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Los romanos

Autor: Felipe Pigna


La historia de Roma es la de una
ciudad-estado

que

comenz

por

dominar las ciudades vecinas, luego los


territorios ms cercanos y finalmente
ocup todo el mundo mediterrneo
formando el imperio ms grande de la
antigedad, creando una slida cultura

y extendindola a todos sus dominios.

Rmulo

Remo

La leyenda dice que dos hermanos


gemelos, Rmulo y Remo, hijos de la
princesa Rea Silvia y del dios Marte,
siendo muy pequeos fueron dejados
en una canasta flotando en el ro Tiber
para ser salvados de la ambicin de su

to, que quera usurpar el trono. Una


loba los vio, los salv y los cri
amamantndolos como a sus propios
hijos. Luego fueron encontrados por
una pareja de pastores. Ya adultos se
vengaron de su to y fundaron Roma.
Pero la ambicin de poder los separ y
pelearon entre ellos. Venci Rmulo y

se convirti en el primer rey de Roma.

Los

orgenes

Entre los siglos VIII y VII antes de


Cristo, ligures y latinos crearon aldeas
en el centro de la actual Italia y
formaron la Liga del Septimontium, por
los siete montes que haba en la
regin. Estas aldeas autnomas darn

origen a la ciudad de Roma.

Cmo era su organizacin social


En los primeros tiempos, la sociedad
romana

estaba

dividida

entre

los

patricios, los clientes, los plebeyos y los


esclavos. Los patricios eran los ms
poderosos, grandes propietarios de
tierras. Eran los nicos "ciudadanos"

romanos, podan votar y ser elegidos


para cargos pblicos y religiosos. Los
clientes eran extranjeros que se ponan
bajo la proteccin de un patricio,
recibiendo

ayuda

econmica

proteccin judicial. El cliente pagaba


estos

servicios

con

trabajo

participando en la guerra junto a su

protector. Las familias patricias se


enorgullecan

de

tener

grandes

clientelas.
Los plebeyos eran los miembros de la
plebe (el pueblo). Este grupo social
estaba constituido por los extranjeros y
los clientes que haban dejado de gozar
de la proteccin de los patricios. Eran

hombres libres pero no ciudadanos.


Estaban excluidos de la vida poltica y
religiosa,

les

estaba

prohibido

casarse con miembros del patriciado.


Los

esclavos

eran

prisioneros

de

guerra. Se dedicaban a las tareas ms


pesadas y carecan de todo derecho.

Cmo

era

su

organizacin

poltica?
En un principio Roma fue una ciudadestado monrquica. El rey era elegido
por una asamblea y su cargo era
vitalicio, pero a su muerte el poder
volva al estado. El Senado designaba
un rey provisorio entre sus miembros
hasta la eleccin de un nuevo rey. Los

jefes

de

las

familias

patricias

integraban el Senado, institucin que


asesoraba

al

rey

en

todas

sus

actividades y decisiones. La asamblea


estaba compuesta exclusivamente por
ciudadanos
funciones

propietarios.
legislativas,

elega al rey.

Tena

judiciales

La

religin

En sus orgenes los romanos adoraban


a

una

gran

vinculados

cantidad
las

de

fuerzas

dioses
de

la

naturaleza. Al recibir la influencia de


otros
nuevas

pueblos,

fueron

deidades.

El

incorporando
aporte

ms

importante fue el de los griegos. Los

romanos adoptaron los dioses griegos


y les dieron nombres latinos. Los ms
importantes

fueron:

Jpiter,

dios

supremo, equivalente al Zeus griego;


Juno, esposa de Jpiter, diosa del
matrimonio,
Minerva,

como

diosa

la
de

griega
la

Hera;

sabidura,

inspirada en Atenea; Marte, dios de la

guerra, como Ares. Tambin estaban


las divinidades caseras: cuando alguien
mora se transformaba en un lar, un
penate o un genio. El lar vigilaba la
casa,
el penate se ocupaba de que no faltara
la comida y el genio era una especie de
ngel de la guarda de cada miembro de

la familia. La religin estaba muy


relacionada con la vida poltica. Los
sacerdotes determinaban cules eran
los das fastos (buenos) y nefastos
(negativos)

en

los

que

no

poda

realizarse ningn acto pblico. Exista


tambin

una

religiosidad

privada,

celebrada en las casas y dirigida por

los jefes de familia en torno al hogar,


fuego que siempre deba permanecer
encendido.

Evolucin

histrica

La monarqua romana dur desde el


ao 753 hasta el ao 509 antes de
Cristo, cuando una revolucin termin
con este sistema. Los ltimos reyes

fueron

etruscos

conquistado

Roma

que
y

haban

dejaron

una

notable influencia cultural, religiosa y


poltica. A partir del 509 a. C. Roma se
convirti en una repblica, sistema que
regir durante cinco siglos hasta la
proclamacin del Imperio a fines del
siglo I a. C. En sus inicios la repblica

fue

aristocrtica

pero

evolucion

gracias a las luchas de los plebeyos,


hacia formas claramente democrticas,
en lo poltico, pese a que se mantenan
las enormes diferencias sociales y
econmicas. La repblica sobrevivi a
innumerables

crisis

sociales

econmicas, pero finalmente acab por

derrumbarse tras cruentas disputas


internas y se transform en un Imperio
absolutista a partir del "principado" de
Augusto en el ao 27 a. C. Con l
comenz el perodo denominado Alto
Imperio que se extendi hasta el ao
192

d.

Cmodo

C.,
fue

cuando

el

derrocado

emperador
por

una

revuelta militar. Se produjo entonces la


llamada crisis del siglo III que dio lugar
al Bajo Imperio que comenz en el ao
284 con Diocleciano. El emperador
Teodosio dispuso en su testamento que
el Imperio fuera dividido entre sus hijos.
As a partir de entonces hubo un
Imperio Romano de Occidente y otro

de Oriente. Este perodo finaliza con la


cada del Imperio de Occidente en
manos de los invasores brbaros en el
ao 476.

Ms
Los

datos
plebeyos

lucharon

por

sus

derechos y a lo largo de los siglos que


dur

la

vida

republicana

fueron

logrando notables conquistas sociales,


polticas y econmicas.

Los

romanos

crearon

grandes

espectculos pblicos bajo el lema


"pan y circo", es decir, que mientras al
pueblo no le faltara ni el pan ni la
diversin no habra peligro de revueltas
populares.

Historia de Roma

Orgenes legendarios de Roma

Segn la leyenda, Roma fue fundada


en el 753 a.C. por Rmulo y Remo, los
hermanos gemelos hijos de Rea Silvia,
una virgen vestal hija de Numitor, rey
de la cercana Alba Longa (en el antiguo
Lacio). Una tradicin ms antigua

remonta la ascendencia de los


romanos a los troyanos y a su lder
Eneas, cuyo hijo Ascanio o Julo fue el
fundador y primer rey de Alba Longa.
Los relatos sobre el reinado de Rmulo
destacan el rapto de las sabinas y la
guerra contra los sabinos, dirigidos por
Tito Tacio, y sealan tambin la unin
de los pueblos latino y sabino. La

referencia a los tres pueblos en la


leyenda de Rmulo (ramnes o
ramneses; titios, equiparados a los
sabinos; y lceres, los etruscos), que
formaban parte de un nuevo Estado,
sugiere que Roma fue creada por una
amalgama de latinos, sabinos y
etruscos.

Segn la leyenda, la ciudad fue


fundada por Rmulo (y su hermano
Remo, segn algunas versiones) en el
ao 753 a.C. Aunque las pruebas
arqueolgicas indican que existi vida
humana en este lugar con anterioridad,
un extenso asentamiento humano bien
podra datar de esta fecha. Se han
encontrado en la colina Palatina

indicios de una aldea de la edad del


hierro, de mediados del siglo VIII a.C.
La leyenda del rapto de las sabinas y la
consiguiente fusin de romanos y
sabinos tambin se apoya en restos
arqueolgicos constatados.

La antigua Roma era un reino basado


en dos estamentos, los patricios

(nobles) y los plebeyos, que carecan


de derechos civiles y polticos. El
Senado, o Consejo de Ancianos, elega
a los monarcas y limitaba su poder.

La Repblica de Roma

Desde el siglo VII hasta el siglo VI a.C.


los reyes etruscos dominaron Roma,
pero hacia el 510 a.C. se estableci la

Repblica cuando el ltimo monarca,


Tarquino el Soberbio, fue destronado. A
partir de entonces Roma empez a
absorber las regiones perifricas. A raz
de la invasin gala a principios del siglo
IV a.C., se construy alrededor de la
ciudad la llamada Muralla servia. El
primer acueducto de Roma se
construy en el siglo 312 a.C.; al

mismo tiempo, se construy la Va Apia


que enlazaba la ciudad con el sur de
Italia. Roma sigui expandindose
tanto durante como despus de las
Guerras Pnicas (264-146 a.C.).
Durante este tiempo se edific la
primera baslica, en el 184 a.C., en el
Foro.

Tras los asesinatos de los hermanos


Tiberio (133 a.C.) y Cayo Sempronio
Graco (121 a.C.), quienes haban
intentado llevar a cabo una reforma
agraria que permitiera acceder a la
posesin de tierras a los plebeyos, la
ciudad experiment un periodo de
inestabilidad que lleg a su cenit con
las guerras civiles del siglo I a.C. Por

ltimo, Julio Csar se convirti en


dictador e instituy una serie de
reformas. El Foro se haba
sobrecargado de edificios y
monumentos, por lo que procedi a su
ampliacin creando el Foro de Csar y
se complet durante el mandato de
Augusto, primer emperador, quien

tambin construy el llamado Foro de


Augusto.

El Imperio de Roma

A comienzos de este periodo, Roma se


haba convertido en el centro del
Imperio y de ella parta el sistema viario
que pona en contacto sus diferentes
regiones, por lo que bien poda ser

considerada como la capital del mundo.


Esta vasta aglomeracin estaba dotada
con una red que permita el
abastecimiento de agua y otra de
alcantarillado, pero superpoblados
vecindarios pobres eran causa de
frecuentes incendios. Por este motivo,
el emperador Augusto instituy
las vigilias, o bomberos con poderes

policiales. A pesar de todo, en el


64 d.C., un desastroso incendio
destruy gran parte del centro de la
ciudad. Para Nern, emperador
entonces en el poder, esta fue la
oportunidad de construir su palacio de
la Casa Dorada.

La dinasta Flavia (69-96 d.C.) inici,


para ganarse el favor del pueblo
romano, un programa de obras
pblicas; la ms destacada de stas
fue el anfiteatro conocido como
Coliseo, donde se representaban
juegos entre gladiadores e incluso
batallas navales (naumaquias) sobre el
escenario que eran enormemente

populares. En aquel tiempo no haba


una produccin a gran escala en Roma
y no se generaba trabajo suficiente
para tanta poblacin, de ah que para
evitar revueltas populares fuera
frecuente la distribucin de alimentos
entre el pueblo y la celebracin de
espectculos gratuitos en el Coliseo,
manteniendo as la poltica de `pan y

circo' que comenz en la poca


republicana. Tambin eran frecuentes
las representaciones gratuitas en
teatros pblicos.

El emperador Trajano mand construir


a principios del siglo II el ltimo de los
foros imperiales. Por entonces, los
baos termales, algunos incluso con

bibliotecas, se haban convertido en


una parte esencial de la vida de la
ciudad; los ms grandes fueron las
termas construidas por Caracalla y
Diocleciano en el siglo III. Puesto que
el declive llamaba a las puertas del
Imperio, se levant en el siglo III otra
muralla rodeando la ciudad. En el
siguiente siglo, no obstante, era obvio

que la corte imperial tendra que estar


ms prxima a la frontera. El
emperador Constantino I el Grande
fund la ciudad de Constantinopla para
ser la `nueva roma' cristiana. Aunque
entonces Roma empezaba a
deteriorarse seriamente, se edificaron
en este periodo las primeras baslicas

cristianas ms importantes, entre ellas


la de San Pedro.

Ley de las Doce Tablas

El ms antiguo cdigo de Derecho


romano. Fue redactado entre los aos
451 y 450 a.C., y tom como fuente el
Derecho oral existente en aquel
momento. Sus autores fueron 10

magistrados denominados
decenviros, y se inscribi sobre tablas
de bronce o madera que fueron
colocadas en el principal foro romano.
Parece ser que la Ley de las Doce
Tablas fue establecida para aplacar las
reclamaciones de losplebeyos, que
mantenan que sus libertades no se
encontraban protegidas de forma

conveniente por el Derecho escrito, al


menos tal y como lo aplicaban los
jueces patricios. En una primera
versin original, se confeccionaron diez
tablas, a las que se aadieron dos ms
al ao siguiente. Unas y otras fueron
destruidas durante el saqueo de Roma
por los galos en el 390, pero la
literatura latina posterior ha permitido

que conozcamos algunas de esas


leyes. Las Doce Tablas abarcaban las
diferentes disciplinas del Derecho, con
inclusin de los castigos previstos para
algunas infracciones. Esta ley sufri
numerosas reformas, pero lleg a tener
una vigencia de cerca de 1000 aos.

Plebe

Orden social de la antigua Roma cuyos


miembros eran aquellos ciudadanos
que no eran patricios, inclua a los
pobres y a aqullos que carecan de
tierras. Por extensin el trmino ha
venido usndose para referirse al
pueblo. El origen de la plebe es
incierto. Algunos eruditos creen que
eran personas de origen inferior, que

llegaron a la ciudad como empleados,


ociosos o clientes de las familias
patricias, y cuyo nmero creci
constantemente debido al sometimiento
de las ciudades y estados
circundantes. Otros eruditos mantienen
que la plebe lleg desde Liguria, y que
estaban entre los colonos ms antiguos

de Roma, ms tarde conquistados por


los sabinos.

Durante la Repblica romana (siglo


VI a.C.-segunda mitad del siglo I a.C.)
la plebe adquiri gradualmente distintos
derechos y, despus de una larga lucha
con los patricios, tuvo acceso a todos
los cargos civiles y religiosos. Se

estableci entonces una nueva


aristocracia de nobiles,basada en la
riqueza y el cargo, compuesta por
patricios y plebeyos. Desde entonces el
termino plebe se us de forma
imprecisa para referirse a la
muchedumbre, en oposicin a los
senadores y los caballeros.

Patricios

Miembros de las familias hacendadas


de la antigua Roma que formaban un
orden social propio definido por la
pertenencia a una misma gens. En un
principio se deca que los patricios
haban sido sabinos que conquistaron
un pueblo ligur ya establecido en el

emplazamiento de Roma; segn esta


teora la plebe o plebeyos, que
componan el otro elemento del pueblo
romano libre, eran los ligures
conquistados cuya organizacin
familiar estaba mucho menos
desarrollada que la de los sabinos.
Todos los cargos polticos y religiosos
se reservaban para los patricios, y el

matrimonio mixto con plebeyos estaba


prohibido. Una larga lucha entre las dos
clases, que comenz en el siglo
VI a.C., termin con la obtencin de
igualdad poltica para los plebeyos y el
establecimiento de una nueva
aristocracia, de nobiles, formada por
familias dirigentes de ambas clases.
Desde el 300 a.C., las viejas

distinciones polticas entre los patricios


y los plebeyos ya no tuvieron
significado real, excepto que los
patricios no podan acceder al tribunato
o al consejo de plebeyos. Desde
principios del siglo IV d.C. en
adelante, patricius se convirti ms
bien en un ttulo personal que en un

ttulo hereditario y era otorgado con


grandes honores y privilegios.

Gens

(en latn, `raza', `tribu' o `lnea de


descendencia masculina'
de genere, `procrear'), trmino
ocasionalmente usado por los antiguos
romanos para referirse a una

comunidad, cuyos miembros no


estaban necesariamente relacionados
por lazos de sangre, aunque es
probable que esta relacin se diera por
supuesta.

El trmino gens tiene un significado


ms concreto en la ley constitucional
de la antigua Roma. Segn el

jurisconsulto romano del siglo II a.C.


Publio Mucio Escvola, slo las
personas que tenan el mismo nombre
gentil, nacan libres, no contaban
esclavos entre sus progenitores, y no
haban sufrido degradaciones en su
categora social, podan pertenecer a
una gens. La gens, que normalmente
tena un cementerio propio para sus

miembros, adoptaba a todo aqul que


pudiera localizar su descendencia a
travs de los varones hasta un
antepasado comn, a quien todos ellos
veneraban. El segundo nombre de los
tres que habitualmente tena un
romano era el de su gens. En un
principio, ser miembro de un gens era
una condicin de la ciudadana

romana, la gens era una unidad


poltica, una subdivisin de una curia,
la cual a su vez era parte de una tribu.
Segn la tradicin, los antiguos
romanos fueron divididos en tres tribus
y treinta curias por Rmulo, fundador
de Roma. Al principio, slo los patricios
tenan el nombre gentil, pero con el
tiempo se extendi a los plebeyos. A

veces gens y clan se usan como


sinnimos.

Monarqua de Roma

Periodo de la historia de Roma,


transcurrido desde aproximadamente
el 753 hasta el 510 a.C., para cuyo
estudio confluyen numerosas leyendas

e historias simblicas, y sobre el cual


los historiadores crearon relatos
incompletos respecto de su origen y
evolucin. Con frecuencia, se ha
contrastado la decadencia que supuso
la poca monrquica con el idealismo
acuado sobre el periodo que continu
a sta, la Repblica de Roma.

La organizacin de la Monarqua
romana

Aunque los nombres, fechas y sucesos


del periodo real se cree que pertenecen
a la ficcin, existen pruebas slidas de
la existencia de una antigua
monarqua, del crecimiento de Roma y
sus luchas con los pueblos vecinos, de

la conquista etrusca de Roma y del


establecimiento de una dinasta de
prncipes etruscos, simbolizada por el
mandato de los Tarquinos, de su
derrocamiento y de la abolicin de la
monarqua. Tambin es probable la
existencia de cierta organizacin social
y poltica, como la divisin de los
habitantes en dos clases: de un lado,

los patricios, los cuales posean


derechos polticos y formaban
el populus o pueblo, y sus
subordinados, conocidos como
clientes; y, de otro, la plebe, que en un
principio no tena categora poltica.
Al rex o rey, que ocupaba el cargo de
por vida, lo elega de entre los patricios
el Senado (Senatus) o Consejo de

Ancianos (patres). El rey era


responsable de convocar al populus a
la guerra y de dirigir al Ejrcito en la
batalla. En los desfiles era precedido
por los funcionarios, conocidos como
lictores, que portaban las fasces,
smbolo del poder y del castigo.
Tambin era el juez supremo en todos
los pleitos civiles y penales. El Senado

slo daba su consejo cuando el rey


decida consultarlo, aunque sus
miembros posean gran autoridad
moral, ya que sus cargos tambin eran
vitalicios. En un principio slo los
patricios podan llevar armas en
defensa del Estado. Parece que hubo
una importante reforma militar,
conocida como reforma Servia, ya que

posiblemente tuvo lugar durante el


mandato de Servio Tulio, en el siglo VI
a.C. Para entonces, la plebe poda
adquirir propiedades y, segn la
reforma, todos los propietarios, tanto
los patricios como los plebeyos,
estaban obligados a servir en el
Ejrcito, donde se les designaba un
rango de acuerdo con su riqueza. Este

plan, aunque al principio serva a un


propsito puramente militar, prepar el
terreno para la gran lucha poltica entre
patricios y plebeyos que tuvo lugar
durante los primeros siglos de la
Repblica romana.

Repblica de Roma

Periodo de la historia de Roma


caracterizado por el rgimen
republicano como forma de gobierno,
que se extiende desde el 510 a.C.,
cuando se puso fin a la monarqua con
la expulsin del ltimo rey, Lucio
Tarquino el Soberbio, hasta el 27 a.C.,
fecha en que tuvo su inicio el Imperio.

Imperio de Roma

Periodo de la historia de Roma


caracterizado por un rgimen poltico
dominado por un emperador, que
comprende desde el momento en que
Octavio recibi el ttulo de augusto
(27 a.C.) hasta la disolucin del Imperio
romano de Occidente (476 d.C.).

Cnsul (romano)

Magistrado principal de la antigua


Repblica romana. Segn la tradicin,
el cargo fue creado tras la expulsin de
los reyes de Roma hacia el 510 a.C. y
fue firmemente consolidado hacia el
300 a.C. Los cnsules siempre eran
dos, y ocupaban el cargo slo durante

un ao. nicamente se diferenciaban


de los reyes en que la ocupacin del
cargo era limitada y en que sus
conciudadanos podan pedirles cuentas
al final de sus mandatos. Nunca
adoptaron la corona dorada, pero su
vestimenta en casi todos los otros
aspectos era regia. Negociaban los
tratados de paz y las alianzas

extranjeras, tenan el dominio supremo


sobre el Ejrcito, nombraban a los
tesoreros pblicos y ejercan las
funciones judiciales de la realeza. En el
calendario, a los aos se les daba el
nombre de los cnsules.

Bajo los primeros tiempos de la


Repblica, los cnsules se llamaron en

un principio pretores (ms tarde una


magistratura diferente) o
jueces(iudices), nombraban a sus
sucesores, quienes entonces eran
elegidos anualmente por comicios o
asambleas de ciudadanos romanos,
conocidas como comitia
curiata y comitia centuriata. Los
candidatos al consulado bajo los

ltimos tiempos de la Repblica eran


normalmente aqullos que haban
ocupado magistraturas menores, tales
como el cargo de cuestor. Durante
bastante tiempo los cnsules fueron
elegidos nicamente entre el populus o
patricios, sin contar con la plebe. Sin
embargo, con el tiempo, dos
funcionarios plebeyos llamados tribuni

plebisfueron nombrados rivales


democrticos de los cnsules
aristocrticos. Todo ello llev finalmente
a la apertura del consulado a los
plebeyos y en el 367 a.C. las famosas
Leyes Licinias-sextinas (redactadas por
Cayo Licinio Estoln y por Lucio Sextio
Sextino Laterano) ordenaban que uno

de los cnsules deba pertenecer a esa


clase.

El establecimiento de nuevas
magistraturas, tales como la de censor
despus del 443 a.C. y la de edil y
pretor despus del 367 a.C., disminuy
el alcance de la jurisdiccin consular.
Las responsabilidades de cada uno de

los dos cnsules eran compartidas o


alternadas en la medida de lo posible.
El poder (imperium) de cada uno era
supremo, siempre que no fuera en
contra del otro. En tiempos de guerra el
Ejrcito era dividido entre ellos y el
mando militar alternado diariamente.
Segn se iba consiguiendo territorio,
las distintas partes o secciones

(provinciae) eran asignadas a cada


cnsul. De esta costumbre se deriva la
asignacin de provincias a los cnsules
tras terminar su mandato y la prctica
regular de dividir las provincias con
propsitos administrativos entre
antiguos magistrados; los cnsules que
haban acabado su mandato se

convertan en gobernadores
provinciales llamados procnsules.

Durante el Imperio romano, que


conserv las instituciones de la
Repblica pero modific sus formas,
preserv el consulado. Los cnsules
eran elegidos por el Senado despus
del 14 d.C., y el cargo fue el ms alto al

cual un ciudadano particular poda


aspirar, aunque con menor autoridad y
finalmente slo nominal. El ltimo
cnsul civil fue elegido en el 541 d.C.

El ttulo de cnsul fue restablecido


brevemente por la I Repblica francesa
(1799-1804) bajo el mandato de

Napolen y fue usado por los tres


miembros de su Consulado.

Comicios (romanos)

Asambleas legislativas, protocolarias o


electivas, del pueblo de la antigua
Roma, diferentes de un contio, reunin
pblica, o de un concilium, un consejo
con miembros selectivos. Los comitia

curiata (comicios curiados) podran


haber surgido antes del siglo VI a.C.,
es decir, antes de que el periodo de la
Monarqua romana fue reemplazado
por el de la Repblica, periodo este
ltimo durante el cual los comicios
gozaron de su mxima importancia.
Dicha asamblea de los comitia
curiata estaba fundamentada en los

treinta curiae o grupos religiosos


basados en el parentesco; los
miembros de cada curia votaban como
una unidad sobre cuestiones tales
como la sucesin real o la declaracin
de una guerra.

Los comitia centuriata (comicios


centuriados) fueron la asamblea

dominante desde el siglo V hasta el


siglo III a.C. y se basaban en la unidad
militar, la centuria. El voto estaba
restringido a las centurias y era
valorado en funcin de la riqueza y la
edad. Una asamblea nueva,
laconcilium plebis, formada solamente
por plebeyos, quienes tenan poco
poder en los comicios, se desarroll

durante el siglo V a.C. y creci poco a


poco en autoridad. Los programas
aprobados en ella eran plebiscitos,
pero despus del 287 a.C. se les
concedi la misma forma que a las
leyes de todo el pueblo romano.

Hacia el 357 a.C. fue reconocido otro


cuerpo legislativo, los comitia

tributa (comicios tributos), que hacia el


287 a.C. aprobaba leyes, generalmente
llamadas leges, que fueron
consideradas obligatorias en todo el
territorio romano. Los comitia
tributa estaban basados en las tribus,
divisiones territoriales ms grandes que
las curiae. En los tiempos anteriores a
la Repblica slo existan tres tribus,

pero en el momento en que los comitia


tributa ya estaban organizados, haba
cuatro tribus en la ciudad de Roma y
entre 17 y 31 en todo el territorio
dominado por ella. Los votos eran
iguales, sin tomar en consideracin la
propiedad, y los miembros de cada
tribu votaban como una unidad.

Durante el periodo republicano,


los comitia curiata perdieron
importancia. En los ltimos aos de la
Repblica, los comitia centuriata y
loscomitia tributa tenan poder
legislativo. Durante el Imperio romano
las asambleas perdieron importancia y
poder.

Entre la historia y la leyenda

La historia de los orgenes de Roma se


pierde entre las brumas de la leyenda.
Sus humildes comienzos no debieron
distinguirse mucho de los de tantas
ciudades de la regin del Lacio. Pero
con el tiempo, los antiguos
historiadores romanos pensaron que la

ciudad escogida por los dioses para


convertirse en duea del mundo deba
tener un origen heroico, que adornaron
con infinidad de leyendas, muchas
veces contradictorias entre s, llenas de
dioses y hroes mitolgicos.

De hecho, para los modernos


investigadores resulta difcil distinguir

leyenda y realidad, porque a veces,


inesperados descubrimientos
arqueolgicos sacan a la luz las huellas
de personajes y sucesos que parecan
meras invenciones legendarias.

Rmulo y Remo

Roma fue fundada, segn la tradicin,


por dos hermanos gemelos, Rmulo y

Remo, que, acompaados de bandidos


y vagabundos expulsados de sus
propias ciudades, decidieron fundar un
nuevo asentamiento junto al Tber. Sin
embargo, los dos hermanos no se
ponan de acuerdo acerca del lugar en
que levantaran su ciudad. Remo
prefera el promontorio del Aventino,
mientras que Rmulo se inclinaba por

la colina del Palatino. As las cosas,


decidieron dejar su disputa al arbitrio
de los dioses y -apostados cada uno en
su colina-, se quedaron esperando una
seal de lo alto.

La maana del 21 de abril del ao 753


a.C., Remo contemplaba el limpio cielo
primaveral desde la cima del Aventino

cuando divis seis enormes buitres


sobre su colina. Lleno de euforia, ech
a correr hacia Rmulo, para anunciarle
su victoria. Sin embargo, en ese mismo
instante, una bandada de doce pjaros
sobrevolaba el Palatino. Seguro de su
victoria, y sin esperar la llegada de su
hermano, Rmulo cogi un arado y
comenz a cavar el pomerium, el foso

circular que fijara el lmite sagrado de


la nueva ciudad, prometiendo dar
muerte a quien osara atravesarlo.

Pero Remo, enojado por su derrota, lo


cruz desafiante de un salto. Obligado
por el juramento que acababa de
pronunciar, Rmulo dio muerte a su
hermano, que fue el primero en pagar

con su vida la violacin de la frontera


sagrada de Roma.

Esta leyenda encerraba para los


romanos una halagea promesa: su
ciudad sera perfecta y jams tendra
fin, como el foso que rodeaba el
Palatino. Pero contena tambin una
oscura amenaza: la sombra del

fratricidio sobre la que estaba fundada


planeara como una maldicin sobre
Roma, en cuya historia abundaron los
asesinatos y las Guerras Civiles.

Desde la fundacin de la ciudad por


Rmulo hasta el advenimiento de la
Repblica (ao 509 a.C.), Roma fue
gobernada por siete reyes.

El piadoso Numa Pompilio

El primer sucesor de Rmulo fue Numa


Pompilio, de origen sabino. Hombre
severo y piadoso, fue el fundador de
la religin romana. Numa
Pompilio ense a los romanos la
forma en la que deban rendir culto a
sus dioses, estableci el calendario

sagrado e instituy las principales


ceremonias religiosas, siguiendo las
instrucciones que segn deca- cada
noche le dictaba una ninfa llegada
desde el Olimpo.

Fue, adems, un rey pacfico. Durante


todo su reinado el templo de Jano -que
slo se abra en tiempos de guerra-

permaneci cerrado, algo que slo


ocurrira otras dos veces en la historia
de Roma.

Tulio Hostilio, el guerrero

Por el contrario, el recuerdo de su


sucesor, Tulio Hostilio, ha quedado
asociado al de un gran guerrero, que
organiz militarmente a los romanos y

les ense a pelear. Conquist Alba


Longa, la ciudad ms importante del
Lacio, mediante un duelo singular entre
Horacios y Curiacios, dos tros de
hermanos gemelos, que se decant a
favor de los primeros y ampli
considerablemente el territorio de
Roma.

Anco Marcio

Tulio Hostilio muri a manos de Anco


Marcio (nieto de Numa), que le sucedi
en el trono. Anco Marcio incorpor a
Roma a los habitantes de varias
ciudades latinas y ampli los lmites de
la ciudad. Construy el puerto de Ostia
e hizo que por vez primera Roma

llegara al mar. Suyo es el primer puente


de madera sobre el Tber y la primera
crcel, consecuencia inevitable del
crecimiento progresivo de la ciudad y
con l, de sus problemas.

Roma iba dejando poco a poco de ser


un ncleo pastoril y agrario. La ciudad
estaba situada estratgicamente junto

al principal vado del Tber, y era un


lugar de intensa actividad econmica,
de modo que los romanos comenzaban
a enriquecerse con el comercio.

Desde la fundacin de la ciudad por


Rmulo hasta el advenimiento de la
Repblica (ao 509 a.C.), Roma fue
gobernada por siete reyes.

El piadoso Numa Pompilio

El primer sucesor de Rmulo fue Numa


Pompilio, de origen sabino. Hombre
severo y piadoso, fue el fundador de
la religin romana. Numa
Pompilio ense a los romanos la
forma en la que deban rendir culto a
sus dioses, estableci el calendario

sagrado e instituy las principales


ceremonias religiosas, siguiendo las
instrucciones que segn deca- cada
noche le dictaba una ninfa llegada
desde el Olimpo.

Fue, adems, un rey pacfico. Durante


todo su reinado el templo de Jano -que
slo se abra en tiempos de guerra-

permaneci cerrado, algo que slo


ocurrira otras dos veces en la historia
de Roma.

Tulio Hostilio, el guerrero

Por el contrario, el recuerdo de su


sucesor, Tulio Hostilio, ha quedado
asociado al de un gran guerrero, que
organiz militarmente a los romanos y

les ense a pelear. Conquist Alba


Longa, la ciudad ms importante del
Lacio, mediante un duelo singular entre
Horacios y Curiacios, dos tros de
hermanos gemelos, que se decant a
favor de los primeros y ampli
considerablemente el territorio de
Roma.

Anco Marcio

Tulio Hostilio muri a manos de Anco


Marcio (nieto de Numa), que le sucedi
en el trono. Anco Marcio incorpor a
Roma a los habitantes de varias
ciudades latinas y ampli los lmites de
la ciudad. Construy el puerto de Ostia
e hizo que por vez primera Roma

llegara al mar. Suyo es el primer puente


de madera sobre el Tber y la primera
crcel, consecuencia inevitable del
crecimiento progresivo de la ciudad y
con l, de sus problemas.

Roma iba dejando poco a poco de ser


un ncleo pastoril y agrario. La ciudad
estaba situada estratgicamente junto

al principal vado del Tber, y era un


lugar de intensa actividad econmica,
de modo que los romanos comenzaban
a enriquecerse con el comercio.

Un siglo despus de su fundacin, el


primitivo ncleo de pastores haba ido
creciendo hasta convertirse en una
ciudad digna de tenerse en cuenta. A

los cuatro primeros reyes, originarios


de Roma, les sucedieron tres monarcas
etruscos, de la poderosa familia de los
Tarquinios. Por contraste con sus
rsticos predecesores latinos y
sabinos, los reyes etruscos provenan
de una cultura mucho ms avanzada, y
mostraron a los romanos las ventajas
del comercio y la industria.

Tarquinio Prisco

El primero de ellos, Tarquinio Prisco,


culto e inteligente, se gan la voluntad
de los romanos mediante ddivas y,
dicen que fue el primero en dirigir un
discurso al pueblo pidindole su
nombramiento. Para celebrar su triunfo
y contentar a la plebe, organiz los

primeros juegos en el actual


emplazamiento del Circo Mximo,
inaugurando una costumbre que no se
interrumpi desde entonces.

Con el fin de reforzar su autoridad se


hizo construir un palacio, en el que se
mostraba, ante nobles y plebeyos,
rodeado de un fastuoso ceremonial.

Tarquinio Priscoconvirti Roma en


una autntica ciudad, con calles bien
trazadas y barrios delimitados, cuyos
desechos se arrojaban al Tber a travs
de la Cloaca Mxima.

Servio Tulio

Su sucesor, Servio Tulio, era de origen


humilde, pues haba nacido de una

esclava. Sin embargo, se educ en el


palacio de Tarquinio el Viejo y acab
casndose con su hija. Fue un
rey querido y respetado, que llev a
cabo importantes obras en la ciudad.
Cuando ms tarde los romanos
llegaron a aborrecer la memoria de los
reyes, guardaron siempre el recuerdo

de Servio Tulio como un rey


bienhechor.

l construy la primera muralla de


Roma, llamada por ello muralla
serviana, de la cual asoman todava
aqu y all abundantes vestigios. Y
reorganiz completamente
elordenamiento poltico de la ciudad,

agrupando a sus ciudadanos no por su


domicilio, sino en funcin de su
riqueza. De este modo, impuls la
industria y el comercio, al abrir la
carrera poltica a todos aquellos que,
an siendo de orgenes humildes,
hubieran conseguido enriquecerse por
sus propios mritos.

El ltimo de los reyes que tuvo


Roma, Tarquinio el soberbio, encarn
como ningn otro la figura del tirano
oriental que tanto acabaran odiando
los romanos. Despus de haber
alcanzado el poder asesinando a su
suegro (Servio Tulio), Tarquinio fue el
primer monarca que se rode de una
guardia personal para protegerse.

Ansioso de gloria, llev a cabo


importantes campaas militares en
territorio etrusco, y tambin realiz
obras de gran envergadura en la
ciudad, entre las que destaca la
construccin del majestuoso Templo
de Jpiter en la cima del Capitolio, que
sera durante siglos el ms importante
de Roma. A l se deben tambin el

servicio personal obligatorio en la


milicia, y el reparto gratuito de trigo a la
poblacin, llamado annona.

Pero sus victorias y sus construcciones


no disimulaban su crueldad. Cansado
de su despiadada arbitrariedad, el
pueblo buscaba el modo de
desembarazarse de su tirana. El

desencadenante de su cada fue


la muerte de la joven Lucrecia. Esta
honesta esposa haba sido forzada por
un hijo de Tarquinio, y tras confesar su
desgracia a su padre y su marido, se
suicid delante de ellos atravesndose
el corazn. La ciudadana, encolerizada
al enterarse del suceso, decidi
expulsar al rey y a toda su familia.

Corra el ao 509 a.C. y comenzaba la


Repblica romana, que gobernara la
ciudad durante cinco siglos.

Resumen de la monarqua y
conclusin

Siete reyes haban gobernado Roma


durante 250 aos: los cuatro primeros,
incluido Rmulo, pastores y

agricultores de origen latino y sabino;


los 3 ltimos, de origen etrusco. Y se
puede decir que su reinado fue positivo
para Roma, que creci y se desarroll
como ciudad, alcanzando el predominio
sobre el resto de los pueblos del Lacio.

Pero Tarquinio el Soberbio dej un


recuerdo tan odioso en la memoria de

los romanos, que stos renegaron para


siempre de la monarqua, y no era
concebible entre los polticos de la
ciudad peor traicin que la de querer
convertirse en rey. Aunque hubo
emperadores que superaron con
creces las maldades de Tarquinio en el
ejercicio de su poder, en el resto de su

larga historia los reyes jams volveran


a Roma.