
Dar s-au ntrerupt deodat, auzind trei bti n u

Riar-ah i sor Dinarsada! Fie-mi ngduit s fac un


nconjur istorisirii i s art cele ce urmeaz:
Slvitul calif Harun al Raid, fiind un crmuitor drept, cum mau mai cunoscut neamurile, avea obicei c prsea noaptea
seraiurile i cu mbrcminte schimbat cutreiera cetatea
Bagdadului, s vad cu ochii lui cum o duc supuii i dac
poruncile i sunt mplinite cu sfinenie
Astfel, n noaptea aceea, califul, cu Giafar-vizir i cu Mesrurhadmb iscodeau cetatea, prefcui n trei negutori.
Trecnd pe o uli i auzind dintr-o cas glas de muzic, a
poruncit Harun al Raid vizirului s bat.
Doamne a rspuns Giafar-vizir. Cele ce cnt sunt nite
femei care petrec Nu cred c-i bine s intrm, cci ne putem
alege cu ocar
i a rspuns Harun al Raid:
Nu-i nimic! Poruncesc s batei n u
Astfel, vizirul a btut, iar Safia a venit repede s deschid.

Vznd Giafar-vizir frumuseea ei i bogia vemntului, i s-a


nchinat, grindu-i aa:
Preacinstit femeie din Bagdad! Suntem trei negutori din
pmntul Mossul, cetatea muslinului, acolo unde odinioar se
nla Ninivia Ne aflm de zece zile la Bagdad, cu mrfuri
scumpe. Am tras n gazd la un caravanserai. Poftindu-ne la
prnz nite frai de-ai notri ntru nego, ne-am ntrecut cu
cntecul i cu vinul. Astfel, pe la nceputul nopii, ne-am luat la
glceava. Au venit strjile. Pe civa i-au prins. Noi trei am scpat
srind peste un zid Trecnd pe la ua aceasta, i auzind
nuntru glas de cntec, ne-am oprit, rugndu-v s ne primii
dac nu spre a v ine tovrie veseliei, cel puin spre a ne odihni
capetele sub un acoperi
ngduii-m o clip i-a rspuns fata. ndat v aduc
rspunsul
i a spus surorilor:
Sunt trei negutori de la Mossul
Fiind ele bune la inim, i fiindc-i primiser i pe cei trei
dervii, au deschis ua, poftindu-i s ntre
S-au nclinat tustrei surorilor i derviilor. Apoi Sovaida a
nceput a cuvnta:
Cinstii negutori de la Mossul! V-am primit cu mult
bucurie sub acoperiul nostru, dar aflai c oricine petrece
noaptea n casa aceasta, trebuie s aib numai ochi, limb nu. S
nu cear nicio lmurire asupra celor ce le vor vedea ntmplnduse, cci altfel e primejdie
Prea bine a rspuns Giafar-vizir. Ne legm s ne pecetluim
gurile, iar ochii notri vor fi asemeni iazurilor care cuprind n
oglinda lor cerul, luna i soarele, fr s tie nimic despre
aceasta
S-au rnduit astfel i ei la osp. S-au nnoit bucatele i vinul.
Cupa trecea des de la unul la altul, cu nchinrile cuvenite.
S-a mirat mult Harun al Raid de cei trei dervii rai pe cap, pe
fa i pe sprncene. i s-a mirat mai mult c tustrei sunt chiori
de ochiul drept. i ghiontea vizirul s cear lmuriri, dar acesta
tcea, pzind legmntul fcut. i se mai mira califul de
frumuseea femeilor, de bogia casei, i iar i ghiontea vizirul,
dar acesta i fcea semn cu ochiul s tac

S-au sculat derviii, i cu voia gazdelor au ncheiat ospul cu


un dan. Cnta flautul arab i cel persian. Tamburina vuia,
amintind deprtrile deertului.
Apoi s-a sculat Sovaida. i a grit surorilor ei:
Haidem s ne facem lucrul nostru de fiecare sear. Strinii
de fa nu ne pot opri de la aceasta
S-a ridicat i Amina. A strns masa. A rnduit la locul lor
jilurile, a mturat lespezile. A nnoit fadele, iar lemnul de aloe i
ambra au cptat miresme proaspete.
Fiind toate aceste rnduite, a poftit oaspeii pe o sofa larg: pe
cei trei dervii la un capt, pe cei trei negutori la cellalt.
i l-a chemat pe hamal:
Tu, ca om al casei, hai de ne ajut
Aici sunt a rspuns hamalul, trezit din beie.
i aducnd Amina un scaun, l-a aezat n mijlocul ncperii,
apoi, deschiznd ua unei cmri, l-a chemat pe hamal s ntre.
Mai apoi, au adus dou cele negre, legate cu lanuri de grumaji,
cu trupul plin de rni. Le-au aezat n mijlocul ncperii. i
sculndu-se Sovaida de pe sofa, unde edea ntre dervii i
negutori, i-a suflecat mnecile, i lund biciul din mna
Aminii, a poruncit hamalului, care inea o cea de lan:
ine-o cu putere
Vznd-o, ceaua s-a ridicat spre ea, scond ca un plnset,
dar Sovaida a nceput s-o ard eu biciul, din toate puterile.
ncperile s-au umplut de urlete sfietoare.
Cei trei dervii i cei trei negutori priveau holbai, albi la fa.
i izbea Sovaida nainte, icnind, pn ce a ostenit i ceaua a
rmas lungit pe lespezi.
Dup aceea a nceput Sovaida s plng. S-a plecat asupra
celei i i-a ters ochii cu mahrama. Ceaua s-a ridicat, i
ntinznd botul asupra ei scotea nite gemete scurte.
i femeia i tergea ntr-una ochii cu mahrama ei, i o sruta
ntr-una pe bot i pe ochi, tnguindu-se A dat-o apoi hamalului,
poruncindu-i:
Du-o n cmara de unde-ai scos-o
Tot astfel a btut i ceaua cealalt, pe care o inea Amina. La
urm i-a ters i acesteia ochii cu mahrama; a srutat-o pe ochi i
pe bot, plngnd n hohote.

S-au mirat oaspeii i s-au nspimntat! Derviii i ineau cei


trei ochi ngheai, Harun al Raid privea cu barba ghemuit n
piept, Giafar i Mesrur priveau holbai. Le-a fost mil de celele
negre, i se ntrebau n gnd asupra tainei ce o ascund, dar se
mirau mai tare cum de femeia aceasta, ca o bun musulman, a
ters ochii i a srutat n bot nite animale spurcate n tot
Islamul
Drept aceea, derviii au nceput s murmure. A nceput s
murmure i Harun al Raid, care vroia s afle numaidect
nelesul tainei. Era gata s se ridice, s pun ntrebarea, dar
Giafar-vizir i Mesrur-hadmb i-au fcut semn cu ochiul c nc
n-a sosit vremea
Sovaida sta n mijlocul ncperii, rsuflnd greu.
Sor Sovaida, a chemat-o Amina. Aeaz-te i te odihnete
Dup ce s-a aezat Sovaida la locul ei, ntre dervii i
negutori, Safia a spus:
Amina, acum vin eu la rnd! Adu-mi cele de trebuin
Iar Amina, intrnd n cmara de unde au fost scoase celele
negre, s-a ntors cu o cutie mbrcat n atlaz galben, nflorit n
mtas verde i-n fir gros de aur. A dat cutia Safiei, i aceasta a
scos din ea o alut.
i a nceput s cnte. Adnc sunau strunele. Sfietor de trist
era glasul fetei, nsoindu-le
Oaspeii o ascultau nmrmurii
Prsit sunt,
asemeni stncii din pustiile mrilor
asemeni psrilor rtcite
n pustiile mrilor,
aa e sufletul meu
Te-am urmat,
alb corabie, pn n pustiile mrilor!
Unde te-ai zrit, deodat,
corabie alb?
Singur sunt acum,
ca pasrea n pustiile mrilor
Gemeau streinele. Glasul Safiei tremura n plns. Urca n rug

de dezndejde, cobora n tristei negre


Din ochi i picurau lacrimile. Minile ei, mngind strunele
alutei, i-au czut, la urm, amndou, n poal, alturi, ca dou
psri moarte.
i a zis Safia ctre Amina:
Ia tu aluta i cnt-mi mai departe cntecul! Eu am
ostenit
A potrivit Amina n glasuri strunele alutei. i aezndu-se la
locu-i, a continuat cntecul:
Prsit sunt,
pe pustiile mrilor
Strig. i nimeni nu m aude
A cntat cu tulburare mai mare ca Safia. Aluta vuia mai
adnc. Mai fierbinte picurau suspinele.
Sfrind ea, s-a sculat Sovaida i i-a spus:
S-i dea Allah noroc, sor Amina, c frumos ai cntat
S-a aezat Amina la locul ei, i vrnd s-i rcoreasc snul, ia dat vlurile puin la o parte i atunci cei trei ochi ai derviilor
au prins n adncuri o culoare de ghea, Harun al Raid, Giafar
i Mesrur i-au zvrlit brbile nainte, stnd dup aceea
ncremenii, cci snul Aminei era plin de bube uscate. O
cuprinsese un tremur. i-a lsat capul pe spate i a czut n
lein Au srit celelalte dou surori n ajutorul ei, iar un dervi,
nemaiputndu-se stpni, a strigat:
Mai bine s fi dormit sub cerul gol!
Cum? a srit Harun al Raid spre dnsul. Spune-mi ce
nseamn toate ntmplrile acestea
De unde s tim noi? a rspuns derviul. tim tot att ct i
voi
Dar nu suntei de cas? s-a mirat Harun al Raid. i nu ne
putei spune nimic despre cele dou cele negre i despre femeia
aceasta cu snul mncat de bube?
n zilele noastre n-am mai fost pe aici a rspuns derviul.
Suntem tocmai din adncul Rsritului! Am intrat aici cu puin
naintea voastr
Nici tu nu tii? a ridicat Harun al Raid glasul ctre hamal.

Ce nseamn btaia celor dou cele negre? Cine-i femeia cu


snul mncat de bube?
Nimic nu tiu a rspuns hamalul. Cci i eu, dei sunt
fericit locuitor al Bagdadului, n-am mai fost niciodat pe aici i
eu m-am mirat, intrnd, de ce lipsete de aici fiina brbatului
Suntem la un loc apte a hotrt califul. Ele sunt numai
trei femei. S le cerem s-i dea tainele pe fa? Altfel, le putem
sili
Nu-i bine aa, a rspuns Giafar-vizir. Aducei-v aminte de
legmntul fcut cnd am intrat! Dac ni se va ntmpla vreo
nenorocire, ni se va ntmpla din pricin c nu ne-am inut
legmntul Eu spun s stm i s ateptm ziua n linite
i i-a spus califului ncet, chemndu-l la o parte:
Fii ngduitor, cci noaptea se sfrete ndat. Iar n zori,
voi trimite hadmbi s le prind i s le aduc la judecat,
naintea ta, i le vei face s-i spun toate tainele
Dar califul nu mai putea de nerbdare. I-a mbiat pe cei trei
dervii s ntrebe ei, ns acetia s-au tras la o parte. Hamalul s-a
nvoit el s le ntrebe i n timp ce-i cuta cuvintele potrivite, s-antors deodat spre dnii Sovaida. Amina s-a trezit i ea din lein.
Despre ce vorbii? i-a ntrebat Sovaida, cu mnie.
Ascult a ntrerupt-o hamalul, fcnd un pas nainte. Noi,
aceti apte brbai, trei dervii, trei negutori, i cu cel ce
ntreab, vrem s aflm: de ce ai btut cele dou cele negre? De
ce le-ai ters dup aceea ochii cu mahrama ta, i ai plns eu ele?
i s ne mai spui: ce-i cu femeia aceasta cu snul mncat de
bube? Astea vrem s le tim, noi, aceti apte brbai: trei dervii
din adncul Rsritului, trei negutori de la Mossul i eu care-i
stau n fa
Aa este? a ntrebat Sovaida ctre cei trei dervii i cei trei
negutori.
Aa este au rspuns toi, afar de Giafar-vizir.
Bine a spus ea, i-i tremurau buzele. Dar ai uitat ce v-am
spus asear, c orice vei vedea, n-avei voie s cerei lmuriri, c
dac vei ntreba, vi se vor ntmpla lucruri neplcute? Dup ce vam primit sub acoperiul nostru i v-am osptat din masa
noastr, nici atta obraz n-ai avut, mcar s v inei cuvntul?
i btnd cu piciorul n duumea, a strigat deodat:

Venii! Unde suntei?


apte harapi ct munii au ieit din cmara tiut, cu
iataganele gata
Cei apte oaspei au fost trntii jos, ct ai ntoarce palma, i le
umblau paloele la un deget de gt
S-i ucidem, stpn? a ntrebat unul.
nc nu a rspuns Sovaida, i s-a uitat la cei trei dervii, la
cei trei negutori din pmntul Mossul, i la hamal, cum se
zvrcolesc gemnd sub genunchii negrilor uriai. Mai tare dect
toi gemea i se tnguia hamalul.
Allah striga el, de ce s fiu pedepsit, cnd vinovai sunt
numai derviii ti, care nu pot trece printr-o cetate, fr s fac
zurbave
i ntorcnd capul spre Sovaida, o ruga:
De ce s fiu pedepsit, eu, pctosul i nevinovatul? Aa de
frumos am petrecut, pn a nu bate n u hogii acetia hoinari,
rai i chiori, i aceti negutori de muslin, urmrii de paznici.
ndur-te
Faa Sovaidei s-a ndulcit deodat.
Bine a hotrt ea. Pe tine te iert! i faa i s-a ntunecat la
loc. Dar s-mi spunei, voi, cei trei dervii chiori, i voi, trei
negutori de muslin, cine suntei? Cci cu toate c v-ai luat
nfirile ce le avei, eu cred c nu suntei nici dervii, nici
negutori, ci oameni de rnd Istorisii-v ntmplrile; i de
vei fi oameni de rang, v iert
Cel dinti a vrut s nceap Harun al Raid, s scape mai
repede A fcut, deci, semn, ctre Giafar-vizir
nc nu i-a rspuns acesta.
S-mi spunei s-a ntors Sovaida ctre dervii: suntei frai
gemeni, de suntei chiori tustrei de ochiul drept?
Ba nu a rspuns un dervi. Frai suntem numai n
ndeletnicirea legii celei eterne
i suntei orbi din natere?
Stpn a rspuns derviul. Eu mi-am pierdut ochiul ntro ntmplare care dac s-ar gsi un nelept s-o nsemneze n
cri, ar sluji tuturor ca pild, n vecii-vecilor Dup ntmplarea
aceasta, mi-am ras prul capului, sprncenele i barba, m-am
fcut dervi i bat cu tlpile mele pulberea

Dar voi? a mai ntrebat femeia ctre ceilali doi


Stpn a zis unul. Ca s tii dintru nceput c nu suntem
oameni de rnd, afl c noi trei suntem feciori de sultani. Nu neam vzut la fa unul pe altul pn n seara asta. Ne-am cunoscut
cu puin nainte de a v bate n u, dar ne-a fost de ajuns pentru
a ne cunoate ntreolalt
Auzindu-i, mnia Sovaidei a trecut. A poruncit harapilor s-i
sloboad pe toi de sub genunchi.
Ascultai le-a grit ea. ncepei a v spune istoriile
Artai ce vnturi v-au mnat, ctre cetatea Bagdad. Care cum va
sfri de spus, poate iei i pleca unde vrea, iar cel a crui istorie
va fi nendestultoare, va fi fulgerat de palo

NTIUL DERVI I POVESTETE ISTORIA


Plpiau lumnrile pe sfrite. i iar le-au nnoit surorile.
Lemnul de aloe i ambra i rspndeau miresmele. Luceau n
colurile ncperii pietrele scumpe. Leul de aram vrsa din gurai aurit pulberi de mrgritare n havuz.
Cei trei dervii, Harun al Raid-calif, Giafar-vizir, Mesrurhadmb i hamalul s-au aezat pe-un covor persan. n mijlocul
ncperii, ornduindu-se n semicerc, cu feele ctre cele trei
surori.
Cei apte robi negri s-au tras deoparte, stnd sprijinii n
palo
La un semn al Sovaidei, hamalul a nceput:
Preafrumoase surori, voi, trei dervii, feciori de sultani i
voi, trei negutori de la Mossul! Istoria mea e scurt ct un
rsuflet. Sunt un biet hamal din Bagdad; stnd azi, pe la captul
zilei, ntr-un col de uli, s-a oprit n faa mea una din aceste
femei. Am urmat-o cu coul meu. A cumprat roduri i
parfumuri, flori i crnuri, ct i un burduf de minunat vin, din
care cu toii ne-am cinstit, trecndu-ne des unul altuia cupa,
dup obiceiul slvit Am adus coul pe cap, cu mare cazn. Am
fost ngduit sub acest acoperi la osp, trind azi cea mai
frumoas zi din viaa mea Asta mi-a fost istoria!

Eti iertat. Du-te i-a zis Sovaida.


Cum s m duc? i-a rspuns hamalul. Fie-mi ngduit s
rmn, s-ascult istoriile celor ce au aflat istoria mea
i aezndu-se pe colul unei sofale, hamalul a fcut ochii
mari, cnd unul din cei trei dervii, la semnul femeii, a nceput:
Multe i negre sunt vnturile care m-au adus la pierderea
ochiului drept i la vemnt de srman dervi Amrciunea m
cuprinde i limba mea e gata de tnguire, dar care-i omul care,
punnd pieptul lui de lut pavz vnturilor, poate s le opreasc?
i urmeaz cursul fluviile tot ctre mri, i cine le poate ntoarce
napoi, spre muni? Se frmnt n veci mrile, i omul nu le
poate alina cu semnul lui
Tatl meu, sultanul, avea un frate, sultan ntr-un pmnt
vecin. Avea acest slvit unche un fecior de seama mea.
Crescnd eu n ani, mi pregteam deseori ap n burdufuri i
azim, mi puneam sgei multe n cucur, mi cercetam coarda
arcului, i ea vuia ca un vnt deprtat, n cmara cu arcuri.
nclecam, i urmat de oteni n zale, cltoream ctre pmntul
unde era sultan uncheul. Petreceam luni ntregi mpreun cu
vrul meu. tia el dumbrvi largi, n codri uitai. Acolo ieeau la
pscut, pe lun, cerbi mndri n ramul coamelor, zburau psri
albastre. Vulturi suri vsleau nlimile. Astfel, n acele locuri de
tain, mi-am lipit sufletul de sufletul vrului meu. Nu ne mai
despream nici zi, nici noapte. M ntorceam acas la tatl meu,
dup aceea, i-mi era urt, i iar m pregteam de drum ctre
pmntul vrului.
Odat, dup un prnz, la o srbtoare, cum stam numai
amndoi la mas, vrul mi-a spus:
Drag vrule nainte de ai descoperi un lucru de mare
tain, i cer s-mi fgduieti dragoste i credin
i fgduiesc dragoste i-i jur credin i-am rspuns eu,
mirat. Dar te-ai ndoit vreodat de dragostea i de credina mea?
Taci, mi-a vorbit el. Am s te duc s-i art ce am lucrat eu
n lipsa ta Am fcut nite ziduri, dup un gnd al meu, i nu tie
despre ele nimeni, nici cum arat, nici unde sunt
Zicnd acestea, vrul a ieit. Dup un timp scurt, s-a ntors de
mn cu o femeie tnr i frumoas. N-am ntrebat cine e i cum
o cheam. Ne-am aezat din nou la mas, de data asta tustrei

bnd i osptnd, pn n miezul nopii, la cntatul cocoilor.


Atunci s-a ridicat vrul meu i mi-a spus:
Ia femeia asta de mn i du-o pn la o peter a morilor.
ii drumul drept nainte i vei gsi uor petera, cci are la gur o
candel aprins Eu v ajung din urm!
Am luat femeia de mn. Am prsit cetatea. Pe cmp era
lumin alb de lun. Am inut calea drept ctre munii cu peteri
ale morilor. Am cunoscut uor petera, dup candel.
Cum am ajuns noi acolo, ne-a ajuns din urm i vrul meu.
Aducea o sap, un vas cu ap, o cup i un scule cu ghips.
Am cobort n peter tustrei. Vrul meu a nceput ndat s
sape n piatra unui mormnt.
A deschis astfel o gaur larg, a luat bucile de piatr, i
punndu-le movil ntr-un col al peterei, le-a acoperit cu
rn.
Dup aceea a zis femeii:
Locul e aici
i i-a artat cu mna fundul mormntului, unde se vedeau
nite trepte ducnd ctre o u.
i lund vasul cu ap, au cobort amndoi treptele, femeia
nainte i el n urm.
Scump veriorule mi-a spus el, cobornd. Nu uita c mi-ai
jurat dragoste i credin. Nu spune nimnui ce ai vzut.
ntoarce-te n cetate sntos
Candela s-a stins. A pornit vntul. Cucuvaia ipa

i derviul a povestit mai departe cu nfiorare mare n glas:


M-am ntors n cetate. M-a ajuns butura de la osp, i
ngreunndu-mi-se tmpla, m-am culcat.
A doua zi dimineaa m-am deteptat ca dintr-un vis
nspimnttor.
Nu-mi venea s cred cele petrecute.
M-am dus s ntreb de vrul meu.
Mi s-a spus c n-a dormit n cmara lui ca de obicei. Poate l-o
fi prins trziul n alt parte

Atunci mi-am dat seama c ntmplarea din miezul nopii n-a


fost vis.
Am ieit n tain ctre peterile morilor.
Am cercetat patru zile la rnd, dar toate mormintele erau la fel.
N-am mai putut gsi treptele i ua
Uncheul meu, sultanul, era n codri la vntoare.
Zdrobit cum eram, nu i-am mai ateptat ntoarcerea, ci, lsnd
cuvnt unui sfetnic, m-am ntors n pmntul tatlui meu.
Astfel, cltorind i ajungnd n ara mea, am aflat porile
seraiului mpnzite de oti strine. Cum m-au vzut sosind, m-au
nconjurat i m-au prins.
Gndii-v, voi, surori, i voi, negutori, ce spaim m-a
cuprins, aflnd c tatl meu a fost omort i c vizirul s-a rnduit
n jilul su!
Cum m-au prins, m-au dus naintea marelui vizir, care-mi
purta o mare urgie, nc de pe cnd eram prunc, i iat de ce:
Mic fiind, m ndeletniceam cu sgeile i cu arcul; sgetam
oimi din vzduh i hulubi de sub streini.
ntr-o zi, vrnd s sgetez o pasre de pe un acoperi, am
greit inta, i l-am sgetat n ochiul drept pe marele vizir, care
sta la aer bun de amurg, n foioarele lui.
De atunci mi-a purtat neagr urgie.
Vzndu-m acum n puterea lui, rcnind ca turbat m-a apucat
de gt, i mi-a scos ochiul drept, cu unghia
A tcut derviul, a privit cu ochiul undeva, int, ascultnd.
Iat! a renceput el; v-am istorisit pn-aci, spre a v arta
cum mi-am pierdut ochiul drept Dar vnturile cele mari, care
mi s-au pus mpotriv, abia de-aici nainte ncep, dup cum voi
arta.
Nu s-a ndestulat, cinele, numai cu att, ci m-a nchis ntr-o
lad i m-a dat clului s m duc afar la cmp, s-mi taie
capul.
Astfel, au pus lada pe un cal, i am fost dus ntr-o pustie de
piatr, cu erpi i corbi.
Plngeam i m rugam de clu s nu m omoare.
El, dup ce m-a scos din lad, s-a uitat speriat la erpii
ncolcii de stnci i la corbii care se i lsau din vzduh spre
noi

Du-te n lumea lui Allah mi-a spus el, dar s nu te mai


ntorci pe-aici, cci mi pui i mie viaa n primejdie
S-a ntors clul n cetate.
Eu am stat ascuns n cmpul acela, pn la pogorrea nopii.
Atunci, am nceput fuga ctre pmntul unchiului. Ziua
stteam ascuns, noaptea cltoream.
ntr-o zi, n zori, am ajuns n pmntul i la cetatea lui.
Povestindu-i toate cele pn aici artate, el a czut ntr-o
adnc mhnire: i pierduse fiul i fratele, iar eu m nfiasem
nenorocit, chior de ochiul drept.
Mult umblase el i cercetase urmele fiului.
Albise i mbtrnise. Plngea zi i noapte. i eu n-am mai
putut rbda.
Mi-am clcat jurmntul fcut vrului meu i i-am istorisit
ntmplarea din petera morilor
A intrat cu el o femeie tnr i frumoas mi-am sfrit eu
istorisirea.
Auzind asta, sultanul s-a-ntunecat i mai tare. Am ieit
amndoi n tain ctre gropnie. i spre mirarea mea, am gsit
ndat mormntul.
Am gsit i ua. Am tras amndoi cu putere, cci vrul meu o
zidise pe dinluntru. Am cobort peste cincizeci de trepte.
Am ajuns ntr-o ncpere plin de duhoare grea.
Ardeau sfenicele. Un fum gros le ntuneca plpirile.
Am trecut apoi ntr-o alt ncpere, nalt, zidit n stlpi de
piatr. Ardeau acolo policandrele.
Lng u, sus, se afla un pat acoperit cu o perdea. Sultanul a
urcat treptele pn la pat, i dnd perdeaua la o parte, l-am vzut
pe vrul meu i pe femeia aceea mori amndoi, negri, prefcui
n crbune
Ticlosule a zis sultanul, stupindu-i fiul. Aa i se cuvine
pentru nelegiuirea ta
Apoi a scos un papuc i l-a lovit cu el peste obrazul negru, de
crbune, blestemndu-l iar:
Ticlosule
Nu m-am putut rbda i l-am ntrebat pentru ce-i lovete aa
feciorul.
Ticlosul mi-a rspuns el. A primit pedeapsa care i s-a

cuvenit, fulgerndu-l Allah, cci ascult-m bine, femeia aceasta,


prefcut i ea n crbune, era o vrjitoare Anume s-au ascuns
aici, spre a se deda vrjilor, pentru a aduce rul asupra oamenilor
i cetilor!
Dar Allah i-a lovit cu fulgerul
Dup aceea am urcat treptele, am nchis la loc ua. Acoperindo cu rn
Ascultai, surori din Bagdad, i voi, negutori din pmntul
Mossul!
Apropiindu-ne iar de serai, am vzut deodat dinspre pustie ca
o furtun; mri de fum i de pulbere se ridicau. Rsunau
trmbiele. Noroadele fugeau nspimntate. Urlau cinii. Sauzeau mii de cai n tropote, necheznd. Limbi uriae de flcri
cercetau cerul. Venea, asupra cetii unchiului meu, vizirul care-l
omorse pe tata i care-mi scosese mie ochiul
Venea cu mii i rsmii de oti. Unchiul meu n-avea oaste
strns, dect strjile cetii.
Cetatea a czut dup un ceas. Unchiul meu a fost ucis.
Eu m-am furiat, s nu m prind.
M-a vzut un otean credincios i m-a scos din serai.
Urmrit de vizir zi i noapte prin cetate, m-am gndit la un
vicleug: mi-am ras prul capului, faa i sprncenele, i
mbrcnd vemnt srman de dervi, am scpat, astfel de
urmritori
Ocolind drumurile btute, am tot umblat zi i noapte ctre
hotarul vestitului i dreptcredinciosului calif Harun al Raid al
Bagdadului. Intrnd n hotarele lui, mi-a pierit frica i m-am
socotit s vin la Bagdad, s m arunc la picioarele dreptului i
bunului calif, despre a crui buntate i lege dreapt vorbesc
toate neamurile, i s-l rog s m ajute, ca pe un nefericit fiu de
sultan ce sunt Ajungnd deci dup rtcire de luni de zile n
Bagdad, asear am intrat n cetate i nu tiam ncotro s apuc.
Deodat mi s-a artat n fa derviul din dreapta mea, i-n
puine vorbe am neles c e strin ca i mine. Ne-am nsoit deci
i cutreieram cetatea, cnd deodat ne-a ntmpinat derviul cemi st n stnga nelegnd c i el e strin la Bagdad, ca i noi,
ne-am nsoit tustrei, i iat, umblnd dup un loc de odihn, am
auzit cntare la casa voastr. Am btut i v-ai ndurat s

deschidei, primindu-ne la bogia bucatelor i la cinstea vinului,


pentru care v ridicm mulumiri i slav
Astfel, iat istoria mea! Iat pentru ce mi-am ras capul, barba
i sprncenele, i iat cum mi-am pierdut ochiul drept Destul
este?
Prea destul a rspuns Sovaida. Iei i du-te sntos!
ns derviul a rugat-o s-i ngduie s rmn, s-asculte i el
istoriile celorlali doi dervii i istoriile negutorilor.

ISTORIA DERVIULUI AL DOILEA L CUNOATEM


I PE MAIMUN, FIUL LUI DIMDIM.
Au tcut ndelung toi asculttorii, stnd nemicai pe covorul
persian.
i se minunau toi, numai n gnd, de frica robilor cu paloe,
dar Harun al Raid nu s-a putut stpni mai mult i a optit la
urechea vizirului:
N-am auzit istorie mai nfricoat
Vizirul i-a dat un ghiont, pentru c la semnul Sovaidei i
ncepuse istorisirea cel de-al doilea dervi:
Slav lui Allah i nchinare lui n vecii-vecilor! Mi-ai
poruncit, fiic a Bagdadului, fericit supus a slvitului calif
Harun al Raid, s-i istorisesc cum mi-am pierdut ochiul drept
Pentru a ajunge la aceasta, trebuie s-mi ntorc gndul ctre
luminatul trm al copilriei, la seraiurile tatei, i s-i spun cum
eram cel mai fericit dintre beii rsriteni.
nti, nvaii mi-au pus pe genunchi cartea cu verb de foc a
Koranului, temelia lumii! Am nvat pe de rost legile ferecate,
din scoar-n scoar, dar nu m-am mulumit numai cu att, ci
am citit toi nelepii care dezlegau nelesurile Koranului! i nu
m-am oprit aici, ci cu sfial, i cu umilit evlavie am citit istoria
sultanilor notri din btrne vremuri! Mult mi-au vegheat ochii i
au lcrimat asupra povestirilor acestor btrni sultani care acum
sunt pulberi i amintiri
Am vzut pustiile cele mari deodat micndu-se i trezind
generaii de vifor, pornind s trasc Universul n juv

Ca soarele strluceau hanii cei mari, i ca luceferii emirii.


Multe, ct nisipurile, erau otile. Ct stelele de multe fulgerau
iataganele. Rcnea de spaima lor Asia. i bteau clopotele n
Europa
Cu sori buni mi-am ncununat vegherile asupra istoriilor celor
btrne, i nici aici nu m-am oprit, ci am deschis cartea
stihurilor, acolo unde odihnesc n eterniti vechii poei. Le-am
rostit versurile, nsoindu-le cu aluta, i-mi spuneau la ureche
poeii cei vechi gloria i suspinul lor
i am nchis cartea stihurilor, nvnd din gura cltorilor
vestii tiina geograficeasc. Am aflat mrile, oceanele i fluviile.
Am aflat esurile i munii lumii, i cte hanate i sultanate sunt.
Sus, n foiorul de noapte, am cetit astrele n semnul lor. i
limba grit de strbuni am cercetat-o, nvnd c toate cte
sunt, sunt supuse prefacerii, c i limba scade i se adaug, se
urete i lucete-n podoab
Dar ceea ce mi-a adus fal pn-n adncurile lumii, a fost
miestria scrierii celei arabiceti. Cmpii i grdini mi nfloreau
sub pan: i privitorii i opreau de mirare rsufletul, cci fiecare
slov era o podoab, fiecare cuvnt, un cntec.
Dasclii mei i-au pus cu umilin penele dup urechi.
Astfel, vestea despre mine a ajuns ctre deprtrile din
miaznoapte, la Samarcand; ctre adncurile Europei, la
Hispania; ctre miazzi, la Nilul pustiei; ctre adncul rsritului,
la Ind.
i a trimis sultanul Indului vestitori n cai de olac. n urma lor
a trimis ceat de nvai, urmai de caravane. Cu umilin au pus
la picioarele tatlui meu couri cu daruri: pietre scumpe care-i
ardeau ochii; esturi amintind cerurile nstelate, dromaderi albi
ca bumbacul, mpodobii cu aur i rsete de zurgli.
Ai la tmpla ta dreapt o podoab scria sultanul Indului, o
podoab care ntrece n lucire toate minuniile de pe pmnt
Ct de fericit eti, frate sultane, respirnd acelai aer cu fiul
tu, podoaba pmntului
Dac te poi lipsi de zmbetul lui, mcar o clipit, ct ar
rsri i ar luci n asfinitul lui luceafrul, trimite-mi-l.
Ca s-mi in i eu podoaba asta la tmpla, mcar ct a

rsufla o dat
Tatl meu a zmbit bucuros, cci demult dorea el s m
trimit, s cunosc lumea, cltorind, i s vd cetile strine.
i vroia mai cu seam s lege prietenie cu sultanul Indului i
acum prilejul se artase.
Deci, am pornit ctre India. Lung era cltoria i treceam prin
pustii nsetate i prin muni pustii.
Luasem cu mine nsoitori puini.
i iat c dup o lun de drum, ntr-o zi s-a nvolburat o
pustie! Nourii de nisip urcau la cer, strnii de nite clrei, care
veneau galop mpotriva noastr.
Erau cincizeci de hoi Voi, nelepi asculttori! a vorbit mai
departe al doilea dervi. Tlharii pustiei, muli la numr, ne-au
nconjurat ndat.
Stai am strigat eu. Suntem solia sultanului de la Ind! Cred
c nu v vei spurca armele i nu v vei osndi n faa sultanului,
vtmndu-ne! Lsai-ne s ne urmm calea!
i tlharii au rspuns:
Ce avem noi cu sultanul Indului i cu toi sultanii?
Cunoatem o singur mprie pustia; un singur sultan
paloul
i ne-am izbit unii mpotriva altora.
nsoitorii mei au czut toi, ucii. Eu mi-am strns calul n
pinteni, i fugea ca vntul. M-am ndeprtat. Goneam fr
ncetare. Calul a czut deodat sub mine, crpnd.
Atunci m-am ridicat, i uitndu-m n jur m-am vzut deodat
singur, rnit, ntr-un pmnt necunoscut.
Mi-am legat rnile, i fugind m-am ascuns ntr-o peter
petrecndu-mi acolo noaptea.
Foamea mi-am alinat-o cu roduri ale pustiei.
A doua zi, am pornit nainte.
Am mers zi i noapte, iar dup o lun de drum, am zrit
deodat naintea mea o cetate cu turnuri luminate. Grdini
brzdate de ruri, cmpii rodnice nconjurau cetatea, ca un sn al
paradisului.
O ap albastr nconjura zidurile.
Eram negru la fa, de ari. Vemintele i nclmintea mi s-

au rupt. Gol, descul i flmnd, am strigat de bucurie


i am intrat n cetate.
Vrnd s afla n ce ar m gsesc, am btut n ua unui
croitor. Acesta, nduioat de nfiarea i de rnile mele, m-a
chemat nuntru.
M-a cercetat din ce ar sunt, care-mi sunt prinii, ce vnturi
m-au btut
Dup ce i-am istorisit cine sunt, cum cltoream ctre India i
cum m-au plit hoii deertului, el mi-a spus aa:
Pzete-te, cci sultanul cetii acesteia se afl n crncen
dumnie cu tatl tu! Stai ascuns! Nu spune nimnui cine eti
n ce m privete, voi fi tcut ca mormntul
i m-a primit sub acoperiul lui, osptndu-m i tmduindumi rnile.
Iat m-a ntrebat el, dup tmduirea rnilor. tiu c toi
fiii de sultani i feciorii de ahi nva pentru trebuinele vieii
cte-un meteug. Te-ai nsntoit i trebuie s iei s-i ctigi
pinea! Ce meteug cunoti?
Frate i-am rspuns eu, cunosc toat tiina pmntului,
tiu nflori slovele, ca nimeni altul, tiu pe de rost Koranul i
stihurile poeilor vechi i calea astrelor o cunosc, iar cnd ai
auzi ce tiu despre mrile i fluviile pmntului, despre munii i
cetile din toate rile, ai nmrmuri
Pcat mi-a rspuns el. Cu meteugul acesta, mori de
foame Mai bine, iat: i voi da eu un ban s-i cumperi topor i
funie. Du-te n pdure i taie lemne. Vinde-le dup aceea n
cetate, crndu-le cu braul. Astfel vei tri de azi pe mine
A doua zi diminea mi-a dat o hain scurt, cum au tietorii
de lemne. Mi-am luat funia i toporul i am urcat la codru,
mpreun cu ali srmani.
Am muncit greu, pn spre sear. Am cobort la cetate i am
vndut lemnele, trind astfel timp ndelungat din munca aceasta.
S-a scurs astfel un an i scurgndu-se anul, am urcat n
pdurea aceea mai sus. Erau singurti nfricoate. Am ales un
arbore i l-am dobort. i pe cnd i tiam rdcinile, toporul a
scrnit deodat ntr-un fier!
Am dat repede rna la o parte i am dat de o u. Am tras cu
toat puterea i am deschis-o.

Asculttori preaslvii i voi, trei surori din Bagdad!


M-am pomenit n faa unor trepte care coborau n pmnt. Am
cobort cu toporul n mn. La treptele cele mal dedesubt, m-am
vzut deodat ntr-o ncpere larg, nalt, unde o lumin
puternic lumina ca soarele. Am naintat printre coloanele de
Iaspis, mbrcate numai n aur
Deodat mi-a ieit nainte o fat de o frumusee cum rar crete
pmntul Am uitat dintr-o dat starea nenorocit! Mintea mi sa copleit de toate stihurile poeilor vechi, unde-i cntat i
suspinat femeia Mi-a lucit n fa splendoarea seraiurilor de
sultani
Am czut n genunchi
Duh sau om pmntean? m-a ntrebat ea.
Om pmntean! am strigat eu.
Dar cum ai nimerit aici? Cci douzeci i cinci de ani sunt de
cnd n-am vzut fa de om
Frumoaso! i-am rspuns eu. Au trecut zile multe de cnd
nicio bucurie n-am avut. Sunt bei persian. Cltorind ctre Ind,
am fost plit de hoi, n deert. Locuiesc acum n cetatea acestui
pmnt, nenorocit, tietor de lemne fiind i fericit sunt azi, c
te-am gsit Sunt gata s-i vin n ajutor
Bei persian mi-a grit ea. Vei fi auzit de vestitul Epitimar,
ahul Abanosului. Acela e tatl meu. Au trecut ani douzeci i
cinci din noaptea mea de nunt. nainte de a m furia n cmara
de somn, mpreun cu mirele, cerul i pmntul s-au cutremurat.
S-au stins faclele. Un duh nevzut m-a rpit, aducndu-m n
acest trm subpmntean. De cte ori am nevoie de dnsul, mi-i
destul s ating cu degetul acest talisman i el s-arat
numaidect Mai sunt, pn vine, apte nopi. Dac vrei, poi
ntrzia cu mine cinci zile, cci de mult n-am vzut fa de om
ndat mi-a artat o baie de filde, n care suspinau havuzurile.
Dup ce mi-am curit trupul, m-am mbrcat n vemnt
moale, scump.
O mas cu cele mai alese bucate i buturi ni s-a nfiat lng
divan.
Am osptat, am but i am cntat stihuri.
A trecut o noapte i o zi, venind alt noapte. i apoi alt zi.
Spre a-mi face petrecerea mai plcut, ea a scos vinuri rare, i

am but mpreun.
Dar ajungndu-m vinul, am spus femeii aa:
Vino cu mine, afar, la lumina soarelui celui adevrat! De ce
stai n acest trm?
Cu ce-i mai bun lumina ceea de sus? mi-a rspuns ea.
mi grieti astfel, din frica de duh Vreau s vin duhul
aici numaidect, s-l frm cu puterea braelor mele
i fr s-mi dau seama ce fac, am izbit cu piciorul n talisman,
i l-am zdrobit.
Atunci, frai asculttori! s-a auzit nti ca un vuiet de vnt
deprtat, i-ndat, pmntul a prins a se cutremura i a bubui n
tunete
S-auzea ca un geamt fr sfrit, din mruntaiele
pmntului
Vai mie! am strigat, trezindu-m din vin.
Prea trziu! mi-a rspuns femeia, alb la fa. Schimb-i
vemntul, nenorocitule, i fugi
Mi-am schimbat n grab vemntul, n cel de tietor de
lemne. M-am repezit n sus pe trepte. Un glas fioros am auzit n
urma mea, ntrebnd:
S-mi spui pentru ce m-ai chemat
Am clcat pe talisman din greeal a rspuns femeia.
Dar toporul i funia asta ale cui sunt? a mai ntrebat duhul.
Poate le-ai apucat tu din greeal, venind cu atta cutremur!
Mini, ticloaso! ltra duhul, i femeia a nceput s se vaiete
de durere.
O chinuia groaznic, apsnd-o sub genunchii lui nfricoai.
Vai mie, nenorocitul! Dac nu mi-a fi uitat de spaim toporul
i funia, minciuna ei ar fi avut crezare!
i o btea acum cu toat mnia lui, izbind-o cu pumnii de fier.
i ea rcnea Am urcat n fug treptele. Am nchis repede ua
la loc, astupnd-o cu rn.
Astfel, m-am ntors n cetate, la gazda mea, care m atepta cu
nelinite, creznd c m-au prins strjile sultanului.
Nu m-a ntrebat nimic despre lipsa funiei i a toporului, fericit
c m vede.
ns a treia zi, pe cnd dormeam n patul meu, m-a trezit
gazda i mi-a spus:

La ua noastr a btut un moneag. ntreab de tine. i-a


adus toporul i funia
Rsuflau greu, de spaim, asculttorii. Numai Harun al Raid
nu-i gsea astmpr, nghiontindu-l ntr-una pe Giafar-vizir.
Ai rbdare i fcea semn acesta, napoindu-i ghionturile,
cu dobnd.
Cei apte robi aproape c dormeau pe paloe. Sovaida se fcuse
strvezie la fa, n plpirea trzie a lumnrilor.
nchipuii-v spaima ce m-a cuprins, a renceput derviul al
doilea. Afar, moneagul btea n u cu nerbdare Deodat,
am auzit un vuiet pe cas i apoi n podul casei. Pn s ne venim
n fire, moneagul pogorse naintea noastr, cu toporul i funia
i le-am adus a grit el, i ochii i ardeau n focuri
nfricoate.
i mulumesc abia am rspuns eu. Le uitasem la nite
prieteni srmani
Mini a rcnit atunci moneagul, i prefcndu-se n duh,
m-a apucat sub aripa lui. Acoperiul s-a deschis i ntr-o clipit
de vreme a zburat cu mine n naltul vzduhului. n secunda a
doua, eram n trmul subpmntean, n faa femeii care sta ntro balt de snge, n mijlocul ncperii.
Iat, i l-am adus a gemut duhul.
Nu-l cunosc i nu l-am vzut niciodat la fa a rspuns ea.
Dac-i aa a rnjit duhul, ia paloul i taie-i capul!
Cum s ucid un nevinovat, pe care nu l-am vzut n zilele
mele?
Atunci a nceput s-o bat iar, cuprins de turbare.
Ticlosule s-a-ntors el spre mine. O cunoti?
N-am vzut-o niciodat am rspuns eu.
Bine a rnjit duhul, dac n-o cunoti, na-i paloul i
reteaz-i grumazul Astfel, vei scpa de grozvia pedepsei mele
i te vei putea duce n pace, unde vrei
Eu am luat paloul i m-am apropiat de ea, dar nu spre a o
ucide, ci spre a-i face semn c sunt gata s mor o dat cu dnsa,
aa cum spunea un vechi poet:
Suntem dou lacrimi,
mpreunate n una singur;

nimeni nu ne va putea despri


din nou,
n ce-am fost,
ci, las vntul s ne usuce
Apoi, zvrlind paloul, m-am ntors spre duh:
M-ar blestema toat suflarea omeneasc, dac a omor o
femeie pe care nici n-o cunosc i care se zbate n chinuri Sunt
gata s mor. Ucide-m
Muritori netrebnici! a rcnit duhul. inei unul cu altul, spre
batjocura mea!
i lund paloul, a retezat dintr-o plitur braul drept al fetei
lui Epitimar. Ea abia a putut s-mi fac un semn i a murit.
Ce mai atepi? am strigat ctre duh. De ce nu m ucizi mai
repede? Ai mil, ucide-m
Iat mi-a rspuns el. tiu de bun seam c ai fost aici n
lipsa mea. De moarte te cru, dar alege-i singur n ce s te prefac:
n cine, n leu, n asin sau n pasre zburtoare Gndete-te
Vorbele acestea m-au umplut de ndejde. I-am rspuns:
Ai mil, duhule nelept! Cci de m vei ierta, te voi pomeni
n veci, neam de neamul meu Iart-m, aa cum odinioar un
om i-a iertat vecinul zavistnic
Atunci duhul s-a sprijinit n palo, gata s-asculte istoria celor
doi vecini.
i socotesc, nelepi din Bagdad, c-mi vei da iertare, dac voi
da istoriei mele un ocol, spunndu-v pilda aceea:
Triau de mult, ntr-o cetate, doi vecini cu locuinele u-n
u.
Unul din ei era aa de zavistnic, nct vecinul lui, scrbit, a
hotrt s-i vnd avutul i s se mute n alt cetate.
i-a slobozit robii, i-a vndut ogrzile, staulele i cele cuprinse
n ele; i s-a ndeprtat ctre alt cetate, hotrt s-i duc traiul
n vegherile schivniciei. A cumprat n apropierea acelei ceti
strine un pmnt larg, unde i-a zidit cas i nenumrate chilii.
A aprins candele proorocului i i-a deschis Koranul. Curnd,
vestea cuvioiei lui a umplut cetile rsritene i veneau la el, din
deprtate pmnturi, fel de fel de oameni: bolnavi fr leac, ologi,
leproi! La rugciunile lui, Allah trimitea peste toi vindecare i

alin
Cuvioii schivnici ai pustiilor prseau vecintatea corbilor i
hienelor, venind s slujeasc cu umilin la chiliile lui, i erau
fericii dac li se ngduia mcar s-i nnoiasc untdelemnul din
candele
Dar iat c a aflat despre aceasta vecinul lui cel vechi,
zavistnicul.
i-a vndut i el olaturile, venind n cetatea strin, unde i-a
cumprat cas.
i s-a dus la schivnic i i-a vorbit aa:
Vecine, am s-i spun lucru mare. Vreau deci s vorbim
numai ntre patru ochi. Fii bun i f semn schivnicilor s se trag
la ei n chilii i s nchid uile
Bine i-a zis schivnicul, i la semnul lui, toi cei ce se aflau
prin curi s-au tras cu evlavie n chilii.
S-au preumblat ei pe sub pomii grdinii, dar zavistnicul se tot
trgea ctre iazul adnc, aflat n acel pmnt.
i ajungnd la iaz, l-a apucat pe schivnic de grumaz,
aruncndu-l n ap. Dup aceea s-a ndeprtat repede
Fericii negutori din Mossul, i voi, fii de sultani, chiori de
ochiul drept Ascultai i minunai-v:
Cum l-a aruncat zavistnicul n ap, iat c din strfunduri s-au
trezit duhurile iazului, i apucndu-l pe schivnic, l-au scos pe
mal, nainte de a-i pierde mcar rsufletul
i au grit apoi dou duhuri ntre ele:
De ce l-ai scpat? a ntrebat cel dinti. Ce muritor deosebit e
el?
N-ai aflat? a ntrebat duhul al doilea. Omul acesta e un
fericit ales al lui Mahomed-prooroc. Faima cuvioiei lui a umplut
Rsritul. A tmduit de boli numr mare de nefericii. I-au btut
pragul drumei din toate laturile pmntului Iar cel ce l-a
aruncat aici e un fost vecin al lui, care n-a mai putut de zavistie,
vznd ce om cuvios a ajuns

Afl, a grit mai departe al doilea duh, c mine va iei din

cetate sultanul i va veni la schivnic, cu fata lui, creia i-a intrat n


trup duhul Maimun, fiul lui Dimdim. ns de-ar ti schivnicul, ar
face aa: cnd va veni mine sultanul cu fata cuprins de
Maimun, ar prinde ma neagr, ce-i umbl prin chilie, i i-ar
smulge apte peri din inta alb din coad I-ar pune pe jar i ar
afuma fata cu perii aceia, i Maimun, fiul lui Dimdim, ar iei din
inima ei, fugind n pustie
i s-a ntors schivnicul la chiliile lui, la schivnicii care toat
noaptea l-au cutat cu faclele. A smuls din coada mei apte peri
albi i i-a pus s-i aib la ndemn, dup cum auzise din sfatul
duhurilor.
i abia se lumin de ziu, cnd strjile au sosit n fuga cailor,
vestind apropierea sultanului.
A venit sultanul cu mare numr de viziri i sfetnici, lsndu-i
pe toi la poart, iar el a intrat singur n chilia schivnicului.
Dureri mari m-au adus a oftat sultanul.
Luminia-ta, le cunosc. Ad-i fata. i cu ajutorul lui Allah,
i-o voi tmdui
Nebun de bucurie, sultanul a trimis s-i aduc fata.
Roabe fr numr i oti de hadmbi au nsoit-o pn la ua
chiliei.
Era cu toat faa acoperit.
i intrnd la schivnic, acesta a luat tmielnicul. i
aprinzndu-l, a pus pe crbuni cei apte peri.
Un rcnet fioros a scos Maimun, fiul lui Dimdim, smulgnduse din trupul fetei i fugind ctre pustie.
Astfel, ea i-a descoperit repede obrazul i a ntrebat, ca venit
de pe alt lume:
Unde m aflu, i cine m-a tmduit?
Sultanul a apucat mna schivnicului, i srutnd-i-o i-a
ntrebat nelepii i vizirii:
Socotii i spunei-mi, ce rsplat i se cuvine acestui om, c
mi-a mntuit fiica?
i toi nelepii i vizirii au rspuns ntr-un glas:
S-i fie dat de soa
Aa va fi a hotrt sultanul.
Astfel, a ajuns schivnicul ginere de sultan. i murind vizirul cel
mare, el i-a luat locul. i murind mai apoi i sultanul, s-au strns

sfetnicii i toate puterile osteti, sultan nlndu-l

Astfel, cum sttea el ntr-o zi n foioare, l-a vzut pe omul


zavistnic trecnd pe la poart.
A trimis un vizir s-l cheme la dnsul, i venind zavistnicul, el
i-a grit cu blndee:
Ce mai faci, vechi prieten? Aib-te Allah n seama lui, i
numai cu fericiri s te ncunune
I-a druit pungi de galbeni i mrfuri scumpe din cmri, spre
a-i bate obrazul pentru faptele lui mrave.
Astfel l-a rspltit el pe zavistnic

Sfrind, am grit duhului:


Ia pild, sultane subpmntean! Iat cum schivnicul a pltit
rul cu binele Ascult nelepciunea celor vechi i nu m
omor! Astfel, rnduri de oameni, multe ca pulberile, te vor
pomeni n vecii-vecilor, aa cum l-am pomenit i eu acum pe
schivnicul cel drept!
Dar duhul vroia s-i arate numaidect puterile fa de mine i
m-a luat sub aripa lui, i ntr-o prere de clip m-a nlat aa de
sus n vzduh, nct se vedea pmntul ct un fir ticlos de
pulbere.
i ca un fulger m-a cobort apoi, ntr-o pustie necunoscut, pe
un pisc de munte.
A luat de jos o mn de rn, i boscorodind asupra ei nite
vorbe, a aruncat-o asupr-mi, poruncind:
Maimu s te faci
Nenorocitul de mine! Cte furtuni am avut n cale, eu,
netrebnicul i nefericitul!
Duhul s-a fcut nevzut, iar eu, prefcut n maimu, ntr-un
pmnt necunoscut, am nceput s plng cu amar. M ascultau
numai erpii i corbii. i am pornit ncotro m-au dus ochii, n

cutarea unei aezri omeneti, s aflu n ce parte a pmntului


sunt.
Am mers fr ncetare, zile i nopi. M odihneam sub pietrele
pustiei, mergnd fr ncetare, alte zile i alte nopi.
Deodat, la zare am vzut ca o pcl. Ct un vrf de ac se zrea
n pcla aceea o corabie.
Am nceput s fug din toate puterile ctre marea ce se zrea.
O corabie cu pnzele ntinse de plecare se afla lng rm.
Era o corabie cu negutori i cltori fr numr.
Rupnd o creang dintr-un arbore, m-am aruncat n val,
plutind pe creang i vslind cu braele mele de maimu.
Mirai, s-au strns pe puntea corbiei cltorii i negutorii,
uitndu-se la mine cum m lupt cu apele.
Dup aceea m-am agat de corabie i am srit pe punte.
Corbierii s-au repezit la mine, crezndu-m semn ru, duh
necurat.
Rcneau unii ctre alii, s m arunce n mare.
Atunci, eu m-am aruncat la picioarele mai-marelui
corbierilor, ncepnd s gem, i lacrimi mari mi curgeau.
Iau maimua asta pe seama mea a poruncit mai-marele
corbierilor. Oricine o va necji va lua pedeaps
Nu puteam gri, dar prin semnele mele i-am artat maimarelui corbierilor ce bine mi-a fcut i ct i mulumesc din tot
cugetul
Vntul bun vuia n pnze, marea era lin i odihnit.
Astfel, dup cincizeci de zile de cltorie, s-au artat n fundul
zrii minaretele. S-au vzut mai apoi flamuri flfind i o cetate
mare ni s-a artat naintea ochilor. Ajungeam n trmul unui
sultan puternic.
Corabia i-a slobozit ancora la schel.
rmurele era mpnzit de oameni muli, venii s-i
ntmpine prietenii ntori din cltorii, sau s aud istorisiri de
la oamenii mrilor. Nu mai avea sfrit larma glasurilor. Cntau
flautele, ipau cimpoaiele, vuiau tamburinele, ca grindina.
Parc se-ngrmdiser n rmure toi oamenii de pe pmnt.
Deodat, prin mulime i-a fcut loc o solie a sultanului.
Plecciuni i urri slvite au urmat. i a vorbit solia ctre maimarele corbierilor:

Sultanul acestui trm ne-a trimis s v aducem salut n


numele lui, o, voi, corbieri, care purtai pe ntinsul apelor rodul
trmurilor i ducei veti de la un trm la altul. i s v dm
salut n numele sultanului, vou, negutorilor, care aducei cu
voi rod de la India, Ofir i Ceylon. Cci fr ndrzneala voastr,
negutorilor, bucatele sultanilor ar fi la fel ca ale srmanului
Voi aducei sarea i piperul bucatelor, voi aducei i dulceaa
cafelei, de o facei dulce ca dragostea, neagr ca moartea,
fierbinte ca iadul i amar ca remucarea
Cltinau din brbi i turbane negutorii, zmbind deprtat, n
semn c aa e cum gria solia
A rspuns mai-marele corbierilor, punnd la picioarele soliei
cununi de laude i o alt cunun, a istorisirilor vzute i trite n
apele deprtrilor
i solia a grit iar:
n cetatea noastr, aici unde voi suntei mbriai ca fraii,
s-a ntmplat o nenorocire, i abia am scobort din turnuri
flamurile plnsului. Marele vizir al acestei ceti s-a rnduit
morilor, aa cum toi ne-om rndui, cci pulbere suntem i
avea marele vizir un dar al scrierii, cum nu se nasc oamenii
druii dect la o mie de ani unul i mhnit mult n inima lui,
sultanul nostru caut caligraf! ntreab drumeii cei ce se
ncrucieaz n caravane, pe toate ntinderile Rsritului,
ntreab negutorii i corbierii cei ce vslesc apele
i v roag sultanul: s fii buni i s scriei pe sulul acesta, toi
ci suntei, ce vei vroi voi, poate se va fi aflnd n aceast
corabie iscusitul caligraf aa de mult cutat, s ia locul vizirului
Mie mi-a srit inima de bucurie
S-au ngrmdit n jurul soliei corbierii, cltorii i
negutorii.
Scriau penele: unele repede, altele dulce, lin, ca un uier din
deprtri

Cei apte robi negri ascultau, cu feele lungite de nesomn. Se


cltinau n paloe, abia inndu-se pe picioare.

Cei doi ochi ai celorlali doi dervii preau dou flcri albe de
lumnare.
Hamalul, de mirare, i tot btea genunchii cu amndou
palmele.
Harun al Raid, Giafar i Mesrur, cu tmplele n mini, se
uitau int n gura derviului povestitor care, dup ce a tuit, a
reluat dup cum urmeaz:
Mini cu degete lungi i subiri nfloreau scrierea elinilor!
Alte mini, cu degete scurte, zideau iruri aspre de cetui, de la
stnga la dreapta, acetia fiind negutorii evrei! Mini albe, mici
ca de copil, cu unghii lungi, nfloreau, tot unul sub altul, semne
ciudate: scrierea Chinei de la Soare-Rsare! Alte mini au
nsemnat scrierea cu slove limpezi a Rmului. i care cum scria,
i nsemna dedesubt numele lui i al trmului de unde vine.
La urm, prin semne dezndjduite, am cerut s fiu lsat i eu
s scriu. Unii au rs. Mai tare ca toi au rs solii sultanului.
M-am apropiat de climri i am apucat pana. i creznd toi
c le voi pta scrierile, au ncercat s m fugreasc.
La urm, a zis mai-marele corbierilor:
E un animal care nu se mai afl S-l lsm s-ncerce
Astfel, aezndu-m la mas, au nceput a nflori din pana mea
slovele ca nite grdini. Toi stteau plecai peste umrul meu i
se mirau i se minunau, nti n opot, dup aceea cu glas tare
i am scris sultanului aceste rnduri, n slove arabiceti, Nasah:
Dac-n lume nu mai este virtute,
e din pricin
c toat virtutea
s-a-ntrupat n tine, sultanule!
i am mai scris apoi n slova Tomar:
tiu un fericit sultan
care a unit nelepciunea
cu vitejia,
pana cu paloul.
Sultanul acela tu eti

Au rmas scrierile corbierilor, negutorilor i cltorilor ca


nite grdini pustii
Scriere ca a mea nu mai vzuser sultanii Rsritului!
Dregtorii venii n solie au rmas ncremenii
Lund ei fila cu scrierile, s-au ntors n cetate.
Mai-marele corbierilor m-a srutat.

Ajungnd solia napoi n cetate, i vznd sultanul scrisoarea


mea, a strigat:
Scoatei n grab calul meu cel mai mndru: neuai-l cu
aua mea cea mai scump, n care au clrit moii mei, sultanii
cei din vechimi! Punei calului friele mele de aur i pornii n
grab la rmurii mrii! i s-mi fie adus pe calul meu cel ce a
scris aa de minunat!
i au rspuns dregtorii, rznd n caierul alb al brbilor:
Cum s i-l aducem, mria ta, cum porunceti, dac cel ce a
scris e o biat maimu?
S-a ncruntat sultanul:
Rdei de mine
Precum am spus, mria ta Pe corabia sosit n rmuri se
gsete o minunat maimu. Am vzut-o cu ochii notri scriind
Dac-i aa a rspuns sultanul, s-mi fie adus aici, cu
glorie, cum am poruncit
i au venit dregtorii din nou la corabie, cu calul cel alb, cu a
de aur i cu fru de aur.
M-au mbrcat ndat ntr-un vemnt scump. Am cobort pe
rmure. i m-am suit pe cal, pornind spre cetate nconjurat n
fal mare de oti
Vestea c sultanul i-a ales drept vizir-caligraf o maimu a
tiat ca fulgerul toat suflarea cetii.
Erau ticsite de mulime uliele, podurile, acoperiurile caselor.
n fereti se ngrmdeau mulimi de capete, privindu-m
i se uitau toi, mui de mirare
Ajungnd la seraiuri, am desclecat, plecndu-m dup
cuviin la picioarele sultanului, srutnd rna

Toat fala seraiurilor a rmas nmrmurit de priceperea mea,


cnd m-am nchinat aa.
Erau de fa toi sfetnicii i toate puterile osteti
i a fcut sultanul semn tuturor s ias. n afar de un negru
pitic i de mai-marele hadmbilor.
A btut din palme, i ndat s-a pus masa.
i aezndu-se sultanul, cu piticul i cu mai-marele
hadmbilor, mi-a fcut i mic semn s m aez Am srutat
pmntul dup cuviin, dup aceea m-am aezat la mas,
mncnd cu poft
i sfrind bucatele, au fost aduse rodurile.
Vznd n ncpere climri, le-am cerut prin semne, i lund
o piersic frumoas ca un obraz de fat, am scris pe ea sultanului
toat mulumirea inimii mele.
A zmbit sultanul, nclinnd barba.
La vremea vinurilor, am but o cup, dup aceea am scris pe
cup aa:
Cup sunt acum.
i nimeni nu tie
ct m-au chinuit olarii!
n mini m-au frmntat,
n foc m-au ars
i am fost odinioar
o fat.
De dorul meu au ars inimi,
au cntat buze,
i ochi au plns
Eu, care acum sunt cupa aceasta,
ieri am fost o fat frumoas
Am iubit i am plns;
Oameni, ducei-m la buzele voastre
Cetind sultanul, s-a minunat din cale-afar, zicnd:
Dac cel ce a scris rndurile acestea ar fi om, i s-ar cuveni s
fie mai mare peste tot pmntul
Lund o msu pentru jocul ahilor celor vechi, m-a ntrebat

din ochi de cunosc jocul, i rspunzndu-i prin semne c-l


cunosc, m-a chemat la msu. A ctigat sultanul jocul nti,
dup aceea am ctigat eu, n rnd, jocul al doilea i al treilea.
i pentru c ddea sultanul semne de suprare, eu am luat
pana, scriindu-i pe msu aceste stihuri:
Dou otiri nfricoate
s-au luptat ziua ntreag;
au ostenit spre sear;
iar noaptea au adormit una lng alta
Mult se mir sultanul, i vrnd s-i mai mprteasc
bucuria i mirarea i cu altcineva, a zis ctre mai-marele
hadmbilor:
Du-te i ad-o pe fata mea, s ne bucurm mpreun
Astfel, ieind, fata sultanului s-a artat ndat, dar venind cu
obrazul descoperit, s-a oprit speriat n prag, acoperindu-i faa
i ntrebnd:
Tat scump! De ce m chemi cu obrazul descoperit, fiind de
fa brbat strin?
Unde vezi brbat strin? s-a mirat sultanul.
Tat a grit ea atunci. Afl c maimua aceasta n-a fost
totdeauna aa n zidirea ei, ci a fost mai-nainte fecior de sultan
vestit, prefcut n maimu de ctre Evlis-duhul, fiul Satanei, cel
ce a ucis mai nti pe fiica lui Epitimar, ahul Abanosului
Sultanul s-a ntors spre mine, ntrebndu-m prin semne:
Adevrat este?
Adevrat i-am rspuns eu tot prin semne.
Dar de unde ai aflat tu aceasta? i-a ntrebat el fata.
Doamne a rspuns ea, i aduci aminte c n pruncie m
avea n seam o femeie btrn? Aceasta era o vrjitoare iscusit,
care cunotea lumea duhurilor i o putea stpni. M-a nvat
toat taina ei, i dac-ai vrea, la un semn a putea arunca toat
cetatea aceasta tocmai peste muntele Caucaz, n mare, la Caspia
Avnd tiina farmecului, tiu i cunosc pe cei lovii de
vrjitorie
Nu tiam c ai cunotina asta, i-a zis sultanul cu mirare
mare. Dar dac-i aa, spune-mi: ai putea preface maimua asta n

zidirea-i dinti?
Pot a rspuns fata.
Mare bucurie mi-ai face a zis sultanul. Cci vreau s-l nal
pe acest nefericit fiu de sultan n rang de vizir i s i-l dau de
brbat
S-a dus fata sultanului n cmrile ei i s-a ntors cu un
jungher nsemnat cu multe semne ebraiceti.
Ne-a fcut semn s-o urmm ntr-o curte rotund, tainic, iar
noi, adic sultanul, mai-marele hadmbilor, piticul cel negru i cu
mine, netrebnicul rob al lui Allah, ne-am cobort acolo, stnd sub
nite foioare.
Ea a fcut o roat larg n nisip, cu jungherul, i a scris cu
vrful lui, n mijlocul roii, stihuri multe, din scrieri vechi, n
slov arabiceasc.
i a scris i alte semne, cte se cer, din taina Cleopatrei,
faraoanc a Nilului.
Stnd apoi n mijlocul scrierilor, a nceput a rosti n oapt
stihuri din Alcoran.
Cerul s-a ntunecat deodat i pmntul a prins a se
cutremura.
Se cltinau zidurile i s-auzeau glasuri i vuiete subpmntene.
ntuneric deplin a cobort. Cnd deodat s-a artat n faa ei
Evlis, fiul Satanei, n nfiare de leu crunt
Cum ndrzneti, cine, s te ari naintea mea n fptur
de leu nfricoat, cnd ar trebui s mi te trti la picioare?
Aa l-a ntrebat fata, iar leul a rspuns:
Tu ar trebui s te trti la picioarele mele, nevrednico, cci
ai clcat legmntul dintre noi
i i-a rspuns fata:
Tu ai spurcat legmntul, cine
Ai s mi-o plteti scump, c m-ai adus aici i-a rspuns
Evlis-duhul, i deschizndu-i botul nfricoat, s-a repezit asupra
ei, dar fata s-a tras la o parte, i-a smuls un fir lung de pr, a spus
n grab nite vorbe, firul de pr s-a prefcut ntr-un palo ascuit
i a izbit cu putere, tind trupul fiarei drept din mijloc
Au pierit amndou prile trupului, dar capul fiarei,
rmnnd viu, s-a prefcut n scorpion i s-a repezit asupra fetei,
care s-a prefcut repede ntr-un arpe.

S-a ncins lupt de spaim ntre arpe i scorpion.


i vznd scorpionul c nu poate birui arpele, a prins aripi
vinete i s-a prefcut n vultur, sgetnd n vzduh. arpele a
prins aripi negre, largi i nfricoate, prefcut ntr-un vultur mai
mare, i a sgetat n urma lui
S-a luptat n seninti i-n nouri, repezindu-se unul asupra
altuia, apucndu-se strns cu ghearele, desfcndu-se, nlnduse tot mai sus, pn nu s-au mai vzut
Nu dup mult vreme, pmntul n faa noastr s-a deschis
deodat i a ieit la iveal o m neagr, zburlit, mieunnd
stranic. n urma ei a ieit un lup groaznic i s-a repezit la dnsa,
dar ma s-a prefcut n vierme, intrnd repede ntr-un mr czut
atunci dintr-un pom aflat pe malul prului repede i adnc ce
trecea pe-acolo
S-a umflat mrul i a crescut pn s-a fcut ct un pepene i s-a
sltat pe acoperiul seraiului, srind ncoace i ncolo
n scurt timp a czut jos, desfcndu-se. Atunci, lupul s-a
prefcut n coco, i dup ce a nghiit toi smburii mrului, s-a
ndreptat asupra noastr

Spune-mi mai departe a rostit Sovaida. Istoria asta m-a


nmrmurit
Asculttori vrednici, n acest trziu ceas! a nceput iar
derviul al doilea.
Mai rmsese un smbure de mr, pe malul prului.
Vzndu-l, cocoul s-a repezit asupra-i cu clonul, dar smburele
a srit n ap, prefcndu-se n pete.
Cocoul s-a prefcut atunci n tiuc, luptndu-se amndoi pe
sub ap, vreme de dou ceasuri.
Linite mare se fcuse sub foioare, cnd deodat am auzit
dou rcnete, i din pmnt au ieit dou volburi de foc,
nvrtejindu-se. S-au luptat volburile ntr-un fum negru, pn n
tria vzduhului
Ne-a ngheat spaima, cnd volbura n care era Evlis, fiul
Satanei, s-a repezit la noi, suflnd asupra noastr puhoi de foc.

A srit dintr-o dat asupra lui cealalt volbur, i duhul s-a


ferit la o parte, luptndu-se iar, cu dezndejde.
Ne-a atins ns focul lui Evlis-duhul. Sultanului i-a ars obrazul
i barba, hadmbul s-a aprins i a ars, prefcndu-se crbune, iar
mie mi-a ars o scnteie ochiul drept
Ateptam s fim omori de Evlis, cnd, deodat, am auzit
strigtul fetei:
Am biruit! Bucurai-v
i ea s-a fcut la loc n fptura-i omeneasc. Din Evlis-duhul a
rmas un pumn de cenu
Aducei-mi repede un vas cu ap a grit fata.
i robul cel negru aducndu-l vasul, a spus ea asupra apei
cteva vorbe, i stropindu-m, mi-a poruncit:
Dac ai fost nti zidit om, iei din fptura ce o ai, i f-te om
la loc
i tot atunci m-am prefcut la loc n om, ns chior de ochiul
drept
Fata s-a ntors spre sultan i i-a grit repede:
Scump pltesc eu aceast biruin, cci iat: focul lui Evlis,
fiul Satanei, m mistuie, i mai am de trit numai cteva clipe.
Nicio bucurie n-a avea, cununndu-m cu tine, nefericit fiu de
sultan! Dac-a fi vzut mai curnd smburele de mr czut pe
malul prului, l-a fi nghiit repede, biruindu-l pe Evlis, care se
afla n acel smbure Greeala asta m-a hotrt s iau volbura
focului. M-am luptat cu Evlis ntre cer i pmnt, n fum
nfricoat, i l-am biruit, dar acum trebuie s mor i eu
Cu ce vorbe s v istorisesc jalea sultanului i jalea mea?
n clipa urmtoare, fata a scos un ipt i s-a lungit la pmnt,
prefcndu-se ntr-o grmjoar de cenu, lng cenua lui
Evlis, fiul Satanei
Cenua spurcatului a fost suflat n patru vnturi. Cea a fetei a
fost pus ntr-un vas scump i ngropat n cuviin ntr-un
mormnt de marmur i aur, zidit pe locul acela
Sultanul a czut pe boal.
Nu se mai putea ridica din pat.
ntr-o zi m-a chemat la dnsul:
S iei tot acum din casa mea, din cetatea mea i din
pmnturile stpnirii mele, cci numai de cnd te-ai artat tu

aici, m-a copleit nenorocirea. Mi-a murit fata, mi-a murit


credinciosul hadmb, i sunt pe patul morii i eu, tot din pricina
ta Du-te, s nu te mai vd! Iar de nu-mi vei asculta porunca i
nu-mi vei prsi pmnturile, ai s te cieti amar
Astfel, izgonit, m-am dus de mi-am ras prul capului,
sprncenele i barba, mbrcnd straiul umilit al derviilor. Mult
am umblat, flmnd i gol, prin tot Rsritul, i am venit la
Bagdad, auzind de mila, cuviina i de dreptatea slvitului Harun
al Raid, calif, s-i cad la picioare, i spunndu-i istoria
ntmplrilor mele, s-i ceresc mila i ocrotirea
Aceasta mi-i istoria a ncheiat al doilea dervi.
Te poi duce unde pofteti i-a rspuns Sovaida.
ns el s-a rnduit pe sofa, lng hamal i derviul dinti, sasculte ntmplrile celorlali

ISTORIA LUI AGIB, FIUL LUI KASSIB; MUNTELE


MAGNETIC I CLREUL DE FIER.
Derviul al treilea i-a nceput istoria astfel:
Sunt Agib, fiul sultanului Kassib! Dup pogorrea n mori a
tatlui meu, rnduindu-m n stpnirea lui, cel dinti gnd mi-a
fost s-mi cunosc pmntul i supuii.
Am cutreierat vreme lung pmnturile i munii stpnirii
mele. Am cercetat cetile i slaurile pstoreti din pustie.
Eram tnr, n floare.
i inima mi s-a btut n piept, cnd am pornit s-mi cercetez
trmurile ostroavelor. Stpneam, ntinderi mari de ape,
ostroave multe.
Cetatea mea se gsea n rmurii mrii, pe golfuri largi, unde
aveam o sut de corbii narmate i pregtite oricnd de lupt.
Alte corbii aveam pentru cltorii n zburdciunea tinereii.
Astfel, dup cercetarea ostroavelor mele, m-a ispitit gndul i
m-a ndemnat s trec i dincolo de linia zrii lor.
i mi-am gtit ndat o flot de zece corbii.
Veseli erau corbierii n amurgul cnd am pornit ctre apele
deprtate. Cntau la catarguri i line erau apele sub, plpirea

stelelor.
Cnta i suspina vntul nserrii n pnze. Mai trziu, la
pogorrea ntunericului, felinarul de la catarg prea o stea,
cltoare cu noi mpreun.
i am umblat pe ape necunoscute vreme de patruzeci de zile i
patruzeci de nopi, i cmpia mrilor era necltinat
Dar n a patruzeci i una noapte, s-a strnit nti un vnt iute.
Dup aceea au nceput ploile mrilor. Fulgerele bteau apele.
i a crescut marea, nfoindu-se i desfoindu-se, n valuri ct
munii, i umblau corbiile noastre ca nite coji de nuc
Trosneau catargurile.
Pnzele s-au spart i s-au sfiat.
Toat noaptea, pn la artarea luceafrului de ziu, ne-au izbit
apele, dintr-un munte de valuri n alte valuri, ct munii
Iar la artarea luceafrului, au ncetat ploile mrilor i s-au
alinat vnturile. Marea s-a ntors supus n odihn, A rsrit
soarele n adncul pclelor.
ngrijorat, m-am dus lng crmaciul corbiei, s-l cercetez
dac tie unde ne aflm.
ndat s-a suit un corbier n vrful catargului, cercetnd
pustia apelor.
Dup o vreme s-a pogort i ne-a grit astfel:
Numai ape se vd, i iar ape, dar la Rsrit, n fundul
pustietii, se vede ca un ntuneric
Vai de noi, a strigat mai-marele corbierilor. Nenorocit
Agib, fiu al lui Kassib! Toat tiina mea n cltoria pe ape nu
mai preuiete nimic, cci ntunericul ce se vede e muntele
magnetic, care trage spre el toate corbiile Cuiele sunt smulse
din brne i scnduri, i corbiile se desfac Toate uneltele de
fier, n corbii aflate, sunt trase spre munte i se lipesc de coasta
lui prpstioas, cu zgomot mare
i plngea mai-marele corbierilor, pregtindu-se de moarte.
Nenorocit Agib, fiu al lui Kassib! Grmezi uriae de cuie i
unelte de fier stau lipite de muntele negru, trase din mulimi de
flote, din ani vechi. i este n vrful muntelui un altar de fier, pe
care st un clre de fier, pe-un cal de fier. Blestemul spune c
va mntui cltorii acestor ape, cel ce se va sui n vrful muntelui
i va prbui clreul n fundul mrii

Dar niciun corbier n-a putut ajunge la vrf, cci nu-i niciun
urcu, ci numai o prpastie, dreapt ca peretele
Zicnd aceasta, mai-marele corbierilor i-a smuls turbanul, i
zvrlindu-l n ape a nceput a se bate cu pumnii n piept i-n
frunte, cu cutremur mare
i au nceput i ceilali corbieri a se tngui de moarte.
ntr-o clip corabia a fost smuls de pe linia plutirii i
zguduit: dup aceea a pornit repede ctre muntele magnetic.
Dar aceasta n-a durat nicio clip, cci sub ochii notri ngrozii,
cuiele au nceput a iei din brne, unul dup altul, i le auzeam
cum fug pe deasupra apelor i se lipeau de munte, cu mare
zgomot
Astfel, cele zece corbii s-au desfcut ntr-o clipit i toi
oamenii s-au necat.
Eu, cu ndurarea Domnului Allah, am avut timp s m
ncletez de o scndur, pe care vntul o mna cu repeziciune
ctre muntele magnetic
i am ajuns, cu ajutorul stelei norocului meu, la poala
muntelui, la nite trepte prpstioase, care urcau drept, n sus,
ctre clreul de fier ngust era poteca aceea, c abia
ncpeam n ea. Urca drept n sus, i clreul de fier l vedeam
deasupra capului. Nu v pot arta cazna mea, dar dup o zi
ntreag de urcu, am ajuns sus, o dat cu pogorrea nopii.
Am adormit lng altar, zdrobit de oboseal.
i dormind eu adnc, din adncimea somnului mi s-a artat n
vis un moneag, care mi-a grit cu glas blnd aa:
Ascult, Agib, fiu al lui Kassib! Dimineaa, cnd te-i trezi, s
sapi pe locul unde-i stau picioarele! Ai s gseti un arc de fier i
trei sgei de plumb, care s-au fcut de ctre furarii vechi, dup
un semn al astrelor, spre mntuirea neamului omenesc Ia arcul
i sgeteaz clreul de fier! El va cdea n mare! Calul se va
prbui lng tine, pe locul unde vei afla arcul i sgeile! Acolo
s-l ngropi. i cznd clreul de fier n ape, se vor frmnta
apele din adncuri i vor crete pn-n vrful muntelui. Nu te
teme. Ateapt pn se va arta plutind pe ape o luntre. Vei vedea
la vsle un om de metal. Urc-te n cin i las-te n voia acelui
om, s te duc pe mri.
Dar ascult, Agib, fiu al lui Kassib! Tot timpul ct te vei afla n

cin, s nu-i pierzi firea, cci dac i-o vei pierde, te vei ci amar
Las-te deci n voia vslaului de metal, cci el te va scoate prin
alte mri, n mrile tale, unde vei gsi corbii s te ntorci acas
Venind ziua, m-am deteptat ndat, i spnd la picioarele
mele, am gsit arcul i sgeile din vis.
Mi-am pus arcul pe bra i am tras sgeile una dup alta.
La a treia sgeat, clreul s-a rostogolit n apele mrii; calul
s-a prbuit la picioarele mele, unde l-am ngropat repede, dup
sfatul moneagului din vis.
Cznd omul de fier n ape, au nceput apele a se frmnta i a
crete Vuiau, nlndu-se cu repeziciune, ctre mine
i cum au ajuns apele n vrful muntelui, s-a ivit cinul, cu
vsla de metal.
M-am urcat repede, lsndu-m n voia lui, avnd grij s numi art teama, plutind astfel vreme de nou zile
Iar n ziua a zecea, s-a artat n zare un ostrov.
N-am mai putut de bucurie, ci aruncndu-m n genunchi n
cin, am strigat pierzndu-mi firea:
Mrire i laud lui Allah!
i s-a lsat cinul la fund, mpreun cu vslaul ei de metal
Ziua ntreag m-am zbtut cu moartea n gur, notnd din
rsputeri, ctre zarea ostrovului.
O dat cu noaptea, furtuna a prins a frmnta apele, i eu
notam nainte, cnd, deodat, un val negru i nalt ct muntele,
m-a aruncat pe rmure. Am fugit repede, nuntrul ostrovului,
spre a nu fi apucat de ali muni de valuri i zvrlit napoi, n
mare.
Dup ce am plns, mulumind celui ce n eterniti st de
veghe asupra munilor, care jucrii sunt, i asupra mrilor, care
se usuc la suflarea lui ca o lacrim, mi-am dezbrcat vemntul.
L-am stors de ap, ntinzndu-l la uscat pe nisipul nc fierbinte
de aria de peste zi.
i pn-n zori am vegheat, n vecintatea furtunii
Marea s-a alinat i s-a nroit n deprtrile ei. A rsrit
soarele.
Apoi m-am dus tot ctre fundul ostrovului, cercetndu-l.
Era un ostrov mic, bogat n arbori cu rod.
Se aflau meri i peri ncrcai.

Mi-am dat repede seama c m aflu departe de mrile i


ostroavele mele
i iat: ntr-o diminea, pe cnd soarele se arta din ap rou,
s-a auzit ca o oftare a mrii. Apele s-au frmntat parc speriate,
fugind repede la rmurile insulei. i s-au tras dup aceea tot mai
departe, i mai departe, i tot mai jos, pn ce insula a crescut i
s-a artat o arie de nisip, ducnd la un pmnt nou, ieit deodat
din negur.
Am czut la pmnt i am plns de bucurie.
M-am ridicat apoi i am pornit spre pmntul necunoscut.
Am umblat zece zile i zece nopi.
n zorii zilei a unsprezecea, am zrit n deprtri un foc rou i
am lrgit pasul, ndjduind c voi gsi n pustiul nisipurilor
vieti omeneti. Mi-am dat seama ndat c zarea aceea roie era
acoperiul de aram al unui serai din pustiu, strlucind n
puterile rsritului.
Am grbit i mai tare pasul, minunndu-m de frumuseea i
ciudenia seraiului. Pori i stlpi de aur avea.
i pe cnd m minunam astfel, am vzut deodat zece feciori
cu chipuri frumoase, mbrcai n veminte albe, venind ca de la o
preumblare, nsoii de un btrn crunt, cu zmbet bun.
Toi cei zece feciori erau chiori de ochiul drept.
S-au mirat Vzndu-m.
M-au poftit n ncperi adnci, grele de podoabe.
Mai apoi am intrat cu ei ntr-o ncpere, unde se aflau
unsprezece divane, n unsprezece culori deosebite.
S-au aezat toi. S-a aezat i btrnul, pe divanul lui, tras mai
la o parte.
Dup aceea unul din feciori m-a poftit s m aez jos, pe-un
adnc covor persian, n mijlocul lor, i s le spun istoria mea
i am nceput, istorisindu-mi toate ntmplrile pn la capt.
Am but dup aceea mpreun i am osptat.
A cobort noaptea.
Atunci, btrnul a adus zece vase cu cenu i cu pulbere
neagr de crbune.
A mai adus i cte dou lumnri lng fiecare vas.
i mi-a spus:
S nu ntrebi nimic. S taci la tot ce vei vedea

i s-au aprins pe rnd lumnrile, tot cte dou lng vas, iar
feciorii, ungndu-i obrazurile cu cenu i cu pulbere de
crbune, au prins a se tngui cu glasuri tari, fiecare ntre
lumnrile lui:
Astfel ne ispim pcatele rcneau ei, i ncperile se
cutremurau de plnsete
Pn n zori a inut slujba aceea ciudat!
Atunci, cei zece feciori s-au splat pe obraz i i-au schimbat
vemintele mnjite cu cenu i pulbere de crbune.
Cu greu m-am putut stpni n ziua ntia!
A cobort din nou ntunericul, i iar au fost aduse cele zece
vase, i iar au nceput gemetele ntre lumnri
A trecut ziua a doua i a cobort din nou ntunericul i aceeai
slujb ciudat a urmat.
n ziua a treia nu m-am mai putut stpni!
ndurai-v, am strigat eu, i chiar cu preul vieii mele, v
rog s-mi spunei tainele voastre: cine v-a chiort pe toi de
ochiul drept, i de ce v tnguii de moarte, acoperii de cenu?
Agibe! mi-a rspuns unul dintre ei. Istoria noastr e att de
lung, c i-ar trebui o via de om ea s-o afli toat Noi te rugm
nc-o dat s-i dai astmpr inimii, i s nu ntrebi nimic
Cu preul vieii mele, vreau s aflu am strigat eu din nou.
Bine mi-a rspuns feciorul, dac vrei numaidect s afli,
vei afla.
i au adus un berbec, trgnd pielea de pe el.
Iat! mi-a grit feciorul mai departe. Ia cuitul acesta i intr
n pielea berbecului. Noi te vom coase, i ndat vei auzi
vzduhurile vjind n zborul psrii Roch, cea att de mare i de
puternic, nct, cnd se bat elefantul i hipopotamul, ea i ia pe
amndoi n cngi, i-i duce puilor ei n vrful munilor. Va veni
Roch-pasrea, te va lua n cngi, crezndu-te berbec i va strbate
cu tine vzduhurile i te va pune pe-un munte.
Cnd vei simi pmntul, ia cuitul i taie pielea; vzndu-te
om, Roch-pasrea va zbura speriat, dup aceea, scoal-te i
mergi nencetat, pn vei da de cetatea cu o sut de ui Mai
ncolo vei afla singur
Astfel, m-a mbrcat n pielea berbecului. Au sunat i au vjit
vzduhurile. i venind pasrea Roch, m-a luat n cngi, zburnd

cu mine pn am simit c m las pe pmnt.


Am scos cuitul Astfel a fugit speriat Roch-pasrea,
Vzndu-m.
Eu m-am ridicat i am pornit tot ctre Rsrit, mergnd fr
ncetare zi i noapte, pn am zrit cetatea tiut.
Porile erau deschise larg.
Prin curi cu stlpi de aur am trecut. Havuzuri susurau, i nu
v pot arta frumuseile fr de seamn vzute.
Am intrat ntr-o ncpere adnc i larg, avnd n pereii ei
nouzeci i nou de ui n lemn de aloe i o u de aur.
Mult am mers i nu-mi ieea nimeni nainte.
Deodat, intrnd ntr-o alt ncpere, am vzut patruzeci de
sultnie, tot una i una de frumoase, scump nvemntate, stnd
n patruzeci de sofale.
S-au nclinat, Vzndu-m.
S-a ridicat una:
Fii binevenit, Agib, fiu al lui Kassib! Noi, aceste patruzeci de
sultnie, i suntem din clipa asta slujnice! Tu ne eti sultanul i
stpnul Orice vei porunci tu, sfnt va fi! Un semn e destul s
faci cu ochiul tu, sau cu mna ta, i-i cdem la picioare

Asculttorilor! Ca s dovedeasc spusele, cele patruzeci de


sultnie au i nceput a roi n jurul meu, slujindu-m: una a adus
un vas de aur i mi-a splat picioarele, alta mi-a pieptnat prul,
alta mi pregtea vemintele cele noi, altele pregteau cu grab
masa, aducnd vin i bucate. Alute au nceput s suspine, cnd
m-am aezat la mas. Glasuri dulci, calde ca mngierile,
nsoeau alutele. Dulci erau vinurile i strluceau n cupele de
aur
Astfel am petrecut ziua ntreag.
i iar au prins alutele a cnta, la cina de la nceputul nopii.
Le ngnau glasuri nalte, nfiorate.
Vinurile aduse pentru sear erau i mai dulci.
Astfel, patruzeci de zile i patruzeci de nopi am petrecut n
basmul acela

i au trecut alte patruzeci de zile i patruzeci de nopi, i apoi


altele, pn s-a scurs anul, i tare mi era drag una dintre cele
patruzeci de sultnie!
Iar la mplinirea anului, a pogort n ncperi o mare triste.
Cele patruzeci de sultnie se gteau de duc. Unele suspinau,
altele cntau stihuri vechi ale despririi.
De ce plngei? am ntrebat eu.
Stpn al nostru! a rspuns aceea care-mi era mai drag
Vremea bucuriilor a trecut. S-a vetejit anul. Frunzele i rodurile
au czut A czut cu frunzele i bucuria noastr. Cci, afl:
suntem patruzeci de sultnie i ne petrecem traiul dup cum i-a
fost dat s vezi, dar avem blestem ca la mplinirea anului s ne
ntoarcem la prini! Stm acolo patruzeci de zile, i venim iar
aici, pentru alt an, al altor bucurii Cu mare triste te prsim
pentru patruzeci de zile i afl: ct vei sta singur, poi deschide
toate cele nouzeci i nou de ui din lemn de aloe; dar pe cea de
aur s n-o deschizi, cci te pate primejdia!
i mi-a dat o sut de chei de la cele o sut de ui.
Am putea lua cu noi cheia de la ua de aur, dar avem
credin deplin n puterea stpnirii tale asupra cugetului tu
Astfel i-a sfrit ea cuvntul.
Patruzeci de inimi am simit btnd la rnd, pe pieptul meu, la
desprire

i a povestit mai departe al treilea dervi, ctre Sovaida i ctre


ceilali asculttori, nlemnii pe covorul persian:
Abia dup ce s-au dus ctre pmnturile lor cele patruzeci
de sultnie, mi-am dat seama de minuniile ce m nconjurau
n cetuia aceea.
n cea dinti zi am deschis ua ntia
Am aflat o grdin cu arbori aa de frumoi, cum nu se mai
gsesc pe tot pmntul.
i ndure-se de mine Allah, dac ndrznesc a spune c nici
grdina fgduit nou, pulberii omeneti, nu va fi fiind mai
frumoas

Ape line udau pomii la rdcini, i alte ape line, cznd de sus,
n pulberi albastre, udau rodul i crengile.
i erau roduri care abia rsreau din flori. Altele, aproape
coapte, iar altele, n toat deplintatea coptului, ateptau parc
nite mini de ngeri s le culeag i nite buze rumene s le
srute
Am prsit grdina, vrjit, i am ncuiat la loc ua ntia.
i am deschis ua a doua
Grdina aflat dincolo de ua aceea, cu toate florile de pe
pmnt, n-o voi putea niciodat uita, cu toate nenorocirile mele
Luceau n mii de culori i mprtiau mii de miresme
trandafirii, iasminii i nardul. Ca ntr-o vraj luminau viorelele,
iacintul i crinii.
Ruri i ruoare, izvoare i iazuri oglindeau ceruri adnci n
strfunduri albastre.
Ca dintr-un farmec m-am smuls, i mai apoi am deschis ua a
treia, aflnd alt grdin, unde strluceau din pene i ciripeau
toate soiurile de psri de pe pmnt.
Vase de smaragd se vedeau prin pomi, pline cu ap curat ca
lacrima, unde se adpau psrile.
i astfel, a doua zi, n zori, am deschis a patra u i mi s-a
oprit rsufletul de cele vzute
Deschiznd ua a patra, am vzut o curte n patru coluri,
avnd n fund un serai cu totul btut n pietre scumpe, i parc
ardea ca focul
Avea seraiul de pietre scumpe patruzeci de ui deschise,
ducnd ctre patruzeci de vistierii
Ua ntia arta grmezi de mrgritare, mari ct oule de
hulub, ua a doua arta vase cu diamante i rubinuri. Arta ua a
treia smaragduri. A patra arta aur n suluri. A cincea argintul
btut n moned. A asea, topazuri i arbori de coral
i nu voi nira toate minunile vzute, cci zile i nopi mi-ar
trebui
Destul c pentru cercetarea celor nouzeci i nou de ui, miau trebuit treizeci i nou de zile n capt

n ziua a patruzecea, mi suna n auz ca un cntec de bucurie,


cci aveau s vin cele patruzeci de sultnie
i umblnd prin cetuie, nu m-am putut stpni i am deschis
ua de aur
Cum am pit pragul, m-a plit o mireasm grea. Am czut la
pmnt n lein, i trezindu-m, n loc s fug din ncperea aceea,
mnat de nenorocul meu am pit nainte
Am ajuns sub o bolt adnc, luminat de multe sfenice i
policandre de aur, mprtiind mireasm de aloe i ambr, i
multe candele de argint luminau, arznd n untdelemnuri rare.
La o iesle de abanos, am vzut un cal negru ca abanosul, cu
fru de aur i cu a de aur. Ochii i luceau ca doi tciuni roii.
Cum m-a simit, i-a scos botul din ieslea unde rodea sesam de
India, i a prins s bat din picioare, sforind.
Nu m-am putut rbda, i apropiindu-m de dnsul, l-am
dezlegat de la iesle i l-am scos afar, s m uit la el la lumina
soarelui
i am srit n a.
Calul a nechezat o dat i zidurile s-au cutremurat
Deodat i-a desfcut aripile negre, pe care eu nu le vzusem,
i ntr-o clipit mi vjia n auz vzduhul, cu vnturile lui cele
mai de sus.
Apoi ca sgeata s-a lsat spre pmnt i a nceput a se scutura,
aruncndu-m jos.
Flutura coada lui puternic. i, deodat, lovindu-m cu coada
peste obraz, mi-a scos ochiul drept i calul s-a fcut nevzut
Stm trntit la pmnt, cu mna la ochi
i lundu-mi ntr-un trziu mna de la ochi, m-am trezit ntr-o
ncpere cu unsprezece divane, pe care stteau i m priveau cei
zece feciori mpreun cu btrnul crunt.
Singur i-ai vrut nenorocirea mi-a grit unul. Noi, ntre noi
nu te putem primi, cci avem ale noastre taine, care nu trebuiesc
aflate Dar i vom arta calea ctre Bagdad Acolo stpnete
n dreptate i-n fal Harun al Raid, cel mai glorios calif al
Rsritului. Du-te la Bagdad i vei afla mil i cinste


Astfel, aici se sfrete istoria mea! a oftat Agib. Pornind
ctre Bagdad, mi-am ras barba, sprncenele i prul capului,
mbrcnd vntul vemnt al derviilor. i sosind aici, s cer
puternicului i dreptului Harun al Raid ndurare, m-a apucat
ntunericul pe ulie. M-am ntlnit n ua casei acesteia cu ceilali
doi frai dervii, i fericit sunt c le-am auzit patimile, i fericit de
o mie de ori sunt c le-am fcut cunoscut ptimirea mea

UNDE EHERAZADA POVESTETE CUM HARUN


AL RAID, GIAFAR I MESRUR AU SPUS CA LA
NCEPUT C SUNT TREI NEGUTORI DE LA
MOSSUL;
I UNDE SE PETREC ALTE LUCRURI, LA CALIF
ACAS
Zorile roii ardeau n adncul zrilor i prindeau a sclipi
acoperiurile. Prin ferestre intra n suluri o lumin tulbure,
scznd para candelelor i lumnrilor.
Al treilea dervi, ridicndu-se de pe covorul persian, a rostit
nc-o dat:
Asta mi-a fost istoria ntmplrilor
Cei apte harapi i-au ndreptat ochii, toi deodat, asupra
Sovaidei, ateptnd porunc.
Putei pleca n socotelile voastre a spus Sovaida ctre
tustrei derviii.
Harapii s-au sprijinit la loc n paloe.
S ne fie ngduit, a grit derviul al treilea, s stm sub
acest acoperi tustrei, pn vom auzi i istoriile negutorilor din
Mossul
Sovaida le-a dat ngduin, printr-un semn, iar al treilea
dervi s-a rnduit lng ceilali doi, pe divan, i Giafar-vizir a
nceput:
Dup cum v-am spus, la mijlocul nopii, cnd am sosit aici,
n casa asta, suntem trei negutori din Mossul, unde odinioar

se nla Ninivia
Stai l-a oprit Sovaida. Asta vi-i toat istoria?
Toat a ntrit Mesrur-hadmb.
Harapii i-au ridicat capetele, ateptnd porunc. Unii din ei
i i cumpneau paloele.
ndur-te a strigat derviul al doilea, cci ce sunt vinovai
dac n-au istorii
ndurare a strigat Agib, fiul lui Kassib, cci dac lor nu li sau ntmplat nenorociri, fericii sunt ei! Am cules eu toate
nefericirile de pe pmnt, astfel c lor nu le-a mai rmas
niciuna
Atunci plecai cu toii a strigat, mnioas, Sovaida. i
niciodat s nu v mai ntlnesc
Cel dinti a luat-o spre u hamalul.
Dar ntre negutori i dervii se ntemeiase un sfat.
nti vorbise Harun al Raid la urechea lui Giafar, spunndu-i:
Ia derviii la locuina ta, pn s-o lumina bine de ziu. Dup
aceea ad-i la mine
i s-a ntors Giafar ctre dervii:
Cinstii pelerini n cile drepte ale proorocului! Fiindc nc
nu s-a luminat de ziu, cuget c n-ar fi bine s batei uliele; de
aceea v poftesc n caravanserai, unde avem pat de odihn
Astfel au ieit toi, n plecciuni adnci, i ua de filde s-a
nchis n urma lor.
Hamalul s-a deprtat repede, spre colurile lui de uli, nspre
partea bazarelor, Harun al Raid i cu Mesrur-hadmb s-au dus
spre seraiuri, iar cei trei dervii au fost dui la locuina lui Giafarvizir, cu mare cinste
i mult s-au minunat derviii, aflnd c au petrecut cu marele,
dreptul, puternicul i vestitul Harun al Raid!
Drept aceea, a doua zi, cnd au fost poftii de ctre Giafar, la
calif, au urcat treptele numai n temenele tustrei, unul dup altul,
dup msura n care i-au istorisit ntmplrile.
i le-a zmbit Harun al Raid cu mult buntate, i dup aceea
a rs:
Bine-ai venit, prieteni vechi
i cei trei ochi ai celor trei dervii au prins a clipi repede,
lcrimnd.

Dreptule neasemuitule bolboroseau ei, i simeau c de


acum nicio nenorocire nu li se va mai ntmpla aci, sub ocrotirea
dreptului, neasemuitului calif Harun al Raid, care a rs din nou
spre ei:
Dar au rmas istoriile neisprvite i ntorcndu-se spre
Giafar: Trimite la casa celor trei surori, s fie poftite aici. S
spun c le cheam Harun al Raid, califul din Bagdad
Au intrat ndat robii cu cele de cuviin pentru ndulcirea
gustului la povestit.
Au aternut n mijlocul ncperii un covor persian i cnd au
fost ntiinai c surorile Sovaida, Safia i Amina ateptau la
mprtetile ui, ei s-au rnduit pe covor, aa cum i aezase
Sovaida la casa ei
Intrnd, cele trei surori au dat un ipt, cunoscnd ndat n
negutorii de la Mossul pe calif, pe Giafar i pe Mesrur, i nu mai
puin s-au mirat cnd au ntors capetele spre dnsele cei trei
dervii, chiori de ochiul drept
i le-a grit Harun al Raid aa:
Suntem gata s v ascultm istorisirile. S aflm de ce au
fost btute cele dou cele negre i de ce aceast cinstit femeie
are snul mncat de bube
Atunci, cele trei surori, lepdndu-i spaima printr-un suspin,
s-au aezat pe o sofa n faa asculttorilor i Sovaida a nceput:
Dreptule, neasemuitule atotndurtorule Harun al Raidcalif!
Dar s-a ntrerupt numaidect i toi i-au ndreptat capetele
spre u.
Intrase cpetenia grzilor i da seama ctre calif, grind
repede:
La pori a fost prins un om de rnd, prost, din norod. Are pe
cap un co de nuiele, aa cum poart la Bagdad hamalii
Cnd au intrat aceste trei cinstite femei, el tocmai trecea prin
faa porilor, i a aruncat marfa ce o ducea n co, n urma unui
negutor, i s-a repezit s ntre! Socotindu-l a fi rufctor, l-am
aruncat n temnia cea mai dedesubt, ns el strig ntr-una
numele tu, calife prea nlate Porunceti s-i tai capul?
S mi-l aduci aici a poruncit califul, i cu toi au rmas
tcui, pn ce omul acela de rnd, bucit prin ui, a fost aruncat

n ncpere.
Iat-l a rostit cpetenia grzilor, iar Giafar-vizir, Mesrurhadmb, cei trei dervii chiori de ochiul drept i cele trei surori,
ntr-un glas au strigat:
Hamalul
Frate a grit Harun al Raid, sculndu-se repede de pe
covor, i ridicndu-l i-a ters faa cu poala vemntului, rostind
iar: Frate
A ieit mirat cpetenia de strji, iar Harun al Raid, lundu-l
pe hamal de mn, l-a poftit s se aeze lng dnsul pe covorul
persian.
i faa hamalului a mpietrit, cnd Sovaida i-a nceput din nou
istoria:

UNDE SOVAIDA DEZVLUIE TAINA DIAVOLEASCA


A CELELOR NEGRE; CETATEA NMRMURIT;
PN UNDE MERGE RUTATEA UNOR FEMEI;
i ALTE NTMPLRI NFRICOATE, NEPOTRIVITE
LA CETIT N VREMEA NOPII
Dreptule, neasemuitule n tot Rsritul, vestitule Harun al
Raid-calif! Mare vizir Giafar i tu. Mesrur-hadmb! Voi trei,
preacinstii dervii i tu, preafericit hamal, ajuns n seraiurile
califilor, ascultnd nemaipomenitele istorii din slvit gur a
sultanilor! Fr de seamn este frumuseea cerului i fericit este
colbul pmntului, de cnd s-au tiprit n ei paii umbrei lui
Allah, Mahomed-prooroc!
Fericit eti tu, glas al meu, cnd povesteti!
Fericii ochii mei cnd oglindesc n ei minuniile lumii!
Fericit inima mea i suspinul meu, ascultnd alutele!
Fericit rsufletul meu i plnsul meu, aici sub cortul albastru al
cerurilor, n singurtatea lumii!
N-am cuvinte s-mi spun i dar s-mi mpodobesc isteria,
pentru c prea cumplit i prea nfricoat este!
Aflai: cele dou cele sunt surorile mele mai mari!
Murind tatl nostru, care era negutor vestit pn dincolo de

Ind, i pn la Samarcand, pn la Ceylonul din negur, i pn


la negrele mri europeneti, oriunde sunt ostrovuri; murind tatl
nostru, ne-a lsat prin aezmntul diatei dinari cinci mii.
La un an dup moartea tatei, surorile mele s-au mritat, dar
brbaii lor le-au dus n adnci strinti, lng Streaina Lumii,
i le-au prsit.
Peste un an mi s-au ntors cele dou surori, galbene la fa,
mbrcate n strai rupt i aspru, cptat de poman, prin strini.
Ca dou ceretoare artau, cnd mi-au btut n u.
Laud i slav! Mrire i cntare lui Allah! Bucur-te, inima
mea! mpienjenii-v n lacrimile bucuriei, ochii mei! Fii fericit,
prag al casei! Tu, u, ferete-te cu sfial ntr-o latur, cci iat,
mi s-au ntors surorile!
Astfel am strigat, vzndu-le.
Le-am dat vemntul meu i nclrile mele, cmara mea leam dat-o, spunndu-le:
Ct de fericit sunt! Eu alt bucurie nu am dect pe voi!
Astfel, trind laolalt, s-a scurs un an. ns ele i-au cutat
iari brbai i i-au gsit. Eu le-am spus:
Pzii-v, c prefcui i ri sunt unii!
i au cltinat ele din tmpl:
Eti tnr nc i nu tii!
Dar n-ai pit-o oare cu brbaii dinti?
Eti tnr i proast mi-au rspuns ele.
Gsindu-i brbai, acetia au fcut ca i cei dinti; n
strintate neagr le-au dus i abia au scpat de nu le-au vndut
la un trg de robi! Trecnd anul, s-au ntors iar, mai de plns
Inima mea iar a cntat, i iar s-au mpienjenit ochii mei de
bucurie, vzndu-le.
i iar le-am nvemntat i la loc de slav le-am inut.
nc un an s-a scurs. Eu am pregtit o corabie, trebuind s
cltoresc n strinti, pe ape, la Basora.
n ajunul plecrii, mi-am ntrebat surorile:
Cum vei face? Rmnei acas, ori venii cu mine n
strinti, pe ape, la Basora?
Mergem cu tine mi-au rspuns ele, ntr-un glas.
Astfel am pornit ntr-o diminea, pe cnd mai scnteia
luceafrul, ca un foc rou, deprtat, n largul apelor. Lin plutea

corabia i sunau n pnze suspinele zorilor. Muni de foc struiau


n deprtrile mrilor, i noi pluteam spre ei, i cntri de alute
sunau.
Zile i nopi multe am strbtut. Blnde erau oftrile mrilor i
line erau valurile! Cntau la catarg corbierii, visnd la
mpriile negurii.
Dar deodat s-a fcut o noapte neagr i ne-a nvluit! Au
amuit cntecele i felinarul de la catarg a clipit.
S-a nspimntat mai-marele corbierilor. Cnd s-au artat
zorile, el i-a dat seama c intrasem ntr-o mare necunoscut. Cu
dezndejde am rtcit pe ape, i iat c deodat s-a artat din
negur o cetate nalt, puternic, sclipind n minuniile zorilor.
Stpn, s-a cutremurat mai-marele corbierilor, ia paloul
i scurteaz-m de cap! Vinovat sunt! Mult am cltorit pe ape,
dar cetatea asta mi-i cu totul necunoscut
A oprit dup aceea corabia la schele. i-a ncins paloul i a
cobort, intrnd n cetate

Minunai-v, asculttori preaslvii, i tu, glasul meu, nir


cuvintele nainte
Mult ne-am mirat, c nicio via nu se vedea n toat cetatea
aceea.
La o vreme s-a ntors mai-marele corbierilor i ne-a spus,
cutremurndu-se:
Pogori, o, voi, corbieri, i voi, cltoarelor! Pogori i
minunai-v de ce vei vedea!
Astfel, cobornd la rmuri i intrnd n cetate, am vzut toi
locuitorii prefcui n stane de piatr neagr
Fiecare sta aa cum l apucase blestemul: n mijlocul ulielor,
n picioare, aternui la pmnt ca pentru rugciune, cu minile
ntinse, sau culcai n paturi
Peste tot locul se vedeau mrfurile neatinse, aurul i argintul,
i pietrele scumpe
S-au repezit corbierii i s-au ncrcat de lucruri.
Eu, furindu-m printre negrele stane, m-am dus de-a

dreptul ctre seraiul sultanului: ncremenit n tron sta sultanul,


prefcut n stan, i mpietrit n piatr neagr sta sultnia
n jurul lor, prefcui n stane, edeau n jiluri sfetnicii i
vizirii, mbrcai n mantii de purpur. Mantie de mtase, esut
n fir de aur, avea sultnia. Mantie de brocat indienesc avea
sultanul, i amndurora le strluceau diademele pe frunte
Am strbtut apoi ncperi dup ncperi, am intrat n
cmrile sultnielor i-n cele ale roabelor, i toate edeau
prefcute n stane
Deodat am nimerit la o u. Am deschis-o i am cobort apte
trepte. Deschiznd alt u, s-a artat ochilor mei o ncpere
lucind n minunii. Numai pietre scumpe ardeau, fulgernd n
toate colorile. Un mrgritar mare ct un eu de hulub, pus ntrun sfenic, lumina peste toate.
M uitam n toate prile mirat. Deodat, am zrit ntr-un
col, puse n apte sfenice, apte lumnri aprinse. Mi-a srit
inima. Trebuie s fie aici suflet de om viu mi-am spus eu, i
am trecut alte ui, alte praguri. S-a nnoptat. Cutnd calea de
ntoarcere, n-am mai nimerit-o, i rtcind n seraiul acela, m-am
ntors la ncperea cu cele apte sfenice arznd. M-am aezat pe
un divan, i rostind stihurile somnului din Cartea Crilor, am
adormit
Dar pe la miezul nopii m-a trezit un glas brbtesc, lin, citind
Koranul. M-am sculat repede i am trecut pragul ntr-o ncpere
unde ardeau sfenicele pentru rugciune. Un fecior frumos ca
lumina soarelui, aezat ntre sfenice, citea Koranul.
Am strigat:
n numele venicelor adevruri pe care le citeti n cartea de
temelie a Lumii, rspunde-mi, omule, cine eti?
i a rs feciorul, rspunzndu-mi:
nti s-mi spui tu cum ai nimerit n aceast cetate
ncremenit
Dup ce i-am nirat ntmplrile mele pe luciul mrilor, el a
nchis Koranul, l-a nvelit ntr-un al de mtas, a surs iar i mia spus aa:
Sunt feciorul sultanului i al sultniei, stpni peste cetatea
asta Afl c toi locuitorii, mpreun cu prinii mei, n-au vrut
s se supun unui eic vrjitor!

ntr-o noapte, cerurile au vuit n tunete i fulgere. S-a hurducat


pmntul cu toate zidirile lui i un glas a strigat cu puterea
trmbielor:
O, voi, oamenilor! de ce nu vrei s v supunei mie? Vai
vou!
Noroadele ngrozite au alergat la tatl meu, sultanul, i au
strigat:
nva-ne, preamrite i strlucitorule: ce a fost strigarea
aceasta? i de ce pmntul s-a hurducat i au trmbiat cerurile?
i a rs tatl meu:
Linitii-v i nu dai ascultare ticlosului!
Dup un an, glasul a sunat din nou i iar au venit noroadele la
tatl meu, i tatl meu iar a rs.
i s-a auzit i a treia oar glasul, n anul al treilea.
i pentru c tatl meu i supuii lui n-au vroit s asculte
cuvntul vrjitorului, a pogort osnda
ntr-o diminea toi oamenii i toate fiinele din cetate s-au
prefcut n stane de piatr neagr.
Singur eu am fost cruat, deocamdat, i triesc astfel, postind
i rugndu-m lui Allah

Sfrind feciorul sultanului, eu am strigat:


Stpne! Roab i sunt din clipa aceasta! Rogu-te s vii cu
mine la Bagdad, unde am avuii, robi i roabe
Inima mi s-a aprins n vpaia dragostei.
M-am culcat la picioarele lui i l-am rugat atta s vin cu
mine la Bagdad, nct el a primit.
Am adormit la picioarele lui.
Dimineaa, lund multe avuii din serai, am ieit amndoi,
ndreptndu-ne spre rmurile mrii, la corabie.
Mult s-au minunat surorile mele i corbierii, dup ce le-am
istorisit cum au fost prefcui locuitorii n stane!
Cu un vnt bun, am pornit iar pe mri.
Fericit cnta inima mea, lng feciorul sultanului!
Dar ntr-o zi m-au ntrebat surorile mele:

Ce gnduri ai cu acest fecior?


S-l iau de brbat
i dorim fericire au rspuns ele, dar aveau la colul gurii
un surs de arpe.
Ne-au dus vnturi bune, i ieind din Marea Spaimei, am
intrat n mrile dulci, ctre Basora.
Crncen zgria gelozia n inima surorilor mele, pentru brbatul
acela tnr i ca lumina soarelui de frumos!
Dup patru zile de lin plutire, se zreau minaretele la Basora
i corbierii cntau
Eu i feciorul sultanului dormeam, iar surorile mele,
ridicndu-ne, ne-au aruncat pe amndoi n mare. Netiind s
noate, brbatul mi s-a necat repede. Eu, apucndu-m de o
brn ce plutea pe ape, dup o vreme, cu mila cea fr hotar a lui
Allah, am fost zvrlit la un ostrov.
i rtcind prin ostrov, mi-a ieit deodat nainte un arpe
fugind, urmrit de un balaur cu gura nfricoat.
ntr-o clip, apucnd o piatr, am lovit capul balaurului i l-am
omort, iar arpele mntuit, prinznd aripi, s-a nlat n slava
cerurilor.
Am czut de trud, adormind pe loc.
Cnd m-am trezit, la picioarele mele sttea o fat de o
frumusee fr seamn, mngindu-mi tlpile
Cine eti? am ntrebat-o, ridicndu-m.
M-ai uitat aa de repede? s-a mirat fata. Sunt arpele pe care
l-ai mntuit de balaur i sunt Ifrit-diavolia. ndat ce m-ai
mntuit, afl c am zburat ctre deprtrile mrilor, am ajuns
corabia ta, i-am dus acas avuiile i le vei gsi! Pe cele dou
surori ale tale le-am pedepsit, prefcndu-le n dou cele La
ntoarcere, le vei gsi la prag
i a grit mai departe fata:
Pentru fapta lor fr inim, i poruncesc s dai n fiecare
sear surorilor tale, prefcute n cele, cte trei sute de lovituri!
Iar de nu m vei asculta, te voi preface i pe tine n cea, cu tot
binele ce mi l-ai fcut, mntuindu-m din gura balaurului

A tcut Sovaida. Cei trei ochi ai celor trei dervii preau trei
fulgere ncremenite.
Harun al Raid, Giafar-vizir i Mesrur-hadmb o priveau
nemicai. Numai hamalul nu-i mai afla loc de mirare, pe
covorul persian, parc-ar fi avut ace sub dnsul
Iat a ncheiat Sovaida. V-am spus taina celor dou cele
i de ce le bat aa, cu toate c mi se rupe inima de mil
nfricoat istorie a rostit Harun al Raid.
ntmplrile noastre, pe lng istoria aceasta, sunt doar
simple poveti a oftat unul dintre dervii.
Dar tu? s-a ntors Harun al Raid ctre Safia. S-auzim
izvorul suferinelor tale! Cum ai cptat pe trup semnele acelea
grozave?
Doamne, a rspuns Safia, i gurile tuturor au amuit.

NFRICOTORUL CUVNT AL SAFIEI; SE ARAT


I CRUZIMEA UNOR BRBAI; I ALTE SCORNIRI
PENTRU CHINUIREA FEMEILOR; I CUM NU
TREBUIE
S DM CREZMNT BABELOR VRJITOARE
Doamne a rostit iar Safia, nfiorat. Din neamuri mari m
trag i am motenit de la tatl meu dinari optzeci mii.
Am trit singur. Aveam veminte alese, zece rnduri. Casa
mea era mpodobit n aurite ahmaranduri, cum au bogaii cei
mari ai Rsritului.
ntr-o zi mi-a ciocnit cu bul n u o bab.
Stpn a gemut ea, srutndu-mi minile i picioarele i
udndu-mi-le cu lacrimi. Vin din partea unei srmane fete fr
prini, care se mrit la noapte. ndur-te, i vino s-i fii de fa
la cununie, cci n-are pe nimeni i i se rupe inima c are s fie
singur n cea mai fericit ntmplare din zilele ei
i aa de frumos m-a rugat, nct, cnd a venit, spre sear, s
m ia, eu eram de mult gata.
Am urmat-o, nsoit de roabe, prin strmtele ulie ale

Bagdadului.
Deodat am intrat ntr-o uli larg, luminat, peste care se
rspndeau mbttoare miresme.
Ne-am oprit n faa unei pori cu boli adnci de marmur. A
ciocnit baba cu bul. Am intrat n ograda unui serai mre, cu
vrful turnurilor pn la nouri.
Am intrat ntr-o ncpere luminat cu zeci i sute de sfenice i
candelabre. Adnci erau covoarele persiene aternute.
Dup aceea am ptruns n alt ncpere, mpodobit cu
covoare de mtas. n fund, pe un divan de marmur, btut cu
mrgritare i nestemate, edea o fat frumoas ca luna plin i
blnd ca gazela.
Bine ai venit, surioar m-a ntmpinat ea, lundu-m de
mn i aezndu-m lng dnsa pe divan.
i mai apoi mi-a vorbit aa:
S nu te miri, preafrumoas fat, de cele ce am s i le spun!
Iat: am un frate care te-a vzut o dat i i s-a aprins inima n
mare patim i tnjete de dorul tu. Anume am trimis baba
aceea cu crja ca s te prind n vicleug pentru fratele meu care,
dup toate preasfinitele rnduieli din Islam, vrea s se
nsoeasc cu tine
Am rspuns:
M supun voiei celui ce din nevzut vede toate
Atunci, fata a btut din palme, i printr-o u de aur s-a artat
un fecior frumos, asemeni luminii soarelui.
Ah am ipat eu, vzndu-l i plcndu-l dintr-o dat.
El s-a aezat lng mine, mbrindu-m cu dreapta lui.
Ua de aur s-a deschis iar, i a intrat marele cadiu cu patru
martori, cununndu-ne.
Mi-a grit feciorul dup aceea:
Frumoasa i dulcea sufletului meu! Asemeni grdinii
Eramului eti tu!
i dup o clip a adugat:
Binecuvntat fie clipa aceasta, n vecii-vecilor! Bucur-se
sufletul meu, n preajma ta, grdin a Eramului
Dup aceea s-a ridicat de lng mine, i lund n minile lui
albe ca fildeul Cartea Koranului, mi-a poruncit:
Jur c n zilele tale n-ai s iubeti alt brbat

Jur am rspuns eu, srutnd cu evlavie Cartea legat n


aur
Vreme de o lun a trecut n dulceaa cea mai deplin.
Iat ns c svrindu-se luna, am cerut nvoire brbatului
meu s ies la bazare, spre a-mi cumpra unele lucruri de
trebuin podoabelor.
Am strbtut uliele Bagdadului, nsoit de baba aceea
ncrjoiat, pn' la trgul mtsurilor, cel n toat Asia vestit.
Rsare luna, sau nchipuirea mi s-a mbtat? Au cobort
huriile din cer, sau ce vd ochii mei?
Cu vorbele acestea m-a ntmpinat un negutor de mtas,
tnr i strlucind de frumusee.
Alege i arat-i stpnei mele ce ai mai bun i mai scump a
grit erpoaica de bab ctre negutor; iar el, desfcnd n faa
mea suluri peste suluri, de cea mai aleas mtas, mi zmbea,
murmurnd:
Fericit pmntul clcat de-o asemenea frumusee
Am ales ce doream. Cnd s pltesc, negutorul mi-a spus:
Nu pot primi plat, pentru c vii pentru ntia dat la mine
Nu se poate am rspuns eu.
Nu fi proast a icnit baba, ghiontindu-m; de ce s dai
atia bani?
Dar, a vorbit mai departe negutorul, cu faa mbujorat,
doar o singur plat i cer: pentru toate aceste mtsuri, s m
lai s te srut o dat Ce sunt comorile vechilor ahi persieni, pe
lng o srutare a ta?
i a rs baba:
Ce om prost! Ce-i folosete o srutare? i ntorcndu-se spre
mine: Las-l s te srute!
Am jurat pe Cartea Crilor am rspuns eu, i cum s-mi
calc jurmntul?
De o mie de ori proasto a rs baba, ce-i o srutare? Cum
te-ar atinge o frunz sau o umbr
Astfel, m-am tras n fundul ncperii i s-a apropiat de mine
negutorul, mi-a luat tmplele n minile lui fierbini, dar n loc
s m srute, m-a mucat de obraz aa de crncen, nct am czut
jos leinat.
Cnd m-am deteptat, baba mi inea capul n poal i m

alina.
Hai, hai, odorule Nu-i nimic! Mergem acas, i am s-i
aduc doftorii, s te tmduieti repede! Aib grij Allah de toi cei
n pierzanie
Acas brbatul m-a cercetat:
Cine i-a lovit faa, preaiubita mea?
Stpne, i-am rspuns. Trecnd spre bazare, m-a lovit o
cmil ncrcat cu lemne
Oh, a gemut el, voi da porunc s fie spnzurai toi
negutorii de lemne
Ba s nu faci aa i-am rspuns eu, ncurcat. Mergnd spre
bazare, clream pe un asin, i s-a speriat asinul i m-a trntit pe
nite lemne
Prea bine a strigat el, dac-i aa, chiar mine m voi duce
la Giafar-vizir, poruncindu-i s scurteze de cap pe toi cei ce au
asini de nchiriat
Doamne am grit eu, cum s ucizi atta suflare
omeneasc? Ceea ce mi s-a ntmplat a fost din voia lui Allah l
poi nvinui pe Allah?
Ticloaso! a rcnit el atunci i, btnd din palme, au intrat
n ncpere apte harapi. Dup ce m-au smuls din pat, m-au
ntins cu faa-n jos la pmnt. Unul mi s-a aezat pe cap, altul pe
picioare, al treilea trebuia s m taie drept n dou
Stpne! a grit cel de-al treilea. S-o tiem drept n dou i
s-o aruncm petilor, n unda Tigrului, cci aa se pedepsesc
femeile care nu-i in credina fa de brbat
Lovete-o, Saad i-a rspuns brbatul meu.
Mai ai un ceas de vreme mi-a grit dup aceea harapul.
Roag-te lui Allah, pentru mntuirea sufletului
M-am ntors spre brbatul meu, i plngnd i gemnd, m
rugam de iertare.
Ticloaso! a scrnit el, nu i se cade iertare! Vei fi tiat
n dou i zvrlit petilor din unda Eufratului
Harapul m-a trntit iar la pmnt i mi s-au aezat iar, unul pe
cap, altul pe picioare, gata s m taie n dou
Atunci a intrat n ncpere baba viclean, i cznd la
picioarele brbatului meu, a scos mare ipt, rugndu-l:
Iart-o, stpne Iart-o! De mic te-am crescut, i dac o

ucizi, se pot abate asupra ta cum penile celui din vzduhuri


i att s-a tnguit baba, i att a plns i s-a rugat, nct
brbatul meu i-a rspuns:
O iert de moarte, dar am s-o bat aa de crncen, ca s-i
rmn urme pe trup toat viaa ei
i mi-au smuls robii vemintele, iar el, apucnd un ram de
gutui, m-a lovit aa de crncen peste spate, peste coaste i piept!
Am czut n nesimire.
Cnd m-am deteptat, m aflam n casa mea, de unde
plecasem. Baba m veghea.
Au trecut peste o mie de zile pn m-am nzdrvenit. Mi-au
rmas nc vii unele din urmele rnilor, dup cum ai vzut i mai ntrebat
Prsindu-mi casa, m-am dus la Sovaida, sora mea vitreg i
blestemat fie, n vecii-vecilor, gura femeii care va mai rosti
cuvntul mriti
Nu trziu dup aceea, a fost primit n cas i fata aceasta,
Amina, pentru a ne face trguieli.
Am trit tustrele, singure, cu durerile noastre, pn ce te-ai
artat tu, o, neasemuitule, dreptule n tot Rsritul, vestitule
Harun al Raid!
Asta mi-i istoria

UNDE EHERAZADA NCHEIE BASMUL


HAMALULUI
I AL CELOR TREI FETE; URMEAZ MINUNI
NEMAIVZUTE, CUM E ACEEA CND SE ARAT
PENTRU A DOUA OAR IFRIT-DIAVOLIA;
I ALTE NTMPLRI, CARE VOR BUCURA
CETITORUL, SPRE LAUDA LUI ALLAH N VECIIVECILOR
O tcere mare a urmat povestirei Safiei.
S vin vestiii mei scriitori n cronici a poruncit Harun al
Raid.
i dup ce cele dou istorii s-au nsemnat de veci n cronicile

califilor din Bagdad, s-a ntors Harun al Raid spre Sovaida:


i n-ai mai auzit, de la ntmplarea ta, despre Ifrit-diavolia?
Doamne a rspuns fata, Ifrit-diavolia mi-a dat trei fire de
pr din cosia ei, i mi-a spus: De m-a gsi peste Kf-muntele,
cel care se afl dincolo de Streain Lumii, dac vei aprinde prul
acesta, eu voi veni
Adu-mi celele i cele trei fire de pr a poruncit califulcalifilor, iar Sovaida s-a dus n grab la casa ei i s-a ntors cu cele
dou cele i cu cele trei fire de pr din cosia diavoliei.
i abia a apropiat Harun al Raid un fir de pr de para unei
candele i cerul i pmntul au prins s se hurduce
Slav lui Allah, n vecii-vecilor a strigat Ifrit-diavolia,
ivindu-se i ngenunchind la picioarele califului.
Slav lui Allah a rspuns califul. i poruncesc, Ifritdiavoli, s dai celelor acestora nfiarea dinti
Amin a suspinat diavolia, i descntnd apa dintr-un vas,
i stropind celele, s-au artat n locul lor dou fete frumoase.
Acum, a poruncit mai departe Harun al Raid, s-mi spui
ce-i cu fata aceasta, cu Safia! S dai la iveal omul care s-a purtat
cu ea ca un cine
Doamne a grit diavolia Ifrit, cum vei pedepsi pe omul
acela, cnd el e aa de aproape de inima ta?
Califul a fcut ochii mari:
Cine-i omul acela?
Stpn al tuturor dreptcredincioilor ci s-au aflat, ci se
afl i ci se vor afla Omul acela e fiul tu, El-Amin
Acestea zicndu-le, Ifrit-diavolia s-a fcut nevzut.
S se arate El-Amin ochilor mei s-a ncruntat Harun al
Raid.
i El-Amin s-a nfiat ndat.
S-mi spui tot cum a fost i-a poruncit califul.
Iar dup ce El-Amin i-a istorisit nc-o dat ntmplarea Safiei,
Harun al Raid a dat porunc:
S vie tot acum cadiul meu cel mai nelept i s mai vie
scriitorii n cronici
S-au nfiat cadiul i scriitorii n cronici.
Luai nsemnare a rostit Harun al Raid, i penele au prins
a scri:

Noi, Harun al Raid, califul-califilor, spre slava, mrirea i


lauda lui Allah, cel ce ocrmuiete n veci i tie numrul
pulberilor; noi, califul Harun al Raid, poruncim a se face aa:
Sovaida s ia de so pe derviul dreptcredincios care i-a spus
istoria nti:
Cele dou surori, scoase din mbrcmntul blestemat al
celelor, s se nsoeasc, spre slava lui Allah i nmulirea
pulberilor, cu ceilali doi dreptcredincioi dervii; i s rmn
derviii cei trei n slujba mea, i viziri s-mi fie; vor cpta
ocin i haznale cu bani i pietre scnteietoare; s lepede astfel
straiul amrt i s vieuiasc dup rangul i nelepciunea lor;
alt ocrmuitor ar da sfoar n tot Islamul, de la Streaina Lumii
pn la Asfinitul din adncul negurei, la Cordoba; i ar
porunci s aprind proorocului candele; noi, califul din
Bagdad, poruncim astfel, ca s tie viitorimile: Lui Allah,
Domnului, eternitilor lui Mahomed-prooroc le sunt pe plac
numai faptele, i nu vorbele i tmia, care se risipesc; sultanii
lumii trebuie s fie prietenii oropsiilor; ce rost ar avea lumina
soarelui, dac n-ar nclzi i n-ar da rod pmntului? Ar fi
lumina soarelui asemeni pietrei de pre, care nu mai d nimic,
n afar de ncntare ochilor.
Fiul meu, El-Amin, s-o ia de soa, ndat, pe Safia. Spre
ndestularea lor, seraiuri mndre le voi ridica la Bagdad, lng
apele Tigrului, n grdini.
Aa sa fie, n vecii-vecilor, spre lauda, mrirea i slava lui
Allah i a lui Mahomed-prooroc, vizirul su!
Stpne a ndrznit apoi marele vizir Giafar, artnd spre
hamal.
S-a svrit lucru nedrept? s-a mirat califul.
Iar dup o clip a rs.
i ridicndu-se, l-a luat pe hamal de mna dreapt i pe Amina
de mna stng.
Luai nsemnare mai departe a poruncit el cronicarilor:
Fata Amina din Bagdad se nsoete cu hamalul Va fi
hamalul pururea de-a dreapta mea, ca un fiu din norod ce se

afl; i s tie califii cei viitori; nicio stpnire nu are pre i


durat, dac nu se afl ntemeiat pe mulumirea celor de jos

SE ARAT IAR HARUN AL RAID-CALIF, GIAFARVIZIR


I MESRUR-HADMB; O NTMPLARE CU TREI
MERE;
I ALTELE
Zis-a Riar ctre eherazada:
ahi aleas! Dulce-i cuvntul tu ca mierea florilor i
dulce-i gura ta, ca vlceaua! Dup nemaipomenita istorie a celor
cinci fete de la Bagdad, prinde a spune, Preaiubita mea, alte
ntmplri din zrile, din cetile i din pustiile Rsritului
Luminat ah! i-a rspuns ea. Pe cnd lumina zorilor sie
fcea tot mai viorie i mai puternic. Fericit fie glasul meu care
cuvnt! Fericit Allah, n cele apte strlucitoare ceruri! Fericit
pmntul din care am crescut, cci o dat cu laptele maicii mele,
supt-am puterea plantelor, mierea florilor, taina adnc a
pdurilor! O dat cu apa izvorului, but-am aurul i arama i
pietrele scumpe din tainiele subpmntului, de unde pornesc
apele a umbla i sunt, Doamne, mldioas ca trestia n
legnarea vntului, cci am but apa luncilor de la temeliile
trestiiuriior. i dac am n glas miere de floare i lumin, ludat
fie pmntul i slav soarelui
Afl, dulcele meu ah, c ntr-o noapte plin de negur, Harun
al Raid, califul-califilor, a grit aa ctre Giafar-vizir:
Tu, care ai n seam mplinirea poruncilor ce le dau!
Haidem s cutreierm noaptea asta Bagdadul, spre a afla
necazurile celor de jos!
Astfel zicnd, Harun al Raid a poruncit nainte, ieind din
strlucitele lui seraiuri pe o u dosnic. l urma Giafar, supus ca
de obicei, ct i Mesrur-hadmb.
i n-au cutreierat ei multe ulie, cnd, iat, de lng un zid, au
auzit un glas cntnd aa:

O dezndejde crunt, crud, mut,


nimic pe lumea asta nu-mi ajut
Stpn e, n tot, deertciunea
La ce-mi slujete mie-nelepciunea?
Condeiele i-alesele cerneluri,
i scrierea, de-ar fi n mii de feluri,
doi bani nu fac, cu toate la un loc
Arunc-le, prietene, n foc,
c-n dezndejdea crunt, crud, mut,
nimic pe lumea asta nu-i ajut
Doamne a strigat Harun al Raid, dup ce glasul tnguitor
a amuit, ia bine seama, Giafar! Am dat de-un mare nenorocit i-i
vai de cel ce-l asuprete!
i iat, dup civa pai, scond califul de sub lungul strai
felinarul, a luminat deodat faa unui om istovit d btrnee i
amrciune.
S ne spui nenorocirea ta i-a poruncit califul.
Doamne i-a rspuns omul, m tngui i m chinuiesc, dar
asemenea zidurilor, oamenii sunt surzi la suferinele altuia. Mila
din lume a murit, i-n tot Rsritul nu se afl om cruia s-i pese
cnd altul se cutremur n crcare! Sunt, n ndeletnicirea mea.
Pescar. Am casa grea de nevoi i prunci. Cnd nu mai pot de
alean, cnd aleanul m strnge de gt, ies n uliele Bagdadului
plng
Frate i-a rspuns Harun al Raid, ia-i tot acum uneltele
meteugului i haidem la Eufrat, la ape. Vei arunca nvodul, i
pentru fiecare pete prins, i voi drui cte-o sut bani aur
Astfel zicnd, au pornit ctre Eufrat, la ape, i ajungnd acolo,
pescarul i-a aruncat mreaja n snul verde a adncurilor, i n-a
inut-o mult, simind c a prins ceva greu. Trgnd-o repede
afar, n-a scos nici mrene lucitoare, nici crapi cu floare de rugin
n solzi, nici moruni verzi ca temeliile oceanelor ci, trgnd din
rsputere a scos la faa plin de stele a apelor o lad grea.
Mare a fost mirarea tuturor, dar mai mare mirarea lui Harun
al Raid, care a dat pescarului o sut de bani aur Dup aceea,
Giafar-vizir i Mesrur-hadmb, lund lada pe umeri, au dus-o cu
grab n seraiuri, printr-o u tainic, iar la porunca lui Harun al

Raid, desfcnd lada, au gsit n ea, nvelit n nite straie de


aur, o fat frumoas, aa cum e luna n domnia cerului!
Au amuit iar de mirare, i Harun al Raid, i Giafar, i Mesrur
ns, cercetnd mai bine, au vzut c minunea aceea de fat era
tiat n buci cu satrul
Allah! striga Harun al Raid, izbucnind n lacrimi. S tii,
Giafar-vizire, c rstignirea te-ateapt, dac n trei zile nu vei
pune mna i nu vei aduce n soborul judecii mele pe ucigaul
acestei femei!
Doamne! s-a cutremurat Giafar. Cum s aflu eu pe fpta, n
timp aa de scurt, ntr-o viermrie de oameni ca Bagdadul?
S se afle striga n urma lui Harun al Raid, c sub domnia
mea toate faptele rele trebuiesc pedepsite! Dac nu-mi aduci
fptaul, nu numai pe tine te voi rstigni, ci i vor ine tovrie,
pe patruzeci de cruci, patruzeci din neamurile tale cele mai
apropiate
Dezndjduit, Giafar s-a furiat n locuinele sale, unde a stat
cele trei zile gemnd. i iat c trecnd zilele, s-a nfiat
califului, urmat de patruzeci din cele mai apropiate neamuri, gata
s-i ia osnda.
ndat, au pornit n tot Bagdadul pristavii cu trmbiele, cu
tobele i cu strigrile, i noroadele au prins s alerge spre locul
unde clii i calfele clilor pregteau crucile.
Strigau vestitorii:
Cine vrea s vad cum moare n chin Giafar-vizir, s vin!
i tot mai tare se buluceau noroadele.
i iat c tocmai pe cnd Giafar se ntindea pe lemn, ca s i se
bat cuiele n palme i-n fluierele picioarelor, s-a artat n faa lui
un fecior tnr i frumos, ca luceafrul n tremurrile cerurilor,
dup ce cnt cocoii de miezul nopii i ziua prinde a se arta
Stpne a strigat feciorul, izbucnind n lacrimi; spune
califului s opreasc osnda, cci eu sunt ucigaul femeii aflate n
Eufrat
i ieind, gemea de dezndejde.
Stpne a strigat feciorul, izbucnind n lacrimi; spune
califului s opreasc osnda, cci eu sunt ucigaul femeii aflate n
Eufrat
Ba eu sunt ucigaul acelei femei a strigat deodat un

btrn, apropiindu-se repede. Nu-l asculta, vizir Giafar, pe


feciorul acesta, c nu tie ce spune. Eu sunt ucigaul i nimeni
altul
Doamne, s-a minunat Giafar. Sculndu-se de pe lemnul
osndei i apropiindu-se de Harun al Raid. Doamne i luminate
stpne! Iat: au venit aceti doi oameni i unul i altul spun c
ar fi ucis femeia aflat n lad

Cu ce-mi putei proba fapta voastr? s-a ntors Harun al


Raid spre feciorul cel luminos i spre btrn.
Doamne i Luminia ta a nceput feciorul, iat, gata m
aflu a istorisi i gata m aflu a primi osnda deplin a rstignirii,
cci amarnic mi-i pcatul i grozav m zgrie unghia prerii de
ru
i vorbea nainte feciorul i i se scutura straiul de plns.
Deodat ns vuietul noroadelor a crescut aa de stranic, c
Harun al Raid a ridicat braul:
Ce vor noroadele i de ce se bulucesc?
Preadreptule i prea neleptule, a strigat cu glas puin un
btrn, noroadele se bulucesc pe dreptate! Le-ai chemat s
plng la moartea celui mai drept vizir ce l-a avut vreodat
Rsritul! Acum, cnd lumina a ieit la iveal i vinovatul i st
n fa, mrturisindu-se, noroadele spun c nu-s mulumite s
stea numai aa, n priveal; noroadele vor s-asculte i ele
ntmplarea acestui fecior plin de lumin i a fetei gsit de
Luminia ta n cufr
Prea bine a ncuviinat Harun al Raid. D glas noroadelor
s s-atearn i s-asculte, cci, adevr griesc, ntmplarea asta
va fi scris n cronicile Bagdadului, pentru ca s-ajung la
viitorimi Iar tu, feciorule, ai cuvnt mai departe
Luminia ta a nceput din nou feciorul. Btrnul de
alturi mi-i tat, de aceea ar vrea s moar n locul meu, dar nu-i
dai ascultare, cci nu-i vinovat! Vinovat numai eu sunt i nimeni
altul Aflai, noroade, i voi obrazuri luminate, aflai: sunt
negutor cu faim. Soaa mea, femeia aflat n Eufrat, era de o
frumusee cum nu se mai afl i drag mi era, cum vorbele cele
mai metere nu pot spune. ntr-o zi, mbolnvindu-se i arznd n
friguri, mi-a cerut s-i aduc, de unde-oi ti, cteva mere, s-i
rcoreasc cerul nvpiat al gurii Eu am alergat prin tot
Bagdadul, fiind gata s-mi dau toat avuia pe cteva mere. i nam aflat niciun mr, n tot cuprinsul Bagdadului. Atunci, n
dezndejdea mea, am izbucnit n lacrimi, n plin uli.
De ce plngi, frate? m-a ntrebat un btrn, i spunndu-i
greul, el mi-a rspuns:
Mere vei afla numai la Basora, n grdinile califului
M-am dus la Basora fr ntrziere; m-am dus la grdini i

pltind trei dinari, am cptat trei mere. ntr-un suflet m-am


ntors acas. Am dat soaei mele cele trei mere, ducndu-m din
nou la casa mea de nego. i stnd eu, dup o vreme; n pragul
casei de nego, iat c vd deodat un rob, avnd n mn un mr
mndru.
De unde-i ai? I-am ntrebat.
Mi l-a dat iubita mi-a rspuns robul. Ei i l-a adus brbatul,
tocmai de la Basora, din grdinile califului A cumprat trei
mere, dnd pe ele trei dinari
Allah am gemut eu, n timp ce robul se ndeprta, i art
eu ie, femeie! i te mai prefceai c eti bolnav! i art eu ie
i ducndu-m acas, am cioprit-o cu satrul, apoi,
nchiznd-o n lad, am aruncat-o n Eufrat Dar, Doamne, abia
ntorcndu-ma de la Eufrat, mi-a ieit nainte biatul meu cel
mic, plngnd n gura mare.
Tat scncea el, am luat de la cptiul mamei unul din
cele trei mere. Cum m jucam cu el la poart, a venit un rob i ma ntrebat:
De unde ai mrul?
De la Basora, din grdini! A adus tatl meu de acolo trei
mere, pltind pe ele trei dinari. I le-a adus mamei, care-i cu cerul
gurii n ari
Atunci, luminate fee i voi, noroadelor, mi-am dat pe dat
seama de grozvia ce-o fptuisem, ucizndu-mi soaa, n urma
celor spuse de ctre rob Asta mi-i ntmplarea
Un vuiet surd a trecut prin noroadele aternute.
Rstignii-m a strigat feciorul.
Norodul ce spune? a ntrebat califul.
Doamne prealuminate a dat cuvnt pristavul btrnilor
din Bagdad. Vechi ne sunt morile, nou, btrnilor, i ncet
umbl, ncet umbl, dar scot fin bun Dup socotina
noastr, nu-i vinovat acest tnr negutor, ci robul; el s fie
prins i osndit
Ai auzit, Giafar? s-a ntors Harun al Raid spre vizir. Dac-n
trei zile nu-mi aduci robul, rstignirea te ateapt
Am priceput, Doamne a rspuns Giafar, nchizndu-i
chipul n cele mai grele gnduri.
Unde i cum s afle el robul acela, ntr-o cetate plin de robi

cum e Bagdadul? S-au nvluit noroadele i s-au pus n mers


ctre locuine. S-a dus Harun al Raid la seraiurile sale. La fel i
ceilali din juru-i, numai Giafar, dobort de negre gnduri, a stat
o vreme n piaa pustie. i s-a dus i el ctre cas, unde s-a nchis
ntr-o cmar a singurtii, stnd acolo trei zile, n post negru i
rugciuni.
O, Allah ofta el, tu ai n seam pulberea i deertciunea
ei! Nimeni nu-i cunoate urma, cum nu cunoate nimeni urma
zborului psrilor n vzduh i urma petilor, cnd noat Ce
vrei s spui, tu, Allah, prin floarea crinului? Ce vrei s spui prin
naltele grinzi ale cedrilor? Dar prin mna celui ce d altuia
moarte?
Astfel gria Giafar cu Allah, i trecnd cele trei zile, n ziua a
treia, o dat cu seara, a prins a-i mbria pruncii, lundu-i
rmas bun pentru rstignire. i dup ce i-a mbriat pe toi cei
dragi, a venit la rnd fiul su cel mai mic, pe care anume l lsase
la urm, ca s-l ie mbriat mai mult. i cnd l-a strns la
piept, a simit deodat sub haina pruncului ceva rotund i tare
Ce ai aici? I-a ntrebat.
Am un mr, preaiubit tat. Mi l-a dat robul nostru Reihan.
S fie adus Reihan robul a strigat vizirul, i venind Reihan
robul, l-a ntrebat:
De unde ai mrul ce l-ai dat fiului meu?
Doamne i-a rspuns robul, acum cteva zile, trecnd
printr-o uli, am vzut ntr-o poart un copil cu un mr n mn.
De unde-i ai? I-am ntrebat, lundu-i-l L-a adus tata, tocmai
de la Basora! A adus trei mere, pltind pe ele trei dinari, pentru
mama! i plngea copilul, cernd mrul napoi! Eu, fr s-mi
pese de plnsul lui, am plecat mai departe, i ntlnind un
negutor, i ntrebndu-m el de unde am mrul, m-am ludat,
spunndu-i c mi l-a dat iubita. Apoi am venit acas i am dat
mrul fiului tu, pentru un dinar
Rob ticlos a strigat Giafar, lundu-l pe Reihan-robul i
zvrlindu-l la hrube.
i a doua zi, n zori, l-a dus n faa califului, pentru a fi
rstignit.
Chiar n casa ta se afla vinovatul s-a minunat califul. S
vin cronicarii, s ia nsemnare despre fapta asta, cci stranic

este
ns Giafar, fcndu-i-se mil de Reihan-robul, i-a rspuns:
Sunt i ntmplri mai mari, prealuminate Doamne Ai
aflat despre nemaipomenita istorie cu Nuredin i Simedin?
Tot acum s mi-o spui i-a poruncit califul, potrivindu-se n
jil, gata de ascultare.
i-o spun, luminate i-a rspuns Giafar; dar n schimb i
cer i eu ceva
Ce? s-a mirat Harun al Raid.
i cer n schimb viaa lui Reihan
Precum i-i voia a rspuns Harun al Raid, dar ncepe tot
acum istoria cu Nuredin i Simedin
i Giafar-vizir, aezndu-se pe adncul covor persian, la
picioarele califului, a nceput a spune o istorie cum nu se mai
afl

NUREDIN I SIMEDIN, VIZIRI MARI N


PMNTUL NILULUI, CEI MAI FRUMOI BRBAI AI
RSRITULUI;
CUM OAMENI DIN AMARA DEPRTARE VENEAU S
SE BUCURE VZNDU-I; PTIMIRILE STRANICE
ALE ODRASLELOR CELOR DOI VIZIRI.
nlate stpne! Laud n veci lui Allah i laud mare ie,
crmuitor al celor plecai sub steagul lui Mahomed-prooroc!
Ascult, Doamne, i afl c stpnea n neagr vechime, la
pmntul Nilului, un sultan bun i drept cum nicicnd n-au
pomenit noroadele! i avea acel preavestit sultan un vizir aa de
drept, cum nicicnd nu s-a mai pomenit, n tot Rsritul! i iat,
nlate stpne, c avea vizirul acela doi feciori aa de mndri, c
ntreceau mndreea cedrilor, i aa de frumoi erau, c-n faa lor
pleau luceferii! i veneau din mari deprtri sultani i hani, s-i
bucure i s-i lumineze adncimile anilor, privindu-i! i
privindu-i feciorii, rdea vizirul, n barb, de bucurie i
mulumire.
ns, prealuminate Doamne, fiind acel vizir vechi n ani, a

trecut, spre slav, la cele venice. Au rmas cei doi feciori singuri.
i i-a luat lng jilul su sultanul Nilului, aezndu-i cu mrire
n locul tatlui lor. i domneau fraii n treburile viziriceti cte o
sptmn, pe rnd, i mare le era dragostea unul fa de altul;
iar cnd se ducea sultanul n preumblri, lua totdeauna pe unul
din ei la dreapta sa.
Astfel, ntr-o noapte, hotrnd acel sultan s purcead ntr-o
cltorie mai lung, a hotrt s-l ia cu el pe Nuredin, fratele mai
mare. i nainte de a purcede la drum, zis-a Nuredin ctre fratele
mai mic, Simedin:
Preaslvit frate! Ce-i viaa, dect o cltorie? Ce-i moartea,
dect un adnc ntuneric? Cltoria, ce-i ea, dect o asemnare a
morii? Iat, eu purced la drum, dar, nainte de ai da freasca
mbriare, nimerit este s rnduim unele lucruri! Frate! Dac
ne-om ntoarce, ar fi bine s ne nsurm amndoi n aceeai zi; i
bine-ar fi dac soaele noastre ar purcede grele n aceeai clipit,
i amndou s odrsleasc i s nasc n aceeai zi! i bine ar fi
dac soaa mea ar nate fat, iar a ta biat! i avnd eu fat i tu
biat, bine ar fi s-i nsurm, s ne duc mai departe sngele prin
veac! Frate Simedin! Dac voi da eu fata dup biatul tu, ce
zestre-mi vei cere?
Preaiubit Nuredin! Eu a cere zestre fetei tale treizeci mii
dinari, trei moii i trei grdini Dar tu ce zestre ai cere biatului
meu? Cnd bine se tie c un fecior preuiete de mii de ori mai
mult dect o fat, c feciorul e cel ce duce mai departe, prin
viitorimi, sngele prinilor Cum ai ndrzni tu s ceri feciorului
meu zestre?
Cum ndrzneti s vorbeti aa despre fratele tu mai mare
i despre fata lui? Cum ndrzneti s spui c feciorul tu e mai de
pre? Fiindc eti fa de mine fr obraz, am s-i spun ca s tii:
numai de mil te-am primit lng mine, n treburile viziriceti!
De-acum ns, cu aur de i-ai cntri feciorul, eu fata nu mi-o dau
dup dnsul! i fria noastr s-a sfrit! Afl c dac n-ar trebui
s purced la drum, i-a da i o pedeaps, s-i fie spre aducere
aminte
Astfel s-au sfdit cei doi frai i Nuredin a purces la drum cu
sultanul, n pustie, acolo unde vegheaz piramidele din veac.
Iar Simedin, ntristat de moarte de vorbele fratelui su, a

doua zi, n zori, i-a gtit un catr iute de picior, cenuiu i nalt.
i mpodobindu-l cu a de aur, cu scri minunate, indieneti, cu
pturi de catifea de Ispahan i cu o nvelitoare de mtas, i-a
luat cu el un covor pentru rugciune, o traist plin cu aur i
nestemate i a pornit la drum.
Ascultai, robi i roabe le-a spus el slugilor, nainte de a
purcede. Neagr mi-i inima i m trag pentru trei nopi n pustie,
la Kaliub! S nu venii s m cutai, ci s m lsai n
singurtate
i a pornit Simedin pe drumul pustiei, ctre Cairo. A oprit la
Bilbais, unde s-a hodinit, i a purces mai departe, ajungnd, dup
o vreme, la cetatea vestit, Ierusalim. De-acolo, dup hodin, a
nclecat i a purces mai departe, ctre alt cetate, Alepo, unde a
oprit trei zile la un caravanserai, i a pornit iar, ctre alt cetate,
Basora. i ajungnd acolo, a tras la caravanserai. Dup ce i-a
fcut rugciunile, a scos de sub a sacul cu aur i a poruncit
grjdarului s-i plimbe un pic catrul, nainte de a-l bga n grajd,
la hodin.
i iat c preumblndu-i acel grjdar catrul pe ulie, a ajuns
cu el tocmai n faa caselor vizirului din acea cetate.
i, luminate Doamne! mult s-a minunit vizirul de la Basora,
vznd catrul acela minunat, gtit ca o mireas! ndat a trimis
n uli un pristav, s ntrebe i s afle: al cui este catrul aa de
ales mpodobit? i grjdarul a dat rspuns aa:
Este al unui fecior preafrumos, care se afl la caravanserai.
E un strin venit de departe
Auzind astfel, vizirul a cobort n luminatele ogrzi, i
nclcndu-i cel mai frumos armsar, a pornit n grab ctre
caravanserai. i ajungnd, iat c Simedin s-a ridicat din
rugciune i i-a dat cuviincioas mbriare.
Cine eti i din ce pmnt vii?
Doamne, i-a rspuns Simedin, vin tocmai din pmntul
Nilului, de la Cairo, i iat din care pricin am pornit eu n strin
lume
Dup ce i-a istorisit toate cele petrecute cu fratele su, a spus
n adaus:
De-acum, hotrt sunt s nu m mai ntorc niciodat n glia
prinilor, ci, cu amar n suflet, voi cutreiera ct voi tri, toate

rile i toate cetile rilor


Fiul meu! i-a rspuns vizirul. Ascult cuvnt de la un om
btrn: nu te lsa pornirilor inimii! Primejdioase i pustii sunt
drumurile! Nu mai umbla, ci pune-i la loc pe catr sculeul cu
bani i covorul de rugciune, i vino la locuina mea
Ascult, Doamne i-a rspuns Simedin.
i urmndu-l pe vizir, i-a dat acesta cea mai frumoas ncpere
a locuinelor sale, i l-a ndrgit aa de mult, nct i-a grit aa:
Fiul meu! Cel venic nu m-a nvrednicit s am i eu fecior,
care s-mi moteneasc osul n veac, dar n schimb mi-a dat o
fat, frumoas ca i tine Spune-mi, fiul meu: n-ai vrea tu ca fiica
mea s se mrite cu tine, i roaba ta s fie?
Ascult, Doamne i-a rspuns iar Simedin.
Laud cerului i luceferilor, dac-i aa a spus vizirul.
i-ndat a strigat porunci ctre robi i roabe: ct ai bate din
palme, gata s fie ncperea cea mare a musafirilor, pentru alese
fee! Lumini s ard i cupe s strluceasc! i s se atearn
covoarele cele adnci ca pdurile
n toate prile Basorei au pornit n grab vtjei, la pori de
alese cpetenii i negutori mari, i venind cpeteniile i
negutorii, le-a grit aa vizirul:
Prea alese fee! Aflai c am frate care-i vizir mare n
pmntul Nilului! Fratele acela i-a trimis feciorul s se nsoare
cu fata mea! Iat feciorul! V-am chemat deci s fii fa i s v
bucurai de bucuria mea!
Ne bucurm! au rspuns oaspeii, i ndat s-a i artat
cadiul, cununndu-l pe Simedin de la Nil cu fata vizirului din
Basora. Iar oaspeii, dup ce s-au cinstit cu erbet stropit cu ap
de trandafiri, s-au dus fiecare la slaul lui.
i s-a dus dup aceea Simedin la baie, i dup ce i-a splat
trupul, i dup ce i l-a stropit cu alese miresme, a mbrcat
vesminte noi i mndre, i era acum Simedin de-o mie de ori
mai frumos. Statura lui era ca a chiprilor, iar faa lui ntuneca
luceferii.

CINA LUI NUREDIN, DUP NTOARCEREA LUI

DIN PREUMBLAREA CU SULTANUL: CUM


TAFETELE UMBLA DEGEABA, CALE DE DOUZECI
DE ZILE,
N CUTAREA LUI SIMEDIN.
De bun seam, Doamne, ghicesc dup strlucita-i fa, c
vrei s afli numaidect n ce val de ntmplri umbla n vremea
asta Nuredin
Afl deci c ntorcndu-se Nuredin, mpreun cu sultanul, din
zarea piramidelor, amar l mustra inima pentru vorbele grite
fratelui su! Cum a ajuns n Cairo, s-a dus ntins la locuina
acestuia i a ntrebat robii i roabele:
Unde este fratele meu?
Robii i roabele i-au rspuns:
Doamne ndat dup purcesul tu, stpnul nostru i-a
pregtit un catr i s-a dus la Kaliub, n pustie; s-a dus i n-a mai
venit
i pricepnd Nuredin c fratele su a pornit n pribegie, din
pricina lui, s-a plns ndat sultanului, dezvluindu-i adevrul
tot. i ndat au pornit n tuspatru vnturile clrei repezi s-l
afle. i au btut clreii Nilului caii degeaba, cci Simedin a
rmas pierdut.
A trecut vremea i s-a alinat inima lui Nuredin. ntr-o bun zi
s-a nsurat cu o preafrumoas fat, a unui negutor din Cairo.
i s-a nsurat chiar n ziua cnd fratele su se nsura la Basora.
i, dup rnduiala vremii, n aceeai clip au nscut amndou:
soaa lui Nuredin, o fat a lui Simedin, un biat.
i a crescut biatul lui Simedin mldios i mndru. Cretea el
i mbtrnea Simedin. i mbtrnind i simindu-i apropierea
ngerului, i-a chemat ntr-o zi feciorul:
Hassan, fiule, eu m duc ctre rmul de unde nu s-a ntors
nimeni. Iat, s-i istorisesc viaa mea i paniile mele, pentru a
ti
i cu lacrimi n ochi i-a istorisit sfada cu Nuredin i pricina
acelei sfade. Dup aceea, lund condeiele, a scris pe-un sul toate
ntmplrile, i a mai scris pe sulul acela anul, ziua, luna i clipa
naterii lui Hassan. i cosind sulul n tivitura tarbusului lui
Hassan, a suspinat lung ctre frumuseile cerului i pmntului i

i-a dat ochii peste cap.


Jale neagr a pogort pe inima lui Hassan, rmas singur! i-a
plns moartea printelui o lun n capt. i mplinindu-se luna,
era gata s se duc la sultanul Basorei, pentru a se rndul n
scaunul viziricesc, dup tatl su.
i pe cnd se primenea s se duc, a venit la el un credincios
rob, spunndu-i cu spaim:
Hassane, Hassane! Vremelnice sunt inimile domnilor i
trectoare ca umbra! Vremelnic e i ndurarea lor! Afl,
Hassane, c sultanul a hotrt s-i ia toate averile rmase, iar pe
tine s te urce n funie Fugi, stpne
i a fugit Hassan, srac, gol, i de pripas, i a cutreierat o
vreme Basora, i, dezndjduit, s-a dus pe urm, dup nflorirea
luceferilor, s plng la mormntul tatlui su. i-n timp ce se
tnguia, a venit la dnsul un negutor cu numele de Isac i l-a
ntrebat:
De ce plngi, Hassan prietene?
Cum s nu plng? i-a rspuns Hassan, artndu-l toat
nenorocirea.
Isac i-a rspuns:
Iat: srac eti acum, pre ct de bogat ai fost! Eu gata sunt
s-i cumpr ncrctura celei dinti corbii ce va veni la schel!
i dau o mie de dinari i tu mi dai isclitur la mn (Cci,
Doamne! uitasem s amintesc c Simedin era cel mai bogat om
din Rsrit; avea corbii pe toate mrile).
A luat Hassan mia, dnd lui Isac nsemnarea aceasta:
Eu, Hassan, feciorul lui Simedin, vnd lui Isac-negutorul
ncrctura celei dinti corbii sosit la schel: aa s se tie.
i mulumindu-i lui Isac pentru facerea de bine, a rmas
Hassan s plng mai departe la intirim. i plngnd el, cu
tmpla pe glia printelui su, a adormit n trziul nopii.
i iat, prealuminate Doamne! Pe cnd dormea el, i s-a oprit
deasupra un duh al negurii, un duh de cele bune, i-l privea cum
doarme i se minuna ct e de frumos. i cum se minuna,
vzduhul a nceput s vuiasc lin, luceferii au crescut mai tare.
Din slava adncurilor de sus, diavolia Ifrit a scobort.

De unde vii, Ifrit-diavoli? a ntrebat-o duhul.


i a rspuns diavolia Ifrit:
Vin pe sub floarea luceferilor, tocmai din pmntul Nilului
i ce-ai vzut tu pe-acolo, diavolio?
Lucruri mari am vzut Frumos e feciorul acesta, cruia noi
i grim la tmpl, frumos e el; dar eu am vzut la Nil, cu un ceas
nainte, o fat aa de frumoas cum niciun poet rsritean nu iar putea nchipui. Afl, frate, c fata aceea e fata vizirului Nuredin
de la Nil. i ndrgostitu-s-a de ea sultanul Nilului, i a cerut-o lui
Nuredin de soa. i a rspuns Nuredin ctre sultan: Doamne, e
plin Rsritul de fete mndre i mldioase De ce tocmai pe fata
mea i-ai pus luminaii ochi? Afl, Doamne, c eu am sortit-o,
nc de la naterea ei, fiului lui Simedin, fratele meu i
nimnui altuia n-o pot da Atunci, sultanul Nilului i-a rspuns:
Cum cutezi, cine, s-mi grieti astfel? Afl c spre nvare de
minte, o vei mrita cu cel mai netrebnic rob al meu, cu rndaul
cel cocoat i urt ca ciuma lumii i zicnd astfel, a poruncit
cele de trebuin, i amarnic mai plnge acum fata lui Nuredinvizir!
Astfel a grit diavolia Ifrit, spunnd n adaus:
N-ar fi bine oare s lum feciorul acesta mndru, pe sus, i
s-l ducem la Nil? Cci numai cu el s-ar potrivi fata aceea Ian f
bine i apuc-l n brae i s ne grbim nainte de cntatul
cocoilor
Lin rsunau vzduhurile, mai apoi, n zborul celor dou
duhuri! i duhul cel bun al negurii l inea pe Hassan n brae, i
Ifrit-diavolia tia naintea lor cerurile i ferea luceferii la o parte.
i curnd au ajuns la vestita cetate Cairo, tocmai cnd nunta
fetei lui Nuredin era n toi. L-au pus duhurile pe Hassan jos, la
pmnt, pe-o piatr, i trezindu-se Hassan mult se mira,
nemaivznd glia tatlui su i cerurile cunoscute ale Basorei.
Iar diavolia Ifrit i-a rspuns:
Hassane, Preafrumosule! Afl c te-am adus la Cairo, ca s
se mplineasc cele nsemnate n ceruri, n Cartea Domnului. Ia
lumnarea asta i amestec-te printre nuntai, iar cnd nunta va
porni ctre ncperea nimit, tu aeaz-te la dreapta mirelui
cocoat, i de cte ori vor trece pe dinaintea ta fetele, sunndu-i
tamburinele, i de cte ori vor trece drutele, tu bag mna n

buzunar i scoate bani de aur, i umple-le tamburinele cu bani de


aur mparte bani de aur tuturor S n-ai grij c i s-or sfri
banii, s n-ai temere de nimic, cci tot ce vei face, va fi fcut cu
voia Celui din Eterniti, cci voia lui e fr cuprins: i-n
necuprinsul voiei lui, oceanele sunt stropi de lacrimi i munii fire
de nisip
Astfel grit-a Ifrit, i sfrind ea cuvntul, Hassan a intrat n
valul nuntailor, aprinzndu-i i el lumnarea.
i astfel, ajungnd nunta la casa miresei, la casa vizirului
Nuredin, s-au rnduit pe dou iruri fetele cu tamburinele i
drutele, i rnduite aa, ateptau s ias mireasa din ncperea
sa. i Hassan a intrat i el acolo, cu toat mpotrivirea strjilor, i
iat cum: cnd i-au pus strjile n piept suliele s-l opreasc,
toate drutele, toate fetele cu tamburinele, ct i toate celelalte
nuntae: neveste de viziri, bei, hani i emiri au prins a striga:
Aflai c dac nu-l lsai s ntre pe acest preafrumos i prea
darnic strin fecior, s tii c nici noi nu intrm
Astfel a intrat Hassan n ncperea nunii i s-a rnduit lng
mirele cocoat, n ateptarea miresei
i i-a zis cocoatul, vznd:
Strine! Pn-aici a fost ce-a fost! mai ncolo, dac nu cumva
vrei s te gonesc cu strjile, du-te de bun voie!
Dar Hassan a rmas n locul lui, n ateptarea miresei.
i stnd el aa de mndru era, c inimile drutelor i ale fetelor
cu tamburinele adnc se tulburau; i adnc s-au tulburat inimile
vizirielor, hanielor i emireselor! Pe rnd i-au luat de pe fa
vlurile, s le vad Hassan i s le plac i toate doreau s fie
lng el mcar un an, o lun, o zi sau mcar o clip.

UNDE NE OM BUCURA MAI DEPARTE DE FAPTELE


DIAVOLIEI IFRIT, URMEAZ PANIILE
COCOATULUI
I BUCURAREA MIRESEI; HASSAN, ADORMIT N
MBRIARE, SE TREZETE N DAMASC
i preafrumoasa fat Sitelhusn, mireasa, a venit din ncperile

ei, i tamburinele au prins s sune i s rsune; i era Sitelhusn


gtit n vluri ca visul de strvezii, i vemintele ei erau mree
ca ale vechilor ahie persiene; i aveau pe ele, cusute n fir ales,
fiare albastre i psri n fuga zborului, i avea la gtul ei i-n
prul ei pietre de pre, scnteietoare, cum n-au avut nici mriii
sultani ai Yemenului i nici hanii Chinei Huriile ar fi prut pe
lng ea nite rndie Ca luna plin strlucea ea i ca lumini
de luceferi femeile ce o nconjurau.
i intrnd ea, cocoatul a pornit s-o ntmpine, dup datin
dar Sitelhusn i-a ntors umrul, ducndu-se, plin de zmbet,
ctre vrul ei, Hassan. i arunca Hassan pumni de aur i griau
nuntaele, strignd:
Tu ar trebui s fii mirele, nu pocitura asta
Iar mireasa, ridicnd glas mare ctre ceruri, striga:
O, Allah! Scap-m de cocoatul rnda i d-mi-l de brbat
pe acest fecior
Apoi, nuntaele i-au artat lui Hassan mireasa, rnd pe rnd,
n apte straie de apte feluri i fr vl pe fa. Dup asta,
nuntaele s-au dus n rosturile lor, iar femeile de cas au dus-o pe
Sitelhusn ntr-o ncpere alturat, a zmislirii pulberilor
i rmnnd n ncpere numai cu Hassan, cocoatul s-a
apropiat, spunndu-i:
Pn-aici a fost ce-a fost! Acum ia-i tlpia!
Fac-se voia lui Allah! a rspuns Hassan, ieind, i iat, la
prag, l-a ntmpinat diavolia Ifrit:
Aici rmi! Cocoatul, las-l pe seama mea! El ndat are s
ias afar i atunci, tu intr n cmara miresei i ia-i vlul de pe
fa! Spune-i aa: Eu sunt brbatul tu adevrat, i jocul cu
cocoatul e numai un joc, anume a rnduit tatl tu aa, ca s nu
ne deoache lumea
i nu bine i-a sfrit cuvntul Ifrit-diavolia, cnd cocoatul a
ieit afar, i cum sta el aa, Ifrit s-a prefcut ntr-un oarece, i
ieind dintr-un vas cu ap, a nceput a chici.
Ce vrei? a ntrebat cocoatul.
Miau Miau a rspuns Ifrit, prefcut n m.
I-a! i-a a rspuns Ifrit, prefcut n mgar.
Ajutor! Ajutor! a nceput a rcni cocoatul, gata s-o ia la
fug.

Ascult i-a poruncit Ifrit, prefcndu-se n bivol, gata s-l


ia n coarne. S nu te miti de-aici, c-i ru! Cum ai ndrznit s
te legi de-o fat aa de frumoas? i punndu-l cu capul n jos, i-a
poruncit: Dac pn la rsritul soarelui te clinteti mcar, i fac
captul
i a rmas cocoatul aa, cu capul n jos, n paza diavoliei Ifrit,
iar Hassan intrase n cmara de nunt, i a intrat apoi i
Sitelhusn n cmar, i a strigat:
Nu-l pot mbria pe cocoat, mcar de m-ar omor!
Nu-i nevoie s-l mbriezi, prea iubito i prea frumoaso
i-a rspuns Hassan.
i iat, trecnd ceasul duhurilor, venit-a duhul negurii la
diavolia Ifrit:
E vremea, sor diavoli, s-l ducem pe fecior napoi, la
Basora. Altfel, dac ntrziem, ne prind n vzduh razele
soarelui
Zicnd astfel, l-a luat pe Hassan de lng mireas, aa adormit
i numai c-un strai uor pe dnsul. Turbanul i tarbusul i-au
rmas lng pat.
i astfel, cele dou duhuri se grbeau zburnd printre luceferi,
ca s nu-i apuce ziua, ns cele dinti raze i-au prins, fulgerndui, tocmai pe cnd se gseau n slava Damascului n pulbere a
czut Ifrit, iar duhul negurii l-a pus pe Hassan la pmnt, la
poarta zvort a Damascului. i dormea Hassan n somn adnc,
i cnd s-au deschis porile, mult se mirau damaschinii, vzndul ca dup o noapte de petrecere.
i trezindu-se Hassan, a intrat n Damasc, n strigtele slvite
ale muezinilor i-n larma mulimii care-l urma; mirat
i s-a oprit Hassan n dreptul unei osptrii, i ieind
osptarul n prag i vzndu-l, aa de mult i-a plcut, c l-a
mbriat cu dragoste de printe, lundu-l de suflet
i se minuna Hassan: Oare vis s fi fost toat ntmplarea?
Cnd bine tiu c acum cteva ceasuri eram la Cairo, n pmntul
Nilului
i nu se putea dumiri.
A trecut vreme i a murit osptarul, lsndu-l pe Hassan n
motenirea lui, i astfel a ajuns Hassan osptar de rnd la
Damasc.


NE NTOARCEM IARI LA NIL; I VEDEM MAI PE
URM, PRIN CE NTMPLRI MAI TRECE
HASSAN
Prea nlate Harun al Raid-calif! Ctre ziu, Nuredin-vizir a
intrat n cmara de nunt, cu gnd s-i ucid fata, din pricina
ruinii de a fi dat-o unui rnda. i intrnd el, a ntrebat-o:
Unde-i brbatul tu, cocoatul?
Cinstit printe a rspuns fata. Care cocoat? Oare
ntmplarea cu cocoatul n-a fost numai un joc al tu, spre a m
feri de deochi? Brbatul meu cel adevrat e frumos! Iat turbanul
i tarbusul! A ieit pn-afar, i pn vine, caut n tarbus, c are
ceva cusut n el
Lund Nuredin-vizir tarbusul i desfcndu-i custura, a
izbucnit n amare lacrimi, gsind scrierea fratelui su Simedin.
i plngea de bucurie i rdea, i vznd c fiul fratelui su nu
mai vine de afar, l-au cutat n toate prile, i pricepnd c nu-i
lucru curat la mijloc, a hotrt s lase toate lucrurile din cmara
aceea aa cum se aflau; i au ncuiat cmara.
Iar Sitelhusn a odrslit un prunc frumos i mndru, la ceasul
hrzit, i l-a botezat Agib. i la vrsta potrivit, a mers Agib la
nvtur de carte cu ali copii de seama lui.
Dup aceea, aflnd el c tatl su e pierdut n lume, a plns, i
unchieul su, Nuredin-vizir, nduioat de plnsul lui, a luat de la
sultanul Nilului ndreptri ctre toate cetile Rsritului i a
pornit, mpreun cu Agib, n cutarea lui Hassan. i dup zile de
mers, au ajuns la Damasc, cetatea arborilor i fntnilor. i a
poposit, mpreun cu cei ce-i urmau, n Midan-el-Hasba,
desfurndu-i corturile acolo
i iat, pornit-a Nuredin-vizir prin Damasc, i n urma lui a
pornit i Agib cel preafrumos, nsoit de un rob negru, cu
buzdugan n mn. i aa de frumos era Agib, c se opreau
damaschinii privindu-l i se ineau dup dnsul, i abia i
deschidea cale robul cu buzdugan.
i scris a fost, precum toate scrise se afl, ca Agib s se

opreasc n preajma osptriei tatlui su Hassan. i vzndu-l,


inima lui Hassan dintr-o dat s-a oprit din zbatere, i un dor
crncen l-a apucat dup copilul acela i cu blnd glas l-a poftit
n osptrie. A spus robul care-l nsoea:
Cum ndrzneti, cine, s chemi n osptria ta, fcut
pentru calici, o fa aa de aleas?
i a rspuns Hassan ctre rob, ncntndu-l:
Tu, care strluceti ca abanosul i dinii ti sunt asemenea
fildeului! Tu, care ai statura stejarului i puterea leului, de ce s
nu-l lai pe pruncul acesta dulce s se ospteze n osptria mea
cu cele mai dulci dulciuri? De ce?
S intrm a rspuns Agib.
Fac-se voia ta a spus robul, intrnd n osptria lui
Hassan, a crui inim cnta de o bucurie fr seamn
i-ndat le-a pus dinainte bucatele cele mai bune, ieite din
minile lui, bucate n care era meter. Le-a adus semine de rodii
stropite cu ap de trandafiri i rcorite cu zpad proaspt din
cretetele munilor.
i mare tulburare s-a fcut n inima lui Agib, privindu-l mai
bine pe omul acela din Damasc!
Dup ce au osptat, Agib i robul au ieit n ulie, iar Hassan,
cu inima tulburat, se inea dup dnii. i inndu-se dup
dnii, l-a podidit, plnsul i plngea amarnic n urma acelui
copil, fr s-i dea seama de ce. i aa plngnd, l-a urmrit pe
Agib, prin multe ulie, i l-a urmrit pn la o strlucitoare
moschee, i iari napoi, spre corturi, ctre porile de ieire. i
vznd Agib i robul su c acel damaschin nu-i mai las n pace
cu urmritul, zis-a robul:
Vezi, Agib? Dac n-am avut de lucru i am intrat n
osptria lui, acum nu mai scpm de dnsul
Las-l i-a rspuns Agib, lund de jos o piatr. Mergem
pn la cotitura aceea, i dac i de acolo nainte ne urmrete, l
ard drept n frunte
i venea Hassan n urma fiului su, i s-a oprit Agib i l-a vzut
venind, galben, cu ochii mari, plini de lacrimi. i se cumpnea
Hassan, gata s cad. i inea braele aa fel desfcute, c parc-ar
fi vrut s-i primeasc n brae
La cotitur l-a mai privit o dat Agib. A cumpnit bine piatra i

i-a izbit-o drept n frunte.


S-a cumpnit ctre pmnt Hassan, gata s se prbueasc. ia rupt din turban o fie i legndu-i rana, s-a ntrebat: Oare de
ce-l doresc eu aa de mult pe acest copil? De ce-mi arde aa inima
dup el? i a plns mai tare, n hohote, ntorcndu-se ctre
osptria lui.
Iar Agib nu-i mai putea fugri din gnd chipul osptarului, i
mereu dorea s se duc s-l mai vad.
A doua zi, unchieul su Nuredin a purces ctre Basora, n
cutarea mamei lui Hassan, soaa fratelui Simedin.
i ajungnd la Basora, a tras drept la seraiurile sultanului deacolo, artndu-i ndreptrile; i mult s-a bucurat sultanul
Basorei, de plcutele vorbe ce-i trimitea sultanul Nilului
i l-a primit pe Nuredin cu toat slava; iar acesta, istorisindu-i
tot despre fratele su Simedin, a rspuns sultanul:
Da. Aa este. Simedin a fost i a trit aici, fiindu-mi vizir. Sa rnduit lng mori, n lcaul morilor; a avut un fecior,
pierdut n lume. Soaa lui, ns, triete la Basora, jelindu-i zi i
noapte soul i feciorul pribegit de lng prag
i s-a dus Nuredin, cu voia prea neleptului sultan, s-i vad
cumnata. i ajungnd la porile locuinei fratelui su, a srutat
porile i pragul porilor, i intrnd a auzit un plns stranic,
plnsul cumnatei sale. i gsind-o, i-a istorisit cine este. i ea a
strigat:
Laud lui Allah, n vecii-vecilor
Afl a grit mai departe Nuredin Hassan, fiul tu,
triete, i fata mea i-a fost soa. i-n noaptea cnd i-a fost soa
s-a pierdut n lume, fr s-i pot spune cum i astfel, eu mi-am
luat nepotul, pe Agib, fiul fetei mele i al fiului tu, i umblu ntru
aflarea lui Hassan. Binevoiete, deci, i hai cu mine
i auzind soaa lui Simedin c fiul ei poate triete, s-a
nseninat la chip, dup aceea a pregtit pentru alesul musafir o
mncare meter, mncare din semine de rodii, ndulcite i
stropite cu ap de trandafiri.
i poftindu-l pe Nuredin s se ospteze, spunea:
n tot Rsritul, numai dou fiine pot gti mncarea asta de
rodii: eu i fiul meu Hassan
Astfel, n scurt timp, Nuredin s-a plecat la genunchii sultanului

Basorei, cernd ngduin s purcead iar la Damasc, i dndu-i


ngduin, sultanul Basorei l-a ncrcat cu alese daruri i cu o
prea plcut epistolie de rspuns, ctre sultanul Nilului. ntr-o zi,
pe la strigarea de sear a muezinilor, Nuredin a prsit Basora,
mpreun cu cumnat-sa, ctre Damasc, cetatea fntnilor i-a
arborilor, cetatea n inima creia strlucete moscheea
Omaiazilor, ca un juvaier cu milioane de fee; ziua, n suliarea
soarelui, se zrete din mari deprtri, ca o scnteie i ca un foc,
cu ct te-apropii; iar noaptea, sub puterea cerurilor, moscheea
pare i ea un luceafr, n deprtri, ludat fie cel ce, zidind-o, a
avut n inima lui numai luceferi
i au ajuns Nuredin i cumnat-sa la Damasc, ducndu-se la
corturile ntinse.
i-n vreme ce lipsea Nuredin, nepotul su, Agib, nemaiputnd
de dorul omului aceluia din osptria sracilor, i-a luat robul i
s-a dus ntr-acolo, tras ca de o putere de sus. i iar l-a osptat
Hassan cu semine de rodii, i din nou plngea privindu-l, fr s
tie de ce. Agib i-a spus:
Nu fi mniat c i-am tras cu piatra, dar te-am crezut a fi
rufctor
Oare de ce-mi snger aa inima dup el? se ntreba Hassan,
i-i venea s se repead s-l mbrieze.

CE A MAI PIT HASSAN I MPLINIREA


CUVNTULUI
i a istorisit mai departe eherazada ctre Riar:
Se spune, dulce ah, c vizir Giafar a povestit mai departe,
ctre Harun al Raid, aa:
Ajungnd Nuredin i cumnat-sa la corturi, s-a apucat s
pregteasc mncare din semine de rodii, i ntorcndu-se Agib
din preumblare, mult s-au bucurat amndoi, vzndu-se i
cunoscndu-se i s-au rnduit la mas, dup slvitul obicei
dintre rsriteni, jos, pe adnci covoare persiene. i-l mbia pe
Agib bunic-sa, s mnnce mncarea aceea minunat din
semine, i Agib nu putea mnca, pentru c era stul de la

osptria lui Hassan. i l-a ntrebat unchieul su:


De ce nu mnnci?
Unchieule i-a rspuns pruncul, eu, mncarea asta n-o pot
mnca, pentru c nu-i destul de dulce Acum un ptrar de ceas,
am mncat semine de rodii mult mai dulci ca acestea, la o
osptrie
Doamne a strigat bunic-sa. Voia ta fac-se! Doar un
singur om ar putea face mncarea asta mai dulce: fiul meu
Hassan
i a poruncit Nuredin robilor si i otenilor ce-l nsoeau de la
Nil s mearg tot atunci la osptrie, s-o drme pn la pmnt,
iar pe osptar s-l nnoade n funii i s i-l aduc n faa ochilor,
fr a i se atinge de niciun fir din prul capului.
De ce? se ntreba Hassan. Ce ru am fcut eu?
i a mai poruncit Nuredin c aa nnodat n funii cum era, s-l
bage ntr-o cuc; i aa bgat n cuc, l-au suit pe-o cmil,
pornind cu toi n grab mare spre Nil
i cum grbeau spre Nil, poruncea Nuredin la popasuri s-l
scoat pe Hassan din cuc i s-i dea atta mncare, ct s nu
moar de foame.
i-l ntreba Hassan:
Stpne! Care mi-i vina i de ce m chinuieti?
Ticlosule i rspundea Nuredin. Vei vedea tu pentru ce,
cnd vom ajunge la Nil
i ajungnd la cetatea Cairo, cu moscheile i cu minaretele
scprtoare laud n veci minilor ce le-au nlat! ajungnd la
Nil, a poruncit Nuredin robilor i otenilor s pregteasc pentru
Hassan o cruce, s-l rstigneasc. i au pregtit ei crucea aceea
dup datina chinurilor.
i dus i ntins pe cruce, Hassan se cina:
Pentru ce, Nuredin, stpne?
Iat pentru ce, ticlosule; pentru c pregtind mncare de
rodii, nu le-ai pus niciodat de ajuns piper
Doamne a strigat Hassan, izbucnind n rs, cu tot chipul n
oare se afla. Neghiob este omul care spune c-n mncarea de
rodii se pune piper
i rdea mai departe, n hohote, spre nlemnirea slugilor
Atunci, Nuredin l-a luat de pe lemnul osndei i l-a nchis iar

n cuc, pn-n trzie noapte, cnd dorm i apele. i a adormit


Hassan; i adormind el, a venit Nuredin cu oamenii, i aa
adormit, l-au lsat numai n cma, ducndu-l spre cmara de
nunt care rmsese neschimbat, cum era n noaptea aceea de
demult. Lucrurile toate se aflau la locul lor.
i ajungnd Hassan n prag, s-a trezit deodat i a intrat.
Mult ai ntrziat afar, prea iubitule i-a spus frumoasa
Sitelhusn, dnd la o parte vlul de aur al patului.
Visez sau sunt treaz? s-a mirat Hassan, fcnd doi pai n
ncpere.
i se freca la ochi, s se detepte mai bine. i i-a vzut la locul
lor alvarii, tarbusul i turbanul acolo unde le aruncase cu ani
n urm
O, Allah! se minuna el din nou. Se fcea c m-am trezit la
Damasc, la porile Damascului, numai n cma. Mulime mare
se inea dup mine. Apoi, m-a luat de suflet un osptar i eu i-am
rmas urma n motenire; a venit, ntr-o zi, un copil preafrumos
i eu l-am osptat cu semine de rodii. Mult l dorea inima mea,
nu tiu de ce! i el, pentru c m ineam dup dnsul, mi-a spart
capul eu piatra Iat
i pipindu-i fruntea, a dat de semnul ranei.
N-am visat s-a cutremurat Hassan. Toate aievea au fost!
mai apoi, a venit un strin puternic, o cpetenie de la Nil, i mi-a
drmat, cu oamenii lui, osptria. n cuc m-au pus, nnodat n
funii, fr vin
i ca visnd, s-a apropiat Hassan de pat; i cutnd sub pern,
a gsit punga cu cei o mie dinari cptai de la Isac-evreul. i iar
s-a ntrebat:
Visez, prea iubito?
Atunci a intrat n ncpere Nuredin.
Iat omul care m-a dus n cuc i era s m rstigneasc
i inima lui Nuredin n-a mai putut rbda.
Fiu al fratelui meu a strigat el, izbucnind n hohote de
plns.
i a intrat n ncpere Agib:
Iat, fiul tu, Hassane a strigat cu glas mare Nuredin-vizir.
i iat-o pe maic-ta, nefericit fiu rtcit
i mare a fost bucuria tuturor! i la ferestre rdeau zorile; i

albastrele ceruri eghiptieneti se luminau; i sclipeau afar


turnurile i psrile cntau sub ferestre
i au trit toi ani adnci i btrni, n Cairo, slvit cetate,
laud minilor care au nlat-o!
Iar sultanul Nilului, aflnd nemaipomenita istorie, i-a poftit
caligrafii si cei mai meteri, s-o nsemneze n cronici, spre tiina
viitorimilor, i aa am aflat-o i noi!
Stranic ntmplare s-a minunat Harun al Raid. Viaa
lui Reihan-robul a ta este, Giafar-vizire! Iar pe deasupra, i dau
lui Reihan-robul, spre bucuria lui, o roab mldioas! i vreau,
tot acum, s vin caligrafii mei s scrie n cronicile Bagdadului
istoria lui Nuredin i Simedin, cci o istorie mai stranic dect
a lor nu se mai afl
Ba, preaslvite a grit Giafar, sunt i altele mai stranice!
Ai auzit Istoria Croitorului i a Cocoatului?

UNDE GIAFAR-VIZIR SE ARATA MAI DEPARTE


MARE CUNOSCTOR DE ISTORII STRANICE;
PANIA DE RS I DE PLNS A UNUI GHEBOS
CHINEZ. VIN LA RND UN CROITOR, UN HACM
EVREU, UN BUCTAR I UN NEGUTOR
CRETIN
n luminatul hanat al Chinei tria demult un meter croitor,
cruia i plceau poznele.
ntr-o zi, ntorcndu-se el dintr-o petrecere, mpreun cu
femeia sa, au dat ntr-o uli peste un biet om ghebos, cntnd
din glas i din alut.
i aa de mult le-au plcut lor cum cnta ghebosul, c l-au luat
acas, ei s petreac mai departe, iar ghebosul s-i desfteze,
cntndu-le.
i au ntins mas gata de petrecere, i au adus un pete. i
mncnd ei tustrei, femeia croitorului a bgat n gura ghebosului
o bucat de pete cu oase multe i mari. i ncercnd ghebosul s
nghit, i-a dat ochii peste cap i a murit
Vai mie! a strigat croitorul. Ce s facem acum?

Trebuie s scpm de el i-a rspuns femeia. Tu ia-l n


brae i haidem la doctorul cel evreu. Tu vei merge nainte, iar eu,
n urma ta, voi boci aa: Vai, vai, copilaul meu scump, ct suferi
tu i lumea va crede c mortul ce-l duci n brae e copilul
nostru bolnav
Aa s-au sftuit ei, i lund croitorul strvul ghebosului n
brae, au ieit n uli, cu pas repede.
Vai, vai bocea femeia, copilaul meu scump, ct suferi tu
i oamenii se uitau n urma lor, spunnd cu jale:
Sracii oameni! Li s-a mbolnvit pruncul
Era noapte deplin cnd au ajuns la doctorul evreu. Au btut
n u i a ieit o roab:
Ce vrei? i-a ntrebat ea, i croitorul i-a rspuns:
Iat: spune stpnului tu c am venit cu un prunc bolnav.
Na-i un sfert de dinar i spune-i s ne dea intrare la dnsul
i roaba a intrat n ncperi, iar femeia croitorului a spus
repede ctre brbatul su:
Ce stai? Pune mortul n picioare, sus, n capul scrilor, i s-o
tergem ct mai e vreme
i croitorul a urcat repede treptele, punnd mortul n picioare,
la u.
Peste o clip, ieind doctorul, s-a lovit, fr s vrea, de mort, i
l-a fcut s se prbueasc din treapt-n treapt, pn jos.
Vai mie! a strigat el, cercetndu-l i gsindu-l fr suflet. Ce
voi face acum? De vor afla chinezii c am ucis un moslemin, m
vor jupui de viu
Fr s stea la gnduri, a luat strvul n spate, l-a urcat pe
acoperi, iar de pe acoperi i-a dat drumul s lunece drept la ua
marelui buctar al hanului, vecinul su.
A-ha a spus buctarul, ntorcndu-se acas i vznd un
strin, n pnd, la u. Tu-mi furai bucatele din cmar,
nelegiuitule! Puteam otrvi degeaba toi oarecii i toate mele!
i apucnd un baros, a lovit mortul drept n moalele capului.
Ce voi face acum? s-a cutremurat, vzndu-l c se
prbuete fr via. Dac se afl, sfresc n spnzurtoare
i fr s stea la gnduri, l-a luat n crc, a ieit n uli i l-a
sprijinit n picioare, de un zid. i iat: ndat dun aceea s-a
artat la lumina vnt a zorilor un cretin, venind dintr-o

petrecere cu vin i cntri, aa cum e n obicei la cretinii


Rsritului i din toate zrile
i vznd cretinul un om pndindu-i de dup un zid, i
creznd c-l va prda, s-a repezit spre strvul ghebosului, l-a
dobort i l-a strns de gt.
L-am omort i-a spus, trezindu-se deodat din beie. Dac
voi fi prins c am ucis un moslemin, treangul m ateapt!
i pe cnd i spunea aa, gata fiind s fug, a venit unul din
paznicii nopii, i a prins a striga:
Moarte de om! Moarte de om!
Astfel, cretinul a fost dus la marele valiu al cetii, i a
poruncit marele valiu s se ridice ndat spnzurtoare.
Cretinul, cu minile legate la spate, a urcat pe scaun i clul i-a
pus funia n grumaz
Oprii! Oprii! a strigat deodat croitorul, oprindu-se n faa
spnzurtorii. Nu cretinul e vinovat, ci eu, cci eu l-am omort
Cum? s-a mirat valiul.
Iat cum, cinstite valiu a spus croitorul, istorisind cum a
fost necat bietul ghebos, cu un os de pete
Trece-i funia n gt! a poruncit valiul ctre clu. El e
vinovatul
i pe cnd funia trecea de la gtul cretinului la gtul
croitorului, s-a auzit deodat un glas mare:
Oprii, cci eu sunt vinovatul striga doctorul.
Cum asta? s-a holbat valiul.
Iat cum a rspuns doctorul, artnd cum l-a rsturnat pe
bietul ghebos pe trepte.
Trece-i funia n gt, a poruncit valiul ctre clu, cci el este
ucigaul
i a trecut funia din gtul croitorului n cel al doctorului, i pe
cnd clul era gata s-i ia scunaul de sub picioare, un strigt
puternic s-a auzit i s-a artat n fug buctarul hanului:
Oprii! Oprii! rcnea el. Nu evreul e vinovat, ci eu
Stranic s-a mirat valiul. Cum asta?
Iat cum i-a rspuns buctarul. L-am gsit la ua mea i iam tras cu barosul n moalele capului
Stranic s-a mirat clul. Patru vinovai i eu nu spnzur
pe nimeni

Trece-i funia n gt a poruncit valiul; i clul a trecut


funia din gtul evreului n cel al buctarului

Deodat ns a venit n goan un clre, care-l cuta pe


ghebos, fiind acesta cntreul hanului.
Cine a ucis pe alesul acesta? ntreb clreul.
Iat i-a rspuns valiul, istorisindu-i toat ntmplarea cu
croitorul, eu doctorul, cu buctarul i cu cretinul. Eu opresc
osnda, cci nu tiu cum s-o scot la capt. Du tire nlatului han
despre ntmplare i cum va hotr Luminia sa, aa s fie
Stranic s-a minunat hanul aflnd istoria! i a poruncit ndat
s fie dui n seraiurile lui tuspatru vinovai, mpreun cu mortul.
i au fost dui tuspatru: croitorul, evreul, buctarul i
cretinul, iar dup ce a ascultat ntmplarea de la capt, din gura
fiecruia, hanul a strigat:
Stranic! S vin caligrafii mei i cu slove de aur s
nsemneze ntmplarea n cronicile chinezeti! Cci ntmplare ca
asta nu se mai afl
Ba se afl i altele, mai mari i-a rspuns cretinul. Vrei,
luminate han, s-asculi ntmplarea mea?
Vreau i-a rspuns hanul, dar de nu va fi mai stranic,
ntre furci n funie vei muri
Aa s fie! a rspuns cretinul, i toi s-au aternut spre
ascultare.

ISTORIA CRETINULUI...
Iubitor stranic de istorii, hanul a dat porunc s se
pregteasc cele de cuviin ascultrii, adic mirodenii fumegau
n vase, vinul glgia uurel, turnat n pocale de ctre servi, apoi,
cnd mria sa a fcut semn, cretinul a nceput, cu tremur abia
stpnit n glas:
Han preamrit, i slviilor asculttori! Aflai c m trag

tocmai din seminiile negre ale Africii. Fac parte din ascultarea
binecredincioasei biserici a copilor. Neamul meu era bogat tare.
Tata era mijlocitor n negouri. Cum s-a rnduit drepilor, n
trmul cel fr ntristare, mi-a lsat mare avere i ndeletnicirea
de mijlocitor. Cum stm ntr-o zi la Kahirah, n trgul grnelor,
numai ce vd c se apropie de mine un fecior preafrumos! Dup
plecciunile de cuviin, m-a ntrebat ce pre va fi avnd susanul
de Kahirah. I-am rspuns c la Kahirah susanul preuiete o sut
drahme dubla. i i-am ntors cuvnt, ntrebndu-l ce-l privete
preul susanului. Fiindc am de vnzare, mi-a rspuns feciorul
i m-a poftit s m duc ndat, cu servii, cu crtorii de poveri i
cu catrii, la Han Aldjawali, poarta hanilor preaslvii. Dup o
rait repede pe la negutori, am neles c preul susanului
crescuse ntre timp cu zece drahme la dubl i c sunt n mare
ctig! Deci, mi-am chemat ndat la ascultare servii i crtorii,
am adunat catrii mei i catri de tocmeal, i aa am pornit ctre
Han Aldjawali, poarta hanilor celor vechi, ludat fie-le pulberea!
Feciorul m atepta Ne-am dus la magazii i ndat a nceput
msurtoarea. Priau sub greutate spinrile servilor, crtorilor
i catrilor. Cu totului tot, am ncrcat cincizeci de duble de
susan, la preul de cinci mii drahme. i aa, dup ce s-a gtit
msurtoarea, feciorul s-a ntors spre mine i a cuvntat astfel:
Pentru treaba de mijlocitor, i se cuvin cte zece drahme de
fiecare dubl. Deci, i se cuvin drahme cinci sute
Prea bine! am ngnat eu rspuns.
Nu te pripi! a reluat feciorul. S nu i se par ieit din fire ce
vei auzi. i las i partea mea de drahme, patru mii cinci sute, n
pstrare!
Cum se poate una ca asta? m-am mirat.
Precum i spun! Voi veni s-mi iau banii dup ce-mi voi
vinde toate mrfurile Pn atunci, ine i banii mei, i slvit fie
numele Celui ce scnteiaz n neanturi i poart eternitile ca pe
un inel, la degetul lui cel mic
i s-a dus feciorul. O lun l-am ateptat. i l-am mai ateptat o
lun. i iat c n luna a treia a venit. Pn la pmnt m-am
nchinat lui i l-am poftit n cmrile de oaspei.
Nu! mi-a rspuns el. De bani nc nu am nevoie, iar n ce
privete ospeia, i-o voi primi cnd voi veni iar. Rmi cu bine i

spor mare s-i aduc banii


ntr-adevr, spor mare mi-au adus cei patru mii cinci sute
drahme. i iat c dup alte trei luni, feciorul s-a artat iar, clare
pe-un catr minunat mpodobit, i era mbrcat feciorul aa de
frumos, nct l-ar fi poftit i huriile paradisului moslemin Cnd
l-am rugat s primeasc banii, el a zmbit:
Nu, nc nu! Pstreaz-i, i s-i aduc spor pn la
ntoarcerea mea din negouri!
S-a dus, i un an ntreg nu s-a artat. Cum l-am vzut de data
asta, l-am rugat cu glas mare s-mi fie oaspete.
Numai dac-mi vei ngdui s pltesc toat cheltuiala
ospeiei! mi-a rspuns, i ndat am aternut n cinstea lui
covoare persieneti, i de Buhara, i de Tabriz, i am dat fuga s
cumpr buturi i mncruri rare. Strigare de rugciune am dat
ctre Allah, s binecuvnteze masa i casa, i laud am adus
rnduielii celei din strbuni a ospeiei. i aa ne-am dat s
osptm din bucate i s gustm licoarea cea mai dulce ca
lacrimile ngerilor. Spre mirarea mea, am vzut c feciorul ia din
bucate i ridic ulciorul cu vin numai cu mna stng. Stranic
voiam s-l ntreb de ce, dar m-am inut pn la sfritul mesei.
Atunci el a binevoit a-mi rspunde:
Nu osptez de voie cu stnga, prealuminat gazd, nu
mnnc de voie, ci de nevoie! Iat
i astfel grind, i-a artat dreapta, i crucit de mirare am
rmas cnd i-am vzut toate degetele minii drepte lips
n ce mprejurare? I-am ntrebat, zguduit de mil.
El a izbucnit n lacrimi i mi-a istorisit cele ce s-arat nainte.

SE NADEVEREAZ UNDE DUCE RISIPA; CUM I-A


PIERDUT DEGETELE MINII DREPTE FECIORUL
CEL PREAFRUMOS
Cnd cretinul a ajuns la partea asta a istorisirii, hanul a
tresrit i s-a pus mai bine pe ascultare, n timp ce afar se lsa
noapte deplin, cu scnteietoare mrgeanuri. Clopote uriae
bteau n pagode. Dup o clip de ascultare, cretinul a

renceput:
O, gazd bun! a dat glas feciorul, i umerii i se zguduiau de
plns. Afl c sunt de felul meu din cetatea vestit Bagdad. Tatl
meu era negutor bogat. nc din copilrie m-au fermecat
istoriile despre eghipieni. Cum a murit tatl meu, mi-am rnduit
caravan cu mrfuri rare i am pornit ctre pmntul faraonilor,
la Nil. Am ajuns la Cairo i ndat s-au artat la caravanserai
felurii mijlocitori i negutori. Sulurile de mtsuri le-am dat
unuia, Bedredin-grdinar, pe ateptate, cu tocmeala ca s-mi dea
cte-o parte din bani n fiecare zi de joi. i aa, cum stm ntr-o zi
n casa lui de nego, s-a artat o femeie preafrumoas. Pot
mrturisi c mldierile ei ntreceau mldierile bambusului. Mie
mi-a tresrit inima. Cnd Bedredin-Grdinar a ntrebat-o ce
dorete, ea a rspuns, cu dulce glas, c ar vrea o mtas care s
aib esut n ea ntmplri de vntoare.
Tot acum, poftim! a rspuns Bedredin i a desfcut un sul
din mtsurile mele.
Ea i-a dat la o parte vlul, s se uite la ntmplrile de
vntoare, i se uita la cpriorii i la oimii esui n mtas, la
arcai i ogari, se uita vrjit la cmpia de mtas, n timp ce
sufletul meu tremura de dragoste, ludat fie cel ce a lsat lumii
acest venin!
mpacheteaz mtasa i trimite-mi-o acas! a cntat din glas
preafrumoasa eghipian.
Nu i-o pot da dect pe bani gata! a rspuns Bedredingrdinar. Pn acum totdeauna i-am dat cumprturile pe
ateptate, dar azi nu pot dect pe bani gata, cci am de pltit o
groaz acestui strin de la Bagdad!
i Bedredin-Grdinar a artat spre mine, dar eghipianca a
ieit mnioas foc.
Cine-i? I-am ntrebat, simind c se nvrte lumea cu mine.
E din osul emirilor eghipieni. Are bogii strnse
Bine! i dau i ctig la mtasa asta. D-mi-o repede
i aa am luat mtasa i am fugit n urma eghipiencei. i cum
am ajuns-o, i-am desfurat-o la picioare, cu ntmplrile i
cmpiile de vntoare. Ea mi-a mulumit i a luat-o. i am simit
c i ea m place. i am petrecut-o pn-n faa seraiului ei; i
avea la poart un havuz cu patru erpi de aur, care neau pe

gur ap rcoritoare. i nuntru m-a poftit eghipianca, i la


mas de oaspei m-a aezat. Pe Allah, cum mi mai btea inima!
Cum s-mi fi ticnit mncarea i butura, cnd sufletul meu
rvnea azima dragostei? n scurt, din ziua aceea gndurile mi s-au
dus de-acas! Am nceput s cheltuiesc stranic. n fiecare
diminea m duceam la feredeurile eghipieneti, spre a fi uns cu
miresme scumpe, dup ce oameni anume mi frecau trupul.
Numai n daruri de aur mi ineam preaiubita. i ea mi primea
darurile, iubindu-m. Astfel, n scurt timp, banii mi s-au dus pe
copc M-am pomenit ntr-o zi c nu mai am para chioar. Mam pomenit srac n ar strin. n negre gnduri am czut.
Cum mergeam n ziua aceea printr-o uli cu mare
ngrmdeal de oameni, am vzut deodat naintea mea o
cpetenie de strji, avnd la spate, sub bru, o pung legat cu
nur de mtas. Fr s m gndesc mult ce fac, am apucat de
nur i am tras. Am luat punga i am; ascuns-o repede sub
veminte. Dar simind cpetenia de strji, s-a ntors repede i ma vzut. M-a croit cu toiagul n cap i am czut n lein. Cnd mam deteptat, mulimea m nconjura. Unii rcneau spre
cpetenie, suduind c degeaba m lovise. Alii m suduiau pe
mine. Atunci, cpetenia mi-a bgat mna n veminte i a scos
punga. Tot atunci a poruncit s mi se taie mna dreapt, dup
pravilele tlharilor. Vzndu-m aa tnr i frumos, lumea s-a
cutremurat de mil. Mi-au adus s beau vin, ca s prind putere, i
tremuram de durere crncen i eram alb la fa. Aa m-am dus
la preaiubita mea. Cum a auzit ntmplarea, ea a poruncit s se
nfieze cadiul i m-a luat de so, trecnd pe numele meu toate
avuiile ce le avea. i am trit alturi ani destui, pn ce ea s-a
mbolnvit i a adormit de veci. Mi-a rmas averea ei. Susanul
adus la Kahirah tot la averea ei se numr

Han prea nlat! a reluat cretinul, dup o clip. Dup ce


feciorul mi-a istorisit ntmplarea, m-a luat prta la nego, i aa
am ajuns pn sub Streaina Lumii, aici, la China.
El s-a ntors la Nil, eu am ntrziat aici. Spune-mi, o, Doamne,

nu-i aa c ntmplarea mea e mai stranic dect a ghebosului?


Hanul s-a ncruntat ctre cretin:
Nu! Nu e mai frumoas! Mi-am obosit degeaba
prealuminatele urechi, cu o ntmplare proast! Aferim pierdere
de vreme! Suntei toi nite proti povestitori! Lipsii din faa mea
tot acum! Ar trebui s chem clii s v scurteze!
i pe cnd hanul gata era s cheme clii, ori mngietorii cu
vergile, a ieit la fa mai-marele peste buctari i a grit astfel:
Han prealuminat! Niciodat nu se tie de unde sare
iepurele! ngduie-mi s-mi spun i eu istoria! Iar de va fi mai
deosebit fa de a ghebosului i a cretinului, nu cer dect s
putem pleca n voie tustrei! Se poate?
Se poate! a rspuns hanul. Istorisete! Dar nainte de asta,
s ni se mai toarne vin! De lumnri nu-i ne voie, cci scnteiaz
noaptea din fclii! S se deschid ferestrele! Sau, nu! Poftim n
urma mriei mele, pe teras, de-a dreptul sub scnteile
vzduhului
Dup ce s-au aternut covoarele i murmurul vinului turnat n
cupe a contenit, hanul s-a ntors spre mai-marele buctarilor i sa strmbat:
Dac cumva te tii crpaci, mai bine taci! Eu pun rupovestitorii alturi de borfai i le dau pedepse ca borfailor,
pentru c stric una din cele mai dulci plceri omeneti, plcerea
istorisitului! Te mai bizui s ncepi, dup cele auzite?
De ce nu? a dat rspuns meterul buctar. Iat, ascultai
Bine i-a ngduit hanul i i-a lsat tmpla n luminata sa
dreapt, dup pravila ascultrii istoriilor.

SE DOVEDETE C NICI METERUL BUCTAR


NU E MAI BREAZ; CUM O MNCARE CU USTUROI
TE POATE COSTA VIAA
Han peste han! a nceput meterul. Nu se afl han care s-i
ntreac puterea i strlucirea! Domnul Mahomed-prooroc s te
in o mie de ani i s tot asculi istorii!
Astfel ncepnd, meterul buctar parc nvrtea cu polonicul

ntr-un hrdu de ciorb. Cteodat repezea parc un satr ntrun but de vit, ori i lingea buzele, ca dup gustarea unor
mncruri.
Oprete! s-a stropit la el hanul i toi asculttorii au rmas
nmrmurii. Doctorul i-a holbat ochii, cretinul din Africa a
prins s bolboroseasc rugciunile pieir. S-auzea opotul
frunzelor n grdinile ntunecate, n rstimpul tcerii lungi.
Oprete! s-a stropit a doua oar hanul. Prostul povestitor se
cunoate de la nceput, dup lungimea predosloviei! Se mai
cunoate i dup mgulelile aduse asculttorilor mai breji! Vi sau dus scfrliile, nepricopsiilor!
De attea ceasuri mi chinuii sfintele urechi cu istorii despre
oni, ciungi i ologi! M prind, metere buctar, c i-n istoria ta
se afl vreunul fr mn ori fr picior! Dac-i aa, mar din
ochii mei!
Doamne! s-a cutremurat meterul. Adevr ai grit, cci i-n
istoria mea se afl unul, fr degete! Dar, Doamne, ngduie-mi
s-mi depn ntmplarea, i de nu va fi mai deosebit, vrednic voi
fi s fiu aruncat gdelui
Ei, hai! s-a nvoit mria sa.
Doamne prea nlate! a nceput meterul, cu glas nfiorat.
nainte de ntmplarea cu ghebosul, veneam de la o mare
adunare de oameni, dintr-o cas unde s-au citit stihuri ale
nelepilor celor vechi. Dup ascultare, omul de cas a ntins
mas mare, cu bucatele cele mai felurite. Toi am osptat,
ludnd drnicia pmntului i a gazdei, numai unul dintre
asculttori, cnd a ajuns la o mncare cu usturoi, s-a oprit din
mestectur i s-a tras la o parte, nfricoat.
De ce? a ntrebat hanul, i atunci meterul buctar, simind
c ntmplarea lui prinde, a istorisit cu i mai mult inim, dup
cum urmeaz:
Aa l-am ntrebat i noi! De ce nu ospteaz usturoi? Abia
cnd gazda s-a artat plit n inim, omul acela, tnr i
preafrumos, a prins s ospteze ns cu sil mare, din bucatele
usturoiate. n timp ce mnca, am bgat de seam c-i lipseau
degetele mari de la amndou minile. Dup ce a golit blidul, a
cerut s i se aduc un vas cu ap, i dup ce s-a cltit pe mini de
o sut douzeci de ori la rnd, i dup ce s-a ters cu prosopul,

tare i ndesat, s-a aezat la loc i a nceput a istorisi cele ce se


arat nainte, strignd cu glas tare c i degetele mari de la
picioare i lipsesc aijderea
Ne-am strns cap la cap, nemaiputnd de mirare, i astfel am
aflat c acel duman al usturoiului era de felul lui din Bagdad.
Bogat stranic era, dup motenirea lsat de tatl su! Se
ndeletnicea cu negoul mtsurilor rare. ntr-o diminea,
deschizndu-i el casa de nego mai devreme, numai ce vede c se
oprete la u o preafrumoas fat! S-a ters pe la ochi feciorul,
creznd c a rsrit luna n fapt de ziu Cnd fata i-a ridicat
vlul de pe ochi, s vad mtsurile, el i-a dat seama c nu va
mai putea tri fr s-o vad. Ziua sta cu ochii n pustie, noaptea
ofta i suspina, ca la temeiurile din veac ale dragostei! i iar s-a
artat fata ntr-o diminea, cu serve i servi, ca o smn de
neam. i bietul negutor de mtsuri rare, dup ce s-a dus ea, a
ajuns din urm un serv, ca prin vicleugul banilor s afle cine
este. i i-a rspuns servul c e fat de suflet a Sovaidei, soaei lui
Harun al Raid, califul cel ludat n vecii-vecilor. L-a ntrebat
negutorul cum va izbuti s-ajung pn la ea. Servul i-a rspuns
c una ca asta e cu neputin fr voia ei: c dac vrea ea, poate
scoate ap din stnc. S nu fie ngrijorat, cci toate se vor
mplini la vremea lor i, ntr-adevr, toate s-au mplinit, dup
cum vom vedea n curgerea istoriei nainte

SE ARATA CUM PN I UN CALIF CA HARUN


AL RAID POATE FI DUS DE PREASFNTUL NAS
Meterul buctar a renceput astfel:
Han peste han! n scurt timp, servul cel msluit cu bani a
adus negutorului cuvnt c fata de suflet a Sovaidei nu mai
poate nici ea de dragul lui: c s-a mrturisit Sovaidei, care i-a
spus aa: Fat drag! Dac ntr-adevr nu mai poi dup acel
fecior, eu i dau ngduin s te mrii cu el; ns nainte de
asta, trebuie s-l vd de ce e n stare. Ad-l n serai, la cmrile
mele, dar aa fel, ca Harun al Raid, soul meu, s nu tie nimic!
S te vd ce poi! Fi-vei n stare s-l aduci fr s simt strjile?

Aa c fata i trimite vorb s fii la noapte, dup ntia strigare,


n moscheea cea mare de pe Eufrat. Pref-te c stai scufundat n
rugciune, iar cnd vei vedea nite servi aducnd cteva lzi, s te
ridici. Fr cuvnt s intri n ntia lad i ludat fie Allah,
stpnul vieii i al morii!
Cum a auzit una ca asta, feciorul s-a furiat n moscheea de pe
Eufrat, s-a rugat pn la ntia strigare a muezinului, i cnd a
simit c vin nite robi cu lzi, s-a ridicat i a intrat n ntia lad.
ndat, servii au pus capacul i l-au nintat n cuie. i au pornit ei
cu lzile. i deodat au auzit strigarea strjilor:
Ce ducei n aceste lzi? Desfacei-le tot acum, s vedem ce
se afl nuntrul lor!
Una ca asta nu se poate! s-a auzit glasul fetei. Ducem
mtsuri pentru Sovaida!
V poruncim s le desfacei i s dai seam!
Nu, nu le putem desface, cci lng mtsuri avem i vase cu
ap sfnt, de la Mecca. Dac le cltinam, apa se vars i
mtsurile se ud i se terg!
i aa, n faa acestei dovezi tari, strjile n-au mai struit. ns,
iar s-a auzit strigare, de data asta strignd nsui Harun al Raidcalif s se desfac lzile i s dea seam n faa strlucirii sale.
Toate le putem desface, mria ta! s-a auzit glasul fetei.
Toate, numai una nu, cea din fa! ngduie s vezi ce are
nuntrul ei, abia de fa cu Sovaida!
Aa s fie! a rspuns Harun al Raid, c pesemne c sta i
mria sa bine de tot sub papucul soaei mriei sale
La vorba asta, asculttorii i-au jimbat gurile nlemnite, numai
hanul sta crunt, cu tmpla-n mn.
i! i? a ntrebat el.
i, preamrite Doamne, aa a ajuns feciorul n cmrile cele
mai tainice. Cum i s-a desnat capacul de pe lad, fata i-a
poruncit s se ridice i s alerge pe nite trepte, ctre foioarele
tainice. i alergnd el, a stat o vreme ascuns n foioarele cele mai
de sus. i iat c nu dup trzie vreme s-a nfiat fata la el. i
dup aceea s-au auzit sunnd muzici n adncul seraiurilor.
Venea Sovaida cu alaiurile ei de femei, cu dnuitoarele i
cntreele. Dulce sunau alutele n noapte, adnc bubuiau
tamburinele, nsoindu-le. Facle luceau n minile fclierilor i s-

a artat feciorul i s-a prbuit la picioarele Sovaidei, femeie


vestit de la Ind pn la Cordoba, n Hispania cea din negur. i a
gsit Sovaida c e vrednic feciorul s-i fie ginere. i au nceput
petrecerile i veseliile nainte mergtoare nunii. S-a nfiat
cadiul cel mare din Bagdad i a nsemnat nsoirea lor pe
pergament tare, s nfrunte miile de ani ai viitorimii. i nimeni
nu era mai fericit sub soare ca feciorul din istoria noastr! Osp
stranic s-a ncins. i aa, preaslvite han, dup ce mirele a gustat
din toate bucatele, a gustat din gros i dintr-o mncare cu
usturoi! i uitnd s-i spele minile dup aceea, s-a nfiat la
mireas. i cnd i-a luat faa n mini, s-o srute i s-o alinte, ea a
srit ca ars. A ipat c erau s se dezbine zidurile. A poruncit s i
se aduc harapnic mpletit n paisprezece, i-n timp ce-l izbea
peste trupul gol, striga:
Cum ai ndrznit, cine, s te nfiezi mie, duhnind a
usturoi? De ce nu i-ai splat minile, nelegiuitule?
Dup ce l-a btut pn l-a umplut sngele, l-au inut zece zile
i zece nopi sub oblojeli, i iar l-a btut pn la snge. i iar l-a
inut sub oblojeli. Apoi, dup ce s-a ntremat, i credea srmanul
c atta i-a fost, ea a venit cu un brici i i-a tiat degetele cele
mari de la mini i de la picioare
Mare cea! a izbucnit cretinul.
Ct cruzime! s-a mirat doctorul.
Stranic muiere! s-a minunat croitorul.
Tcere! le-a retezat hanul cuvntul. i dup aceea, ce-a mai
fost?
Nu mare lucru, prea nlate! Au trit mpreun, ca so i
soa, pn ce ea a adormit de veci. Dup adormirea ei, feciorul
i-a reluat ndeletnicirea de negutor. Aa a ajuns pn sub
Streaina Lumii Nu-i aa c istoria mea e mai tare dect toate
cele nainte artate?
Nu! s-a stropit hanul. Am prduit noaptea degeaba! Mar
din faa ochilor mei, mieilor! S vin strjile! S vi se reteze
capetele, crpacilor! De ce v apucai de depnat istorii, dac nu
le tii seama?
Doamne! a dat atunci glas mare croitorul. Doamne prea
nlate! ngduie-mi s-mi spun istoria i eu! i de nu va fi
deosebit fa de a celorlali, vrednici vom fi s ne stea capetele

unde ne stau picioarele!


S te vedem! a rspuns hanul cu rutate mare. De bun
seam, iar vreun ciung sau vreun ont!
Doamne al ndurrii! a nceput croitorul.

ASCULTM STRANICA ISTORIE CU UN


FECIOR NDRGOSTIT I CU UN BRBIER
nlate! a nceput croitorul i glasul i tremura de tulburare.
nainte de a se ntmpla cu ghebosul ce s-a ntmplat, am fost
ntr-o adunare de oameni cinstii, unde s-a cinat i s-a but din
gros. Deodat, pe cnd masa era n toi, pe cnd minile lucrau
stranic, ducnd la gur bucatele i cetile, s-a artat n prag un
om ntunecat la fa. Dup pulberea de pe veminte, dup
sudoarea de pe frunte, dup obrazul ostenit i ochii dui n fundul
capului, omul acela se vedea c vine dintr-un drum lung. Cum s-a
oprit n prag, a rostit ctre unul din meseni:
A n sfrit, te-am ajuns i aici, n pmntul Chinei!
Vd c m-ai ajuns! i-a ntors rspuns meseanul, un tnr
frumos. Ce vrei? De ce m urmreti tocmai de la Bagdad?
Pentru c-i vreau binele! a rnjit drumeul i atunci feciorul
s-a ntors spre gazd, cu rugminte mare:
Slvit fie datina ospeiei, ns eu nu mai nting n blid, ct
vreme se afl aici acest ticlos de brbier! Ori eu, ori el!
Dar, pentru numele lui Allah, ce-i ntre voi?
Oameni buni i preacinstii meseni! a renceput feciorul. Din
pricina acestui ticlos, mi-am prsit casa, avuia i ara i umblu
pribeag.
Drept este? Cum asta? se ntrebau mesenii i se uitau cnd
la fecior, cnd la brbier.
Drepte sunt toate! a ncuviinat brbierul. l urmresc, ntradevr, pentru c-i vreau binele
Dar ce-i? De ce? continuau murmurele.
Iat a dat rspuns feciorul. Mesenilor preacinstii! Dac
ntr-adevr binevoii s-mi cunoatei zbuciumata istorie,
ascultai

Mesenii s-au lsat pe perne i pe covoare, gazda a dat porunc


optit s se primeneasc luminile i feciorul i-a nceput istoria
astfel:
Sunt din Bagdad i am motenit de la tata avuie mare. O
meteahn aveam: uram via femeiasc! Fugeam de femei, cum
fuge de tmie cel al crui nume nu-i bine s-l pomenim la vreme
de trzie noapte! ntr-o zi, cum mergeam pe-o uli, numai ce m
ntlnesc cu un stol de fete! Cum s le ocolesc? M-am furiat ntro ulicioar, pn vor trece ele, i atunci s-a ntmplat ceea ce mi-a
fost scris s se ntmple, n cartea pecetluit a eternitii: cum
stm n ulicioara aceea, s-a deschis fereastra unui serai i am
vzut o fat frumoas ca lumina soarelui. Ura mea fa de fete s-a
prefcut n dragostea cea mai fierbinte, ct ai fulgera din palo!
Pe cnd stm i m boldeam la ea, l-am vzut intrnd n acel serai
pe marele cadiu i am neles c preafrumoasa era fata lui. M-am
dus acas i am czut la pat, bolnav de cea mai crncen boal a
sufletului. M topeam vznd cu ochii, spre dezndejdea
neamurilor. mi era urt soarele.
i aa, ntr-o zi, numai ce vine la cptiul meu o bab:
Ascult, fiule! i cunosc rdcina rului, tiu c eti
ndrgostit de fata cadiului! Nu-i pierde inima, cci toate se pot
sfri cu bine! Am s m duc la fata cadiului, n numele tu, i am
s-i istorisesc cum te usuci de dorul ei. Inim de piatr de-ar
avea, i tot s-o nmuia!
i aa s-a dus baba la fata cadiului i de rspunsul adus mai
ru m-am mbolnvit. Numai n-o sfiase n unghii pe biata bab,
cnd a auzit-o pomenindu-i de mine! i iar s-a dus baba. i iar a
venit cu rspuns prost. i iar s-a dus. i aa a umblat ea, cu
statornicia apei, pn ce fata cadiului mi-a ngduit o vedere
Lucrurile trebuiau s se petreac aa: trebuia s m strecor n
serai, cu puin nainte de strigarea de prnz a muezinului Drept
care, am srit din pat i am cerut s mi se aduc repede un
brbier de o mie de ori afurisit fie tagma brbierilor, n veciivecilor!

i a istorisit mai departe feciorul, cum ndat s-a nfiat la el


brbierul de fa n adunare, cu sculele i uneltele meteugului,
i poruncindu-i s-l tund ct poate de repede, brbierul i-a
rspuns:
De ce te grbeti? Nu tii c graba stric treaba? Ia-o mai cu
domolul, tinere! De ce eti att de slab? Ai zcut de vreo boal?
Las trncneala, metere! M tunzi sau nu?
Scurt sau lung? I-a ntrebat brbierul.
Scurt, dar mai repede!
Brbierul a rs:
Cum i nchipui c m-a apuca s te tund, nainte de ai face
horoscopul? Afl c pentru tuns sunt ceasuri faste i nefaste!
Fierbea inima n bietul fecior, ns brbierul nu se grbea de
fel. A scos ncet astrolabul, s-a dus cu el n mijlocul ncperii, i n
timp ce-l privea, gria rar:
deci, azi ne aflm n ziua a optsprezecea a lunii Safar, anul
de la Hegira 653 i n anul 7320 al erei alexandrine Dup
socotelile slviilor astronomi rsriteni, Marte se afl n
mperechere cu Mercur; Taurul e n urcare, ntr-un pre de opt
grade i ase minute; acestea fiind artrile horoscopului, tunsul
aduce noroc, ns dac ai vreo ntlnire de dragoste, pzete-te ca
de foc.
Nu te-am chemat s tlmceti luceferii s-a mniat
feciorul. Te-am chemat s m tunzi, deci tunde-m odat! N-am
chemat un tlmcitor de luceferi, ci un brbier!
Ce noroc pe tine! a dat rspuns brbierul. Chemi un brbier,
i, cnd colo, Allah i-aduce i un tlmaci, care nu se mai afl!
tii oare cu cine ai a face? M pricep la astronomie, gramatic,
limbi strine, logic, retoric, algebr, matematic, cronologie;
cunosc tradiiile lui Muslem i Bachar; cri multe am citit i
descoperiri multe cunosc; am nvat toate tiinele de-a rostul;
cunosc meteuguri multe; aa nct te sftuiesc s m asculi, s
nu-mi iei din cuvnt cu niciun pre! Pentru tuns nu-i cer nimic,
asta ntru venica pomenire a tatlui tu, care m-a iubit peste
poate, pentru c era om tcut mai tcut dect cei ase frai ai
mei cci am avut ase frai: pe unul l chema Bakbak, pe al
doilea Hadar, pe al treilea Bakaibak, pe al patrulea Kuss, pe al
cincilea Naar, pe al aselea ankaik; n sfrit, pe mine, cel de-al

aptelea, m cheam Sammat-tcutul De ce mi se spune aa, vei


afla-o la vreme, cci ntr-adevr om tcut am fost!
i aa, n timp ce brbierul trncnea fr alin, inima tnrului
crpa de ciud, ateptndu-se din clip-n clip s-aud strigarea
muezinului! A chemat servul i i-a poruncit s dea brbierului
patru dinari i s-l pofteasc afar!
Oare ngduie slvitele pravili moslemine una ca asta? Cum
s iau plat fr s fi fcut treab?
Astfel zicnd, brbierul a adugat:
Odat, tatl tu mi-a dat 103 dinari i un strai frumos. Cum
m-am nfiat la el dar s-i recit stihurile alctuite n
amintirea lui i acelei zile cci sunt deopotriv de mare meter
n alctuirea stihurilor; deci, ascult ce stihuri am alctuit:
Am venit la tatl tu,
s-i slobod sngele ru:
ns-n horoscop ctnd
i ceas ru pe loc aflnd,
lng el m-am aezat
i basme i-am depnat!
Tatl tu m-a ludat:
Tu, detept peste detepi,
nelept ntre-nelepi!
I-am rspuns atunci pe dat:
O, nelepciunea toat
o sameni mria ta
i eu doar m-nfrupt din ea!
Stranic i-au plcut tatlui tu aceste stihuri, care ntrec n
armonie stihurile strvechilor poei! Cum le-a auzit, a i poruncit
cmraului s-mi dea 103 dinari i un strai! Vrei s afli, de bun
seam, pentru ce mi-a dat tocmai 103 dinari ascult
Vorba! i-a tiat feciorul cuvntul. Nu vezi c n-am vreme de
pierdut? M tunzi sau nu?
O! s-a mirat brbierul. N-ai vreme? Hai ascult ce spune
un poet:
ntreab-te mereu ce faci, i taci!

i fii ndurtor cu cei sraci!


E srcia boal fr leac,
dar bogia e virtute-arare,
dac i firea ta-i strlucitoare
ca floarea cea deschis pe arac!
Cu drepii dac vrei s te asameni,
saluturi rspndete printre oameni.
Supune-te n toate cuviinii,
fr-ncetare s-i iubeti prinii,
iubete ochii care te-au vegheat
i-ades de grija ta au lcrmat!
Bag-i bine n cap ce-i spun eu! Am fost sfetnic i bunicului
tu, i tatlui tu! Nu se clinteau un pas fr s m ntrebe! Cum
spune cuvntul cel nelept din btrni:
Poi fi mare oare,
dac nu asculi pe altul mai mare?
Spunea un poet n trecutele timpuri:
La drum greu de te-ai pornit,
ntreab un om pit!
Ai la ndemn vreun om mai pit ca mine? N-ai! Deci, ascultm, cci numai binele i-l vreau!
S-apropie ceasul strigrii muezinului! a rcnit feciorul.
Tunde-m odat! Da sau nu?
O! Iar te-ai suprat, flcule?
i brbierul a scos foarfeca, i-a tiat cteva fire de pr i iar s-a
oprii, amintindu-i ce spune un poet despre grab:
O, tinere, tii doar c graba stric treaba! i ca s-i
dovedesc c e aa, ascult ce rostete un stihuitor din vechimi!
i a nceput s recite rar, clmpnind din foarfec, n tactul
stihurilor:
Mergi ncet n lucrul tu, nu te grbi!
Mil de oameni s ai i ndurarea o vei gsi!

Nu se afl mn
singur stpn!
Chiar i-n adncul somnului,
minile toate stau sub mna Domnului!
Tu, feciorule, nu m tii preui destul nu tii ce comoar de
nelepciune ai n faa ta!
Gura! s-a rstit feciorul. M tunzi odat sau nu m tunzi?
Hm s-a mirat brbierul. Vd c iar te grbeti, feciorule!
Tare a vrea s tiu de ce te grbeti aa! Stai un pic, s vedem
cum stm cu horoscopul, cci nu-i bine ca omul s triasc fr s
tie
Astfel zicnd, brbierul a aruncat foarfeca, a luat astrolabul i a
prins a socoti pe degete, grind astfel:
Hm pn la rugciunea de scar mai sunt trei ceasuri n
capt, niciun minut mai mult sau mai puin, dup tiina
nelepilor astronomi
Taci odat, pentru numele lui Allah, i tunde-m! a dat
strigare feciorul, scos din srite.
Atunci, brbierul a luat iar foarfeca, i-a tiat doi peri i a
nceput iar:
Vd c-mi ascunzi lucru mare, i ru faci! Nici tatl tu, nici
bunicul tu nu mi-au ascuns niciodat nimic!
Vznd n sfrit feciorul c n-o mai scoate cu el la capt, c
ora strigrii muezinului s-apropie, a grit brbierului astfel:
Tunde-m repede, cci trebuie s m duc la nite prieteni!
La care brbierul a srit n sus:
Tocmai bine! i eu poftisem pentru azi la prnz nite
prieteni, dar am uitat de ei ca de moarte i nu le-am pregtit
nimic
Nu-i niciun bai! i-a rspuns feciorul. Fiindc eu sunt poftit
n alt parte, poi lua toate mncrile i buturile mele, numai
tunde-m odat!
La care, brbierul:
A ce bine s-au nimerit toate! Numai c vreau s tiu un
lucru, vreau s tiu ce anume mncruri i buturi ai S le
aduc aici servii, s le vd
i feciorul a dat servilor porunc s aduc mncrurile.

Bine! a ncuviinat brbierul. Dar butura unde-i?


Am trei carafe cu vin!
S le aduc aici!
Bine, s le aduc!
O, ct eti de darnic! Mncruri am, buturi am, dar unde-s
fructele i dulciurile? Dar uleiurile bine mirositoare?
Auzindu-l grind astfel, feciorul a dat civa dinari unui
slujitor, s-aduc fructe, dulciuri i uleiuri.
Dup ce toate au fost aduse, a zis feciorul ctre brbier:
Ei, acum tunde-m, cci toate-s la locul lor!
O! s-a mirat brbierul. De bun seam, ns eu nu m
mulumesc pn nu vd fiecare lucru n parte!
i aa, dup ce a cotrobit prin cele aduse, a apucat iar foarfeca
i a rosti urmtoarele stihuri:
Aa cum pomii cresc de la butuc,
aa i firile fiilor cu firile prinilor aduc!
i a adaus rar, din ce n ce mai rar:
Nici nu tiu cui s-i fiu recunosctor: ie sau tatlui tu? Tot
timpul prnzului am s m gndesc la tine, feciorule! De bun
seam, am i eu oaspei de seam: ai auzit de Santus-bieul? Dar
de Sali-mzrarul? Dar de Salut-fasolarul? Dar de Akaavrzarul? Dar de Saveid-cmilarul? Dar de Hamid-mturtorul?
De bun seam, n-ai auzit nc de Abu-Mekuriah-lptarul, nici de
Subad-slujnicul, nici de Kassim-paznicul de noapte, ori de Kerimgrjdarul Afl c toi sunt oameni preacinstii i ludai pentru
asta, n slvita cetate Bagdad! i unde mai pui c toi sunt meteri
mari n danuri chiar de ei scornite dup cum tiu scorni i
stihuri tot din minile lor prealuminate! Ceea ce-i deosebete ns
cu totul de ali oameni, e c griesc puin, ca i mine! S tot stai i
s te minunezi cum cnt la tamburin Santus-bieul! i n timp
ce bate la tamburin, danseaz i recit urmtoarele stihuri:
O, mam, pe capul meu toarn-i harul!
Cumetre, umple-mi paharul!
S-l auzi ns pe Sali-mzrarul cntnd, i dup aceea poi

nchide ochii pentru totdeauna! La cntarea mturtorului


Hamid, psrile toate stau locului! Iat cntecul lui:
Cnd soaa mea afl vreo noutate,
n-o ncuie sub nou lcate!
Hamid-mturtorul e detept, frumos i nvat, drept care am
alctuit n cinstea lui stihurile ce i le spun acum:
Pentru-acest mturtor,
mi-a da viaa, frailor!
i aa, alctuirea noastr de prieteni are faim deosebit i
nume bun n tot Bagdadul! Aa c vezi, feciorule: n loc s te duci
unde eti poftit, mai bine vino s-mi cunoti prietenii, cci adevr
i griesc: toi sunt ca i mine de tcui
Deocamdat, tunde-m a rspuns feciorul. De bun seam
c am s vin ntr-o bun zi s-i cunosc prietenii
De ce s nu vii azi? a struit brbierul. Bine! Vd c nu vrei!
Atunci, m duc eu cu tine la prietenii ti, cci cinste e pentru
oricine s aib un brbier la mas
Nu! i-a tiat vorba feciorul. E drumul strmt i nu ncpem
amndoi pe el!
Hm a mormit brbierul. Spune mai bine c te duci n
ascuns la o femeie! Dac-i aa i aa este eu m voi ine de
tine, ca s te apr, cci ntr-o zi ca asta cine-i prins la femei
strine o pete ru Vrei?
Nu! Tunde-m odat i ia-i tlpia!
He va s zic aa s-a mniat brbierul. mi respingi
binele ce vreau s i-l fac?! Bine, bine
Temndu-se s nu-l spun servilor sau vecinilor c se duce la o
vedere de dragoste, feciorul i-a ndulcit cuvntul: I-a rugat pe
brbier s-i rad capul i l-a mgulit dup aceea aa:
Numai o clip ateapt-m, prietene, cci m ntorc ndat.
i vom merge mpreun, s petrecem cu prietenii ti!
Astfel zicnd, s-a mbrcat repede, i cu cteva clipe nainte de
strigarea muezinului, intra n seraiul cadiului. A urcat treptele n
fug la catul de sus, unde se afla fata i abia a ajuns sus, cnd


ISTORIA I URMEAZ CURGEREA; AFLAM DE
CE NU-I BUN NTRZIEREA; I CUM BINELE
FCUT CU SILA DEVINE PACOSTE AFLAM I
CE A PIT ODAT BRBIERUL
Cu deosebit mirare asculta hanul. nmrmurise i doctorul
evreu, i cretinul din Africa. i meterul buctar sta acum n
adnc ascultare; pn atunci cutase mereu la gzii cu satire,
ns pn i gzii i lsaser uneltele morii la pmnt, tiind
bine c nu vor avea treab dup istoria croitorului
i? Dup aceea? a struit hanul.
nlate! a reluat croitorul. Cum a ajuns feciorul sus, a auzit
zvorul cznd pe u i paii cadiului ntors de la rugciune! A
stat ce a stat dosit, pn ce deodat a auzit n catul de jos ipete
stranice. Cadiul btea cu harapnicul o roab. I-a srit acesteia n
ajutor un rob, i cadiul a prins s-l bat i pe acesta. i rcnea
robul, ca n gur de arpe! Atunci, brbierul, care se afla n
pnd, la poart, creznd c rcnete aa feciorul prins i btut de
cadiu, a nceput s dea vaiete de spaim. Rcnea:
Srii, locuitori din Bagdad! Srii, s vedei cum cadiul
nostru cznete oameni, nevinovai! Srii, o, voi, musulmani!
ndat s-au adunat n faa porii cadiului suflare de oameni ea
la zece mii, cu bte i pietre. i iatagane luceau; i buzdugane. i
arcuri. i cuite
Ce nseamn burzuluiala asta? a ntrebat cadiul, auzind
rcnetele mulimii i bufniturile n pori.
A ieit la fa brbierul:
Czneti oameni nevinovai, cine! Alergai s vin i
Luminia sa, califul, s vad ce poam de judector are
Bagdadul!
Au alergat cete pn la Seraiul califului i a venit califul.
Strnsura s-a ferit s fac loc Luminiei sale, vizirilor i
hadmbilor. Cu glas mare a ntrebat califul ce blestemie se
ntmpl la cadiu.
Doamne preamrite! a rspuns acesta. N-am n casa mea

vietate strin! mi bteam servii, dup pravilele binecuvntate!


S cercetm! a dat strigare brbierul.
Auzind c nvlete mulimea n Serai, feciorul s-a zvrlit
repede ntr-un cufr i a tras capacul. Deodat, a auzit deasupra
glasul brbierului:
Aci erai, stpne?
Atunci, bietul fecior a nit afar ca din arc! Spre a nu-i
prinde mulimea, zvrlea bani de aur n toate prile i astfel a
izbutit s prseasc Bagdadul. A tot fugit i i-a prsit astfel
familia, averea i patria. Oriunde ntrzia mai mult de-o zi, se
pomenea cu brbierul! Azi, la ospul unde m aflam cu cinstii
oameni, brbierul s-a nfiat, dup cum am ndrznit a arta.
Atunci, dup istoria feciorului, omul de cas s-a ntors spre
brbier; s-au ntors spre el toi oaspeii; i l-au ntrebat:
Drepte sunt toate cele artate?
Drepte sunt! a dat brbierul rspuns. Dar nainte de toate,
n-ai binevoi s cunoatei i istoria mea?
De ce nu? au ngnat mesenii i atunci brbierul a nceput
astfel:
V jur, frailor, pe luceferii Rsritului i pe toat
nelepciunea vechilor astronomi, c n-am urmrit dect binele
acestui fecior! Aflai c sunt om tcut, fa de cei ase frai ai mei!
Dar mai nti s-mi cunoatei istoria
Triam la Bagdad, n zilele dreptului i milostivului calif
Mustonzir, fiul vestitului Mustadi. ntr-o zi, cum stam la apa
Eufratului, numai ce vd o luntre cu zece oameni! A m-am
gndit eu; toi zece se duc de bun seam la vreo petrecere i nare cine-i nveseli! Astfel zicnd, am srit n luntre, ntre ei, i
fiind om tcut, n-am scos tot timpul niciun cuvnt! Cum am
ajuns pe cellalt mal, numai ce vin deodat nite strji i-i leag
pe toi zece n lanuri! Mi-au zvrlit i mie un lan la grumaz, ns
n-am zis nimic, fiind om tcut! Deodat, am fost dui cu toii n
faa califului! Alturi, lng butuc, sta gdele cu toporul! Abia
atunci am vzut n ce lucrare intrasem! Toi cei zece erau tlhari
de drumul mare i erau osndii la moarte prin tierea capetelor!
Fiind om tcut, n-am spus nimic! Dup ce gdele a tiat zece
capete, a pus toporul jos.
De ce? a ntrebat califul.

Pentru c zece osndii erau i i-am tiat pe toi!


Dar cu acesta ce-i? a ntrebat califul, artnd spre mine.
Doamne! am rspuns eu. Iat cum st treaba: crezndu-i pe
aceti zece osndii gata s treac fluviul la vreo petrecere, am
srit ntre ei, s-i nveselesc, dar, fiind om tcut, nu i-am ntrebat
nimic, dup cum, tot din pricina felului meu, n-am ntrebat
nimic, nici cnd s-a nceput aici tierea de capete! Aa sunt eu:
vreau s fac binele i ies totdeauna ru!
A rs califul aa de tare, nct mereu se rsturna cu picioarele
n sus.
Mai ai frai? m-a ntrebat Luminia sa.
Aferim, Doamne! Am cinci, fiecare cu istoria lui. Toi,
Doamne, au cte un beteug: unul e pe jumtate orb, al doilea
tirb, al treilea ghebos, al patrulea cu urechile tiate, al cincilea
are lips buzele, tot dintr-o tiere! Binevoieti oare s le asculi
istoriile?
Mai ncape vorb? Tot acum, spune istoriile celor cinci
frai

L CUNOATEM PE NTIUL FRATE...


Fratele meu cel mai mare, ghebosul, se ndeletnicea cu
croitoria, La Bagdad. Lucra n catul de sus al unei mori. Peste
drum se aflau acareturile unui bogat. ntr-o diminea, numai ce
o zrete pe femeia bogatului privindu-l! Frumoas era ca luna n
asfinit. Stranic s-a tulburat inima fratelui meu! mai ales dup ce
ea i-a zmbit dulce, bietul om a czut n lein, i dup ce s-a
trezit, nu i-a mai gsit astmpr! A doua zi, iar: femeia bogatului
i privea i-i zmbea. Pe cnd se ntreba fratele meu ce noroc l-a
plit, iat c a urcat la el serva acelei femei i i-a grit aa:
Stpna mea nu mai poate dup tine! ns, pn una alta, i
trimite stofa asta, s-i coi o pereche de alvari!
Prea bine! a dat fratele meu rspuns, i pot spune c i-a
cusut alvarii nu cu a, ci cu lumina ochilor.
Chiar n aceeai zi i-a isprvit, i cnd a venit serva s-i ia, l-a
poftit pe bietul meu frate la stpnii ei. i s-a dus. i cnd bogatul

s-a prefcut c scoate banii de plat, soaa lui a fcut semn


bietului meu frate s nu primeasc. i el n-a primit. i atunci,
bogatul i-a dat un balot de stof, s-i coas alvari i lui, cincizeci
de perechi. i s-a dus fratele meu acas, cu balotul, i-i era foame
i frig, i-l necjeau datornicii i chezii lor, pentru datorii vechi,
dar el cosea ntr-una la alvarii bogatului, flmnd i ostenit peste
msur. i a dus bogatului alvarii la vremea lor. i iar, cnd
bogatul s-a prefcut c duce mna la pung, s scoat banii de
plat, femeia lui a fcut semn fratelui meu s nu primeasc. i el
n-a primit, cu toate c abia vedea de foame, iar afar l ateptau
datornicii i chezii. De unde s fi tiut c bogatul i femeia lui sau fost neles anume, s-i ia munca pe degeaba, numai pentru c
inima lui se afla aprins de dragoste! i aa, a lucrat bietul meu
frate baloturi ntregi de stof, fr s primeasc lecaie. Pe cnd
era aproape mort de foame, de munca de noapte i de neagr
srcie, iat c a venit bogatul i femeia lui i i-au poruncit s se
nsoare cu o sclav. i fiind el nevoit s primeasc, i-au hotrt ca
noaptea nunii s o petreac n moar, adic s doarm n moar,
singur. i adormind el n moar, deodat a venit stpnul morii,
i dup ce l-a trezit n pumni, a umplut osul cu gru i l-a
nhmat pe fratele meu la piatr i a purtat moara pn-n zori.
Mai mult mort s-a dus acas i s-a trezit n faa lui cu un
scriitor n terfeloage, venit s scrie dovada de nunt. i aa s-a
nsurat cu roaba. i pe cnd i blestema ceasul naterii, de foame
i de suferin, numai ce vine la el serva femeii bogate, eu
urmtorul cuvnt:
Hai repede, c stpnul e dus de-acas, n daraverurile lui
negutoreti. Stpna te ateapt s petreac cu tine!
Astfel auzind, fratele meu s-a dus. i cum a intrat n casa
bogatului, abia a deschis gura; bogatul s-a artat din cealalt
ncpere i i-a rupt straiul din spinare i i-a tras o sut de bice!
apoi l-a legat pe un mgar, cu capul spre coad, i l-a preumblat
pe uliele Bagdadului, n rsul lumii. Dup care, spre
ncununarea rutii bogailor, l-au izgonit din Bagdad, cetatea
obriei lui, i de-atunci umbl pribeag prin lume
Aa a pit fratele meu cel ghebos!
Stranic! se minuna califul, i aa de tare rdea. C mereu se
rsturna cu picioarele n sus. S i se dea un dar, brbierule!

Nu, prealuminate! Nu primesc niciun dar pn n-asculi i


istoria lui Bakbak-tirbul
Fie! s-a nvoit califul i brbierul a prins a istorisi.

BAKBAK-TIRBUL
Bakbak-tirbul, al doilea frate, a avut o ntmplare nfricoat!
Ascultnd-o, i se va nvedera ct de prost e omul i ce e n stare
s fac pentru un zmbet sau o mbriare! Dac ntiul frate al
meu, ghebosul, a suferit ce a suferit laud lui, cci era cuprins
de cel mai fierbinte simmnt! ns tirbului Bakbak nu i se
cuvine mil, cci din uurin i s-a ntmplat ce i s-a ntmplat!
Odat, cum trecea pe o uli, numai ce-i iese nainte o bab i-l
ntreab:
Vrei, fiule, s vezi ce n-ai mai vzut s te afli ntr-o grdin
frumoas ca raiul i ntre nite izvoare i s-i cnte alutele i
un obraz preafrumos s mngi?
Vreau! a dat rspuns Bakbak.
Atunci, urmeaz-m! i-a spus baba. ns orice vei vedea, nai voie s ntrebi nimic!
Deodat au intrat ntr-o grdin ca a raiului. Cum s-a aezat
Bakbak la umbr, n ateptare, au venit ndat slujnici cu ciomege
i l-au ntrebat ce caut.
Nu v amestecai! le-a poruncit baba i atunci s-a auzit n
grdin grindina tamburinelor. O fat frumoas ca luna n rsrit
venea n mijlocul servelor. Cu gura cscat a rmas Bakbak.
Aducei vin! a poruncit fata.
S-a adus vin, i ea a but o cup pn la fund. Bakbak a nghiit
n sec.
Du-te cu roaba asta! i-a poruncit fata.
Unde? a dat s ntrebe Bakbak, dar baba l-a ghiontit s tac,
dup nvoial. i a tcut Bakbak i s-a dus cu roaba ntr-o
ncpere. A dat s murmure, cnd ea a prins s-i vopseasc
sprncenele, dar a tcut, dup nvoial. Cnd roaba a prins s-i
rad mustaa, el iar a vrut s murmure, dar amintindu-i
nvoiala, iar a tcut. Apoi, cnd s-a artat naintea fetei, cu

sprncenele vopsite i fr musti, ea a nceput s rd, c se


scutura cmaa pe dnsa!
Taci! a spus baba ctre Bakbak. Numai tcnd pn. La
capt, vei ajunge s mngi obrazul fetei!
Acum, du-te s i se rad i barba! i-a poruncit fata, i cnd
Bakbak s-a ntors i fr barb, fata a rs cu lacrimi, i se tvlea
pe jos.
I-a poruncit lui Bakbak dup aceea:
Am auzit c eti dnuitor vestit! Ian s ne ari ce tii! i a
prins Bakbak s dnuiasc.
Acum prinde-m! i-a strigat fata i a fugit ntr-un serai. Cum
o fugrea el, din ncpere n ncpere, s-a pomenit deodat
lunecnd n gol, i s-a trezit drept n mijlocul unei mari mulimi
de oameni, n trgul de vite. i cnd l-au vzut oamenii cu
sprncenele vopsite, ras de barb i de musti, l-au legat pe-un
mgar i l-au preumblat n strigte i-n rsete, prin ntreg
Bagdadul!
Asta-i ntmplarea lui Bakbak-tirbul, Luminia-ta!
S i se dea un dar! a poruncit califul, i se strica de rs i
mereu se rsturna cu picioarele n sus.
Nu, Luminia ta! Nu primesc darul pn nu-i spun i
istoria celui de-al treilea frate
Fie!

AL TREILEA
Fratele meu orb, ntr-o zi, a ajuns n faa unei case i a prins a
se ruga, dup obiceiul nostru musulman:
Druii, druii Domnului!
Ce vrei? s-a auzit dinluntru un glas.
Fratele meu orb n-a rspuns nimic nici dup a treia ntrebare.
Atunci, ua s-a deschis i stpnul casei a spus:
D-mi mna, orbule!
Fratele meu i-a ntins mna i omul acela l-a urcat sus de tot,
pe nite trepte. i oprindu-se, i-a spus fratelui meu:
N-am ce drui Domnului!

De ce nu mi-ai spus asta jos, la u?


Dar tu de ce nu mi-ai rspuns cnd am ntrebat cine bate?
Astfel ntrebndu-l, omul acela l-a repezit pe fratele meu pe
scri. S-a pomenit n uli, cu capul spart. i bjbind el, a
nimerit ali doi orbi ceretori. i dup ce i-a spus pania, le-a
dat cuvnt c bine ar fi s pun tustrei la un loc banii ce-i au i s
vieuiasc mpreun. n timp ce el gria aa, omul cel ru i
asculta. i cnd au pornit tustrei, ctre o cas, el i-a urmrit. i a
intrat n urma lor n casa aceea. i spre a nu fi descoperit, sta
agat sus, de-o grind. i au scos cei trei orbi banii - zece mii
drahme i i-au pus la un loc, i i-au ngropat sub podea. i pe
cnd stteau ei de vorb, l-au simit pe strin. i au bjbit pn
l-au prins. i l-a btut fratele meu, pn l-a bucit sngele. i
strigau tustrei orbii:
Srii, dreptcredincioilor musulmani, i prindei houl!
i la strigtele lor s-a artat lume de peste lume. Au venit
strjile, cu cpeteniile lor. Vzndu-se prins, houl s-a prefcut i
el orb i aa au fost dui tuspatru la sultan.
Doamne! a dat strigt mare prefcutul. Afl c noi suntem
aici patru ucigai! Ne prefacem orbi, pentru a putea astfel intra n
casele oamenilor, ca s-i jefuim. Ne-am pus banii la un loc, zece
mii drahme, i cnd eu mi-am cerut partea, ei au prins s-mi
dezbat dinii! Iat, Doamne, c eu deschid ochii! Bate-i pn-i
vor deschide i ei!
Astfel auzind, sultanul l-a legat pe fratele meu la scar i a
poruncit s i se trag patru sute de lovituri cu biciul. Aa i-au
btut i pe ceilali, dar cum aveau s deschid ochii, cnd erau
orbi din natere? Creznd sultanul c se prefac din ncpnare,
a poruncit strjerilor s aduc cele zece mii drahme. A dat
prefcutului dou mii cinci sute, iar rmia i-a oprit-o pentru
punga mriei sale.
Fratele meu a fost izgonit din Bagdad i umbl pribeag prin
lume.
Asta-i istoria celui de-al treilea frate, Luminia ta!
S i se dea un dar! a poruncit califul, dar brbierul a strigat,
n timp ce califul, de-atta rs, ntr-una se rsturna cu picioarele
n sus:
nc nu, Doamne! Nu primesc nimic, pn nu-i spun i

istoria celui de-al patrulea frate!


Fie! s-a nvoit califul i brbierul a nceput astfel

AL PATRULEA
Fiind srman tare la moartea lui, tatl nostru, uoar fie-i
rna! ne-a lsat motenire cte o sut dirhami. Fiecare i-am
cheltuit cum ne-am priceput i cum am putut.
Al patrulea frate al nostru s-a gndit s-i bage banii n
sticlrie. Drept urmare, s-a dus la bazarele sticlarilor i a luat
marf de toi cei o sut dirhami. Apoi, n timp ce venea cu sticla
spre locuina lui, s-a oprit s se odihneasc. A pus sticla pe-o
treapt i a prins s se socoteasc unde va ajunge dac va avea
cap i noroc bun! i se gndea aa: Dac vnd sticla cu nc-o
dat pe ct am dat, cumpr nc-o dat pe-atta sticl, i drept
urmare, n scurt timp suta de dirhami fa de trei ori pe-att, i
am dintr-o dat dirhami patru sute. Din patru sute, m urc ndat
la opt sute, apoi la nc-o dat pe att, la o mie ase sute! Dup
aceea, de la o mie ase sute la trei mii dou sute, e un pas! i
avnd eu trei mii dou sute, uor de tot mi va fi s-i fac s fie
ase mii patru sute; i odat avnd ase mii patru sute, uor mi
va fi s-i urc La dousprezece mii opt sute
Aa sta el n loc i se rfuia, cu sticla la picioare. Ce nu poate
ncepe un bun negutor, cu dousprezece mii opt sute dirhami?
ndat i va cumpra un serai ca-n poveti, va avea robi i roabe,
muzici i vor cnta, buturi rare va bea, bucate rare va ospta
Cine va avea straie mai scumpe dect el? Cnd va trece clare
prin Bagdad, urmat de slujitori narmai, lumea la o parte se va
da, i i se va nchina, i noroc mare i va pofti. i, bineneles, ntro zi se va gndi la nsurtoare! n jur va cuta i cu greu va afla
fat pe potriva strii lui! Unde va trimite peitorii, dac nu la fata
marelui vizir? mbujorat de plcerea unei cinstiri att de mari,
vizirul se va ridica din jil i-l va pofti pe el n locul lui, ca pe-un
vrednic ginere i urma
i dup aceea, n noaptea nunii A de bun seam va trebui
s se in stranic de ano, fa de mireas! Va sta aspru ntr-un

col, n timp ce viziria l va ruga:


Dar te rog, pe Allah, ginere, arunc-i mcar o dat ochii
spre fata mea! N-o vezi ct e de sfioas i ct e de trist din
pricina rcelii tale?
Nu! va rspunde el i va rmne mai departe mut ca
mormntul.
Na-i un pahar de vin i du-i-l va opti viziria ctre fat:
c poate aa l vei mbuna
i va veni fata, sfioas ca o cprioar, ns el, n loc s
pofteasc a bea vinul, se va repezi la ea, o va trnti jos i o va
clca n picioare, mrunel-mrunel, ca s tie c intr sub
stpnire de brbat
i astfel, n timp ce da din picioare, nchipuindu-i cum are s-o
zdrobeasc pe fata vizirului, fratele meu a lovit sticla i a fcut-o
ndri i ndrele, iar ndrite i-au tiat urechile.
Vai mie! a ipat el, izbindu-i pumnii n cap. Sunt mai srac
dect toi sracii Bagdadului la un loc!
i-i smulgea prul i barba. Bucuros ar fi fost s mai aib o
dat o sut dirhami!
Asta-i istoria fratelui al patrulea, Luminia ta!
Prost om! rdea califul, de-i plesneau flcile. S i se aduc
darul!
Nu, Luminie! Nu primesc nimic, pn nu-mi asculi i
istoria fratelui al cincilea i ultimul

AL CINCILEA I ULTIMUL
Cu al cincilea frate, cel cu buza crpat, s-a ntmplat un lucru
ieit din fire! Avusese la vremea lui avuii mari, dar a srcit
repede i a rmas ceretor. ntr-o zi, cum a ieit s cear poman,
a ajuns la poarta unui serai frumos, ca-n povetile cele vechi.
ntrebnd el cine st acolo, i-a rspuns un rob c acolo st un
cobortor al vestiilor Barmachizi; c, dac vrea poman, s ntre
i s cear stpnului, care e cum nu se poate mai milostiv. i aa
a intrat fratele al cincilea n seraiul acela. Dup ce a strbtut
grdini i curi, a nimerit ntr-un serai cu pori btute n boli de

nestemate i mrgeanuri. i a dat nuntru de un om nalt i prea


frumos. i ntrebat fiind ce poftete, a rspuns ceretorul c nu
vede naintea ochilor de foame.
Nimic mai uor! a rspuns stpnul. Vei ospta cum
niciodat n-ai osptat. Se poate una ca asta? S locuim amndoi
n aceeai cetate i tu s mori de foame?
Drept aceea, a btut din palme i s-au nfiat robii.
Aducei acestui om necjit lighean i tergar, s-i spele
pulberea!
Tot acum! au dat robii rspuns.
Spal-te! a spus stpnul ctre ceretor, cu glas blnd.
Cu toate c robii s-au prefcut numai c au adus lighean i
tergar, ceretorul s-a prefcut i el c se spal, dup care s-a
prefcut c se terge.
Aa! a grit stpnul. Acum, c te-ai splat aa de bine,
poftim la mas!
A btut din palme i s-au nfiat robii buctari:
Aducei masa repede, cci omul acesta nu vede lumea
naintea ochilor de foame!
Robii s-au prefcut c aduc mncarea i ceretorul s-a aezat i
se prefcea c ospteaz cu mare poft.
Nu te ruina! l ndemna stpnul. Ospteaz ca la tine
acas. Ce spui de pinea asta? Nu-i aa c are gust deosebit?
Mai ncape vorb? a dat ceretorul rspuns, i-i curgeau
balele de dorul unei firimituri de pine.
S gust i eu o pictur din pita asta! a spus stpnul,
prefcndu-se c taie dintr-o pine.
Poftim, poftim ndeamn! i-a rspuns ceretorul. Pine mai
alb i mai gustoas n-am gustat n zilele mele!
Se cunoate c a frmntat-o o pitri meter, care m-a
costat 500 dinari! Dar grim prea mult! Te iei cu vorba i nu-i
ticnesc bucatele! Hei, robi! Aducei gru, dar avei grij s fie uns
din gros. Ei, ai mncat vreodat gru mai bun?
De unde?
Acum, ce spui de raa asta aa de bine rumenit? Dar de
murtur?
Nemaipomenit! a dat ceretorul rspuns, i se prefcea c
nfulec nainte cu deosebit poft.

Dar de claponul acesta gras, cu fistic, ce spui? Nu-i aa c e


grozav?
Grozav este, ntr-adevr! a ncuviinat ceretorul,
prefcndu-se c nfulec. Acum, stpne, a adugat el, am
mncat destul! Slav lui Allah!
Bine! a rspuns stpnul i a btut din palme s vin robii,
s strng masa. Acum, dup o mncare aa gustoas, aducei
fructele i dulciurile! Ce spui de aceste curmale? Dar de strugurii
acetia? Uite-i ce must gros au!
ntr-adevr! a ncuviinat ceretorul. Curmale i struguri
mai buni n-am mai gustat!
Dar un vin bun ar strica, dup attea dulciuri? Dar de
compoturile mele ce spui? i place mirozna moscului? Ce spui de
cozonacul meu mpnat cu migdale? Place-i?
Peste poate, Doamne!
Acum, poftim, d peste cap un pocal de vin!
Ceretorul s-a prefcut c d repede peste cap un pocal de vin
i deodat s-a prefcut c nu mai poate de beat.
O, stpne! a spus el. M-am mbtat stranic! i fr s mai
adauge cuvnt, i-a izbit un pumn drept n grumaz.
Ce-i asta? l-a ntrebat stpnul, cnd a vrut s-i izbeasc alt
pumn.
Ca omul beat, Doamne! a rspuns ceretorul, i atunci
stpnul a prins s rd cu mare poft:
Muli oaspei am primit, multe glume mi-am ngduit, dar
nimeni n-a tiut de glum mai bine ca tine! Drept care, fii cu
adevrat oaspetele meu!
Astfel zicnd, vrednicul urma al Barmachizilor a btut din
palme i au venit robi i roabe cu toate bucatele sus amintite.
Stoluri de dnuitoare au venit i se mldiau n sunetele alutelor.
Au but vinuri i au osptat vreme de cteva zile. Dup care, acel
vrednic Barmachid l-a nfiat pe fratele meu i i-a dat toat averea
n scris. ns murind Barmachidul, sultanul i-a luat totul, nct
fratele meu a fost aruncat pe gunoaie, la marginea cetii. Deacolo au venit i l-au luat rob hoii pustiei dar de aici ncep alte
ntmplri.
Aceste, Doamne, sunt ntmplrile celor cinci frai ai mei! a
ncheiat brbierul.


SFRIM ISTORIA GHEBOSULUI
Croitorul a sfrit tocmai cnd clipea luceafrul de ziu. Prea
mulumit a rmas hanul de istoria lui i l-a ludat foarte, dnd
tuturor iertare. A poftit ns mria sa s fie adus n fa brbierul,
s-l vad. i pe dat i-a fost adus. i a aflat brbierul despre
pieirea ghebosului i a cerut s-l vad. i cum sta ghebosul
nenmormntat, nvelit sub o pnz alb, s-a plecat brbierul
asupra lui; i-a cscat gura, i bgndu-i n gur un clete, i-a scos
osul de pete afar, i pe dat a nviat ghebosul, spre minunarea
i lauda celor de fa. Hanul a pus s se nsemne ntmplrile n
cronicile de aur, spre a le afla i noi.

Dup ce a sfrit niruirea de basme, eherazada a fgduit


ahului Riar alt basm, pentru noaptea urmtoare, i anume,
nemaipomenitele cltorii pe ape ale lui Sindbad.
Drept care, n noaptea urmtoare a nceput astfel:

URMRIM STRANICE CLTORII PE MRI


Stpne prea nlat! ahul meu prea frumos! Tria la Bagdad,
pe vremea neuitatului calif Harun al Raid, un om amrt tare; n
chema Sindbad i i scotea pinea de toate zilele, crnd eu
umerii poverile altora. Aa de necjit era, nct vedea negru
naintea ochilor. ntr-o zi, fie n veci neuitat ziua aceea fie ca o
perl n colierul timpurilor ntr-o zi, cum ducea o povar, s-a
oprit s-i trag sufletul, n faa unui serai cu pori btute n
bolduri de mrgean. Havuzuri mprtiau ap rcoritoare n faa
acelor pori; grdini minunate se vedeau dincolo de ziduri,
glasuri line de alute se auzeau; i tamburine vuiau; i glasuri de

fete sunau. i vznd i auzind Sindbad toate aceste minunii, a


prins a se tngui cu glas tare, ntrebndu-l pe Allah de ce unii
triesc aa de bine i alii aa de ru? i astfel, n timp ce se cina
el aa, porile s-au deschis deodat i a venit un fecior frumos ca
luna plin, i l-a poftit s-i urmeze nuntru. i urmndu-l
Sindbad, crucit locului a rmas de cte vedea naintea ochilor! A
intrat ntr-un serai frumos ca-n basme, cu picturi i alte podoabe
zugrvite, cu covoare persieneti, cu sofale adnci ca somnul, i
tot seraiul acela era plin de cntri. Robi i roabe crau bucate
rare. i iat c s-a trezit Sindbad n faa unui om frumos tare,
nconjurat de prieteni. Stteau toi pe covoare moi, roat
mprejurul mncrurilor i buturilor. i a zis omul acela ctre
Sindbad:
Frate Sindbad, cci ca pe-un frate te socotesc de ce te
tngui aa de tare la poarta mea, vzndu-mi avuiile? Afl c pe
mine tot Sindbad m cheam, i tot ce vezi aici e adunat dup
munci i ntmplri nemaipomenite! Dar nainte de a arta cum
am adunat averile, treci i mbie la mas i dup aceea, cu
ncuviinarea domniilor voastre, prieteni, i cu ncuviinarea
domniei tale, frate Sindbad, voi ncepe s istorisesc
A osptat Sindbad cel amrt i a but vin, dup aceea,
porunc a dat cellalt Sindbad, vnturtorul mrilor, s se
strng masa i s se aduc cele de cuviin pentru buna
ascultare a istoriilor. Cum venea seara, au aprins luminile de
sear, au adus vin rece i dulceuri. Povestitorul s-a aezat pe o
sofa i asculttorii s-au strns roat.
Preacinstii asculttori ai mei! a nceput Sindbad,
vnturtorul mrilor. Stranic m-a bntuit pe mine setea de a
cunoate lumea! Ardeam de dor s vd trmuri necunoscute, s
vd ceti noi, oameni i obiceiuri noi! Dup adormirea prinilor
mei, am vndut tot ce aveam, i dup ce am strns dirhami trei
mii, am cumprat mrfuri, cu gnd s vntur mrile. tim,
preaiubiilor frai, c o culme nu se poate atinge dect cu mari
osteneli; mai tim c, pentru atingerea unei culmi, trebuie nopi
albe; cine rvnete perle, trebuie s cerceteze mrile n adncuri;
cel ce umbl dup mriri, fr s mite un deget, nu-i va vedea
niciodat dorinele nfptuite! Deci, frailor preaiubii, dup ce
am cumprat mrfuri de schimb, m-am suit cu ele pe o corabie

mare, la Basora, i mpreun cu muli ali negustori am pornit la


drum, i cnta inima n mine de setea necunoscutului, cnd s-a
ridicat ancora i pnzele s-au umflat n vnt prielnic! Am plutit
astfel, din mri n mri, zile i nopi, sptmni i luni. Vesele
erau inimile tuturor! Cntau corbierii! Deodat, corbierul cel
din vrful catargului a dat strigare mare de bucurie, vestind c se
zrete o insul ntr-adevr, am ajuns ndat n faa unei insule
i crmaciul corbiei a aruncat ancora! Care mai de care am
cobort, s simim sub picioare pmnt. S-au aprins focuri. S-au
ntins ospuri. Unii i splau rufele i le ntindeau la uscat. Alii
dormeau. Alii cntau i dnuiau, de bucuria pmntului
ntlnit! Deodat ns s-a auzit strigtul de spaim al
crmaciului. Ne chema s ne urcm repede pe corabie, cci insula
nu era dect un pete uria, care-i scosese spinarea la soare
ntr-adevr, n timp ce crmaciul striga i noi fugeam din
rsputeri ctre corabie, petele a prins a se mica. Pesemne c-l
atinseser focurile aprinse. n cteva clipe, dup ce a plutit ce-a
plutit, s-a rostogolit n adncul mrii i toi negutorii s-au
necat. Eu m-am apucat de-o scndur i am plutit n voia
valurilor, pe urma corbiei, pn s-a lsat pe ape ntuneric mare.
Atunci, lsndu-mi sufletul n mila celui fr de moarte, am plutit
pe scndur toat noaptea. i rsrind soarele, corabia nu s-a mai
vzut, nghiit de pclele nesfritului. Mult am plutit pe
scndur aceea, pn am zrit o insul cu arbori, i agndu-m
de-o creang, am srit pe insul. i abia atunci am vzut c petii
mi mncaser degetele picioarelor. Am rupt un toiag i am
pornit ctre adncul insulei. M-am hrnit cu poame. Am but ap
la un izvor. i pe cnd stam i cobora seara, numai ce vd deodat
un cal aa de frumos, cum se afl numai n punile sultanilor.
Era legat stranic de un arbore, n faa unei peteri. Cum m-a
vzut, a prins a necheza aa de nfiortor, nct am rmas
nmrmurit! ndat, din peter s-a artat un om. Cum m-a zrit,
m-a ntrebat cine sunt i ce caut n acei trm din pustietatea
mrii. I-am rspuns:
Sunt un nefericit vnturtor pe ape i iat care mi-e istoria
Dup ce i-am depnat toate ntmplrile mele de pn atunci,
omul acela m-a poftit n peter, unde se afla o ncpere cptuit
cu scumpe covoare persiene. i mncruri alese se aflau

nuntru. i vinuri. nct, dup ce am osptat din belug, omul


acela mi-a grit aa:
Afl, Sindbad, c eu sunt grjdarul lui Mirdjan-ah! Pe acest
ostrov iese uneori, din peterile adncului, un armsar i ferice de
omul ale crui iepe se mpreun cu armsarul mrii! Fat nite
mnji aa de frumoi, nct de plcere se scurg ochii celor mai
vestii sultani. Am adus deci iapa lui Mirdjan-ah i stau i atept
ivirea armsarului din ape! Dup ce toate se vor mplini cum cred
eu, te voi duce la seraiurile lui Mirdjan i vei da iar de oameni, i
suferinele i se vor sfri!
Astfel ncheind, grjdarul lui Mirdjan-ah m-a poftit s m
odihnesc. i, iat, noaptea trziu, dup ce luna s-a artat alb, din
peterile veniciilor, s-au despicat apele mrii i s-a artat pe
pajite un armsar de o mrime neobinuit. Avea cap de leu.
Cnd necheza se cutremura pmntul.
Scurt timp dup aceea, m-am dus cu grjdarul la acareturile lui
Mirdjan-ah, n adncul ostrovului, i auzindu-mi ntmplrile,
Mirdjan-ah ca pe-un frate m-a primit i m-a pus crmuitor
peste rmuri. Veneau la curile lui Mirdjan felurii cltori pe
ape i felurii negutori. mi sngera inima dup pmntul rii
mele; dar cei pe care-i ntrebam despre Bagdad, ridicau din
umeri, n semn c nici n-au auzit de numele acelei ceti. Vreme
lung am crmuit rmurile ostrovului. Schimbam i cumpram
mrfuri pentru Mirdjan-ah i aveam i eu parte la ctig, nct
am adunat astfel avere nemsurat.
Odat, ducndu-m s m nchin ahului, am aflat la el
negutori indieni. M-am nchinat lor cu slav i le-am istorisit
ptimirile mele. i despre cetatea obriei mele le-am istorisit.
Negutorii mi-au ntors cuvntul grindu-mi despre India,
despre oamenii indieni, mprii n triburi, i despre akirji; i
despre brahmanii urtori ai vinului; i despre credina lor
mprit n patruzeci i dou de secte. Aflai, asculttorii mei, c
i insula numit Ceylon am vzut-o. Zi i noapte, pe insula aceea
se aud alutele i tamburinele. Am mai vzut, n mrile ahului
Mirdjan, doi peti, unul de o sut, iar altul de dou sute de coi
lungime. Aveau capete de bufni.
i astfel, dup alt scurgere de vreme, m-am dus la rmul
mrii, unde ancorase o corabie cu mari bogii. Dup ce mi s-a

dat n seam ncrctura, crmaciul mi-a spus c mai are mrfuri


pe corabie, dar sunt ale unui cltor pierdut ntr-o ntmplare pe
o insul; c numele acelui cltor se afl scris pe baloturi i-l
cheam Sindbad. De loc din Bagdad i dup ce crmaciul mi-a
istorisit ntmplarea cu petele cel uria, ieit la soare, a adugat
c are de gnd s vnd mrfurile cltorului pierdut iar banii
s-i trimit neamurilor lui, la Bagdad. Atunci, eu am dat mare
strigare de laud lui Allah i am grit:
Eu sunt Sindbad!
Crmaciul a ascultat ce a ascultat i deodat a zis cu dojana
uoar n glas:
Ce pcat c a pierit din lume cinstea i buna-credin! Cum
ndrzneti s te dai drept Sindbad cel pierdut? Oare nu l-am
vzut scufundndu-se, eu ochii mei?
O, crmaciul! am strigat eu. Crede-m, cci arlatania e
podoaba mincinoilor! Iat
i i-am amintit multe din timpul cltoriei, de la Basora la
insula plutitoare. i ncredinndu-se crmaciul c eu sunt cu
adevrat Sindbad cel pierdut, m-a dus la prietenii si pe corabie
i mare bucurie a fost. i mi-am luat mrfurile n seam. i
dndu-mi i Mirdjan-ah daruri scumpe, mi-am luat rmas bun
i am cltorit de la ostrov la ostrov, din mri n mri, pn la
Basora; i dup o scurt edere la Basora, mi-am vndut
mrfurile i am ajuns la Bagdad: i ajungnd, mi-am cercetat
vecinii i prietenii, i toi erau bucuroi stranic de ntoarcerea
mea. Mi-am cumprat seraiuri i pmnturi, cu robii i roabele
cuvenite, ns dorul vnturrii mrilor m-a cuprins iar, n scurt
timp. Am vndut tot ce aveam i am cumprat mrfuri i iar mam dus la schelele Basorei
Dar, preaiubii frai, a doua cltorie v voi istorisi-o mine!
Poftete, Sindbad, o sut dinari, s ai de cheltuial, i vino i
mine, spre a auzi cltoria a doua
Astfel zicnd, Sindbad, vnturtorul apelor, a dat lui Sindbad
cel necjit o sut dinari. i abia atepta Sindbad cel necjit s
treac noaptea! i a doua zi, ctre sear, s-au adunat iar cu toi n
sobor de istorii, i Sindbad, vnturtorul apelor a nceput astfel:

VEDEM PASREA ROCH; I UN OU CT UN DEAL;


I O CULEGERE DE DIAMANTE
Astfel am cltorit din ostrov n ostrov, din mri n mri, i am
schimbat i am cumprat mrfuri rare. i ajungnd, dup adnc
vreme, la un ostrov plin de flori, psri i izvoare, am aruncat
ancora i am cobort. Dup ce am mncat poame dulci, i am
mirosit florile, i ne-am rcorit cu ap de izvoare, eu am adormit
la umbra unui pom. i trezindu-m la o vreme, m-am vzut
singur n ostrov. Apele erau pustii. Corabia nu se mai vedea!
nelegnd c am fost uitat de ceilali cltori, dezndejde
cumplit m-a cuprins! M-am uitat n toate prile, dar nicieri nam zrit ipenie de om. M-am urcat ntr-un arbore nalt i am
zrit un deal alb. Am cobort i m-am dus ntr-acolo. Dealul era
rotund i neted ca marmura. Am cutat s m sui pe el, dar ntruna lunecam. Deodat, soarele s-a ntunecat cu totul i un vnt
mare cutremura vzduhul. Cnd mi-am ridicat ochii, am vzut o
gadin nemaipomenit, cobornd din cer ctre dealul cel neted.
Atunci abia am neles c dealul nu era deal, ci un ou al pasrei
Roch, care venea s-l cloceasc! ntr-adevr, gadina s-a aezat pe
ou i l-a nvelit cu aripile ei! Ce m-am socotit eu atunci? Dect s
stau s m sfie dihniile slbtciei, mai bine le dau toate pe
una! Mi-am desfcut deci turbanul, i pe cnd gadina dormea
clocind, m-am legat bine de-o ghear de-a ei i toat noaptea am
stat aa Cum s-au artat zorii pe ape, Roch-gadina i-a luat
zborul cu mine legat de ghear. i m-a urcat n naltul
vzduhului, i a trecut cu mine peste mri i ri. Deodat, cnd
s-a lsat asupra unui arpe uria, eu m-am dezlegat repede i mam vzut ntr-o prpastie, nconjurat din toate prile de muni
stncoi. Am dat s intru ntr-o peter, dar am vzut un arpe
ncolcit pe ou i am fugit ngrozit. M-a apucat noaptea, i n
toate prile miunau erpii i uierau. n zori, preaiubii frai,
cum stam i m uitam la stncile munilor, cutnd scpare, mi-a
czut deodat la picioare un berbec jupuit! M-am uitat la el i am
vzut pmntul presrat de diamante, perle i pietre magnetice!
Tot atunci, mi-am amintit cum cuttorii de diamante arunc n
prpstiile unde se afl ele strvuri de oi jupuite; cum cad la

pmnt, cad peste diamante, care intr n carne; vin vulturii s


ridice strvurile i le ridic cu tot cu diamante; cum ajung vulturii
sus, cuttorii i alung, i astfel culeg avuiile Dup ce am
adunat pietre rare fel de fel, m-am legat de leul berbecului,
ateptnd s vin vulturul. i aa, a venit un vultur uria i a
nfcat leul n cngi, cu tot, cu mine, i m-a urcat sus, pe-o
stnc. ndat am auzit strigte omeneti. M-am dezlegat i am
ieit la faa cuttorilor. Le-am druit multe diamante, i
auzindu-mi istoria s-au minunat peste poate! i m-au luat cu ei,
la corabia lor, i am vndut diamante, i am cumprat mrfuri
rare, i aa am ajuns la Basora i la Bagdad.
Dar, frailor, ceea ce am mai vzut deosebit n a doua
vnturare pe mri a fost arborele de camfor, aa de mare, nct
pot sta la umbra lui o sut de oameni. Sucul lptos se scoate
printr-o tietur fcut cu cuitul. Am mai vzut cum rinocerul ia
elefantul n corn i-l ine aa pn piere, i cum rinocerul, orbind
de grsimea elefantului, vine Roch-gadina i-i ia n cngi pe
amndoi i-i duce puilor ei.
Mult s-au bucurat Vzndu-m, vecinii, prietenii i neamurile!
Cinste mre am cptat n ochii lor. Negutorii, cnd porneau pe
ape, veneau la mine, ca la un om pit, s le dau sfaturi.
O vreme am stat acas, la Bagdad, ntre avuii i-n petreceri,
dar dorul de necunoscut m-a apucat iar, mai puternic, i aa am
pornit n a treia cltorie. Dar v voi istorisi-o mine sear.
Dup ce a dat lui Sindbad srmanul nc o sut dinari, l-a
poftit s vin i-n seara urmtoare, mpreun cu ceilali prieteni,
s asculte nemaipomenitele ntmplri

OSTROVUL MAIMUELOR
Aa e omul alctuit! a nceput n seara urmtoare vnturtorul
mrilor. Abia am prins smn n cetatea mea de batin, i m-a
i cuprins dorul deprtrii i al primejdiei! Timpul spal
necazurile toate, usuc lacrimile, spal sngele i nchide rnile.
ntr-o diminea m-am uitat spre ntinsurile pmntului, peste
esuri verzi i pustieti, peste dmburi uscate, peste codri i

muni albatri, i aa de tare m-a bucit dorul largului lumii, aa


de tare m-a copleit setea de cunoatere, nct mi-am ncrcat
mrfuri pe o lung caravan i aa am pornit ctre Basora, de
unde ncepe largul apelor Mi-a srit inima din loc cnd am zrit
corbiile! Astfel, am ncrcat mrfurile pe-o corabie tare i cu
cpitani pricepui, am ateptat vnt prielnic, i-ntr-o bun
diminea am pornit Mai erau pe corabie negutori de vaz i
ali cltori fel de fel, i toi se bucurau de tovria unui om pit
ca mine, i toate erau la locul lor. i cum pluteam aa, din mri n
alte mri, din ostrovuri n alte ostrovuri, deodat cpetenia
crmacilor a prins a striga spre noi i-i sfia vemintele! Am
rmas nlemnii, pricepnd c ne aflm n cumpn
O, voi, cltorilor, striga cpetenia crmacilor, nu tiu cum
s-au petrecut lucrurile, dar marea ne-a abtut din drum i ne-a
dus drept la ostrovul maimuelor, de unde nimeni n-a scpat cu
via! Uitai-v
i cnd ne-am ntors ochii spre o latur a mrii, am vzut cum
dau nval spre noi maimuele, notnd. Veneau n roiuri i-n
crduri, ca lcustele. ntr-o clipit au ros funiile ancorelor, au
apucat corabia i au prins s-o mping spre ostrov. Groaz mare
s-a rspndit printre cltori! i veneau maimue tot mai multe,
negre, cu labe mari i cu ochi galbeni Nici nu-mi dau seama
cum am scpat cu zile! Am fugit mai nuntrul ostrovului i am
rtcit zile i nopi. Cu ierburi ne-am hrnit. Deodat am ajuns la
un serai cu acoperi de aur, care lumina pustia ca un foc. Am
intrat ntr-o ograd larg, i nmrmurii am stat, cnd ne-am
pomenit c-n toate prile se aflau mormane i movile de oase.
Crengi verzi i uscate se vedeau aezate n grmezi. i cum stam
n ograda aceea, deodat s-a cutremurat cerul i pmntul. Parc
venea taifunul, care smulge pduri din rdcini i ceti din
temelii. i s-a ivit deodat, din vlmaguri de colb, o dihanie ct
palmierul de nalt! Era neagr, i ochii roii, nspimnttori, ne
priveau int Avea gura ct ura i nri largi ct s bagi
pumnul S-a aezat pe-un butuc, s se hodineasc, dup aceea a
prins a se apropia nti m-a apucat pe mine de grumaz i m-a
privit lung i m-a cntrit n labele-i uriae. Apoi m-a zvrlit
deoparte. I-a luat la rnd i pe ceilali, i tot aa i-a cntrit,
aducndu-i lng mine. Cnd a ajuns la cpetenia crmacilor, l-a

cntrit mai mult, l-a privit mai mult, cu lcomie, cci era om
gras. L-a izbit cu faa-n jos, l-a frnt n dou cu genunchiul, apoi a
dat foc unei grmezi de lemne. Cnd era gata jarul, a nfipt prin
trupul cpeteniei un par i aa l-a perpelit i l-a fript bine pe
crbuni. Ne-am ngrozit. Eram aproape mori, uitndu-ne cum
dihania sfie cu unghiile carnea fript i o zvrle n gura larg
Era vreme de adnc noapte. Dup ce a sfrit de mncat carne
omeneasc, dihania s-a ntins pe iarb i a prins a sfori stranic,
de se cutremurau arborii i zidurile. Apoi, cnd a prins a se zri
de ziu, s-a sculat repede i s-a dus n stihia lui, ntr-un huiet. Noi
ne-am adunat i am prins s ne tnguim. i iar s-a pogort
noaptea, i iar a venit dihania n cutremur i vlmag. A aprins
foc mare, i cnd era gata jarul, l-a fript de viu i l-a mncat pe alt
cltor. S-a ntins iar la hodin i sforial. i iar s-a dus n huiet,
cnd a prins a se zri de ziu Eu m-am hotrt s-mi apr viaa!
M-am hotrt s ncerc tot ce era cu putin, s scap din arderea
de viu. M-am ndreptat spre ceilali nefericii i le-am spus vorbe
de mbrbtare. De ce s stm ca puii de gin, fr s ncercm
nimic ntru scparea de la crncen pieire? Ce ar fi s ncercm o
fug pe ape? O plut s alctuim, s-o legm bine, cci aveam
curmeie din coaj tare de arbori. S-o nepenim la rm, la
ndemn, apoi dou epue de fier s cutm i cnd va sfori
dihania mai zdravn, pe iarb, noi s nroim epuele n foc i s
i le nfigem n amndoi ochii
Auzind ceilali oameni planul, au dat mare strigare de bucurie.
Ne-am i apucat de lucru. Am dobort arbori, am fcut curmeie
trainice i astfel am pregtit pluta. Am nepenit-o la rm, ia
ndemn, i spre sear tot lucrul era gata: ne-am pus la ndemn
epuele. i iar s-a auzit cutremur de taifun. Dihania s-a artat n
toat urciunea i a pus gabja pe un al treilea nefericit i l-a
mncat fript, cu o poft groaznic. i s-a ntins iar, dup nrav, s
tvleasc iarba i s-o spurce cu somnul ei. i cum a prins a
sfori, noi am pus epuele pe jratic i le-am lsat s se
nroeasc bine. i cnd s-au nroit bine de tot, le-am luat, neam apropiat ncet i le-am nfipt adnc, drept n ochii dihniei!
Un rcnet mai tare ca al leului a cutremurat pustia i ne-a
ngrozit. Dihania oarb a srit de jos i a prins s ne caute.
Bjbia cu labele, se izbea cu fruntea de ziduri. La o vreme a ieit

pe poart, nimerind-o, i s-a dus n huiet mai tare, n stihia lui.


Noi, cum l-am vzut dus, am ieit din ograda seraiului blestemat
i ne-am suit pe plut. Ne-am gndit aa: Dac nu se ntoarce
vreme de trei zile, nseamn c a pierit; dac vine, noi s
dezlegm pluta de la pripon i s fugim n larguri, cci mai bine e
s nfruni primejdia necului, dect s te lai ucis ca un ticlos
Aa ne-am sftuit i am i dus vorba la ndeplinire. ns, cum
stam n apropierea plutei, cerul i pmntul s-au cutremurat mai
tare, parc taifunul s-ar fi nsoit cu simunul i cu toate vnturile
distrugtoare! Dihania se ntorcea. O aduceau de subsuori alte
dou dihnii mai mari. Ne-am repezit toi la plut, am dezlegat-o
din pripon, am mpins-o i i-am fcut vnt. Ne-am aruncat pe ea,
i vsleam din rsputeri spre larg. ns dihniile ne-au vzut. Sau repezit la rm i au prins s zvrle spre noi cu pietroaie i
bolovani; muli au fost omori, ns cu toat primejdia morii,
vsleam. Au pierit ceilali cltori aproape toi, dar au pierit
frumos, au pierit ncercnd s-i scape zilele. n loc s fie ari de
vii, n ticloie, au pierit nfruntnd puterile dihniilor i ale
mrii. n loc s ard i s fie mncai, s-au dus la fund, unde sunt
pajiti i le cnt n somn armoniile venice ale adncului.

Dup ce a rostit aceste vorbe de laud asupra morilor,


Sindbad a tcut. Ochii i luceau mai tare cnd a nceput iar, astfel:
i nu ne-am lsat! Trei am mai rmas cu via. Ne sleia
setea i ne ticloea foamea, dar am vslit, am vslit nencetat,
pn am fcut carne vie n palme! i ntr-o bun zi am ajuns la
rmul altui ostrov. Am gsit poame i ap rece n izvoare. Dup
ce ne-am potolit foamea i setea, ne-am ntins pe iarb. Am
adormit butuc, dup trud att de lung
ns, cnd ne era somnul mai adnc, am auzit un zgomot
mare, parc se rscoleau nisipurile pustiei. Pn s ne trezim
bine, am vzut deasupra capetelor noastre un arpe boa, cu gura
cscat, ntr-o clipit l-a nfurat pe unul din noi cu coada, i-a
frnt oasele i l-a nghiit. L-a nghiit de la picioare, nct bietul
om, cu capul rmas afar, rcnea din ce n ce mai ncet, nbuit

de strnsoarea fiarei Abia m-am inut s nu pier de spaim!


Cum s-a dus fiara n coclaurul ei, s doarm, dup legea mistuirii,
m-am ndreptat ctre prietenul de zbucium, artndu-i c nu
trebuie s stm cu minile n sn! A doua zi, fiara va veni iar, i ce
vom face? ns prietenul i pierduse firea, dup atta suferin.
mbrbtarea mea i-a ajutat ca tmia la mort Cum s-a zrit de
ziu, eu l-am sftuit s m urmeze, s ne urcm n cel mai nalt
arbore de pe insul, cci mai bine era s pierim de foame, dect
n ticloie, mncai de erpi! Am ajutat prietenul, l-am aburcat
nti pe el n arbore, ns pierind din el dorul de via, nu s-a
grbit destul, n-a urcat destul de sus, nct, cnd s-a artat iar
trtoarea spurcat, i-a desfurat inelele trupului, i-a ridicat
gtul i l-a cules din creang Eu m aflam n vrful cel mai
nalt, i stnd aa, dup nprasn, i uitndu-m n largurile
apelor, am dat chiot ctre Allah, zrind o corabie apropiindu-se
de rm Am rcnit, dar corabia s-a ntors i s-a fcut una cu
pustietatea apelor. Ce-mi rmnea de fcut? M ardea setea
ngrozitoare n vrful arborelui! Soarele m potopea i m usca,
dar voiam s triesc! Atunci, spre a nu pieri de sete, ori ciocnit
de psrile cerului, am cobort, am but ap ndeajuns, i spre a
m feri de fiar, m-am socotit cum s-i vin de hac. Am cutat
brne i scnduri rmase de la corbiile necate i am alctuit un
fel de balot i m-am bgat n el. Cnd a venit arpele boa, a vrut
s m nghit cu balot cu tot. M-a prins cu coada, a strns pn iau ieit ochii din cap, dar brnele i scndurile nu le-a putut
frnge. Cnd l-am simit c se las moale, dup ce lemnul i
rupsese gtia i limba, eu m-am smucit afar din gura lui. M-am
urcat iar n arbore i de data asta am vzut o corabie prin
vecintatea rmului. Am dat dezndjduit strigare, i corbierii
m-au auzit. Au slobozit ancora, au venit cu mare bucurie i m-au
luat. Mas mi-au ntins. Primeneli mi-au dat. Setea mi-au potolit.
i vreme lung am cltorit cu ei pe mri, pn s-au zrit
minaretele din Kalarest, parc rsrind din albstrimile
adncului Acolo, la Kalarest, s-au nfiat curnd negutorii i
ne-au ntmpinat cu bucurie, i cu setea de ctig, dup pravilele
negoului. Negutorii de pe corabie au prins s desfure
mtsuri rare, lemn scump de santal i fel de fel de mrfuri. Eu
stam deoparte, srman fiind, i atunci mi s-a artat n fa

cpetenia crmacilor:
O, strin frate! Pn aici te-am adus cu dragoste, iat-te
ntre dreptcredincioi de-ai ti. Trebuie s-i caui i tu un rost.
Ce m-am gndit eu? Pe corabie se afl mrfurile unui nefericit de
la Bagdad, pierit demult ntr-o nprasn, la ostrovul maimuelor.
Era acel om vestit vnturtor al mrilor! Nu-l mna setea de
ctig, ci setea de necunoscut! Averi a strns, dar nu cu alt rost,
dect spre a-i putea ngdui, la adpostul lor, vnturarea pe
mrile necunoscute ale lumii Acum, c a pierit, m-am gndit si druiesc ie mrfurile lui, s le vinzi i s-i ncropeti un nego!
E bine?
Prea bine! i-am rspuns. Dar cum l chema pe acel vestit om,
vnturtor pe mri?
Cpetenia crmacilor s-a scrpinat n barb, s-i aminteasc.
A trecut mult vreme de la nprasna de la ostrovul
maimuelor! Aproape c uitasem numele acelui om. l chema
Sindbad
Auzindu-mi numele, nu m-am putut stpni s nu dau strigt
mare de bucurie! ns, artnd cpeteniei de crmaci c eu sunt
Sindbad cel crezut mort, el s-a ndoit; s-au ndoit i negutorii
adui ca martori. Nimeni nu m mai cunotea. Unii m
batjocoreau, strignd c cinstea din lume a pierit. Dup ce
fusesem scpat de ei de la pieire, acum vroiam s iau cu necinste
mrfurile unui om cinstit, mort n nprasn Degeaba m
mpotriveam! ns, deodat, a ieit la fa un negutor indian:
Cu adevrat mrturisesc c acest om este Sindbad, vestitul
vnturtor al mrilor! M pun cheza, cu obrazul meu, cu banii i
cu mrfurile mele!
i ntorcndu-se negutorul indian ctre crmaciul
corbierilor i ctre ceilali negutori, a grit astfel, cu adnc
ncredinare:
Frai ai mei! Cum v spuneam, m pun cheza pentru
cinstea acestui om, cu obrazul meu, cu banii i cu mrfurile!
Binevoii a v aminti domniile voastre c v-am istorisit ntr-o
sear, n lungul cltoriei noastre, despre o vntoare stranic,
la prpstiile cu diamante Ei bine! inei minte cum v-am
artat atunci c-n timp ce stam i ateptam vulturii cu strvurile
de oaie din adncuri, s-a artat deodat un vultur cu un strv, de

care era legat un om V amintii, nu? Ei bine! Omul acela era


Sindbad, acelai Sindbad aflat acum n faa noastr, cu cinstea
pus la ndoial
Astfel auzindu-l grind, au lcrmat crmacii i negutorii. i
au dat toi strigare de slav ctre Allah, bucuroi de scparea mea
de moarte, ca prin urechile acului Unii mi ddeau laud pentru
nenorocirile prin cte am trecut, alii m sftuiau s-mi vnd
mrfurile gsite printr-o ntmplare aa de stranic i s m
ntorc acas, la Bagdad, i s nu mai vntur mrile, cci ulciorul
nu merge de multe cri la ap Cum era s le fgduiesc linitirea
mea, cnd eram nscut pentru zbucium? Am vndut mrfurile i
mare avere am ctigat. Am plutit mpreun cu ceilali
negutori, pn la schelele Indiei. Am pogort pe acel pmnt
binecuvntat n mirodenii i am cumprat cuioare i scorioar.
i la ara Sind am ajuns, i zrind pmnturile patriei noastre,
am srutat rna. Apoi, iar am plutit pe ape, pn la Basora, dar,
frailor, minunat e pmntul Indiei, pentru punii i papagalii cu
pene aa de frumoase, c-i iau ochii! Deci, dar, la Basora
ajungnd, am ncrcat ctigurile pe lungi caravane i am pornit
ctre Bagdad. Cum am ajuns, am miluit din belug vduvele i
orfanii, dup un obicei bun, apoi m-am pus pe trai, pn ce am
prins iar smn ntre averi, i cnd mi era lumea mai drag, a
prins iar s m cerceteze noaptea dorul vnturrii pe mri!
Paniile rele se uit, setea i foamea se uit i ele, mai repede
dect ne nchipuim i astfel, ntr-o zi, mi-am cumprat mrfuri,
le-am ncrcat n lungi caravane, i aa am pornit. M plngeau
prietenii, dup tiuta i adnca zical c ulciorul nu merge de
multe ori la ap. Rudele m cinau, vecinii aijderea. Lsam
lacrimi n urm, tnguiri lsam, dar setea de necunoscut a biruit!
Cnd am zrit pnzele corbiilor la Basora, am strigat de bucurie!
mi venea s iau ap din apa mrii, n pumni, i s-o mngi, i s-o
srut, ca pe-o nfram verde, pe care rsar n nopile linitite
boldurii de argint ai constelaiilor Iat, dar, ce mi s-a ntmplat
n cltoria a patra

OSTROVUL NEBUNILOR; I NVM DE CE-I

BINE S TIM DE TOATE


Sindbad, vnturtorul mrilor, i-a nceput istoria astfel, o
dat cu seara, dup ce a poftit musafirii pe covoare: Frai
asculttori! Ajungndu-m deci dorul de duc, am ncrcat
mrfurile pe o corabie i am pornit. i corabia plutea lin, cu toate
pnzele ntinse, ctre ostrovuri i ceti necunoscute. Cntau
corbierii, cci de mult nu mai avuseser o mare att de bun.
ns, frailor asculttori, se vede c aa e totul, o amgire! Cnd
nici prin cap nu ne treceau nenorocirile, s-a strnit o furtun
ngrozitoare. Degeaba au cobort corbierii pnzele! Catargurile
s-au rupt ca nite bee, corabia s-a dus la fund. Puini am scpat
cu via: civa am nfcat o scndur, i aa ne-a vnturat
furtuna o noapte ntreag. Ne-a supt apa i eram ngheai de frig,
i aa, cnd s-au artat zorile din adncuri, am zrit un ostrov
mare, cu pduri. Valurile ne-au aruncat la rm. Ne-am nclzit
pe nisipul cldu, am mncat poame i am adormit. i pe cnd ne
era somnul mai adnc, am auzit deodat vuiete amarnice de tobe!
Am srit de la pmnt i ne-am pomenit nconjurai de nite
negri cu inele n urechi i cu belciug la nri. Bteau n tobe,
strigau, dup obiceiul lor rzboinic. Ne-au luat ntre sulie i neau dus la cpetenia lor, i vzndu-ne, cpetenia a poruncit
ndat s ni se dea mncare. i ni s-a adus o mncare cu miros
aa de greos, nct mie mi s-au ntors maele pe dos! M-am
stpnit i n-am mncat. Aa eram deprins de mic, s m
stpnesc n faa greutilor i a lucrurilor neplcute. Urmnd
deci legea asta a linitii, m-am inut i n-am mncat din
spurcciunile aduse; i dup cum vei vedea ndat, de la
stpnirea de sine mi-a venit i mntuirea! Ceilali prieteni de
nenorocire s-au lsat foamei lor i au mncat cu mult lcomie.
Deodat li s-au ntunecat minile i au prins s griasc i s
cnte ca nebunii; dup cum mi-am dat seama, bucatele negrilor
erau anume fcute din buruieni otrvite Astfel vznd, eu m-am
stpnit zile la rnd; prietenii mei, nebuni de-a binelea, au fost
bgai n nite ocoale, mpreun cu ali prini nnebunii. Erau
scoi la pscut ca vitele Rmsesem numai cu pielea i
ciolanele, aa de tare m uscase foamea! Vzndu-m aa, negrii
i sultanul lor m-au lsat s umblu prin insul n voia mea. Eu m-

am ndeprtat ct am putut nuntrul insulei i am dat ntr-o zi


de muli oameni albi, culegnd piper. M-am mrturisit lor,
artndu-le cine sunt i ce am pit. i astfel, oamenii aceia albi
m-au luat cu ei i m-au dus n alt ostrov, la sultanul lor, ntr-o
cetate mare, cu case de nego i cu bazare bine ntemeiate. i
istorisind acelui sultan cine sunt i cte am pit, stranic s-a
minunat! n cinste m inea, ca pe-un om priceput i cu mult
nvtur cptat din ntmplri. i stnd eu aa, la seraiurile
acelui sultan, am bgat de seam c nici Luminia sa, nici
otenii, nici dregtorii nu foloseau la clrie aua i frul; punnd
ntrebare asupra acestui lucru, sultanul a fcut ochii mari, cci nu
auzise despre a i frie, i nici nu le vzuse n viaa lui. Atunci,
cerndu-i umilit ngduin, m-am dus la un curelar i l-am
nvat cum se face o a, cum s fac friele i scrile. i dup ce a
fcut o a, cptuit bine cu ln i tivit cu fire de aur i argint,
dup ce a fcut frul i scrile, m-am dus la grajdurile sultanului
i mi-am ales cel mai bun cal; i-am pus aua, i-am prins frul
dup rnduial i l-am poftit pe sultan s urce Mare mirare a
artat n faa acestei nouti!
Am devenit ndat omul cutat de curelari, de fierari, de
dregtori i oteni. Toi m rsplteau cu daruri, pentru noutatea
adus n rnduielile clriei. Am crescut mult n cinstea i-n
dragostea sultanului. O mare avere adunasem. ntr-o zi, dup
mult curgere de vreme, m-a poftit sultanul i mi-a grit aa:
Frate Sindbad, nimic nu leag inima omeneasc de un loc,
mai mult ca dragostea! Cnd i s-aprinde inima pentru femeia
iubit, lai cas i mas, lai tat i mam, i te duci pe crruia
iubirii! Prseti seraiuri i averi, i o urmezi la un bordei de
lut i la un blid de lemn
Am pus ntrebare, ngduindu-mi s-l ntrerup:
Cu ce rost mi aminteti chemarea iubirii, Luminia ta?
Ascult, Sindbad! M-am gndit s-i caut o femeie potrivit,
s te mpmnteneti i s rmi aici Averi am s-i druiesc, s
ai cu ce tri Primeti?
La picioarele Luminiei tale am rspuns, i ndat s-a
nfiat cadiul cel mare al cetii, mpreun cu ali judectori.
Dintr-o ncpere s-a artat o preafrumoas sultni. Ne-am
plcut de la ntia nfiare i aa s-a isclit hrtia de cununie, n

faa judectorilor i btut cu pecetea sultanului.


Ru mi prea dup patria mea, Bagdad, ns, dup cuvntul
sultanului, trebuia s m supun rnduielii fireti, n fundul inimii
mele tnjeam cumplit, cu toate c viaa mea mergea din plin,
ncrcat de fericire i bucurii.
Toate au durat pn ntr-o zi. Cum stam la mas mpreun eu
soaa mea, am auzit n vecini un rcnet ngrozitor. Am srit ca
ars, s vd ce-i. i, preaiubiilor frai, iat ce era

NGROPAREA DE VIU
Sindbad a rmas mult timp cu ochii dui n amintiri
cutremurtoare. Asculttorii tceau. Trzie era noaptea la Bagdad
i se auzeau departe, departe, strigrile dinspre ziu ale strjilor.
O, preaiubiii mei frai! a renceput povestitorul. Cnd m-am
dus la vecin, l-am aflat smulgndu-i prul la cptiul soaei lui
care murise.
Frate, am cutat eu s-l ncurajez. Aa-s legile firii, frate al
meu! Nu plnge! Aa i e dat omului: azi s nfloreasc, mine s
putrezeasc! Te neleg, greu e s te despari de ce ai iubit ca
lumina ochilor, dar aa-s rnduite legile de nestrmutat
O, vecinule prea bun! mi-a rspuns omul. Viaa e via,
moartea e moarte i trebuie s le primim dup cum sunt
rnduite! Afl ns c alta e pricina dezndejdii mele: n ara asta,
motenim de la cei vechi o lege slbatic! Dup rnduiala acelei
legi, eu trebuie s fiu ngropat de viu, o dat cu soaa mea! Acestei
rnduieli va trebui s te supui i tu, dac cumva i moare soaa
nainte! Dac mori nainte tu, va fi ngropat de vie ea
Nu v pot mrturisi, asculttorilor, ce spaim ngrozitoare m-a
cuprins! Srmanul vecin a fost ngropat de viu, ntr-o prpastie
groaznic, locul de obte al morilor din cetatea aceea. nainte de
a-l slobozi neamurile, cu o funie, n adncul negru, i-au dat o
hrinc de pine, un ulcior cu ap, apoi au pus lespedea deasupra,
dup rnduiala blestemat din trecut. Degeaba rcnea bietul om
c vrea s triasc
Din ziua aceea, viaa lng soaa mea era un chin. M rugam

ctre Allah i dam strigare de dezndejde n sine-mi, s mor eu


nainte! ns lucrurile aveau s se ntmple cu totul altfel. ntr-o
zi, soaa mea s-a mbolnvit. n scurt timp i-a dat ochii peste
cap. Au venit neamurile ci, au venit dregtorii cei mari i pn i
sultanul, s m deplng pentru moartea ei, dar mai ales pentru
moartea mea la o tineree i la o poft de via aa de mare
Cnd i-am auzit deplngndu-m, furie stranic m-a apucat. Iam ntrebat de ce nu se las de obiceiul acela blestemat? De ce
ngroap oamenii de vii? i apoi, eu eram strin de acele locuri,
deci nu m puteam supune legii lor! auzindu-m sultanul grind
aa, a zmbit n barb i mi-a rspuns:
Nu, fiul meu, n-ai dreptate n cele ce le grieti! O dat ce teai nsurat aici, cu o femeie a acestui pmnt, dator eti s te pleci
n faa rnduielilor noastre! Hai, nu te sclifosi! F-i rugciunile
ctre sfntul soare i ctre iarba lumii!
n vremea asta, sicriul cu soaa mea ieea pe u. L-am urmat
toi i eu strigam i m mpotriveam legii drceti a acelei ceti.
Plngeam, prul mi-l smulgeam, faa mi-o zgriam, vemintele
mi le sfiam, dar n juru-mi erau numai inimi i chipuri
mpietrite. Astfel am ajuns la prpastia morilor. Dup ce au
slobozit nuntru sicriul cu soaa mea, neamurile s-au repezit la
mine, m-au legat strns cu o funie i m-au repezit n hul negru.
Am auzit cum bufnete lespedea potrivit repede deasupra. E
nefolositor s v spun, frailor, ce dezndejde m-a cuprins n
prpastia neagr, plin de mortciuni, unde nu vedeai la un lat de
mn! Deodat mi-a stat inima n loc, cnd am auzit tnguinduse un om, ngropat, pesemne, cu cteva zile nainte! Trebuia ns
s triesc, trebuia s nfrng i aceast ncercare groaznic! Am
auzit deodat oase sfrmndu-se n bot de fiar. M-am uitat
bine i am desluit ochii hienei lucind. i mriturile i le-am
auzit. M-am gndit s-o urmresc, s vd pe unde a intrat n
gropni. i am urmrit-o. Am dat de-o sprtur, i cnd am zrit
lumina sfntului soare, am prins a plnge. M-am trt prin
sprtura aceea i am ieit drept n rmurii mrii. Dup ce m-am
uitat bine, s nu m vad oamenii cetii, m-am pus s pndesc
trgurile, poate va trece o corabie Cnd am zrit ntia corabie
n zare, m-am strecurat iar n gropni, am luat o legtur mare
de pietre scumpe de pe mori, i aa am ieit iar la rm. Am prins

s strig cu dezndejde, cnd s-a apropiat corabia, pn ce


cpitanul crmacilor m-a auzit i a trimis o barc. Am vrut s-l
rspltesc cu daruri, dar n-a primit, socotindu-m prea nefericit.
i astfel, frai ai mei, corabia aceea plutea ctre mrile Basorei.
n scurt timp am dat chiote ctre rmurii cunoscui. Pietrele
scumpe le-am vndut i am cumprat mrfuri rare, pornind cu
ele ctre Bagdad. S-au bucurat stranic rudele i prietenii. Am
miluit vduvele i orfanii, dup pravil. nelepi oameni veneau
i m sftuiau s m dezbar de vnturarea lumii. mi spuneau
pilda tiut cu ulciorul. Eu, n urma ultimei panii, le fgduiam
tuturor c voi sta acas, i le mulumeam de sfaturi. ntr-adevr,
am stat acas ct cioara-n par! Nenorocirile se uit mai repede
dect ne nchipuim, i aceast virtute omeneasc, uitarea
nenorocirilor, eu o socotesc lege a mergerii nainte! Cum s stai i
s trndveti ntre dnuitoare i-n sunet de alut, cnd inima
din tine fierbe i arde? Dup o vreme, am prins a astupa gurile
sftuitorilor de bine. I-am rugat s m lase n voia vnturilor
mele i s nu se amestece. Precum vedei, preaiubii frai, cine
muc o dat din mrul necunoscutului, nu se mai poate
tmdui! ntr-o zi, am pornit n cltoria a cincea,
nemaipomenit n ntmplri, dup cum nainte se va vedea

LUPTA CU PSRILE PUSTIEI; TRNTORUL DIN


OSTROV I ALTE NTMPLRI. N PDURILE
DE COCOTIERI
Asculttori preaiubii! a nceput Sindbad, n noaptea a cincea,
dup ce asculttorii s-au rnduit la locurile lor, dup rang i
pravil, cltoria a cincea, preaiubiii mei asculttori, e i mai
bogat n ntmplri ieite din fire, dup cum v-am mrturisit
seara trecut. Dup ce m-a mucat dorul de deprtri, am adunat
averea i am pornit la Basora, petrecut de suspinele prietenilor i
de scncetele neamurilor. Cum m-am vzut la Basora, am
cumprat o corabie mare, am tocmit crmaci, am ncrcat
mrfuri rare, i aa am pornit spre vnturarea apelor. Mrile erau
bune, nct cltoream cu bucurie i desftare. Am trecut pe

lng ostrovuri i ceti; i pe lng pmnturi cu seminii


nemaivzute.
ntr-o bun zi, fiind nevoii s lum ap proaspt, am aruncat
ancora la rmurii unei insule bogate n pduri, n izvoare, n
psri i-n fiare fel de fel. Ceilali negutori i corbieri s-au
ntins la umbr, s trag cte un pui de somn. Unii dintre ei ns,
n loc s-i vad de hodin, au prins a umbla prin insul, i
umblnd ei aa, au dat de-un ou ct un dmb, al gadinei Roch! Lau privit ce l-au privit cu mare mirare, i deodat au bgat de
seam c n ou se zbate ceva Au apucat pari i bolovani i au
prins a izbi n el, s-l sparg. i sprgndu-l, au dat de puiul
gadinei. n loc s s-astmpere, acei corbieri i negutori proti
au sfrmat coaja oului i scond puiul afar, l-au omort i l-au
hcuit cu hangerele i iataganele i, iat, pe cnd svreau ei
nebunia asta, vzduhurile s-au ntunecat deodat, ca de-o
furtun, i ca de-un vnt rsunau. Cnd ne-am ridicat ochii, am
nlemnit, vznd gadinile Roch, brbtuul i femeiuc, venind
pe aripi mari ct nourii Am fugit toi ngrozii spre corabie i
am pornit n larg, de teama rzbunrii gadinelor. ns, pe cnd
eram destul de departe, am vzut cum femeiuc Roch ia n cngi
un bolovan ct dmbul i vine asupr-ne. Bolovanul a nimerit
ns alturi, i noi n-am pit nimic, doar valurile strnite de
bolovan au crescut pn la cer, nct corabia era gata s se duc
hului. Totul a trecut cu bine deocamdat, ns, peste ctva timp,
s-a ridicat n slav Roch-brbtuul. Avea n cngi un bolovan ct
muntele. A zburat pe deasupra corbiei ce a zburat, s ne
inteasc bine, i deodat a slobozit bolovanul peste noi! S-au
rupt catargurile i s-a spart corabia; ntr-o clip s-a dus la fund,
cu tot cu negutori i corbieri! Eu m-am apucat de-o brn i
m-am lsat n voia valurilor.
i plutind aa, pe brna aceea, m-a aruncat marea ntr-un
ostrov bogat n verdea. Eram supt de foame, dar m-am osptat
din belug cu poame i ierburi i mi-am potolit setea la izvoare
reci, aflate acolo din belug. Nu se vedea ipenie de om n tot
ostrovul. Deodat, am rmas ncremenit, cnd am vzut un
moneag cu barba alb, cu or din frunze de palmier! Sta lng o
roab mare i m privea. Cum m-am apropiat de el i am prins a-i
gri, am neles c nu tia ce e aceea grai, cci gria numai prin

semne. Dup cteva clipe, mi-a fcut semn s-l las s mi se urce
dup cap, spre a-l duce pn la o fntn din apropiere. Din mil
pentru btrneea lui, mi-am plecat grumazul, dar el, cum s-a
vzut dup capul meu, m-a cuprins strns cu braele, i cu
picioarele m-a ncolcit ca arpele. i aa m-am cit amar c mam lsat pclit. M purta prin ostrov, unde vroia el, i m btea,
cnd osteneam, cu picioarele i cu pumnii. i cnd picam la
pmnt, frnt de oboseal, el m inea tot ncolcit i m trezea
cnd i venea lui poft de preumblare, izbindu-m cu genunchii i
cu pumnii. Dac-am vzut c nu pot scpa de el n niciun chip i c
facerea de bine m va duce la robie venic, m-am gndit ce s
scornesc spre a-l birui. Astfel, ntr-o zi, am gsit un bostan. L-am
golit bine, l-am pus la uscat, i dup alte zile am strns n el
zeam de struguri. L-am nchis la loc i am lsat zeama s-o fiarb
timpul. Cnd am crezut eu c zeama de struguri a cptat trie de
vin, am prins a bea, i Vzndu-m dihania c beau, a poftit i ea!
Eu att am ateptat! Am golit un bostan mare, l-am umplut cu
zeam de struguri, l-am astupat la loc, i, la vreme potrivit, l-am
dat ticlosului i chinuitorului meu, s-l goleasc pn' la fund.
i cu adevrat v mrturisesc, fraii mei preaiubii, c ndat ce
a golit bostanul, chinuitorul meu a prins nti a rde i a cnta ca
un nebun, dup aceea a czut de dup capul meu, ntr-un somn
adnc ca al munilor i ca al pmntului. Atunci am apucat un
bolovan, am intit bine, i-am zdrobit capul! Cum am scpat de el,
am alergat la rmuri, plngnd de bucuria libertii. Peste puin
timp a venit o corabie la acel ostrov, i aflnd corbierii de
ntmplarea mea, m-au ludat foarte, c scpasem lumea de
Trntorul din Ostrov. M-au luat corbierii cu ei, i corabia zbura
ca rndunica pe ariile necuprinsului. Zbura, zbura, i deodat am
ajuns la o cetate mare, la continentul Africii. Mari lucruri am
vzut i acolo! Ziua, cetatea aceea era plin de forfotul
negutorilor. Noaptea ns toi locuitorii se urcau n brci i se
pierdeau n largul mrii. Fceau aa, pentru c noaptea veneau la
ei maimuele i-i ucideau! Aa de multe maimue erau n codrii
ntunecoi din mprejurimi, nct nimeni nu putea s le biruiasc
n niciun chip. i umblnd eu prin cetatea aceea, i cscnd gura
la cte i cte nevzute lucruri, am ntrziat peste ceasul hotrt.
Cnd m-am dus la schel, corabia nu mai era, pierise n largurile

necuprinsului. M-a apucat jalea i dezndejdea. Umblam pe ulie


plngnd i deodat m-a oprit un dreptcredincios:
Frate, m-a ntrebat el cu blndee, care-i pricina mhnirii
tale?
O, frate! i-am rspuns. Iat cine sunt i ce am pit
Nu-i nimic! mi-a rspuns dreptcredinciosul. De foame nu
vei pieri. Dar i bani pentru ntoarcere acas vei ncropi, dac eti
gata s faci o treab. Cunoti vreun meteug?
Doar s vntur mrile, frate dreptcredincios!
Asta ajut ca funia pe spnzurat a zmbit el amar.
Urmeaz-m Vei veni cu mine la culesul nucilor de cocos tii
cum se face treaba asta?
Nicidecum, dreptcredincios frate!
Vei nva, iat: ia sacul acesta cu pietre! Vor veni i ali
vecini dreptcredincioi cu sacii plini de pietre, i ne-om duce n
pdurile cele mari ale cocotierilor. Vrei?
O, nu m mai ntreba, frate!
Astfel zicnd, am nfcat sacul cu pietre i l-am urmat ctre
vecinii i prietenii dreptcredincioi. Ceat mare ne-am adunat i
ne-am dus la pdurile venice ale cocotierilor!

Pe Allah! a suspinat Sindbad ntr-un trziu, ntrerupnd


istoria. Multe lucruri am vzut eu, mult pmnt am btut, multe
mri am colindat, dar nimic nu e mai presus dect pdurile nalte
de cocotieri! Nimeni nu se poate urca pn la cununa ramurilor; i
stau nucile de cocos, atrnnd ca nite clopote! Doar maimuele
ajung la ele. Cum ne-am dus n codrii cei eterni, am prins a
arunca pietre asupra maimuelor de sus. Gorile rnjeau stranic,
mnioase foc c le dm rzboi cu bolovani! Cum pleam o
maimu, o i vedeam nfcnd o nuc de cocos i aruncnd-o
asupra noastr! Aa a durat rzboiul acesta cu slbticiunile,
pn am sfrit bolovanii i am socotit c avem nuci destule;
atunci le-am ncrcat n saci, n locul bolovanilor, i ne-am ntors
n cetate. i aa, amestecat n ceata dreptcredincioilor pclitori
ai maimuelor, am adunat dmb mare de nuci de cocos. La o

vreme, cnd am socotit c am destul spre a m putea ntoarce


acas, le-am vndut, am cumprat pe pre tare loc bun ntr-o
corabie. Am cumprat mirodenii din Africa, i aa am pornit spre
cetatea mea de batin, prea slvitul Bagdad. Am vndut
mirodeniile la Basora, pe pre i mai tare, mi-am luat alte lucruri
de pre, i aa am ajuns la Bagdad i a cincea oar, spre bucurarea
prietenilor i neamurilor, i spre mngierea vduvelor i
orfanilor, cu care am fost mai milostiv ca niciodat!
ns, preaiubii frai ai mei, nimic nu-i mai nestatornic dect
inima omeneasc! Am petrecut o vreme n desftarea
dnuitoarelor, n mngierea alutelor i vinului. La o vreme,
am simit c nu m mai mulumete viaa dus n statornicie. Nu
m mulumeau nici sfaturile cu prietenii, nici nfricoata carte a
Koranului! Sindbad, vnturtorul mrilor, nu putea prinde
muchi pe jiluri! M simeam strin ntre prieteni, cntece i
bogii; m pomeneam cteodat uitndu-m lung la drumurile
caravanelor, la corbiile de pe Eufrat i oftam. Hai, Sindbade,
vino! m ndemna vntul de sear; Vino! mi spunea soarele
rsrind; De ce nu vii? m ntrebau pnzele i catargurile
corbiilor. Te ateptm, vino, Sindbade!
i astfel, fraii mei preacinstii, mi-am vndut avuiile pentru a
asea oar. Am slobozit robii i roabele, druindu-le bani din
gros. Mrfuri am cumprat iari, la bazarele Bagdadului, i am
pornit iar ctre geana mrii, la Basora ns, a asea cltorie, cu
ntmplrile ei, vei binevoi s-o ascultai mine sear
Deocamdat, se aud strigrile strjerilor dinspre ziu
Pe cnd ieeau oaspeii, peste Bagdadul adormit cntau cocoii
i s-auzeau strigrile strjilor i muezinii vesteau lumii nc o zi.

N INDIA
Fraii mei preaiubii! a nceput a istorisi Sindbad. Eu unul
socotesc, fraii mei preaiubii, c prea puin pre i prea puin
farmec are aceast via, fr oameni ndrznei! ndrzneii,
dup socoteala mea, sunt nainte-mergtorii multor lucruri! De
pild, fr s-mi aduc laude, eu unul sunt primul om din Bagdad

care a vzut India i am ajuns la acele rmuri deprtate, dup


crunte suferine.
Cnd m-a mucat de inim, pentru a asea oar, arpele
dorului de vnturare, mi-am slobozit robii i roabele, am vndut
tot ce aveam i iat-m din nou la schelele Basorei, i mai apoi
plutind pe oglinda mrii nemuritoare! Ce-i mai presus, frai
preaiubii, dect noaptea n largul necuprinsului? S vezi cum
picur, una cte una, intele de argint ale constelaiilor s vezi
zorii ncingnd zarea apelor i s vezi soarele rsrind proaspt
din peterile adncului i-n vremea asta, vntul s zbrnie lin
n pnzele ntinse! S vezi ceti necunoscute s vezi pmnturi
noi! apte inimi ar trebui s ai, spre a i le deschide pe toate, cum
i deschid vulturii aripile!
Cltoream de mult, cnd deodat a bubuit tunetul pe ariile
mrii. Fulgerul s-a slobozit ca un palo al pedepsei, ctre fpturile
din negura venic a adncurilor! Abia am apucat a ne nveli
mrfurile, s le ferim de ploaia grozav. Picau apele de sus ca o
alt mare i corabia slta ca o jucrie. Deodat, cpetenia
crmacilor a prins s se sfie cu unghiile. Rcnea i plngea,
sftuindu-ne s ne rugm unii pe alii de iertare, s ne spunem
rugciunile sfritului, cci grea primejdie ne ateapt! Ploile i
furtuna abtuser corabia ctre muntele de la captul
pmntului, de unde nimeni nu scap cu via! Abia am prins noi
a rcni spre Allah stihuri nfricoate din Koran, abia am prins a
ne da unii altora iertciunea: corabia s-a izbit de munte i ndri
s-a fcut! Muli cltori s-au dus hran vietilor din adncimi!
Am scpat cu zile doar civa, nfcndu-ne de-o brn. Marea
ne-a zvrlit la rm, i ce am vzut acolo, nu voi uita cte zile voi
avea! Am vzut movili de cranii i oseminte ale necailor din alte
naufragii. Stteau pe jos pietrele scumpe, ca gunoaiele, printre
scndurile corbiilor. ns muntele era numai piatr neted.
Nicieri nu se afla iarb sau mcar rdcini, s ne astmprm
foamea. Curnd, am nceput s pierim. Care cum i da ochii
peste cap era ndat scldat, dup rnduiala de obte, i ngropat
n cscaturile stncilor. Astfel, a murit azi unul, mine altul i
ntr-o bun zi am rmas singur n pustietate. Am nceput s
plng. Ru mi prea dup via. M ciam c n-am dat ascultare
sftuitorilor de bine i m-am lsat iar dorului de duc i

primejdiilor! Strigam, recitnd stihuri din cartea nfricoat a


Profetului! Apoi, dup o vreme, spre a nu m lsa mncat de
corbi, dup ce voi muri, mi-am spat singur groapa. M-am culcat
n ea, mi-am pus minile pe piept i ateptam s vin sfritul
ntunecos. Dar am srit deodat n picioare! M-am ntrebat dac
ncercasem totul spre a scpa de moarte. ndat m-a copleit
dorul de via. Am alergat la rmiele corbiilor. i n timp ce le
priveam, am auzit sub mine un vuiet de ape n adncul muntelui.
ndat m-am ntrebat unde poate s duc apa aceea. i cercetnd
locul, am dat de un ru subpmntean. Trecea n mare fug i-n
mare vuiet printr-o peter. M-am repezit la rmiele corbiilor
i am ales brne tari. Mi-am sfiat straiele i le-am rsucit n
funii. n scurt timp am alctuit o plut, pe rul subpmntean.
Am ncrcat movile de diamante i mi-am dat drumul cu apele la
vale. Uneori, petera era aa de joas, nct trebuia s m fac una
cu brnele. Nu tiu ct am plutit aa. La o vreme, istovit de foame
i de sete, m-am lsat la voia ntmplrii i am adormit. Nu tiu
ct o fi durat somnul. Cnd m-am deteptat, eram pe-o pajite
verde, la lumina soarelui. Pluta, cu pietrele scumpe, era legat ia
pripon. n jurul meu stteau nite oameni cum nu mai vzusem.
ntrebndu-i prin semne unde m aflu, unul din ei a zmbit cu
blndee:
Eti n India N-ai nicio team. Ia-i pietrele scumpe i
urmeaz-ne la rajahul nostru, spre a-i spune cine eti i din ce
pmnt vii
i astfel, lund pietrele scumpe, i-am urmat pe oamenii aceia
blnzi ntr-o cetate cu turnuri nalte, alb ca lumina soarelui.
Rajahul lor m-a ntmpinat cu deosebit blndee; m-a pus de-a
dreapta mriei sale, ndat ce a aflat c sunt supus plecat al lui
Harun al Raid, calif ntre califi. i dup ce m-am hodinit bine, n
moliciunea paturilor, dup ce m-am ntremat cu bucate sioase
i cu buturi ntritoare, mi-a spus rajahul indienesc:
Preacinstite fiu Sindbad, ia-i ce-i al tu i du-te cu pace i
sntate! Du din partea mea nchinciune mult ctre mria sa
Harun! Spune-i c am auzit de bogiile lui lumeti, i de
seraiurile nentrecute, i de mulimea dnuitoarelor frumoase, i
de talentul nentrecut al cntreelor din alut; dar spune-i,
rogu-te, c am mai auzit i de o alt avuie a mriei sale, mai

mare ca toate: dreptatea n crmuirea supuilor!


Ascult, prea nlate am rspuns eu. Rmi n pace i
numai binele s fie n domnie peste pmnturile i cetile mriei
tale!
i aa, rajahul indienesc m-a petrecut cu dregtorii i
cpeteniile otilor pn la schel, unde m atepta o corabie
anume.
i btnd un vnt bun, curnd eram aa departe, nct
pmntul Indiei, cu turnurile, cetile i arborii, se scufunda din
ce n ce n ceuri. i avnd parte de acelai vnt prielnic, am
cltorit din mri n mri, din ostrov n ostrov, din schel n
schel, pn s-au zrit minaretele slvite de la Basora. Am ajuns
la Bagdad, am dus califului ntre califi nchinrile i m-am pus pe
trai.
Dar din nou am stat acas ct cioara-n par, dup cum vei
binevoi a asculta mine sear.

PMNTUL CINSTEI; OAMENII ZBURTORI


Aflai, o, asculttorilor! Cnd m-a nghimpat iar spinul dorului
dup ntinderile mrii, mi-am vndut toat averea, ca de obicei,
i m-am urcat pe-o corabie, la Basora. Mult am colindat prin
necunoscut, cu vnt prielnic n pnze. Deodat, a venit a aptea
nenorocire: furtuna a zdrobit corabia i a scufundat-o n
mpriile adncului. Apucndu-m de-o scndur, am ajuns la
un ostrov pustiu, unde am gsit movili de cranii ale scufundailor.
Eram pndit de moarte, cci ostrovul era o pustietate de piatr.
Ca i-n cltoria a asea, mi-am alctuit o plut i m-am lsat n
voia valurilor, s m duc ncotro vor vroi, dect s pier sub
clonurile psrilor slbatice! Mult m-a mnat marea, pn ce
mi-am pierdut cunotina, lundu-mi bun rmas de la sfntul
soare.
Deodat, m-am trezit prins ntr-o plas. Cnd mi-am deschis
ochii, am vzut oameni muli pe rmurii unei ceti. Trgeau
plasa i strigau ctre mine s nu-mi fie team. Cnd m-au scos la
rm, sleit cu totul de putere, s-a nfiat naintea mea un btrn

cu barb alb:
Fii pe pace, fiule, i fii binevenit pe pmntul nostru! Fii bun
i urc pe pataca asta, cci vd c nu mai poi merge, de tare ce
te-au supt apele
M-am ntins pe o patac moale i m-au purtat robii n urma
acelui btrn, nuntrul cetii. i m-am pomenit pe urm ntr-un
serai frumos. M-au frecat bieii cu parfumuri i uleiuri scumpe,
am mncat bucate sioase i am but vinuri ntritoare,
venindu-mi astfel n fire. ntr-o zi a venit la mine btrnul,
binefctorul meu, i mi-a zis:
Va trebui s te osteneti pn la schel, s-i vinzi
mrfurile
L-am privit mirat, cci ajunsesem la rmul lor, gol ca degetul,
dar btrnul mi-a fcut semn s tac i s-l urmez. M-am mbrcat
n straie scumpe, cu fir de aur, mi-am pus turban de mtas rar,
toate cptate din mila i drnicia acelui btrn.
i astfel, cum am ajuns la rmuri, mulime de negutori m
ateptau, i nchinndu-mi-se pn la pmnt, mi-au zis:
Slvit fie numele lui Mahomed-prooroc!
n vecii-vecilor am rspuns dup cuviin.
Cu ce pre vinzi brnele plutei ce te-a adus pn la noi?
Eu m-am uitat lung la cele cteva brne, am ridicat din umeri,
mirat, dar atunci a ieit la fa starostele acelor negutori i mi-a
grit dup o nchinciune mare:
Afl, strin frate! Noi am preluit ct am preluit n
soborul nostru! Am ajuns s credem c lemnul i legturile nu pot
avea pre mai mare de zece mii dinari! Dac binevoieti, i dac-i
vine la socoteal, bine; nu, spune i domnia ta un pre!
O, frailor! m-am minunat eu. Vd c am nimerit n
pmntul cinstei! N-am de vndut nimic, o, fraii mei; brnele
sunt rmie ale corbiilor!
Taci i f cum i spun eu! m-a sftuit btrnul. Dac ei i-au
dat dinari zece mii, eu mai pun o sut pe deasupra, i gata-i
tocmeala! Poftim banii, cheltuiete-i n cinste!
Cu mirare mare am luat punga cu dinari! Btrnul a poruncit
servilor si s duc brnele la magazii i dup aceea m-am ntors
la seraiul lui. i a trecut vremea. Tnjeam i m uscam de dorul
cetii mele. A fi fost gata s umblu descul prin spini, s trec

prin foc, gol, i pe jratic descul, numai s mai zresc o dat


sfintele minarete de la Bagdad! ns m aflam prea departe spre a
m mai putea ntoarce! M aflam la mrile de la captul lumii,
unde dorm n legnarea venic a valurilor sufletele lui Solomonprooroc i al fiului su David. Dincolo de acele mri nu se mai
afla fiin omeneasc. Astfel stnd lucrurile, mi-a zis bunul
btrn ntr-un trziu:
Sindbade, fiule! i aa nu te poi ntoarce la Bagdad! Eu sunt
cu un picior n groap i n-am alt suflet la cas, dect o fat
frumoas ca lumina soarelui. Dac vrei, i-o dau de nevast, i
mpreun cheltuii-mi avuiile n pace! nmulii-v ca Abraam cel
din binecuvntatele vechimi!
Ascult, tat! am rspuns eu, i ndat s-a nfiat cadiul cel
mare al cetii, cu peceile i cu martorii. i aa m-am nsurat eu,
la captul lumii, cu o fat frumoas ca lumina soarelui.
Iat ns, preaiubiilor asculttori, c am bgat de seam un
lucru, trziu, dup ce btrnul a murit: n noaptea cnd luna se
rotunjea ca banul de aur, oamenii acelei ceti i puneau aripi i
zburau pn-n nlimile cerului. N-am avut de lucru i ntr-o
noapte am rugat nite vecini s m ia i pe mine n vzduh. Unul
din ei s-a prins, ns a spus s bag de seam ca nu cumva s scot
vrun cuvnt, cci poate auzi Mahomed-prooroc i s-ar mnia
stranic de ndrzneala oamenilor de a cuceri cerul
i astfel, vecinul meu m-a luat pe spatele lui i am zburat att
de sus, i att de aproape de grdinile nemuritoare, nct l-am
auzit pe Mahomed-prooroc stnd n sobor cu plcurile sale de
oteni. Nu m-am putut rbda i am strigat foarte. Atunci, un
fulger a ars aripile ndrzneilor. Am picat prin scnteietoare
neanturi i ne-am trezit n pustia de piatr a unor muni. Cu greu
am ajuns iar n cetate, unde soaa m atepta plngnd,
crezndu-m pentru de-a pururea pierdut! Tot n ziua aceea, la
rugminile ei, m-am hotrt s facem tot ce vom putea i s ne
ntoarcem mpreun la Bagdad! Am durat o corabie puternic,
am pregtit-o cu crmaci buni i bine pltii, am vndut tot, i
dup nemaipomenite ntmplri, am zrit ntr-o zi slvitele
minarete de la Basora
Iat, frate Sindbad a reluat vnturtorul mrilor, dup o
clip. Avuiile ce le vezi sunt rodul unor ntmplri nfiortoare,

dup cum bine ai auzit. Ele sunt rodul ndrznelii mele i nu-s
strnse din furtiag! Dar spre a nu mai fi nevoit s cari poveri,
intr n slujba mea, cpetenie peste cmrai
Acestea-mi sunt ntmplrile din cele apte cltorii!

n noaptea urmtoare, eherazada a nceput alt basm, cel cu


Aladin i lampa fermecat
Binevoii a ntoarce fila

ALADIN I LAMPA FERMECAT.


Tria n vremuri vechi, ntr-o cetate din pmntul Chinei, un
srman croitor, cu numele Mustafa, i aa de srac era, nct abia
i ducea zilele de azi pe mine. i avea acel croitor un fiu, cu
numele Aladin. i era Aladin nesupus i neasculttor. Colinda
maidanele, cu o droaie de haimanale. Degeaba l rugau tatl i
mama s se apuce s nvee i el croitoria sau orice alt
ndeletnicire; Aladin cutreiera maidanele, btea colbul ct era
ziulica de mare, cu haimanalele lui.
Cnd a mplinit ani cincisprezece, tatl su l-a luat mai cu
asprime, mai cu blndee, s deprind pe lng el ndeletnicirea
acului, dar lui Aladin numai de o astfel de treab nu-i ardea! Cum
ntorcea tatl su capul n alt parte, el o zbughea pe u afar, i
nu mai da pe-acas pn n trzie noapte. Maic-sa ncrunea de
mhnire, din pricina lui, iar bietul croitor Mustafa se topea
vznd cu ochii, cci atta odrasl aveau i s-alegea colbul din el.
Astfel, mcinat de suprare azi, mcinat mine, Mustafa a
adormit ntr-o zi pentru vecie. Rmnnd numai cu maic-sa,
Aladin s-a fcut i mai ru, i mai neasculttor, nvnd nu vreo
ndeletnicire bun, ci tiina urt a golniilor. Abia aveau ce
mnca. Maic-sa, dup moartea lui Mustafa, a nchis croitoria, a
vndut tot ce se putea vinde, i ctiga cte un ban srman,
torcnd ln de pe la vecinele bogate. Degeaba l dojenea pe

Aladin; degeaba i arta ct de greu are s se descurce n via,


dac nu deprinde ceva bun, la vrsta cnd toate lucrurile se
deprind uor. l ruga ades cu lacrimi, i gria blnd, cu toat
inima ei de mam, ns Aladin una o inea, btnd colbul din zi n
noapte. i bgase printele n pmnt, cu purtrile lui, i nicio
mil i nicio nelegere nu dovedea fa de buna i nefericita
mam.
Astfel, btea maidanele nainte, fr s-i pese nici de lacrimi,
nici de rugmini, nici de asprele cuvinte de dojan.
ntr-o zi, pe cnd se juca pe un maidan, cu ali biei, s-a oprit
lng ei un om nalt, negru la chip, cu vemintele pline de
pulbere. Era un vestit vrjitor african. tia citi firea oamenilor
dup fa. Cum l-au vzut, bieii s-au oprit din joac.
Cine-i i al cui este acest fecior? a ntrebat vrjitorul, de unul
i de altul, dup ce pusese ochii pe Aladin.
I s-a rspuns c Aladin era fiul lui Mustafa, croitor srman,
cltorit n lumea drepilor.
Astfel auzind, vrjitorul s-a apropiat de Aladin, l-a chemat
deoparte i l-a ntrebat cu prefctorie stranic:
Au nu eti tu oare Aladin, fiul fratelui meu Mustafa?
i a prins a lcrma i a se tngui: cum de nu s-a ntors la timp
s-i mai apuce preaiubitul frate n via? i a continuat africanul
ctre Aladin, cu mare grij i dragoste:
Aladine, Aladine! Prea mic eti spre a m nelege! Prea mic
eti spre a pricepe bucuria c te-am gsit, o, fiu scump al fratelui
meu! Ce face maic-ta, cumnata mea scump? Deocamdat, nu
pot veni la voi, cci am treburi! Ia aceti bani de aur i descurcaiv, tu i preaiubita mea cumnat, pn voi veni desear la
locuina voastr!
i africanul i-a vrt mna la bru, sub straiul lung, i a scos o
pung cu bani de aur. Aladin a inut-o tot ntr-o fug pn acas
i ipa: Mam preaiubit! arunc furca i fusul, cci uit-te ce
noroc ne-a plit! A venit unchieul meu din Africa i iat ce mi-a
dat!
Care unchie din Africa? a ntrebat mama, cu mirare. Dup
ct tiu, tatl tu n-a avut frate!
Ba a avut, mam! Unchieul meu va veni desear la noi i o
s stai fa-n fa i o s v cunoatei!

Cu mirare mare i cu ndoial i mai mare a luat banii soaa


croitorului Mustafa. A pregtit cele de cuviin. Iar seara l-a
trimis pe Aladin s stea la poart, spre a-l ntmpina pe african.
i astfel, cum a prins s se nsereze, cltorul s-a artat la poart.
Cu sfial l-a poftit n cas soaa lui Mustafa. I-a stat nainte cu ce
a putut, spre a sfini legea ospeiei, ns tare se mai minuna biata
femeie!
Ceas prea fericit! spunea africanul, dndu-i butelci cu vin i
alte bunti aduse. O, cumnat drag, arat-mi repede n ce loc
sta fratele meu, cnd cosea? Cum a murit? Ct e de atunci?
i potopind femeia cu ntrebrile, ofta i lcrma des, ca dup
un frate att de scump, pierdut pentru venicie.
Fii binevenit! i-a spus femeia, cu ndoial. ndeamn la
mas i hodinete-te! Dar tare m minunez! Dup ct tiu eu,
bietul Mustafa n-a avut niciun frate
Na-i-o bun! a rspuns africanul. A avut, cum m vezi i
cum te vd! Poate m-a i uitat, ori n-a avut prilej s pomeneasc
de mine, cci m-am nstrinat demult, din ntunecoase timpuri!
De-o via cltoresc prin ri strine! Am vzut India, Persia,
Siria, Arabia; m-am statornicit pentru mult timp n Africa; aa c
vezi, cumnat drag Dar Aladin, iubitul meu nepot, cum se
poart?
Ru de tot, drag cumnate! a rspuns femeia, ncredinat
aproape cu totul c strinul era ntr-adevr fratele lui Mustafa.
Aladin, prin purtrile lui rele, i-a bgat printele n pmnt. Nu
a vrut i nu vrea s nvee nimic! ncearc tu, cumnate, i s-l
dm la vreo nvtur, acum ct nu-i prea trziu. He, Aladine,
Aladine a oftat mama. Puin lipsea s te izgonesc de acas! Ai
noroc c i-a venit unchieul
Africanul a rs n barb. i-a ndreptat ochii negri,
scnteietori, asupra biatului.
Nu, cumnat drag. Eu unul cred c n-ai dreptate! Aladin e
biat bun i m prind s scot dintr-nsul om! Ce ai spune,
Aladine, dac am deschide o prvlie mare, mare, cu stofe i cu
mtsuri?
Ar fi grozav! a spus Aladin, cci tia din hoinrelile lui c n
prvliile mari vin oameni muli i bogai i miun lumea de
diminea pn seara.

Aa va fi! a nclinat unchieul din barb. Dar nti i-nti, va


trebui s te duc la cel mai bun croitor, s te mbrac n lege. Dup
aceea vom deschide prvlie
i au grit i au plnuit pn s-au auzit cocoii de miezul
nopii. Atunci, africanul s-a ridicat, i-a luat rmas bun i s-a dus
s doarm la caravanserai. S-a artat iar n zori, i lundu-l pe
Aladin, l-a mbrcat frumos, din cap pn-n picioare, cum se cade
unui negutor bogat. L-a plimbat apoi pe la moschei vestite, pe
la pavilioanele hanilor. i la caravanserai l-a adus, s-l arate
prietenilor de cltorie.
Cnd s-au ntors amndoi, seara, mama lui Aladin s-a mirat
foarte de drnicia cumnatului. I-a spus c Aladin n-are drept la
atta bine, din pricina neascultrii, dar s fac cumnatul cum va
ti mai bine.
Aa va fi, drag cumnat. Nicio grij s n-ai! Mine e zi de
vineri n tot Islamul, i prvliile sunt nchise. ns poimine,
smbt, mi voi ine cuvntul i vom ntemeia cea mai mare
prvlie din cetate. Iar ca s nu pierdem vremea, l voi lua cu
mine, mine, pe Aladin, s-i art mprejurimile cetii Vrea-vei,
Aladine?
Mai ncape vorb? a rspuns biatul i-i plesnea inima de
nerbdare s vad mprejurimile, mpreun cu acest unchie att
de bogat i att de darnic.
A doua zi, nc din zori, mereu deschidea ua i se uita afar.
Se mbrcase, i aa atepta ei, nerbdtor, sosirea unchieului
african. Cum l-a zrit, a i fugit naintea lui; l-a mbriat
unchieul cu mare dragoste, ca pe un preaiubit nepot; i-a fgduit
s-i arate lucruri cum nu mai vzuse neam de neam.
ntr-adevr, dup ce au ieit din cetate, printr-o poart mare,
au ajuns la nite grdini cu seraiuri n mijlocul lor. i ei intrau i
se tot minunau, de la grdin la grdin. Au ajuns la o grdin
mai frumoas dect toate grdinile de pe pmnt; avea la poart
un leu uria de bronz. Au intrat s se hodineasc. Unchieul a
scos o bucat de cozonac i nite fructe. Au osptat i au pornit
iar, prin alte seraiuri, prin alte grdini. i spunea africanul ctre
Aladin numai vorbe nelepte, ajuttoare la buna cretere. Aladin
s-a uitat n urm, la o vreme, i s-a speriat puin:
Dar, unchieule, unde ne ducem noi? Prea au rmas n urm

i cetatea i grdinile
Numai dealuri se vedeau naintea lor i-n urm.
N-ai grij, nepoate Aladine! ntr-adevr, departe au rmas
toate, ns te voi duce ntr-o grdin cum nu s-a mai vzut! Vezi
cele dou dealuri din faa noastr? Ai rbdare i s mergem ntracolo cu ndejde
i a continuat africanul cu vorbele nelepte, pentru ca biatul
s nu mai aib cnd se gndi la deprtare i la oboseal. I-au lucit
ochii mai tare, cnd au ajuns ntre cele dou dealuri nalte, cu
crruie printre ele. Acolo s-au oprit. Unchieul african a dat foc
la nite vreascuri i la nite ierburi. Fum ntunecos i mare ct
dealurile s-a ridicat. i cum unchieul african bolborosea nite
cuvinte, fumul se tot da la o parte, i s-a tot dat aa fumul la o
parte, pn s-a isprvit. Deodat s-a deschis pmntul. S-a vzut
o mare lespede de piatr cu belciug de bronz. Ru tare s-a speriat
Aladin i a nzuit s-o ia la fug. Atunci, africanul l-a nfcat de
grumaz i i-a trntit o palm aa de zdravn, nct pe bietul
biat l-au bucit lacrimile i sngele. S-a prbuit la pmnt,
nfricoat stranic.
Pentru ce m bai? a ntrebat el dup ce s-a ridicat. Ce ru
i-am fcut?
Pentru ca s m asculi fr crcnire! Eu i in loc i de tat.
S taci! Tot ce va urma, va fi spre binele tu! Bunoar, sub piatra
asta se afl o comoar Ei, ce ai spune, Aladine, dac s-ar afla
ntr-adevr o comoar sub piatra asta?
i unchieul african a grit mai departe, cnd a vzut cum
ochii lui Aladin tresar i se aprind:
Afl, Aladine, c ntr-adevr se afl o comoar, ns nimnui
nu i-i ngduit s apuce piatra de belciug. Nici chiar mie,
unchieul tu. Deci, apuc-o de belciug i trage
Dar nu e prea grea? a ndrznit biatul.
N-ai dect s rosteti numele lui Mustafa, tatl tu, i
numele bunicului, i lespedea are s se fac uoar ca o pan.
Hai, ndrznete i ridic-o
Aladin a apucat belciugul i a ridicat lespedea cu uurin. A
vzut n adnc nite trepte cobornd ntr-o prpastie. S-a
nfricoat iar, ns africanul l-a dsclit astfel:
Nu te teme, nepoate Aladine! Coboar treptele! Vei da de o

u deschis. Intr fr fric! Vei da de o sal. Din sala aceea vei


da n alte dou sli, cu stlpi i perei de marmur i de aur.
Mergi drept i vei da ntr-o grdin cu fructe coapte. Mergi prin
grdina aceea, pn vei da de o teras. Urc fr team, pn vei
afla la captul terasei o lamp aprins. Ia-o, stinge-o, vars uleiul
din ea i ntoarce-te i adu-mi-o! Ai grij ns ca n drumul tu s
nu atingi mcar cu poala vemntului stlpii sau pereii slilor,
cci dac-i atingi, se prbuesc i-i gseti moartea. Ia acest inel,
s te apere de primejdii i du-te cu bine!
Aladin a luat inelul, a cobort treptele pn la ua deschis. A
dat de slile pomenite i a trecut prin ele cu vemntul strns n
jurul trupului, spre a nu atinge stlpii i pereii. A nimerit apoi n
grdina cu poame coapte. i terasa amintit a urcat-o. Cnd a
vzut lampa arznd, a luat-o, a stins-o, i-a vrsat uleiul i a bgato n sn. i, ntorcndu-se, s-a oprit n grdin i a cules poame,
fr s tie c toate erau cele mai mari pietre preioase. i-a
cptuit bine snul, buzunarele i punga i a pornit apoi repede,
spre a nu-l face pe unchie s-atepte prea mult. Cum a ajuns n
captul treptelor, l-a rugat pe unchie s-i ntind mna s-l
scoat din prpastie mai repede, dar acesta i-a cerut s-i dea
lampa mai nti. ns Aladin, simind c-l pate o primejdie, n-a
vrut s i-o dea. L-a ameninat africanul cu btaia, a strigat i s-a
strmbat la el, ns Aladin sta n prpastie, nenduplecat, cu
lampa n sn. i vznd africanul c nu-i chip s primeasc
lampa, a scrnit de mnie i a repezit lespedea la loc. Tocmai din
Africa venise dup lamp i btuse drumul degeaba. S-a
ndeprtat repede, s nu-l afle cineva acolo.
i s-a trezit Aladin n ntunericul prpastie. A cobort repede,
s ntre n grdina subpmntean, dar poarta se nchisese. i a
stat el n ntunecimea aceea, ca-ntr-un mormnt, vreme de dou
zile. i simind c va pieri, i-a ridicat minile i i-a strigat n
ajutor pe Allah i Mahomed-prooroc, oteanul su. i cnd i-a
mpreunat minile, a atins inelul dat de vrjitorul african i
deodat s-a nfiat naintea lui un duh nfricoat, grindu-i cu
cutremur mare:
Ce vrei tu, Aladine? Afl c eu sunt robul celui ce poart
acest inel. Ce pofteti?
S m scoi la lumina soarelui a blbit Aladin, aproape

mort de spaim.
i abia a rostit cuvintele i s-a trezit afar, pe iarb, i aproape
c-l orbea lumina soarelui, dup atta edere n ntuneric. A
vzut dealurile goale, a vzut crruia dintre ele, ns de piatra cu
belciug nici pomeneal nu era! A vzut doar cenua, rmia
focului. A pornit pe crare, ctre cetate. Cum a ajuns acas, ca
mort a czut de oboseal i de foame. Biata maic-sa l crezuse
pierdut pentru totdeauna. Nu tia ce s mai fac, de bucurie c sa ntors. L-a culcat n pat, i Aladin a picat ntr-un somn greu ca
lutul. Cnd s-a trezit, a istorisit mamei tot ce pise cu africanul,
tot ce vzuse n prpastia de sub lespede. i-l asculta mama cu
uimire. i blestema clipa cnd i-a intrat n cas africanul cel
prefcut. i iar a adormit Aladin. Maic-sa i-a luat pietrele
preioase i lampa i le-a pus sub cptiul lui. i a dormit Aladin
pn a doua zi ctre prnz. i cum s-a trezit, abia vedea de foame.
A dat cuvnt ctre maic-sa, s-i dea de mncare. Ea i-a rspuns
c deocamdat n-are ce-i da, ns s aib puin zbav, cci va
ncropi ceva. Aladin i-a amintit atunci de lamp: n-ar fi bine s
se duc s-o vnd la bazare?
Prea bine! a rspuns maic-sa. ns, spre a dobndi pre mai
bun pe ea, am s-o terg bine, frecnd-o cu ap i cu nisip.
i a luat lampa de sub cptiul lui Aladin, dar abia i-a atins
petica de ea, c ndat s-a nfiat un duh puternic, n mare
cutremur, ca al tunetului.
Poruncete, stpne Aladine!
Mama a czut n lein, de spaim nenchipuit.
Ce vrei? a dat cuvnt Aladin ctre artare.
Sunt robul celui ce are lampa aceasta! a ntors duhul cuvnt.
Ce porunceti, stpne Aladine?
Mi-i foame! a scncit biatul.
Tot acum! a rspuns duhul, i s-a fcut nevzut, i n scurt
timp s-a ntors cu o tav mare, cu dousprezece farfurii de argint,
pline de mncruri rare, cu ase pini albe, cu dou ulcioare pline
cu vinul cel mai scump. Dup ce a rnduit totul pe-o sofa, s-a
fcut iar nevzut. Toate s-au petrecut aa de repede, nct biata
mam nc nu apucase a se trezi din lein. Aladin a stropit-o cu
ap i dup ce ea a deschis ochii, a rmas mirat peste fire,
vznd buntile.

Cui trebuie s mulumim, Aladine, pentru scumpeturile


acestea? Nu cumva o fi auzit de srcia noastr mria sa
sultanul?
S lsm vorba, mam! a rspuns Aladin. S trecem s
mncm pn nu se rcesc bucatele, dup aceea i voi da rspuns
cuviincios. Poftim la mas!
i s-au aezat amndoi la mas. i au mncat i au but. i
mpreun se mirau de buntatea bucatelor, de frumuseea
tacmurilor, tvilor i farfuriilor. i au mncat pn ctre ceasul
prnzului. Dup aceea, mama s-a ntors ctre fiul ei:
Acum, Aladine, dup ce att de bine am osptat, f bine i
spune-mi cui datorm aceast binefacere!
Drag mam! a ntors biatul cuvntul. Lat ce s-a
ntmplat: n timp ce tu stteai n lein de spaim, eu am spus
duhului c mi-i foame. ndat dup aceea, s-a fcut nevzut. S-a
ntors numaidect, cu tava ncrcat de bunti. Dar nu era unul
i acelai cu duhul din neagra prpastie. Nu. Acela era robul
acestui inel. Cel ivit la frecarea lmpii e robul lmpii
Vai mie! s-a nfricoat mama. Neam de neam, noi am trit n
cinstit srcie. N-am auzit de la nicio vecin de-a mea astfel de
ntmplare, s atingi o lamp i s i s-atearn toate bucatele
dinainte! Ca dreptcredincioas musulman, nu vreau s mai am
de-a face cu fiinele negurii, blestemate de Mahomed-prooroc! Ia
lampa i du-o unde tii. Vinde-o. Zvrle i inelul, cci nu mai
vreau s mai lein de spaim, la ivirea nfricoailor!
Astfel auzind-o grind, Aladin i-a rspuns cu dreapt judecat:
Nu aa, mam! Eu, unul, lampa n-o vnd, nici n-o arunc. La
fel, n-am s vnd sau n-am s arunc inelul. Ai vzut ct bine ne
poate aduce lampa! La fel, cine tie din ce primejdii ne va scoate
inelul! S le folosim cu bgare de seam. S nu cerem lmpii
lucruri peste fire, cci dac ne-am mbogi prea tare, am strni
ura vecinilor. Las totul aa cum i spun eu. mi nchipui ce
lucruri mari poate svri lampa fermecat, dac acel ticlos
vrjitor a venit dup ea tocmai din Africa
Gsind mama judecata lui bun i sntoas, a hotrt c aa
s rmn, dar s nu mai griasc niciodat despre lamp i inel.
A doua zi, aducndu-i din nou foamea, Aladin a luat o farfurie din
cele dousprezece i s-a dus s-o vnd. A nimerit cu ea la un

negutor. Prea mulumit a fost cnd acesta i-a dat un ban de aur,
cu toate c farfuria fcea de douzeci i apte de ori pe-att.
Aladin era bucuros. Nu se pricepea nc la preul lucrurilor. S-a
dus acas cu o pine i cu mult mruni. i aa, cheltuind ei
banul de aur, a dus negutorului farfurie dup farfurie, pn le-a
vndut pe toate dousprezece. i cnd a venit la rnd tava, a vrut
s-o duc tot la acelai negutor, dar era prea grea, aa nct l-a
poftit acas, s-o vad, i negutorul a cntrit-o din ochi, nc de
la u, i dndu-i seama de preul ei peste fire, a scos i a pltit
biatului zece monede. i aa s-au descurcat ei o vreme, ns
Aladin, de la ntmplarea cu africanul, nu mai btea colburile.
Intra prin casele de nego, asculta vorbele oamenilor btrni.
ncet-ncet i lepda nravurile rele i prindea s cunoasc
oamenii i lumea, din sfaturile nelepte. i sfrind banii. Aladin
a umblat iar la lampa fermecat. A frecat-o cu mna i s-a artat
n mare huiet duhul nfricoat:
Poruncete, stpne Aladine!
Mi-e foame, duhule! Adu-mi de mncare!
Tot acum, Aladine, stpne! a clmpnit din bot
nfricoatul, i ndat s-a nfiat iar, cu o tav ncrcat de
farfurii cu bunti.
Maic-sa nu era de fa la artarea duhului. A venit la mas
ntins. i iar era gata s leine, la gndul c duhul nfricoat
fusese n casa ei. i au osptat din gros.
i iar s-au istovit bucatele. Aladin iar a prins s mrite
farfuriile. i n timp ce mergea el ctre negutorul cunoscut, a
trecut pe lng un bijutier btrn; i s-a plecat cu sfial, i
bijutierul l-a poftit s ntre n aezarea lui.
Nu tiu, feciorule, ce ai de vnzare. Afl ns, c orice ai
avea, eu i voi da preul cuvenit.
Aladin a scos farfuria punnd-o negutorului pe cntar, a
vzut c preuiete aptezeci i dou de monezi aur, i nu una,
cum primise de la negutorul cellalt. i lund banii, s-a dus
Aladin acas. i vnznd bijutierului toate farfuriile i tava, a
adunat aur, o grmjoar bun, dar nu cheltuiau dect pentru
pinea cea de toate zilele. i cheltuind cu zgrcenie i cumptare,
le-au ajuns banii pentru civa ani. Dar Aladin nu mai pierdea
vremea. Sta pe lng vestii lefuitori de pietre scumpe, pe lng

mtsari, deprinznd ncet-ncet cte ceva din ndeletnicirea lor.


i aa i-a dat el seama c poamele din grdina subpmntean
erau pietre preioase. S-a vzut dintr-o dat bogat, dar n-a spus
mamei sale nimic.
ntr-o zi, mare strigare s-a auzit pe uliele cetii. Pristavii i
strjile porunceau oamenilor s se ascund n case, nu cumva s
ias vreunul pe uli, s-o vad pe Bedrulbudur, fata sultanului, n
drumul ei spre baie! Cel ce ar ndrzni, ar fi pedepsit cu moartea!
auzind Aladin glasul pristavilor, l-a cuprins o pofta grozav s-o
vad pe Bedrulbudur fr vl! Pn atunci, credea c toate
femeile sunt ca mama lui, zbrcite de btrnee. i s-a dus Aladin
la baia sultnielor i s-a ascuns dup o u, n spatele bii. i a
venit ndat Bedrulbudur, urmat de roabe i hadmbi. i cum ia scos vlul de pe fa, n baie, Aladin a rmas ncremenit, ca-n
faa soarelui. I-a vzut ochii negri, plini de via i adnci, gura
era rumen ca rodia. i bietul Aladin era s leine de uimire. S-a
strecurat printre hadmbi i strji i a ajuns acas. Maic-sa s-a
mirat din cale-afar, vzndu-l abtut i trist. Nu mnca, nu
putea dormi. Degeaba l ntreba ea ce l-a schimbat, din om
nelinitit, n vistor cu ochii plini de o tristee nenchipuit. i
degeaba l cerceta cu ntrebrile. Aladin sta pe gnduri, cu ochii
pierdui n vedenia preafrumoasei Bedrulbudur. Maic-sa l
socotea bolnav i mereu l ruga s-i spun ce-l doare. Aladin sta
mut, cu ochii n gol.
Draga mea mam! i-a spus ntr-o bun zi. Cine m va
nelege mai bine dect tine? Iat ce mi s-a ntmplat: m-a
ndemnat inima s-o vd la fa pe Bedrulbudur, fata sultanului
cetii; m-am ascuns dup poarta scldtoarei i am vzut-o, i de
atunci nu mai pot de dorul ei. Nu mai pot i am s m duc la
sultan s-o peesc.
Astfel auzindu-l, maic-sa a izbucnit n rs:
Oare ai nnebunit, Aladine, fiul meu? Oare nu-i dai seama
ce prostii grieti? tii oare ci feciori de sultani vestii i-au
rcit gura de poman, cernd-o pe Bedrulbudur? Cum m-a duce
eu, calica i srmana nevast a croitorului Mustafa, la sultan, s-i
cer fata? Oare nu m-ar socoti nebun, dup toate temeiurile
sfintei drepti? Cu ce ai ieit tu la faa lumii pn acum? Ai
svrit vreo fapt deosebit, pentru binele cetii tale? Hai,

Aladine, griete i-mi rspunde!


Prea bine, dulcea mea micu! a rspuns Aladin. Cu adevr
ai grit, c prin nimic nu mi se cuvine Bedrulbudur! ns inima
mea o vrea i nu m las! Ai pomenit cu dreptate de srcia
noastr, c n-ai avea cu ce face fa; ei bine, afl c nu suntem de
fel sraci! Poamele aduse din grdina de sub pmnt, afl c nu
sunt poame, ci pietre preioase, cum au numai sultanii cei mai
vestii! Ian f bine i ad vasul acela de porelan, s le potrivim
dup mrime i culoare!
Aducnd mama vasul de porelan, l-au umplut cu pietre
scumpe; i aa de frumos luceau, fiecare n razele i culorile lor,
nct amndoi i-au acoperit ochii n faa strlucirii.
i acum a grit Aladin, iat c avem cu ce sta n faa
sultanului! F bine i du-te n peitorie
Pe Allah, Aladine! s-a speriat mama. S spunem c i-ar
plcea sultanului pietrele scumpe, s spunem c m va primi n
faa strlucirii sale, dar, oare n-are s m stropeasc, de mnie,
cnd va afla la ce am venit?
S n-ai nicio grij, scump micu! Oare n-avem noi lampa
fermecat? Fr grij s te duci, cci n-o s-i par ru!
Fiind trziu, s-a culcat mama, i s-a culcat Aladin. n timp ce
ea dormea adnc, el sta cu ochii deschii, cu gndul numai la
Bedrulbudur. i s-a luminat de ziu. Mama i-a mbrcat
vemintele cele mai bune, a luat vasul cu pietre scumpe, ntr-o
legtoare de pnz i a pornit ctre serai. N-a trebuit s-atepte
mult. Au venit vizirii s ntemeieze judeul i ea a intrat o dat cu
dnii. S-a trezit ntr-o ncpere mare. Vizirii s-au aezat pe
covoare i cnd s-a nfiat sultanul, toi au btut naintea lui
temenele nfricoate. i s-a aezat sultanul n jil i au prins a veni
pricinaii. Mama lui Aladin sta drept n faa lui i atepta clipa
potrivit, s se plece i s nceap vorba, dar cum judeul a luat
sfrit, sultanul s-a dus repede ctre cmri. Ea s-a ridicat i s-a
ntors acas, cu tot cu vas, spre marea mhnire a lui Aladin. A
ntrebat-o repede ce s-a ntmplat i ea i-a rspuns cu adevr, aa
cum s-au petrecut lucrurile, c a stat chiar fa n fa cu sultanul,
dar n-a avut cum ncepe vorba, pentru c strlucirea sa s-a dus
repede spre cmri, ndat dup istovirea pricinilor mai mari.
Aladin s-a mulumit i cu acest rspuns, cci maic-sa, ducndu-

se la sultan, biruise deocamdat frica. A doua zi, iar a luat


legtura i s-a dus. A aflat porile ncuiate i iar s-a ntors. i iar
s-a dus zi cu zi, pn ce iar a stat fa n fa cu sultanul. i poate
de o sut de ori a stat cu dnsul fa-n fa, fr s-o ntrebe de
unde-i i ce poftete. ns n-a durat mult starea asta. ntr-o zi,
dup istovirea judeului, sultanul a grit ctre ntiul vizir:
Ian f bine i chiar mine diminea s pofteti femeia care
st de-atta vreme n faa mea. S vd ce pricini au tot adus-o de
mai bine de o sut de ori
ntiul vizir a zmbit uor:
Maria ta, fie-mi cu iertare, dar cunoti prea bine femeile! Ce
plngere poate avea femeia aceea? i-o fi vndut vreun negutor
fin proast sau are cine tie ce alt pricin fr greutate!
Sultanul s-a strmbat cu destul asprime:
Prea te grbeti, vizire, cu hotrrile! Chiar mine, cnd va
veni femeia aceea cu legtura, s-i dai strigare la rnd,
numaidect!
ntr-adevr, cum s-a nfiat mama lui Aladin a doua zi, a fost
adus n faa sultanului. S-a nchinat pn la pmnt, dup cum
vzuse c fac alii, n cele peste o sut de zile pierdute.
Ridic-te, femeie! a poruncit sultanul. Apropie-te i spunemi ce durere ai! Din bun nceput i spun c mare durere trebuie
s ai, de vreme ce de mai bine de o sut de ori ai tot venit la
judeul meu! Ai ndrzneal i griete!
Ascult, Doamne! a rspuns ea. i voi spune ce m doare, dar
numai dac-mi fgduieti c m vei ierta, oricare ar fi
lcrmarea mea
Fgduiesc! a ncredinat-o sultanul.
Doamne, prealuminate! a grit rar mama lui Aladin i s-a
zvrlit pe
Doamne, prealuminate ! a grit rar mama lui Aladin i s-a
zvrlit pe covor, n faa jilului; s-a ridicat i a grit iar:
Doamne, prealuminate! Eu am un fecior, Aladin. Se vede
c n-a avut de lucru, nefericitul, i a ndrznit s se uite la
obrazul fetei Luminiei tale! De atunci, Doamne, fiul meu
se usuc zi cu zi i mi se rupe inima vzndu-l n suferin.
i am venit, Doamne, s-o peesc ne frumoasa ta fat,
Bedrulbudur, pentru feciorul meu Aladin. i-i cu suprare,

Doamne?
De ce s-mi fie cu suprare? a rspuns sultanul. Dar n
legtura aceea ce ai?
Ia, colo, nite daruri, prealuminate! S i le art?
Poftete! a ndemnat-o sultanul, dar cnd ea a descoperit
vasul, i-a pus mna la ochi, ca fulgerat, cci neam de neamul lui
nu mai vzuse pietre preioase att de multe i att de mari. A
stat ncremenit n jil, apoi a grit ctre ntiul vizir:
Ce spui, vizire? Face s am un ginere cu avere aa de mare?
Face sau nu face?
Nu face, Doamne! Cum s dai fata acestui Aladin
necunoscut? N-ai fgduit-o fiului meu? tii ce, Doamne? Te rog
s m ngdui trei luni, i dac feciorul meu nu i-o aduce un dar
mai mare dect darul acestui Aladin, fr nicio faim n cetate,
atunci d-o lui pe frumoasa Bedrulbudur
S-a nvoit sultanul, dup vorba pe optite, barb la barb, cu
vizirul i s-a ntors ctre mama lui Aladin:

Uite ce-i, femeie! Eu, de primit peirea, o primesc, numai c


fata mea trebuie s-i mai coas multe lucruri pentru nunt.
Poate feciorul tu ngdui trei luni? Dup aceea, vom vedea i
vom socoti. Poftete deci dup trei luni
i s-a ntors mama lui Aladin acas, i Aladin numai nu cnta
de bucurie, ascultnd-o. i a prins s numere zilele i
sptmnile, cu ceasurile i clipele. Greu tare trecea vremea. i
iat, dup ce au trecut dou luni n capt, ncercnd mama lui
Aladin s aprind lampa ntr-o sear, a vzut c s-a sfrit uleiul.
A luat un vas i a ieit n uliele cetii. i stranic se minuna ea,
vznd toat cetatea n srbtoare! Muzici cntau pe ulii,
cpetenii de otiri treceau clri, n mare fal de straie i
iatagane.
Ce o fi nsemnnd srbtoarea asta? l-a ntrebat mama lui
Aladin pe negutorul de ulei.
Cum, n-ai aflat? i-a spus acesta. Sultanul nostru i mrit
fata cu feciorul vizirului celui mare!
Nici cu spatele! a dat rspuns mama lui Aladin i a inut-o
pn acas tot ntr-o fug.
Auzind Aladin vestea, l-a mucat stranic de inim gelozia. S-a
tras n cmara lui, singur, s-i mestece gndurile i
amrciunea. i stnd el aa singur, i-a venit deodat un gnd: a
apucat lampa fermecat, i, frecnd-o, s-a ivit pe dat duhul cel
nfricoat. n fum negru i n huiet mare, ca de furtun.
Poruncete, Aladine, stpne! a dat el crcare nfricoat de
dini. Pentru ce m chemi?
Iat, duhule! Pn azi am fost om domol n poftele mele.
Numai mncare i-am cerut. ns azi am ai face rugminte mare!
Ascult Mi-i drag foarte fata Bedrulbudur! Tatl ei a fgduit
c mi-o d mie, dac n trei luni nu-i aduce un dar mai mare
feciorul marelui vizir! i, duhule, afl: abia s-au mplinit dou
luni i fata a i fost dat acelui fecior. Azi, ei i srbtoresc nunta.
N-am alt dorin, duhule, dect s mi-i aduci pe amndoi aici, la
mine, n patul lor
Zis i fcut! s-a strmbat duhul i s-a pierdut n negur.
Aladin s-a dus n ncpere la maic-sa i au osptat n linite,
ca de obicei, fr s-i spun nimic. S-au dus la culcare ntr-un
trziu. Mama a adormit, dar Aladin sta cu ochii deschii i

atepta. Deodat, cnd s-au auzit strigtele cocoilor, la miezul


nopii, n faa lui s-a ivit patul cu Bedrulbudur i cu mirele.
Poftete, stpne! s-a strmbat duhul.
i mulumesc, i-a rspuns Aladin, dar nainte de a te duce n
negura ta, mai am o rugminte: ia mirele i du-l afar, s stea
acolo! i n zori, ad-l napoi, ia patul i du-i pe amndoi n
seraiul lor!
Zis i fcut! a scrnit nfricoatul, n timp ce mirele i
mireasa stteau albi de spaim.
ns ei nu-l vedeau pe nfricoatul. i auzeau paii, glasul i
rsufletul, ncolo, nu vedeau nimic, dect simeau c n ncperea
srac a lui Aladin se afl o dihanie. Nici cnd i-a luat cu tot, cu
pat, ei n-au vzut duhul, nct patul parc mergea singur, n mare
repeziciune, prin vzduh. i a suflat duhul asupra feciorului de
vizir i l-a adormit. L-a scos afar, n frig, i s-a dus n stihia lui,
pn la ceasul zorilor, dup porunca lui Aladin. i rmnnd
Aladin singur cu Bedrulbudur, i-a grit aa:
nalt i preafrumoas Bedrulbudur! N-am de gnd s te
plesc la inim! Fereasc Allah i Mahomed-prooroc! Dar iat ce
s-a ntmplat: tu mi erai juruit mie. Tatl tu, sultanul, nu s-a
inut de cuvntul dat i te-a mritat cu acest fecior! Ei bine! Iat,
m voi culca lng tine, ns pun ntre noi acest palo, ca semn al
gndurilor mele cinstite! Aa c nu-i fie team i dormi n pace!
Dar cum era s-adoarm Bedrulbudur, de spaima celor
petrecute?
ns Aladin a dormit n linite, pn-n zori, cnd s-a auzit
duhul negurii venind. Atunci, Aladin s-a ridicat din pat. Duhul l-a
adus de-afar pe feciorul de vizir, i punndu-l lng mireas, a
nfcat patul i a ieit cu mare cutremur.
i iat! ducndu-se sultanul n cmara fetei lui, s-o ntrebe,
dup obicei, cum a petrecut noaptea, a gsit-o mhnit din caleafar. S-a dus la sultnia lui i i s-a plns stranic de mhnirea
fetei. i s-a dus i sultnia la Bedrulbudur, i cnd a ntrebat-o
de ce-i trist, a prins a-i istorisi tot ce i s-a ntmplat: cum au fost
luai, cu tot, cu pat, i dui ntr-o ncpere srac, la un
necunoscut i cum mirele a stat afar toat noaptea i a
ngheat de frig
Drept e? a ntrebat sultnia ctre mire.

ns feciorul de vizir a tcut. Atunci, sultnia i-a socotit fata


srit din mini i s-a ngrijorat tare. i a doua noapte, dup ce
feciorul de vizir s-a culcat lng mireas iar au simit cum i ia pe
sus un vnt, i iar s-au pomenit n ncperea srac, la acel
necunoscut. i iar a fost adormit mirele, i iar a stat afar, la
rcoare. i Aladin iar s-a culcat lng mireas, cu iataganul ntre
ei, ca o chezie a cinstei. i iar, cnd s-au artat zorile, feciorul
de vizir a fost culcat la loc i patul a fost dus n seraiul sultanului.
i a venit iar sultanul, ca-n ziua ntia, s-i ntrebe fata cum a
petrecut, i cnd a nceput ea s-i istoriseasc ntmplarea din
cele dou nopi, el a scos paloul i a strigat la ea, cu stranic
ameninare:
Dac mai niri prostii, i retez grumazul!
Biata Bedrulbudur vroia ns mai degrab s treac prin
ascuiul paloului, dect s mai petreac o astfel de noapte.
Sultanul s-a ngndurat foarte, vznd-o c nu se cutremur de
ascuiul iataganului. i-a dat seama c vorbele ei pot fi
adevrate, drept care a chemat vizirul i i-a spus:
Ruine mare ne pate, cuscre vizir! Ia-i feciorul la o parte i
descoase-l; drepte sunt cele istorisite de Bedrulbudur? ns, pn
una alta, eu n-am fete de batjocur! S faci bine s chemi
judectorii i martorii i s socotim rupt cuscria
A vrut s spun multe vizirul, ns sultanul i-a retezat
cuvntul:
Aa s tii, cuscre vizir! Eu, fete de batjocura lumii nu am!
D fuga i cheam martorii i judectorii Ruine la obraz s-i
fie! A i nceput lumea s griasc pe socoteala fetei mele, cte i
mai cte! Ia-i tlpia, cuscre, i s ne vedem cu bine, mine, la
divan! D porunc s se opreasc toate petrecerile de nunt, cci
numai nunt nu-i asta!
i astfel, cnd au ncetat muzicile, lumea din cetate a prins a
brfi de-a binelea, ns nimeni nu cunotea pricina adevrat a
ncurcturii, dect numai Aladin. Aa nct el a ateptat ce a
ateptat, pn s-au scurs trei luni, i n ziua cnd s-au mplinit, a
rugat-o pe maic-sa s binevoiasc a se duce la sultan.
i tocmai pe cnd sultanul descurca pricinile n divan, ea s-a
artat ca mai demult, drept n faa lui.
Iat-o! a tresrit vizirul. F bine, mritule sultan, i cere-i ca

fiul ei s aduc atia bani, ci n-ar putea aduce nici cei mai
vestii sultani de pe pmnt! i dac i-aduce ce-i vei cere. Atunci,
eu m nchin cu toat sfiala cuvenit
Drepte a gsit sultanul aceste vorbe. S-a ntors ctre femeie i
cu glas blnd i-a zis:
Prea bine, gospodin! Eu, cuvntul dat mi-l in, ns cer
fiului tu s-mi aduc dup cum urmeaz: patruzeci de vase mari
de aur, pline cu pietre preioase, tot aa de mari i tot aa de
strlucitoare ca i cele aduse cu trei luni n urm; vasele s fie
purtate de patruzeci de robi negri, urmai de patruzeci de roabe
albe! Fi-va el n stare de una ca asta? Dac va fi n stare, fata mea
Bedrulbudur va fi a lui!
Stranic a rs n sinea ei mama lui Aladin, n drum spre cas!
n ce dandana i se bgase fiul! De unde va lua el patruzeci de vase
de aur, pline cu nestemate i purtate de atia robi? Cum a intrat
n cas, a istorisit feciorului tot ce s-a petrecut la divan. I-a artat
ct i cere sultanul, i a rs, adugnd:
Poate atepta mult i bine, cci o astfel de avuie n-au toi
sultanii la un loc, dar un biet om ca tine! Aa nct, linitete-te,
Aladine, i nu mai umbla dup cai verzi!
Ba, mam, eu de linitit nu m linitesc, pn nu voi lua-o
de nevast pe Bedrulbudur! Afl c i voi duce tot ce mi-a cerut!
Deocamdat du-te i cumpr ceva de mncare, i dup aceea
vom mai vedea!
Sfrindu-i cuvntul, Aladin s-a dus n ncperea lui, n timp
ce maic-sa ieea pe poart. Cum a auzit portia nchizndu-se n
urma ei, el a luat lampa fermecat i a frecat-o dup datin,
ndat s-a nfiat nfricoatul:
Stpne Aladine, poruncete!
Ascult bine, i-a spus feciorul. Te rog s m scoi din
ncurctur! Am ajuns la un greu aman n socoteala mea cu
Bedrulbudur! tii ce-mi cere taic-su? mi cere patruzeci de vase
mari, de aur, pline cu nestemate, ca acele din grdina
subpmntean. mi mai cere ca vasele s fie purtate de patruzeci
de robi negri, urmai de patruzeci de roabe albe! Putea-vei s-mi
ndeplineti dorina asta, ndat, nainte de a se istovi judecile
la divan?
Tot acum, stpne! a dat rspuns nfricoatul.

Ct ai ntoarce palma, la poart s-au artat n ir patruzeci de


robi negri ca abanosul, ducnd patruzeci de vase mari, de aur,
pline cu perle, cu ametiste i diamante, mari ct merele i perele.
Au ferit porile la o parte i au umplut ograda, nct ntorcnduse mama lui Aladin, era s leine de mirare. Dup fiecare rob
negru intra cte o roab alb, mbrcat n mtsurile cele mai
rare.
Nu te mira, mam, c n-avem vreme de pierdut! a strigat
Aladin din prag. Poftim darurile, du-i-le sultanului, nainte de a
istovi pricinile din divan
i astfel, robii, rnduii dup porunc, au fcut cale ntoars
ctre poart, cu vasele pe umeri. Lng fiecare din ei se rnduia
cte o roab alb, i aa s-au deirat, pn au ieit din ograd toi.
S-a strns omenirea ct frunza i iarba. Mama lui Aladin mergea
n urma alaiului. i se minunau oamenii de vemintele roabelor,
btute n nestemate i-n fir de aur; se minunau de boldurii din
turbane i de paftale. i tot mai mare mulime se aduna, urmnd
n tcere acel lung ir de robi, cu avuii cum nu s-a mai vzut. n
sfrit, cnd capul irului a ajuns la poarta seraiului, strjile s-au
rnduit pe dou rnduri, ca la primirea marilor bei i vestiilor
sultani. Cpetenia strjilor s-a aruncat la picioarele robului din
fruntea irului, dar acesta i-a spus zmbind:
Nu suntem dect robi, otene! Stpnul nostru se va nfia
cnd va fi nevoie! V mulumim pentru plecciune!
i a intrat irul ntr-o ograd. i a intrat n ograda a doua. i pe
urm a urcat treptele ctre divan. i care cum ajungea n faa
sultanului, punea vasul jos i se nchina. Dup ce irul s-a sfrit,
s-a nfiat i mama lui Aladin:
Poftim, sultane prea nlate, taman dup pofta mriei tale!
Mirat se uita sultanul i cu gura cscat sta vizirul. De unde
atta amar de avuii, scoase ca din pmnt?
Ei, ce spui, vizire? Este vrednic acest Aladin de fata mea, sau
nu este?
Dei cu mult strngere de inim, vizirul a nclinat barba, n
semn c vrednic este. Au nclinat din brbi i ceilali sfetnici din
divan.
Bun femeie! s-a ntors sultanul ctre mama lui Aladin.
Grbete-te i spune fiului tu s se arate tot acum n faa mriei

mele! Cu ct mai repede va veni, cu att bucuria mea mai mare va


fi!
i aa, n timp ce mama grbea spre cas, robii i roabele au
dus vasele n cmrile fetei Bedrulbudur, s se bucure i ea.
i cum a ajuns acas mama i i-a spus lui Aladin c e ateptat
cu nerbdare, el ndat s-a tras n cmara sa i l-a chemat pe
nfricoatul din negur, atingnd lampa fermecat. i a venit
nfricoatul i sta n porunca lui.
Poruncete, Aladine!
Tot acum s-mi aduci o baie de marmur, cu tot, cu biei, i
uleiuri scumpe! Pe urm, s-mi aduci straie aa de frumoase, cum
n-a mai mbrcat niciun sultan de pe pmnt! S-i aduci i
mamei straie scumpe, cum n-a purtat nicio sultni. Pe urm smi aduci un cal alb, cum nu s-a mai vzut, i patruzeci de robi s
m urmeze. i zece pungi cu aur! ase s le goleasc robii, dnd
banii norodului, iar patru s le goleasc mama, aruncnd aur n
dreapta i-n stnga Ai neles, nfricoatule?
Tot acum, stpne Aladine! a scrnit nfricoatul, i ct ai
ntoarce palma, o baie de marmur se afla n ncperea lui Aladin.
L-au frecat robii cu uleiuri scumpe, i dup ce s-a mbiat
stranic, a nceput s mbrace straie rare, cum nu vzuser nici
sultanii. i ndat dup aceea s-au nfiat ia prag patruzeci de
robi i calul alb. i a nclecat Aladin. i alaiul s-a pus n mers.
Robii aruncau aur mulimilor. Aur arunca mama lui Aladin, spre
marea mirare a vecinilor, prietenilor i cunoscuilor. Prietenii lui
de golnie nu-l mai recunoteau, aa, mbrcat n firet de aur,
mergnd n mre alai, s-o cear de nevast pe Bedrulbudur. La
porile seraiului le-au ieit nainte cpetenia strjilor, cu
nchinciuni pn la pmnt, i ndat au dat trmbiele veste
mare i s-au deschis uile. i cnd l-a vzut sultanul pe Aladin,
mbrcat mai bine, i de o mie de ori mai frumos dect el, a
cobort treptele jilului, s nu-l lase s ngenuncheze.
Rob i sunt, stpne! a grit Aladin. Alt dorin n-am,
dect s-o fac fericit pe frumoasa ta fat Bedrulbudur!
i l-a cercetat sultanul la nelepciune, punndu-i ntrebri
grele i nclcite i uimindu-se de rspunsurile lui. Dup aceea, la poftit n cmrile mai dinluntru i s-a aezat la mas numai cu
Aladin. Sfetnicii stteau la alte mese, deoparte, dup avuii i

ranguri. i fiind sultanul prea mulumit de avuiile, de


frumuseea i nelepciunea lui Aladin, a dat ndat porunc s se
nfieze cadiul cu peceile i martorii.
Iat, Aladine! i-a spus sultanul, mbrindu-l cu dragoste.
De azi nainte eti ginerele meu. Cum pofteti: s locuieti n
acelai serai cu mine, sau n alt parte?
Preaiubit tat socru, a rspuns feciorul. Bucuros a locui n
seraiurile tale, ns am de gnd s zidesc un serai cum nu s-a mai
vzut, potrivit cu frumuseea fetei tale i nevestei mele,
Bedrulbudur! Nu-i cer altceva, dect s-mi dai un loc gol, n
vecintate. Bun cuvnt?
Prea bun, fiule Aladin! Loc gol am berechet! i bucuros voi fi
s v am mai aproape de mine
Astfel zicnd, sultanul iar l-a mbriat cu deosebit dragoste.
i gria Aladin aa de ales, i se purta aa de deosebit, nct se
mira i el de viaa lui de demult, petrecut pe maidanele i n
gunoaiele cetii. A nclecat din nou i s-a ntors cu acelai alai i
n uralele mulimii, pn acas. i cum a ajuns acas, a luat
lampa fermecat i a chemat s vin nfricoatul.
Poruncete, Aladine!
Ascult, nfricoatule! Pn acum mi-ai mplinit toate
dorinele, ca un adevrat rob al acestei fermecate lmpi. Acum i
cer alt lucru i te rog s mi-l mplineti cu mult bunvoin: e
vorba de un serai. Vreau s-l faci n cel mai scurt timp, fa n fa
cu seraiul sultanului, s fie un serai vrednic de soaa mea,
Bedrulbudur! Cele de trebuin la zidire, anume: porfirul,
matostatul, ametistul, lazulita sau cea mai curat marmur, le las
la alegerea ta. Mai vreau ca seraiul s aib o mare sal sprijinit
pe patru turnuri cu cupole de aur i argint. Ferestrele s fie bogat
mpodobite cu diamante, rubine i smaralde, cum nu se mai afl
pe nicieri. Lng serai vreau o curte; i o grdin cu o comoar
ascuns i tiut numai de mine. De asemenea, seraiul s fie
nzestrat cu toate acareturile, buctrii, hambare, cmri, pivnie;
s aib i grajduri cu cei mai frumoi cai de pe pmnt! Vreau i o
oaste de rndai i ngrijitori. i un car de vntoare s nu uii s
fie, i se nelege c nu trebuie s lipseasc servii de la cmri i
de la buctrii, s nu lipseasc roabele. Du-te repede,
nfricoatule, i f tot ce i-am poruncit!

Tocmai asfinea soarele cnd nfricoatul a primit poruncile.


Iar a doua zi, cum a rsrit soarele, duhul era nfiat la
datoria sa de rob al celui ce avea n stpnire lampa fctoare de
minuni. A rnjit a rde ctre Aladin:
Poruncete, stpne Aladine! Seraiul e gata, la locul
poruncit! Binevoieti oare s vii s i-l dau n seam dup
cuviin?
Prea bucuros! a dat Aladin rspuns, i urmndu-l pe
nfricoat, a rmas deodat nmrmurit de frumuseea seraiului.
Frumos rsrise sfntul soare, puternic strlucea, dar seraiul
acela era i mai frumos i strlucea i mai puternic. i ori ncotro
ntorcea ochii Aladin, vedea numai bogii, odoare nepreuite,
roabe i robi n veminte de aur i mtase, ca la seraiurile
sultanilor din basme. A rmas de-a dreptul mpietrit, cnd a
vzut cmara comorilor, cu ua pzit de un rob, nimit drept
cpetenie a tezaurelor. Sttea aurul n grmezi i pietrele scumpe
n movile. Rdea i cnta inima lui Aladin. A cercetat dup aceea
grajdurile, la o poftire a nfricoatului. A aflat cai cum nu aveau
nici sultanii cei mai vestii. O ntreag otire de grjdari i periau,
i eslau i-i hrneau.
i aa, dup ce a cercetat Aladin ncpere dup ncpere,
acaret dup acaret, a ajuns i ntr-o sal, unde poruncise s fie
douzeci i patru de ferestre. i aflnd totul mai presus de
dorina inimii sale, s-a ntors ctre nfricoat i i-a zis astfel:
Prea credincios rob al lmpii fermecate! Tot ce am vzut
ntrece pofta, nchipuirea celor mai bogai sultani i nchipuirea
celor mai nflcrai poei! i mulumesc din inim! ns mai am
o rugminte: f bine i aterne un covor cum nu s-a mai vzut, de
la poarta seraiului meu pn la poarta sultanului, pentru ca
vzndu-l, preafrumoasa Bedrulbudur s calce pe el ca pe o iarb
verde
ngduie o clip! i-a rspuns duhul, i n mai puin timp
dect trebuie pentru un suspin, un covor adnc i nflorit se
ntindea de la un serai la altul. Dup ce Aladin a mulumit
nfricoatului i pentru binele acesta, s-au dus amndoi n seraiul
lor.
i astfel, cnd s-au deschis porile la seraiul sultanului, strjile
i cpeteniile au rmas trsnii de uimire. i acopereau ochii n

faa strlucirii uimitoare a seraiului lui Aladin. Vestea s-a


rspndit ca fulgerul n toat cetatea i au dat oamenii buluc,
frunz i iarb, s vad i s se minuneze. i s-a uitat i vizirul; i
s-a repezit ntr-un suflet la sultan; i dup ce s-a uitat sultanul pe
fereastr, cu gura cscat, i-a zis vizirul:
Cred, stpne al dreptcredincioilor, c la mijloc e o
vrjitorie neagr. Altfel, i jur pe Allah i pe Mahomed-prooroc,
c nu pricep nimic! Cum s-a putut zidi un serai aa de minunat
doar ntr-o noapte?
Te roade zavistnicia, vizire, i-a rspuns sultanul, nu se afl
nicio vrjitorie la mijloc. Aladin a zidit acest serai spre a ne
dovedi, nou i lumii, ce poate puterea bogiei!
Astfel zicnd, amndoi s-au dus la divan, cci veniser
pricinaii. Iar n vremea asta, Aladin s-a dus acas, a aflat-o pe
maic-sa nconjurat de roabe, gtind-o cu fel de fel de straie i
mtsuri. Aladin i-a luat din cui lampa fermecat, a ieit n
grdin i s-a avntat n a. nainte de a prsi acel loc pentru
totdeauna, s-a mai uitat o dat la csua srman, la ograd; i-a
zdrobit o lacrim din gean i a dat pinteni calului, ctre seraiul
su. Iar pe la strigarea de prnz a muezinilor, mama lui a pornit
s-o ia pe Bedrulbudur, nconjurat de roabele ei gtite de
srbtoare mare. Cntau muzici n turnurile i pe terasele cetii.
Trmbiai, pristavi, clrei vesteau oamenilor nunta
preafrumoasei Bedrulbudur cu Aladin. Casele de nego i-au tras
obloanele i toate porile i zidurile erau gtite cu covoare
scumpe. i ajungnd mama lui Aladin la Bedrulbudur, a
mbriat-o ca pe-o preaiubit nor i fiic a ei, i a mpodobit-o
din cap pn-n picioare cu pietre scumpe. i intrnd la ele
sultanul, a rmas uimit de straiele bogate ale cuscrei Luminiei
sale, i a bgat de seam sultanul c n tinereea ei femeia umilit
de odinioar trebuie s fi fost frumoas din cale-afar. Cu lacrimi
n ochi i-a luat Bedrulbudur rmas bun de la tatl su. A oftat i
sultanul i a lcrmat. A mbriat-o cu printeasc dragoste.
Apoi, ea a pornit n capul alaiului de nunt, avnd-o la stnga, n
partea inimii, pe soacr-sa. i veneau roabele n urm, n numr
de sute. Vuiau tamburinele, oftau strunele, rsunau trmbiele.
Hadmbi cu paloe i sulie strduiau calea de o parte i de alta,
s nu dea mulimile buluc. Veneau n urm patru sute de feciori

cu fclii aprinse.
Cele dou seraiuri, fcliile, strlucirea aurului i a pietrelor
scumpe se alctuiau ntr-o lumin dulce i copleitoare, sub
cealalt lumin, uria, larg, a soarelui fr de moarte.
Rsunetele muzicilor de pe terase i din turnuri, strigtele,
uralele, cntecele mulimilor, totul se alctuia ntr-un vuiet
solemn i adnc, trecnd dincolo de zidurile cetii, spre cmpii i
spre munii ncremenii n zri.
Tulburat din cale-afar, Aladin numai c nu plngea. O atepta
pe Bedrulbudur sus, n capul treptelor. I-a ieit nainte cum a
vzut-o i i s-a plecat, i-a srutat mna i a poftit-o s-l urmeze
ntr-o sal luminat toat de flcrile mirodeniilor din vase. Pe
masa pus erau tacmuri, potire, farfurii, toate din aurul cel mai
curat.
Aladine! a slobozit mirat cuvnt Bedrulbudur. M uit i
parc nu-mi vine a crede ochilor mei! Pn acum, am crezut c
mai multe avuii i mai mult frumusee dect n seraiul tatlui
meu, sultanul, nu se mai afl. i iat: m uit mprejur i vd n ce
nelare am petrecut
Drag Bedrulbudur! i-a ntors vorba Aladin. Am fcut tot ce
am putut pentru ca tu s te simi mai bine ca acas!
i s-au aezat la mas, Aladin, Bedrulbudur i mama, numai ei
trei, dup datinile nunilor din Islam. i au nceput dulci cntri
de alute, dulci cntece din glasuri. Vuiau stins tamburinele, ca o
grindin ndeprtndu-se. i strunele scoteau adnci oftri.
Uimit asculta cntrile Bedrulbudur, fr s neleag c
duhurile diavoliei Ifrit cntau aa, la porunca duhului nfricoat.
i au venit dnuitori i dnuitoare. i Aladin, ndat ce s-a
sfrit cina nunii, a poftit-o pe Bedrulbudur la dan. i au
dnuit amndoi, cu deosebit meteug. i aa s-a sfrit seara i
a trecut Bedrulbudur n cmara ei, i un stol de roabe tinere au
prins s-i schimbe vemintele.
A doua zi de diminea, Aladin a btut din palme, dup
nravul stpnilor rsriteni. I s-au rostogolit robii la picioare. Lau ntrebat, cu sfial cuvenit, ce poftete.
Pregtii-mi cel mai bun cal! a poruncit Aladin cu blndee.
i dup ce a nclecat, tot ntr-o fug s-a dus la socrul su,
sultanul. Mare glas de bucurie a dat acesta, Vzndu-l! L-a poftit

la dreapta strlucirii lui, ns Aladin a rspuns aa:


Prea nlate socru! Deocamdat i mulumesc pentru
cinstea ce vrei s mi-o ari! N-am venit spre zbav! Binevoieti
i-i ia sfetnicii i vizirii, i poftim la mas!
ndat, sultanul i-a poftit vizirii, i cu toii au cerut s mearg
pe jos, spre a vedea mai bine, din fa, seraiul lui Aladin. i foarte
se minunau toi de attea bogii! Dar uimirea tuturor a trecut
marginile, cnd Aladin i-a poftit n pavilionul cu cele douzeci i
patru de ferestre. Gratiile i pereii erau btui numai n
smaragde, rubine i diamante.
Sultanul i-a ntors deodat caierul brbii ctre vizir, mirat
peste msur:
E cu putin oare, prietene vizir, s se fi aflat acest serai att
de aproape i eu s nu-l fi vzut? Mrturisesc drept, pe Allah i pe
otile lui Mahomed-prooroc!
Dar adu-i aminte, stpne! Acum trei zile, pe acest loc nu se
afla nimic! Oare nu i-a zidit Aladin acest serai cu ngduina ta?
Stau i eu i m minunez: unde se mai afl sub sfntul soare
astfel de marmur, astfel de aur i argint? Unde se mai afl
zbrele ca acestea, btute numai n pietre scumpe? Una ca asta na mai fost, de cnd e lumea lume!
i sta sultanul ca nmrmurit i numra ferestrele, i,
numrnd, a bgat de seam c numai douzeci i trei sunt gata
isprvite, a douzeci i patra nu.
N-o mai fi avut vreme s-o isprveasc i pe asta a grit
vizirul. Dar de bun seam, Aladin are pietre scumpe i pentru
ea
Aladin s-a plecat cu sfial:
Nu, preacinstit vizir i tat socru! Nu c n-a fi avut vreme
pentru fereastra a douzeci i patra! Anume am lsat-o aa, spre
ai putea arta i strlucirea ta, puterea i avuia
Nimic mai uor! a rspuns sultanul. Voi da porunc s se
adune cei mai mari lefuitori de pietre scumpe!
i sfrind ei cuvntul, s-a artat Bedrulbudur, cu faa plin de
fericire. i s-au aezat la mas; sultanul, Bedrulbudur i Aladin.
La alt mas, au poftit sfetnicii i vizirii. Dar toi mai mult se
mirau dect mncau: unde s-au mai vzut attea cupe, tacmuri
i farfurii de aur? Dar asemenea bucate? i n timp ce se mirau ei

aa, au prins s cnte, dup draperii, cntreele diavoliei Ifrit,


de sub ascultarea nfricoatului. i cum s-a ridicat sultanul de la
mas, i s-a spus c lefuitorii de pietre scumpe au i venit. S-au i
dus, repede, n pavilionul cu douzeci i patru de ferestre, i
amarnic se mai scrpinau n brbi lefuitorii! Aa pietre scumpe
nu aveau, nu mai vzuser!
Nu-i nimic! le-a grit sultanul. Am eu ceva pietre scumpe ca
acestea! Poftim cu mine s vi le dau
i le-a dat pietrele aduse cndva de mama lui Aladin, ns abia
le-au ajuns s mpodobeasc fereastra pe jumtate, lucrnd
vreme de ase sptmni.
Iar Aladin, spre a nu-i face socrul de ruine, a poruncit
lefuitorilor s dezbat pietrele scumpe, s le duc sultanului
napoi. Rmas singur, a frecat puin lampa fermecat, spre ivirea
n cutremur a nfricoatului.
La porunc, stpne Aladin!
i i-a rspuns Aladin:
Ct m plimb eu puin, isprvete i fereastra a douzeci i
patra!
i, ntr-adevr, abia s-a plimbat Aladin puin, i cnd s-a
ntors, fereastra era gata ca de cnd lumea! n vremea asta,
lefuitorii de pietre scumpe se dezvinoveau fa de sultan:
Mult ne-am cznit, Doamne! i dup ce ne-am cznit destul,
c nu mai vedeam naintea ochilor, de osteneal. Aladin ne-a
poruncit s dezbatem pietrele i s i le aducem napoi!
Stranic s-a uimit sultanul! n a s-a avntat i s-a dus drept la
Aladin:
Cum poi, ginere Aladine, s lai neisprvit fereastra aceea?
Tat socru! a rspuns Aladin. tiu c nu eti chiar att de
tare n pietre preioase! Am poruncit s le dezbat i s i la
aduc, lund pe seama mea i fereastra a douzeci i patra! Iat-o,
am i isprvit-o!
O, ginere Aladine! a strigat sultanul i l-a mbriat. Cu ct
mai mult te cunosc, cu att mai mult m minunez de tine!
Cum e n obicei la sultanii rsriteni, socrul lui Aladin a btut
din palme, ndat ce s-a ntors n seraiul su i s-a nfiat vizirul
cel mare.
Ei, ce mai ai de spus? l-a ntrebat sultanul. Iat ce s-a

ntmplat cu fereastra a douzeci i patra


Doamne! a strigat marele vizir, dup o temenea nfricoat.
Eu, Doamne, pulbere i sunt sub papuci! ndrznesc ns nc o
dat s mrturisesc n faa ta, c n seraiul lui Aladin se petrec
lucruri peste fire!
n ruptul capului, nu cred! a rs sultanul.
Vei vedea, Doamne a spus vizirul i a adugat: trind i
nemurind, vom vedea cine spune drept
Dar sultanul i-a curmat vorba. S-a tras ndat ntr-o ncpere,
de unde se vedea bine seraiul ginerelui, i a tot stat i s-a tot uitat,
ca n fiecare zi. Aladin nu sttea numai n seraiul su. Se ducea pe
la moschei slvite fie minile ziditorilor lor! Se ducea n ospeie
pe la viziri i bei. Cnd trecea pe ulie, urmat de alaiul lui de robi,
mprea aur cu drnicie. Se oprea prin maidane i zvrlea aurul,
ca pe-un gru, mulimii strnse n jurul lui, buluc. i pe Allah i
pe temuta carte a Koranului: nu s-a aflat n cetatea aceea ceretor
nemiluit de el, din gros! Cnd ieea la vntoare, n mprejurimi,
cu arcurile, cu ogarii i cu oimii, oprea drumeii i le mprea
aur. Stranic l iubea lumea din cetate i lume de peste lume! n
scurt timp, numele lui Aladin sta ca o miere, pe toate buzele, mai
ceva dect numele sultanului.

NS, SE ARAT IAR VRJITORUL DIN AFRICA


Slviilor asculttori! Multe ai aflat i mult v-ai mirat de
ntmplrile lui Aladin! E vremea acum s oprim istoria n loc i
s ne strmutm n alt parte a pmntului, la continentul negru,
tocmai n Africa!
Dup cum bine v amintii, vrjitorul l-a acoperit pe Aladin
sub lespede, ntre cele dou dealuri nalte, i l-a lsat acolo. ns
prea slviilor asculttori, dup o lung trecere de vreme, i-a
adus vrjitorul aminte de Aladin i a vrut s vad ce mai face
acolo, sub pmnt. Avea o cutie fermecat. Cum se uita n ea,
cum vedea oamenii i locurile din orice parte a lumii. Deci, cum
sta el, dup lung vreme, n pustia Africii, a deschis cutia i s-a
uitat. i cum s-a uitat, holbat de mirare a rmas! n loc s-l vad

pe Aladin poate putred sub pmnt, l-a vzut ntr-un serai


strlucitor ca lumina soarelui, petrecnd cu o fat de sultan i
nconjurat de bogii i robi! Numai n-a plesnit de mnie
vrjitorul, vznd acestea! i s-a hotrt s nu se lase pn nu-l
ucide pe ticlosul fecior al croitorului Mustafa, care descoperise
taina lmpii fermecate! ndat s-a zvrlit pe un cal i a pornit n
galop stranic, din Africa spre China. Poposea puin prin ceti i
ri. Cum a ajuns n cetatea lui Aladin, a tras la un caravanserai i
s-a hodinit dup drumul att de lung. Cnd a ieit n cetate dup
cteva zile, a umblat ce a umblat pe ulie, apoi a intrat ntr-o
osptrie, s trag cu urechea la ce spune lumea despre Aladin. i
n-a trebuit s-atepte mult. Cum i bea ceaca de vin cald, a rmas
locului, bgnd de seam c toi oamenii griesc numai despre
Aladin i despre seraiul i bogia lui.
Despre ce om i despre ce bogii grii? s-a prefcut
africanul, trgnd un vecin de mnec.
Se vede c eti strin de aceste locuri! a rspuns omul.
Cu drept grieti, frate! a ntors cuvnt africanul. Tocmai
din continentul negru vin i n-am auzit despre acest om! Mi-l poi
arta i mie?
Cu mare bucurie, frate! Vino n prag, s-i art drumul ctre
seraiul lui
i fierbea de mnie africanul, vznd mai apoi seraiul! S-a dus
iar la caravanserai. A deschis cutia fermecat i s-a uitat s vad
unde-i ine lampa Aladin; i s vad dac Aladin se afl acas. A
vzut lampa ntr-un cui i pe Aladin l-a vzut dus la vntoare,
departe, pentru vreme de o sptmn. Puin a stat pe gnduri
africanul. S-a ridicat i s-a dus drept la un negutor de lmpi.
Ascult, dreptcredincios frate! Putea-vei s-mi faci rost,
chiar acum, de douzeci i patru de lmpi noi-noue? Cci mi
trebuie grozav i-i dau pre tare
i fac rost, dreptcredinciosule! a rspuns negutorul. Azi
nu, ns mine de bun seam
i s-a dus africanul a doua zi i a ncrcat lmpile noi-noue
ntr-un co, i umblnd pe ulie, mai cu seam prin faa seraiului
lui Aladin, striga, dup obiceiul negutorilor:
Schimb lmpi noi pe lmpi vechi! Lmpi noi pe lmpi vechi!
Rdeau trectorii i copiii strni droaie, de prostia

negutoriei lui, ns africanul striga nainte, netulburat, c


schimb lmpi noi, pe lmpi vechi cui i pas de negutoria
lui? Mulime mare s-a strns n jurul lui, n maidanul din faa
seraiului lui Aladin.
Oare ce se ntmpl jos, n maidan? a ntrebat cu mirare
Bedrulbudur, stnd n pavilionul cu douzeci i patru de ferestre
i privind bulucul. Ia s se repead o roab mai sprinten, s vad
ce-i
Stpn! i-a adus tire roaba, rznd cu gura pn la urechi.
n maidan se afl un om prost. Lumea rde de el, c schimb
lmpi noi pe lmpi vechi
Prost om, cu adevrat! a zis. Bedrulbudur.
Stpn! a intrat n vorb alt roab. Spre a ne ncredina c
omul acela nu minte lumea, hai s-l punem la ncercare! Este,
stpn, n cmara soului tu, o lamp veche; ce ar fi dac i-am
face o bucurie? Cnd s-o ntoarce s afle n locul ei una nou
Prea bine! a spus Bedrulbudur, mulumit s fac soului o
bucurie. S coboare un hadmb, cu lampa cea veche, i s-o
schimbe
Nu bine a zrit africanul lampa din mna hadmbului, c a i
nfcat-o; a bgat-o repede n sn. Rdeau copiii de schimbul
prost, dar africanul s-a fcut ndat nevzut, cu lamp cu tot.
Cum a ajuns la caravanserai, a frecat lampa, s-a ivit nfricoatul i
i-a poruncit s ia seraiul lui Aladin, cu tot ce e viu sau mort
nuntrul lui, i s-l mute n Africa

Drepilor asculttori! S stm n loc i s ne nchipuim cum a


rmas sultanul, a doua zi dimineaa, cnd s-a uitat pe fereastr i
n-a mai vzut seraiul lui Aladin! A btut din palme, s vin vizirul
cel mare. Cu gura uscat a rmas i el! Au nmrmurit de mirare
strjile de la poart, cnd n loc de serai au vzut loc gol ca-n
palm.
Stpne! a spus vizirul. Eu am avut cinstea s-i spus c era
la mijloc vrjitorie! N-ai vrut s m crezi; acum, iat Se putea
oare zidi un serai aa de mare i aa de frumos, doar ntr-o

noapte?
Vai mie! a gemut sultanul. M-am lsat legat la ochi de un
ticlos! Vizire! D porunc tot acum s alerge treizeci de clrai,
s-l aduc de la vntoare! Pe Allah jur i pe otile lui nebiruite,
c voi fulgera capul ticlosului, cu mna mea! Au plecat clraii,
vizire?
Tot acum, stpne! a ngimat vizirul, frecndu-se pe la
ochi, s vad mai bine dac seraiul se afla sau nu la locul lui! Ca
furtuna au s-alerge clraii
i lsndu-l pe sultan frecndu-se pe la ochi, a cobort
treptele, la cmrile clrailor, s-i repead pe urma lui Aladin,
s-l aduc la judecat i s dea seama
O zi n capt au alergat clraii, pn l-au aflat n vntorile
lui. L-au nconjurat cu lncile i iataganele, l-au legat n funii.
Cnd a vzut Aladin una ca asta, i-a dat seama c-l pate
pierzania, fr s tie pentru ce, cci nici cu spatele nu tia ce se
ntmplase n lipsa lui. i-l duceau clraii ntre sulie. ns cnd
au intrat n cetate, vzndu-l mulimea ntr-o astfel de stare, a
prins a fluiera stranic asupra clrailor. Au apucat pietre, care
de care, strignd c dac nu-l slobod din funii, pe bunul i dreptul
Aladin, le sparg scfrliile! Multor clrai li s-au spart capetele.
Cu greu au izbutit s treac prin mulimea rzvrtit. Sultanul i
vizirul cel mare stteau ntr-un balcon i se uitau.
S vin gealatul, s-i reteze grumazul! a dat strigt sultanul,
cnd otenii i l-au prbuit pe Aladin la picioare.
Gealatul a ntins o piele plin nc de snge proaspt, al altor
osndii; a legat mai bine minile lui Aladin la spate, i-a legat
ochii i a ridicat paloul. Dar vuietul mulimii, bufniturile
pietrelor i bolovanilor, strigtele, rcnetele, suduiturile se
apropiau tot mai tare.
Oprete osnda, a strigat vizirul cel mare ctre sultan, cci
altfel ne zdrobesc neamurile rsculate ale cetii!
i cnd s-a uitat sultanul afar, s-a fcut alb de spaim, vznd
mii i mii de oameni, cu coase, cu bte, cu topoare, dnd buluc
spre porile seraiului. Strjile ddeau napoi sub apsarea
valurilor de oameni.
Zvrle satrul! a strigat sultanul ctre gealat. Sloboade
minile lui Aladin!

Vznd mulimea c puterea ei a biruit, vznd c Aladin e


slobod, s-a mprtiat pe ulie, spre case i ndeletniciri.
Pentru ce, tat socru? a ntrebat Aladin. Care mi-i greeala,
c vroiai s m fulgeri cu satrul?
A prefcutule! a rspuns sultanul. Te prefaci c nu tii
nimic? Ia uit-te pe fereastr! Unde se afl seraiul tu? Unde se
afl fata mea, Bedrulbudur?
Nuc se uita Aladin la locul gol, unde mai ieri se nla n soare
cel mai frumos serai din Rsrit; se uita nuc i nu nelegea ce sa petrecut.
Tat socru! a strigat el ntr-un trziu. N-am alt rugminte
dect s-mi ngdui un soroc de patruzeci de zile, i dac n
cuprinsul acestui soroc nu i-o voi aduce napoi pe Bedrulbudur,
mi voi tia capul cu mna mea
Bine! s-a stropit sultanul. Dar dac nu mi-o aduci pe
Bedrulbudur n patruzeci de zile, te voi urmri i-n gaur de
arpe! Oriunde te-ai ascunde, n orice parte a lumii, eu tot te voi
ajunge cu paloul pedepsei! Ai priceput? Lipsete din ochii mei!
Cu capul plecat s-a ndeprtat Aladin; cu capul plecat a ieit n
uli; acum, dup cderea lui n ruine, vizirii i dregtorii se
fceau toi c nu-l cunosc, dup nravul ru al oamenilor: ct eti
tare i mare, toi te linguesc; cnd scazi din putere, i ntorc
spatele toi, nemaiavnd de tine trebuin i a vzut Aladin din
plin aceast urt scdere a firii omeneti, i tare a suspinat el,
vznd c simmintele oamenilor sunt hotrte de socoteli
negutoreti i nu de avntul sufletului! Ct ai bani, ct stai bine
n ochii stpnilor, casa ta e plin de glasurile prietenilor, ns, pe
msur ce-i scad banii, pe msur ce cobor treptele mririi i
puterii, pe aceeai msur i rmne casa goal, clampa uii
prinde rugin, la prag i pe crrua pn la poart crete iarba
prsirii
Singur i srac, n ulia pustie, Aladin trgea aceast mare
nvtur din via. Cnd a pornit i cnd a prins s ntrebe
oamenii dac nu cumva au tire despre ciudata izrre a
seraiului, toi se uitau la el mirai i-l socoteau srit din mini.
Dup trei zile, a vzut c trebuie s-i ia gndul i de la serai, i de
la Bedrulbudur; cel mai bun lucru ar fi s-i curme zilele. i a ieit
afar din cetate i cutreiera cmpurile. i cum cutreiera

cmpurile, a ajuns la o prpastie, cu un ru repede n adncul ei.


S-a aezat pe mal, cu capul n mini, i plngea, cci i prea ru
tare dup via. i stnd el aa i plngnd, a lunecat n gol. S-a
apucat de-o piatr. i cnd s-a apucat, aa de tare s-a frecat inelul
din degetul lui de piatra aceea, nct au srit scntei! S-a artat,
n vlmag uria de fum, duhul acelui inel vrjit:
Poruncete, stpne Aladine!
S-mi spui tot acum, unde mi-i seraiul? M poi duce unde
se afl el?
Tot ntr-o fug, stpne Aladine! Ct ai clipi din gene, te vei
afla sub ferestrele seraiului, tocmai n Africa!
Aladin a adormit dup atta trud. n zori, l-au trezit cntece
de psri, ntr-o grdin. S-a frecat bine pe la ochi i mirare
stranic l-a cuprins cnd s-a vzut n grdina seraiului su. n
dreptul pavilionului cu douzeci i patru de ferestre!
n vremea asta, Bedrulbudur era treaz de mult vreme, cci n
fiecare diminea venea la ea vrjitorul, spunndu-i c Aladin e
mort ca toi morii, c napoi, la China, nu se mai putea ntoarce,
i, deci aa stnd lucrurile, de ce nu s-ar mrita cu el?
Bedrulbudur suferea i rbda, dup virtutea din adnci vechimi a
femeilor cinstite. i n dimineaa aceea venise vrjitorul, cu
vorbele lui. Dup ce s-a dus, a venit repede o roab la
Bedrulbudur:
Vino la fereastr, stpn, vino, uit-te i te minuneaz!
i Bedrulbudur nu i-a putut ine lacrimile cnd l-a zrit pe
preaiubitul ei Aladin. I-a fcut semn ctre o u tainic, i Aladin
s-a urcat n pavilionul su cu douzeci i patru de ferestre. Limba
omeneasc nu e n stare s tlcuiasc bucuria amndurora! i
ndat dup istovirea bucuriei, Aladin a ntrebat ce s-a petrecut
cu lampa lui, Bedrulbudur i-a artat tot cum a fost, i a mai aflat
Aladin c acum vrjitorul i ine lampa n sn zi i noapte.
Prea bine! a dat Aladin rspuns. Eu, draga mea
Bedrulbudur, voi cobor n cetate, cci am un plan, cum s fur
lampa fermecat. S nu te miri, nici s nu te sperii, dac m voi
ntoarce mbrcat altfel! Cum voi bate la ua tainic, s-mi
deschizi repede, i s ne ajute Allah i Mahomed-prooroc cu
otile lor nevzute!
Astfel zicnd, Aladin a prsit seraiul, n mare tain, i cum a

ieit n cmp i-a schimbat vemintele cu un plugar srman. S-a


dus dup aceea la bazare, la un anumit negutor de pulbere
adormitoare. i cernd el pulbere, a pltit-o fr tocmeal, cu
bani din gros, i s-a ntors iar la seraiul su. i ntorcndu-se, a
grit aa, ctre Bedrulbudur:
Scump i iar scump Bedrulbudur! Pn aici am lucrat
cum m-am priceput i cum am putut! Acum e nevoie mare s
intri tu la rnd!
Cu drag inim, Aladine!
Iat ce vei face: cum va veni la tine, mine n zori, vrjitorul,
cu planurile lui de dragoste, tu s te prefaci blnd ca ma.
Ascunde-i ghearele, Bedrulbudur! mbrac-te frumos. D-te cu
parfumuri. Zmbete-i nelegiuitului i spune-i c eti
ncredinat de moartea mea, c eti gata s-l iei de so! Dar cerei s bei cu el un pahar de vin. Cnd va aduce el vinul, tu vars n
paharul tu aceast pulbere! Cere-i s fac schimb de pahare,
dup nravul rii noastre, China att de deprtat i s n-ai
nicio grij, Bedrulbudur: blestematul va bea vinul amestecat cu
pulberea adormitoare, i va adormi, i atunci m voi nfia eu
i-i voi lua preacinstita lamp din sn. Vrei, Bedrulbudur?
Cu drag inim, Aladine!
i astfel, toate ntmplndu-se dup cum sus s-a artat, a
adormit vrjitorul. S-a artat repede Aladin. A poftit-o pe
Bedrulbudur s-l lase singur i a scos lampa din snul
vrjitorului. A frecat-o uor i s-a artat nfricoatul, n porunc:
Du-ne napoi, n China! a spus Aladin i mutarea s-a simit
numai prin dou cutremure uurele: unul la ridicarea seraiului n
vzduh, altul n aezarea pe pmnt, n China

Trist mai era n inima lui sultanul! Nu mai avea parte s-i
desfteze ochii ca odinioar! Cnd se uita n rsritul soarelui, pe
fereastr, vedea, n loc de seraiul lui Aladin, un loc pustiu.
Plngea dup fata lui i dup mreia vieii de odinioar. i tot
aa a lcrmat n barb i n dimineaa aceea. Dar deodat i-a
ters ochii, dnd parc la o parte ceaa lacrimilor, cu mneca

Aproape c i-au picat alvarii de mirare! Seraiul lui Aladin se afla


n locul lui de demult, n toat splendoarea rsritului de soare!
Repede s-a zvrlit pe cal, mhnitul sultan, i a inut-o ntr-un
galop pn la treptele seraiului ivit ca din pmnt. i l-a vzut pe
Aladin, sus n capul treptelor. i a vzut-o pe Bedrulbudur;
amndoi se ineau de mn i coborau spre el, rznd. i nu
poate fi descris de nicio pan miastr, bucuria ce i-a cuprins pe
tustrei, i care le-a inut mult vreme gurile pecetluite. Aladin a
istorisit ntmplarea vrjitorului, prefctoria lui spre a fura
lampa. Dup aceea, l-a poftit pe sultan n pavilionul cu douzeci
i patru de ferestre, unde vrjitorul zcea mort. i au poruncit
robilor s-i duc strvul ntr-un pisc de munte, s-l ciocneasc
psrile slbatice i dihniile. i a poruncit sultanul zece zile i
zece nopi de desftare, pentru toat suflarea din cetate. ndat
au i pornit trmbiai, cu pristavii lor, i cetatea s-a gtit de
srbtoare.
ns, slviilor asculttori, ncercrile lui Aladin n-aveau s se
sfreasc aici. Africanul avea un frate, mai prefcut, mai meter
n talanturile vrjitoriei. Uitndu-se el dup o vreme ntr-o cutie
fermecat, l-a vzut pe fratele lui n China, pe-un munte, sub
clonurile vulturilor. ndat a srit pe cal i a pornit spre China,
unde a ajuns dup vreme lung i pe ci ngrozitoare. i cum a
ajuns, a i tras la un caravanserai, n cetatea lui Aladin. S-a
amestecat printre juctorii n zaruri, s afle vorb despre moartea
fratelui. A aflat multe din cetatea aceea, dar ndeosebi despre
femeia Fatma, una desprit de brbat, mare meter n
vindecarea boalelor i vestit pustnic. Tria Fatma ntr-o umil
colib, de unde ieea numai lunea i vinerea, s aduc vindecarea
lumii. Griau oamenii despre ea, ca despre o prooroci
binecuvntat de ctre Allah i de ctre Mahomed-prooroc. Cum
a auzit fratele vrjitorului de una ca asta, a cerut ndat s i sarate coliba unde tria Fatma. Dup ce a vzut coliba, a stat n
caravanserai pn la miezul nopii. Atunci s-a dus la coliba
pustnicei, a rupt zvorul i a intrat. Pustnica Fatma dormea pe
pmnt, la lumina lunii; cnd i-a pus el cuitul n grumaz, a srit
nspimntat.
Nu te teme, sfnt Fatma! a spus ticlosul. Nu vreau altceva
dect s-mi dai vemintele tale. i dup ce-mi dai vemintele, s

iei penelul i zugrvelile i s-mi zugrveti faa aa de bine, nct


s semnm ca dou picturi de ap Vrei sau nu vrei?
Vreau! a rspuns Fatma, bucuroas s scape cu via. i l-a
mbrcat pe ticlos n vemintele ei. I-a zugrvit faa aa de bine,
nct semnau ca dou picturi de ap. Dar n loc s-i in
fgduina i s-o crue, ticlosul a omort-o i a zvrlit-o ntr-o
ap. Apoi i-a pus mtniile ei la gt i a ieit n cetate. Mulimi
de oameni l ntmpinau i l nconjurau, cerndu-i povee,
ascultndu-i vorbele nelepte. i aa de bine gria ticlosul, nct
nimic nu-l putea da de sminteal n faa lumii. i a tot mers, din
uli n uli, pn a ajuns la seraiul lui Aladin, nconjurat de
mulime.
Ce se petrece jos, la poart? a ntrebat Bedrulbudur.
Trece sfnta Fatma! au rspuns roabele.
S alerge nite hadmbi, s-o pofteasc! De mult vreme
vroiam eu s griesc cu preasfnta pustnic. Au cobort
hadmbii, s-o pofteasc n grab?
n grab mare au cobort hadmbii. ndat, ticlosul prefcut
a urcat treptele, bolborosind rugciuni i stihuri din cartea de o
mie de ori pecetluit a proorocului. Cu mare sfial i s-a plecat
Bedrulbudur! A cerut s afle ct mai multe din pustnicie i ct
mai adnci pilde, spre priceperea vieii. ns Bedrulbudur nu
cerea s i se spun totul, pe dat. Nu. Ci poftete sfnta n
ospeie, pe ct vreme va binevoi, i s-i mrturiseasc tiinele
ei, tot cnd va binevoi, cci au cnd
Au lucit ochii ticlosului ntre zugrveli, dar Bedrulbudur a
gndit c lucesc aa de bucurie c e poftit n gazd. ndat i s-a
dat ticlosului o ncpere unde s stea. i intrnd n vorb cu
Bedrulbudur, a poftit ea s afle prerea sfintei despre pavilionul
cu douzeci i patru de ferestre.
Bun i frumos! a ngnat prefcutul. Tare bun i tare
frumos, numai c-i lipsete acestui pavilion un lucim; ai auzit,
poate, de Roch-gadina? Dac s-ar afla n mijlocul bolii un ou deal ei, pavilionul ar fi cel mai frumos de pe pmnt!
Dar unde se afl astfel de ou? a ntrebat Bedrulbudur.
Ziditorul acestui serai tie bine unde st Roch-gadina, adic
tocmai pe piscuri, la Caucaz ntreab ziditorul!
ntr-adevr, Bedrulbudur s-a i dus la Aladin i i-a spus ce

lipsete pentru ca pavilionul lor s fie cel mai frumos de pe


pmnt.
Nimic mai uor! a dat Aladin rspuns. S-a tras n alt
ncpere, a luat lampa i frecnd-o ca de obicei, s-a ivit
nfricoatul, dar nu supus, ci n ntuneric mare de mnie:
Ce vrei? S-i aduc oul psrii Roch? Nu tii tu, ticlosule, c
pasrea Roch mi-i mam? Cum vrei s-mi ceri s-mi spnzur n
bolta pavilionului fratele din ou? Vai i amar de tine, Aladine! Fii
cu bgare de seam, cci grea primejdie te pate!
Aladin s-a domolit i nu a mai vrut s i s-aduc oul gadinei din
Caucaz. S-a prefcut c-l doare capul, dup rzvrtirea
nfricoatului. i aflnd Bedrulbudur de durerea lui, l-a trimis la
el pe ticlos, s-l vindece. i cum se prefcea ticlosul c-i caut
inima, a scos deodat un cuit, s-l strpung! Aladin l-a vzut i
l-a apucat de bra! mai apoi l-a ucis pe acel ticlos frate al
africanului i l-a aruncat corbilor.
Aa a scpat el i de cumpna aceea. Murind ntr-un trziu
sultanul, Aladin i-a urmat n tron i a stpnit ani muli,
mpreun cu Bedrulbudur, peste frumosul pmnt, peste
frumoasele ceti i sate ale Chinei Au domnit n pace i cu
dreptate; de aceea, numele lor i faptele lor au fost trecute n
cronici, ca s le afle viitorimile.
Astfel le-am aflat i noi, spre a ne bucura nc o dat de
biruina binelui

Iar acum, asculttorilor, vei auzi alt basm spus de eherazada


ctre Riar-ah

ALI-BABA
Triau de mult n Persia, ntr-o cetate de margine, doi frai
sraci. Pe unul l chema Kassim, pe cellalt Ali-Baba. Cnd s-a
rnduit ntre mori tatl lor, le-a lsat motenire nensemnat.

Kassim i Ali-Baba, ca frai dreptcredincioi i buni, n-au prea


avut de ce s-i scoat ochii i s se pieptuiasc, dup nravul
motenitorilor. Ce au primit, au mprit frumos, fa cu martori,
apoi i unul i altul i-a vzut de srcia lui. ns soarta a fost
deosebit de bun cu Kassim: cum s-a nsurat nevasta lui a
motenit o avere, cas de nego i multe acareturi, nct curnd a
devenit unul din cei mai cuprini oameni ai cetii. Ali-Baba,
nsurat cu o femeie ca i el de srac, se scula cu noaptea-n cap,
i lua toporul i asinii i se ducea ntr-o pdure, s taie i s care
lemne.
ntr-o zi, dup ce a ncrcat lemnele pe asini, a zrit deodat,
departe, un vlmag mare de colb. i tropote de cai a auzit.
Speriat foarte, i-a lsat asinii n seama lui Allah i s-a suit repede
n cel mai nalt copac. i iat c s-au apropiat clreii, s-au oprit
i au desclecat, chiar sub copacul acela. i numrndu-i AliBaba, a vzut c erau patruzeci. Erau nali, pieptoi, narmai cu
lnci, iatagane i multe alte scule rzboinice. i i-a vzut Ali-Baba
cum pun cailor tolbe cu orz, i cum prind a scoate dup aceea
nite sculee grele. Cel mai voinic dintre ei, pesemne calfa,
aduna sculeele i le cntrea din ochi i n mini. Ali-Baba a
neles repede c are a face cu patruzeci de hoi. Nu se prea
ntmplau tlharii prin partea locului, de aceea, el a mai neles c
toi erau de departe i c pdurea aceea le era numai loc de
ntlnire. Cum sta el sus i se uita, a vzut deodat cum calfa s-a
plecat la pmnt i a rostit poruncind:
Sesam, deschide-te!
n pmnt s-a deschis o u. Hoii au intrat cte unul, cu calfa
n frunte, i ua s-a nchis la loc. Uimit sta Ali-Baba! S-a gndit
nti s coboare repede, s se azvrle pe calul cel mai voinic i si mie asinii ctre cas, n galop de spaim. i-a dat seama ns
c poate grei grbindu-se, de aceea a rmas linitit, s vad mai
departe desfurarea lucrurilor. ntr-adevr, ua s-a deschis dup
o vreme. Au ieit cte unul cei patruzeci de hoi, ns de data asta
cu calfa n coad.
Sesam, nchide-te! a rostit calfa deodat, i ua s-a nchis,
pmntul s-a fcut una, ca mai nainte.
Nu s-a grbit Ali-Baba cu cobortul. A stat sus, pn ce hoii
nu s-au mai vzut, izrindu-se n pustia lor. Abia ntr-un trziu a

cobort. S-a uitat la rdcina copacului, cu bgare de seam, i


vznd o u, a rostit vorba auzit de la calfa hoilor:
Sesam, deschide-te!
Deodat, ua s-a ferit i a vzut Ali-Baba o peter plin cu tot
felul de bucate i bogii. Erau esturi scumpe, mtsuri i
brocarturi, i covoare persiene. ns Ali-Baba a stat de-a dreptul
ncremenit, cnd a vzut aurul i argintul, pus n movili, n saci,
n sculee i n pungi. Holbat i cu gura cscat a stat nti, i
deodat s-a repezit asupra aurului, a ncrcat pe asinii lui ct a
putut, i a mai ncrcat nc, asudnd de atta crtur. Dup
aceea, a poruncit uii s se nchid i i-a mnat asinii ctre
cetate, n graba cea mai mare. Pusese lemne deasupra aurului, s
nu vad nimeni ce are. Cum a ajuns acas, a ncuiat bine poarta, a
pndit ctre vecini i a prins s care sacii i sculeele n cas.
Femeia lui l-a privit nti nuc, dup aceea l-a luat la sfad,
bnuindu-l de tlhrie. El a poftit-o s-i in gura i i-a povestit
toat ntmplarea din pdure. Au stat ei destul i s-au holbat la
aur. Ali-Baba a spus c bine-ar fi dac-ar face ct mai repede o
groap, s-l pun la pstrare, ns femeia lui nu se putea rbda s
nu vad ci bani au, i a nceput s-i numere.
Proasto i nepriceputo! i-a spus Ali-Baba. Pentru numrat,
ne-ar trebui pe puin trei zile i trei nopi
Atunci, mcar s-i msurm, Ali-Baba! s-a ndrjit femeia.
M reped pn-n vecini, la cumnat-mea, s mprumut un blid!
i s-a dus femeia la cumnat-sa, i a rugat-o s-i mprumute
un blid, cci are trebuin de el numaidect!
Oare pentru ce-i trebuie? s-a socotit cumnata. Ce au de
msurat, cnd bine se tie c n casa lor n-ai dup ce bea ap? Ia dat cumnata blidul, cu prefcute vorbe de prietenie, ca ntre
neamuri, dar nu i l-a dat nainte de a-i unge fundul cu aluat.
Gndea cumnata mai departe: Ungnd fundul blidului, peste
putin va fi s nu aflu ce au msurat cu el, cnd bine li se
cunoate srcia! Femeia lui Ali-Baba s-a ntors acas ntr-un
suflet. Au msurat aurul cu mare srg, l-au ngropat n pmnt, i
iar a pornit nevasta cu blidul napoi, la cumnat-sa. I-a mulumit
pentru facere de bine, spunndu-i, n adaos, c aa e frumos i
bine ntre neamuri, s sar unul pentru altul la nevoie Iar
cumnata, dup ce a privit blidul, i-a ntors i ea vorbe de

prietenie, cu glas de miere, ns cu miez de fiere, i dup aceea,


cercetnd fundul blidului, a gsit n aluat un ban de aur. ndat a
mucat-o vipera pizmei. Cum, gndea ea, Ali-Baba n-avea dup
ce bea ap i deodat are atia bani, c nici nu-i mai poate
numra! Las! Las! i abia atepta s i se ntoarc brbatul.
Cum s-a ntors, cum l-a luat n coli:
Bogat stranic te-ai mai crezut, Kassime! Mare fal pe capul
tu! Ce, adic te credeai mai bogat dect Ali-Baba? Afl! Ali-Baba
are atta bnet, nct nu-l poate numra, ci i trebuie
msurtoarea! tii c a fost la mine cumnat-mea, s-i mprumut
blidul? tii tu c mprumutndu-i blidul, i-am uns fundul cu
aluat? i n aluat tii ce am gsit? Ian uit-te
Astfel grind, i-a artat lui Kassim un ban de aur aa de vechi,
nct nu se mai cunotea pe el nici chipul, nici diadema
sultanului.
O pizm neagr l-a cuprins pe Kassim. Toat noaptea a stat cu
ochii cscai n ntuneric, cu inima mncat de rutate. Cum s-a
zrit de ziu, s-a i nfiat la Ali-Baba:
Ascult, Ali-Baba! De o via de om o faci pe ceretorul! i,
cnd colo, ai atta bnet, nct nu-l mai poi numra, ci l msori
cu blidul! Ce nseamn asta, Ali-Baba? Mrturisete!
nti, Ali-Baba s-a codit, ce s-a codit, s-a prefcut mirat tare la
astfel de vorbe, ns cnd Kassim i-a artat banul de aur, n-a mai
avut ncotro i i-a istorisit tot ce s-a ntmplat n pdure. I-a
fgduit s mpart cu el banii, pe jumtate. I-a spus i unde se
afl locul, i ce vorb trebuie s spun, spre a se deschide ua
Aa, Ali-Baba! i-a rspuns la urm Kassim. Cci altfel, dac
nu-mi spuneai, aveai de lucru cu mine. Ce, m-ai crezut prost?
Cum a aflat locul i vorba potrivit, Kassim s-a repezit acas, a
pus zece lzi de lemn pe zece asini, a pregtit nc alte zece lzi,
acas, la ndemn, ncredinat fiind c i vor trebui la
ntoarcerea din pdure. i ndat a prins a-i bate asinii, ctre
locul acela. Cum a ajuns la copacul tiut, a rostit vorba Sesam,
i ua s-a deschis ca la porunc. A intrat Kassim n ncpere i a
nchis ua dup el. A rmas holbat la vederea attor avuii. Aurul,
argintul, pietrele scumpe ntreceau orice nchipuire, orice avuie
a celui mai cuprins dintre sultani. S-a i repezit la aur. Cum
umplea un sac, l ducea repede lng u. ns, cnd s-a pornit s

care sacii afar, i-a dat seama c a uitat vorba anumit la care
ua se deschidea. A asudat de spaim Kassim. nti i-a pierdut
firea, dar pe urm a pus sacul jos i a nceput s roage ua n fel i
chip, s-o amgeasc i s-o alinte:
Hai, deschide-te, u-ui! Ui drag i scump, hai,
deschide-te, cci am s-i fac i eu un bine! Ori poate nu griesc
destul de frumos cu tine, uio? Eti poate porti i eu nu tiu?
Hai, hai, poart-porti, deschide-te s ies! M auzi, uio? Hai, te
rog n genunchi!
Aa ruga i mgulea ua cu vorbe lacomul Kassim! A rostit apoi
fel de fel de cuvinte, doar-doar l-o nimeri pe cel potrivit, ns n
zadar! Vznd c nu mai poate iei, a pus sacul jos i a prins s
cerceteze mai bine ncperea. n vremea asta, cei patruzeci de
hoi s-au ntors iar, cu prada lor, i mirare mare i-a cuprins cnd
au vzut asinii lui Kassim! Calfa s-a dus la u i a rostit cuvntul;
ua s-a ferit ntr-o latur. Kassim a srit n grumazul calfei i s-a
repezit afar. A omort un ho, ns l-au nconjurat ceilali i i-au
retezat gtul. Au intrat apoi n ncpere, i vznd aurul n saci,
lng u, stranic s-au mirat cum a putut intra Kassim? Spre
spaima altora, care ar ndrzni s ntre, au tiat trupul ucisului n
patru i l-au atrnat n tuspatru colurile ncperii. i iar au
nchis ua, iar au nclecat, ducndu-se la prdat, n drumul
caravanelor.
n vremea asta femeia lui Kassim sta acas ca pe jratic. Venea
seara i omul ei nu se mai ntorcea. S-a repezit ndat la Ali-Baba,
cu o falc-n cer i una n pmnt. ns el a linitit-o, spunndu-i
c de bun seam Kassim a ntrziat anume, vrnd s ntre n
cetate o dat cu ntunericul. A pogort ntunericul, s-a fcut
noapte trzie, i Kassim nu se mai ntorcea. Femeia lui s-a repezit
iar la Ali-Baba i i-a poruncit s urce repede n codru, s vad ce
s-a ntmplat. Cum s-a zrit de ziu, Ali-Baba i-a pus asinii la
ham i a pornit. A ajuns la copacul tiut. A rmas ncremenit cnd
a vzut snge n faa peterii. ndat a poruncit uii s se
deschid. Cum a intrat, s-a nspimntat foarte, vznd trupul
fratelui aa tiat n patru. A cobort ndat bucile din cuie i lea pus una lng alta, ntr-o legtoare. Dup ce a umplut trei saci
cu aur, a pus trupul fratelui pe un asin, sacii cu aur pe ceilali doi;
a pus vreascuri deasupra i aa a intrat n cetate pe la pogorrea

nopii. Asinii ncrcai cu aur i-a bgat n ograda lui; pe cel cu


trupul lui Kassim l-a mnat nainte, ctre cumnat-sa. i cum a
ajuns la locuina ei, a btut n poart; i-a ieit nainte roaba
Margiana, o femeie harnic i istea; i i-a zis Ali-Baba:
Ascult, Margiano! n acest sac se afl trupul fratelui meu
Kassim, tiat n patru. F bine i pstreaz tain deplin despre
acest lucru. Pregtii-i o nmormntare n lege, ca i cum n-ar fi
pierit sub palo de ho, ci de moarte bun! Unde-i stpn-ta?
ndat ce s-a nfiat femeia lui Kassim, Ali-Baba i-a istorisit
tot ce se petrecuse n pdure. ns s nu fie suprat; singur nu
va rmne pe lume, cci o va lua de nevast el, dup pravilele
Islamului, care ngduie brbatului s aib femei mai multe; vor
mpri averea pe din dou i toat lumea s fie mulumit
Dac e drept ce spun vechii i btrnii nelepi persieni, c
aurul astup mormintele, nchide gurile i inimile, dac e drept c
aurul aduce alinare i prea repede uitare, atunci femeia lui
Kassim n-a fcut alta dect s se supun rnduielii artate de
nelepi. Cum a aflat gndul cumnatului Ali-Baba, pesemne c ia pus lacrimile la pstrare, pentru alt dat. A smiorcit un pic, sa sclifosit, dup aceea a tcut, cu gndul la aur. Roaba cea istea,
Margiana, s-a dus la un spier i a cumprat leacuri ca pentru un
bolnav de moarte. S-a dus i a doua oar, i a treia oar, spunnd
vorbe cumpnite i prin vecini, c stpnul Kassim trage de
moarte. i nu s-a mirat ulia de fel, cnd spre sear s-au auzit
bocete la casa negutorului. Au venit vecinii i au rostit vorbe de
mngiere, c mortul a scpat de pustia lumii i s-a dus la munii
de pilaf i la huriile lui Mahomed-prooroc; au mngiat vdana,
artndu-i c aa se afl scris n rnduiala firii, ca omul s adune
ca furnica i s nu ia nimic pe ceea lume, unde, de altfel, s-ar afla
toate fericirile. Plngea vdana cu un ochi, iar cu cellalt visa
aurul lui Ali-Baba. Isteaa Margiana s-a dus la un curelar, i-a dat
un ban de aur i l-a legat la ochi. Aa l-a dus pn la locuina lui
Kassim i acolo, dup ce i-a dezlegat ochii, i-a poruncit s
crpeasc mortul cum tie, numai s-l alctuiasc la loc; i-a mai
dat doi bani, dup svrirea crpelii; i-a legat ochii iar, i l-a dus
la curelria lui. i astfel, dup cum istorisesc btrnii, spre sear,
Kassim sta cuminte n sicriu, cu minile pe piept, i-i cnta
stihuri tnguitoare din Koran, hogea de la moscheea din vecini.

Au dat buluc vecinii, s-i petreac la intirim. i dup ce totul s-a


sfrit, dup rnduielile sfinte, Ali-Baba s-a inut de vorb; a luat
vdana de nevast, dup ngduina legii motenite din btrni;
s-a nsurat cu ea, cu pecei n regul, n faa cadiului i martorilor.
i aa, i-a luat Ali-Baba femeia i laurul din groap i s-a mutat
la a doua nevast, la locuina lui Kassim.

Dar, cinstiilor asculttori, s-l lsm pe Ali-Baba nsurat, cu


dou neveste, dup rnduielile Islamului, i s ne ntoarcem i n
adncul codrului, la cei patruzeci de hoi! Neagr ngrijorare i-a
cuprins, cnd au vzut furate cele patru hartanuri din trupul lui
Kassim! S-au uitat i la lipsa unei mari pri din aur i i-au dat
seama c le mai cunoate cineva taina. Calfa i-a adunat n mare
cutremur. Au jurat, pe cuite i hangere, rzbunare! Au fcut
jurmnt nfricoat, pe ascuiul iataganelor. Snge au but unul
de la altul, dup pravilele strvechi ale tlharilor. Au tras la sori,
i pocinogul a picat pe doi din ei, s lepede straiele de hoi i s se
mbrace n cltori; s se duc n cetate, s iscodeasc la ce cas
s-au aflat oameni mori n zilele din urm. Tuna din glas calfa.
Cei doi hoi s-au mbrcat repede, n cltori, i n-au prsit
petera dect dup ce au mai jurat o dat, pe hangere, c dac nu
vor afla urmele celui ce le tie taina, i vor tia grumazul cu
mna lor! i unul din ei a i cobort n cetate, nainte de rsritul
soarelui. Pustii erau maidanele. Pustii uliele. Nicieri nu se zrea
lumin. Deodat a zrit houl o u deschis, la o curelrie. S-a
ndreptat repede ntr-acolo. O, fiul meu! a dat curelarul rspuns.
C pot crpoci pe lumina asta nite hamuri netrebnice, nu-i
nimic. M vezi? Aa cum sunt, i cum vd de prost, zilele acestea
am crpit un mort, pe o lumin tot aa de slab!
A srit inima n ho, dar s-a stpnit i i-a ntors vorba, rznd:
Poate cearaful i-l vei fi crpit, btrne! Oare de cnd se
crpesc morii n Islam?
Precum i spun, strine: am crpit un om tiat n patru
buci!
Houl i-a mpins un ban de aur; i-a zis:

i mi-ai putea oare arta i mie casa unde ai crpit mortul?


E un lucru peste fire, i stranic a vrea s m ncredinez i eu c
e aa!
Curelarul a mpins banul la o parte:
mi poi da averile sultanilor, ns de artat nu i-e pot
arta; m-au dus cu ochii legai!
Stranic s-a mai mirat houl! I-a mai mpins un ban:
Hai s ncercm, btrne curelar: i leg i eu ochii; du-m la
locul unde i i-au legat neamurile mortului!
Curelarul a luat cei doi bani de aur, i-a pus n pung. S-a
ridicat i a ieit n uli:
Iat, strine, n acest loc m-au legat la ochi. Hai. Leag-m
i tu, i s vedem, poate nimerim. Cci n-am mers prea mult
Astfel zicnd, s-a lsat legat la ochi. N-a mers mult : deodat
s-a oprit:
Pe aici trebuie s fie casa cu pricina. F bine i dezleagm
i nu s-a nelat btrnul curelar: se oprise chiar n faa casei
lui Kassim.
Cred c aici am fost adus, a spus el ctre ho i sa-ntors,
vzndu-i de drum. Cum s-a vzut singur, houl a scos o cret i
a nsemnat poarta. A grbit spre codru. Cum a ajuns, s-au strns
n jurul lui toi ceilali hoi, cu calfa lor. ndat au cobort buluc
ctre porile cetii.
n vremea asta, ieind isteaa Margiana n uli, a rmas
mirat peste fire, vznd poarta stpnului nsemnat cu cret.
Bnuind c poate fi la mijloc vreo primejdie, a luat repede cret i
a nsemnat toate porile din vecini.
Crucit a rmas houl care nsemnase poarta lui Ali-Baba! S-a
ntors spre calf:
Nu pricep nimic! Eu am fcut semn numai pe-o poart, i
cnd colo, iat!
Vei plti cu capul! s-a strmbat la el calfa.
i s-au ntors n petera din codri, calfa n mnie neagr, houl
mort de fric. S-a adunat ceata n porunc:
Luai aminte, voi, hoilor! Acest ticlos s-a fcut vinovat de
lips de isteime i dibcie! Fulgerai-i capul i s ias la fa
cellalt pe care a picat pocinogul!

A ieit n fa cellalt. S-a stropit la el calfa. Dac-l d i el de


sminteal, s-i taie mai bine gtul cu mna lui! A cobort n
cetate, drept la Mustafa-curelarul, i i-a mpins un ban de aur s
se lase legat la ochi i s-i arate casa lui Ali-Baba; Mustafa s-a
supus banilor, i a fcut proba a doua oar. L-a dus drept n faa
casei cu pricina. A fcut houl semn cu creta, dar ca s nu
peasc i el pozna, a fcut lng semnul alb i un semn rou,
abia vzut. Dup aceea a urcat la peter, cu mare ncredinare c
a pus gabja pe cel ce tie taina peterii. S-a nfiat calfei, cu
pieptul scos:
Poftim, calf! i dac v voi da de sminteal, capul s mi se
fulgere!
ns, n vreme ce se luda el astfel, iar a ieit din cas isteaa
Margiana. A vzut semnul alb. L-a vzut i pe cel rou. Nu le-a
ters. Dimpotriv. A fcut semn alb i rou, la fel, pe toate porile
din vecini. Cnd a venit calfa, cu houl, s-a mniat peste fire. S-a
ntors la peter cu o falc-n cer i cu una-n pmnt. A strns
tlharii n sobor i a fulgerat gtul nedibaciului. Stranic striga
spre hoi, numindu-i toni i mameluci! Drept este c se
pricepeau la meteugul furtiagului. Erau viteji n palo. Dar
asta nu era destul. Le trebuia i minte, i prefctorie. Ruinai l
ascultau hoii.
Dar nu-i nimic! a sfrit calfa i a mprtiat soborul cu
scrb. M voi duce eu, dac voi nu suntei n stare!
ndat a i mbrcat veminte de cltor strin. A cobort
drept la curelar i i-a mpins bani de aur, s-l duc la casa aceea.
i a treia oar, curelarul a nimerit casa lui Ali-Baba. ns calfa n-a
fcut semne pe poart. S-a plimbat mult, n sus i n jos, s in
minte casa. Dup aceea, a urcat iar la petera din codru i a
adunat tlhrii n sobor. Avea un plan dibaci. S coboare hoii
prin sate, s cumpere treizeci i opt burdufuri i nousprezece
catri; din cele treizeci i opt de burdufuri, numai unul s fie plin
cu ulei. Celelalte s fie doar mnjite pe dinafar. A doua zi
dimineaa, cum i-au adus hoii burdufele, el le-a ncrcat pe cei
nousprezece catri. A bgat cte un ho bine narmat n fiecare
burduf. Calfa i-a oprit burduful cel plin. i a luat calfa de hoi
catrul de cpstru i a pornit ctre cetate, cu tot alaiul n urma
lui. A oprit drept la poarta lui Ali-Baba. N-a avut nevoie s bat n

poart. Ali-Baba sta i se rcorea, dup masa de sear.


Frate dreptcredincios! I-a rugat calfa. E sear i-s nchise
toate caravanseraiurile! Am treizeci i opt de burdufuri cu ulei
scump adus din strine ri. N-am unde-mi pune marfa la
adpost. Fii att de bun i primete-m pn mine diminea,
cnd se deschid caravanseraiurile i bazarele!
Cu drag inim! i-a rspuns Ali-Baba. Poftete, strine, i fii
binevenit sub acoperiul meu!
ndat dup vorbele de bun venit, Ali-Baba a dat porunc s fie
dui catrii n grajd i s fie hrnii i adpai. A poruncit
Margianei s pregteasc strinului cin bogat i pat bun. i
dup ce Ali-Baba a inut tovrie calfei la mas, dup ce i-a
poftit somn tihnit sub acoperiul lui, a chemat-o pe Margiana:
Ascult, Margiano! Te rog ca pentru mine diminea s-mi
pregteti cearafuri, cci am de gnd s m duc la baie. n afar
de asta, pe cnd voi veni, s-mi pregteti o friptur bun, cum
tii tu

Dup ce a dat cearafurile n seam unui rob, Margiana s-a dus


la cuhnie, s pun carnea la foc, ns tocmai pe cnd trebluia ea
mai bine, s-a stins lampa. Ulei nu mai avea n cas. S-a gndit ce
s-a gndit, i deodat i-a venit n minte c bine ar fi dac s-ar
duce s ia puin ulei din burdufurile de afar. A luat deci o can i
a ieit n ograd. Deodat, cum s-a apropiat de burdufuri, a auzit
ntrebare optit:
Oare nc nu e vremea?
Cum i-a dat seama c n burdufuri se afl oameni, cum i-a
dat seama c o primejdie mare l pate pe Ali-Baba, Margiana i-a
inut cumptul. A luat o can de ulei din ultimul burduf i a intrat
n cuhnie. A stat i s-a gndit ce s fac spre a-i apra stpnul.
ntr-un trziu, iar a ieit n ograd, cu un cazan. S-a dus la
burduful plin i a umplut cazanul cu ulei. S-a dus n cas i a
ntemeiat un foc zdravn. Cnd fierbea uleiul mai bine, ea a luat
cazanul de tori i a pit ncet. A turnat zdravn ulei n clocot, n
cele treizeci i opt de burdufuri. Apoi, cu linite deosebit, s-a dus
iar n cas, a stins lampa i s-a culcat. Patul ei era lng un
gemule. i n-a adormit Margiana. A stat n pnd, s vad ce se
mai ntmpl. La o vreme, l-a auzit pe prefcutul negutor de
uleiuri zvrlind cu pietricele n burdufuri, pentru a da semn
hoilor s sar ns din burdufuri nu a ieit nimeni. i vznd
calfa acest lucru, a ieit n ograd, i cnd a prins a cerceta
burdufurile i-a gsit toi hoii oprii! Aceasta vznd, a lsat
catrii i burdufurile. A srit zidul, n grdin, i a srit alte
ziduri, n alte grdini, ducndu-se n lumea lui.
Ce mai caut la noi catrii i burdufurile? a ntrebat-o a
doua zi dimineaa Ali-Baba pe Margiana.
ns ea nu i-a spus nimic. L-a lsat s-i tihneasc baia. Dup ce
s-a ntors, l-a poftit n ograd. i i-a istorisit totul, dup ce i-a
artat hoii oprii. I-a povestit despre semnele de pe poart i de
toate ntmplrile de peste noapte. Tare s-a minunat Ali-Baba! Sa socotit ce s-a socotit, cine puteau fi acei oameni, i a ajuns la
ncredinarea c nu puteau fi alii dect hoii din codru. Dup ct
a socotit cu Margiana, i-a dat seama c trei hoi mai erau vii, i
c-l pate mare primejdie din partea lor.
N-ai grij, stpne, c le-om face noi captul i lor! a spus
Margiana.

Ali-Baba s-a ntors spre ea:


Drag i iar drag Margiana! Minile mari se cunosc n
prilejuri rare! Niciodat n-am crezut c poate fi cineva aa de
iste ca tine! Cci numai tu, cu isteimea ta, ne-ai scpat pe toi de
cine tie ce primejdie! S nu m crezi gros de obraz; eu nu sunt ca
fostul tu stpn, Kassim.
Cunosc la obraz, drag Margiana, de aceea am s te rspltesc
cu darul cel mai de pre de pe pmnt. i dau libertate. Slobod
eti s te duci n lumea ta, s-i croieti fericirea cum vrei. Numai
o treab i mai cer, s-mi ajui s scap i de ceilali trei hoi!
Vrea-vei, Margiana? nti i-nti, trebuie s ngropm strvurile
din butoaie, eu bgare de seam, s nu vad lumea
ndat l-au adaos tainei lor i pe un rob, anume Abdalah.
mpreun au spat gropi n fundul grdinii, ntre arbori. Au scos
hoii din burdufuri i i-au crat pe rnd i i-au rnduit n groap.
I-au acoperit cu rn. Dup aceea, Abdalah a vndut catrii, pe
cte unul, astfel descotorosindu-se de nevoia aceea.

Calfa de hoi sta tras n vremea asta n petera din codru. Se


cina groaznic, zi i noapte, c-i dusese cu mna lui, prin prostia
lui, tovarii, la o moarte att de ngrozitoare. Se simea singur.
Ce rost mai aveau averile adunate? Cu cine va mai sta la pnd n
crucile drumurilor mari, s pleasc bogatele caravane? ncetncet, o mnie neagr a cuprins calfa. Trebuia o rzbunare
nemaiauzit, asupra ticlosului care prdase petera i-i ucisese
soii de hoie! i-a lsat mnia pe alt dat. S-a mbrcat n cele
mai scumpe veminte de negutor, i aa a cobort n cetate. i-a
dat numele de Hussein Hodja i a luat cu chirie o cas de nego,
drept peste drum de casa de nego a lui Ali-Baba.
A tras cu urechea, ici-colo, printre muterii, printre vecini,
doar-doar s-a afla ceva de soarta hoilor oprii. ns n-a putut
afla nimic, ceea ce nvedera c Ali-Baba ine ntmplarea n tain
deosebit. ns calfa nu s-a mulumit cu asta. S-a mprietenit la
toart cu feciorul lui Ali-Baba, care conducea casa de nego.
Mereu griau, din uile caselor lor. Se ntlneau seara i se

preumblau, dezbtnd socoteli negutoreti, lumeti i prea


sfinte stihuri din Cartea de cpti a lui Mahomed-prooroc. Cnd
a socotit c prietenia s-a copt destul, feciorul lui Ali-Baba s-a
gndit s-i pofteasc prietenul la cin. ntr-o zi de vineri, zi de
odihn n tot Islamul, s-a dus peste drum, la prietenul Hussein
Hodja i l-a luat la preumblare. Au btut ulia n sus i-n jos,
dezbtnd cu srg mare socotelile lumii. Mai trziu, cnd a ajuns
n dreptul casei printeti, feciorul lui Ali-Baba i-a poftit
prietenul s ntre; ba, mai mult, l-a mpins uor, la mpotrivirea
lui, s ntre n ograd! I-a ntmpinat Ali-Baba, cu vorbe subiri,
spuse pe vrful limbii, cum se ade bine ntre negutori i la
poftirea oaspeilor. Stranic se mai mpotrivea Hussein Hodja,
artnd c poftirea aceasta n ospeie l-a cinstit att de mult,
nct abia i mai poate inea firea! Ali-Baba i rspundea cu alte
vorbe subiri, mulumindu-i ndeosebi c spune fiului su attea
lucruri de-ale negutoriei. i aa, s-au tot ntrecut din vorbe,
pn-n cas. Cnd a auzit calfa de hoi poftirea la cin, a zmbit
larg; a ntors lui Ali-Baba mulumiri din adncul inimii; i-a spus:
Preacinstit m simt de poftirea domniei tale! Afl ns c am
o pricin, o pricin mare, care m oprete de a cina sub
acoperiul vostru!
Putem afla i noi pricina?
Cam greu, prieteni! La drept grind, nu e un lucru mare, ci
un moft al meu! Iat: nu pot suferi bucatele srate!
Nimic mai uor! a rs Ali-Baba. Voi da porunc s i se
pregteasc bucate nesrate
Astfel zicnd, Ali-Baba s-a dus ndat la Margiana, s-o roage s
nu pun sare n bucate, c aa era nravul musafirului. Margiana
a poftit ndat s vad musafirul care ospteaz numai lucruri
nesrate. Dup ce a pus bucatele la foc, le-a fiert n rnduial i a
rugat robul s le treac la mas. S-a dus i ea, la vreme, i
uitndu-se la musafir, l-a cunoscut tot atunci c era cel venit
odinioar cu burdufurile. I-a vzut i un hanger sub vemnt i la priceput tot, din cap pn-n picioare. A gndit isteaa
Margiana: Totui, mai ine la rnduielile din Islam! N-a vrut s
ospteze mncruri srate, cci ar fi clcat legea. n pustie, cnd
doi cltori ospteaz sare mpreun, i jur prietenie pn la
moarte. Pentru nimic, doi arabi care mnnc sare mpreun, nu

vor ridica unul asupra altuia hangerul! Iar cine nu ine rnduiala
asta, e blestemat de toat rsuflarea, n vecii-vecilor, ca un
ticlos! De aceea, gndea Margiana, acest ho a poftit bucate fr
sare, s nu calce legea, ucizndu-l pe Ali-Baba! Dar las, i vin eu
de hac!
Cum s-au istovit bucatele, ea a pus dinaintea oaspetelui mere
i pere. A adus i vin mult. Apoi, cnd a ieit ea din nou, calfa de
hoi s-a gndit: Acum e vremea s m rzbun! Am s-l mbta
zdravn pe feciorul lui Ali-Baba; i pe Ali-Baba i mai zdravn!
Dup aceea, m pun pe lucru cu hangerul!
ns avea i Margiana o socoteal. ndat ce a ieit, s-a
mbrcat frumos, cu vluri de dnuitoare. A pus n mna robului
Abdalah o tamburin. i-a pus un hanger sub bru, i cum au
intrat n cmara de ospeie, ea a i prins a dnui n sunetele de
tamburin. Ali-Baba s-a bucurat din cale-afar i a primit-o cu
deosebite vorbe de prietenie. Calfa de hoi a nghiit n sec, dar sa prefcut c nu mai poate de plcere. Se uita la sprinteneala
Margianei, la mldioia ei, i se prefcea c o laud, ns la drept
grind, o blestema cumplit.
Dup cteva danuri iui, ea i-a tras hangerul de la bru i a
prins a dnui dansul vestit al hangerului. Cnd se prefcea c l
mplnt n cineva, cnd parc i-l mplnta n inima ei, n timp
ce tamburina vuia lin i deprtat, amintind stingerea furtunilor n
deert. O privea cu adnc bucurie Ali-Baba. Tot aa o privea i
feciorul lui. Se prefcea i calfa c o privete cu bucurie mare. i
cnd danul hangerului s-a sfrit, Margiana a luat tamburina din
mna robului. S-a nfiat lui Ali-Baba, ntinznd tamburina
spre el, s-o rsplteasc pentru dan. El a zvrlit n tamburin un
ban mare de aur. Alt ban mare de aur a zvrlit feciorul lui AliBaba. A venit rndul calfei de hoi. ns, cnd acesta i-a ferit
straiul la o parte s scoat punga, Margiana i-a nfipt hangerul
drept n inim.
Ce faci, ticloaso? a dat strigt Ali-Baba.
Linite, stpne! a rspuns ea. Uit-te mai bine la faa
ticlosului: l cunoti a fi negutorul cu burdufurile? Dar acest
hanger, tii ce rost avea la el sub bru? Aa c, vezi
Pentru a doua oar i datorez viaa a strigat iar Ali-Baba.
i-am dat libertatea, Margiano, i cred c nu-i destul! Vrea-vei s

fii soaa fiului meu?


Aa s-au petrecut lucrurile. Calfa de hoi a fost ngropat sub
arborii din fundul grdinii. Peste cteva zile a venit la casa lor
cadiul cu peceile, i ulia toat s-a bucurat de bucuria Margianei
i a feciorului lui Ali-Baba n ziua nunii lor.

Ani au trecut de la ntmplrile acestea. Ali-Baba mai avea


team, creznd c mai sunt n via nc doi hoi. ns, ntr-o zi a
urcat la peter. A poruncit:
Sesam, deschide-te!
Ua s-a ferit ntr-o latur i el a intrat. A aflat comorile
neatinse, a aflat i dou strvuri, i a vzut n ele proba c n-are
de ce s se mai team. A ncrcat mult aur pe cal i a prsit
petera. Abia la btrnee adnci, cnd a vzut c s-apropie de
trmurile cu muni de pilaf i hurii, a spus fiului su despre
peter; i-a mprtit i cuvntul deschiztor de ui, spre a nu se
irosi comorile n pmnt. Apoi i-a dat ochii peste cap,
rnduindu-se lng strbuni. Margiana a trit ani adnci i
btrni; datorit isteimii ci, cptase un brbat bun i cel mai de
pre lucru de pe lume, libertatea!
Iar comorile aflate le-au mprit srmanilor.

ISTORIA LUI KALAAD, SULTAN N TRMUL


SINDULUI; L CUNOATEM I PE VIZIRUL SIMAZ,
I PE ALII, N JURUL UNEI NTMPLRI
Prea nlate ah! a nceput eherazada. Fie gura mea ca
vlceaua, iar glasul meu s aib fiorii opotului! Fie ochii mei ca
luceferii n adncul nopii, iar cosia mea fie moale ca iarba i ca
mtasa, spre odihna ta, ahul meu dulce i spre fericita
ascultare a istoriilor
Ci afl, luminate ah, c tria un sultan mare n pmntul
Sindului. A rmas nsemnat n cronic, la locul su, cu victoriile

sale i cu numele su, Kalaad. Era bine potrivit la statur, meter


la mnuirea paloului i arcului, i bine cumpnit n gnduri.
Cronicile spun c avea acel sultan pe lng mria sa aptezeci
i doi de sultani mai mrunei; trei sute cincizeci de cadii, i
aptezeci de viziri se adunau n divan, mpreun cu sultanii i
cadiii, cnd erau de dezlegat pricini. S fi vzut, prea nlat ah,
cele patru sute nouzeci i dou de brbi albe, i s fi vzut cum
fulgerau n turbane cele patru sute nouzeci i dou de bolduri de
smarald Mai mare i mai tare peste toi era Simar-vizir, ludat
fie-i numele, i neters fie el n cartea proorocului! Nu se afla om
s ias ncruntat de la judecat, de aceea stpnirea lui Kalaad
era ca mierea, slav i mrire lui, n prefacerea i-n cernerea
venic a pulberilor
Cu toat dulceaa stpnirii, cu ct se apropia de amurgul vieii
lui, Kalaad-sultan sta tot mai mhnit sub turban, parc-i ploua i
parc-i ningea. Trecuse prin via ca pe-o corabie frumoas; ns
acum, cnd intrase cu un picior pe trmul amurgului, se uita cu
spaim n urm, i cu dezndejde nainte; i nici n urm, nici
nainte nu vedea nimic; ceea ce oamenii numesc viitor era
departe de nelegerea lui; cci, dup cum cunoscut este din
ncercrile nelepilor, viitorul nu poate fi neles dect prin
copii. Cel ce nu are copii poate spune c nici viitor nu are;
cuvntul acesta i timpul n necontenit curgere rmn nenelese
pentru cel singur! Chiar dac a adunat averi, nici prin ele nu
poate nelege viitorul, cci ele se risipesc n minile furilor i-n
lucrul moliilor Sufletul celui singur piere sub piatr, fruntea lui
apune dup o mn de rn
Simind deci apsarea acestor stranice adevruri, Kalaadsultan se topea, i degeaba nla rugciuni spre vzduhuri, unde
slluiesc armiile proorocului sub corturi. Iat ns c ntr-o
noapte l-a cercetat n vis Gavriil-ngerul i i-a dat ncredinare c
va avea fecior S-a trezit sultan Kalaad n puterea nopii i a
trimis strjile dup Simaz. i a venit Simaz. i s-a bucurat de
artarea lui Gavriil. i i-a dat laud. ns cnd l-a rugat sultan
Kalaad s-i dezlege visul, el i-a pus straj gurii. Degeaba lcrma
Kalaad-sultan n faa lui!
Iart-m i scutete-m, Kalaade! s-a rugat Simaz, czndui la picioare. Eu unul visul acesta nu-l pot dezlega! mai bine

spintec-m sau anin-m de-o creang


De ce, Simaze? s-a ncruntat Kalaad.
Kalaade! Kalaade! s-a cutremurat Simaz. Nu vd lucruri
bune n visul tu! ns ngduie s i le spun alii Peste fire m
bucur c pmntul Sind va avea iruri de sultani prin fiul tu,
ns afl c el va fi lipsit n zilele lui de una din marile i
deosebitele virtui! i va lipsi stpnirea de sine, aceast crm pe
nfiortoarea mare a lumii! Dar ngduie, Kalaade, s nu dezleg
visul mai departe! M uit n stihia vremii i mi-i fric, i pentru
el, i pentru pmntul Sind
Astfel cutremurndu-se, a ieit Simaz cu clciele nainte,
btnd temenele nfricoate. Astfel vznd, a chemat Kalaadsultan chiromani i astrologi; unii i-au citit palma, alii s-au suit
n foioare, cu sticlue, s citeasc luceferii; chiromanii i-au
ridicat ochii din palma lui, speriai de moarte; astrologii ar fi vrut
s le creasc aripi, s zboare spre Streaina Lumii, adic tocmai la
munii Himalaiei, numai s nu coboare jos, cu ceea ce au citit n
uimitoarea scriere a cerului Dar n-au avut ncotro; nct s-au
cobort, s-au rnduit lng chiromani, i ntr-un glas au strigat:
Bucur-te i ntristeaz-te, Kalaade Bucur-te c vei avea
fecior, dar ntristeaz-te pentru viitorul lui, cci i va lipsi
stpnirea de sine Din pricina lipsei acestei virtui, supuii vor
crca i vor apuca armele! Va pi ca pisica din istorie
Dar ce a pit pisica aceea? s-a nspimntat sultanul.
Kalaade! i-a rspuns un chiromant, fcnd un pas mai la
fa. Binevoiete i d porunc s fie aduse cele trebuincioase
pentru buna ascultare a istoriilor!
Aa s fie s-a cutremurat Kalaad-sultan, i ndat s-au
rnduit toi, dup vrst i rang. i chiromantul a nceput

ISTORIA PISICII I A OARECELUI; DIN CARE SE


VEDE LIPSA DE MSUR, MINCIUNA I
NERECUNOTINA;
I CUM TUSTRELE DUC LA PIERZANIE
Prea nlate Kalaad! a nceput chiromantul. Tria n vremea

veche o pisic. i cum vei binevoi a vedea, i lipsea cu desvrire


cinstea! i lipsea i msura n lucruri! i era i mincinoas! i
nerecunosctoare i a ieit pisica aceea, ntr-o noapte, n prad.
i a umblat ce a umblat, ns a umblat degeaba, pn ce a prins-o
ploaia! i prinznd-o ploaia, s-a suit n scorbura unui copac, la
adpost. i cum sta ea acolo, a simit mai n adncul scorburii un
oarece! Stranic s-a bucurat, i-i pregtise laba, s i-o pun
dup cap Iat ns c simind-o oarecele a adus ndat pmnt
i i-a zidit ntre culcuul lui i laba ei i numai n-a crpat pisica
de ciud, vznd acest lucru! i-a prefcut glasul, dup regulile
prefctoriei, aa de bine cinstit la pisici i la noi, oamenii, i a
prins a mieuna astfel, nct i plngeau de mil i arborii:
ndur-te, oarece, i primete-m n culcuul tu! Departe
m aflu de cetatea mea i de cei scumpi mie! Btrn i bolnav
sunt, nct m mir c prea naltul Allah, ludat fie-i numele! nu
m adun de pe drumuri Mi-e frig tare, oarece! F bine i
ascult numai cum mi clnnesc dinii o, ndurtorule i
milostivule Amintete-i, oarece: oare nu spun sfintele i
cutremurtoarele cri ale Koranului i Alkoranului c cine
deschide ua unui strin deschise va afla toate uile n grdina
Eram? ndur-te, n numele lui Mahomed-prooroc
Hei, lume s-a cutremurat oarecele. Tu vii s ceri culcu
lng mine tu, dumanca mea din vecii-vecilor? Tu, care eti, de
totdeauna, prefcut i vnztoare Cum s-i ncredinez viaa
mea? Oare cine i d comoara pe mna hoului, i care om
ncredineaz lemnul focului?
Cu adevr grit-ai i-a ntors pisica rspuns. Drepte sunt
toate ce le spui, ns a venit vremea s-mi schimb firea, i iat:
vreau s fac cu tine legmnt nfricoat, s m munceasc n
chinuri pe ceea lume, s m ard venic flacra Gheenei, dac m
voi atinge de viaa ta Ajut-m, primete-m la cldur, o,
oarece
A stat ce a stat oarecele pe gnduri, i i se nmuia inima, i iar
i se ntrea, i pisica l inea cu rugmintea din scurt; la urm,
vzndu-l aa de tare, ea a aruncat ultima piatr de ncercare:
Sunt gata s mor, oarece i spunea cu dojan i cutremur.
Mine, cnd m vor afla vecinii moart de frig la ua ta, pe mine
m vor cina, iar pe tine te vor blestema n vecii-vecilor

Aceste cuvinte au intrat n inima oarecelui ca un cuit. A srit


ca ars i a risipit rna ce-l desprea de pisic. A poftit-o
nuntru cu adnc plecciune. Ba, a mai i ajutat-o, muncinduse s-o sprijine de subsuori. i dup ce s-a cuibrit ea bine,
prefcndu-se c tremur, s-a repezit deodat, a acoperit ieirea
cu trupul ei; a pus laba pe oarece
Allah! a rcnit acesta. Aa i ii jurmntul, prefcuto? Bine
a spus cine a spus c celui ce-i d viaa pe mna dumanului nu i
se cuvine s triasc
i se vita, i se zbtea de moarte; ns tocmai atunci trecea
prin dreptul acelui copac un vntor cu dinele su. i auzind
cinele mare sfad nuntru, i-a bgat botul i a scos pisica
afar, flocind-o n lege i sfiind-o buci. Iar bietului oarece
mult i-a trebuit pn s-i vin inima la loc

Astfel, o, Kalaade! a nceput din nou chiromantul, dup o


clip, astfel pesc toi cei ce sunt mravi, iar cei bun are parte
de bucuria biruinei!
Allah s te aud! i-a rspuns Kalaad-sultan i a mprtiat
soborul, bgndu-i adnc mna n pung i miluindu-i din gros
i pe cititorii n palm, i pe astrologi
i dup cum era scris, Kalaad-sultan a dat de tire Sindului c
va avea un motenitor. Bucuria lui a ajuns pn la marginile
Sindului.
Numai Simaz sttea tcut i ncruntat n turban.
De ce, Simaze? I-a cercetat sultanul.
O, Kalaade! i-a rspuns acesta. Potrivit este s nu se griasc
nainte despre trei lucruri: despre ntoarcerea cltorului dus pe
mri, despre oteanul dus n rzboi i despre pruncul aflat nc n
pntecele mamei Cunoti istoria vecinului i a untdelemnului?
Ascult-o!
Asta numaidect! s-a nvoit Kalaad-sultan, numai ochi i
urechi. Griete, Simaze!
O! Kalaade! a nceput acesta


ISTORIA CU VECINUL I CU UNTDELEMNUL
VEDEM CE PESC CEI CE-I FAC PLANURI MARI,
BIZUITE PE PULBERE I UMBR!
Ascult i te cutremur, o, Kalaade! Tria ntr-o cetate mare un
om cumsecade, care dduse unui srac una din ncperile casei
sale. i l miluia n fiecare zi cu cte o bucat de miere, cu ceva
mere i untdelemn. i fiind pe vremea aceea untdelemnul din
cale-afar de scump, acel om srac nu-l mnca, l punea la
pstrare ntr-un vas. i a tot adunat el untdelemn, pn ce vasul
s-a umplut, i i-a dat seama c-l va putea vinde cu pre mare. i
cum sta el ntins n pat, cu vasul la cpti, i fcea socoteli
felurite. nti, cum vinde untdelemnul, i cumpr o capr; apoi,
cnd i va veni caprei sorocul mrlitului, are s se mprieteneasc
cu un pstor, s aib unde-i da capra la ap. i de bun seam c
n primul an capra are s-i fete o cpri sau un ied; n al doilea
an, un ied sau o cpri; i aa, n civa ani va avea o mulime de
iezi i cprie
Se i vedea omul acela, o, Kalaade, vnzndu-i iezii i
cpriele la oboare i cumprndu-i, pe preul lor, boi i vaci i
se socotea, mai departe, c i vitele se vor nmuli, i vnzndu-le,
va putea bga banii ntr-un pmnt rodnic; i se vedea mai apoi
ridicndu-i din rodul pmntului un serai mare ca al slviilor
sultani; i ntruct, n starea asta de bogie, nu va putea face
totul singur, i va cumpra nenumrai robi i nenumrate
roabe; apoi, nfloritoarea lui stare i va ngdui, pe bun dreptate,
s se nsoare cu fata celui mai avut dintre negutori, sau a unui
vestit dregtor, iar la masa lui de nunt fripturile i dulciurile vor
fi n deosebit belug
Simaz-vizir s-a oprit o clip, i apoi a urmat cu un zmbet de
amrciune
O, Kalaade! i nchipuia smintitul acela cum nu vor lipsi de
la nunta lui dnuitorii i dnuitoarele, nici cntreii cei mai
vestii, din alut, nici povestitorii de istorii vechi, aceste bucurii
deosebite ale oamenilor adunai s se nveseleasc i-i

nchipuia smintitul, o, Kalaade, ncperile potopite de miresme


adormitoare, de dulceaa muzicii i veselia danurilor. i a cutezat
s-i nchipuie mai departe cum va pofti n juru-i bogaii i
sracii, pe marii viziri i chiar pe prea mritul sultan Ba, va
pofti toat suflarea din cetate, s se veseleasc de veselia lui, i cu
toii ntreolalt! Mireasa lui va fi mbrcat n cele mai frumoase
veminte. Iat, gndea smintitul, mergnd cu visul mai departe,
am ajuns n sfrit s-mi ndeplinesc toate dorinele i toate
nzuinele mele de om ce sade n cas strin A vrea s am un
fiu, pe care s-l cresc cum tiu eu, nconjurat de cei mai mari
nvai ai Rsritului, iar numele fiului meu pe tot pmntul s
fie cunoscut! Gndind aa, o, Kalaade, smintitul acela a ajuns cu
aiurarea i mai departe: se gndea c dac feciorul lui se va
ntmpla s fie neasculttor, l va mutrului cum trebuie, cu
toiagul, spre a-i urca mintea napoi la cap ns, vai, o Kalaade!
ridicndu-se cu nverunare mpotriva fiului su nchipuit, a lovit
din nebgare de seam vasul cu untdelemn i l-a spart; i a curs
untdelemnul pe barba lui, pe vemintele lui i pe podea Astfel, o
Kalaade, acel smintit s-a nvat minte s nu mai ntind
niciodat vi suri mari pe umbre nestatornice, pe lucruri care nc
nu se afl
Stranic i-a plcut lui Kalaad-sultan istoria. A mulumit
frumos lui Simaz-vizir. Apoi, vremea a mers nainte, pe matca ei,
pn ce soaa sa, sultnia de la Sind, i-a nscut fiul mult
ateptat. Bucurie mare a fost peste Sind i peste toat India. S-au
strns, la ospul naterii, nvaii, i cpeteniile otilor, i vizirii,
de la cel mai mare pn' la cel mai mic. i cu toii aduceau urri de
bine sultanului i sultniei. i acoperit tot de bucurie, Kalaadsultan ntreba oaspeii ce cred despre bucuria lui. i a ieit la fa,
s-i dea rspunsul n numele tuturor, tot vizir Simaz, cel mai
nelept i mai btrn

ISTORIA ASINULUI SLBATIC I A VULPII


NECUMPTATE.
Tria n vremea veche, prin stihiile ei, o vulpe. i pornind

vulpea aceea ntr-o diminea, ntru cutarea przii, i-a ieit


nainte, din stihie, alt vulpe. i cum s-au ntlnit cele dou vulpi,
bot n bot, grind despre greutile aflrii unei przi bune, a zis
vulpea a doua, cu oarecare fal:
Eu una, drag vecin vulpe, afl c s-a ndurat de mine
sultanul fiinelor i am nimerit un asin mort! Cum l-am nimerit,
cum m-am repezit la inima lui i-am scos-o afar din piept, i-am
ros din ea trei zile! tii, vecin de stihie, ce gust deosebit are
inima asinului slbatic?
Stau i-mi nchipui a rspuns cealalt vulpe i a pornit mai
departe, ns nu mai cuta prad obinuit, ci inim de asin
slbatic! i umblnd aa, dup prad rar, inim de asin, i-a
rnjit colii la stele vreme lung, cci nu pe toate crrile se aflau
inimi de asin! Sta vulpea acum n vizuina ei, aproape moart de
foame, i s-a ntmplat, o, cinstiilor asculttori, s-a ntmplat s
se arate, tocmai prin partea aceea a stihiei, nite vntori
urmrind un asin slbatic. i urmrindu-l, unul din ei l-a nimerit
cu sgeata drept n inim! S-a prbuit la pmnt bietul asin i sa trt, cu ultimele puteri, lepdnd rsuflrile de moarte, pn la
vizuina vulpii, unde vntorii l-au ajuns. i ajungndu-l
vntorii, i vrnd s-i trag sgeata afar din inim, au izbutit s
scoat numai partea da lemn; partea de fier a rmas n inima
asinului.
ndat ce s-au dus vntorii, vznd vulpea ce noroc i-a picat,
la u, flutura din coad i se lingea pe bot Cum a ieit afar, s-a
uitat n dreapta i-n sting, s vad dac s-au dus oamenii, i s-a
repezit la inima bietului asin, i i-a scos-o din piept, i i-a
mncat-o cu deosebit poft, ca dup post lung Astfel, o,
cinstiilor asculttori, o dat cu inima a nghiit i clonul sgeii,
i n scurt timp i-a dat ochii peste cap, blestemndu-se pentru
necumptarea ei.
Sfrind, vizirul s-a nchinat ctre asculttori, dup cuviin.
Istoria asta a spus alt vizir, sculndu-se, istoria asta mi-a
adus aminte de o alt istorie, aceea a sultanului i a pribeagului

ISTORIA SULTANULUI I A PRIBEAGULUI; VEDEM

CUM SILNICIA NU RMNE NICIODAT


NEPEDEPSITA, CHIAR CND O SVRESC
SULTANII
Se afla, o, sultane Kalaad, sultni a Sindului i cinstiilor
asculttori, se afla tocmai ctre miaz noaptea ndeprtat, un
sultan crunt n priviri i crunt n fapte. Cltorii i ocoleau
cetatea, pentru c ndat erau despuiai de avuie, lsndu-li-se
numai o cincime
S-a ntmplat odat s ajung la cetatea sultanului da
miaznoapte un om din cei ce bat colburile toat viaa, un cm din
cei ce se mbrac aproape numai cu pnza cerului laud n
veci acestei nframe moi! i se hrnesc ca psrile
vzduhului laud lor, cci ele rvnesc mereu spre corturile lui
Mahomed-prooroc
i aa, cum a ajuns strinul acela la hotarul cetii de
miaznoapte, ndat a i fost apucat de strji i jefuit; ns n-au
prea avut ce jefui, cci mare lucru nu mai avea, n afar de alvari
i de turbanul care este ca acoperiul moscheilor pentru c
turbanul acoper capul, unde stau gndurile, rvnele i
speranele, i unde pornesc rugciunile ctre sultanul
eternitilor. Pe cnd l bteau strjile, acel om strin a nceput a
rcni, ameninnd c se va duce s se plng sultanului
N-ai dect! i-au rspuns strjile. Grieti ca i cum n-ai ti
c tocmai porunca sultanului o ndeplinim
i astfel, s-a dus acel srman iubitor al colburilor s se plng.
i ajungnd la porile seraiului, a spus strjerilor ce vrea. i
strjerii l-au luat la btaie. ns el nu s-a lsat: a ateptat n
preajma porilor pn ce sultanul s-a artat, cu arcurile i cu
oimii, gata s mearg la vntoare.
Stpne! a rcnit strinul. M-au jefuit oamenii ti i de
alvarii ce-i aveam pe mine, i de turbanul care acoper, la orice
musulman, capul, aceast moschee de unde se nal gndurile
ctre Mahomed-prooroc D porunc s capt lucrurile napoi!
Asta s-o crezi tu! i-a rspuns sultanul. Nu numai c nu vei
cpta napoi nimic, dar vei fi pus s zaci la hrub pn mine
diminea; atunci, voi porunci s fii scos n faa mea, s te judec
i s fii trecut gdelui

i ntr-adevr, acel iubitor al vntului i libertii a i fost


aruncat n hrub. i cum sta el n hrub, peste noapte s-a rugat
aa ctre Mahomed-prooroc:
F un semn, sultan al cerurilor, s se aprind cetatea aceasta
a blestemului i neomeniei! F un semn, sultan al munilor i
pulberilor, s scap cu zile!
i s-a ntmplat, o, Kalaade i asculttorilor s-a ntmplat c
l-a auzit cum se roag temnicerul, i tot atunci s-a dus i a pus foc
cetii
Apoi, mpreun au fugit departe, i strinul, i temnicerul, n
timp ce cetatea sultanului celui crunt ardea, precum Sodoma cea
din vremurile adormite
Stranic s-a mirat Kalaad-sultan.

DESPRE VARDAAN I CHEMAREA NELEPILOR


S-L NVEE; I ALTELE, SPRE STRANICA
MIRARE
A ASCULTTORILOR
Prea mulumit de pildele vizirilor si, Kalaad-sultan s-a dus la
leagnul fiului i i-a pus numele Vardaan.
i aa, mplinind Vardaan vrsta de doisprezece ani, i-a zidit
tatl su un serai cu trei sute aizeci de ncperi i i-a tocmit doi
dascli vestii, s-l nvee toate tiinele acestei lumi. i n fiecare
zi nva tot n alt ncpere a seraiului. i cum venea seara,
dasclii nsemnau, la plecarea lor, pe u, tot ce a nvat peste zi
Vardaan. i dup nsemnrile acelea, Kalaad-sultan i punea
feciorul la ncercare, din apte n apte zile.
S-a ntmplat ns c ntr-o bun zi dasclii n-au mai avut ce-l
nva. Ajunseser, cum s-ar spune, la fundul sacului. S-au
nfiat la Kalaad-sultan, mrturisindu-i acest lucru, pentru care
Kalaad-sultan le-a mulumit i mai frumos i le-a dat i mai
mult cinste, dup pravilele cele vechi ale Rsritului. Apoi l-a
chemat pe Simaz-vizir i i-a destinuit c fiul su deprinsese toate
nvturile. i i-a rspuns Simaz:
nlate stpne! Rubinul strlucete chiar dac la nceput e

coluros ca oricare piatr; dar nc fiul tu! Cum s nu


strluceasc, dac mintea lui este cea mai minunat perl! Eu
cred c ar fi bine s-i aduni mine n sobor stranic pe toi vizirii
nlimii tale, i pe toi nvaii, i pe toi filosofii aflai n ntinsa
nlimii tale stpnire, spre a pune la ncercare nelepciunea
adnc a fiului tu Vardaan
i astfel, adunndu-i a doua zi n sobor pe toi vizirii, pe toi
nelepii i filosofii, a intrat la urm i vizir Simaz i li s-a
nchinat adnc. i s-a nchinat dup aceea ctre Vardaan i i-a
rspuns i acesta la plecciune, nchinndu-i-se pn la pmnt.
i l-a ntrebat Simaz:
Se cuvine oare, o, Vardaane, s se nchine un leu tnr ca
domnia-ta n faa unor fiine att de mici! i se cuvine oare s se
nchine lumina n faa ntunericului?
i i-a rspuns Vardaan:
Amintete-i, o, vizir Simaz, c pn i leul tnr trebuie s
se nchine n faa leopardului, acest nfricoat sultan al
deerturilor; iar n ce privete lumina, i ea se pleac n faa
ntunericului spre a bga de seam tainele ce se ascund n el!
i l-a pus dup aceea Simaz-vizir la cteva probe, i Vardaan a
dat rspuns mulumitor.
tii tu, nalte Vardaan, care este omul cel mai nelept?
i i-a rspuns Vardaan:
Eu unul, nlimea ta, vizir Simaz, socotesc c cel mai
nelept dintre oameni este cel ce tie s se bucure de frumuseile
pmntului, fr a se lcomi i fr a se lsa ispitelor.
Aa se istorisete despre nite oameni care, n clipa cnd s-au
apucat de lucru, au vzut n faa lor un fagure. i gustndu-l ei, i
aflndu-l dulce peste msur, i-au lsat lucrul la o parte,
ndeletnicindu-se numai cu dulceaa. Afl, nalte Simaze, c acei
oameni au fost stranic pedepsii de ctre supraveghetorii lor,
pentru c i-au lsat lucrul la o parte, ncurcndu-se cu mierea
trectoare i amgitoare. I au poruncit supraveghetorii ca
lucrtorilor ce nu s-au uitat la miere s li se deie rspli
deosebite i cinste nalt.
Cu mare adevr grieti, o, Vardaane, i-a rspuns Simazvizir, care dintre oameni, o, Vardaane, sa las uor pguba?
i a rspuns Vardaan:

Nu tii oare, vizir Simaz, c omul se poate bucura de


bunurile pmntului, fr a-i pierde cumptul?
Iat, n sprijinul acestui cuvnt al meu, cu ngduina
domniilor voastre, filosofi i viziri, v voi spune o istorie!
i Vardaan a spus istoria urmtoare, n faa soborului adunat

VARDAAN SE DOVEDETE! MAI DEPARTE


ADNC CUNOSCTOR AL LUMII, SPRE UIMIREA
LUI SIMAZ-VIZIR; PILDA CU CEI DOI SULTANI;
I ALTE NTMPLRI VREDNICE DE INUT MINTE;
ISTORIA ORBULUI I A OLOGULUI; APOI O
ISTORIE
CU UN CORB, N CARE SE NVEDEREAZ
PEDEPSELE
CE NE PNDESC DACA NU NE NFRNM
POFTELE SFATURI DESPRE BUNA PURTARE A
VIZIRILOR; MBLNZIREA LEULUI I SFIEREA
VNTORULUI VICLEAN, PROST I LUDROS;
ADORMIREA LUI KALAAD
I SFATURILE LUI NAINTE DE A-I BA OCHII
PESTE CAP
Erau odat, ntr-un pmnt deprtat al Rsritului, doi sultani
cu cetile nvecinate. Unul din sultanii acetia era foarte
cumsecade i foarte bun cu supuii si; cellalt ns era zgrcit i
ru. Pmntul acestuia era att de bogat, nct nu-i mai afla
seamn cu niciun alt pmnt de pe lumea asta. n afar de
bogiile de pe faa pmntului, se aflau bogii nesfrite i n
ascunsul lui, nct pietrele preioase stteau aruncate ca pietrele
cele proaste.
i era sultanul, stpn peste acest pmnt bogat, nespus de
zgrcit, precum nainte s-a artat. S-a ntmplat ns ea sultanul
vecin s fie mare iubitor de pietre preioase, i auzind c vecinul
su are comori nenumrate, i-a chemat un supus i i-a dat o
pung cu foarte muli dinari, i l-a trimis n cetatea zgrcitului, s
cumpere pietre preioase. Cum a aflat zgrcitul c pe pmntul

lui cltorete un om strin, a poruncit strjerilor s-l prind, s-l


lege i s-l aduc naintea sa. i aducndu-l naintea sa, zgrcitul
l-a ntrebat:
N-ai tiut, strinule, ce pesc toi cei ce trec pe pmntul
meu?
i i-a rspuns trimisul sultanului celui bun:
Am la mine banii stpnului meu care m-a trimis s cumpr
de la nlimea ta pietre scumpe
Dac vrei s scapi cu zile de pe meleagurile mele, i-a rspuns
sultanul cel zgrcit, scoate dinarii i d-mi-i numaidect.
i i-a rspuns omul:
nlate sultane! Eu, unul, nu tiu cum voi iei din
ncurctura asta, cci m aflu ntre dou puteri prea mari, ntre
puterile i poruncile a doi sultani! nchipuiete-i, nlate
sultane, ce a pi din partea domniei-tale, dac nu i-a da
pungile cu bani! Nu-i aa c ndat ai porunci gdelui s-mi
reteze capul? Dar gndete-te, prea nlate sultane: oare nu tot
aa voi pi, dac m voi ntoarce la sultanul, stpnul meu, fr
pungi i fr pietre preioase?
ntrebnd astfel, trimisul sultanului celui bun s-a hotrt s
dea zgrcitului numai o parte din bani, pentru a scpa astfel cu
zile, iar cu ce-i va rmne s cumpere pietre scumpe, mpcndui astfel pe amndoi stpnii. i fcnd astfel, s-a ntors la sultanul
cel bun cu cteva pietre preioase, i acesta a rmas foarte
mulumit, i l-a ncrcat cu mult cinste i cu multe averi, s-i
ajung pn la sfritul zilelor.
Astfel, a adugat Vardaan, sultanul cel bun nchipuiete n
mintea mea omul care tie s-i cumpneasc rvnele i se art
darnic cu slujitorul su. Omul trimis s cumpere pietre preioase
nfieaz cuttorul. Banii nfieaz ispitele, iar pietrele
scumpe sunt faptele cele bune i frumoase
Auzindu-l grind aa, Simaz-vizir s-a artat foarte mulumit i
l-a ntrebat:
mi poi rspunde, o Vardaane, dac la fel sunt pedepsite i
trupurile, i sufletele noastre?
i i-a rspuns Vardaan:
Fr ndoial, o, Simaze, att trupul ct i sufletul sunt
supuse la fel pedepselor i rsplilor, pentru c amndou se

bucur deopotriv de toate bucuriile ca i de toate durerile n


sprijinul acestui cuvnt al meu, mi voi ngdui, o, nalilor
filosofi i viziri, s v spun istoria unui orb i a unui olog
Numaidect s ne-o spui i-a rspuns vizir Simaz, iar
Vardaan a prins a istorisi:
Triau odat un olog i un orb, ntr-un deprtat pmnt al
Rsritului. Cereau mpreun, cntnd prin bazare i prin
maidane, fiind buni prieteni. i umblnd ei aa pe maidane i
prin bazare, au cerut odat unui om s-i primeasc n grdina lui,
mcar pentru o zi. i iat c omul i-a primit ntr-adevr n
grdin, poruncindu-le ca nu cumva s se ating de vreo road.
Pentru a le potoli de la nceput orice poft de furt, le-a druit un
co de poame. Dup ce le-au gustat i dup ce s-au minunat bine
de dulceaa lor, amndoi au nceput a ofta. Orbul ofta pentru c
nu putea vedea poamele minunate, ologul pentru c nu le putea
ajunge. i n vreme ce ei oftau de-i lepdau inima, a venit un
paznic al acelei grdini i i-a ntrebat de ce sunt att de triti i
att de nefericii. i au rspuns orbul i ologul, cu nesfrit
tristee, artnd c sunt nefericii din pricina beteugurilor.
Paznicul, ns, fiind un om deosebit de nelept, le-a rspuns:
Dar amintii-v, strinilor nefericii, de rugmintea
stpnului meu, de a nu v atinge de poamele grdinii!
i l-au rugat orbul i ologul ca nu cumva s-i dea de gol n faa
stpnului, dac ar fi s fure nite poame! i vznd paznicul
neascultarea i nesupunerea lor, le-a rspuns c ar fi bine ca pe
orb s-l ajute ochii ologului, iar pe olog s-l ajute orbul, al crui
trup sntos
i astfel, s-a urcat ologul n crca orbului. i aa au prdat ei
toat grdina aceea i venind stpnul acas, s-a repezit asupra
lor cu mare mnie, ntrebndu-i dac asta le-a fost rsplata c au
fost lsai n grdin ns orbul i ologul au nceput s mint,
spunnd c ei nu erau n stare s prade, deoarece unul este olog,
iar cellalt e orb. i i-a sfdit i mai stranic stpnul acelei
grdini.
O, voi, nerecunosctorilor! v-a fi iertat dac v-ai fi recunoscut
vina, dar aa, v pedepsesc, s se, aud i s se afle despre fapta
voastr n tot Islamul i pe lng c au rmas muritori de
foame, cei doi lacomi i nerecunosctori au fost izgonii

pretutindeni, din toate aezrile Islamului.


Cci omul nestpnit pete cum a pit corbul din istoria
urmtoare:
Aflai, nalilor viziri i filosofi, c tria n vremurile vechi un
corb vestit prin adnca lui nelepciune i vestit ntre toate
psrile cerului i pmntului pentru cinstea sa. Tria corbul
acela ntr-o nfricoat singurtate, pe vrful unui munte; i
ntmplndu-se s treac pe acolo un vntor, a aezat un la n
care aruncnd cuvenitele buci de carne, a plecat mai departe. i
vznd corbul bucile de carne, l-a cuprins o poft aa de mare,
nct n-a bgat de seam laul i s-a npustit drept n el,
ncurcndu-se astfel de moarte. i ntorcndu-se pe acolo
vntorul, dup o vreme, a ntrebat cu mirare deosebit:
Pe Allah! Doar eu am aezat laul acesta pentru psri mici,
i niciodat nu mi-am nchipuit c are s se prind n el un corb
nelept ca tine!
Aceast ntmplare, a adugat Vardaan, arat c poftele
nesioase mn spre nenorocire toate fiinele, orict de
nzestrate ar fi ele cu nelepciune i pricepere
i ntorcndu-se Simaz-vizir ctre Vardaan, l-a ntrebat:
Rspunde-mi dac poi, o, Vardaane, care sunt datoriile
unui vizir fa de sultan, stpnul su.
i Vardaan a rspuns:
Datoriile unui vizir ctre stpnul su sunt multe i
deosebite! Dar ntia lui datorie este de a-i mprti sfatul, de a-i
pstra tainele, de a-i spune la timp toate cte se. ntmpl n
lume i de a-i potoli mnia! i cred, o, nelepilor viziri i filosofi,
c un vizir bine nzestrat niciodat nu va cuta s ntrite cu
vorba mnia stpnului su; cci altfel, se va ntmpl ca n
istoria cu vntorul i leii
Dar care este istoria aceasta? a ntrebat vizir Simaz; i a
rspuns Vardaan:
O, voi, nelepilor! Tria odat un vntor de fiare slbatice.
Cum prindea o fiar, vntorul pomenit vindea carnea i-i
pstra pielea, iar ce nu putea vinde arunca unui leu aflat ntr-o
vgun. Era leul acela att de obinuit cu darul vntorului,
nct pn la urm s-au mprietenit, i se cobora deseori
vntorul pn la el, i-l mngia pe spate, i-l apuca pn i de

canaful cozii i vznd la o vreme ct de blnd devenise leul, s-a


gndit c n-ar strica dac l-ar prinde i l-ar bga n cuc, pentru
a se putea luda faa de prietenii lui c a prins un leu. i astfel
fcnd, leul s-a mniat. Aa de tare, nct l-a nfcat n labe, i
trntindu-l la pmnt, l-a rupt n buci, dup ce mai nti l-a
clcat bine
Pilda asta, o, voi, nalilor viziri i filosofi, vrea s arate c aa
pete vizirul, dac nu tie folosi blndeea stpnului su,
sultanul
i a mai ntrebat Simaz:
Dar, Vardaane, rspunde-ne: ce ar trebui s fac un vizir i
cum ar trebui s se poarte, dac sultanul, stpnul su, este ru
din fire i svrete numai fapte rele, i nu ia n seam sfaturile
nelepte ale vizirilor?
i a rspuns Vardaan:
Trebuie s se tie c dac sfaturile nenumrate nu sunt luate
n seam, atunci vizirul cel nelept trebuie s ce despart de
stpnul su!
Dar ce sunt vinovai supuii, dac asupra lor se abate mnia
rului sultan?
Sultanul care vrea s-i ntreasc stpnirea trebuie s
asculte de nvturile lui Mahomed-prooroc din cartea
nfricoat a Koranului, trebuie s fie drept cu toi supuii lui i
necontenit s fie aproape de treburile supuilor
Cu mult mirare l ascultau pe Vardaan nelepii i filosofii
adunai! i ntorcndu-se spre ei Kalaad, i-a ntrebat ce cred
despre fiul lui. i i-au rspuns acetia c sunt mulumii cu ct
tie i c prin nelepciunea lui i se cuvine s-i fie urma. i i s-a
druit lui Vardaan o diadem i i s-a fgduit stpnirea acelui
pmnt, dup adormirea printelui. i aa, nu dup mult vreme,
Kalaad-sultan a pornit spre drumul venic al drepilor. i nainte
de a porni, l-a chemat pe fiul su i pe toi vizirii i nelepii, i
le-a grit tuturor cu glas stins, dndu-le multe sfaturi i rugndui s cluzeasc paii lui Vardaan pe ncurcatele ci ale acestui
pmnt. i nainte de a-i da duhul, i-a spus fiului su:
S caui, o, Vardaane, s nu vorbeti cnd eti mnios! S ai
rbdare ori de cte ori se va abate asupra ta nenorocirea! De cte
ori vei deschide gura s vorbeti, nu rosti dect adevrul! Dac

apuci a fgdui ceva, ine-te de fgduin numaidect, orice s-ar


ntmpla! Fii blnd n poruncile tale, cci prin blndee poruncile
devin blnde ca nite sfaturi ale prietenilor! Caut, o, fiul meu, s
fii pe att de bun pe ct eti de puternic! Dac i se cere ceva,
ndeplinete tot n clipa aceea, cci dorinele mplinite prea trziu
nu mai au niciun pre! Dac s-o ntmpla, o, fiul meu Vardaan, s
fii ludat adeseori, tu s-i cunoti lungul nasului. S bagi de
seam ori de cte ori eti linguit; rmi tot drept, chiar i n
mijlocul linguirilor!
i sfrind cu aceste sfaturi nelepte, Kalaad-sultan i-a dat
ochii peste cap, i a fost ngropat cu deosebit fal, i toi supuii
lui au stat la post i-n adnc ntristare, mult vreme, cci prea
drag le fusese tuturor, n lungul strlucitei lui stpniri
Iar dup trei zile, toate cetile i-au nceput viaa fireasc, au
ieit negutorii prin bazare i pe la tarabe, iar Vardaan a fost ales
sultan. i fiind el nelept, i urmnd sfaturile btrnului adormit,
i-a pornit bine toate treburile. ns cu timpul, ochii lui au
nceput s se uite prea des i cu prea mare bucurie la fetele
frumoase ale Rsritului; aa nct mai toat vremea i-o
petrecea ntre ele, lsnd deoparte treburile. i vznd Simazvizir c Vardaan cade n pierzare, s-a adunat n tain cu ceilali
viziri i filosofi, i ntr-o sear s-a hotrt s se duc s griasc
cu tnrul sultan. L-a primit acesta cu bunvoin i l-a ascultat
tot cu bunvoin. Simaz-vizir i-a amintit de sfaturile btrnului
adormit, rugndu-l s nu se lase prad lucrurilor uoare, cci va
pi ca omul cu petele
Dar ce a pit omul acela? l-a ntrebat Vardaan.
i i-a rspuns Simaz:
Tria odat un pescar la malul unui ru larg i slbatic. i
aplecndu-se omul acela odat, s bea ap, a zrit un pete
nemaipomenit de mare i de frumos. i s-a oprit din but, i se
uita la ochii petelui aceluia, i gndea: Ce ncnttor pete i ct
de bun trebuie s fie la gust! Dac nu m-a teme c m nec, m-a
arunca n volbur s-l prind i n vremea aceea, petele se
apropia de el tot mai tare, nct omul a srit n ru, fr s se mai
gndeasc, i a nfcat petele de coad ns petele nu s-a
lsat prins, i l-a smucit n adncul primejdios. Netiind nota,
omul acela n-a. Mai putut s ias, i dnd el drumul petelui, i

vznd c se neac, a nceput s strige dup ajutor!


i s-a ntmplat c tocmai atunci se afla pe acolo un pescar
care se minunea peste fire c un om sntos la minte s-a putut
zvrli ntr-o att de mare primejdie i i-a aruncat pescarul acela
o plas, i dup ce l-a scos pe mal, i-a spus c ar fi trebuit s-l lase
s se nece, deoarece s-a supus unei dorine nesbuite i a
ncercat s prind, cu mna, un pete care nu putea fi prins nici
ntr-o plas de pescari ncercai
A ascultat Vardaan istoria aceasta; i dup ce i-a mulumit
frumos lui Simaz pentru pilda stranic, a rspuns c are
dreptate. i l-a rugat ca a doua zi s adune toi nelepii i
filosofii, pentru ca n faa lor s-i cear iertare.
Simaz-vizir s-a dus ntru ale sale, foarte mulumit, iar seara,
cnd Vardaan se afla din nou nsoit de o fat, a czut deodat pe
gnduri.
Ce se ntmpl cu nlimea ta, sultane? l-a ntrebat aceasta,
mirat.
i i-a rspuns Vardaan:
Am grit cu vizir Simaz i m-a dojenit stranic, pentru c m
in de petreceri
i a rs fata:
M mir, nlimea ta, c leul se teme de un iepure! Fii
nelept i gndete-te ce urmresc vizirii: oare nu cumva vor ei
s te osteneasc prea mult cu toate treburile grele, pentru ca
plcerile lor s fie mai multe? S nu peti ca n istoria tnrului
i a hoului
Dar care este istoria aceasta? a ntrebat Vardaan.
Ascult a nceput ea.

VARDAAN ASCULTA O ISTORIE CU UN FECIOR I


UN HO, SPRE I MAI ADNCA LUNECARE N
PIERZARE, i SPRE MAI STRANICA NGRIJORARE
A LUI SIMAZ; NSA NICI SIMAZ NU NE LAS,
I SPUNE I EL O PILD
S-a ntmplat odat, o, dulcele meu sultan, c au ieit apte

hoi la prdat. i s-a ntmplat s ntlneasc un fecior orfan, care


tocmai cerea ceva de mncare. i i-a spus unul din hoi:
Dac vrei de mncare, feciorule, atunci vino cu noi, i-i vom
da de but i de mncat, i-i vom da i veminte de care duci
atta lips
Cu drag inim v urmez a rspuns feciorul. De azi
nainte, voi mi suntei mai apropiai dect rudele mele
i intrnd hoii ntr-o grdin mare i umbroas, s-au oprit la
rdcina unui nuc ncrcat de rod, i au poruncit orfanului s se
suie, s-l scuture, dar s nu strice nicio nuc, pn mu le-or
strnge ei, de pe jos, pe toate i s-a urcat feciorul n nuc, i
scuturndu-l, hoii culegeau nucile i le mncau, i au tot mncat
pn s-au sturat. i iat c nu dup mult vreme, venind
stpnul grdinii i vrnd s-i duc pe hoi la judecat, acetia au
rspuns c ei nu poart nicio vin; c treceau pe acolo i au gsit
poarta deschis i pe acest fecior care s-a ludat c este stpnul
grdinii. i au mai adugat hoii c nici n-ar fi ndrznit s ntre
s strng nuci, dac nu i-ar fi poftit el. i ntorcndu-se stpnul
grdinii ctre fecior, gata s-l prind i s-l deie judecii, acesta a
nceput s geam, artnd care este adevrul. Stpnul grdinii la crezut i l-a lsat s se duc n drumul lui.
Aa ai s peti i tu, o, dulcele meu sultan, cu vizirii i cu
nelepii ti, dac le vei lua n seam sfaturile
Mulumit stranic a rmas Vardaan de istoria aceasta i a dat
porunc s se aduc n grab mncri i buturi, gata de
petrecere.
A doua zi dimineaa, cnd s-au strns n divan vizirii, i
nelepii, i conductorii otilor, Vardaan le-a trimis cuvnt s-i
vad de drum, c e obosit i nu mai ine divan. i s-au dus vizirii
i nelepii n treburile lor, mnioi i plii n inim, iar Simaz a
ateptat cu rbdare i cu nelepciune pn seara. i intrnd seara
la Vardaan, i-a zis:
S m ieri, nlimea ta, de cele ce ml s-au ntmplat!
Dar ce i s-a ntmplat? l-a ntrebat mirat Vardaan.
Nimic, nlate doamne, dect c m-am fcut de rs la
adncile mele btrnei, n faa celor mai mici Ia aminte, o,
sultane Vardaan, c dac vei sta i mai departe numai la
petreceri, trupul i se va molei i-i vei scurta zilele

Vardaan-sultan l-a ascultat plecat i i-a fgduit c a doua zi


dimineaa se va arta n divan, numaidect. i vznd seara alt
fat frumoas, i vzndu-l aceasta, l-a ntrebat ce-l doare. i
spunndu-i el despre sfatul lui Simaz-vizir, ea a rs!
Cum se poate, o, sultan Vardaan, s te temi de supuii ti?
Eti sultan i fecior de sultan! Dac te temi acum de vizirii ti,
cum te vei purta dac se va arta ntr-o bun zi un duman cu
otile? Nu tii oare, din sfaturile nelepilor btrni, c turma
trebuie s-i urmeze pstorul, i nu pstorul s-i urmeze turma?
Dac vei da ascultare vizirilor i filosofilor ti, vei pi ca-n istoria
cu negutorul i houl
Spune-mi i mie aceast istorie a ndemnat-o sultanul
Vardaan, i fata a prins a istorisi

UN NEGUTOR I UN HO; PN UNDE AJUNGE


PREFCTORIA UNOR NECINSTII; CE FACE LUPUL
PUS SA MPART PRADA
Cltorea odat un negutor bogat. Dup vreme lung de
mers, s-a oprit negutorul acela ntr-o cetate mare, unde i-a
tocmit cu nimeal o locuin. i tocmai pe cnd i aeza
mrfurile scumpe, au venit la el fel de fel de oameni, bucuroi de
sosirea lui. Toi se mirau de stofele rare i de mtsurile strvezii
i uoare. ederea lui n cetatea aceea s-a fcut cunoscut tuturor
foarte repede, nct au aflat de el i nite hoi peste msur de
ndrznei, care jefuiser pn atunci toate bogiile cetii i
chiar comorile sultanului.
ntr-o noapte, hoii aceia s-au adunat la sfat.
S lsai pe mine, frailor, a spus unul din ei, c tiu eu ce
trebuie s fac pentru a-l jefui pn la piele
S-au bucurat ceilali hoi, i la desprire i-au urat noroc n
drumul lui; i cum s-a luminat de ziu, houl acela s-a mbrcat n
vemnt de doctor i a luat o trus cu felurite doctorii i o carte
de medicin la subsuoar; i s-a statornicit n vecintatea casei
unde locuia negutorul. i oprindu-se houl acolo, i-a aezat pe
frunze de palmier feluritele alifii i prafuri. Oamenii veneau la el

i cumprau leacuri; i le da el i felurite sfaturi, ca un doctor ce


se prefcuse c este.
ntr-o zi, cam pe timpul amiezii, s-a dus la negutor i l-a
ntrebat dac n-are nevoie de nite leacuri. I-a rspuns
negutorul c n-are nevoie de nimic, dar c l poftete la mas,
ntruct l prinsese amiaza n casa lui. Houl a primit cu mare i
prefcut bucurie, a osptat cu poft deosebit, iar la sfrit i-a
spus:
Te vd om de treab, cum nu se mai afl eti numai bun s
fii prietenul meu nedesprit! Iat de ce a ndrzni, dac nu ai
nevoie de leacurile mele, cel puin s-i dau un sfat Te vd
puternic i sntos, dar ai prea mare poft de mncare! i pentru
c bine se tie unde duce lcomia, te rog s-mi primeti sfatul
Negutorul s-a mirat de vorbele lui i i-a rspuns c s nu aib
nicio grij, deoarece aa ospteaz, mult, de cnd se tie, i nu i sa ntmplat nimic
Ascult bine, o, prietene, a spus mai departe houl. Abia mai
trziu vei vedea ce vei pi din pricina lcomiei tale! Dac nu vrei
s ajungi la un deznodmnt groaznic, te rog s primeti o
doctorie de la mine
t ndat i-a i ntins o doctorie, i negutorul a nghiit-o tot
atunci, cu toate c era amar.
A doua zi, spre sear, s-a artat houl din nou i i-a adus o
doctorie i mai amar, i negutorul a but-o i pe aceasta. Aa a
dobndit houl ncrederea negutorului. i vznd c primete
orice doctorie i-ar da, ntr-o zi i-a adus otrav i acesta a but-o i
a murit chiar n noaptea aceea. Houl a luat toate lucrurile, toate
covoarele, stofele i mtsurile, i le-a adus n faa prietenilor si,
mprindu-le ntre ei.
Vezi, dar, o, Vardaan-sultane a adugat fata, aa o poi
pi i tu cu vizirii, pentru c ai prea mare ncredere n ei!
Mult i-a plcut lui Vardaan-sultan istoria aceasta! i nici a
doua zi nu s-a artat n divan.
i vznd vizirii c nu vine nici n ziua aceea, l-au chemat pe
Simaz la ei, spunndu-i c vor veni cu armele asupra sultanului,
i-l vor sili s prseasc seraiul; apoi i vor alege alt sultan
A doua zi, Simaz-vizir s-a i nfiat la Vardaan:
De ce ai fugrit nelepciunea de la ua ta, o, sultane? l-a

ntrebat cu dojan i cu lacrimi. De ce nu te detepi nainte de a


te birui nenorocirea? Ad-i aminte c supuii sunt ca pietrele!
Ad-i aminte c pietrele, dei stau atta vreme sub apa rului,
ndat ce le scoi la soare i se usuc, scot scntei la lovirea cea
mai uoar Nu vezi c supuii ti au de gnd s te piard i s
aleag alt sultan? Dac nu te vei ndrepta la vreme, o, Vardaane,
vei pi ca lupul din istoria cu vulpea i leul
i vizirul Simaz a spus istoria urmtoare:
Au ieit odat la vnat o grmad de vulpi. i dnd ele peste
o cmil moart, i-au spus: Avem ce roade din cmila asta o
lun de zile, dar ar trebui ca una din noi s fie aleas mai mare, s
aib grij ca mpreala crnii s fie dreapt! i dndu-i seama
vulpile c aa e bine s fie, s-au dus la un lup i l-au rugat s fie el
mpritorul przii.
ntr-adevr, n ziua ntia lupul a mprit fiecreia, dup
sfnta dreptate, fr s prtineasc pe nimeni. Prea-mulumite sau artat vulpile de bunul i neprtinitorul mpritor. ns, a
treia zi lupul a prins a se gndi ce folos are dac va mpri pn
la capt prada acestor vulpi, care pn la urma urmei au s-l
scoat slab i ticlos i aa s-a hotrt ca nc din ziua
urmtoare s nu le mai dea nimic, mai ales c le socotea roabe ale
sale, ca fiind mai slabe la putere. i le-a zis vulpilor n ziua
urmtoare:
Aflai, vulpilor! Tot ce vedei aici, toat carnea acestei cmile
moarte este a mea, i voi n-avei dect s v ducei ncotro
nimerii Care dintre voi va ndrzni s mi se mpotriveasc mi
va simi colii!
Au ascultat vulpile cu mare spaim i i-au spus: Acest
nelegiuit, care nu ascult de poruncile lui Allah, ne-a nelat
amar, i noi nu avem asupra lui nicio putere! Hai s-l lsm azi s
se sature bine i s venim iar, mine, s-i amintim c l-am ales i
c se cuvine s se poarte cinstit.
ns lupul nici n-a vrut s aud dojana vulpilor; ba, a rnjit la
ele plin de mnie. i vznd vulpile c nu vor scoate nimic de la
acest duman, au hotrt s cheme leul, s fac el dreptate i s-l
pedepseasc
i astfel, a venit leul i a nfcat carnea cmilei i a ucis
lupul

Ia aminte, o, sultane Vardaan, a adaus Simaz. Supuii nu


trebuiesc niciodat nesocotii! Pentru cea din urm oar, te
sftuiesc cu lacrimi n ochi s-i aduci aminte de sfaturile
adormitului tu printe i s te ndrepi!
Fac-se voia lui Allah a rspuns Vardaan, i vizirul Simaz
s-a artat n faa poporului din cetate, artnd hotrrea
sultanului.
Auzind toate cele ntmplate, iubita sultanului s-a mirat peste
msur i i-a spus:
Nu cumva, nlate sultan, vizirii acetia te-au strns de pe
drumuri i te-au fcut sultan? Oare nu erau ei mai nainte sclavii
tatlui tu? Doar tatl tu, prea nlatul Kalaad, te-a aezat unde
te afli! Un sultan adevrat trebuie s aib inim de fier, altfel nu i
se cuvine domnia!
Cum te lai prad slbiciunii tale? Pzete-te de viziri i de
filosofi, cci altfel vei pi ca n povestea ciobanului i hoului
i fata a nceput a istorisi:

CIOBANUL I HOUL; RSCOALA NORODULUI


DIN SIND; UCIDEREA NELEPILOR;
O EPISTOLA DE LA HANUL INDIEI
Tria n vechimi un cioban care-i pzea turma ca pe lumina
ochilor. i umblnd pe lng turma lui un ho, i vznd c nu-i
poate fura nicio oaie, a luat o piele de leu, a umplut-o cu paie i a
aezat-o pe un deal, aa fel ca s poat fi vzut de cioban. i s-a
dus houl dup aceea la ciobanul pomenit i i-a spus c leul i cere
tribut. i i-a rspuns ciobanul:
Dac-i vorba pe att, ia din turma mea ce pofteti
i astfel i-a crat houl pe rnd toate mioarele.
i-am spus istoria asta, o, Vardaane, spre a trage
nvturile de cuviin!
Sultan Vardaan i-a gsit istoria plin de nelepciune, i a doua
zi tot nu s-a nfiat la divan. i n aceeai diminea s-a adunat
poporul n faa seraiului, cu armele n mn, i sileau strjerii de
la pori s le deschid. i nevoind strjerii s asculte, poporul a

dat foc porii. i vznd Vardaan-sultan ce se ntmpl, i-a


chemat iubita i i-a artat pericolul profeit mereu de vizir
Simaz
Ct de copil eti, o, sultane! a rs fata. De ce nu omori vizirii
i nelepii? Te sftuiesc s-i ucizi i pe capii poporului, i ai s
vezi pe urm ct de uor i de bine are s-i fie!
Ai dreptate! i-a rspuns Vardaan i, punndu-i turbanul, a
trimis s-l cheme pe Simaz. i nfindu-se acesta, i-a grit
sultanul aa:
tii ct mi eti de drag, o, Simaze! tii ct de drag ai fost
tatlui meu! Te rog deci, n numele iubirii mele, du-te i linitete
mnia oamenilor, i-i fgduiesc c mine m voi nfia la
divan numaidect
nduplecat de aceste cuvinte, vizir Simaz a alergat n faa
poporului nvolburat, i spunnd fgduina sultanului, s-a
potolit volbura.
ndat dup aceea, Vardaan-sultan a chemat la sine zece robi
peste msur de puternici i le-a poruncit:
Aducei-v aminte ct de bine v-a inut tatl meu, i ct de
bine v in eu. S v vd acum cum tii s rspltii viaa
mbelugat pe care ai avut-o! Supuii mei i-au pus de gnd s
m ucid. Trebuie s-i pedepsesc! M-am socotit aa: am s chem
pe rnd cte un vizir, un dregtor i un filosof, s in cu ei sfat
scurt, dup aceea i voi trimite n ncperea asta alturat, unde
va trebui s pice n minile voastre
Au ieit robii, dup ce i-au fgduit c-i vor ndeplini porunca.
i chiar a doua zi, Vardaan s-a urcat n jil, cu cartea de legi pe
genunchi. i au prins a intra la dnsul dregtorii, i vizirii, i
nelepii. i care cum intrau erau trimii n ncperea alturat,
n minile ucigailor. Aa au pierit toate cpeteniile, iar oamenii
simpli au fugit pe la casele lor, ngrozii.
Fiind ara sultanului Vardaan vestit prin bogiile ei, a rvnit
spre ea unul din vecini, hanul Indiei. i a pornit acesta cu otile,
tiindu-l slab, czut pe mna femeilor i prsit de toi prietenii i
sftuitorii. Mai nti, i-a trimis scrisoare, dojenindu-l pentru
nelegiuirile lui i poruncindu-i c de azi ncolo l socotete sclav al
su. i dac-l socotete sclav, i poruncete ca n trei zile s-i
cldeasc un serai n mijlocul mrii; iar dac nu e n stare s i-l

cldeasc, s lepede domnia; altfel, vine asupra lui cu


dousprezece mii de oti, fiecare cu cte o mie de oameni, spre a-l
birui i a-l prinde. i primind Vardaan-sultan scrisoarea
vecinului, i-a pierdut ndat cumptul, i s-a dus la soaele lui,
cerndu-le sfat. ns, dup cum era de ateptat, toate au ridicat
din umeri, rspunzndu-i c sfaturi bune i pot da numai
brbaii, ele nefiind dect nite femei proaste i neputincioase
Peste msur de mhnit. Sultan Vardaan i-a dat seama de
nenorocirile lui, i le-a spus n adaus c a pit-o ca n istoria cu
potrnichea i cu broasca estoas

POTRNICHEA I BROASCA ESTOAS; ISTORIA


I URMEAZ CURGEREA; VEDEM CE SE
NTMPL
NTR-O AR FR BTRNI; CINA PREA
TRZIE
A LUI VARDAAN; EPISTOLA DE RSPUNS CTRE
HANUL INDIEI
Se spune c odinioar triau ntr-o insul foarte bogat n
arbori i-n fructe o mulime de broate estoase. S-a ntmplat s
zboare pe acolo, ntr-o bun zi, o potrniche, n cutarea unui loc
rcoros, fiind o cldur nbuitoare. i ntorcndu-se broatele
estoase din drumul lor prin insul, i aflnd potrnichea n
vecintatea slaului lor, au vzut c era frumoas, aa c s-au
bucurat de ntlnire.
Cred c aceasta este sultnia tuturor psrilor, i-au spus
broatele.
i s-au purtat cu potrnichea aa de frumos, nct dup ce a
zburat toat ziua i s-a nveselit, i dup ce s-a ntors seara din
nou n vecintatea broatelor, i plesnea inima de bucurie i de
fericire. A trecut vremea, i broatele au nceput s se team c
ntr-o bun zi o pot pierde, sau se poate nsoi cu o alt pasre, de
aceea s-au strns la sfat i au hotrt s o in numai n cuibul
lor, sub paz. i s-au apropiat seara de potrniche i, dup ce i sau nchinat frumos, pn la pmnt, i-au spus:

Gndete-te, vecin potrniche, la buntatea lui Allah care


i-a druit toat iubirea noastr! Nu ne-ai fcut niciun ru de
cnd ne eti vecin! Am trit numai n bun nelegere i pace.
Dar ntruct bine se tie c cel ce iubete nu-i afl linite dect n
apropierea celui iubit, suntem destul de nefericite c nu poi sta
aproape de noi tot timpul
O, prietene broate estoase! le-a rspuns potrnichea. Sunt
nespus de fericit s stau mereu numai aproape de voi, dar ce s
fac dac Allah cel drept, singurul ocrotitor al psrilor, mi-a
druit aripi care mereu m despart de voi?
Au stat ce-au stat broatele estoase i s-au gndit mult nainte
de a-i rspunde:
Dac aripile tale sunt vinovate c trebuie s te despari
mereu de noi, i ntruct ele te pot duce la primejdia de a fi
rpit, te-am sftui s le lepezi i s rmi aici, n cuibul nostru
Dar cum s-mi lepd aripile? a ntrebat potrnichea, cu
deosebit mirare.
Smulge-i penele, una cte una, i atunci nu vei mai putea
zbura
i astfel, proasta potrniche n-a stat nicio clip la ndoial i a
urmat sfatul broatelor estoase. i-a smuls pan cu pan, i din
aripile ei n-a mai rmas nimic.
S-a ntmplat ns s treac pe acolo tocmai o nevstuic. i
zrind nevstuica aceea potrnichea fr aripi, s-a repezit asupra
ei i a nfcat-o. i dndu-i seama proasta potrniche n ce
nenorocire a czut, a nceput s strige broatele estoase n
ajutor
ns acestea, cu lacrimi n ochi, rspundeau c nu-i pot ajuta
nimic, neavnd sprinteneal ndeajuns. i a rspuns potrnichea,
suspinnd din adncul inimii:
Nu plngei i nu v tnguii voi, broate estoase, cci voi
nu suntei vinovate cu nimic! Eu singur sunt de vin c m-am
aruncat ntr-o asemenea nenorocire
Aa i eu, a adaus Vardaan-sultan. Singur, cu minile mele,
m-am aruncat n nenorocirea aceasta
i astfel zicnd, s-a dus n ncperea unde se aflau trupurile
vizirilor, cpeteniilor i filosofilor; i plngea amar, i degeaba
plngea, chemnd puterea lui Allah s-l nvie mcar pe unul, s-l

ajute i s-l sftuiasc


i dup ce a plns o zi ntreag, i nc o zi, i dup ce a stat n
rugciune i n post, Vardaan-sultan s-a mbrcat n veminte de
om simplu i a ieit din serai, n uli. A vzut ntr-un maidan doi
biei grind ntre ei. i spunea unul:
Ai aflat ce nenorocire s-a abtut asupra cetii noastre? Ard
cmpurile din pricina secetei
i i-a rspuns biatul cellalt:
Nenorocirile acestea nu sunt nimic! De cnd sultanul nostru
i-a ucis sftuitorii, sultanul vecin, dumanul lui, i-a trimis
epistol, cerndu-i s cldeasc un serai n mijlocul mrii. Iar de
nu va izbuti s i-l cldeasc, va trimite dousprezece mii de oti
Auzind Vardaan-sultan cuvintele bieilor, s-a minunat foarte
c scrisoarea primit a ajuns la cunotina lumii. i s-a apropiat
de biat i l-a ntrebat de unde cunoate cele istorisite. Biatul i-a
rspuns c tatl su avea darul de a cunoate toate ntmplrile
A tresrit Vardaan-sultan, deodat. L-a ntrebat:
Dar oare nu l-ai putea scoate pe sultan din ncurctur?
De ce nu? a rspuns biatul. Dar nu pot spune acest, lucru
dect sultanului, dac m-ar chema la nlimea sa
Dar cum te-ar cunoate sultanul?
A rspuns biatul:
Dac i pare ru c i-a ucis vizirii i nelepii, i dac va
cuta s se nconjoare de ali oameni nelepi, atunci m va afla
i pe mine Iar dac n-are de gnd s se fac iar om de treab, s
se duc s petreac mai departe i s atepte nenorocirea!
Acestea auzindu-le, Vardaan-sultan a urmrit biatul, s-l
vad unde ade; i dup ce i-a ntiprit bine n minte casa, s-a
ntors la serai i s-a mbrcat din nou n vemintele de sultan; a
osptat i a but bine. Dup aceea l-a chemat pe unul din robii lui
credincioi, i lmurindu-l unde se afl casa biatului, i-a
poruncit s se duc s-l cheme cu vorbe blnde. S-i spun aa:
Te cheam sultanul, s-i cear sfat! Hai, vino, cci drumul
acesta i va aduce mult noroc
Robul credincios a pornit repede i ndat ce a aflat biatul, l-a
poftit cu el. i artndu-se la Vardaan-sultan, s-a plecat adnc n
faa lui. i l-a ntrebat acesta:
tii tu oare, feciorule, cine a fost azi n faa casei tale i cu

cine ai vorbit tu?


Biatul a rmas o clip pe gnduri; i-a rspuns:
Tu ai fost, luminate sultane
i Vardaan-sultan l-a luat pe genunchii lui i l-a srutat, i a
dat porunc s se ntind mesele. i dup ce biatul s-a osptat n
lege, i-a zis:
Adu-i aminte, prietene, c azi mi-ai pomenit despre cel mai
de pre lucru, mi-ai spus cum a putea scpa, ori cum a putea
ine piept hanului Indiei care mi-a trimis epistola! Ce m poi
sftui? Unde a afla puterea de a m mpotrivi i de a-l birui?
ntr-o inim curajoas, nlate sultane! i-a rspuns biatul.
S vin femeile care te-au nvat s-l ucizi pe tatl meu, vizirul
Simaz, i pe ceilali viziri i filosofi
Vardaan-sultan a rmas nmrmurit.
Simaz a fost tatl tu? O, Allah, nu m prsi! Mi s-a cuvenit
tot ce mi s-a ntmplat, ca pedeaps a rtcirilor mele! Vino,
biatul meu, la dreapta mea, n locul tatlui tu, prea cinstitul
Simaz-vizir, spre a preamri prin tine amintirea lui i
nelepciunea lui fr margini
i dup ce Vardaan-sultan a jurat biatului c i va urma
sfaturile ntocmai, l-a ntrebat ce trebuie s fac. Biatul l-a
sftuit s-l in trei zile pe trimisul hanului indian afar din
cetate. S-l primeasc abia a treia zi, cnd el, fiul lui Simaz, i va
da epistola de rspuns.
Vardaan-sultan l-a ascultat i a fcut ntocmai, iar a treia zi
biatul lui Simaz i-a adus urmtoarea epistol de rspuns:
Pace peste toi cei ce cred n Allah i n Mahomed-prooroc i
n otile lor nebiruite! Afl, han al Indiei, ce te socoteti han
peste toi hanii lumii, c am primit scrisoarea nlimii tale; i
am aflat din scrisoarea nlimii tale ct eti de prost! Dac iam inut trimisul trei zile la poarta seraiului nostru, l-am inut
numai pentru c te socotesc un nimic, i numai din mil pentru
trimisul tu am scris epistola asta! Vei fi auzit despre soarta
vizirilor notri, i a cpeteniilor noastre, i a filosofilor notri.
Dar dac ceea ce ai auzit este adevrat, lucrul acesta este nc o
dovad c pentru fiecare vizir, cpetenie i filosof, avem n
cetatea noastr cte o mie de viziri, cpetenii i filosofi! n

cetatea noastr, orice copil este mai nelept dect sfetnicul tu


cel mai bun!
Dac vrei cumva s afli de puterea otilor mele, atunci afl c
ele sunt alctuite numai din eroi! Vrei s afli, poate, bogiile
rii mele? Afl deci c noi tiem diamante din stnci, i
sptorii mi aduc n fiecare zi cte o mie de msuri de pietre
preioase, i cte o mie de msuri de argint. Nemrginit este
puterea supuilor notri! Vrei s-i cldesc serai n mijlocul
mrii? Ei, bine, dorina asta te arat ct eti de nepriceput i de
sczut la minte, o, han al Indiei!
Dac pofteti s-i cldesc serai n mijlocul mrii, atunci te
poftim i noi s potoleti nti valurile i vnturile; i abia
atunci i vom cldi serai!
i s-ar cuveni moarte ngrozitoare, dar eu, sultan Vardaan,
fiind om cu frica lui Allah i a otilor sale, te iert, dac mi vei
trimite haraci chiar n acest an!
Dac nu-mi vei trimite, o, han al Indiei, voi repezi asupra ta o
nfricoat otire, de o sut de mii de oameni, sub cpetenia lui
Sadhan-vizir, i te va birui, i te va amesteca numai cu pulberea
i cu iarba, i te va ine prins trei ani, i numai dup aceea te va
gtui
Deci, han al Indiei, te sftuiesc s-i socoteti alt dat mai
bine vorbele, s cumpneti mai bine cuvintele, pentru a nu-i
prea ru la urm Am scris acestea ctre hanul Indiei eu,
Vardaan-sultan.
i astfel, dup ce Vardaan-sultan a citit epistola, i-a apsat pe
ea peceile i a repezit-o printr-un sol la hanul Indiei.
i ajungnd solul la hanul Indiei, acesta s-a speriat stranic.
Cum a rupt peceile, i dup ce a citit, l-a cuprins spaima de
moarte i s-a i vzut rpus i lipsit de stpnirea sa.
i-a adunat repede vizirii i filosofii, i le-a citit-o. i i-a
rspuns vizirul cel mare, dup ce a ascultat-o:
Toate vorbele acestea nu fac doi bani! Te sftuiesc s-i
trimii repede epistol de iertare i s-i aduci aminte de vechea
prietenie dintre stpnirile noastre! Rspunde-i c doar ai vrut
s-i ncerci puterea i nelepciunea i c acum i doreti din toat
inima via lung

A rspuns hanul Indiei:


Puternic trebuie s fie Vardaan-sultan, dac un biat i scrie
epistolele i poate rspunde aa cum a rspuns Cu mna mea
am aprins un foc nefolositor, i acum trebuie numaidect s-l
sting!
Astfel hotrndu-se, hanul Indiei a pregtit daruri nenchipuit
de bogate, a scris cu mult meteug o epistol i a trimis darurile
i epistola lui Vardaan, printr-un mare dregtor.
i ajungnd dregtorul indian la Vardaan-sultan, acesta l-a
chemat pe biatul lui Simaz, s-i citeasc epistola. i l-a pus s
scrie i epistol de rspuns, i druind dregtorului indian daruri
bogate, l-a trimis napoi spre India. i aa, dup ce s-a dus acesta,
Vardaan-sultan a nceput o via frumoas i cuminte; nu-i mai
petrecea vremea numai n plceri i desftri. Iar feciorul lui
Simaz a fost ridicat la rang de vizir, nconjurat de toat cinstea. i
ntrebndu-l ntr-o zi Vardaan-sultan ce ar trebui s fac cu
femeile care l-au ndemnat s-i ucid vizirii i filosofii, biatul ia rspuns:
Nu sunt ele vinovate, o, Vardaane femeile sunt ca
esturile cele alese!
Dup cum vd, vrei s spui c numai eu sunt vinovat de
toate a zmbit Vardaan.
A zmbit i vizirul, rspunzndu-i c numai cina i va aduce
iertarea pcatelor.
i astfel, fgduindu-i nc o dat c-i va asculta sfaturile,
Vardaan-sultan i-a adunat nelepi noi, a ales apte viziri,
rnduindu-i pe toi n sobor, dup cuviincioasele pravile ale
Rsritului.

FEMEIA OSNDIT LA TIEREA BRAELOR; I


CUM ALLAH SE NDUR DE EA I O IZBVETE,
PENTRU CUVIOIA EI
Se spune c tria odat un sultan aa de ru la suflet, nct
poruncise tuturor supuilor si s nu dea nimic de poman
ceretorilor; iar celor ce vor clca porunca, s li se taie minile;

aa nct nimeni n-a mai ndrznit s miluiasc nefericiii. S-a


ntmplat ns c ntr-o sear s vin la o femeie un ceretor i s
cear poman. I-a spus femeia:
Cum te-a putea milui, nefericitule, cnd prea bine tii c
sultanul nostru mi-ar tia amndou minile?
ns aa de frumos a rugat-o ceretorul, i cu atta durere,
nct ea, nduplecat pn la urm, i-a dat poman dou felii de
pine. i cum era de ateptat, sultanul a i aflat c stranica
porunc i-a fost clcat: femeia a fost prins i s-a dat porunc s
i se taie minile.
Nu dup mult vreme de la aceast ntmplare stranic,
vrnd s se nsoare acel sultan, s-a dus la maic-sa s se
sftuiasc mpreun asupra acestui lucru. i i-a istorisit maic-sa
cum c n vecintate s-ar afla cea mai frumoas femeie din cetate,
ns i lipseau minile amndou. ndat, sultanul a poruncit s i
se nfieze femeia aceea, i cnd a vzut-o, i-a dat seama c era
uluitor de frumoas. i a luat-o de nevast aa, cu amndou
minile tiate. i prietenele i vecinele acestei femei, fiind foarte
rutcioase, au prt-o sultanului c ea nu-i este credincioas. i
a izgonit-o sultanul, i ea s-a dus n lume cu copilul ei. A ajuns la
un ru, i cnd s-a plecat s bea, i-a czut copilul n ap, i ndat
s-au artat doi brbai care au ntrebat-o dac nu cumva vrea s il scape ei de la moarte. Ea plngea plin de desperare, i brbaii
aceia i-au scos copilul din ap, aproape mort, i au ntrebat-o
dac nu cumva ar vrea s-i creasc amndou minile la loc!
Cu mare cutremurare i cu mare durere le-a rspuns ea, i
ndat i-au crescut amndou minile, mai frumoase dect erau
nainte. Dup aceea, la plecare, cei doi brbai i-au spus c ei sunt
cele dou buci de pine druite ceretorului. Femeia a ridicat
nalt mulumire lui Allah i dreptcredinciosului su prooroc,
pentru c i-a recptat minile ntr-un chip att de neateptat.

SE ARAT MRINIMIA UNUI PRIETEN, CARE


NE POATE FI PILD TUTUROR
Tria odat, ntr-o cetate mare a Rsritului, un vestit lefuitor

de pietre scumpe, a crui avere se pierdu cu desvrire. ntr-o zi,


pe cnd se tnguia el de pierdere, i-a spus nevast-sa:
n loc s te tnguieti, omul meu, mai bine du-te la unul din
prietenii ti i cere-i ajutor
ntr-adevr, el s-a dus la un prieten s-i istoriseasc
nenorocirea. i i-a druit prietenul su cinci sute dinari, cu care
nenorocitul a putut s-i nceap negoul din nou. i aa s-a
apucat el s vnd i s cumpere pietre scumpe, dup legile
negutoriei.
Iat ns c ntr-o zi au venit la el trei brbai. Dup puin
vorb au ntrebat despre tatl su. Mirat s-a uitat la ei
negutorul, ntruct tatl su murise de mult vreme. i mai
mirat s-a uitat la ei negutorul de pietre scumpe, cnd cei trei
brbai l-au ntrebat, struind, dac nu cumva tatl su mai are i
un alt motenitor. Mirat peste msur i-a privit negutorul pe
tustrei, ntruct singurul motenitor se tia numai el. Atunci unul
din cei trei brbai a scos de sub vemnt un scule cu bani,
spunndu-i c aceasta este motenirea lui. i ndat a intrat n
ncpere o femeie; i vnzndu-i ea un diamant cu pre de cinci
sute dinari, negutorul a rmas peste msur de mirat i de
mulumit. i s-a ntmplat c nu dup mult timp, chiar n ziua
aceea, femeia s-a ntors i a cumprat diamantul tot ea, pe pre de
trei mii dinari.
i s-a dus ndat negutorul nostru la prietenul su, s-i
napoieze dinarii druii. ns prietenul i-a rspuns c nu-i mai
primete, ntruct darurile niciodat nu se iau napoi; i i-a dat la
urm i o epistol, cu rugmintea de a o deschide numai dup ce
va ajunge acas
i ajungnd acas, negutorul nostru a citit epistola i a vzut
c cei trei brbai erau fraii prietenului su, iar femeia cu
diamantul fusese nevasta acestuia. Toi au fost trimii s-l ajute
s-i refac negoul risipit

CUM UN NEGUTOR DIN BAGDAD I PIERDE


AVEREA,
I LUNDU-SE DUP UN VIS AJUNGE TOCMAI LA

CAIRO;
CE PETE EL ACOLO, CU NITE
DREPTCREDINCIOI FURI DOJANA DREAPTA A
CADIULUI I NTOARCEREA RTCITORULUI LA
BAGDAD AFLAREA COMORII DIN VISUL CADIULUI!
Se mai istorisete, iubiilor asculttori, c demult, demult tria
la Bagdad un om bogat, dar care i-a pierdut toat averea, i
acum abia-i mai tra zilele de azi pe mine
S-a ntmplat ns ca ntr-o noapte s aib un vis stranic. Se
fcea c n faa lui sta un om, povuindu-l s se duc numaidect
ntr-o cltorie, pn la Cairo, n ara Egiptului, deoarece, cum va
ajunge acolo, nentrziat va ctiga bani buni. i astfel, venind
ziua a doua, omul acela s-a pregtit de drum lung i aa s-a dus la
Cairo, n ara Egiptului.
Cum a ajuns n marea cetate egiptean, a intrat peste noapte
ntr-o moschee, neavnd prieteni i nici cunoscui unde s mie,
i neavnd nici bani spre a plti la caravanserai.
S-a ntmplat ns c tocmai n moscheea aceea s fie adunai,
tot atunci, nite hoi, dup ce prdaser o cas.
Dar cum stpnii casei aceleia s-au trezit i au strigat, dup
ajutor, hoii intraser n moschee i drdiau de fric. ns aflnd
de ascunziul lor, strjile cetii s-au i nfiat ndat i i-au
legat n lanuri. Negutorul de la Bagdad, prins i el n moschee,
a avut aceeai soart nenorocit. ndat, nefericitul a fost azvrlit
n temni, mpreun cu hoii.
i au trecut trei zile, i iat c tot mpreun cu hoii a fost
nfiat cadiului marei ceti i ntrebat ce caut la Cairo.
A rspuns negutorul:
O, vestitule cadiu al cetii Cairo, cel mai vestit i cel mai
drept judector al rii Egiptului! Am venit n cetate la Cairo,
lundu-m dup un vis ce l-am visat ntr-o noapte, i anume, am
visat c, venind aici, mi voi putea nestatornici averea pierdut. i
urmnd visul meu, am venit, ns n loc de avere, n-am aflat dect
btaie i nchisoarea n care ai binevoit a m arunca, o,
binevoitorule cadiu.
Auzindu-l grind astfel, a rs cadiul din toat inima, artndui dinii albi i puternici:

Prostule i ncreztorule! i eu am visat ntr-o noapte c


ntr-o anumit ograd din cetatea Bagdad se afl un pom la a
crui rdcin st ngropat o avere mare; cu toate acestea nu mam micat din cetatea egiptean Cairo, ci am rmas aici, n timp
ce tu, ca un dobitoc ce eti, ai pornit la un drum aa de lung i aa
de primejdios, bizuindu-te doar pe un vis.
i dndu-i cltorului din Bagdad cteva drahme, l-a poftit si vad de drum, sftuindu-l prietenete s se ntoarc acas
numaidect.
i a luat cltorul nostru banii, i se spune c ndat ce a ajuns
n cetatea sa Bagdad s-a dus n ograda artat de ctre cadiul
cetii Cairo; i cum a spat la rdcina copacului vzut n vis, a i
gsit o comoar nenchipuit de mare.
i se mai istorisete c negutorul acela a trit ani muli i
fericii, bucurndu-se de noroc.

UN OM DIN SEMINIA UZRA ADEVERETE PRIN


MOARTEA SA C SE POATE MURI DIN DRAGOSTE;
I OMUL DIN UZRA, I IUBITA LUI I TRIMIT
STIHURI BINE ALCTUITE
Preacinstiilor i prea nelepilor asculttori! Aflai c n
vremuri de demult tria printre fiii seminiei Uzra un fecior
foarte schimbtor la fire, care nu putea tri dac nu iubea cte o
fat n fiecare zi. i s-a ntmplat, preaiubiilor, c ntr-o zi s
iubeasc o fat preafrumoas din seminia lui; i se spune, prea
nelepilor, c fata aceea era aa de frumoas, nct ei i-a dat
seama c fr ea zilele lui n-ar mai avea nici gust, nici rost.
i aa cum se ntmpl de cnd lumea ntre oameni, i s-a
ntmplat i lui: cu ct se arta el mai ndrgostit, fata i arta tot
mai mult sil i dispre
i aa, dup cum se istorisete mai departe, feciorul acela s-a
mbolnvit de mhnire, nct n scurt vreme puterile lui s-au
topit ca umbra, i era aa de slab i aa de neputincios, nct toi
prietenii, vecinii, rudele i cunoscuii au nceput s-l deplng
pentru marea lui nefericire izvort din izvorul venic al

dragostei, ludat fie Allah! i ludat fie Mahomed-prooroc,


scornitori ai iubirii din nceputul lucrurilor!
i vzndu-l c se topete pe picioare din pricina acelei mari
nefericiri, s-au dus la fata nendurtoare i prietenii lui, i vecinii
lui, i neamurile lui, ns ea a rmas ca o stan de piatr, i bietul
om era acum aproape s-i dea duhul n minile lui Allah i ale
profetului su, laud venic acestor mini, cci ele ridic
sufletele sus, n grdinile venice la corturile huriilor, care
danseaz necontenit, n mantii de flcri strlucitoare
i se istorisete mai departe, preaiubiilor, c abia cnd a aflat
femeia c feciorul era gata s urce n grdinile venice s-a clintit
din nendurare.
i cnd a zrit-o feciorul, ochii aproape stini i s-au umplut de
lacrimi i buzele lui, uscate de frigul morii, au prins s murmure
urmtoarele stihuri:
Iubita i preaiubita mea! Abia cnd vei vedea
trecnd sicriul meu spre mormnt, abia atunci
inima ta se va ndura...
i i-a rspuns fata:
Preaiubitul meu, nici prin gnd nu mi-a trecut
c suferina ta va fi aa de ngrozitoare!
Dar jur pe Allah, i pe cartea nfricoat a Koranului,
i pe mantia lui Mahomed-prooroc,
c acum sunt gata s-i dau sufletul meu i toat iubirea
mea
i i-a rspuns feciorul:
Laud ie, Allah! i laud vou, ceruri ale
huriilor! ns ea a venit prea trziu, i iubirea
ei trzie nimic nu mai ajut
i dup ce a rostit aceste stihuri, a rsuflat o dat adnc, i-a
ntors ochii peste cap, i sufletul lui a urcat la grdina cerului.
A plns fata cu mult sfiere, iar dup trei zile, dup cum

spun cronicile Bagdadului, a murit i ea, i a fost ngropat n


acelai mormnt, spre a-i cuprinde mpreun ierburile i
rdcinile, i pentru ca inimile lor s creasc mpreun, ntr-un
arbore nalt, ca semn de slav iubirii Laud venic acestui
simmnt al tinereii i al bucuriei fr sfrit

NEFERICIRILE LUI MATULAMUS STIHUITORUL I


A PREAIUBITEI SALE UMCINA; MATULAMUS SE
PRIBEGETE, NS PN LA URM TOATE
SE SFRESC DUP PLACUL INIMII NOASTRE
Cinstiilor i binevoitorilor asculttori! Se istorisete mai
departe c un poet vestit, cu numele Matulamus, avea un duman
cu numele Munzir. i urmrindu-l Munzir cu urgia lui, srmanul
Matulamus a trebuit s fug din cetatea printeasc i s triasc
prin strini aa de mult vreme, nct lumea l-a crezut mort.
i s-a mai ntmplat, asculttorilor binevoitori, c poetul
Matulamus avea o soie peste msur de frumoas, pe care o
chema Umcina. i aa de mult l iubea Umcina pe srmanul
Matulamus. nct mult vreme l-a tot ateptat fugrind de la
pragul ei brbaii care o cereau de nevast i rudele care o
sftuiau s-l uite
ns la urm, dup trzie vreme, srmana Umcina a trebuit s
se supun struinelor i s se mrite cu un brbat din seminia
ei.
i, preaiubiilor i prea rbdtorilor asculttori, Matulamus s-a
ntors n trzie vreme, din adnca i amara strintate, i s-a
nimerit s ajung acas tocmai n noaptea nunii, i s-a oprit la
poart, auzind cntece i glasuri vesele de femei. i ntrebnd pe
un rob ce se petrece n casa lui, acesta i-a rspuns:
O, strinule, afl c femeia cea mai frumoas a acestei ceti,
pe nume Umcina, i care a fost soaa lui Matulamus, se mrit
din nou n noaptea asta, deoarece soul ei este de mult pierdut n
lume
Auzind acestea, nefericitul Matulamus s-a amestecat printre
nuntai, i cum sta el aa, necunoscut n casa sa, l-a vzut pe mire

vrnd s o srute pe Umcina. ns Umcina ofta de-i lepda


inima i plngea n hohote i cu o sut de rnduri de lacrimi,
mpotrivindu-i-se astfel:
Unde este oare Matulamus, soul meu iubit i legiuit, pe care
n mijlocul attor nenorociri nu-l pot uita! Unde eti tu, soul
meu, o, Matulamus!
i i-a rspuns Matulamus, din mijlocul nuntailor:
O, patria mea, sfnt pmnt al inimii mele! O, tu, Umcina,
iubita mea i soia mea! Nicio clip nu te-am uitat, i inima mea a
pornit spre tine, ori de cte ori am vzut ridicndu-se corturile
caravanelor
i auzind mirele acest schimb de vorbe, i-a dat seama c nu
mai are ce cuta acolo, i a prsit casa, pierzndu-se n noapte.
i Matulamus a rmas de atunci lng iubita lui, i au trit
mpreun ani muli i fericii, pn ce pe amndoi i-a cercetat
ngerul morii, urcndu-le sufletele sus, la grdinile huriilor

ALI PERSIANUL SPUNE O ISTORIE, SPRE HUNA


NDREPTARE A INIMII LUI HARUN CTE MINCIUNI
POT NCPEA NTR-UN SAC! LA URM PRICINAII
SUNT POFTII AFAR CU CLCIELE NAINTE,
PIERZNDU-I FESURILE I PAPUCII
Se istorisete mai departe c ntr-o noapte Harun al Raid,
califul califilor, era adnc mhnit. i cum sta el n mhnirea lui, la chemat deodat pe vizirul Djafar i i-a spus astfel:
Ascult, Djafar, fiu ai Barmekizilor! Sunt trist i fr msur
de mhnit! Ajut-m, dac binevoieti, s-mi nltur aceast stare
proast
O, sultan al dreptcredincioilor! a rspuns Djafar. Voi avea
grij s-i nltur numaidect tristeea! Afl c am un prieten pe
care-l cheam Ali Persianul! i ntruct Ali Persianul cunoate
foarte multe istorii, l voi aduce la nlimea ta
Numaidect, o, Djafar! i-a rspuns Harun al Raid, i Djafar
a trimis ndat dup Ali.
Te-am poftit la seraiul meu, o, Ali, pentru a-mi nltura

tristeea acestei nopi, cu istoriile tale i cu fabulele!


Aa i-a spus Harun al Raid lui Ali Persianul, iar acesta i-a
rspuns:
O, sultan al credincioilor, fac-se voia ta! Cam ce istorii ai
vrea s asculi, spre a te nveseli? S-i spun paniile mele,
lucruri vzute cu ochii mei, sau s-i istorisesc lucruri din auzite?
i i-a rspuns Harun al Raid:
Povestete-mi, Ali, lucruri vzute cu ochii ti
Atunci, sultan al drept credincioilor, afl: cltoream odat
cu un fecior din Bagdad i aveam la mine un i sac de cltorie
nespus de frumos. i cum am ajuns la inta cltoriei mele, i mam apucat s vnd i s cumpr, a venit la mine un slbatic din
Kurdia i mi-a luat sacul, spunndu-mi:
Sacul acesta, cu tot cuprinsul lui, e al meu!
Eu am nceput s strig dup ajutor, i ndat s-au strns n
jurul nostru toi oamenii aflai pe acolo. i aa, m-am dus cu
omul acela din Kurdia, la marele cadiu al cetii.
Slav ie, cadiu al acestei ceti, a nceput omul din Kurdia.
Pricina dintre noi e acest sac. Afl, prealuminate cadiu, c sacul
acesta l-am pierdut i l-am gsit acum. n minile acestui om!
Dar cnd l-ai pierdut? l-a ntrebat cadiul.
i a rspuns kurdul:
Cadiu prealuminat, l-am pierdut chiar ieri!
Dac-i aa, a urmat cadiul, atunci spune-mi ce se afl
nuntrul lui
Ce s se afle, i-a rspuns kurdul. Dac vom cuta, vom afla
n el dou oglinjoare de argint, o aprtoare pentru ochi, un
prosop de ters minile, dou sfenice, dou talgere, dou linguri,
o pern, dou rogojini, dou ligheane cu cnile lor, un vas, un
pieptene, doi celui, o vac, doi viei, dou oi, o capr, doi mici,
dou pisici albe, o cmil pe care cltoresc femeile i dou
cmile pe care cltoresc brbaii, un bivol, doi tauri, o leoaic,
doi lei, un lup, dou vulpi, dou divane, dou ncperi mari i o
buctrie cu dou ui! Iar dac vei cuta mai la fundul sacului, o,
luminate cadiu, atunci vei afla o mulime de kurzi care-mi pot fi
martori c al meu e tot ce se afl n cuprinsul sacului
i abia i-a sfrit cuvntul kurdul, c ndat cadiul s-a ntors
spre mine.

M-am apropiat i eu mai tare de el i i-am grit astfel:


Slav lui Allah, i slav ie, preadreptule cadiu al acestei
ceti! Ceea ce spune acest kurd din deert nu e adevrat! n sacul
meu se afl o cas drmat, cu o cuc pentru cini, se mai afl o
coal unde feciorii notri nva cartea Koranului! Se mai afl o
mulime de oteni cu corturile lor! Iar dac vei cuta mai n fund
vei descoperi cetile Cairo i Bagdad; i seraiul vestit Shadad; vei
mai gsi: un nvod, un ciomag, mai muli stlpi, nenumrate fete
i nenumrai feciori! Iar dedesubtul tuturora, vei afla o mare
mulime de meteri, martori cum c sacul acesta e al meu
Auzind kurdul aceasta, a nceput a suspina i a plnge n
hohote:
Slvit cadiu, laud lui Allah, dreptul judector al tuturor
mpricinailor! Sacul acesta este al meu, i tot ce am spus c se
afl nuntrul lui este al meu! Caut bine, o, preaneleptule
cadiu, i vei gsi n sac seraiuri mari i seraiuri mici, sate i ceti,
uri i lei! Vei gsi, de asemenea, crduri de fiare slbatice! i
dac vei cuta mai n adncul sacului, vei gsi o iap i doi
armsari tineri, dou lnci lungi i doi iepuri; se vor mai gsi o
femeie btrn i dou fete, doi mari cpitani de oti, doi
scamatori, un orb i un ciung! Iar de vom cuta i mai n adncul
acestui sac, vom gsi un hoge i doi dascli, un patriarh cretin,
un cadiu i doi martori care s ntreasc cum c sacul e al meu
Auzindu-l grind astfel pe acel om al deertului, eu n-am mai
putut de mnie! M-am apropiat mai tare de cadiu:
Slav lui Allah! i slav ndurtorului nostru cadiu! l rog, n
numele Koranului, pe luminatul i prea neleptul cadiu s afle c
dac va cuta n sacul meu i mai adnc, va afla tot felul de arme
i unelte de rzboi! Iar dac va cuta i mai adnc, va da peste o
mulime de vii, peste o mulime de grdini, peste o mulime de
dumbrvi de smochini, peste o mulime de meri! Iar dac va
cuta i mai adnc, va da peste nenumrate butii cu vin, va da
peste o mulime de sclavi i prieteni strni n adunri, va afla
muzicani din tot felul de talanturi, va afla cntrei i cntree,
o mulime de copii cu doicele lor, dou sclave etiopiene, trei
sclave din India, patru sclave de la Medina, cinci sclave din
Grecia, ase sclave turcoaice, apte sclave persiene, opt kurdience
i nou egipiene

Luminate cadiu! Eu mrturisesc c n sacul meu se afl fluviile


Tigrul i Eufratul, cu petii lor i cu nvoadele, i o fierrie, i o
mie de cai, i o mulime de bi, i o mulime de ceti i ri cu
meterii i cu caligrafii lor; astfel, mrturisesc c n sacul meu se
afl cetile Kufa i Ambar! Se mai afl douzeci de lzi cu
albituri i straie, i cteva depozite cu fel de fel de merinde! Iar
dac vom cuta mai n adncul sacului meu, vom gsi cetile
Gaza i Askalonul, ct i toate cetile ce se ntind de la Damietta
pn la Assuan! Vom afla, de asemenea, seraiul lui Kosroes, care
a fost tatl vestitului Nuirvan! Vom gsi, de asemenea, n
adncul sacului meu, ntregul pmnt peste care a domnit
Solomon-sultan! Vom gsi, de asemenea. Korassanul, Balhisul i
Ispahanul? De asemenea, o, ndurtorule i dreptule cadiu, dac
vom cuta i mai n adncul sacului, vom afla toate rile dintre
india i Nubia!
Cu totul ameit de nirarea acestor lucruri aflate n sac, cadiul
cetii s-a scrpinat n barb i s-a ntors spre noi: Aflai c
amndoi suntei nite ticloi! ns n-o s v ngdui s glumii
pe seama unui cadiu evlavios ca mine! S-a mai pomenit vreodat
oare ca un simplu sac de cltorie s cuprind tot ce ai nirat voi
aici? Ar nsemna, dac ar fi adevrat ce spunei, c sacul vostru
este o mare fr fund
i sfrindu-i cuvntul, cadiul a dat porunc s se deschid
sacul. A holbat ochii, cnd au czut n faa lui puin pine, o
lmie, puin brnz i cteva msline
Ali Persianul i-a ncheiat istoria astfel:
Vznd aceasta, am aruncat sacul n minile kurdului i miam vzut de drum
Stranic s-a mai desftat Harun al Raid de istoria aceasta!
Rdea aa de tare, nct s-a rsturnat pe spate, ntre pernele
divanului. Iar pe Ali Persianul l-a rspltit din plin, cum numai
un calif poate rsplti, spre lauda venic a atottiutorului Allah

DJAFAR, FIUL BARMEKIZILOR, E RIDICAT N


FURCI;
UN POET DIN DEERT NFRUNT PORUNCA LUI

HARUN AL RAID I VINE LA BINEFCTORUL


SU
Vom ajunge acum din nou cu istoriile noastre tocmai n
vremea binecuvntat a celui mai vestit dintre califi, Harun al
Raid, ludat fie amintirea lui n vecii vecilor, din Rsrit, pn
unde apune soarele, peste Cordoba. Deci, pe cnd stpnea
dreptul i nentrecutul Harun al Raid, n marea cetate a
Bagdadului s-a ntmplat un lucru deosebit. Poruncise califul
califilor ca vizirul su, fiul Barmekizilor, s fie ridicat n treang.
ns nu numai att. A poruncit s fie ridicat n treang, lng el,
orice om l va jeli i-l va plnge. De aceea, nimeni din Bagdad n-a
plns dup Djafar, fiul Barmekizilor.
ntr-o zi s-a artat n cetate un arab din deprtatul deert, un
deosebit poet, care n fiecare an i ddea lui Djafar cte o poezie,
primind n schimb o mie dinari. i cum a aflat c ocrotitorul su,
Djafar, a fost ridicat n treang, el a i venit la Bagdad i s-a dus
pe maidanul unde se ridicau n treang oamenii. i cum a ajuns, a
cobort dintre cocoaele cmilei, a prins a suspina i a plnge,
rostindu-i poezia sfietoare
Iat ns c, pe cnd plngea aa, a adormit i l-a vzut n vis
pe Djafar.
Parc-i spunea:

O, prietenul meu, te-ai ostenit i ai strbtut pentru mine


deertul ngrozitor! i pentru c ai ajuns n prile acestea, du-te
repede la Bassora! i cum ajungi la Bassora, ntreab unde st un
anumit negutor. i cum l afli, spune-i c Djafar l salut i, cu
jurmntul seminelor, s-i nmneze numaidect o mie dinari
Arabul din deert, cum s-a deteptat din somn, s-a dus la
Bassora. i cum a ajuns, l-a cutat pe negutor i i-a spus ce
rugminte avea Djafar.
A plns negutorul din Bassora, a plns aa de tare, nct era
s moar. L-a primit pe arab n casa lui, cu nesfrit prietenie, i
l-a inut la el trei zile, iar n ziua a patra i-a dat mia de dinari i
nc cinci sute pe deasupra
i dup aceea l-a rugat s vie la el n fiecare an pentru a primi
tot cte o mie dinari.
Atunci, auzind aceasta, l-a rugat arabul s-l lmureasc ce
nseamn jurmntul seminelor. i negutorul din Bassora i-a
rspuns:
Afl, prietene din deert, c nainte vreme eu eram un
srman negutor de semine ntr-o zi, demult, m-am dus cu
seminele mele n maidan, i era aa de frig, i eram aa de prost
mbrcat, i ploua aa de tare, nct mi era lehamite de via
Tremuram ngrozitor i de mai multe ori am czut pe pmntul
ud. i aa m-a vzut vizirul Djafar, i i-a fost mil, i s-a ndurat
de mine, i m-a chemat la el:
Ascult, nefericit prieten: vinde seminele tale nsoitorilor
mei, i are s-i fie bine
Eu m-am nfiat la el din nou cu msura de semine, i cum i
le-am dat, vizirul Djafar mi-a umplut msura cu aur. Acum eram
nespus de fericit, cci aveam cu ce tri. ns Djafar m-a ntrebat:
Dar nu mai ai nicio smn?
Eu m-am uitat n co. Mai era numai o smn, i Djafar a
luat-o, a rupt-o n dou i s-a dus cu amndou jumtile la
femeile sale. i le-a ntrebat:
Care din voi, femei, vrea s cumpere o jumtate de
smn?
i i-a rspuns una din femeile lui:
O cumpr eu tot pentru msura de aur.
Eu, unul, i-a rspuns Djafar, iau jumtatea cealalt, pentru

dou msuri de aur


Credeam c binecuvntatul vizir Djafar glumete. Dar ndat
un rob mi-a adus aurul i mi l-a pus n co, n locul seminelor.
i astfel, cu ajutorul lui Allah binecuvntat fie n veci numele
su! i prin buntatea vizirului Djafar. M-am trezit deodat
bogat. n fiecare an i dau cte o mie de dinari, preul acesta fiind
doar o mic rsplat a buntii ce mi-a artat-o el, demult

RIDICAREA DIN TICLOIE I ALTE NTMPLRI


CU TLC, DIN VREMURI STINSE.
Aflai, drept credincioilor asculttori, c tria odat un om aa
de srac i aa de strmtorat de mprumuttorii si, nct a fost
nevoit s-i prseasc familia i ara i s se pribegeasc. Ostenit
i flmnd, cu inima neagr de mhnire, a ajuns odat la o cetate
mare, nespus de frumoas, nconjurat de nalte ziduri.
Cum a intrat pribeagul nostru n cetatea aceea, a vzut pe un
maidan mare nite oameni alei intrnd ntr-un serai ce semna a
fi seraiul sultanului. i pribeagul s-a amestecat ntre oamenii
aceia i a intrat i el n serai. nti, a ajuns ntr-o ncpere unde a
vzut un brbat frumos, pesemne vizir, nconjurat de o mulime
de servi i sclavi.
ndat ce au intrat oaspeii, brbatul acela s-a ridicat
cuviincios naintea lor i le-a urat bun-sosit. Pribeagul a fcut un
pas napoi, speriat, ndat ce a vzut mulimea de slujitori i toate
mreiile i minuniile. S-a aezat nspimntat ntr-un ungher
unde nu putea fi vzut. i astfel, pe cnd edea el acolo, a intrat n
ncpere un slujitor cu patru cini de vntoare, acoperii cu stofe
scumpe i mtsuri, cu lanuri de aur i clopoei de argint. i cum
i-a adus, i-a legat pe tuspatru ntr-un col. Dup aceea, slujitorul
s-a dus i s-a ntors din nou, cu nite farfurii de aur pline cu cele
mai minunate mncruri, i aeznd n faa fiecrui cine cte o
farfurie, s-a ndeprtat din nou.
Pribeagul nostru era aa de flmnd, i se uita cu atta poft la
mncarea cinilor, nct i venea s se repead s nface, dac nu
l-ar fi oprit teama.

Iat ns c unul din cinii aceia l-a simit i s-a ndeprtat de


farfurie. i cum s-a ndeprtat, a fcut spre pribeag un semn din
ochi, parc poftindu-l s se apropie i astfel, a venit pribeagul i
s-a plecat asupra farfuriei i a prins s nfulece; i a nfulecat
pn ce s-a sturat. ns cum a vrut s se trag la locul lui, dinele
i-a fcut din nou semn c poate s ia i farfuria Ba, chiar a
mpins-o cu piciorul spre el. Pribeagul a luat-o, a ascuns-o sub
strai, i a ieit repede.
i astfel, dup cum se istorisete, a ajuns pribeagul acela n
alt cetate, a vndut farfuria de aur, a cumprat mrfuri
nenumrate i s-a ntors cu ele din nou n patria sa, le-a vndut
pe bani buni, i-a pltit datoriile i a avut dup aceea atta noroc,
nct a ajuns repede cel mai bogat dintre oamenii cetii.
i ajungnd el n aceast nfloritoare stare, s-a gndit:
Oare n-ar fi bine s m mai duc o dat n cetatea de unde am
luat farfuria, s rspltesc pe stpnul ei pentru drnicia artat
prin cinele su? Ce-ar fi dac m-a duce i i-a plti bani cinstii
pentru farfuria cptat?
i astfel a luat-o la drum spre cetatea aceea. A cutat vreme
lung seraiul unde intrase, ns a zrit doar o movil de pietre,
deasupra crora croncneau corbii i atunci, cltorul s-a
aezat la pmnt, cu inima ntristat, i a nceput s se gndeasc
asupra timpului care distruge totul i asupra sorii oamenilor
i cum se uita el mprejur la pustietate, a zrit deodat un om
aa de srac, nct i stncile s-ar fi nmuiat de jalea lui. i l-a
ntrebat omul nostru pe nefericit:
Slav lui Allah, strinule! N-ai putea s-mi spui ce s-a
ntmplat cu stpnul acestui serai? Unde sunt astzi frumoasele
fete din ncperi, unde sunt frumoasele fete strlucitoare ca
astrele cerului i ca luna plin? Cum oare s-a nruit seraiul acela
aa de frumos, i cum au rmas din el doar pietrele asupra crora
croncnesc corbii?
i i-a rspuns omul nenorocit, oftnd din adncul inimii lui:
Afl, strinule: stpnul seraiului de demult se afl n faa
ta, cci eu am fost! Eu am ridicat seraiul strlucitor de ieri, i ale
mele erau toate cele aflate nuntrul lui! ns, strinule, s-a
schimbat jocul timpului! Am pierdut toat avuia mea, i m aflu
n aceast stare nefericit.

i auzind omul nostru cuvntul zguduitor al nefericitului, s-a


nduioat peste msur. Dup aceea i-a povestit ntmplarea cu
cinele i cu farfuria, artndu-i c dac astzi se afl bogat,
numai lui i este dator! i a rspuns nefericitul, plngnd i
suspinnd:
Laud lui Allah, n vecii vecilor, o, necunoscutule! Slav lui
Allah, pentru cuvintele tale bune, dar eu unul ncredinat sunt c
i-ai pierdut buna judecat! mai bine ndur lipsurile cele mai
mari, dect s iau napoi ceea ce i-a dat unul din cinii mei! O
astfel de mil eu niciodat n-a fi n stare s primesc! Du-te
napoi, n patria ta, strinule. Nu pot primi de la tine nici preul
unui cui!
Auzindu-l grind astfel, omul nostru i-a srutat minile i
picioarele, dup aceea i-a mulumit din adncul sufletului. i-a
luat rmas bun i a pornit napoi spre patria sa

UN PUNGA NESPUS DE ISCUSIT; PRDAREA


UNUI OTEAN; PCLIREA EMIRULUI
ALEXANDRIEI
Se mai spune c odat emirul cetii Alexandria a fost ntrebat
de ctre un otean:
Ce s fac, prea nlate stpne, s capt napoi lucrurile de
care am fost pgubit ast-noapte?
Dar ce ai pgubit? l-a ntrebat emirul.
nalte stpne! a continuat oteanul. Cum am intrat astnoapte n cetate, am tras la un caravanserai. M-am culcat i am
adormit. i cum m-am trezit dimineaa, am gsit sacul de
cltorie rupt, i punga cu dinari, aflat n el, lips.
Auzindu-l astfel, emirul a trimis ndat dup o cpetenie a sa,
i i-a chemat la sine pe toi cltorii aflai n caravanserai. A i
pregtit din vreme uneltele de cazn, pentru a-i pedepsi pe
vinovai. i cum au fost adui oamenii de la caravanserai, deodat
unul dintre ei s-a repezit spre emir, strignd:
O, emire, ndur-te i d drumul acestor oameni, cci sunt
nevinovai! Mrturisesc aici, n faa acestei lumi adunate, i n

faa acestor cltori adui de la caravanserai, c eu am luat punga


acestui otean, i eu i-am luat banii!
i nu bine i-a sfrit cuvintele, i omul acela a i scos din
mnec punga cu bani, i a pus-o n faa emirului.
Iat-i banii, otene, a spus emirul ctre otean. Iar voi,
oameni buni, vedei-v de drum n pace, cci houl adevrat s-a
dat pe fa singur!
i toi ridicau slav hoului, pentru c i-a scos din ncurctur
i de la cazn. i pe cnd l ludau toi mai tare, houl a grit ctre
emir:
Nu te minuna atta, luminate emir, cci furtul pungii n-a
fost mare lucru! Ceea ce este ns lucru mare. Este aducerea
acestei pungi din nou n faa nlimii tale! Cci m prind s o fur
din nou
L-a ntrebat emirul:
Dar cum ai furat punga?
Foarte uor, nlate emir, i-a rspuns houl. M aflam n
Cairo, la bazar, s schimb nite bani. L-am zrit pe oteanul
acesta schimbnd aur i punndu-i-l n pung. L-am urmrit din
uli n uli, dar nu gseam niciun prilej potrivit pentru a-i fura
punga. ns cnd oteanul a ieit din Cairo i a pornit spre
Alexandria, l-am urmrit pn a ajuns aici. i vzndu-l c
poposete la caravanserai, am poposit i eu acolo, i am ateptat
pn ce a adormit. L-am auzit foarte repede, sforind puternic.
M-am apropiat de el ncet, i-am despicat sacul cu un cuit, i
astfel i-am scos punga
i n timp ce houl istorisea, a i terpelit iar punga din minile
oteanului. A rupt-o la fug.
Toi cei de fa, mpreun cu emirul, creznd c houl vrea s
arate numai cum a svrit furtul, l-au lsat n pace. i aa, houl
s-a zvrlit repede ntr-un lac. i degeaba au fugit urmritorii
dup dnsul! Pn s se dezbrace ei, s-l urmreasc, s-a fcut
nevzut.
i a spus la urm emirul ctre otean:
N-ai dect acum, otene, s te duci s-i caui banii! Tuturor
acestor oameni adui aici nu le mai poi cere nimic! Prin voia lui
Mahomed-prooroc, ei toi au dovedit c sunt nevinovai


ISTORIILE EMIRILOR DIN CAIRO i DIN BALAK
SPUSE N FAA SULTANULUI NASIR
Se povestete, mai departe, despre sultanul egipian Nasir, c
i-a chemat odat pe cei doi emiri din Cairo i pe cel din Balak. i
le-a spus aa:
Aflai, o, emirilor! A vrea s-mi spunei tot acum ce lucruri
deosebite vi s-au ntmplat n lungul ndeletnicirii voastre
Astfel auzindu-l, a fcut un pas nainte ntiul emir din Cairo:
Stpn este Allah peste ntregul pmnt i peste corturile
cerului! Stpn eti tu, o, sultan Nasir, peste vieile noastre
vremelnice. Afl dar, luminate sultan Nasir, c se aflau n cetatea
mea doi jurai care hotrau asupra vieii i morii altora. i erau
juraii acetia, luminate sultan Nasir, prea lacomi de butur! i
cu toate c mi frmntam mintea cum s-i prind i s-i
pedepsesc pentru faptele lor, nu i-am putut prinde mult vreme,
cu toat iscusina mea
Aa, am dat porunc tuturor negutorilor de vin,
negutorilor de fructe i pn i lumnrarilor, am dat porunc
tuturor acestora c dac se vor nfia juraii mei la careva dintre
dnii, numaidect s-mi aduc la cunotin! Am ateptat mult,
nlate sultan Nasir! ntr-o noapte ns au venit la mine nite
oameni. Mi-au spus cu destul cutremur:
Dac vrei s pui mna pe juraii ti, vino repede cu noi, i-i
vei prinde!
Auzindu-i astfel, m-am sculat repede i i-am urmat, numai
singur, pn la casa cu pricina. Cum am ajuns, am btut la u i
mi-a deschis o sclav, ntrebndu-m cine sunt. Eu n-am rspuns
nimic. Am intrat de-a dreptul i l-am gsit pe stpn lng juraii
mei, bnd vin. i cum m-au vzut, o, nlate Nasir, ei s-au ridicat
repede, mi s-au plecat cu adnc cinste, dup aceea m-au rugat s
ed i eu, urndu-mi fr nicio ruine:
Ales oaspete al casei noastre, fii binevenit!
i stpnul casei a ieit o clip din ncpere. S-a rentors
numaidect cu o pung cu trei sute dinari:
O, emire! m-a mbiat el. tiu bine c ne-ai putea nenoroci i

c ne-ai putea pedepsi! Dar te ntreb: ce ctigi cu asta? Nu te


obosi degeaba cu cercetrile tale, ci mai bine ia aceti bani i f-te
c nu tii nimic! Oare bunul Allah nu acoper i el greelile i
faptele rele ale oamenilor? Dac te nduri de noi acum, se va
ndura i Allah de tine!
Eu m-am gndit aa: De ce n-a lua banii i de ce nu i-a ierta
de data aceasta? i fr s m mai gndesc mult. Am luat banii i
mi-am vzut de drum, fr s m vad cineva. Iat ns c a doua
zi s-a artat la mine un slujitor al cadiului:
O, emire! Stpnul meu, cadiul, te roag s pofteti la
domnia-sa numaidect vino!
L-am urmat la cadiu. i i-am vzut pe cei doi jurai i pe
stpnul casei aceleia stnd acolo. i stpnul casei aceleia m-a
nvinuit c i sunt dator trei sute dinari. i pentru c nu puteam
s mint n faa jurailor, a trebuit s napoieze banii, i prea trziu
m-am cit c i-am cruat, dar hotrt sunt ca pe viitor s fiu
necrutor! Aceasta este, o, sultan Nasir, una din ntmplrile
mele ieite din fire

ISTORIA EMIRILOR URMEAZ.


Luminate sultan Nasir! a nceput al doilea emir din Cairo.
ntmplarea mea cea mai deosebit este urmtoarea:
Odat eram dator trei mii dinari i nu-i puteam plti. Am
vndut tot ce aveam, dar n-am putut strnge mai mult de o mie
dinari. ntr-o noapte, pe cnd m aflam n cele mai ntunecoase
gnduri, mi-a btut cineva la u. Am poruncit unui slujitor s se
duc s vad cine bate, i el s-a ntors napoi, palid i tremurnd:
O, stpne, stpne! spunea el cu groaz. La ua ta se afl un
om pe jumtate gol, acoperit numai cu o blan. Are n mn un
palo i sub bru un hanger. l nsoesc ali civa, care arat la fel
ca el! Du-te, stpne, cci vor s-i vorbeasc!
Eu mi-am luat paloul i m-am dus la u. i am vzut mai
muli oameni, aa cum i-a descris slujitorul. Cum i-am ntrebat ce
vor i cine sunt, ei mi-au rspuns:
Hoi suntem i am dobndit n noaptea asta o prad mare pe

care i-o dm, pentru ai putea plti datoriile


I-am ntrebat atunci:
Dar unde este prada?
La care ei mi-au artat un cufr mare, plin cu vase de aur i
argint. M-a cuprins o bucurie peste fire, gndindu-m c-mi voi
putea plti datoriile, i c mi va rmne atta avere pentru trai!
i-n timp ce duceam cufrul n cas, m-am gndit c n-ar fi
frumos din partea mea s nu-i rspltesc cumva pentru fapta lor.
i aa, am adus cei o mie dinari pe care-i mai aveam i i-am
druit. Hoii au luat banii i s-au dus n drumul lor. Nimeni nu
tia nimic despre ntmplarea aceasta.
ns cum s-a fcut ziu, i cum m-am uitat mai bine la cufr,
am bgat de seam c vasele erau proaste, de aram i cositor,
doar aurite i argintate, i nu fceau toate la un loc nici mcar
cinci sute drahme!
Aa am pit-o eu cu cei o mie de dinari ai mei, i acum m
gseam ntr-o stare i mai proast ca nainte.
Iat, o, sultan Nasir, o ntmplare deosebit din lungul vieii
mele!
i s-a ridicat emirul din Balak:
O, Nasir sultan! Lucrul cel mai ciudat, ntmplat mie pn
azi, este acesta: am poruncit odat s fie spnzurai zece hoi,
ns n spnzurtori deosebite. Dup aceea am poruncit strjilor
s bage de seam ca strvurile lor s nu fie furate. Cnd ns mam artat la spnzurtori n ziua a doua, am gsit doi hoi
atrnnd n aceeai spnzurtoare. Am ntrebat strjile i le-am
cerut s-mi spun cum s-a ntmplat una ca asta! Paznicii n-au
vrut s mrturiseasc, pn nu i-am ameninat cu caznele.
O, emire! mi-a spus atunci unul din ei. Afl c noi ieri
noapte am adormit i Cnd ne-am deteptat, am vzut lipsa unui
spnzurat! i pentru c ne-am temut de tine, am prins un felah
care tocmai venea clare pe un mgar, i l-am spnzurat n grab,
n locul celui furat. Numai dintr-o greeal l-am pus aa, ca s fie
doi la un loc, mpotriva poruncii tale
Eu i-am ntrebat atunci:
Ticloilor, i ce-ai aflat voi la felah?
Doar un mgar ncrcat cu o desag a rspuns unul.
i ce se afla n desaga aceea?

De unde s tim noi?


Astfel auzind, am poruncit s se aduc desaga. i cnd am
deschis-o, am gsit un strv de om cioprit. i m-am gndit n
sinea mea: De bun seam c felahului i s-a cuvenit
spnzurtoare, pentru cine tie ce fapt.

UN DREPTCREDINCIOS PUNGA I ARAT


DIBCIA; PROSTIA UNUI ZARAF; SCPAREA ROABEI
LUI DE LA MILUIREA CU TOIAGUL
i se mai istorisete c tria odat, ntr-o cetate vestit, un
zaraf; i tocmai cnd avea la el o pung plin cu aur, trecea pe
lng o ceat de hoi. i vzndu-l hoii, a spus unul din ei:
Dac a vrea, punga acestui om ar fi a mea! i iat cum, a
adugat houl, la mirarea celorlali. Dar avei rbdare, cci vei
vedea ndat
i spunnd astfel, s-a luat pe urma zarafului. Cum a ajuns la
casa lui, acesta a aruncat punga pe un jil, dup aceea a ieit n
ograd i i-a chemat o sclav, s-i aduc ligheanul s se spele. i
ieind sclava cu ligheanul, a lsat deschis ua ncperii unde se
afla punga. Houl dibaci s-a strecurat n cas, a luat punga i s-a
dus repede cu ea la prieteni. i i-au spus acetia:
ntr-adevr, ai svrit lucru mare, i te ludm pentru el.
Afl ns c ndat ce stpnul intr n cas i nu-i mai gsete
punga, are s-o bnuiasc de furt pe sclava sa i are s-o
pedepseasc! Dup cum vezi, n-ai prea svrit lucru demn de
laud! Dac eti ntr-adevr ho dibaci, precum spui, trebuie s ai
grij de sclav, s nu fie pedepsit
i a rspuns houl c prietenii lui au deplin dreptate. S-a dus
napoi la casa zarafului, i nc de departe a auzit cum sclava este
btut pentru furtul pungii. Houl a ciocnit uor la u, i cnd
zaraful i-a deschis repede, el i-a spus c e servul unui vecin din
bazar, i c-i aduce din partea acestuia vorbe bune, i c-l
ntreab stpnul su de ce este aa de nesocotit, c-i arunc
punga naintea prvliei lui, s-o poat lua oricine
i zicnd astfel, houl a scos punga i i-a artat-o zarafului.

ntr-adevr, pe Allah, iat punga mea! a spus zaraful.


i astfel zicnd, a ntins mna s apuce punga, dar houl s-a
rstit la el:
S-o crezi domnia ta, zarafule! Nu-i dau punga, pn nu-mi
scrii o dovad pecetluit cu sigiliul tu, cum c ai primit-o
i zaraful s-a ntors n cas, pentru a scrie dovad, i spre a-i
apsa peceile. Houl a rupt-o la fug, cu pung cu tot, i astfel
sclava a fost scpat de pedeaps

CUM CRTURARUL ABU HASSAN E SCPAT DE LA


MARE STRMTOARE, PRINTR-UN VIS AL CALIFULUI
MAMUN;
APOI ABU HASSAN AJUNGE CADIU LA MEDINA.
Vestitul crturar Abu Hassan se afla odat la mare strmtoare,
cci avea de pltit muli bani brutarilor, breslailor i chiar i
zarzavagiilor. i n timp ce sttea el n cas, gndindu-se la
srcie, a venit deodat un serv al su i i-a spus:
O, tu, Abu Hassan! la ua noastr a sosit un hagiu i vrea si vorbeasc!
Abu Hassan a poftit ndat hagiul nuntru, cu deosebit
bucurie.
Afl, Abu Hassan! sunt de felul meu din cetatea
Korasanului, i m aflu n drum spre Mecca, sfntul loc al
proorocului Mahomed! Afl, o, Abu Hassan, dreptcredinciosule,
c am la mine foarte muli bani, zece mii drahme, i mi-i tare
greu s-i port n lungul drumului! Ci te rog, Abu Hassan, ndurte de mine i primete-mi banii n pstrare, pn m ntorc. Dac
se va ntmpla, o, Abu Hassan, s nu m ntorc o dat cu
caravana hagiilor, tu m poi socoti mort i poi pstra banii ca
un dar al meu
Fac-se voia lui Allah! a rspuns Abu Hassan, i strinul a
scos ndat un sac mare cu bani, i i-a vzut de drum. i ndat
ce s-a dus hagiul, Abu Hassan i-a chemat mprumuttorii i i-a
pltit datoriile, gndind astfel:
Allah e att de bun, nct m va ajuta ca pn la ntoarcerea

hagiului s ctig destui bani, pentru a-i pune la loc, n sacul su.
S-a ntmplat ns c hagiul s-a ntors chiar n ziua a doua.
Abu Hassan l-a primit cu mare cinste, ns de fapt tremura de
spaim.
Afl, o, Abu Hassan! i-a grit hagiul. Trebuia s m duc ntradevr la Mecca, ns n drum am aflat c a murit tatl meu! F
bine deci i-mi napoiaz banii ncredinai ie!
n stranic strmtoare se afla Abu Hassan! Nici nu tia ce s
rspund. i ntruct nu voia s-i tirbeasc cu nimic cinstea, i-a
zis:
Afl, o, hagiule din Korasan! Casa aceasta, a mea, nu este
chiar aa de potrivit pentru a pstra n ea att de muli bani! De
aceea, afl c am dat banii ti n pstrare unui prieten al meu.
Pentru a-i cpta napoi, te rog s pofteti mine diminea
i s-a dus hagiul din Korasan n drumul su, lsndu-l pe Abu
Hassan n cea mai neagr dezndejde. De unde s ia bani, pentru
a umple golul? i cu groaz n suflet, a ateptat s vin noaptea,
s se culce i s-i uite grijile n somn. ns, dup cum era de
ateptat, n-a putut s nchid ochii. i aa, negsindu-i linite, a
poruncit unui serv, pe la miezul nopii, s pun aua pe catr i
s-l pregteasc de drum. i i-a rspuns servul s nu se
grbeasc, pentru c pn la ziu mai este vreme. i iar s-a culcat
Abu Hassan, i iar s-a ridicat, poruncind servului s-l pregteasc
de drum. i iar i-a rspuns servul c nc nu e timpul, i aa s-a
chinuit Abu Hassan, pn s-a artat luceafrul de ziu. Atunci a
ieit din cetate, clare pe catr, i a pornit fr int, n voia
catrului. i s-a ntmplat c lsndu-se el aa, n voia catrului,
a ajuns n partea de rsrit a cetii Bagdad. A ntlnit acolo nite
oameni, ns a vrut s-i ocoleasc, apucnd pe alt drum. Dar cum
l-au vzut c e mbrcat ca un mare crturar rsritean, oamenii
s-au luat pe urma lui, i necontenit l ntrebau dac nu cumva tie
unde locuiete Abu Hassan
Dar pe Allah, Abu Hassan sunt eu
Atunci, dac tu eti ntr-adevr Abu Hassan, te rugm s vii
tot acum cu noi, la sultanul tuturor dreptcredincioilor! Vino,
deci, nentrziat, la vestitul calif Mamun!
i urmndu-i, Abu Hassan s-a vzut ndat n faa califului
Mamun. i l-a rugat acesta s-i povesteasc ce i s-a ntmplat. I-a

spus Abu Hassan stranica lui ntmplare cu hagiul din cetatea


Korasanului.
Vai ie! i-a rspuns califul Mamun. Din voia lui Mahomedprooroc. Umbra lui Allah pe pmnt, toat noaptea nu m-am
odihnit din pricina ta! Cci ndat ce am nchis ochii, mi s-a ivit
n vis Mahomed-prooroc, cu paloul nfricoat, i mi-a poruncit:
Afl, calif Mamun! i-l dau n paz pe marele nvat Abu
Hassan! Ai grij de el i ajut-l!
Atunci eu m-am trezit i nu tiam ce s fac i ncotro s apuc,
pentru c niciodat nu te-am mai vzut la fa, o, Abu! Am
adormit iar, ns iar mi s-a ivit proorocul cu palo de foc, i din
nou mi-a strigat:
Vai ie, calif Mamun! trezete-te i caut-l pe Abu, i
numaidect ajut-l!
i n-am mai putut adormi la loc. Mi-am trezit oamenii i i-am
trimis ndat n toate prile Bagdadului, spre a te afla
i sfrind astfel, califul Mamun i-a dat lui Abu Hassan zece
mii drahme. I-a spus:
Iat banii pentru omul din Korasan!
i i-a mai dat zece mii drahme:
Aceste zece mii sunt pentru tine, Abu, folosete-te de banii
acetia i triete n bun stare!
i i-a mai dat nc treizeci mii, adugnd:
Ia i aceti bani, Abu Hassan, i caut-i cu ei o slujb
i se istorisete mai departe c Abu Hassan s-a ntors acas
nentrziat. i abia a sfrit rugciunea de diminea ctre cel
prea nalt, i hagiul din Korasan s-a i artat la pragul lui.
Ia-i banii! i-a spus Abu Hassan, dndu-i o pung cu zece
mii drahme.
Dar banii acetia nu sunt cei dai de mine n pstrare a
spus hagiul.
Ai dreptate! i-a rspuns Abu Hassan, i i-a istorisit toat
ntmplarea.
Hagiul a nceput a plnge n hohote:
O, Abu Hassan, prietenul meu! Dac mi-ai fi spus adevrul,
nentrziat, afl c nu i-a mai fi cerut banii napoi! Nu-mi
trebuie banii acetia, i-i druiesc cu tot sufletul meu, i te rog s
te socoteti c nu mai ai de pltit nicio datorie!

i astfel, strinul din Korasan a prsit casa lui Abu Hassan.


Acum Abu Hassan se afla linitit n inima lui. ntr-o zi s-a dus
la califul Mamun care i-a dat un firman, spunndu-i:
Iat, Abu Hassan, firmanul prin care te numesc cadiu n
partea de asfinit a sfintei ceti Medina! Du-te deci la Medina i
ia-i n primire slujba! Ct privete leafa ce o vei primi, las-te n
grija mea Teme-te de Allah, o, Abu Hassan, i teme-te de
Mahomed-prooroc, cci amndoi vor avea grij de tine i mai
departe!
i auzind toate acestea, toi vizirii i filosofii aflai de fa s-au
mirat stranic.
Dup foarte trzie vreme, Abu Hassan a murit la Medina, n
slujba de cadiu, spre lauda venic a lui Allah i a lui Mahomedprooroc

RSRITEANUL MUTTAWAKEL SE
NDRGOSTETE
DE FRUMOASA MAHBUBAH; UN CNTEC DE
DRAGOSTE
I BUNUL SFRIT AL TUTUROR LUCRURILOR
i se mai spune, o, asculttorii mei:
Tria odat un om cu numele Muttawakel, i avea acel om
patru mii de sclave din toate seminiile: grecoaice, abisinience i
arabe. Printre cele patru mii de sclave se afla i una din Bassora,
pe care i-o druise prietenul su, Obeid Ibn Taher, cu alte sclave,
negre i albe, n numr de patru sute. Sclava din Bassora se
numea Mahbubah i era nemaipomenit de frumoas. Avea glas
mai dulce ca al ngerilor, i nimeni n-o ntrecea n cntrile din
alut. Scria mai frumos dect toi caligrafii Rsritului i era
poet mai mare ca toi poeii lumii. i o iubea Muttawakel aa de
mult, nct nu se putea despri de ea nicio clip. Dndu-i seama
Mahbubah c stpnul su nu mai poate tri fr ea, s-a fcut
att de ndrznea i rea de gur, nct o dat, scondu-l din
srite, a i izgonit-o de lng el i a poruncit tuturor celor din jur
s nu mai vorbeasc niciun cuvnt cu ea. ns, dup scurt

vreme, Muttawakel a nceput s-o doreasc.


Am visat-o ast-noapte pe Mahbubah! s-a mrturisit
Muttawakel ctre un credincios al su. Se fcea c m-am mpcat
din nou cu preafrumoasa Mahbubah!
i i-a rspuns credinciosul:
Cu voia bunului Allah, ndjduiesc c visul tu se va
ndeplini curnd!
i n timp ce vorbeau ei aa, a venit o slujnic i i-a optit lui
Muttawakel ceva la ureche. Acesta s-a ridicat ndat i a pornit
ctre locuina femeilor. i ducndu-se Muttawakel ctre locuina
femeilor, s-a oprit la ua frumoasei Mahbubah i a auzit-o
cntnd astfel:
Singur sunt, i nimeni nu-mi vorbete n acest serai, i
nimeni nu-mi ascult tnguirea! Oare am svrit vrsare de
snge? Oare nimic nu m poate duce din nou la bucurie? Cine
ndrznete i cine vrea s vorbeasc, n numele meu,
stpnului Muttawakel, i s-i spun c l visez necontenit i-l
vd, dezmierdndu-m!? Privii, oameni, cum rsare luceafrul
de ziu! Se arat lumina peste lume i peste serai, dar cnd se
va arta iubitul meu?
i auzind Muttawakel stihurile acestea, mult s-a mirat c
gndurile lui i ale fetei se potrivesc aa de bine! Nentrziat s-a
dus la fata Mahbubah, i aceasta i s-a aruncat la picioare i i-a
spus:
Te-am visat ast-noapte, o, stpnul meu, i am alctuit
versurile pe care le-ai auzit!
Muttawakel i-a istorisit i el visul lui, i s-a mpcat cu ea,
petrecnd mpreun multe zile de fericire. Acum, fata l iubea aa
de mult, nct i-a scris numele lui pe obrajii ei. Iar cnd a murit
Muttawakel, l-a plns pn ce a murit i ea. A fost nmormntat
lng el slav lui Allah i mila lui reverse-se peste toi
ndrgostiii acestui pmnt

NTMPLAREA CASAPULUI VARDAAN;

PEDEPSIREA UNEI VRJITOARE CARE I-A


PREFCUT SOUL N URS
Tria n ara Egiptului, pe vremea sultanului Hakem, un casap
cu numele Vardaan. n fiecare zi venea la acest Vardaan o femeie,
s cumpere came de berbec. Cum cumpra, o da n primire unui
rob care o nsoea. i aa, a tot venit femeia aceasta, i a tot
cumprat, zi de zi, pn ce Vardaan a rmas foarte mirat de
statornicia ei. i a ntrebat el ntr-o zi pe robul care o nsoea:
Spune-mi, robule, dac tii: unde duce femeia aceasta atta
carne, n fiecare zi?
i i-a rspuns robul:
i mulumesc de ntrebare, o, Vardaan! ns i pentru mine
carnea aceasta este o tain. Mai mult dect att, pe lng carne,
femeia aceasta mai cumpr poame proaspete i uscate, vinuri i
lumnri, i eu unul le duc pe toate pn aproape de grdina unui
vizir. Cum ajung acolo, femeia m leag la ochi, apoi m duce de
mn o bucat de drum. Dup o alt bucat de drum, mi
poruncete s pun ncrctura jos, dup aceea iar m duce de
mn, legat la ochi, pn departe. n fiecare zi m rspltete,
pentru munca mea, cu zece drahme.
Voia lui Allah fie n vecii vecilor! a rostit Vardaan.
i a ajuns, ncet-ncet, aa de nerbdtor s afle taina acelei
femei, nct nu mai avea somn.
ntr-o zi, nemaiputnd de nerbdare, a urmrit-o n ascuns,
dup ce i-a lsat cspia n seama unui ucenic. i a urmrit-o el
pn n afara cetii, aproape de grdinile vizirului. A vzut cum
l leag pe rob la ochi. A urmrit-o apoi pn ce a intrat ntre
nite coline. A vzut-o cum ia sarcina din spinarea robului, n faa
unei stnci mari. i s-a apropiat Vardaan de stnca aceea i a
aflat nite trepte, i cobornd, a ajuns ntr-un gang lung, bine
luminat. Dup aceea, a gsit o ncpere cu o u. i s-a ascuns
Vardaan dup u, i s-a aezat la pnd. Femeia a nceput s taie
carnea, bucile cele mai bune punndu-le ntr-un vas, iar
rmiele le arunca unui urs mare, nespus de lacom. Dup ce
carnea a fiert, a mncat-o repede, apoi i-a adus vin i fructe, i a
but i a mncat iar singur. Ursului i-a dat s bea vin dintr-o
farfurie de aur, i aa au mncat i au but, pn ce au adormit.

Stranic s-a mai suprat casapul Vardaan, vznd aceste


lucruri! Nu s-a mai putut rbda, i scondu-i cuitul, a retezat
dintr-o dat capul ursului. i cum ursul a prins a horci, femeia sa trezit i a strigat ngrozit:
O, Vardaane! Vardaane! Aa-mi plteti tu binele pe care i
l-am fcut?
Ticloaso! i-a rspuns Vardaan. S-mi spui tot acum cine
este acest urs i de ce triete n ncperea aceasta de sub stnc?
i i-a rspuns ea:
Ascult bine, o, Vardaane! Dac vrei s-i mearg numai
bine n lucrul tu, i dac vrei s te mbogeti pentru tot restul
zilelor tale, f bine te rog i ucide-m i pe mine, ia din comorile
mele ct i trebuie, i vezi-i de drumul tu!
Dar de ce vrei s mori, femeie? a ntrebat-o Vardaan. Te-a
putea lua eu, s-mi fii soie, i ne-am putea bucura mpreun de
comoara aceasta
Oare cum a putea tri, o, Vardaane, dup ce l-ai ucis pe
ursul acesta? Dac m ucizi i pe mine, mi faci binele cel mai
mare, de aceea te rog ndur-te i ucide-m!
Cci, afl: ursul acesta a fost soul meu, i printr-o vraj l-am
prefcut n urs
Astfel auzind-o, casapul Vardaan a nfcat-o de pr i a ucis-o,
blestemnd-o n numele lui Allah i al profetului su. i uitnduse mprejur, a aflat atta aur, perle i pietre preioase, nct a
umplut un co aa de mare, c abia l putea duce. i dup ce a
acoperit coul cu un prosop, a fugit ntr-un suflet ctre poarta
cetii. ns cum a ajuns la poart, i s-au artat nainte zece
oteni mari, ieind din seraiul califului Hakem. i nsui califul
Hakem se afla printre ei.
Nu cumva, strine, tu vei fi fiind ucigaul ursului i al
femeii? l-a ntrebat califul.
i rspunznd Vardaan c el este, califul a spus mai departe:
Las-i coul jos i nu te teme! Tot ce ai luat este al tu, i
nimeni n-are dreptul s te prade!
Vardaan a pus coul jos, i dnd prosopul la o parte, a artat
califului i celor zece oteni aurul i pietrele preioase.
S-mi spui i mie, o, Vardaan, cum ai ucis ursul i femeia?
Aa i-a poruncit califul, iar Vardaan i-a istorisit totul, n toate

amnuntele.
Cu drept ai grit, o, Vardaan! De aceea, vino cu mine i
arat-mi unde se afl aurul i celelalte comori rmase
Vardaan a apucat naintea califului i a otenilor si, ctre
stnc, ns a aflat locul nchis. i i-a poruncit sultanul Hakem:
Afl, casap Vardaan! Dac vrei ca stnca aceasta s se
deschid din nou, rostete-i numele!
i apropiindu-se mai bine Vardaan de stnc, a strigat deodat
numele su, i stnca s-a ferit!
Acum, o, Vardaan, coboar dedesubtul pmntului i ad
afar, la lumina soarelui, toate comorile!
i cobornd Vardaan, dup ce a rostit numele su, a crat afar
toate comorile. i aa, locul unde Vardaan, casapul, a vndut
aurul i pietrele preioase se numete pn azi Bazarul lui
Vardaan, spre amintirea acestor ntmplri i spre lauda venic
a lui Allah

NVCELUL NDRGOSTIT; CUM I SCRIE PE


TBLI STIHUL DE MRTURISIRE; FATA
RSPUNDE
PRIN ALT STIH, SCRIS TOT PE TBLIA ACEEA;
SCRIE I DASCLUL LOR UN STIH; SCRIE UN
STIH I STPNUL FETEI, SPRE BUCURAREA
NDRGOSTII LOR I A NOASTR
Se afla ntr-un aezmnt de nvtur, din Rsrit, un fecior
peste msur de ndrgostit de o sclav aflat i ea acolo. Dar
orict i arta feciorul dragostea, ea rmnea mut i
nenelegtoare. ntr-o bun zi, pe cnd nvtorul lor era dus cu
gndul n alt parte, feciorul a scris pe tblia sclavei stihurile
urmtoare:
Iubirea m-a uscat ca pe o trestie, i durerea mea este aa de
puternic, nct zi i noapte gem! Eu nu-mi mai pot ascunde
mai mult iubirea! ndur-te i ndreapt-i spre mine ochii ti
dulci ca ai gazelei

i lund sclava tblia, i gsind pe ea stihurile feciorului, a


plns de mil. i-a scris i ea, drept rspuns:
Oare putem s privim ochii feciorului ndrgostit, oare
putem privi grdina n care nflorete iubirea, fr a simi cum
inima noastr tremur?
S afle feciorul c i rspund cu iubirea mea i vom avea
mpreun multe bucurii
i s-a ntmplat c ndat ce a sfrit ea de scris stihurile,
nvtorul s-a uitat spre ea i i-a smucit tblia. i citind el cele
dou stihuri, s-a plecat asupra tbliei i a adugat:
Nu fi crud, deschide-i inima i ascult glasul iubitului tu!
De nimeni nu te teme, frumoas fat, i ndur-te de cel chinuit
de mhnirea iubirii
i se mai spune c venind tot atunci stpnul sclavei, i lund
tblia i citind cele trei stihuri, a adugat i el unul:
Laud nesfrit lui Allah i profetului su! Laud venic
sfintelor corturi cereti! Laud venic huriilor, care dnuiesc
pe plaiurile paradisului! Laud venic nvtorilor care
neleg rostul iubirii! Iar voi, ndrgostiilor, avei
binecuvntarea mea! Niciodat i nimeni s nu v despart!
Chiar de-ar veni asupra voastr furtuna, voi mpreun s fii!
Laud nc o dat nvtorilor votri i nvtorilor din lumea
ntreag, nelegtori cu inimile tinerilor!
Dup aceea, stpnul sclavei a chemat n grab cadiul i
martorii, i aa s-au btut peceile pe hrtie de cununie.
i a fost la nunta celor doi tineri o mas bogat ca la nunile
sultanilor, iar fericirea lor ntrecea fericirea tuturor sultanilor. i
au trit cei doi ndrgostii, pn ce moartea i-a desprit, cci,
dup cum se tie, cu moartea se sfresc toate, se despart oamenii
i se topesc bucuriile


PROSTUL DIN BASSORA; PCLIREA LUI DE
CTRE UN DREPTCREDINCIOS HO; O VEDEM I PE
PROASTA DIN BASSORA, ADIC PE SOAA
PROSTULUI
Tria odat, la Korasan sau la Bassora, un om cu gndurile
mereu duse n alt parte. i cum mergea omul aceia odat pe o
uli, l-au vzut nite hoi i s-au prins ei s-i fure mgarul.
l fur eu, ct ai bate din palme! s-a ludat unul.
Dar cum vei face? l-a ntrebat al doilea.
Vino n urma mea, i vei vedea numaidect
i primul ho s-a dus ndat spre mgar, i-a luat cpstrul de
pe cap i i l-a pus lui, trecnd ndat n spatele prostului. i cum
a smucit prostul de fru, houl nu s-a urnit din loc. i ntorcnduse prostul, i vzndu-l n spatele su, l-a ntrebat:
Dar cine eti tu? Ce caui n locul mgarului?
Eu sunt mgarul tu! i-a rspuns houl, i am s-i spun o
ntmplare ieit din fire:
Afl, deci, c btrna mea mam era foarte evlavioas. Cum
mie mi plcea s beau zdravn, am venit o dat acas beat, i ea
mi-a spus:
O, fiul meu pierdut! Oare nc n-a sosit timpul s te
cumineti, s te lai de beie i s te rogi de iertare stpnului
Mahomed-prooroc?
La vorbele acestea, eu am apucat toiagul i am lovit-o.
Drept pedeaps pentru frdelegea mea, Allah m-a prefcut n
mgar, i de-atunci i slujesc ie! ns astzi mama i-a adus
aminte de mine, i-a fost mil i m-a iertat. i aa se face c Allah
mi-a dat din nou judecata i nfiarea de om
Dac-i aa, a rspuns prostul, eu unul nu am nicio putere!
Totul st n voina naltului Allah! Te rog deci, n faa lui Allah
celui venic, s-mi ieri greeala c te-am chinuit atta cu poverile
i te-am purtat atta n urma mea!
i astfel, l-a lsat locului, i i-a vzut de drum, i s-a ntors
acas.
Dar ce i s-a ntmplat i unde-i este mgarul? l-a ntrebat

nevast-sa.
Dac-ai ti ce mi s-a ntmplat, nici nu m-ai mai ntreba! i-a
rspuns prostul, apoi i-a spus ntmplarea.
Mare e vina noastr naintea lui Allah! a strigat femeia. Am
greit nspimnttor, punnd un om s lucreze n locul unui
mgar
i aruncndu-se la pmnt, femeia se ruga cu lacrimi s
dobndeasc de la Allah ndurare i iertare, apoi a mprit
sracilor nenumrate pomeni. i aa a trecut o vreme, i prostul
acela trndvea lng femeia lui. Dar l-a ntrebat aceasta ntr-o
zi:
Ct ai s mai trndveti lng mine? Du-te n maidan,
cumpr-i alt mgar, s poi ctiga i tu un ban
i cum s-a dus prostul n maidan, a cumprat un mgar, i sta
lng el ateptnd muterii pentru a cra poveri. Dar privind mai
bine spre mgar, a cunoscut c era cel de odinioar. i i-a spus
prostul, plecndu-se spre urechea lui:
Nefericitule! Iar te-ai mbtat, ticlosule, i se vede c iar ai
lovit-o pe maic-ta! M lepd de tine i nu te mai cumpr!
i aa a lsat mgarul n maidan, i i-a vzut de drum

O PRIMIRE DE OASPEI DESTUL DE CIUDAT;


CALIFUL HAKEM BIAMR ILLAH I BOLDETE
OCHII
I SE MIRA; APOI I NFIGE MNA PN LA COT N
HAZNAUA CU BANI
Califul Hakem Biamr Illah, trecnd odat clare n fruntea
alaiului su, pe lng o grdin, i fiindu-i sete, a cerut ap unui
om.
Sultan al tuturor dreptcredincioilor! i-a spus omul,
ntinzndu-i ulciorul. Fiindc m-ai fericit cerndu-mi ap, i
fiindc te-ai artat att de adnc binevoitor cu mine, te-a ruga s
intri n locuina mea!
i se spune c Hakem Biamr Illah a desclecat ndat i s-a dus
cu ntregul lui alai la casa acelui om. Acolo, ndat au fost aduse

covoare i rogojini, perne nenumrate, O sut de farfurii cu


fructe, mncruri alese i dulciuri, i cnd sultanul tuturor
dreptcredincioilor a vzut toate acestea, l-a ntrebat:
Oare ai tiut vreodat, omule, c voi veni la tine? Cci altfel
nu te pregteai aa de bine, pentru primirea unui calif
Sultan al tuturor dreptcredincioilor! i-a rspuns omul. Afl
c eu sunt negutor, supus plecat al tu! Am, ntre averile mele,
o sut de sclavi Cum am vzut c tu, sultan al tuturor
dreptcredincioilor, mi faci cinstea de a poposi n grdina mea,
am poruncit sclavilor s aduc aternutul divanelor lor i din
mncrurile i din buturile lor
Hakem Biamr Illah, califul tuturor dreptcredincioilor, i s-a
nchinat, mulumindu-i.
Apoi, se spune c binecuvntatul calif Hakem Biamr Illah a
trimis la visteriile sale, spre a se aduce toate monezile btute n
anul n curgere, cam trei milioane apte sute mii drahme! i se
spune c le-a druit toate acestui om, spunndu-i:
Dreptcredinciosule negutor, rogu-te s iei banii acetia, ca
s ai din plin, i pentru ca drnicia ta s fie totdeauna
nemrginit!
Cu aceste cuvinte, Hakem Biamr Illah, sultanul tuturor
dreptcredincioilor, a prsit grdina negutorului i i-a vzut
de drum mai departe

SLVITUL AH NUIRVAN SE MIR DE


NELEPCIUNEA UNEI FETE; NS DREPT RSPLAT
A BUNEI PRIMIRI, EL CRETE BIRURILE; SE
NTLNETE A DOUA OAR CU NELEAPT;
BIRURILE SCAD LA LOC, URMARE A UNEI DOJENI
Stpnea demult n Persia un ah cu numele Thorsu Nuirvan,
vestit. Cltorind odat acest ah cu clreii si ctre nite locuri
de vntoare, l-a potopit setea, pe cnd se afla n dreptul unei
colibe. Cum s-a oprit, a ieit naintea lui o fat, ntrebndu-l ce
vrea.
Mi-i sete! a rspuns ah Nuirvan.

i fata s-a ntors n colib i a adus un pocal plin cu ap rece,


ndulcit.
Cu mare poft a sorbit ah Nuirvan! ns, pe cnd bea, a bgat
de seam c n ap erau nite amestecuri.
i mulumesc! a rostit el ctre fat. Stranic de bun a fost
apa ta ndulcit, ns am bgat de seam c nu era chiar aa de
limpede
Am bgat i eu de seam acest lucru, o, ah Nuirvan! i-a
rspuns fata cu nalta ei bun cuviin. Afl ns c anume am
lsat amestecul n ap, pentru a nu bea tu prea repede! Oare dac
ai fi but pe nersuflate apa aa de rece, nu te-ai fi mbolnvit, o,
Nuirvan-ah?
Stranic s-a mirat ah Nuirvan de rspunsul ei! A ntrebat-o
dac are multe trestii de zahr, i cte din ele a stors n pocal.
Trestii de zahr am multe, o, ah Nuirvan! ns n pocal am
stors doar una singur
ah Nuirvan i-a dat seama c dac cu o singur trestie de
zahr se poate ndulci un pocal cu ap aa de mare; atunci ct de
bogai trebuie s fie oamenii de prin partea locului! i s-a gndit
s mreasc birurile, ntruct pn atunci erau prea mici!
S-a ntmplat c nu dup mult vreme a trecut iar prin partea
locului. i fiindu-i sete, s-a dus i s-a oprit la coliba de demult.
Fata l-a cunoscut, i vrnd s-i potoleasc iar setea, s-a ntors
repede n colib. Dar a ntrziat foarte mult, pn ce s-a ntors cu
un pocal plin cu ap ndulcit
Cam mult ai ntrziat i-a spus ah Nuirvan, cu oarecare
dojan
ah Nuirvan! i-a rspuns ea. Ai binevoit s m dojeneti
pentru ntrzierea mea, ns afl: azi, trestiile de zahr nu mai au
atta dulcea! Aa c n loc s storc n pocal una, a trebuit s
storc trei! Dulceaa trestiilor noastre s-a mpuinat i a sczut, de
cnd ah Nuirvan i-a ntors inima de la noi i a mrit birurile!
Auzind-o, ah Nuirvan a poruncit ndat s se scad birurile
la loc, i dup cum spun cronicile cetilor rsritene, s-a nsurat
tot atunci cu fata aceea, socotind-o peste msur de neleapt,
spre lauda lui Allah i a profetului su Mahomed care au nflorit
frumuseea i nelepciunea femeilor


HARUN AL RAID FACE O GLUM PROAST CU UN
MONEAG BETEAG DE OCHI; CE SPUNE DJAFAR I
CE RSPUNDE MONEAGUL
Odat, nainte de spnzurarea lui Djafar, Harun al Raid
mergea la un drum cu mai muli sfetnici i cu vestiii poei Asmar
i Abu Nuvas. i se spune c mergnd ei pe drumul acela au
ntlnit un moneag clare pe un mgar. i a spus Harun al Raid
ctre Djafar, fiul Barmekizilor:
F bine, fiu al Barmekizilor, i ntreab-l pe acest moneag
de unde este
Sunt din Bassora, a rspuns moneagul, cu deosebit
cuviin.
i ncotro te duci? a ntrebat iar Djafar, fiul Barmekizilor.
M duc la Bagdad, a rspuns btrnul, cu mare cutremur.
Aflai deci, nalilor cltori, c m duc la binecuvntata cetate
Bagdad, pentru a gsi acolo leac ochilor mei betegi
Acestea auzindu-le, Harun al Raid a spus din nou ctre
Djafar, fiul Barmekizilor:
F bine i glumete puin pe socoteala acestui moneag, spre
a ne mai desfta
i i-a rspuns fiul Barmekizilor:
Cum mi-a bate joc de el, calif al califilor, cnd e att de
btrn?
ns Harun al Raid a struit. Deci fiul Barmekizilor s-a ntors
din nou ctre moneag:
S-mi spui ce mi-ai da dac a avea tocmai eu leacul potrivit
pentru ochii ti?
Te va rsplti Allah, binevoitorul tuturor oamenilor n
suferin! i-a rspuns moneagul.
Prea bine atunci a continuat fiul Barmekizilor. Te sftuiesc
deci s aduni nentrziat trei msuri de vnt, trei msuri de raze
de soare i alte trei msuri de lumin de lun! Dup aceea, s mai
iei trei msuri de lumin dintr-o candel cu untdelemn! Dup ce
vei strnge toate aceste la un loc, s le amesteci bine ntr-o piuli
fr fund i s le lai trei luni. ndat ce vor trece cele trei luni, s

le pisezi bine, dar bine de tot! i dup ce le pisezi, s ai grij s le


rstorni ntr-o cutiu spart i s le mai lai s stea trei luni de
zile la aer curat Dup ce vei svri toate acestea, ia acest leac i
unge-te cu el pe la ochi, vreme de trei luni, i numai aa ochii ti
vor putea privi iar lumina soarelui i minuniile acestei lumi
Ascultndu-l, moneagul a cltinat din cap i i-a rspuns:
Mila lui Allah s coboare asupra capului tu, o,
binevoitorule! Pentru minunatul tu leac, eu i doresc ca ndat
ce vei muri sufletul tu s pogoare de-a dreptul n Gheena, iar
duhurile Gheenei s i-l tvleasc zece mii de ani prin
spurcciuni de om!
Auzind Harun al Raid rspunsul moneagului, s-a tvlit pe
jos de rs, apoi i-a druit trei mii drahme, dup cum st scris n
cronicile Bagdadului, la fila de aur

AJUNGEM LA ISTORIA PIRAMIDELOR; MAMUN,


FECIORUL LUI HARUN AL RAID, CAUT N
ZADAR COMORI N MRUNTAIELE LOR; CE
CUPRIND PIRAMIDELE; APOI CTEVA CNTRI,
ARTND ETERNITATEA LOR I VREMELNICIA
NOASTR
Mamun, fiul lui Harun al Raid, s-a dus odat la cetatea Cairo
i s-a hotrt s cerceteze sub temelia piramidelor spre a afla
comori ascunse.
ndat ce a ajuns, a ncercat s drme piramidele, spre a gsi
comorile, ns i-a fost peste putin. Dup mult osteneal i
dup mult risip de bani, a izbutit doar s fac ntr-una din
piramide o gaur ct o ferestruic. i se spune c banii gsii
acolo n-au fost mai muli dect cei cheltuii cu spargerea. Vznd
una ca asta, Mamun, fiul lui Harun al Raid, s-a mirat peste
msur i a dat veste n toate cetile Rsritului, cum c
piramidele sunt mari minuni ale lumii.
ntr-adevr, nicieri nu se afl monumente aa de nalte, aa
de puternice, nct nu le poate roade nici vremea, nici vnturile
deertului. Piramidele sunt ridicate din bolovani mari, prin care

trec drugi de fier ntrii cu plumb fierbinte; i aa, minile


ziditorilor de demult au izbutit s ridice aceste minuni din
marginea deertului african.
Spuneau n vremuri vechi btrnii c n piramida aflat la
asfinit ar fi ncperi mari, n numr de treizeci, pline cu comori
cum nu s-au mai vzut. i se mai spune c, n afar de comori, sar afla i bani nenchipuit de muli, coloane miestre, cu
zugrvituri, felurite talanturi ale armoniei, arme stropite cu apa
nelepilor, pentru a nu rugini pn n ceasul judecii de apoi
i se spune c se mai afl lucruri de sticl care se ndoaie fr s
se sparg, i nenumrate doctorii, nenelese de nimeni astzi.
i dac n piramida dinspre asfinit s-ar afla lucrurile acestea,
n a doua piramid se afl frumoasa legend a preoilor egipieni,
scris pe nite tblie ngropate. i se mai spune c tot n
piramida a doua s-ar afla i preoii cei mari egipieni, i in n
mini tbliele cu legendele fiecruia n parte. Pe pereii
piramidei a doua, se spune c s-ar afla zugrvituri persiene,
nfind faraoni i ali vestii oameni de rang i pricepui
meteri n lucrul de mn. Se mai istorisete c n fiecare
piramid s-ar afla cte un paznic, care le are n paza sa pn n
vecii vecilor. Poei vestii, nc din vremuri vechi, au scris despre
aceste monumente poezii frumoase cum nu se mai afl. Iat
cteva pilde:
O, trectorule! Privete monumentele acestea i nva de la
ele ct e de trectoare iluzia neltoare a vremurilor! Dac ar
putea gri aceste monumente, i-ar putea istorisi totul despre
timpurile trecute, prezente i viitoare..."
i a spus alt poet:
Oare care din zidirile ridicate din puterea minilor omeneti
pot ntrece, sau pot avea asemnare, cu piramidele Egiptului?
Pe lng ele, timpul trece necontenit, i pe cnd toate lucrurile i
toate fiinele se tem de scurgerea vremii, piramidele stau
neclintite, nfruntnd timpurile
i alt poet a spus:

Voi, oameni, voi, trectorilor ca frunza i iarba! n zadar ai


cuta pulberea celor ce au zidit piramidele deertului! Lucrul lor
rmne s nfrunte eternitile!

HOUL POCIT; PRDAREA LUI DE CTRE ALT


HO;
LA URM POCITUL I GSETE MARFA, PRINTRO VICLENIE; L IART PE HO, SPRE LAUDA LUI
ALLAH
Se ntmpl multe pe lumea asta, i se ntmpl c uneori
chiar hoii cei mai nrii s se pociasc. Aa s-a ntmplat cu
unul dintr-o cetate a Rsritului. S-a pocit din toat inima lui, sa fcut om de treab, deschizndu-i prvlie, ca orice negutor
cinstit.
Scrie n cronici c ntr-o sear houl acela pocit i-a nchis
prvlia i s-a dus acas. i ndat dup ce s-a dus el, a venit la
ua prvliei lui un ho, mbrcat la fel ca dnsul; a scos cheia din
buzunar i, ducndu-se la paznicul bazarului, i-a cerut o
lumnare aprins i s-a dus s deschid prvlia. i, intrnd, a
mai aprins o lumnare. i trecnd paznicul pe lng prvlie, l-a
vzut citind n catastife i fcnd socoteli pe degete. Nu trziu
dup aceea a rsrit n slvile cetii luceafrul de ziu, i houl a
ieit din prvlie i a chemat paznicul:
Rogu-te, adu-mi repede o cmil
i s-a dus paznicul i i-a adus o cmil, iar houl a ncrcat
patru baloturi de marf. Dup ce a dat paznicului dou drahme,
i-a vzut de drum n urma cmilei.
i venind dimineaa stpnul prvliei, paznicul de buncredin i-a mulumit frumos pentru drahmele primite. ns, cum
e de la sine neles, stpnul prvliei n-a priceput nimic. Atunci,
paznicul i-a artat n prvlie cele dou lumnri aprinse, lng
cartea cu socoteli; i uitndu-se n jur, i vznd marfa lips, a
nceput negutorul a pricepe c fusese prdat. i cu mnie mare
s-a ndreptat spre paznic, poruncindu-i s fie adus ndat

stpnul cmilei. i a venit stpnul cmilei, artndu-i cum a


dus cele patru baloturi la schelele mrii, unde au fost ncrcate pe
corabie. i a pornit negutorul, nsoit de stpnul cmilei,
nentrziat, la schelele mrii, la corabia aceea.
A fost diminea la tine un negutor cu patru baloturi de
marf. Unde ai dus baloturile acelea?
Aa l-a ntrebat negutorul pe corbier, iar acesta i-a rspuns:
Voi chema ndat hamalul care a crat baloturile
i a venit hamalul:
Unde au fost duse cele patru baloturi de marf?
i spunnd hamalul locul unde au fost duse baloturile,
negutorul s-a ndreptat ntr-acolo, i gsindu-le, le-a desfcut
ndat i a cunoscut c ele cuprind marfa lui. i lund o ptur
care era a hoului, a n