Sunteți pe pagina 1din 350

CAPITOLUL 1

Stteam cu ochii la mormanul de cutii din dormitorul


meu cel nou, plin de tristee c nu am internet. De cnd
m-am mutat aici, nu am putut s lucrez deloc la blogul
meu de recenzii i aveam senzaia c-mi lipsete o mn
sau un picior. Aa cum obinuia s spun mama mea,
Obsesia nebun a lui Katy era toat viaa mea. Nu chiar
toat, dar era foarte importante. Pentru mama, crile
nseninau altceva dect pentru mine.
Am oftat. Eram aici de dou zile i nc mai aveam
att de multe de despachetat. M sturasem s stau
printre cutii. mi displcea chiar mai tare dect faptul c
m aflam aici.
Dar, cel puin, nu mai sream n sus la fiecare
scritur care se auzea n casa asta din Virginia de Vest
cea minunat n care ne mutaserm i care prea scoas
direct dintr-un film de groaz. Avea chiar i un turnule
un turnule sinistru. La ce naiba putea s foloseasc un
turnule?
Ketterman era o localitate separat, adic nu era un
ora adevrat. Cea mai apropiat aezare era Petersburg
un orel cu vreo dou-trei semafoare, aliat n
apropierea altor asemenea orele, care, cel mai
probabil, nu aveau nici mcar un Starbucks. Pota nu
venea acas la noi. Trebuia s mergem noi la Petersburg
s o ridicm.
Barbarie.
Am avut brusc revelaia, ca o palm peste ochi.
Florida dispruse mncat de sutele de kilometri pe
care i fcusem n nebunia mamei de a o lua de la
nceput. Problema mea nu era c mi lipseau Gainesville,
clima, fosta mea coal i chiar i vechiul nostru
apartament. M-am rezemat de perete i mi-am frecat
fruntea cu mna.
mi lipsea tata.
1

Iar Florida pentru mine era tata. Acolo se nscuse el,


acolo o cunoscuse pe mama, acolo fusese totul perfect...
pn cnd s-a ales praful de tot. Ochii m ardeau, dar nu
voiam s plng. Plnsul nu schimba nimic, iar tata nu ar
fi fost deloc fericit s tie c eu tot mai plng i dup trei
ani.
Dar mi lipsea i mama. Mama de dinainte de moartea
tatei, mama care obinuia s se ghemuiasc lng mine
pe canapea, citind unul dintre romanele ei de duzin.
Toate astea preau c s-au ntmplat cu un secol n
urm. i n mod sigur cu o jumtate de ar n urm.
De cnd a murit tata, mama a nceput s lucreze tot
mai mult. Altdat i plcea s stea acas. Acum prea
c vrea s stea ct mai departe de cas posibil. Apoi s-a
gndit mai bine i a considerat c trebuie s plecm
departe. Acum, de cnd ne mutaserm aici, chiar dac
lucra drcesc de mult, cel puin prea hotrt s fie mai
prezent n viaa mea.
Tocmai m hotrsem s nu dau curs impulsului
interior s fac ordine n camer i s las naibii cutiile pe
ziua de azi, cnd am simit deodat un miros familiar
care mi gdila nasul. Mama gtea. Asta nu era bine
deloc.
M-am npustit n jos pe scri.
Sttea n faa aragazului, mbrcat cu orul ei cu
buline. Chiar i cnd avea pe ea un or lung din cap
pn n picioare i plin de buline, tot reuea ea cumva s
arate bine. Mama a avut dintotdeauna prul la blond
strlucitor i perfect drept i ochii limpezi, cprui. Pe
lng ea, eu eram ntruchiparea banalitii, cu ochii mei
gri i cu prul simplu, castaniu, chiar i acum cnd mama
era cu un or de buctrie pe ea.
i pe undeva, devenisem mult mai... rotund dect
ea. Coapse arcuite, buze pline i nite ochi uriai, creia
mamei i plceau, dar care m fceau s art ca o
ppu rozalie dement.
2

S-a ntors i a fluturat spatula de lemn spre mine, n


semn de salut, mprtiind pe aragaz ou pe jumtate
fcute.
Bun dimineaa, scumpo.
Am privit nepenit mizeria din jur, ntrebndu-m
cum a putea s opresc acest fiasco n curs de
desfurare fr s-i rnesc sentimentele. ncerca s
fac i ea o chestie matern. Asta era colosal. Un
progres.
Ai venit devreme.
Am lucrat aproape dou schimburi, de asear i
pn azi. Vreau s lucrez de miercuri pn smbt, de
la unpe pn la nou dimineaa. Aa pot s am trei zile
libere. M gndesc c a putea s-mi iau o jumtate de
norm la vreo clinic de pe aici sau din Winchester.
A rsturnat oule pe dou farfurii i mi-a aezat
ofranda pe jumtate ars n fa.
Miam-miam. Cam trziu pentru a mai face ceva, aa
c am nceput s scormonesc n cutia de pe bufet
inscripionat Tacmuri & Chestii.
tii c nu-mi place s stau degeaba, aa c o s m
duc zilele astea s m interesez.
Da, tiam.
i cnd te gndeti c cei mai muli prini mai
degrab i-ar tia braul stng dect s-i lase fata
adolescent singur acas tot timpul dar nu i mama.
Avea ncredere n mine fiindc nu i-am dat niciodat
motive s nu aib. Nu c n-a fi riscat vreodat. Sau, m
rog, poate c n-am riscat.
Chiar eram un copil niel anost.
n fostele mele grupuri de prieteni nu eram cea mai
linitit fat, dar nu lipseam niciodat de la coal,
aveam numai 9 i 1o i, n general, eram ceea ce se
cheam o fat bun. Nu fiindc mi-ar fi fost team s fac
ceva nechibzuit sau nebunesc; dar nu voiam s-i creez
mamei i alte probleme. Nu cnd avea attea...
3

Am luat dou pahare i le-am umplut cu sucul de


portocale pe care mama l cumprase, probabil, cnd a
venit de la serviciu.
Vrei s m duc azi la cumprturi? Nu mai avem
nimic.
Ea a dat din cap, vorbind cu gura plin de ou.
La toate te gndeti. O expediie de cumprturi ar
fi ideal. A tras geanta de pe mas i a scos nite bani.
Cred c tia o s ajung.
Am ndesat banii n buzunarul de la blugi, fr s-i
numr; ntotdeauna mi ddea mai mult dect trebuia.
Mersi, am ngnat.
S-a aplecat nainte, cu o sclipire jucu n ochi.
tii azi-diminea am vzut ceva interesant.
Cu ea nu poi s tii niciodat. Am zmbit.
Ce?
Ai observat c lng noi stau doi copii cam de vrsta
ta?
Golden retrieverul care odrmea n mine s-a trezit i a
ciulit urechile.
Serios?
N-ai ieit nc afar, aa-i? A zmbit. A fi zis c ai
stat numai n grdinia urt din faa casei pn acum.
Am vrut s m duc, dar cutiile alea nu se desfac
singure.
M-am uitat la ea cam urt. ineam la ea, normal, dar
cnd vedeam cum era, parc uneori uitam asta.
n fine, ce-i cu copiii?
Pi, e o fat care pare de vrsta ta, i mai e i un
biat. A zmbit i s-a ridicat n picioare, adugnd: E
marf.
Mi-a rmas n gt o bucat de ou. Mi se prea de-a
dreptul greos s-o aud pe mama vorbind aa despre
bieii de vrsta mea.
Marf? Mam, asta-i chiar aiurea.
Mama s-a urnit de lng bufet, i-a luat farfuria de pe
mas i s-a dus la chiuvet.
4

Scumpo, oi fi eu btrn, dar nc am ochii buni. i


au funcionat perfect mai devreme.
M-am chircit. De dou ori greos.
Ai devenit pedofil? E vreo criz de maturitate de
care ar trebui s tiu ca s-mi fac griji?
Cltindu-i farfuria, s-a uitat la mine peste umr.
Katy, sper c o s ncerci s faci cunotin cu ei. E
bine s ai deja prieteni nainte de a ncepe coala. A
tcut, apoi a cscat. Ar putea s-i arate mprejurimile,
nu?
Am refuzat s m gndesc acum la prima zi de coal,
la chestia cu noua coleg de clas i toate celelalte. Am
aruncat oule din farfurie la gunoi.
Da, ar fi bine. Dar n-am de gnd s m duc s le bat
la u, eventual s-i i rog s se mprieteneasc cu mine.
Dar nu trebuie s te rogi de ei. E suficient s-i pui
una din rochiele alea fr spate pe care le purtai n
Florida, n loc de tricoul sta. M-a apucat de tricou i m-a
scuturat uor. Ai flirta i tu puin.
Am privit n jos. Pe tricoul meu scria BLOGUL MEU E
MAI BUN DECT VLOGUL TU. Nu era nimic n neregul
cu el.
N-ar fi mai bine s m duc doar n chiloi?
i-a btut brbia cu degetul, gnditoare.
Atunci ai face cu siguran impresie.
Mam! Am rs. Tu ar trebui s ipi la mine i s-mi
zici c nici n-ar trebui s-mi treac prin cap aa ceva!
Iubito, nu sunt deloc ngrijorat c o s faci vreo
prostie. Dar, serios, strduiete-te i tu puin.
Nu eram prea sigur cam cum trebuia s m
strduiesc.
A cscat din nou.
Bine, scumpo. M duc s trag un pui de somn.
Ok, m duc s iau ceva bun de la magazin.
i poate nite pmnt de flori i nite rsaduri.
Grdinia aia de afar era chiar hidoas.
Katy?
5

Mama s-a oprit n u, ncruntat.


Da?
A trecut o umbr peste chipul ei i i-a ntunecat ochii.
tiu c e foarte greu pentru tine cu mutatul sta,
mai ales acum, naintea ultimului an de coal, dar a fost
cea mai bun soluie pentru noi. S stm acolo, n
apartamentul la, fr el... E timpul s ncepem s trim
din nou. Tatl tu i-ar fi dorit asta.
Nodul din gt, despre care crezusem c rmsese n
Florida, era tot acolo.
tiu, mam. M simt bine.
Sigur?
inea pumnii ncletai. Lumina soarelui, care
ptrundea pe fereastr, se reflecta n fia de aur de pe
inelarul ei.
Am dat repede din cap, simind nevoia s-o linitesc.
Sunt bine. i o s m duc alturi. Poate o s-mi
arate unde e magazinul. tii tu, ca s m strduiesc
puin.
Excelent! Dac ai nevoie de ceva, s m suni. Bine?
Un cscat lung i-a fcut ochii s se umezeasc.
Te iubesc, scumpo.
Am deschis gura s-i spun c o iubesc i eu, dar a
disprut sus nainte s apuc s vorbesc.
Cel puin ncerca s se schimbe, iar eu eram hotrt
s fac un efort s m adaptez aici. Nu s m ascund
toat ziua cu laptopul n camera mea, aa cum se temea
mama c voi face. Dar s socializez cu copii pe care nu-i
mai vzusem n viaa mea, chiar nu era stilul meu.
Preferam s citesc o carte sau s plvrgesc pe blogul
meu.
Mi-am mucat buza. Parc l auzeam pe tata, cu fraza
lui favorit de ncurajare: Hai, Kittycat, nu fi doar un
spectator. Mi-am ndreptat umerii. Tata niciodat nu
lsase viaa s treac pe lng el...
Iar s ntreb unde se afl cel mai apropiat magazin
era un pretext destul de inocent ca s m prezint. Dac
6

mama avea dreptate i ei chiar erau de vrsta mea,


poate c n-o s fie o catastrof chiar aa de mare. Mi se
prea ridicol, dar iat c fceam i asta. Am mers repede
pe spaiul verde din faa casei ca s nu am timp s-mi
pierd curajul i am traversat strada.
Am urcat pe veranda larg, am deschis aprtoarea
de plas i am btut la u, dup care am fcut un pas
napoi i mi-am netezit tricoul. Sunt tare. Sunt stpn
pe situaie. Nu e deloc nepotrivit s ceri nite indicaii.
S-au auzit nite pai grei venind dinuntru, apoi ua sa dat de perete i m-am trezit n faa unui piept larg,
bronzat i musculos. Un piept gol. Privirea mi-a czut
brusc, iar respiraia mea... parc s-a oprit. Blugii i erau
lsai jos pe olduri, lsnd la vedere o linie ntunecat
de pr negru aflat sub abdomen i care disprea sub
talia pantalonului.
Abdomenul lui era lucrat. Perfect. Fiecare muchi
definit Nu era genul de abdomen pe care m ateptam
s-l aib un biat de aptesprezece ani, att ct credeam
eu c are, dar, m rog, nu puteam s m plng. i nici nu
scoteam o vorb. i m mai i holbam.
n sfrit, privirea mi s-a ridicat din nou i am vzut
nite gene lungi i dese deasupra unor pomei nali, care
umbreau ca un evantai culoarea ochilor, aa cum se uita
n jos spre mine. Eram curioas s vd ce culoare au
ochii lui.
Pot s te ajut cu ceva?
Buzele pline, bune de srutat, se micaser plictisite.
Vocea i era joas i ferm. Genul acela de voce
obinuit ca oamenii s o asculte i s se supun fr
prea multe ntrebri. Genele s-au ridicat puin,
descoperind nite ochi att de verzi i de strlucitori, de
parc erau ireali. Era un verde-smarald intens, care ieea
i mai mult n eviden datorit pielii bronzate.
Hei, a fcut el, rezemndu-se cu mna de cadrul
uii, n timp ce se apleca spre mine. tii s vorbeti?
7

Am tras cu greu o gur de aer n piept i m-am dat un


pas napoi. Un val de ruine mi-a nfierbntat faa.
Tipul a ridicat o mn, dndu-i pe spate o uvi
rebel de pe frunte. S-a uitat puin peste capul meu, apoi
din nou la mine.
Vorbeti o dat... vorbeti de dou ori...
Cnd am reuit n sfrit s vorbesc, tot ce-mi mai
doream era s mor.
Voiam... voiam s ntreb dac tii unde e un magazin
mai pe-aproape. M numesc Katy. M-am mutat alturi.
Am artat cu mna spre casa mea, de parc eram o
idioat.
Cam de vreo dou zile...
tiu.
Peeeerfect.
i voiam s aflu de la cineva care este drumul spre
un magazin alimentar i eventual un magazin de unde
pot s iau nite plante.
Plante?
Dintr-un motiv sau altul, ntrebarea lui nu prea c
ateapt rspuns, dar eu m-am grbit totui s dau
explicaii.
Pi, da, tii, n faa casei e o grdini de flori i...
Nu a zis nimic, doar a ridicat cu dispre dintr-o
sprncean.
Ok.
Sentimentul de jen ncepuse s dispar, nlocuit de o
furie crescnd.
Da, tii, trebuie s cumpr nite plante...
Pentru grdini. Am neles.
S-a rezemat cu oldul de rama uii i i-a ncruciat
braele pe piept. n ochii lui verzi sclipea ceva. Nu era
enervare, era altceva.
Am respirat adnc. Dac tipul sta mi mai taie o dat
vorba... Vocea mea a mprumutat tonul pe care l avea
mama cnd eram mai mic i m jucam cu obiecte
ascuite.
8

Vreau s ajung la un magazin unde se gsesc


alimente i plante.
Poate ai aflat c oraul sta are un singur semafor,
nu?
Acum sprncenele lui erau amndou ridicate pn la
linia prului, ca i cum s-ar fi mirat ct puteam s fiu de
idioat, i abia atunci mi-am dat seama ce nsemna
sclipirea aceea din ochii lui. Rdea de mine cu cel mai
pur aer de superioritate.
O clip, nu am putut dect s m uit fix la el. Era
probabil cel mai sexy tip pe care l vzusem n viaa mea
n carne i oase i tipul sta era o jigodie. Ce chestie.
tii, nu am vrut dect o informaie. Evident am picat
ntr-un moment prost.
Buzele i s-au strmbat uor.
Orice moment e prost s bai la ua mea, putoaico.
Putoaico? am repetat eu cu ochii mrii de uimire.
Sprnceana neagr i dispreuitoare s-a arcuit din
nou. Deja ncepuse s-mi devin nesuferit sprnceana
aceea.
Nu sunt o putoaic. Am aptesprezece ani.
Nu mai spune! a clipit el. Credeam c ai doipe. Nu.
Poate treipe, dar sora mea are o ppu care seamn
pe undeva cu tine. Tot aa, cu ochii mari i inexpresivi.
I se prea c semn cu o ppu? Cu o ppu
inexpresiv? Am simit o fierbineal care mi se urc din
piept n gt.
Uau, ce tare. Scuz-m c te-am deranjat. Alt dat
n-o s-i mai bat la u. Crede-m.
M-am ntors s plec nainte de a ceda dorinei greu de
stpnit de a-i da un pumn n fa. Sau de a plnge.
Hei, a strigat el.
M-am oprit pe ultima treapt, dar nu am vrut s m
ntorc spre el, ca s nu vad ct de suprat eram.
O iei pe oseaua 2 i intri pe US 22o nord, nu sud.
sta te duce n Petersburg.
9

L-am auzit cum respir iritat, ca i cum mi-ar fi fcut o


mare favoare.
Chiar n mijlocul oraului e Foodland. N-ai cum s
nu-l vezi. Sau, cine tie, poate tu ai. Alturi este un
magazin de construcii, parc. Acolo cred c ar putea s
fie i chestii de bgat n pmnt.
Mersi, am mormit eu i am adugat ncet: Jigodie.
A rs avea un rs sonor i plin.
Nu aa vorbete o doamn, Kittycat.
M-am ntors repede spre el.
S nu ndrzneti s-mi spui aa, am izbucnit.
E mai frumos dect jigodie, nu crezi? A ieit n faa
uii: A fost o vizit memorabil. O s-o pstrez mult
vreme n amintire.
Ok. Asta era.
tii, cred c ai dreptate. Am greit c te-am fcut
jigodie. Fiindc jigodie e un cuvnt prea drgu pentru
unul ca tine, am spus cu un zmbet dulce. De fapt, eti
un nemernic.
Nemernic? a repetat el. Ce drgu.
I-am artat degetul mijlociu.
A rs din nou, aplecndu-i capul. Pletele dezordonate
i-au alunecat peste fa, ascunzndu-i aproape complet
ochii ia de un verde intens.
Foarte elegant, Kitty. Sunt convins c ai o groaz de
nume i gesturi frumoase pentru mine, numai c nu prea
m intereseaz.
Aveam ntr-adevr multe lucruri pe care a fi putut s
le spun sau s le fac, dar mi-am adunat toate resursele
de demnitate pe care le aveam, m-am ntors i am clcat
apsat spre cas, ca s nu-i dau satisfacia s vad ct
de afectat eram de fapt. Pn acum obinuiam s evit
asemenea discuii, dar tipul asta reuise s scoat la
lumin ca nimeni altul latura mea rutcioas. Cnd am
ajuns la main, am smuls furioas portiera.
Pe curnd, Kitten! a strigat el dup mine i apoi a
trntit razand ua de la intrare.
10

Lacnmi de furie i ruine mi ardeau ochii. Am nfipt


cheia contact i am bgat n mararier. F un efort, aa
zicea mama. Asta se ntmpl cnd faci un efort.

11

CAPITOLUL 2
Tot drumul pn la Petersburg am ncercat s m
calmez. Chiar i cnd am ajuns acolo tot mai simeam n
mine un amestec de furie i umilin. De ce dracu se
purtase aa? Credeam c oamenii din oraele mici sunt
amabili, nu mi imaginasem c se poart ca fiul lui Satan.
Am gsit fr probleme Strada Principal, fiindc ea
chiar era strada principal. Pe Mount View am vzut
Biblioteca Districtului Grant i mi-am amintit c trebuie
s-mi fac permis la bibliotec. Posibilitile de cumprare
din magazinul alimentar erau destul de limitate.
Foodland, care, de fapt, se citea Foo land, fiindc litera D
lipsea, era exact acolo unde mi spusese Jigodia.
Ferestrele magazinului erau pline de afie cu
fotografia unei fete de vrsta mea, cu pr negru i lung
i ochii veseli, care era dat disprut. Data care era
trecut sub fotografie indica faptul c nu mai fusese
vzut de mai bine de un an. Se spunea acolo c se
ofer i o recompens, numai c, dup ce trecuse atta
timp, m ndoiam c va mai ncasa cineva acea
recompens. ntristat la gndul sta, am intrat n
magazin.
ntotdeauna cumprturile la mine merg rapid, nu
pierd timpul plimbndu-m printre rafturi. Pe cnd
aruncam n co cumprturile, mi-am dat seama c o s
trebuiasc s iau mult mai multe dect de obicei, dat
fiindc acas nu aveam mai nimic. Aa nct foarte rapid
cruul meu era plin ochi.
Katy?
Pierdut n gnduri, am srit ca ars la auzul unei voci
feminine calde i am scpat din mn un carton de ou.
Fir-ar s fie!
Vai! Ce ru mi pare! Te-am speriat. Mereu fac aa.
I-am remarcat braele bronzate n timp ce se apleca
s ridice de jos cartonul ca s-l aeze napoi pe raft. A
luat de acolo un alt carton cu minile ei subiri.
12

Astea nu sunt sparte.


Mi-am ridicat ncet privirea de la masacrul oulor de
pe jos, n urma cruia glbenuurile strlucitoare se
prelingeau pe linoleumul magazinului, i, pe moment, am
rmas uluit. La prima vedere, fata asta mi se prea aa
de frumoas, nct nu avea ce cuta ntr-un magazin
alimentar, cu un carton de ou n brae.
Ieea n eviden ca o floarea-soarelui ntr-un lan de
gru.
Oricare alt comparaie nu mi se prea bun. Era
brunet, iar prul ei era ondulat i mai lung dect al
meu, ajungndu-i pn la talie. Era nalt, iar trsturile
ei aproape perfecte aveau o anumit puritate. Mi se
prea c seamn cu cineva, mai ales la ochii aceia verzi
superbi. Am scrnit uor din dini. Ce-ar fi dac...? Ea a
zmbit.
Sunt sora lui Daemon. M cheam Dee. A pus
cartonul de ou ntregi n cruul meu. Ou proaspete! a
zmbit ea.
Daemon?
Dee a artat spre poeta ei roz-nchis, aezat n
crucior. Pe ea era un mobil.
Ai vorbit cu el acum vreo jumtate de or. Ai trecut
pe la noi s... ntrebi ceva?
Deci nemernicul avea i un nume. Daemon destul de
potrivit. i bineneles c i sora lui trebuia s fie la fel de
atrgtoare ca el. De ce nu? Bine ai venit n Virginia de
Vest, inutul top-modelelor pierdute. ncepeam s m
ndoiesc c m voi adapta aici.
Scuz-m. Nu m ateptam s m strige cineva pe
nume. Am fcut o pauz. Te-a sunat el?
Da, a rspuns i i-a mpins cu dexteritate cruul
din faa unui mucos dezlnuit care alerga pe culoarul
ngust dintre rafturi. Oricum, v-am vzut cnd v-ai mutat
i eram aa de nerbdtoare s te cunosc, c am dat
fuga aici. Mi-a spus cam cum ari.
Puteam s-mi imaginez cum m descrisese el.
13

Pe fa i se citea curiozitatea, pe cnd se uita la mine


cu ochii ia de un verde intens.
Cu toate c nu ari deloc aa cum mi-a spus el, n
fine, am tiut c tu trebuie s fii. Aici ar fi i greu s nu i
tii cam pe toi.
M-am uitat la copilul la enervant, care acum se
urcase pe raftul cu pine.
Cred c fratele tu nu m prea place.
Pe frunte i-a aprut o cut.
Cum?
Fratele tu nu prea cred c m place. M-am ntors
spre cru, ca s pun un pachet de carne. N-a fost prea...
amabil.
Nu pot s cred, a fcut ea i a nceput s rd.
M-am uitat la ea tios.
mi pare ru. Fratele meu e cam capricios.
Hai, nu, pe bune.
Sunt destul de sigur c a fost ceva mai mult dect
un capriciu.
Ea a scuturat din cap.
Are o zi proast. E mai ru dect o fat, crede-m.
Nu te antipatizeaz. Suntem gemeni. Chiar i mie mi
vine s-l omor n zilele care se termin cu y1. n fine,
Daemon e puin cam necizelat. Nu prea se nelege cu...
oamenii.
Am rs.
Crezi tu?
Ei, mi pare bine c te-am ntlnit! a exclamat ea,
schimbnd din nou subiectul. N-am vrut s te deranjez
acas, m gndeam c eti ocupat cu mutatul i toate
cele.
Nu, nu m-ai fi deranjat.

1 n limba englez, toate zilele sptmnii se termin cu litera


y.
14

ncercam s fac fa conversaiei ei. Trecea de la un


subiect la altul, precum cineva care are nevoie urgent
de Ritalin2.
S fi vzut ce bucuroas am fost cnd mi-a spus
Daemon c eti de vrsta noastr. mi venea s fug la el
acas ca s-l mbriez. Se mica n loc agitat. Dac a
fi tiut c o s fie aa nepoliticos cu tine, mai bine i-a fi
dat una peste ochi.
Te cred, am zmbit eu. i mie mi venea s-i dau una
peste ochi.
Poi s-i imaginezi cum e s fii singura fat din
cartier i s mai ai pe cap toat ziua i un frate nesuferit.
S-a uitat peste umr, ridicndu-i sprncenele
delicate. I-am urmrit privirea. Mucosul avea acum cte
o cutie de lapte n fiecare mn, ceea ce mi-a amintit c
trebuie s cumpr i lapte.
M ntorc imediat.
M-am ndreptat spre frigiderul cu lactate.
n sfrit, i-a fcut apariia i mama copilului, ipnd Timothy Roberts, pune-le imediat la loc! Ce faci
acolo?...
Copilul a scos limba. n general, cea mai bun soluie
pentru abstinen este s stai pe lng nite copii mici.
Nu c eu a fi avut nevoie de vreun program de
abstinen. Mi-am luat cutia de lapte i m-am ntors la
cruul meu, unde m atepta Dee, cu privirea n podea.
Strngea aa de tare mnerul cruului, nct
ncheieturile i se albiser.
Timothy, ntoarce-te aici imediat!
Mama l-a apucat de braul dolofan. Din cocul ei strns
se desfcuser cteva uvie de pr.
Ce i-am spus eu? a uierat ea. i-am zis s nu te
apropii de ele.
2 Ritalin, medicament pentru tratamentul afeciunilor
nervoase.
15

De ele? M ateptam s mai vd pe cineva n jur, dar


nu era dect Dee... i cu mine. Dezorientat, m-am uitat
la mam. A fost ocant s-i vd ochii negri plini de
dezgust. O repulsie pur i, n spatele ei, vzndu-se din
felul n care i strnsese buzele ntr-o linie subire i
tremurtoare, mai era fric. i se uita int la Dee.
Apoi i-a luat biatul agitat n brae i s-a ndeprtat n
grab, abandonndu-i cruul n mijlocul coridorului. Mam ntors ctre Dee.
Ce naiba a fost asta?
Dee a zmbit, dar zmbetul ei era cam crispat.
Ora mic. Oamenii de pe aici sunt un pic ciudai. Nu
i bga n seam. n fine, cred c eti stul de
despachetat i de cumprturi. Astea-s cele mai nasoale
chestii posibil. Cred c i iadul ar putea fi mprit n
seciunile astea. Poi s-i imaginezi cum ar fi s
despachetezi i s faci cumprturi o eternitate?
Nu m-am putut abine s nu zmbesc, tot strduindum s urmresc irul nentrerupt al vorbelor ei, n timp
ce mai puneam n cru ultimele cumprturi. n mod
normal, cineva care vorbete atta m-ar enerva n cinci
secunde, dar bucuria din ochii ei i felul n care se legna
pe clcie erau cumva contagioase.
Vrei s mai iei ceva? m-a ntrebat ea. Eu am cam
terminat. De fapt, am venit s te vd pe tine, dar nu mam putut abine n raionul de ngheat. M cheam
mereu. Am rs i ini-am privit cruul plin.
Da, sper c am terminat i eu.
Atunci, hai s mergem. Stm amndou la cas.
Ct am stat la cas, Dee a vorbit ntruna i am uitat
de incidentul ciudat de la lactate. Dee considera c
Petersburgul mai are nevoie de un magazin fiindc n
sta nu se gseau produse bio i ar fi vrut nite carne
de pui bio pentru ce voia s-i cear lui Daemon s
pregteasc pentru cin. Dup un timp, am reuit s trec
peste greutatea cu care o urmream i chiar am nceput
16

s m relaxez. Nu era agitat, era doar foarte... vie.


Speram s se ia ceva i la mine din vioiciunea ei.
Rndul de la cas mergea mai repede dect n oraele
mari. Dup ce am ieit din magazin, ea s-a oprit lng un
Volkswagen nou i a deschis portbagajul.
Frumoas main, am comentat eu.
Ori prinii ei aveau o grmad de bani, ori Dee avea
vreun job.
O iubesc. A mngiat capota din spate. E copilul
meu.
Am ndesat cumprturile n spatele sedanului meu.
Katy?
Da?
mi legnam cheile pe deget i speram s-mi propun
s ne ntlnim mai trziu, fr s m mai gndesc la
mitocanul de frate-su. Nu aveam cum s tiu ct va mai
dormi mama.
A vrea s-mi cer scuze pentru fratele meu. l
cunosc i sunt convins c nu a fost prea drgu.
ntr-un fel, parc mi-a prut ru de ea, c avea un
asemenea cretin pe post de frate.
Nu e vina ta.
A strns inelul cheilor n pumn, iar ochii ei s-au
ndreptat spre mine.
E mult prea protector, tii, i din cauza asta nu se
prea pricepe s vorbeasc cu persoane necunoscute.
Ca un fel de cine? mi venea s rd, dar ea m privea
cu ochii mari i prea de-a dreptul speriat c nu vreau
s-o iert. Cred c e napa s ai un asemenea frate.
Nu-i nicio problem. Probabil a avut o zi proast.
Probabil.
A zmbit, dar zmbetul ei prea forat.
Pe bune, nu-i mai face griji. E totul ok, am spus eu.
Mersi! S tii c nu vreau s te hruiesc. Jur. Mi-a
fcut cu ochiul. Dar mi-ar plcea s ne ntlnim i dupamiaz. Eti ocupat?
17

De fapt, m gndeam s m ocup puin de


buruienile din grdinia din faa casei. Ai vrea s-mi dai o
mn de ajutor?
Cu cineva alturi, grdinritul ar fi putut s fie
amuzant.
O, sun tare bine. O s m duc acas s duc
cumprturile astea i pe urm vin direct la tine, a spus
ea. De-abia atept s grdinresc puin! N-am mai fcut
asta niciodat.
Pn s ntreb eu ce fel de copilrie a avut dac nu sa bucurat mcar de obligatoria plantare de roii, ea s-a i
repezit n main i a disprut din parcare. Am nchis
portbagajul i m-am ndreptat spre partea din fa a
mainii. Am deschis portiera i m pregteam s urc,
cnd am avut clar senzaia c cineva se uit la mine.
Mi-am aruncat ochii n jur, dar nu era nimeni, n afar
de un brbat ntr-o hain neagr i cu ochelari de soare
ntunecai, care studia pozele cu persoane disprute de
pe un avizier montat de primrie. M-am gndit automat
la Men n black3.
Singurele chestii care i lipseau erau micul dispozitiv
de tergere a memoriei i un cel vorbitor. A fi rs,
numai c brbatul nu avea nimic amuzant n el... Mai
ales c acum se uita fix la mine.
***
n dup-amiaza aceea, puin dup ora unu, Dee a
btut la u. Cnd am ieit afar, am gsit-o stnd n
faa scrii, legnndu-se pe clciele sandalelor ei cu
talp de plut. Nu mi se prea prea potrivit mbrcat
pentru grdinrit. Soarele parc fcea un halou n jurul
prului ei negru, iar pe fa avea un surs pozna. n
clipa aceea, mi se prea c seamn cu o prines din

3 Film din 1997, cu Will Smith i Tommy Lee Jones.


18

basme. Sau un fel de Clopoica uor drogat, dac m


gndeam la ct de agitat era.
Sper c n-am trezit-o pe mama ta, s-a prefcut ea c
optete.
Am cltinat din cap.
Nicio ans, ar putea s doarm i dac ar fi uragan.
De altfel, asta chiar s-a ntmplat.
Dee s-a aezat zmbind n leagn. Prea intimidat,
cum sttea aa, inndu-i coatele n mini.
Cum am ajuns acas, Daemon a mncat o jumtate
din punga mea de chipsuri de cartofi, a but dou sucuri
de caramel de-ale mele i apoi a ras o jumtate de
borcan de unt de arahide.
Am nceput s rd.
Uau. Cum de e atunci aa de... (Sexy.) ... n form?
E uimitor. i-a strns cu minile picioarele la piept.
Mnnc aa de mult, nct trebuie s facem dou sau
chiar trei drumuri pe sptmn la magazin. Se uita la
mine cu o mic lumini n ochi. Bine, acum, i eu a fi n
stare s-i mnnc i urechile. Cred c sunt ultima care
ar trebui s vorbeasc.
Invidia mea devenise aproape dureroas. Eu nu
avusesem norocul s m bucur de un metabolism rapid.
Coapsele i fundul meu erau o dovad gritoare. Nu
eram gras, dar mi displcea profund cnd mama mi
spunea c sunt rotunjoar.
Asta nu-i deloc corect. Eu mnnc o pung de
chipsuri i m ngra zece kile.
Noi avem noroc.
Zmbetul ei, care aprea aa de uor, prea mai
strmb.
n fine, vreau s-mi povesteti despre Florida. N-am
fost acolo niciodat.
M-am rezemat de balustrada verandei.
Imagineaz-i malluri i parcri deschise nonstop.
Ah, dar plajele! Da, plajele fac toi banii.
19

mi plcea soarele care mi nclzea pielea, mi plcea


s scurm n nisipul umed cu degetele de la picioare.
Uau, a fcut Dee, dar ochii ei se tot ndreptau ctre
casa de alturi, de parc ar fi ateptat pe cineva. O s-i
fie tare greu s te obinuieti aici. Adaptarea poate s fie
foarte... grea atunci cnd eti scos din elementul tu.
Am ridicat din umeri.
Nu tiu. Nu pare chiar aa de ru. A, bine, atunci
cnd am auzit c ne mutm, am zis: cred c glumeti.
Nici mcar nu tiam c exist locul sta.
Dee a rs.
Pi, da, mult lume nu tie de locul sta. i noi am
fost ocai cnd am venit aici.
A, deci nici voi nu suntei de aici?
A ncetat s rd, iar privirea i s-a ndeprtat din nou
de mine.
Nu, nu suntem de aici.
Prinii votri s-au mutat aici cu serviciul?
Dei habar n-aveam cam ce fel de serviciu ar fi posibil
s ai pe aici.
Da, lucreaz n ora. Ne vedem destul de rar.
Am avut convingerea ferm c erau mai multe de
spus aici.
Asta trebuie s fie destul de greu. Dar, pe de alt
parte... foarte mult libertate, cred. i mama mea e
rareori acas.
nseamn c nelegi cum e.
Ochii i-au cptat un aer ciudat, plin de tristee.
ntr-un fel, ne trim singuri viaa.
i ai zice c viaa noastr ar trebui s fie mai
interesant de-att, nu?
A prut c mediteaz.
tii cum se spune, ai grij ce-i doreti4!? De multe
ori m-am gndit la asta.
4 Ai grij ce-i doreti, c s-ar putea s se ndeplineasc, un
bine cunoscut proverb american.
20

Se mpingea cu picioarele i i fcea vnt n leagn,


nainte i napoi, i niciuna dintre noi nu se grbea s
rup tcerea care se lsase. tiam perfect ce voia s
spun. Nici nu mai tiu de cte ori n-am stat treaz
noaptea, dorindu-mi din tot sufletul ca mama s-i vin
n fire din letargie i s mergem mai departe... i uite aa
am aterizat n Virginia de Vest.
Nori ntunecoi apruser de nicieri, aruncnd o
umbr asupra curii. Dee s-a ncruntat.
O, nu se poate! Se pare c o s avem una din
faimoasele noastre furtuni de dup-amiaz. De obicei
dureaz cam dou ore.
Pcat. nseamn c va trebui s lsm pe mine
grdinritul. Eti liber?
Evident.
Dee s-a nfiorat n aerul care se rcise brusc.
M ntreb de unde a aprut furtuna asta. Parc a
venit din senin, nu-i aa? am zis eu.
Dee a srit jos din leagn i i-a ters palmele de
pantaloni.
Aa se pare. Ei, cred c mama ta s-a trezit, iar eu
trebuie s m duc s-l scol pe Daemon.
Doarme? E cam trziu.
Aa e el, mai ciudat, a zis Dee. Vin mine pe la tine
i mergem la magazinul de grdinrit.
Am rs i m-am desprins i eu de balustrad.
Sun bine.
Perfect! A cobort treptele opind i apoi s-a ntors.
O s-i zic lui Daemon c i transmii salutri!
Am simit c obrajii mi se nroesc violent.
A, nu cred c e cazul.
Crede-m, e cazul!
A rs i apoi a plecat n fug pn la casa ei de
alturi. Ce bucurie.
Mama era n buctrie, cu cana de cafea n mn. Se
uita la mine i pe bufet se scurgea un val brun de lichid
21

care scotea aburi. Tocmai privirea ei nevinovat o ddea


de gol.
Am luat un prosop i m-am dus la bufet.
E vecin cu noi, o cheam Dee i am ntlnit-o la
magazin. Am ters cu prosopul toat balta de cafea. Are
i un frate, l cheam Daemon. Sunt gemeni.
Gemeni? Interesant. A zmbit. i Dee e drgu,
scumpo?
Am oftat.
Da, mam, e foarte drgu.
Sunt aa de fericit. E timpul s iei i tu din
carapace.
Nu-mi ddusem seama pn acum c eram ntr-o
carapace. Mama a nceput s sufle ncet n cafea, apoi a
luat o gur, uitndu-se la mine peste marginea cnii.
V-ai fcut planuri mpreun pentru mine?
Cred c tii deja. Doar ai ascultat.
Normal. Mi-a fcut cu ochiul. Doar sunt mama ta.
Aa fac mamele.
Tragei cu urechea la ce se vorbete?
Da. Altfel cum am putea s tim ce se petrece? m-a
ntrebat ea inocent.
Mi-am dat ochii peste cap i m-am ntors n sufragerie.
Intimitatea, mam.
Scumpo, a strigat ea dup mine din buctrie, nu
exist intimitate.

22

CAPITOLUL 3
n ziua n care am avut net am fost mai fericit i
dect dac cel mai sexy tip s-ar fi uitat dup fundul meu
i nu ar fi cerut numrul de telefon. Fiindc era miercuri,
am postat repede un Ateptnd miercurea pe blogul
meu, despre o carte cu un tip sexy cu ceva criminal n el
n-ai cum sa dai gre cu asta , mi-am cerut scuze
pentru absena ndelungat, am rspuns la nite
comentarii i am mai citit nite bloguri care mi plceau
mie. M simeam ca i cum m-a fi ntors acas.
Katy? a strigat mama din capul scrilor. A venit
prietena ta, Dee.
Vin acum, am strigat eu i am nchis laptopul.
Am cobort scrile n fug i am plecat mpreun cu
Dee la magazinul de grdinrit, care nu era deloc lng
FOO LAND, aa cum mi spusese Daemon. Aveau acolo
tot ce mi trebuia ca s refac oribilul spaiu verde din faa
casei.
Am ajuns acas i am apucat amndou de cte o
toart a sacoelor, ca s le tragem afar din portbagaj.
Erau ridicol de grele, aa c, dup ce le-am scos, eram
amndou transpirate.
Vrei s bei ceva nainte s trm sacoele astea n
grdini? m-am oferit eu, simind c m dor i braele
de la crat.
Ea i-a frecat minile puin i a aprobat din cap.
Trebuie s m-apuc s ridic greuti. E nasol s cari
chestii grele.
Am intrat n cas i ne-am luat nite ceai rece.
S-mi aduci aminte s m duc la sala de fitness, am
glumit eu, frecndu-mi braele slabe.
Dee a rs i i-a rsfirat prul transpirat de pe ceaf.
Arta tot superb, chiar aa roie la fa i obosit cum
era acum. Eu sunt convins c artam ca un criminal n
serie. Dar mcar eram aa de slbit, nct nu mai eram
n stare s fac ru cuiva.
23

Uau. Ketterman. Aici fitnessul nseamn s-i trti


pubela pn la captul unui drum de pmnt sau s ridici
baloi de fn.
Am cutat pentru ea un elastic de pr, tot glumind pe
seama ureniei micului meu ora. Nu am stat n cas
mai mult de zece minute, dar cnd am ieit din nou,
toate sacoele cu pmnt i mrani erau aliniate lng
verand.
M-am uitat uimit spre ea.
Cum au ajuns aici?
Ea s-a lsat n genunchi i a nceput s smulg
buruienile.
Probabil le-a adus fratele meu.
Daemon?
Dee a aprobat din cap.
ntotdeauna vrea s fac pe eroul care nu ateapt
mulumiri.
Eroul care nu ateapt mulumiri, am murmurat eu.
Nu prea mi venea s cred. Mai degrab puteam s
cred c sacoele zburaser singure pn aici.
Am nceput, cu Dee lng mine, s atac buruienile cu
mai mult energie dect a fi crezut c aveam.
ntotdeauna mi s-a prut c smulgerea buruienilor e o
modalitate foarte bun de a te descarca, iar dac era sa
m iau dup micrile frenetice ale lui Dee, se pare c
avea i ea o mulime de frustrri. Cu un frate ca al ei, nici
nu era de mirare.
Dup un timp, Dee s-a uitat la unghiile ei rupte.
Gata, s-a dus manichiura mea.
Am zmbit.
i-am zis c trebuia s-i iei mnui.
Dar nici tu n-ai mnui, a replicat ea.
Mi-am ridicat minile pline de pmnt i m-am
ncruntat. Unghiile mele erau tot timpul rupte.
Mda, dar aa sunt eu de obicei.
Dee a ridicat din umeri i s-a dus s ia grebla. Arta
amuzant cu fusta aia i cu sandalele ei cu talp de plut,
24

despre care susinea c sunt perfecte pentru grdinrit.


S-a ntors trnd grebla dup ea.
Dar mcar e distractiv.
E mai distractiv dect la cumprturi? am glumit eu.
Ea a prut c analizeaz foarte serios problema,
ncreindu-i nasul.
Mda, e mai... relaxant.
S tii. Cnd fac chestii de-astea, nici nu mai
gndesc.
Tocmai asta e mito. A nceput s grebleze terenul.
De-asta lucrezi n grdin, ca s nu mai gndeti?
M-am aezat n fund i am desfcut o pung de
mrani. Nu prea tiam cum s rspund.
Tatlui meu... i plcea foarte mult s fac asta. Se
pricepea de minune la grdinrit. n apartamentul unde
am stat pn acum, nu aveam grdini sau curte sau
ceva de genul sta, dar aveam un balcon. Acolo ne
fcuserm o grdina, amndoi.
Dee a tcut un moment.
mi cer scuze. Nu trebuia s-mi bag nasul.
Nicio problem. E-n regul.
M-am ridicat n picioare, scuturndu-m de pmnt.
Cnd m-am uitat spre ea, sprijinea grebla de verand.
Braul ei stng devenise aproape invizibil. Vedeam prin el
balustrada verandei. Am clipit din ochi. Braul tot nu era.
Katy? Te simi bine?
Cu inima bubuindu-mi n piept, mi-am smuls privirea
de la braul ei transparent i m-am uitat la faa ei, apoi
din nou spre bra. Apruse la loc. Perfect ntreg. Am
scuturat capul.
Da, sunt bine. ... tatl meu s-a mbolnvit. De
cancer, n faz terminal la creier. Avea dureri de cap i
tot felul de vedenii.
Am nghiit n sec, privind ntr-o parte. Avea vedenii,
aa cum am avut eu?

25

Dar n afar de asta, nu avea nimic pn cnd a fost


diagnosticat. Dup aia i-au dat s fac chimioterapie i
radiaii, dar... s-a ales praful rapid. A murit n dou luni.
Of, Doamne, Katy, mi pare aa de ru. Era palid la
fa i vocea ei era foarte cald. E groaznic.
E ok. M-am chinuit s zmbesc, dei nu-mi venea
deloc. Asta s-a ntmplat cu vreo trei ani n urm. De-aia
a vrut mama s ne mutm. Un nou nceput i aa mai
departe.
n lumina soarelui, ochii ei strluceau.
neleg ce simi. Pierzi pe cineva i nu devine mai
simplu odat cu trecerea timpului, nu?
Nu.
Dup felul n care vorbea, mi ddeam seama c tie
ce spun, dar, pn s-o ntreb, ua casei ei s-a deschis
larg. Am simit c mi se strnge stomacul.
A, nu, am optit.
Dee s-a ntors i ea i a oftat.
Ia te uit cine a aprut.
Era trecut de unu, iar Daemon arta de parc abia
atunci s-ar fi da, jos din pat. Blugii de pe el erau
mototolii, prul ciufulit i cdea n dezordine. Vorbea la
telefen cu cineva, frecndu-i cu mna flcile.
i n-avea tricou.
N-are i el un tricou? am ntrebat eu, lund sapa n
mn.
Din pcate, nu cred c are. Nici iarna nu poart.
Mereu umbl pe jumtate dezbrcat. A scos un fel de
geamt. E neplcut s fiu nevoit s vd aa de mult...
piele. Ch.
Ch pentru ea. i al dracului de sexy pentru mine. Am
nceput s sap gropi n pmnt, n locuri strategice. mi
simeam gtul uscat. Fa frumoas. Corp frumos.
Caracter oribil. Sfnta treime a bieilor sexy.
Daemon a vorbit la telefon vreo jumtate de or, iar
prezena lui m fcea s m simt ca i cum m-a fi
scufundat ntr-o mlatin. Nu puteam s-l ignor, i
26

simeam privirea chiar i atunci cnd stteam cu spatele


la el. Mi se curbau umerii sub greutatea privirii lui. La un
moment dat m-am uitat spre el i nu mai era, dar s-a
ntors peste cteva secunde, de data asta cu un tricou pe
el. Fir-ar s fie, parc mi prea ru c ratasem
privelitea.
Tocmai netezeam nite pmnt rsturnat din sac,
cnd Daemon s-a apropiat de noi, cu mersul lui arogant,
i a pus o mn grea pe umrul sor-sii. Ea a ncercat s
se elibereze, dar el o inea strns.
Ce faci, surioar?
Ea i-a dat ochii peste cap, zmbind ns. Se uita la el
i n privirea ei se citea un fel de veneraie ca pentru un
erou.
Mersi c ne-ai ajutat cu sacoele.
Nu le-am mutat eu.
Dee i-a dat iar ochii peste cap.
Cum zici tu, cap-sec.
Nu-i frumos din partea ta.
Atras-o mai aproape de el, zmbind zmbind deadevratelea i arta chiar drgu. Ar trebui s ncerce
s fac asta mai des. Apoi s-a uitat spre mine i i-a
ngustat ochii, de parc abia acum i-ar fi dat seama c
eram i eu acolo, n curtea mea. Nu mai era nici urm de
zmbet pe faa lui.
Ce faci aici?
M-am uitat n jos, spre mine. Cred c era evident ce
fceam, dat fiind c eram plin de pmnt i n jurul meu
era plin de plante.
ncerc s aranjez...
Nu te-am ntrebat pe tine. S-a ntors spre sora lui,
care se nroise la fa. Ce faci tu aici?
Nu aveam de gnd s-l las s m enerveze iar. Am
ridicat din umeri i am luat o plant cu ghiveci. Am tras-o
afar, rupndu-i i o parte din rdcini.
i dau o mn de ajutor n grdin. Fii i tu mai
drgu. Dee l-a lovit uor n stomac, apoi s-a eliberat din
27

mna lui. Uite ce-am fcut noi aici. Cred c mi-am


descoperit un talent ascuns.
Daemon i-a ntors privirea spre capodopera mea
peisagistic. Dac ar fi s m ntrebe cineva care este
jobul ideal, asta a rspunde, arhitect peisagist. Da, bine,
mi place i natura slbatic, dar cel mai bine m simt cu
minile bgate n pmnt pn la coate. Toate chestiile
astea mi plac. Lipsa gndurilor, mirosul de pmnt i
plante, ideea c un strop de ap i niel pmnt proaspt
pot readuce la via ceva care era ofilit i gata s
moar.
i m i pricepeam la asta. Nu-mi scpa nicio
emisiune difuzat de TLC. tiam unde trebuie s fie
aezat fiecare plant, care e iubitoare de lumin i care
merge mai bine la umbr. tiam cum s creez efectul
acela de suprapunere, s aez plantele mai nalte,
frunzoase i robuste mai n spate i plantele cu flori n
fa. Nu trebuie dect s le pui n pmnt i voil!
Daemon a ridicat o sprncean.
Mie mi s-a strns stomacul.
Ce?
A ridicat din umeri.
Drgu. Cred.
Drgu? Dee a prut la fel de ofensat pe ct m
simeam i eu. E mai mult dect drgu. Am fcut o
chestie grozav. Bine, de fapt Katy a fcut, eu doar am
ajutat-o cu cte ceva.
Asta faci tu n timpul liber? m-a ntrebat el, fr s-o
ia n seam pe sor-sa.
Ce, acum vrei brusc s vorbeti cu mine? Am zmbit
strmb i am luat o mn de mrani, pe care am
aruncat-o la rdcina florilor, am stropit-o cu ap i apoi
am repetat operaiunea. Da, am spus, e un fel de hobby.
ie ce-i place s faci? S snopeti ceii n btaie?
Nu cred c ar trebui s spun de fa cu sora mea, a
rspuns el cu o expresie pervers.
hh, s-a strmbat Dee.
28

Impresia mea era c se refer la chestii de plus 18 ani


i mi-am dat seama dup faa lui c asta a vrut s spun.
M-am ntors la mrania mea.
Dar, n orice caz, nu e aa de penibil ca asta, a
adugat el.
Am ngheat. De pe degetele mele se desprindeau
bucele de cedru rou.
Adic de ce ar fi asta penibil?
Avea aerul c spune Chiar trebuie s-i explic? Bine,
neleg i eu, grdinritul nu e cea mai tare chestie din
lume. Asta tiam. Dar nici cea mai penibil. Doar fiindc
o simpatizam pe Dee mi-am inut gura i am nceput s
mprtii mrania.
Dee l-a mpins pe frate-su, dar el nici nu s-a micat.
Nu fi nesimit. Te rog.
Nu sunt nesimit, a contrazis-o el.
Am ridicat sprncenele.
Ce e? a fcut Daemon. Vrei s zici ceva, Kitten?
Altceva dect s nu-mi mai spui Kitten? Nu. Am
netezit mrania, apoi m-am ridicat, admirndu-mi opera.
M-am uitat spre Dee i i-am zmbit: Cred c am fcut
treab bun.
Da.
L-a mpins iar pe frate-su spre casa lor. Dar el nu s-a
micat nici acum.
Am fcut bine penibilitatea asta. i tii ceva? Cred
c-mi place i mie s fiu aa, penibil.
Daemon se uita la florile proaspt plantate cu atta
atenie, de parc le diseca din priviri pentru un
experiment.
i cred c ar trebui s extindem penibilitatea i
asupra grdiniei noastre, a continuat ea, cu ochii plini de
ncntare. Putem s mergem i noi la magazin, s
cumprm chestii de-astea i tu, Katy, ai putea s...
Ea n-are ce s caute acas la noi, a izbucnit
Daemon, ntorcndu-se spre sor-sa. Serios.
29

ocat de veninul din vorbele lui, m-am dat un pas


napoi.
Dee, ns, nu. Minile ei delicate s-au strns n pumn.
M gndeam s lucrm n grdini, care e afar
nu nuntru cel puin aa tiam eu.
Nu m intereseaz. Nu vreau s-o vd acolo.
Daemon, nu face asta, a optit Dee, iar ochii i s-au
umplut de lacrimi. Te rog. mi place de ea.
Senzaionalul s-a produs. Faa lui s-a mblnzit.
Dee
Te rog? a fcut ea din nou, legnndu-se ca un copil
care cere jucria preferat, lucru care prea destul de
ciudat la o fat nalt ca ea.
mi venea s-l pocnesc pe Daemon fiindc din causa
lui sor-sa era aa de dispert s aib prieteni.
El a njurat ncet i i-a ncruciat braele.
Dee, ai prieteni.
Nu e acelai lucru, tii i tu asta. i-a ncruciat i ea
minile la piept. E cu totul altceva.
Daemon mi-a aruncat o privire, strmbnd din buze.
Dac a mai fi avut n mn sapa, cred c l-a fi pocnit n
cap.
Ei sunt prietenii ti, Dee. Sunt la fel ca tine. Nu ai
nevoie de o prieten... ca ea.
Pn atunci tcusem, fiindc nu prea nelegeam
despre ce e vorba i nu voiam s spun ceva care ar fi
putut s-o supere pe Dee. tiam c frate-su e un
nemernic, dar asta asta era mult prea mult.
Cum adic, una ca mine?
i-a nclinat capul ntr-o parte i a respirat adnc. Sora
lui se uita nelinitit de la unul la altul.
N-a vrut s spun nimic.
Aiurea, a mormit el.
Acum era rndul meu s-mi ncletez pumnu.
Care dracu e problema ta?
Daemon s-a ntors spre mine. Pe chip i se aternuse o
expresie ciudat.
30

Tu.
Eu sunt problema ta? Am fcut un pas n fa. Nici
mcar un te cunosc. i nici tu nu m cunoti pe mine.
Toate suntei la fel.
Muchiul obrazului i-a tresrit nervos.
Nu am nevoie s te cunosc. Nici nu vreau s te
cunosc.
Mi-am aruncat minile n lturi, exasperat.
E cum nu se poate mai bine, biatule, fiindc nici eu
nu vreau s te cunosc pe tine.
Daemon, a zis Dee, apucndu-l de bra. Termin.
El s-a strmbat, cu ochii la mine.
Nu vreau s fii prieten cu sora mea.
Am zis primul lucru care mi-a venit n minte la
momentul la. Probabil c nu cea mai inteligent chestie
i, n mod normal, nu sunt genul de persoan care s se
ia aa la har, dar tipul sta reuea s m aduc n
culmea furiei i s vd rou n faa ochilor.
Iar eu nu dau doi bani pe ce vrei tu.
Sttea lng Dee, dar ntr-o clip se afla n faa mea.
Vreau s zic, fix n faa mea. Nicicum nu putea s se
mite aa de repede. Era imposibil. i totui era acolo,
mai nalt ca mine, uitndu-se de sus, exact ca i cum ar fi
disprut de undeva i ar fi aprut brusc n alt parte.
Cum... cum ai aprut aa?...
M-am tras un pas napoi, amuit de uimire.
Intensitatea privirii lui mi ddea fiori n brae. Ce
porcrie mai e i asta...
Ascult bine ce-i spun, a zis el, fcnd un pas spre
mine.
Eu am fcut unul napoi, iar el a naintat iar spre mine
i tot aa, pn am ajuns cu spatele lipit de unul dintre
copacii ia nali. Daemon s-a aplecat spre mine, iar ochii
lui ireal de verzi parc m-au acaparat cu totul. Simeam o
fierbineal care se revrsa dinspre el.
i spun doar o dat. Dac i se ntmpl ceva surorii
pentru numele lui...
31

S-a oprit, a respirat adnc, uitndu-se la mine, cum


stteam cu gura cscat. Respiraia mi se blocase. Am
vzut ceva licrind n ochii lui, dar i i-a ngustat din nou,
ascunzndu-i privirea.
Se ntmpla din nou. Noi doi. Fierbineal i
transpiraie. Mi-am mucat buza i am ncercat s-mi
compun o expresie ct mai indiferent, dar am tiut
imediat c tie perfect ce e n mintea mea, n momentul
n care faa lui a devenit enervant de arogant. Mai mult
dect arogant.
Eti cam murdar, Kitten.
Am clipit. Neag. Neag. Neag.
Ce-ai spus?
Murdar, a repetat el, aa de ncet, nct eram
sigur c Dee nici nu auzea ce spune. Plin de praf. Ce
credeai c am vrut s spun?
Nimic, am zis i nu voiam altceva dect s se dea
naibii la o parte.
Nu era deloc relaxant s-l am pe Daemon aa de
aproape de mine.
Lucrez n grdin. Cnd lucrezi n grdin, te
murdreti.
Colurile gurii i-au tresrit.
Exist moduri mai plcute de a te... murdri. Nu c i
le-a arta ie.
Eram convins c tie bine toate modurile astea. Am
simit c roeaa din obraji mi coboar i pe gt.
Mai degrab m-a tvli prin baleg dect n orice
loc ai dormi tu.
Daemon a ridicat o sprncean i apoi s-a ntors.
Trebuie s-l suni pe Matthew, i s-a adresat el surorii
sale. Acum, nu peste cinci minute.
Am rmas cu spatele lipit de copac, nemicat i cu
ochii mari, pn cnd a disprut napoi n cas, trntind
ua n urma lui. Am nghiit n sec i m-am uitat la Dee,
care prea tulburat.
Ok, am zis. Asta a fost tare.
32

Dee a cobort de pe scri, cu palmele acoperindu-i


faa.
l iubesc, s tii. Este fratele meu, singurul meu
frate... S-a oprit i a ridicat capul. Dar e un nesimit. tiu
c e nesimit. N-a fost mereu aa.
M-am uitat la ea fr s spun nimic. Inima nc mi
btea nebunete, pompndu-mi sngele prin vene mult
prea rapid. Cnd, n sfrit, m-am desprins de copac i
m-am apropiat de ea, eram ameit, nu tiu dac de fric
sau de prea mult adrenalin. Iar dac nu era fric, m
ntrebam ce putea s fie.
Cu el e greu s ai un prieten, a murmurat ea,
privindu-i minile. i gonete pe toi.
Nu mai spune, m ntreb de ce.
n realitate, chiar m ntrebam de ce. Posesivitatea lui
era puin cam exagerat. nc mi mai tremurau minile
i, dei nu mai era acolo, nc l mai simeam
fierbineala aia o mai simeam. Fusese... tulburtor. Din
pcate.
mi pare aa de ru. A cobort de pe ultima treapt,
frmntndu-i minile. Doar c e mult prea grijuliu cu
mine.
Asta am neles, dar eu nu sunt vreun tip care ar
putea s te agreseze sau ceva.
A zmbit slab.
Aa e, dar i face mereu griji. tiu sigur c se va...
potoli, cnd va ajunge s te cunoasc mai bine.
M ndoiam c va fi aa.
Te rog, spune-mi c nu a reuit s te ndeprteze i
pe tine. Dee a venit n faa mea, cu sprncenele
ncruntate. tiu c probabil te gndeti c nu merit s
mai pierzi timpul cu mine...
Nu. E ok. Mi-am trecut mna peste frunte i am
spus: N-a reuit s m ndeprteze nu va reui s fac
asta.
Prea aa de uurat, nct am crezut c o s leine.
33

Ce bine. Trebuie s plec, dar o s rezolv totul. i


promit.
Am ridicat din umeri.
N-ai ce s rezolvi. Nu e problema ta.
Chipul ei a cptat o expresie ciudat pentru cteva
clipe.
Ba da, ntr-un fel e. Vorbim mai trziu, bine?
Am aprobat din cap i m-am uitat dup ea, cum pleca
spre cas. Am adunat sacoele goale. Ce naiba fuseser
toate astea? n viaa mea nu m-a antipatizat cineva aa
de mult. i cum a reuit s se mite aa de repede? Am
cltinat din cap i am aruncat pungile la gunoi.
Daemon era sexy, dar era o jigodie. Un btu. i ce iam spus lui Dee a fost perfect adevrat. Nu va putea s
m sperie, ca s nu mai fiu prieten cu sora lui. Va trebui
s se resemneze. Aveam de gnd s stau pe aici.

34

CAPITOLUL 4
Luni nu am mai postat nimic pe blogul meu, mai ales
c lunea era o rubric gen Ce mai citeti, iar eu nu
citeam nimic la momentul sta. n schimb, am hotrt c
biata mea main ar avea nevoie de o baie. Mama ar fi
fost mndr de mine, dac ar fi fost treaz, s vad c,
n plin var, eu nu mai stau legat de laptop, ci sunt n
curte. Fiindc n afar de periodicele lucrri prin grdin,
de obicei stteam nchis n cas.
Cerul era senin i n aer plutea un miros uor de mosc
amestecat cu pin. Dup ce am terminat de curat
interiorul mainii, am rmas uimit de cte pixuri i
elastice de pr am gsit n ea. La vederea ghiozdanului
de pe bancheta din spate, mi s-a cam strns stomacul.
Peste dou sptmni aveam s m duc la noua mea
coal i eram sigur c acolo Dee va fi n-conjurat de
prieteni prietenii cu care Daemon era de acord, nu cei
ca mine, fiindc era clar c-i imagineaz c sunt un fel
de traficant de droguri.
Dup aceea am luat gleata i furtunul, am splat
maina cu spun, dar cnd am ajuns la capot, nu am
reuit dect s m fac fleac i s scap buretele de vreo
sut de ori. Indiferent de ce parte ncercam s ajung, numi ieea deloc.
njurnd, am nceput s cur buretele de pietricele i
iarb. mi venea s arunc cu el n pduricea din
apropiere. Plin de frustrare, am azvrlit buretele n
gleata cu ap.
Se pare c ai nevoie de o mn de ajutor.
Am tresrit. Daemon sttea la civa pai de mine, cu
minile vrte n buzunarele blugilor lui decolorai. Ochii
lui luminoi sclipeau n soare.
Apariia lui brusc m-a speriat. Nici mcar nu-l
auzisem. Cum naiba poate cineva s se mite aa de
ncet, mai ales unul att de mare ca el? i, ce s vezi,
avea i tricou pe el. Nu-mi ddeam seama dac trebuia
35

s-i fiu recunosctoare pentru asta sau dezamgit.


Dac nu luai n seam gura lui otrvit, era un tip care te
fcea s salivezi.
M-am scuturat din gndurile astea, pregtindu-m
pentru tradiionala btlie verbal.
Nu zmbea, dar, cel puin, de data asta nu avea nici
aerul c vrea s m omoare. Dac era s interpretez
expresia lui, semna mai degrab cu un fel de acceptare
morocnoas, cam aa cred c artam eu atunci cnd
eram nevoit s fac o recenzie mai proast la o carte pe
care o ateptasem cu nerbdare.
Mi se pare c ai cam vrea s arunci cu la. A artat
cu cotul spre gleata n care buretele plutea printre
clbuci. M-am gndit s fac o fapt bun pe ziua de azi i
s intervin nainte ca nite burei nevinovai s-i piard
viaa.
Mi-am dat la o parte din ochi nite uvie de pr, fr
s tiu ce s spun.
Daemon s-a aplecat repede, a luat buretele i l-a stors
de ap.
Dup cum ari, ai mai mult nevoie de baie dect
maina. Nu mi-am imaginat vreodat c splatul mainii
poate fi att de greu, dar dup ce te-am urmrit pe tine
vreun sfert de or, sunt convins c ar trebui s fie
introdus ca prob olimpic.
M-ai urmrit?
Destul de sinistru. Destul de excitant. Nu! Nu excitant.
A ridicat din umeri.
S tii c poi s duci maina la splat oricnd. Ar fi
mult mai simplu.
Spltoriile de maini sunt doar bani aruncai.
E adevrat, a zis el linitit.
Acum ngenunchease i cura un loc care mi
scpase, pe aripa mainii, chiar deasupra anvelopei,
dup care s-a apucat de capot.
Trebuie s-i iei cauciucuri noi. Astea sunt aproape
netede, iar pe aici iernile sunt foarte grele.
36

Nu-mi psa de cauciucuri. Nu puteam s neleg de ce


se afl aici i vorbete cu mine, cnd, ultima dat cnd
ne-am vzut, s-a purtat de parc eram antihristul i
practic m nfipsese ntr-un copac, spunnd ceva de
modurile n care te poi murdri. i de ce nu m-am
pieptnat azi-diminea?
n fine, m bucur c te-am gsit aici.
Terminase capota n timp record i luase de jos
furtunul. Mi-a aruncat un fel de zmbet i a ndreptat
jetul de ap spre main, iar clbucii alunecau de pe ea
ca dintr-o can care ddea pe dinafar.
Cred c ar fi cazul s-mi cer scuze.
Crezi c ar fi cazul?
Daemon s-a ntors cu faa la mine, i-a ngustat ochii
n lumina puternic a soarelui i abia am avut timp s m
feresc din raza furtunului cnd a trecut la partea opus a
mainii.
Pi, da, dup Dee, trebuia s-mi mic fundul aici i
s fac frumos. Ca s nu-i distrug ansa de a avea o
prieten normal.
O prieten normal? Dar ce fel de prieteni are ea?
Anormali, a replicat el.
Prefera ca sora lui s aib prieteni anormali?
tii, dac-i ceri scuze numai fiindc eti obligat,
scuzele n sine nu mai au valoare.
A scos un sunet afirmativ.
Adevrat.
M-am uitat fix la el.
Tu vorbeti serios?
Mda, a scos el cu greutate cuvntul, continund s
curee maina de resturile de spun. De fapt, n-am
ncotro. Trebuie s fac frumos.
Nu pari genul de persoan care face ceva ce nu i
convine.
n mod normal, nu sunt. A trecut n spatele mainii.
Dar sor-mea mi-a luat cheile de la main i pn nu
37

m port frumos, nu mi le d napoi. Ar fi prea mare


btaie de cap s fac alte chei.
Am ncercat s m abin, dar tot am izbucnit n rs.
i-a luat cheile?
S-a ntors ncruntat spre mine.
Nu mi se pare amuzant.
Ai dreptate, am rs. E de-a dreptul comic.
Daemon m-a sgetat cu o privire rea. Mi-am ncruciat
braele.
mi pare ru, ns. Nu pot s-i accept scuzele nu
tocmai sincere.
Nici mcar cnd vezi c i spl maina?
Nici. Am zmbit cnd l-am vzut cum i ngusteaz
ochii. S-ar putea s nu mai vezi niciodat cheile alea.
i uite cum s-a dus naibii planul meu.
Fr s vrea, n colul gurii i s-a ivit un zmbet.
Am zis c dac tot nu-mi pare ru cu adevrat, a
putea mcar s-mi iau revana n alt fel.
ntr-un fel eram enervat, dar n alt fel, eram amuzat
oarecum amuzat.
ntotdeauna eti aa de cald i prietenos?
A trecut pe lng mine i s-a dus s nchid apa.
ntotdeauna. Tu ntotdeauna te holbezi la biei cnd
te opreti la ei s le ceri indicaii?
Tu ntotdeauna rspunzi la u pe jumtate
dezbrcat?
ntotdeauna. i nu mi-ai rspuns la ntrebare. Aa te
holbezi ntotdeauna?
Obrajii mi erau fierbini.
Nu m holbam.
Pe bune? a fcut el.
Jumtatea aia de zmbet apruse din nou, fcndu-i
gropie n obraji.
Oricum, m-ai trezit din somn. Nu sunt o persoan
matinal.
Nu era chiar aa de devreme, am subliniat eu.
38

Dorm mai mult. E var, tii. Tu nu dormi vara mai


mult dect de obicei?
Mi-am dat dup ureche o uvi de pr care mi
alunecase din coad.
Nu. ntotdeauna m trezesc devreme.
A scos un geamt.
Parc eti sor-mea. Nu-i de mirare c te place aa
de mult.
Dee are gusturi bune... spre deosebire de alii, am
spus.
I-au tresrit buzele.
i e o tip grozav, am adugat. Chiar mi place de
ea, aa c dac ai venit aici s faci pe fratele mare i ru,
n-ai nicio ans.
Nu de-asta am venit.
A nceput s adune de pe jos gleata, spray-urile i
detergenii. Cred c ar fi trebuit s-l ajut s pun toate
alea la locul lor, dar eram prea fascinat s-l privesc
ocupndu-se de micul meu proiect de curenie. Dei
avea n continuare jumtatea aia de zmbet ciudat,
puteam s jur c discuia noastr l cam stnjenea.
Perfect.
Atunci de ce ai venit, dac nu s-i ceri nite scuze
jalnice?
Nu puteam s-mi iau ochii de la gura lui cnd vorbea.
Pun pariu c tia s srute. S srute aa cum trebuie,
nu blos i greos, ci genul la de srut care te face s-i
strngi degetele de la picioare.
Trebuia s termin cu uitatul sta i gata.
Daemon a aezat toate lucrurile pe treptele verandei
i s-a ndreptat de spate. Cnd i-a ntins minile
deasupra capului, tricoul s-a ridicat, lsnd s i se vad
puin muchii apetisani. Privirea lui a ntrziat un pic pe
faa mea i am simit o cldur n stomac.
Poate c sunt doar curios s vd de ce e aa de
ncntat de tine. Lui Dee nu-i plac prea mult strinii.
Niciunuia dintre noi, de altfel.
39

Am avut i eu odat un cine cruia nu-i plceau


strinii.
Daemon m-a privit int o clip, apoi a rs. Era un
sunet profund, prelung. Plcut. Sexy. Of, Doamne, m-am
uitat n alt parte. Era genul la de biat care frnge
inimi i le las ntr-un ir nesfrit n urma lui. Era o
belea. Poate o belea plcut, dar n plus mai era i
nemernic. Iar eu nu voiam s am de-a face cu nemernici.
Nu c a fi avut de-a face cu cineva pn acum.
Mi-am dres vocea.
Atunci, mersi pentru chestia cu maina.
Brusc, m-am trezit iar cu el n faa mea. Aa de
aproape de mine, nct picioarele lui aproape c le
atingeau pe ale mele.
Am tras o gur de aer i am vrut s m dau napoi.
Era cazul s nceteze cu asta.
Cum faci s te miti aa de repede?
Nu a luat n seam ntrebarea mea.
Sora mea mai mic pare s te plac, a zis el, cu
aerul c nu poate s neleag de ce.
M-am zbrlit i mi-am tras capul mai n spate, dar miam concentrat privirea peste umrul lui.
Mai mic? Suntei gemeni.
Eu m-am nscut mai devreme ca ea cu patru minute
i treizeci de secunde, s-a ludat el i ochii ni s-au
ntlnit. Practic, e sora mea mai mic.
mi simeam gtul uscat.
E copilul familiei?
Corect, de-aia sunt eu cel care tnjete dup atenia
celorlali.
Cred c asta explic mitocnia ta, am replicat eu.
Se poate, dar majoritatea m consider fermector.
Am vrut s-i rspund, dar am fcut greeala s m uit
n ochii lui. M-am pierdut instantaneu n culoarea lor
ireal, care mi amintea de cele mai pure i mai slbatice
locuri din Everglades.
mi... mi vine destul de greu s cred asta.
40

Buzele lui s-au arcuit uor.


N-ar trebui, Kat. Mi-a apucat o uvi de pr care mi
alunecase din clam i a rsucit-o pe deget. Ce culoare e
asta? Nu e nici blond, nici aten.
Obrajii mei erau n flcri. Mi-am tras prul din mna
lui.
Se numete aten-deschis.
Hmmm, a fcut el, dnd din cap. Noi doi avem de
fcut nite planuri.
Ce?!
M-am dat ntr-o parte, ca s m ndeprtez de trupul
lui mare, i am tras aer adnc n piept dup ce am reuit
s iau puin distan. Inima mi sprgea pieptul.
N-avem niciun plan de fcut.
Daemon s-a aezat pe trepte, i-a ntins n fa
picioarele lungi i s-a sprijinit n coate.
Stai bine? am spus eu iritat.
Foarte bine. S-a uitat n sus, spre mine, strngnd
din ochi. Revenind la planuri...
Stteam n picioare la vreo doi metri de el.
Ce tot vorbeti acolo?
tii c-i spuneam eu de chestia aia cu micatul
fundului ncoace, nu? Cu cheile de la main? i-a
ncruciat picioarele, privind peste vrfurile copacilor.
Planurile alea sunt despre cum pot eu s-mi recuperez
cheile.
Trebuie s-mi dai mai multe detalii.
Normal, a oftat el. Dee mi-a ascuns cheile. i se
pricepe de minune s ascund lucruri. Am ntors deja
casa cu fundul n sus, dar nu le-am gsit.
Atunci, n-ai dect s-o faci s-i spun unde le-a pus.
Slav Domnului c nu aveam frai.
Pi, a fi ntrebat-o, dac ar fi fost acas. Dar a
plecat din ora i nu se ntoarce dect duminic.
Cum?
Nu-mi pomenise niciodat de vreo plecare. Sau de
vreo rud din apropiere.
41

N-am tiut asta.


A fost o chestie de ultim moment.
i-a ntins din nou picioarele, iar cu unul btea un ritm
neauzit.
i singura ans ca s-mi spun este s ctig nite
puncte bonus. Vezi tu, sor-mea are chestia asta cu
punctele bonus din coala primar.
Am nceput s zmbesc.
Aa, i?
Trebuie s obin puncte bonus ca s-mi dea cheile, a
explicat el. Iar unicul fel n care a putea s le obin ar fi
s fac ceva drgu pentru tine.
Am izbucnit din nou n rs. Expresia lui era grozav.
Scuze, dar trebuie s recunoti c e destul de
amuzant.
Daemon a rsuflat adnc, cu dezgust.
Da, extraordinar de amuzant.
M-am oprit din rs.
i deci ce trebuie s faci?
Ar trebui s te invit la o partid de not mine. Dac
fac asta, atunci o s-mi spun unde sunt ascunse cheile
cu condiia s fiu drgu.
Mi se prea c glumete, dar, cu ct m uitam mai
atent la el, cu att mi ddeam seama c era serios. Am
rmas cu gura cscat.
Deci singurul mod de a-i recupera cheile e s m
duci la not i s te pori frumos cu mine?
Uau. Ce repede te-ai prins.
Iar am nceput s rd.
Pi, atunci poi s-i iei la revedere de la cheile tale.
Pe faa lui s-a citit surpriza.
De ce?
Fiindc nu merg nicieri cu tine, i-am spus eu.
Dar nu avem alt soluie.
Nu. Tu n-ai alt soluie, eu am. Am aruncat o privire
spre ua casei, n spatele lui, ntrebndu-m dac mama
42

o fi pe acolo, ncercnd s trag cu urechea, apoi am


adugat: Nu sunt cea care are nevoie de chei.
Daemon s-a uitat la mine o secund, apoi a zmbit.
Nu vrei s iei cu mine?
Clar nu.
De ce?
Mi-am dat ochii peste cap.
Mai nti, eti un nesimit.
A aprobat din cap.
Se poate.
i nu-mi petrec timpul cu un tip care e obligat de
sor-sa s stea cu mine. Nu sunt disperat.
Nu eti?
Am simit c m umplu de furie i am fcut un pas
nainte.
Pleac imediat de pe veranda mea.
A prut c analizeaz situaia.
Nu.
Cum? am izbucnit eu. Cum adic nu?
Nu plec pn nu accepi s mergi cu mine la not.
ncepeam s m enervez foarte tare.
Foarte bine. N-ai dect s zaci aici, fiindc mai
degrab a mnca sticl dect s vin cu tine.
A rs.
Asta sun foarte radical.
Deloc, i-am rspuns eu i am urcat scrile.
Daemon s-a rsucit i m-a apucat de glezn. Nu m
strngea tare, iar mna lui era uimitor de cald. M-am
uitat n jos la el, iar el a zmbit, nevinovat ca un nger.
O s stau aici zi i noapte. O s-mi instalez tabra pe
veranda ta. i n-am sa plec. Avem o sptmn la
dispoziie, Kitten. Ori vii mine cu mine i scapi, ori stau
aici pn cnd o s vrei s vii. Oricum n-o s poi s pleci
de acas.
Am cscat gura la el.
Nu vorbeti serios.
Ba da.
43

Spune-i c am fost i c m-am simit bine. Minte i


tu.
Am ncercat s-mi eliberez piciorul din mna lui, dar
m inea bine.
i-ar da seama c mint. Suntem gemeni. Ne dm
seama de chestiile astea. A fcut o pauz, apoi m-a
ntrebat: Sau eti prea timid ca s noi cu mine? Nu te
simi n largul tu la gndul c vei fi cu mine aproape
dezbrcat?
M-am inut cu minile de balustrad i am ncercat smi trag piciorul din mna lui. Cretinul de-abia m inea i
totui n-am reuit s-mi mic piciorul.
Sunt din Florida, idiotule. Mi-am petrecut o jumtate
din via n costum de baie.
i atunci care-i problema?
Nu-mi placi.
Am ncetat s mai trag de picior. Simeam pe piele un
fel de zumzit de la mna lui. Era cea mai ciudat
senzaie pe care o ncercasem vreodat.
D-mi drumul la picior.
Cu ncetinitorul, el i-a desprins pe rnd fiecare deget,
uitndu-se tot timpul n ochii mei.
Nu plec, Kitten. O s trebuiasc s faci asta.
Am deschis gura n acelai timp cu ua din spatele
nostru. Cu un gol n stomac, m-am ntors i am vzut-o
pe mama, glorioas n pijamaua ei de iepura pufos. Of,
Doamne Dumnezeule.
Ea s-a uitat de la mine la Daemon, interpretnd pe
dos situaia. Sclipirea din ochii ei m fcea s vreau s
vomit n capul lui Daemon.
Eti vecinul nostru?
Daemon s-a rsucit i a zmbit. Avea dini albi i
perfeci.
Numele meu e Daemon Black.
Mama a zmbit.

44

Kellie Swartz. mi pare bine s te cunosc. S-a uitat la


mine. Putei s intrai nuntru, dac vrei. Nu e nevoie
s stai afar pe cldura asta.
Suntei foarte amabil, a rspuns Daemon, s-a
ridicat n picioare i mi-a dat un cot, destul de tare. Poate
ar fi mai bine s intrm, ca s punem la punct detaliile
planurilor noastre.
Nu, am zis, uitndu-m urt la el. Nu e cazul.
Ce planuri? a ntrebat mama, zmbind. mi plac
planurile.
ncerc s-o conving pe fiica dumneavoastr cea
drgu s mearg cu mine mine s notm, numai c
ea crede c n-o s fii de acord cu asta. M-a mngiat pe
mn i am fost gata s cad peste balustrad. Cred c e
i puin cam timid, a adugat el.
Cum? Mama a scuturat din cap. N-am nimic
mpotriv s mearg cu tine la not. Cred c e o idee
nemaipomenit. Mereu i spun c trebuie s mai ias i
ea. E bine i cu sora ta, dar...
Mam. Am privit-o printre gene. Chiar nu cred c e...
i eu i spuneam acelai lucru lui Katy. Daemon i-a
pus braul pe umerii mei. Sora mea nu e n ora
sptmna asta. M gndeam c a putea s mai ies i
eu cu Katy.
Mama mea a zmbit, ncntat.
Ce drgu din partea ta.
L-am apucat i eu de talia lui subire i mi-am nfipt
adnc degetele n carnea lui.
Da, ce drgu din partea ta, Daemon.
El a tras repede aer n piept i i-a dat drumul ncet.
tii ce se spune despre bieii din vecini...
n orice caz, a spus mama, Katy tiu sigur c nu are
niciun pentru mine.
S-a uitat la mine i puteam s vd efectiv cum n
mintea ei m i imagina n viitor cu Daemon i cu civa
copii pe lng noi. Nu aveam o mam normal.
E liber s mearg la not.
45

Mi-am luat mna de pe mijlocul lui Daemon i am ieit


de sub braul lui.
Mam...
E n regul, scumpo. I-a fcut cu ochiul lui Daemon i
a dat s intre la loc n cas. mi pare bine c te-am
cunoscut, n sfrit.
Daemon a zmbit.
i mie.
Chiar n clipa n care mama a nchis ua n urma ei, mam ntors brusc i l-am mbrncit pe Daemon, dar el era
eapn ca un zid.
Ticlosule.
Rnjind, a cobort treptele cu spatele.
Ne vedem la prnz, Kitten.
Te ursc, am uierat eu.
Sentimentul e reciproc. Mi-a aruncat o privire peste
umr. Pe douzeci de dolari c-o s pori un costum de
baie ntreg.
Era absolut insuportabil.

46

CAPITOLUL 5
Cnd prima raz de lumin a ptruns pe fereastr, mam ntors pe o parte, pe jumtate adormt.
Am gemut.
Azi era ziua pe care trebuia s mi-o petrec cu
Daemon. Toat noaptea m foisem i m ntorsesem pe
toate prile, visnd un baiat cu nite ochi ocant de
verzi i un slip care i tot cadea. Am luat de pe noptier
ultimul roman pe care l citeam pentru recenzie i toat
dimineaa am rmas n pat citind, ncercnd cu disperare
s m gndesc la orice altceva n afar de aventura care
avea s urmeze.
Cnd soarele ajunsese aproape sus, am lsat cartea,
am aruncat ptura de pe mine i m-am dus la du.
Cteva minute mai trziu, stteam nfurat n
prosop i mi examinam opiunile de costum de baie. Mam simit imediat oripilat. Daemon avusese dreptate.
Ideea de a sta lng el aproape dezbrcat m fcea s
mi vin s vrs toate chipsurile pe care le mncam.
Chiar dac nu puteam s-l sufr i cred c era chiar
prima persoan pe care o uram cu adevrat, el era totui
un zeu. Cine tie ce fel de fete era el obinuit s vad
n costum de baie.
Chiar dac nu l-a fi atins pentru nimic n lume, eram
destul de matur s admit c n sinea mea mi-ar fi plcut
s m vrea.
Nu aveam dect trei costume de baie care puteau
trece drept acceptabile: unul ntreg, inform. Simplu i
insipid. Unul din dou piese, cu sutien i ort, iar al
treilea un bikini rou din dou piese.
Nici dac eram nfurat ntr-o foaie de cort nu m-a
fi simit confortabil lng el.
Am aruncat napoi n dulap costumul ntreg i am
nceput s le studiez pe celelalte. Le-am pus pe mine n
oglind, pe rnd, i m-am privit cu mare atenie. Prul
meu aten-deschis mi venea pn la mijlocul spatelui,
47

niciodat nu mi-a plcut s m tund. Ochii mei erau de


un cenuiu mat nu magnetici sau irezistibili ca ai lui
Dee. Aveam buze pline, dar nu att de expresive ca ale
mamei.
M-am uitat bine la costumul rou. Eu am fost
dintotdeauna mai rezervat, mai prudent dect mama.
Costumul rou de baie nu era deloc rezervat. Era sexy,
chiar provocator. Adic era aa cum n mod clar nu eram
eu i, ce s fac, asta m deranja. Katy cea rezervat i
practic era prudent i plictisitoare. Asta eram eu. De
aceea nu avea mama nicio problem s m lase singur
tot timpul, tocmai fiindc tia c nu a face vreodat
ceva care s o supere.
Genul de fat pe care Daemon se atepta s-o domine
fr probleme i s-o intimideze. Probabil c se atepta ca
acum, fiindc m-a tachinat att, s port un costum ntreg
i s rmn n pantaloni scuri i tricou. Ce mi-a spus
cnd ne-am ntlnit prima oar? C art ca o putoaic
de treisprezece ani?
Am simit cum nluntrul meu izbucnete ceva
fierbinte i arztor.
S-l ia naiba.
Voiam s fiu atrgtoare i ndrznea. Poate chiar
s-l ochez puin pe Daemon, numai ca s-i art c s-a
nelat. Fr s mai stau pe gnduri, am aruncat ntr-un
col costumul simplu i am aezat pe biroul meu
costumul cel rou.
Decizia mea era luat.
Mi-am pus fiile de material n timp record, o
pereche de pantaloni scuri de blugi i un tricou fr
mneci, cu flori frumoase imprimate pe el, care s-mi
ascund ndrzneala. Dup ce mi-am gsit teniii, am
luat un prosop i am cobort scrile.
Mama mea pierdea timpul prin buctrie, cu
tradiionala can de cafea n mn.
Te-ai trezit trziu. Ai dormit bine azi-noapte? a vrut
ea s tie curioas.
48

Uneori m ntrebam dac mama mea nu mi ghicete


gndurile. Am ridicat din umeri i m-am strecurat pe
lng ea s iau sucul de portocale. Se uita fix la mine,
dar eu eram mult prea concentrat s-mi prjesc nite
pine.
Am citit.
Katy? a ntrebat ea dup o venicie.
Mna mi-a tremurat puin n timp ce mi ungeam cu
unt felia de pine.
Da?
Merge... i merge bine aici? i place?
Am aprobat din cap.
Da, e frumos.
Bine. A respirat adnc. Cred c atepi cu nerbdare
ziua de azi.
M-am ntors spre ea, simind cum mi se revolt
stomacul. Pe de o parte, mi venea s-o strng de gt
fiindc l ajutase pe Daemon s m prind n capcana cu
planurile lui, dar avea scuza c nu tia nimic despre ele.
tiam c i era fric s nu ajung s-o ursc, fiindc m
rupsese de tot ce mi era drag i insistase s ne mutm
aici.
Da, cred c da, am minit.
Sunt convins c o s te distrezi de minune, a zis ea.
Dar s ai grij.
I-am aruncat o privire plin de neles.
M ndoiesc c o s intru n vreo belea la not.
Unde v ducei?
Nu tiu. Nu mi-a spus. Pe undeva pe-aproape, cred.
Mama s-a ndreptat ctre u.
tii ce vreau s zic. E un biat foarte artos.
Apoi mi-a aruncat privirea cu i eu am fost ca tine,
aa c fii atent, dup care a plecat.
Am rsuflat uurat i i-am splat cana de cafea. Nu
cred c a mai fi putut suporta o alt discuie despre sex,
nu acum, n orice caz. Prima de acest gen a fost suficient
de traumatizant.
49

M-am nfiorat cnd mi-am adus aminte.


Eram att de concentrat la retrirea acelui moment
oribil de apropiere mam-fiic, nct am tresrit cnd am
auzit o btaie n u. Inima mi-a srit din piept cnd mam uitat la ceas.
11.46 a.m.
Dup ce am respirat adnc pentru a m liniti, m-am
mpleticit spre u. Daemon sttea acolo, cu un prosop
aruncat neglijent peste umr.
Am ajuns cam devreme.
Vd, am zis eu, cu o voce seac. Nu te-ai rzgndit?
Ai putea oricnd s ncerci cu minciuna.
A ridicat o sprncean.
Nu sunt mincinos.
M-am uitat int la el.
Ateapt o clip s-mi iau ce-mi trebuie.
N-am mai ateptat s rspund i i-am nchis ua n
nas. Era un gest copilresc, dar l-am simit ca pe o mic
victorie. M-am ntors n buctrie, mi-am luat teniii i
celelalte, dup care m-am dus i am deschis iar ua.
Daemon era fix n locul unde l lsasem.
Simeam n stomac un fel de spasme nervoase cnd
am ncuiat ua din fa i l-am urmat pe Daemon n alee.
Ok, deci unde m duci?
Care ar mai fi distracia dac ai ti? a ntrebat el. Nar mai fi o surpriz.
De-abia am venit n ora, mai tii? Oricum totul e o
surpriz pentru mine.
Arunci de ce mai ntrebi?
i-a ridicat o sprncean arogant.
Mi-am dat ochii peste cap.
Nu mergem cu maina?
Daemon a rs.
Nu. Unde mergem noi nu poi ajunge cu maina. Nu
e un loc foarte cunoscut. Cei mai muli de aici nici nu-l
tiu.
A. Asta m face s m simt special.
50

tii ce cred eu, Kat?


Am tras cu coada ochiului la el i l-am surprins
privindu-m cu atta intensitate, nct am roit.
Sunt aproape sigur c nu vreau s aflu.
Cred c sora mea te consider special. ncerc s
aflu dac nu are cumva dreptate.
Am zmbit.
Oamenii pot fi numii speciali din mai multe motive,
nu-i aa, Daemon?
Parc a tresrit cnd i-a auzit numele. Dup un
moment, tensiunea a mai sczut i am mers mpreun n
josul strzii, dup care am traversat oseaua principal.
Mi s-a prut curios cnd am intrat n pduricea de vizavi
de osea.
Vrei s m bagi prin pdure ca s m rtcesc? am
ntrebat eu, jumtate n glum, jumtate serios.
El mi-a aruncat o privire peste umr, iar genele i
umbreau ochii.
i ce s fac cu tine acolo, Kitten?
M-a trecut un fior.
Posibilitile sunt nesfrite.
Nu-i aa?
Mergea foarte sigur prin vegetaia deas i peste
rdcinile groase care se mpleteau n pdure.
Eu m chinuiam s nu-mi rup gtul mpiedicndu-m
de attea cioturi i de pietrele acoperite cu muchi.
Ce-ar fi s zicem c am fcut asta?
Crede-m. Nici eu nu-mi doresc s fiu aici. A srit
peste trunchiul unui copac dobort. Dar bombneala
asta nu simplific deloc lucrurile.
S-a ntors i mi-a ntins mna s m ajute.
E o plcere s vorbesc cu tine, am replicat.
Un moment, m-am gndit s nu i dau mna, dar am
fcut-o pn la urm. Am simit c pielea noastr se
electrizeaz. Mi-am mucat buza, iar el m-a ajutat s trec
peste butean, dup care mi-a dat drumul.
Mulumesc.
51

Daemon s-a uitat n alt parte i a continuat s


mearg.
Te bucuri c ncepe coala? m-a ntrebat.
Ce? Ca i cum l interesa pe el.
Nu-i prea grozav s fii nou undeva. tii, s iei n
eviden ca un deget nvineit. E enervant.
tiu.
tii?
Mda, tiu. Mai avem un pic de mers.
A fi vrut s-i mai pun nite ntrebri despre asta, dar
de ce s-mi bat capul? Mi-ar fi dat un alt rspuns vag sau
aluziv.
Un pic? De cnd tot mergem aa?
De vreo douzeci de minute, poate ceva mai mult.
i-am spus c e un loc destul de ascuns.
Am mers dup el, trecnd peste un alt copac
dezrdcinat, i am zrit n fa un lumini.
Bine ai venit n micul nostru col de rai.
Buzele lui aveau o strmbtur sardonic.
Fr s-l bag n seam, am intrat n lumini.
Uau. Locul sta e superb.
Este.
Sttea n picioare lng mine, aprndu-i ochii cu
mna de soarele care se reflecta n oglinda linitit a
apei.
mi ddeam seama dup cum sttea, cu umerii drepi,
c locul sta are o semnificaie special pentru el. Iar
faptul c nelegeam asta fcea s-mi tremure stomacul.
M-am ntins spre el i i-am atins braul, iar el s-a ntors
spre mine.
i mulumesc c m-ai adus aici.
nainte ca Daemon s apuce s deschid gura i s
strice momentul, mi-am tras mna i am privit n alt
parte.
Prin mijlocul poienii trecea un ru, care se deschidea
ntr-un mic lac natural. Apa se ncreea sub adierea
vntului. Din locul lacului ieeau nite stnci plate, care
52

preau foarte netede. Luminiul forma n mod curios un


cerc perfect n jurul lacului. n jur, sub lumina soarelui,
erau petice mari de iarb bogat i flori slbatice. Era
linititor.
M-am apropiat de marginea apei.
Ct e de adnc?
n general, cam ase metri, dar dincolo de stncile
alea are vreo nou.
Era chiar n spatele meu, dup ce se apropiase cu
mersul la nfiortor de silenios.
Lui Dee i place foarte mult aici. nainte de a veni tu,
i petrecea mai tot timpul aici.
Pentru Daemon, venirea mea era nceputul unui
sfrit. Apocalipsa. Kat-maghedonul.
S tii c n-am s-i fac necazuri surorii tale.
Vom vedea.
Nu sunt o persoan cu influen proast, am
ncercat eu din nou.
Ar fi fost mult mai simplu dac era mai maleabil.
N-am avut niciodat necazuri pn acum, am
adugat.
A trecut pe lng mine, cu ochii la apa linitit.
Nu i trebuie prieteni ca tine, a spus.
Dar nu-i nimic n neregul cu mine, am izbucnit eu.
tii ce? Las-o balt.
A oftat.
De ce lucrezi n grdin?
M-am oprit, cu minile ncletate.
Ce?
De ce lucrezi n grdin? a ntrebat el din nou, fr
s-i ia ochii de la ap. Dee zicea c faci asta ca s nu
gndeti. La ce nu vrei s te gndeti?
Adic era un moment de confesiuni i compasiuni?
Nu e treaba ta.
Daemon a ridicat din umeri.
Atunci hai s mergem s notm.
53

Ultimul lucru pe care voiam s-l fac era s not. S-l


nec pe el? Mai degrab. El ns i-a desclat teniii i ia dat jos blugii. Pe dedesubt avea un slip. Apoi i-a scos
dintr-o singur micare i tricoul. Fiiir-ar. Mai vzusem
biei la bustul gol i pn atunci. Am locuit n Florida,
unde toi tipii simeau nevoia s umble pe jumtate
despuiai. i, la naiba, l-am mai vzut i pe tipul sta tot
aa, pe jumtate despuiat. N-ar trebui s fie o mare
chestie.
Dar, frate, nu era bine deloc.
Avea o constituie grozav, nu era prea masiv, dar era
mult mai musculos dect ar trebui s fie un tip de vrsta
lui. Daemon s-a ndreptat cu o micare fluid spre ap i,
la fiecare pas, muchii lui flexau i se strngeau.
Nu-mi ddeam seama ct timp am cscat gura dup
el, pn s-a aruncat n ap. mi simeam obrajii fierbini.
Am expirat i abia atunci mi-am dat seama c mi
inusem respiraia. Trebuia s-mi revin. Sau mi trebuia
un aparat de filmat ca s imortalizez momentul, fiindc
sunt convins c a fi fcut bani buni cu o nregistrare
video n care s apar el. M-a fi mbogit... Cu condiia
s nu deschid gura.
Daemon a ieit la suprafa civa metri mai departe,
iar apa i sclipea n pr i pe gene. Prul lui negru era dat
pe spate, iar ochii ia verzi i stranii ieeau i mai mult n
eviden acum.
Nu vii?
Amintindu-mi de costumul rou de baie pe care l
alesesem, nu voiam dect s-o iau la fug. Sentimentul de
ncredere de mai devreme dispruse. Mi-am scos teniii
cu micri intenionat ncetinite, prefcndu-m c
savurez frumuseea locului, n timp ce inima mea btea
s-mi sparg coastele.
S-a uitat curios la mine cteva clipe.
E clar c eti timid, nu-i aa, Kitten?
Am ncremenit.
De ce spui asta?
54

Fiindc i s-a zbrlit prul, ca la pisici.


Daemon rdea de mine. S-a ndeprtat, cu apa
sprgndu-i-se de piept.
Deci? Intri n ap?
Of, Doamne, nu avea de gnd s se ntoarc cu
spatele sau ceva. Iar n ochii lui era un fel de provocare,
ca i cum de-abia atepta s dau napoi. Poate asta i
voia sau poate asta atepta. Nu mai aveam niciun dubiu
c tia foarte bine ce efect are asupra fetelor.
Katy cea decent i plictisitoare ar fi intrat n ap
complet mbrcat.
Dar nu voiam s fiu aa. Luasem costumul la rou cu
un scop. Voiam s-i demonstrez c nu m las intimidat
aa de uor. Eram hotrt s ctig runda asta. Daemon
prea plictisit.
i dau un minut s vii aici.
Am rezistat tentaiei de a-i da replica i am respirat
adnc. La urma urmelor, nu m dezbrcm de tot.
Dac nu, ce?
A venit mai aproape de mal.
Dac nu, vin dup tine.
L-am privit ncruntat.
Chiar a vrea s vd cum ai face asta.
Patruzeci de secunde.
nota spre mine, privindu-m cu intensitate,
ptrunztor. Mi-am trecut mna peste fa i am oftat.
Treizeci de secunde, m-a persiflat el, mai aproape de
mine.
Doamne, am bombnit eu i mi-am scos tricoul.
Am stat puin pe gnduri dac s i-l arunc sau nu n
cap. M-am grbit s-mi scot i pantalonii, fiindc
ajunsese la capt cu numrtoarea lui batjocoritoare.
Am pit pe mal cu minile n olduri.
Acum eti mulumit?
Daemon i-a pierdut zmbetul i s-a uitat fix la mine.
Niciodat nu sunt mulumit n preajma ta.
Ce-ai zis?
55

Mi-am ngustat ochii, privindu-i faa inexpresiv. Nu


puteam s cred c a spus asta.
Nimic. Mai bine intr n ap, c o s roeti pn n
vrful degetelor de la picioare.
mbujorndu-m i mai mult sub privirea lui
cercettoare, m-am ntors i am cutat o parte a malului
care nu era aa de abrupt. Apa era grozav i mi
rcorea pielea pe care o simeam neplcut de fierbinte.
Nu tiam deloc ce s zic.
E superb aici.
El m-a privit un moment i, din fericire, a disprut sub
ap. A rsrit din nou la suprafa, cu apa picurndu-i de
pe fa. Simeam nevoia s-mi rcoresc obrajii, aa c mam bgat cu capul la fund. Rceala apei m-a nviorat.
Cnd am ieit la suprafa, mi-am dat pe spate uviele
lungi de pr care mi acoperiser faa.
Daemon se uita la mine de la civa metri distan, cu
obrajii foarte aproape de oglinda lucioas a lacului,
expirnd sub ea, ceea ce producea din cnd n cnd bule
n ap. Era ceva n privirea lui care parc m chema.
Ce e? am ntrebat eu dup un moment de tcere
De ce nu vii aici?
n niciun caz nu aveam de gnd s m apropii. Nici
mcar dac mi-ar fi fluturat vreo prjitur. ncrederea i
numele lui nu puteau s stea mpreun n aceeai
propoziie. M-am ntors, m-am scufundat din nou,
ndreptndu-m spre stncile din mijlocul lacului.
Din cteva brae puternice am ajuns la ele i m-am
ridicat din ap pe suprafaa lor cald i dur. Am nceput
s-mi scutur prul ud. El clca apa n mijlocul lacului.
Pari cam dezamgit.
Daemon nu a rspuns. O expresie ciudat, aproape
confuz, i-a trecut peste fa.
Ia s vedem... ce-avem noi aici?
mi legnam picioarele n ap i m-am strmbat la el.
Ce tot spui acolo?
Nimic.
56

S-a apropiat de mine.


Ai zis ceva.
Crezi tu c am zis?
Eti ciudat.
Nici tu nu eti cum m ateptam, a zis el ncet.
Ce nseamn asta? am ntrebat, n timp ce el m
apucase de picior, iar eu ncercam s m eliberez. Nu
sunt suficient de bun ca s fiu prieten cu sora ta?
Nu ai nimic n comun cu ea.
De unde tii tu? m-am zbtut eu din nou, fiindc m
apucase de cellalt picior.
tiu.
Avem multe n comun. i mi place de ea. E drgu
i amuzant. M-am tras napoi, eliberndu-m din
strnsoarea lui. Iar tu ar trebui s nu mai fii aa nemernic
i s-i goneti toi prietenii.
Daemon nu a zis nimic, apoi a rs.
Tu sigur nu eti ca ei.
Care ei?
Iar a trecut un moment lung. Apa i plesnea uor
umerii, iar cnd s-a mpins napoi, dinspre pieptul lui
veneau mici valuri pn la mine.
Am scuturat din cap, uitndu-m cum dispare din nou
sub ap. M-am ntins pe spate i am nchis ochii. Felul n
care soarele mi nclzea faa i fierbineala care mi
ptrundea prin Plele ia stnca pe care stteam mi
amintea de zilele de plaj. Apa rece mi uda degetele de
la picioare. A fi fost n stare rmn aici toat ziua,
zcnd la soare. n afar de Daemon, totul era perfect.
Nu aveam idee ce tot spunea el c nu sunt ca ei sau
c ea nu are nevoie de o prieten ca mine. Probabil c
era ceva mai mult dect un frate psihotic exagerat de
protector. M-am rezemat n coate, ateptndu-m s-l
vd fcnd pluta, dar el dispruse. Nu-l vedeam nicieri.
M-am ridicat n picioare, atent s nu alunec pe piatr, i
am scrutat suprafaa lacului, cutnd prin apa linitit
claia lui bogat de pr negru.
57

M-am ntors cu grij n partea opus, simind deja o


strngere de inim. Oare mi-a fcut o fars i m-a lsat
aici? Dar nu l-a fi auzit dac pleca?
Am ateptat, gndindu-m c ar putea s neasc
de sub ap n orice moment, fiindc plmnii lui trebuiau
s respire, dar secundele s-au fcut un minut, apoi alt
minut. Cutam mereu pe suprafaa apei vreo urm care
s-mi arate unde e Daemon i, cu fiecare privire n jur,
deveneam mai nelinitit.
Mi-am dat prul dup urechi i mi-am aprat ochii cu
palma de soarele puternic. Nu se poate s-i in
rsuflarea aa de mult timp. E imposibil.
Respiraia mi se poticnise i mi nghease n piept.
Asta nu era bine. M-am apropiat de marginea stncii i
m-am uitat n ap.
Dac a pit ceva?
Daemon! am ipat eu.
Dar nu a venit niciun rspuns.

58

CAPITOLUL 6
Daemon!
n capul meu se nghesuiau o mulime de gnduri. De
ct timp era sub ap? Unde l-am vzut ultima oar? Ct
timp mi-ar lua s caut ajutoare? Nu-mi plcea Daemon i,
da, mi trecuse prin minte s-l nec n lacul sta, dar asta
nu nsemna c mi-a fi dorit ca tipul sta s moar deadevratelea.
Doamne, Dumnezeule, am optit eu. Nu poate s se
ntmple asta.
Nici nu aveam curaj s gndesc pn la capt. Trebuia
s fac ceva. Chiar cnd m pregteam s plonjez n ap,
suprafaa acesteia s-a micat i Daemon a nit n sus.
Am fost i surprins, i uurat, dar apoi am simit brusc
nevoia s vomit. i s-l pocnesc.
El s-a urcat pe stnc i am vzut cum i se ncordeaz
muchii braelor n micarea asta.
Te simi bine? Pari cam speriat.
Revenindu-mi puin, l-am apucat de umrul ud, de
parc a fi vrut s-mi conving stomacul strns c el era
n via i c nu avea creierul afectat din cauza lipsei de
oxigen.
Eti bine? Ce s-a ntmplat?
Apoi i-am tras una n bra. Tare.
S nu mai faci asta niciodat!
Daemon s-a aprat cu minile.
Calmeaz-te, ce-ai?
Ai stat sub ap aa de mult, c am crezut c te-ai
necat! De ce-ai fcut asta? Cum ai putut s m sperii n
halul sta? Am srit n picioare i am respirat adnc. Ai
stat sub ap o venicie.
El s-a ncruntat.
N-am stat aa de mult. Am notat.
Nu, Daemon, ai stat o groaz de timp. Cel puin zec
minute! M-am uitat dup tine, te-am strigat. Am crezut...
am crezut c ai murit.
59

S-a ridicat i el n picioare.


N-aveau cum s treac zece minute. E imposibil.
Nimeni nu-i poate ine respiraia aa de mult.
Am nghiit n sec.
Se pare c tu poi.
Daemon m-a privit atent.
Tu chiar ai fost ngrijorat, aa-i?
Tu ce prere ai? Dac am zis Am crezut c te-ai
necat, tu ce n-ai neles?
Tremuram toat.
Kat, am mai ieit la suprafa. Probabil c nu m-ai
vzut tu. Am intrat prea repede la fund.
Minea. Fiecare prticic din corpul meu tia asta.
Oare chiar era capabil s-i in respiraia aa de mult
timp? i dac putea, de ce nu spunea c poate?
i i se ntmpl des asta? a ntrebat el.
Am ntors repede capul spre el.
Ce s mi se ntmple?
S i nchipui tot soiul de chestii. i-a fluturat mna
uor. Sau ai o chestie cu aprecierea timpului?
Nu mi-am nchipuit nimic! i pot s apreciez foarte
bine timpul, nemernicule!
Atunci nu tiu ce s zic. A fcut un pas nainte i s-a
apropiat de mine. Nu eu sunt cel care viseaz c am stat
zece minute sub ap, cnd de fapt au fost cel mult dou
minute. tii ce, poate c data viitoare cnd o s ajung n
ora, dup ce o s-mi recapt cheile, o s-i iau un ceas.
ntr-un mod de-a dreptul stupid, n-am s neleg
niciodat cum, uitasem de ce ne aflam aici. ntr-un
anumit moment, de cnd l vzusem aproape dezbrcat
i pn cnd crezusem c a murit, mi pierdusem minile.
Pi, s ai grij s-i spui lui Dee ct de minunat am
petrecut mpreun, ca s-i dea napoi cheile alea idioate,
am zis eu cnd i-am ntlnit privirea. Dup aia n-o s mai
fie nevoie s mai trecem prin asta.
Zmbetul la arogant i se ntindea pe toat faa.
60

Asta e treaba ta, Kat. Sunt convins c-o s te sune


mai trziu i o s ntrebe.
O s-i recapei cheile. Sunt gata s
Piciorul mi-a alunecat pe piatra ud, mi-am pierdut
echilibrul i minile mi-au zburat n aer.
Micndu-se cu viteza luminii, el a ntins mna i m-a
prins, trgndu-m spre el. M-am trezit la pieptul lui cald
i ud, cu braul lui pe mijlocul meu.
Fii mai atent, Kitten. Dee s-ar supra pe mine dac
i-ai sparge capul i te-ai neca.
Absolut de neles. Probabil c i-ar imagina c a
fcut-o el. Am vrut s-i rspund, dar nu puteam. Nu erau
prea multe haine ntre noi. Sngele meu zvcnea prea
tare. Cred c era din cauza spaimei leia cu necatul.
Am simit o nelinite ciudat, cum stteam aa,
uitndu-ne unul la cellalt, iar din cauza vntului care
adia i rcorea pielea ud, partea care era lipit de el
prea i mai fierbinte.
Niciunul din noi nu zicea nimic.
Pieptul lui se ridica i se lsa uor, iar ochii lui de un
verde intens preau s-i schimbe nuana. Parc m
traversa o senzaie mult prea puternic, un fior electric
o reacie la ceva din el?
Ei bine, era o senzaie tmpit, stupid
i ilogic.
El m ura.
Apoi Daemon i-a luat braul de pe mijlocul meu i a
fcut un pas napoi. i-a dres glasul i a spus pe un ton
grav:
Cred c e timpul s ne ntoarcem.
Am aprobat din cap, dezamgit, fr s-mi dau
seama de ce sunt dezamgit. Schimbrile permanente
ale dispoziiei lui m fceau s m simt ca ntr-un carusel
nenorocit care se tot nvrtea, dar dar tipul sta avea
ceva.
Ct timp ne-am uscat i ne-am mbrcat, n-am mai
vorbit. Am pornit napoi spre cas tcui. Se pare c
61

niciunul dintre noi nu avea nimic de spus, ceea ce era


chiar plcut. mi plcea mai mult de el cnd nu vorbea.
Dar cnd am ajuns pe aleea din faa casei lui, l-am
auzit njurnd ncet. Am simit o pal de vnt polar care
trece printre noi. I-am urmrit privirea iritat. Pe alee se
afla o main necunoscut, un Audi din alea scumpe care
costau ct salarial mamei. M-am ntrebat dac or fi
prinii lui i dac sta va fi episodul doi din Katmaghedon.
Muchii flcilor i-au tresrit nervos.
Kat, eu
De undeva dintr-o latur a casei lui s-a auzit o u
deschizndu-se i nchizndu-se cu zgomot. Un brbat n
jur de treizeci de ani a aprut pe verand. Prul lui atendeschis un semana cu pletele negre pe care le aveau
Dee i Daemon. Indiferent cine o fi fost, arta bine i era
mbrcat frumos.
i el prea nervos.
Brbatul a cobort scrile dou cte dou. Nu s-a
uitat la mine. Nici mcar o dat.
Ce se ntmpl aici? a ntrebat.
Absolut nimic. Daemon i-a ncruciat braele la
piept. Din moment ce sora mea nu e acas, sunt curios
ce caui tu n casa mea?
Bun. Deci nu era un membru al familiei.
Mi-am permis s intru, a rspuns el. Nu mi-am dat
seama c ar putea s fie o problem pentru tine.
Afl c este, Matthew.
Matthew. Am mai auzit numele sta cnd fusese
vorba de telefonul pe care trebuia s-l dea Dee. n
sfrit, privirea de ghea a brbatului s-a oprit asupra
mea. Ochii i s-au mrit uor. Erau de un albastru viu,
tulburtor. Buzele i s-au strnbat dup ce m-a privit de
sus pn jos. Parc nu era o simpl curiozitate, ci un fel
de evaluare.
De la oricine m-a fi putut atepta la asta, Daemon,
dar nu de la tine.
62

La dracu', iar chestia asta. ncepeam s m ntreb


dac nu aveam atrnat de mine vreo pancart pe care
scria monstru. Atmosfera era ncrcat de tensiune i
toate astea din cauza mea. Nu avea nicio logic. Nici
mcar nu tiam cine e tipul.
Ochii lui Daemon s-au ngustat.
Matthew, dac vrei s mai poi merge pe picioarele
tale, ai face bine s-i ii gura.
Cu totul stupefiat, am fcut un pas n lateral.
Cred c e cazul s plec.
Eu cred c Matthew trebuie s plece, a zis Daemon,
aezndu-se n faa mea, asta dac nu are cumva alt
motiv dect s-i bage nasul unde nu-i fierbe oala.
Nici mcar Daemon nu reuea s blocheze repulsia
care se citea n privirea brbatului.
mi cer scuze, am zis eu i vocea mi tremura puin,
dar nu neleg ce se petrece aici. Am fost doar s notm.
Privirea lui Matthew s-a mutat spre Daemon, care i-a
ndreptat umerii.
Nu e ceea ce crezi tu. Trebuie s ai puin ncredere
n mine. Dee mi-a ascuns cheile i m-a obligat s ies cu
ea ca s mi le dea napoi.
Am simit c m nroesc puternic. Chiar trebuia s-i
spun i tipului stuia c nu fusese dect un simulacru
jalnic de ntlnire? i atunci brbatul a rs.
Deci asta e mica prieten a lui Dee.
Eu sunt aia, am zis eu, ncrucindu-mi braele.
Credeam c ai rezolvat treaba asta. A artat ctre
mine, iar vocea i-a sunat ca i cum eram un soi de clovn
uciga care st lng Daemon. Credeam c ai reuit s-o
faci s neleag.
Pi, nu tiu, de ce nu ncerci tu s-o faci s neleag,
a ricanat Daemon. Pn acum eu n-am reuit.
Buzele lui Matthew s-au subiat.
Amndoi ar trebui s nelegei.
n timp ce ei se uitau fix unul la cellalt, s-a auzit un
tunet puternic, care m-a speriat. Deasupra noastr a
63

izbucnit un fulger care m-a orbit pentru o clip. Dup ce


lumina fulgerului s-a stins, au aprut pe cer nori negri i
amenintori. Simeam n aer energia care se descrca, o
simeam alunecndu-mi pe piele.
Apoi Matthew s-a ntors i a plecat spre casa lui
Daemon, nu nainte de a-mi mai arunca o privire sumbr.
n clipa n care ua s-a trntit n urma lui, norii s-au
mprtiat. M-am holbat la Daemon cu gura cscat.
Ce... ce-a fost asta? am ntrebat eu.
Dar el deja pornise spre cas i ua s-a auzit din nou
pocnind ca o mpuctur ntr-un canion. Am rmas
mpietrit acolo, fr s neleg ce s-a ntmplat. M-am
uitat n sus la cerul senin. Nici urm de furtun violent.
Am vzut o groaz de furtuni izbucnite din senin n
Florida, dar nimic asa de sinistru. i dac m gndeam
iar la plimbarea noastr la lac, nici acolo nu tiam ce se
ntmplase, dar eram sigura ca Daemon rmsese sub
ap mult prea mult. i mai eram convins c ntr-un fel
sau altul nu era normal.
Nicitinul din tia nu era normal.

64

CAPITOLUL 7
n seara aceea m-a sunat Dee i, dei a fi vrut s-i
spun c timpul pe care l-am petrecut cu Daemon nu a
fost deloc ca-n snul lui Avram, am minit. I-am spus c a
fost superb. C i merit cheile i ceva n plus. M-am
gndit c altfel o s-l oblige s m scoat iar undeva.
Aproape c mi-a prut ru c am minit cnd am auzit
ce bucuroas era.
Sptmna care a urmat a trecut cu greu. Mi s-a prut
o venicie, n care eu trebuia s m gndesc cu groaz
c mai e doar o sptmn jumate pn ncepe coala.
Dee nu se ntorsese nc din vizita ei la rude sau de unde
era ea. Singur i plictisit la culme, am reluat relaia
mea cu internetul.
Smbt, la lsarea serii, m-am trezit cu Daemon la
ua mea pe neateptate, cu minile nfundate n
buzunarele blugilor. Sttea pe verand i privea cu capul
lsat pe spate cerul albastru fr nori. ncepeau s se
zreasc deja cteva stele, dar mai erau vreo dou ore
pn s apun soarele.
Surprins de venirea lui, am ieit din cas. i-a ntors
capul aa de brusc, nct mi-a fost team c i-a sucit
vreun muchi.
Ce faci? am ntrebat eu.
Sprncenele i s-au lsat. Au trecut cteva secunde,
dup care a zmbit uor ntr-un col al gurii. i-a dres
vocea.
mi place s m uit la cer. Are ceva special.
Privirea i s-a ndreptat iar spre cer.
E nesfrit, tii.
Daemon aproape c prea profund.
Sigur nu mai e vreun nebun care s ias din casa ta
i s urle la tine c stm de vorb?
Acum nu, dar exist ntotdeauna o alt dat.
Nu-mi ddeam seama dac vorbete serios sau nu.
Pot s m lipsesc de data aia.
65

Mda. Fceai ceva?


n afar de faptul c pierd timpul cu blogul meu, nu.
Ai un blog?
S-a ntors cu faa spre mine i s-a sprijinit de stlp. Se
vedea clar pe faa lui c m ia peste picior. Spusese blog
de parc ar fi zis c fumez iarb.
Mda, am un blog.
Cum se numete blogul tu?
Nu e treaba ta, am spus cu un zmbet dulce.
Interesant nume. A rspuns la zmbetul meu cu un
fel de rnjet. i despre ce e blogul tu? Tricotat? Puzzleuri? Despre singurtate?
Ha-ha, ce iste eti! Am oftat. Fac recenzii la cri.
Primeti i bani pentru asta?
Am rs cu hohote cnd am auzit.
Nu. Deloc.
Daemon prea nedumerit.
Deci faci recenzii la cri, dar nu primeti nimic dac
cineva cumpr cartea recomandat de tine?
Nu fac recenzii ca s ctig bani sau aa ceva.
Dei n-ar fi fost prea ru dac a fi primit, i mi-am c
trebuie s-mi fac permis la bibliotec.
O fac pentru c mi place. mi place s citesc cri i
mi place s vorbesc despre ele.
i ce fel de cri citeti?
De toate felurile. M-am sprijinit i eu de stlpul din
faa lui, dndu-mi uor capul pe spate ca s-i vd privirea
atent. n general mi plac chestiile paranormale.
Vampiri i vrcolaci?
Frate, nu mai termina odat cu attea ntrebri?
Da.
Fantome i extrateretri?
Povetile cu fantome mi plac, alea cu extrateretri
nu prea. ET nu e chiar pe gustul meu i sunt muli cititori
care cred tot aa.
i-a ridicat o sprncean.
Dar ce-i place ie?
66

n orice caz, nu creaturi verzi i mzgoase din


spaiu, am rspuns. Aa, mi mai plac i romanele
grafice, crile istorice...
Citeti romane grafice?
n tonul lui se citea nencrederea.
Serios?
Am aprobat din cap.
Ce i se pare ciudat? Fetele n-ar trebui s citeasc
romane grafice i comicsuri?
S-a uitat la mine lung, apoi a fcut un semn cu brbia
spre pdure.
Nu vrei s facem o expediie?
A, tii c nu sunt bun la expediii de-astea, i-am
amintit.
A aprut un surs. Era ceva n sursul la. Dur. Sexy.
Nu te duc s te caeri pe stnci. Doar o plimbare pe
o crare nepericuloas. Sunt sigur c poi s faci fa.
Dee nu i-a zis nici acum unde i-a ascuns cheile?
am ntrebat eu, suspicioas.
Ba da, mi-a zis.
Atunci ce caui aici?
Daemon a oftat.
Fr niciun motiv. M gndisem doar s trec pe la
tine, dar dac eti aa de bnuitoare, mai bine s-o lsm
balt.
Mucndu-mi buzele, m-am uitat dup el cum coboar
scrile. Era stupid. Muream de plictiseal de attea zile.
Mi-am dat ochii peste cap i am strigat dup el:
Bine, hai s mergem.
Eti sigur?
Am aprobat din cap, plin de nerbdare.
De ce mergem n spatele casei? am ntrebat eu,
vznd ncotro se ndreapt. Stncile Seneca sunt n
partea asta. Credeam c toate drumurile pornesc de aici,
am artat eu spre partea din fa a casei, de unde se
vedeau n deprtare vrfurile formaiunilor stncoase
enorme care dominau orizontul.
67

Da, dar i pe aici, prin spate, e un drum care duce


tot acolo i e mai scurt, a explicat el. Cei mai muli de
aici nu cunosc dect drumurile principale, care sunt i
foarte aglomerate. n zilele lungi de plictiseal am gsit
vreo dou crri care se afl mai departe de drumul
principal.
M-am strmbat.
Ct de departe?
A chicotit.
Nu chiar aa de departe.
Deci e o crare lin? Pun pariu c ie o s i se par
plictisitoare.
Orice prilej s ies s m plimb e bine-venit. i pe
urm, nu e ca i cum te-a duce n drumeie pn la
Smoke Hole Canyon. Acolo, da, ar fi destul de departe,
aa c nu-i face griji, bine?
n regul, ia-o nainte.
Ne-am oprit acas la Daemon s ia dou sticle de ap
i am pornit. O vreme am mers fr s vorbim, apoi el a
spus:
Eti foarte naiv, Kitten.
Nu-mi mai zice aa.
mi era greu s merg la fel de repede ca el, aa c
rmsesem cu civa pai n urm.
S-a uitat peste umr, fr s se opreasc.
Nu i-a mai spus nimeni aa pn acum?
Am ocolit un tufi mare i epos.
Ba da, toi mi spun Kitten, dar la tine sun aa...
i-a ridicat amndou sprncenele.
Cum sun?
Nu tiu, ca o insult.
El a ncetinit pasul, aa c acum mergeam unul lng
altul.
Sau ca o perversiune sexual.
A ntors capul, rznd. Am simit cum mi se
ncordeaz muchii.
De ce rzi mereu de mine?
68

A cltinat din cap i s-a uitat n jos la mine, zmbind.


Nu tiu, pur i simplu m faci s rd. Am lovit cu
piciorul o pietricic.
n fine. Deci ce era cu tipul la, Matthew? Se purta
de parc m-ar ur de moarte sau aa ceva.
Nu te urte. Dar nu are ncredere n tine, a zis el,
vorbind din ce n ce mai ncet.
Am scuturat din cap, uimit.
S aib ncredere c... ce? C nu atentez la virtutea
ta?
A izbucnit n rs i a durat cteva secunde bune pn
s rspund.
Pi da. Nu prea i plac fetele frumoase care umbl
dup mine.
Ce?
M-am mpiedicat de o rdcin care ieea din pmnt.
Daemon m-a prins repede i mi-a dat drumul dup ce miam recptat echilibrul. Minile lui au ntrziat doar
cteva clipe pe talia mea, dar scurtul contact a fcut smi furnice pielea prin haine.
Asta-i o glum, nu? l-am ntrebat.
La ce anume te referi?
La tot!
Ei, hai. Nu-mi spune c nu tiai c eti drgu!
Prea c ncearc s interpreteze tcerea mea. Nu i-a
spus niciun biat pn acum c eti drgu?
Nu era primul care mi fcea complimente, dar cred c
pn atunci nu prea mi psase de ele. Bieii cu care
fusesem prieten nainte mi spuseser c sunt drgu,
dar niciodat nu considerasem c sta e un motiv ca s
m antipatizeze cineva. M-am uitat n alt parte i am
ridicat din umeri.
Ba da.
Sau... poate nu eti contient de lucrul sta?
Am ridicat iar din umeri, uitndu-m aiurea la
trunchiurile copacilor, i eram pe punctul de a schimba
69

subiectul i de a nega cealalt afirmaie a lui. n mod


sigur nu umblam dup tipul sta arogant.
tii ce am crezut eu ntotdeauna? a zis el cu o voce
cald.
Continuam s stm pe loc pe crarea aia, iar n jurul
nostru nu se auzea dect ciripitul unor psri. Vocea mea
parc a plutit purtat de o adiere blnd de vnt.
Nu.
Am ajuns la concluzia c n general oamenii frumoi,
adic cei cu adevrat frumoi, i pe dinuntru i pe
dinafar, nu sunt niciodat contieni de efectul pe care l
produc.
Privirea lui mi-a cutat ochii i pre de o clip am stat
aa, foarte aproape unul de altul, aproape atingndu-ne.
Sunt unii care fac parad de frumuseea lor i care
risipesc tot ce au. Frumuseea lor e trectoare. E ca o
carcas sub care nu se ascund dect goliciune i umbre.
Am fcut cel mai nepotrivit lucru pe care l puteam
face. Am rs.
Iart-m, dar e prima dat cnd te aud spunnd
ceva profund. Nu tiu ce fel de extrateretri l-au rpit pe
Daemon la pe care l tiam eu, dar a vrea s-i rog s-l
in acolo, la ei.
S-a ncruntat.
Am fost doar sincer.
tiu, dar asta e cu adevrat... uau.
i iat cum reueam s stric un moment n care mi-a
spus probabil cel mai frumos lucru.
A ridicat din umeri i a luat-o din nou nainte pe
crare.
N-o s mergem prea departe, a zis el dup cteva
minute. Deci i place istoria?
Da, tiu c asta m face s par o tocilar.
Eram recunosctoare c schimbase subiectul.
I-a tresrit uor colul gurii.
tiai c pe aici au trecut odinioar indienii Seneca?
M-am nfiorat.
70

S nu-mi spui c e vreun cimitir pe sub picioarele


noastre, te rog.
Pi... pe undeva pe aici sunt sigur c ar putea s fie
i nite morminte. Chiar dac au fost doar n trecere pe
aici, e foarte posibil s fi i murit vreunii dintre ei, poate
n locul sta, i...
Daemon, chiar nu vreau s aud asta.
L-am mbrncit uor n bra.
Iar avea aerul la ciudat i a cltinat din cap.
Bine, o s-i spun povestea srind peste o parte din
detaliile sinistre, dar normale.
O creang lung cobora pn aproape de pmnt pe
crare i Daemon a ridicat-o ca s m strecor pe sub ea,
iar cnd am trecut, m-am atins accidental cu umrul de
pieptul lui, dup care el a lsat creanga s cad i a luato iar nainte.
Ce poveste?
O s vezi. Acum fii atent... Cu muli ani n urm, pe
aici nu erau dect dealuri i pduri, ceea ce nu s-a
schimbat prea mult, n afar de cele cteva aezri care
au aprut ntre timp. Daemon inea mna n lateral,
mpingnd crengile care se ntindeau pe crare ca s-mi
fac loc s trec, n timp ce vorbea: Imagineaz-i c zona
asta era aa de slab populat, nct trebuia s mergi zile
ntregi sau chiar sptmni pn cnd ntlneai un vecin.
M-am nfiorat.
Ce pustietate.
Dar trebuie s nelegi c acum cteva sute de ani
aa era viaa lor obinuit. Fermieri sau munteni,
oamenii locuiau la kilometri buni unii de ceilali, iar
distana se strbtea pe jos sau clare. Nu era chiar cel
mai sigur mod de a cltori.
mi dau seama, am spus eu ncet.
Tribul indienilor Seneca a migrat din estul Statelor
Unite i, la un moment dat, a trecut chiar pe crarea asta
spre Stncile Seneca. Mi-a cutat privirea. tiai c
71

drumul sta ngust din spatele casei tale duce exact la


poalele stncilor?
Nu. Mi s-a prut ntotdeauna c sunt foarte departe.
Nu mi-am imaginat s fie aa aproape.
Dac mergi vreo trei kilometri pe crarea asta,
ajungi chiar la baza lor. E un drum destul de greu i nici
mcar crtorii experimentai nu se ncumet s-o ia pe
aici. Vezi tu, Stncile Seneca se ntind din districtul Grant
n districtul Pendleton, iar punctele cele mai nalte sunt
Spruce Knob i un afloriment lng Seneca numit
Champe Rocks. Acum e destul de greu s ajungi la ele,
fiindc ar nsemna s intri pe proprietile oamenilor, dar
merit, dac stai s te gndeti c poi s urci la vreo
27o de metri n cer, a ncheiat el melancolic.
Pare distractiv.
Nu era chiar aa. Se pare c nu m puteam abine s
nu fiu ironic, dar am ncercat s atenuez puin printr-un
zmbet cald. Nu voiam s stric atmosfera. Era probabil
cea mai lung discuie cu un Daemon care nu spunea
ceva care s m fac s-i art degetul.
Asta dac nu i-e fric s nu aluneci, a adugat el i
a rs cnd a vzut ce fa fac. n orice caz, a continuat,
Stncile Seneca sunt din cuarit, care e o piatr de nisip.
De-aia are uneori o nuan rozalie. Cuaritul este
considerat un cuar beta. Oamenii care cred c... exist
puteri supranaturale sau Puteri... ale naturii, aa cum
credeau triburile indiene odat, cred c orice roc de
cuar beta poate conserva sau poate transforma
energiile i chiar le poate manipula. Aparatele electrice
sau de alt fel se stric, unele chestii dispar.
Aha, clar.
M-a sgetat cu o privire aspr i m-am hotrt s nu-l
mai ntrerup
E posibil ca tocmai cuarul beta s-i fi atras ncoace
pe indienii Seneca. Nimeni nu tie ce cutau aici, din
moment ce nu erau din Virginia de Vest. Nimeni nu tie
nici ct timp au stat pe aici sau ce fceau, comer sau
72

rzboi. A tcut cteva momente, uitndu-se cu atenie n


jur, de parc i-ar fi vzut pe indieni acolo, ca nite umbre
ale trecutului, apoi a adugat: Dar exist o legend
foarte romantic despre ele.
Romantic? am ntrebat eu, n vreme ce ajungeam la
un mic izvor.
Nu puteam s-mi imaginez ce ar putea s fie romantic
la nite stnci nalte de trei sute de metri.
Vezi tu, era atunci o frumoas prines indian pe
care o chema Pasrea Zpezii, care le-a cerut primilor
apte rzboinici dintre cei mai curajoi ai tribului s-i
demonstreze dragostea fcnd ceva ce numai ea putea
s fac. Muli brbai o doreau, datorit frumuseii i
rangului ei. Dar ea voia un egal. Cnd a venit ziua n care
trebuia s-i aleag un so, ea a pus la cale o ntrecere,
astfel nct doar rzboinicul cel mai viteaz i mai devotat
s poat ctiga. Le-a cerut pretendenilor ei s urce
mpreun cu ea pe cea mai nalt stnc, a continuat
Daemon, vorbind n oapt, n timp ce mergeam umr
lng umr pe crarea ngust. Au plecat cu toii, dar,
cnd urcuul a devenit mai anevoios, trei dintre ei s-au
ntors. Al patrulea a obosit, al cincilea a czut epuizat.
Rmseser doar doi, iar frumoasa Pasrea Zpezii
mergea n fruntea lor. n sfrit, a ajuns pe culmea cea
mai nalt i s-a ntors s vad cine este cel mai puternic
i mai curajos rzboinic. Rmsese unul singur, care mai
avea de urcat civa metri, dar, pe cnd se uita la el,
acesta a nceput s alunece napoi.
Povestea m captivase ntr-adevr. Pentru mine era
inimaginabil s faci apte brbai s intre n competiie i
s nfrunte moartea pentru a-i ctiga mna.
Pasrea Zpezii a stat un moment s se gndeasc
i i-a dat seama c brbatul acesta era evident cel mai
puternic dintre rzboinici, totui nu era egalul ei. Putea
s-l salveze sau putea s-l lase s cad. Era un brav
lupttor, dar nu reuises ajung n vrf, lng ea.
73

Dar era chiar n spatele ei, nu? Cum a putut s-l lase
s cad?
Am decis c era o poveste proast dac Pasrea
Zpezii l-a lsat pe tip s cad.
Tu ce-ai fi fcut? m-a ntrebat el curios.
n primul rnd, eu n-a fi cerut unui grup de brbai
s-i demonstreze iubirea fcnd o chestie aa riscant
i idioat ca asta, dar dac a fi fost totui n situaia
asta, ceea ce ar fi imposibil...
Kat? a fcut el mustrtor.
I-a fi ntins mna ca s-l ajut, normal. N-a fi putut
s-l las s moar.
Dar s-a dovedit a nu fi puternic.
Nu conteaz, am argumentat eu. Era foarte aproape
de ea i, la urma urmelor, cum poi s zici de o fat c e
frumoas, cnd las pe un brbat s cad i s moar
numai fiindc a alunecat? Cum poi s fii capabil s
iubeti pe cineva sau chiar s fii demn de iubirea cuiva,
dac faci asta?
El a aprobat din cap.
Ei bine, i Pasrea Zpezii a gndit la fel.
Uurat, am zmbit. Dac ea n-ar fi fcut aa,
povestea asta de dragoste ar fi fost mizerabil.
Bine.
Pasrea Zpezii a considerat c acel rzboinic era
egalul ei, aa c hotrrea a fost luat. L-a prins de
mn pe brbat, ca s nu cad. S-au dus la eful tribului,
iar acesta a fost mulumit de alegerea fiicei lui. Le-a dat
binecuvntarea cstoreasc, iar pe rzboinic l-a fcut
succesorul lui.
De aici vine numele de Stncile Seneca? De la
indieni i de la Pasrea Zpezii?
A aprobat din cap.
Aa spune legenda.
E o poveste frumoas, dar mie chestia asta cu
urcatul pe stnci sute de metri ca s-i ari iubirea mi se
pare cam exagerat.
74

A chicotit.
Trebuie s fiu de acord cu tine.
Sper, altfel o s te trezeti mine-poimine c faci
ntreceri cu maini pe cine tie ce autostrad.
mi venea s-mi muc limba dup ce am scos asta pe
gur. Sper c n-a crezut c am spus c va face asta
pentru mine. M-a privit cu rceal.
Nu prea cred s se ntmple asta.
Se poate ajunge la locul din care au nceput indienii
s se caere? am ntrebat eu curioas.
A cltinat din cap.
Se poate ajunge la canion, dar e foarte departe. Nui recomand s faci asta de una singur.
Am rs la gndul acesta.
Stai linitit, nu trebuie s-i faci griji n legtur cu
asta. M ntreb de ce or fi venit indienii aici. Cutau
ceva? Am ocolit un bolovan imens i apoi am continuat:
Parc nu-mi vine s cred c au venit pentru un morman
de pietre.
Nu se tie. i-a uguiat buzele i a tcut cteva clipe.
Oamenii au tendina s considere vechile credine
primitive i posteti, dar ntotdeauna vom gsi n trecut
mai mult adevr aecat n ziua de azi.
M-am uitat la el cu mare atenie, ca s-mi dau seama
dac vorbete serios. Cuvintele lui artau mai mult
maturitate de ct te-ai fi ateptat la un biat de vrsta
lui.
De ce ziceai c erau aa de importante pentru ei
stncile astea?
S-a uitat n jos spre mine.
E vorba de tipul de roc... Deodat a fcut ochii
mari. Kitten?
i-am zis s nu-mi mai...
Taci, a optit el, privind nemicat peste umrul meu.
Mi-a pus o mn pe bra. Promite-mi c n-o s te sperii.
De ce ar trebui s m sperii? am optit eu.
75

M-a tras repede spre el pe neateptate. M-am sprijinit


cu minile pe pieptul lui ca s nu cad peste el. Pieptul lui
prea s... zumzie sub minile mele.
Ai mai vzut vreodat un urs?
Calmul meu s-a risipit, copleit de spaim.
Cum? E un urs?...
M-am tras din strnsoarea lui i m-am ntors.
O, da, era chiar un urs.
La nici cinci metri de noi, un urs imens, negru i
blnos, adulmeca aerul cu botul lui lung i mustcios.
Urechile i tresreau la orice zgomot pe care l fcea
respiraia noastr. O clip am fost cumva mpietrit. Nu
mai vzusem niciodat un urs n realitate. Creatura avea
ceva maiestuos n ea. Felul n care i se micau muchii
sub blana groas, felul n care se uita la noi cu ochii lui
ntunecai, cu aceeai atenie cu care l priveam i noi.
Animalul a venit mai aproape, pind peste peticele
de lumin care ptrundeau printre crengile de deasupra
lui. Blana lui s-a fcut de un negru strlucitor n lumina
soarelui.
Nu fugi, mi-a optit Daemon.
Nici dac a fi vrut n-a fi putut s m mic.
Ursul a scos un sunet, ceva ntre ltrat i mormit, s-a
ridicat pe labele din spate i am vzut c avea aproape
doi metri. Urmtorul sunet pe care l-a scos a fost un
rget pe cinste, care mi-a trimis fiori pe ira spinrii.
Nu era bine deloc.
Daemon a nceput s ipe i s-i fluture minile, dar
asta nu l-a impresionat deloc pe urs. Animalul s-a lsat
iar n patru labe, ceea ce a fcut s-i tremure umerii
masivi.
Ursul s-a repezit spre noi.
Frica mi strnsese gtul i nici nu mai puteam s
respir, aa c am nchis strns ochii. Era aiurea s fii
mncat de viu de un urs. L-am auzit pe Daemon njurnd
i, cu toate c aveam ochii nchii, am vzut printre gene
o lumin de-a dreptul orbitoare. Lumina era nsoit de o
76

pal de fierbineal care mi-a zburat prul n spate. Apoi


a mai fost un fulger de lumin, urmat de data asta de un
ntuneric care m-a nghiit cu totul.

77

CAPITOLUL 8
Cnd am deschis din nou ochii, simeam n gur un
gust ciudat de metal. Ploaia izbea n acoperi i n
deprtare se auzeau tunete. Undeva, n apropiere, s-a
auzit bubuind un fulger care a umplut aerul cu un curent
abia simit de electricitate. Cnd ncepuse s plou?
Cerul era senin, perfect albastru cnd m uitasem eu
ultima dat la el.
Am ncercat s trag aer n piept, dezorientat.
Umrul meu se sprijinea pe ceva cald i tare. Am
ntors capul i am simit c ceva-ul la se ridic brusc i
se las ncet n jos. Mi-a trebuit doar o clip ca s-mi dau
seama c obrazul meu era lipit de un piept. Eram n
leagn, iar braul lui, nfurat n jurul taliei mele, m
inea strns lng el.
Nu ndrzneam s m mic.
i simeam corpul cu fiecare prticic a corpului meu.
Coapsa lipit de a mea. i percepeam respiraia adnc i
regulat sub mna pe care o ineam pe stomacul lui.
Simeam mna lui strns pe mijlocul meu i cum i
mic degetul mare uor, linititor, pe marginea tricoului
meu. Cercurile pe care le descria degetul lui fceau ca
materialul s se strng i s se ridice, pn cnd a
ajuns la piele. Carne lng carne. Eram nfierbntat i
tremuram. Nu prea avusesem ocazia pn acum s simt
asta.
Mna lui a rmas nemicat.
Am ridicat capul i m-am uitat n ochii lui izbitor de
verzi.
Ce-a... ce s-a ntmplat?
Ai leinat, a zis el i i-a desprins braul de pe
mijlocul meu.
Pe bune?
M-am tras napoi, punnd o oarecare distana ntre
noi, i mi-am dat prul din ochi. Simeam i acum gustul
acela metalic n cerul gurii.
78

El a aprobat din cap.


Cred c te-ai speriat de urs. A trebuit s te aduc n
brae pn aici.
Atta drum?
Fir-ar s fie! i eu am pierdut asta?
i ce... ce s-a ntmplat cu ursul?
Cred c s-a speriat de furtun. De fulgere, probabil.
S-a ncruntat puin, uitndu-se la mine. Te simi bine?
Brusc, am fost orbii de lumina unui fulger. Cteva
momenete mai trziu, bubuitul unui tunet acoperise
zgomotul ploii puteam vedea expresia lui Daemon din
cauza ntunericului.
Am scuturat din cap.
Ursul s-a speriat de furtun?
Cred c da.
nseamn c am avut noroc, am optit eu, privind n
jos.
Eram ud leoarc, la fel ca i Daemon. Ploaia se
nteise i nu se vedea nimic mai departe de verand,
dndu-mi senzaii c ne aflam n propria noastr lume.
Plou i aici la fel ca n Florida.
Un tiam ce altceva s spun. Creierul meu parc
fusese scurtcircuitat.
Daemon mi-a mpins uor piciorul cu genunchiul.
Cred c va trebui s m mai supori cteva minute.
Cred c art ca o pisic necat.
Ari foarte bine. Udtura te avantajeaz.
M-am ncruntat.
tiu precis c mini.
El s-a rsucit i, fr niciun cuvnt, m-a apucat de
brbie, ridicndu-mi capul spre el. Un zmbet pervers i
juca n colurile gurii.
Nu mint n legtur cu ceea ce gndesc.
A fi vrut s-i dau o replic deteapt, poate chiar s
flirtez, dar privirea lui fix mi risipea orice gnd coerent.
S-a aplecat spre mine i parc n ochii lui se citea
confuzie, iar buzele i erau uor ntredeschise.
79

Cred c acum neleg.


Ce nelegi? am optit eu.
mi place s vd cum roeti.
Vocea lui era aproape un murmur, iar degetul lui mare
m mngia pe obraz.
i-a aplecat capul i s-a sprijinit cu fruntea de fruntea
mea. Am rmas aa amndoi, nvluii n ceva ce nu mai
fusese ntre noi pn atunci. Cred c nici nu mai
respiram. Inima mea lovise de cteva ori tremurat, apoi
pruse c nghea, dorina care m umpluse prea c e
gata s dea pe dinafar n orice moment.
Nici mcar nu l plceam. Nici el nu m plcea pe
mine. Era o nebunie, dar iat c se ntmpla.
Iar a lovit un fulger, de data aceasta i mai aproape.
Bubuitura de tunet care a urmat n-a reuit nici mcar s
ne fac s tresrim. Eram n lumea noastr. Apoi
zmbetul acela i-a disprut de pe fa. Ochii i erau plini
de confuzie i disperare, dar nu se desprindeau de ai
mei.
Timpul prea c se oprise, fiecare secund se ntindea
la nesfrit n faa mea i fiecare respiraie devenise
parca dureroas i chinuitoare. De ateptare i de dorina
de a-i arta orice ar fi cutat el n ochii mei, n timp ce ai
lui cptaser o nuan de verde ntunecat. Faa i era
ncordat, de parc ar fi dat o lupt cu el nsui. Era ceva
n ochii lui care nu m fcea deloc s m simt n
siguran.
Am tiut exact clipa n care s-a hotrt. A respirat
adnc i a nchis ochii lui frumoi. I-am simit respiraia
pe obraz, apropiindu-se de buzele mele. tiam c ar
trebui s m retrag. Nu era bine, nu era bine deloc. Dar
respiraia mi se oprise. Buzele lui erau aa de aproape de
ale mele i voiam cu disperare s-l srut, s-mi dau mai
repede seama dac erau aa de moi cum credeam eu.
Hei, copii! a strigat Dee.
Daemon s-a tras repede napoi, alunecnd parc ntr-o
micare fluid, i a ajuns n captul cellalt al leagnului.
80

Am tras cu greu o gur de aer, simind cum


dezamgirea mi strnge stomacul. Tot trupul mi tremura
uor, de parc nu ar fi avut suficient oxigen. Fusesem
att de absorbii unul de altul, nct nici nu observasem
c ploaia se oprise.
Dee a urcat scrile, dar zmbetul i s-a ters ncet de
fa pe cnd se uita de la mine la fratele ei. i-a ngustat
ochii. Eram sigur c obrajii mei erau roii ca focul, un
indiciu evident c ntrerupsese ceva. Dar ea s-a mulumit
s-i priveasc fix fratele, buzele ei desennd un o
perfect.
El i-a zmbit Cu zmbetul la dintr-un col al gurii care
i ddea impresia c rde n sinea lui.
Salut, surioar. Ce faci?
Nimic, a zis ea, cu ochii ngustai. Tu ce faci?
Nimic, a rspuns el, srind din leagn. S-a uitat la
mine peste umrul lui larg. ncercam doar s ctig
puncte bonus.
Cuvintele lui au czut ca nite pietre n ceaa plcut
prin care pluteam eu, apoi el a srit de pe verand i s-a
ndreptat spre casa lui. M-am uitat la Dee, dar a fi vrut
s fug dup Daemon i s-l lovesc pn cade la pmnt.
Era gata s m srute fiindc aa era planul ca s-i
capete cheile napoi sau ca s fii tu mulumit?
Vocea mi era gtuit. M durea pielea.
Dee s-a aezat n leagn lng mine.
Nu. Asta n-a fcut niciodat parte din plan. A clipit
ncet. Era gata s te srute?
Am simit c-mi ard i mai tare obrajii.
Nu tiu.
Uau, a fcut ea ncet, cu ochii mari. Asta chiar e
ceva neateptat.
i aa de ciudat. Nici mcar nu voiam s m gndesc
la ce s ar fi ntmplat dac nu venea ea i n mod sigur
nu voiam s m gndesc la asta cu ea de fa.
, deci ai fost la rude?
81

Da, a trebuit s m duc, nainte s nceap coala.


Scuz-m c n-am avut cum s-i spun. S-a ntmplat
cam brusc. Dee a fcut o pauz. Ce faceai voi doi
nainte... mai nainte de partea cu gata-de-srut?
Ne-am plimbat. Atta tot.
Ciudat, a continuat ea, privindu-m atent. I-am luat
ntr-adevr cheile, dar ntre timp i le-a recuperat.
M-am strmbat.
n fine, oricum, mersi pentru asta. Nimic nu-i mai
consolideaz mai eficient ncrederea de sine dect un tip
care iese cu tine fiind este antajat.
A, nu! Nu m-am gndit el asta! Am crezut doar c
trebuie s fie un pic... motivat, ca s se poarte mai
frumos.
Probabil c ine tare mult la maina lui, am mormit
eu.
Da aa e. Ai petrecut mult timp mprun ct am
fost eu plecat?
N-am petrecut chiar aa de mult timp. Am fost o
data la lac i dup aia ne-am mai ntlnit azi. Att.
A avut o expresie ciudai, apoi a zmbit.
V-ai distrat bine?
Nu prea tiam ce si rispund, aa ci am ridicat din umm
Mda, s-a purtat destul de decent. Vreau s zic, a mai
avut nite izbucniri, dar una peste alta n-a fost prea ru.
Dac nu luam n considerare faptul c fusese silit s-i
petreac timpul cu mine i c voia s m srute ca s
ctige puncte bous.
Daemon poate s fie foarte drgu atunci cnd vrea.
Dee s-a lsat pe spate n leagn i s-a mpins cu
picioarele ca s-l fac s se mite, apoi m-a ntrebat: Pe
unde v-ai plimbat?
Pe una din crrile asiea, am rspuns, dar apoi a
aprut un urs.
Un urs? A fcut ochii mari. Doamne, ce chestie, i
ce-ai fcut?
Pi, eu am cam leinat, sau aa ceva.
82

Dee s-a holbat la mine.


Ai leinat?
Am roit.
Mda, Daemon m-a luat n brae i m-a adus napoi
aici, pe verand, i, n fine, aici a fost ce-a fost.
Iar s-a uitat atent la mine, plin de curiozitate. Apoi a
cltinat din cap. A schimbat subiectul i m-a ntrebat
dac a mai pierdut i alte evenimente ct timp a fost
plecat. Am pus-o la curent cu ce se mai ntmplase, dar
mintea mea era n alt parte. nainte de a pleca, Dee a
zis, printre altele, c poate ne uitm mai trziu la un film.
Cred c am acceptat.
Mult timp dup ce intrasem n cas i m mbrcasem
cu treningul meu vechi, am fost la fel de confuz n
privina lui Daemon. n timpul plimbrii noastre fusese
chiar plcut, nainte s se transforme iar ntr-o superjigodie. Plin de ruine i frustrare, m-am aruncat pe pat,
cu ochii n tavan.
Tencuiala era strbtut de o adevrat reea de
crpturi. Le msurm cu privirea, n timp ce mintea
mea rememora toate secvenele care duseser la
episodul cu gata-de-srut. Stomacul mi tremura i acum
cnd mi aminteam ct de aproape de mine fuseser
buzele lui. Dar cel mai greu mi venea s recunosc c am
vrut s m srute. Simpatia i dorina nu ar trebui s
mearg mpreun.
***
Stai s neleg mai bine. Dee s-a ncruntat de pe
fotoliul vechi n care era cocoat i care avea o nevoie
disperat de o nou tapierie. Tu n-ai idee la ce facultate
vrei s mergi?
Am gemut.
Parc eti maic-mea.

83

Pi, da, dar eti n ultimul an de liceu. Dee a tcut


un moment. Voi nu trebuie s v nscriei imediat cum
ncepe coala?
Dee i cu mine stteam n livingul meu i ne uitam pe
nite reviste, cnd deodat mama a intrat absolut-dinntmplare n camer i a trntit un teanc de brouri cu
faculti pe msua de cafea. Mersi, mam.
Dar tu nu ar trebui s te nscrii? i tu eti una dintre
noi.
Licrirea de interes din ochii ei s-a stins.
Da, dar acum vorbeam despre tine.
Mi-am dat ochii peste cap i am rs.
Nu m-am hotrt ce vreau s fac. Aa c nu simt
nevoia s-mi aleg deja o facultate.
Dar toate facultile i ofer cam acelai lucru. Ai
putea s alegi un loc unde ai vrea s mergi. California,
New York, Colorado a, stai, ai putea chiar s mergi n
strintate! Ar fi nemaipomenit. Eu aa a face n locul
tu. M-a duce undeva n Anglia.
Pi, poi s te duci, i-am amintit eu.
Dee a lsat ochii n jos. A ridicat din umeri.
Nu, nu pot.
De ce nu?
Mi-am urcat picioarele pe canapea i le-am ncruciat.
Nu mi se prea c pentru ei banii ar fi o problem, mai
ales cnd te uitai ce maini au i cu ce haine sunt
mbrcai. O ntrebasem dac avea vreun job i mi
spusese c are o alocaie lunar care i permite s
triasc confortabil. Remucrile printeti, fiindc
locuiau n ora, i chestii de-astea. O afacere bun, dac
stai s te gndeti.
Mama mea mi ddea mereu bani de cheltuial, dar
m ndoiam sincer c i-ar putea permite s plteasc
lunar trei sute de dolari ca s-mi ia o main de fie. Nici
gnd. Trebuia s m mulumesc cu sedanul meu mititel,
ruginit cum era. Trebuia s merg nainte cu pai mici.
Poi s te duci oriunde vrei, Dee.
84

Zmbetul lui Dee avea ceva trist n el.


Cel mai probabil o s rmn aici dup absolvire.
Poate o s m nscriu la vreo facultate din alea la
distan.
n primul moment am crezut c glumete.
Vorbeti serios?
Da, sunt cam blocat aici.
M intriga la culme ideea c cineva ar putea fi forat
s rmn ntr-un anumit loc.
Dar ce te ine aici?
Familia mea e aici, a zis ea ncet, ridicnd privirea. n
fine, s tii c filmul la de-asear mi-a dat comaruri.
M oripileaz ideea c ai putea s stai ntr-o cas
bntuit de fantome care se uit la tine cnd dormi.
N-am putut s nu observ c ncerca s schimbe
subiectul.
Da, a fost un film destul de sinistru.
Dee s-a strmbat.
Mi-a amintit de Daemon. Aa i plcea i lui s stea
s se uite la mine cnd dormeam, i se prea amuzant. A
scuturat din umerii ei delicai. Aa m supra chestia
asta! Chiar i atunci cnd dormeam adnc, tot l simeam
uitndu-se la mine i m trezeam din somn. Iar el nu se
mai oprea din rs.
Imaginea lui Daemon ca bieel care-i necjete sora
geamn m-a fcut s zmbesc. Dar imaginea aceea a
fost nlocuit imediat de cea actual. Am oftat, plin de
frustrare, i am nchis revista.
Nu-l mai vzusem din seara aceea de pe verand, dar
de-abia era luni. Nu era ceva neobinuit s treac dou
zile fr s ne vedem. i nu c a fi vrut s-l vd.
Mi-am ridicat privirea spre Dee i am vzut-o
deschiznd revista la ultima pagin. ntotdeauna fcea
aa, ca s citeasc horoscopul. i rezemase brbia n
mn i i lovea uor buza cu degetul care avea unghia
dat cu lac viiniu.
85

Degetul a nceput parc s se estompeze, aproape


dispruse cu totul. Tot aerul din jurul ei prea s
zumzie.
Am clipit de mai multe ori. Degetul apruse la loc.
Perfect. Iar aveam halucinaii. Am aruncat revista
deoparte.
Trebuie s m duc la bibliotec. Simt nevoia s
citesc cri noi.
Am putea s facem o ieire, ca s cumprm cri.
S-a sltat n fotoliu, nviorat din nou. Voiam s citesc i
eu cartea pe care ai recenzat-o tu pe blog cu o
sptmn nainte de a te muta aici. Aia cu copiii care au
puteri supranaturale.
Inimioara mea dansa fericit. mi citise blogul. Nici
mcar nu-mi aminteam s-i fi spus vreodat cum se
numete blogul.
Ar fi distractiv, dar eu voiam s m duc n seara asta
la bibliotec, e mult mai bine, c e gratis. Nu vrei s vii
cu mine?
n seara asta? m-a ntrebat ea cu ochii mari. n seara
asta nu pot. Dac vrei, mine-sear.
Nu-i nicio problem dac nu poi. Vreau s ajung
acolo de vreo cteva zile, dar am tot amnat i am
nevoie de ceva dulce pentru creier nainte s trebuiasc
s citesc chestii de coal.
Pletele negre s-au unduit n jurul feioarei ei
drglae cnd a cltinat din cap.
A, nu-i nicio problem. Mi-ar face plcere s vin cu
tine. Dar un pot n seara asta. Am ceva de fcut. Dac nu
era aa, veneam cu tine.
E ok, Dree. M duc singur la biblioteca i mergem
alt dat la librrie. Acum m descurc destul de bine prin
ora. Nu e problema c m-a putea rtci sau ceva. Sunt
doar vreo cinci strzi.
Am fcut o pauz, apoi am schimbat imediat
subiectul, ntrebnd-o ce planuri are pentru disear.
Gura lui Dee parc s-a crispat.
86

Nimic, doar c s-au ntors n ora nite prieteni.


Era clar c ntrebarea mea nevinovat o pusese n
ncurctur i nu prea prea dispus s vorbeasc despre
asta. S-a foit pe scaun i a nceput s-i studieze
unghiile. mi ddeam seama c sunt cam insistent, dar
nu pricepeam cum de ntrebarea mea o incomodase aa
de tare. i, pe de alt parte, m simeam i puin rnit
i dezamgit c nu m includea i pe mine printre
prietenii ei.
Sper s v simii bine disear, am minit eu.
Bine, nu era chiar o minciun. Era cam o jumtate de
minciun. Nu sunt prea mndr de mine, dar asta e. Bine
sau ru, m simeam dat la o parte.
Dee s-a foit iar n fotoliu, uitndu-se la mine. Avea
ochii mijii, ca atunci, pe verand.
Cred c ar trebui s atepi pn mine, ca s vin cu
tine. n ultimul timp au disprut vreo dou fete pe aici.
M duceam la bibliotec, nu ntr-o cas unde se
producea metamfetamin, dar mi-am adus aminte de
afiul cu fata disprut pe care l vzusem n ora i am
ridicat din umeri.
Bine, m mai gndesc.
Dee a rmas la mine pn cnd mama a nceput s se
pregteasc s plece la serviciu. La plecare, s-a oprit la
marginea verandei.
Serios, dac poi s atepi pn mine, vin i eu cu
tine la bibliotec.
Am ncuviinat din nou i am mbriat-o scurt. I-am
simit lipsa chiar din clipa cnd a plecat. Casa era mult
prea tcut fr ea.

87

CAPITOLUL 9
Dup ce am luat masa mpreun cu mama, am plecat.
Nu mi-a luat prea mult s nimeresc drumul spre
bibliotec. Strzile, care, de cte ori fusesem pn atunci
n ora, erau pline, acum preau cam pustii. n drum spre
centru, cerul se acoperise de nori i asta i ddea un aer
sinistru de ora-fantom.
Dei eram abtut din cauza ciudeniei care era n
acest moment viaa mea i din cauza sentimentului
nebulos de tristee c Dee nu m invitase i pe mine cu
prietenii ei, cnd am intrat n bibliotec am nceput s
zmbesc. Gndul la gemeni i la toate celelalte s-a risipit
brusc atunci cnd am ptruns n biblioteca tcut i am
vzut mulimea de cri care stteau aliniate pe rafturi.
Ca i n grdin, m simeam perfect relaxat n
atmosfera linitit de bibliotec.
M-am oprit la o msu goal i am respirat fericit.
ntotdeauna reueam s m pierd cu totul n lectur.
Crile erau pentru mine o evadare necesar, n care
mereu m aruncam cu capul nainte, fericit.
Timpul a trecut neateptat de repede, iar biblioteca
avea acum un aer ntunecat. Bibliotecile au n general un
aer semiobscur sper sear, dar la acesta se adugase
acum i cerul nnorat, i arta destul de sinistru. Nici nu
mi-am dat seama ct de trziu era, pn cnd am
observat c bibliotecara stinsese aproape toate luminile
i de-abia vedeam pe unde s merg ca s ajung la masa
ei. Pe urm, de-abia ateptam s ies ct mai repede din
locul la pustiu i scritor.
Un fulger a luminat rafturile de cri i un tunet s-a
rostogolit afar. Speram s am timp s ajung la main
nainte s nceap s toarne cu gleata. Strngnd la
piept teancul de cri pe care voiam s le iau acas, mam dus repede la biroul bibliotecarei. Mi-a completat
rapid fia i abia am avut timp s-i mulumesc, c ea a i
plecat s nchid.
88

Ia te uit, am murmurat eu.


Furtuna care sttea s izbucneasc transformase ziua
n noapte, prea mult mai trziu dect era n realitate.
Afar, strzile erau tot pustii. Am privit n urm,
gndindu-m dac nu cumva ar fi fost mai bine s rmn
aici pn se termina furtuna, dar atunci s-a stins i
ultimul bec din bibliotec. Am scrnit uor din dini i
mi-am ndesat crile n rucsac, pregtindu-m s plec.
Cnd am pus piciorul pe trotuar, cerul s-a deschis i a
nceput s toarne, udndu-m pn la piele n cteva
secunde. M chinuiam s-mi apr rucsacul de ploaie, n
timp ce scotoceam dup chei i bteam din picioare.
Ploaia aia era groaznic de rece!
Domnioar, fii amabil! mi-a ntrerupt o voce
grav eforturile. Dac ai vrea s m ajutai...
Fusesem aa de preocupat de deschiderea portierei
i de adpostirea crilor de ploaie, nct nici nu
simisem c se apropiase cineva. Mi-am aruncat rucsacul
n maina i am strns mai tare geanta n mn,
ntorcndu-m s vd cine vorbete. Din ntuneric i
fcuse apariia un brbat care sttea acum chiar sub un
stlp de lumin. Ploaia curgea n valuri peste el, lipindu-i
de fa uviele lungi de pr deschis la culuare. Ochelarii
lui cu ram de srm alunecaser spre vrful nasului
coroiat i el sttea cu minile strnse la piept, tremurnd
uor din tot corpul lui firav.
Maina mea, care e acolo, a strigat el, ca s-l aud
prin sunetul ploii care acoperea totul, apoi a artat cu
mna n spate, are pan. Speram s-mi putei mprumuta
o cheie tubular.
Aveam o cheie tubular, dar fiecare fibra din corpul
meu mi spunea s declar c n-am. Chiar dac brbatul
prea c n-ar fi fost n stare nici s arunce prea departe
cu o piatr.
Nu prea cred.

89

Vocea mea era mai slab dect a fi vrut. Mi-am dat


pe spate prul ud i mi-am dres glasul. Apoi am strigat
spre el:
Nu tiu dac am sau nu.
Zmbetul brbatului era sfios.
Nu puteam s nimeresc un moment mai prost deatt, nu-i aa?
Nu, nu puteai.
M-am mutat de pe un picior pe altul. O parte din mine
ar fi vrut s-l las acolo, cu scuzele de rigoare, dar mai era
o parte din mine mult mai mare care nu fusese
niciodat n stare s refuze pe cineva. Mi-am mucat
buza de jos, ezitnd lng portiera mainii. Nu puteam
s-l las aa n ploaie. Bietul om prea c o s se
prbueasc dintr-o clip n alta. Compasiunea pentru el
mi nlturase sentimentul de team care apare
ntotdeauna cnd te confruni cu necunoscutul.
Nu puteam s-l las n ploaie cnd tiam c pot s-l
ajut. i ploaia se mai domolise.
Deja hotrt, m-am forat s zmbesc puin.
S m uit. S-ar putea s am.
Omul se luminase la fa.
Ai fi salvatoarea mea. Rmsese n acelai loc, nu
se apropiase, probabil fiindc simise nencrederea mea.
Se pare c ploaia o s se opreasc, dar dup norii ia
negri care vin ncoace, cred c o s fie o furtun grozav,
a adugat.
Am trntit portiera mainii i m-am ndreptat spre
portbagaj. L-am deschis i am nceput s bjbi cu mna
pe mochet, cutnd trapa de la roata de rezerv.
Ca s fiu sincer, nu sunt prea sigur c am.
M ntorsesem cu spatele la strinul acela doar de
cteva secunde, cnd am simit o pal rece de aer care
mi-a ridicat firioarele de pr de pe ceaf. Adrenalina a
nceput s alerge prin venele mele, fcndu-mi inima s
se loveasc de coaste i stomacul s se strng n
ghearele dureroase ale spaimei.
90

Fiinele umane sunt att de stupide, de credule.


Vocea lui era la fel de rece ca i vntul care mi
nghea spatele.
Pn s am timp s procesez ceea ce spusese, am
simit cum o mn ud i rece ca gheaa mi strnge
mna dureros. i simeam respiraia lipicioas pe gtul
meu i am avut senzaia c totul s-a sfrit. Nici mcar
nu am avut timp s reacionez.
M-a tras de mn i m-a ntors cu faa la el. Am ipat
din cauza durerii pe care am simit-o n bra. Acum eram
fa n fa cu el i nu mai prea deloc neajutorat ca
nainte. De fapt, parc era mai nalt i mai vnjos.
Dac... dac vrei bani... poi s-i iei pe toi.
Voiam s-i arunc geanta i s fug.
Strinul a rmbit i apoi m-a mpins. Tare. Impactul cu
asfaltul dur a fcut s vjie aerul n jurul meu i imediat
am simit o durere nfiortoare la ncheietura minii. Cu
mna cea bun am apucat geanta i am ntins-o spre el.
Te rog, l-am implorat eu. Ia-o. N-o s spun nimic
nimnui. Ia-o. Jur s nu spun.
Atacatorul s-a lsat pe vine n faa mea i mi-a luat
geanta, cu buzele strmbate ntr-un rnjet dispreuitor. n
spatele lentilelor, ochii lui preau c-i schimb culoarea.
Banii ti? N-am nevoie de banii ti.
A aruncat geanta ntr-o parte.
M holbam la el, respirnd uiertor, cu greutate. Numi venea s cred ce se ntmpla. Dac nu voia s m
jefuiasc, atunci ce voia? Mintea mea s-a blocat n
punctul acela al raionamentului i nu puteam dect s
repet ngrozit n sinea mea: Nu. Nu. Nu.
Capul mi era invadat de o mulime de gnduri i de
imgini. Dar reueam s m mic i m-am tras din faa lui
pn m-am lovit de bordur. Eram sufocat de fric.
tiam c trebuie s ip. Simeam urletul care mi umplea
gtlejul. Am deschis gura.
Nu ipa, m-a avertizat el i vocea lui a sunat ca un
ordin muctor.
91

Am simit cum nu se ncordeaz muchii de la


picioare. M-am rsucit i mi-am tras genunchii, pregtit
s fug. A fi putut s fug. Nu s-ar fi ateptat la asta.
Puteam s-o fac. Acum!
Minile lui au nit brusc din ntuncric, m-au apucat
de picioare i au smucit. Am czut pe partea stng pe
asfalt, lovindu-m cu mna i cu faa de suprafaa dur,
i am simit instantaneu o durere care m-a orbit. Ochiul a
nceput s se umfle imediat i pe bra mi curgea un
uvoi de snge cald. mi venea s vomit. Am ncercat smi trag picioarele din minile lui, dar nu am reuit i am
nceput s lovesc cu ele. El a icnit, dar a continuat s m
in strns.
Te rog! D-mi drumul!
Am dat iar din picioare, ca s m eliberez. Braele mi
se juleau pe asfaltul aspru, provocndu-mi alte dureri,
dar i ceva mai puternic.
M cuprinsese furia, care mpingea deoparte frica,
luptndu-se s i ia locul. Combinaia asta de sentimente
mi-a dat putere s acionez. Am dat din picioare i m-am
zvrcolit, am mpins i am tras, dar nimic nu m-a ajutat
s m eliberez. Nici mcar un milimetru.
D-mi drumul!
De data asta am ipat, iar iptul care mi-a ieit din
gt s-a transformat n urlet.
A avut o micare rapid, iar faa lui prea c se
nceoeaz, aa cum remarcasem i la minile lui Dee.
Apoi m-am trezit cu el peste mine, acoperindu-mi gura
cu minile. Greutatea lui era insuportabil, cu toate c
nainte mi se pruse mic i firav. M strivea pur i simplu,
dar mai tare m distrugea gndul la ceea ce avea s fie
mai departe.
Trebuie s m fi auzit cineva. Era singura mea
speran.
i-a aplecat capul i mi-a adulmecat prul. M-am
simit scuturat de un val de repulsie. A uierat:
92

Am avut dreptate. Urma lor e pe tine. Mi-a eliberat


gura i m-a prins de umeri. Unde sunt?
Nnn.. nu neleg, am spus eu sugrumat.
Normal c nu nelegi.
Faa lui se strmbase de dezgust.
Nu eti dect un mamifer umbltor stupid. Fr
valoare.
Am inut ochii nchii. Nu voiam s m uit la el. Nu
voiam s-i vd faa. Voiam s plec acas la mine. Te
rog...
Uit-te la mine!
Nu am vrut i atunci m-a scuturat iar cu putere. M-am
lovit cu capul de asfalt. Durerea asta nou m-a fcut s
tresar i singurul meu ochi bun s-a deschis automat. M-a
prins de brbie cu mna aceea de ghea. Privirea mea a
rtcit cteva clipe pe faa lui i apoi s-a fixat n ochii lui.
Erau adnci i gol. Nu vzusem niciodat aa ceva.
i n ochii ia am vzut ceva nc i mai ru. Mai ru
dect s fii jefuit, mai ru dect s fii btut sau abuzat.
Acolo am vzut moartea moartea mea i niciun fel de
remucare din partea lui.
Spune-mi unde sunt.
Fiecare cuvnt era ca un ltrat.
Vocea i era cumva nfundat, de parc ar fi fost sub
ap. Sau poate eu eram. Poate c m necam.
Bine, a scuipat el. Poate i trebuie puin ncurajare.
ntr-o clip, minile lui au fost pe gtul meu i au
nceput s strng. Pn s-mi dau seama ce se
ntmpl, mi-am oprit i ultima gur de aer pe care o
luasem. Panica mi-a cuprins pieptul ca nite gheare i am
ncercat s-i desfac degetele de pe gtul meu, lovind
zadarnic cu picioarele n ncercarea mea disperat de a
m elibera. Strnsoarea lui mi blocase traheea fragil.
Eti gata s-mi spui? m-a ntrebat el. Nu?
Nu tiam ce vrea de la mine. ncheietura nu m mai
durea aa de tare; carnea mea strivit de pe brae i de
pe fa parc nu m mai ustura la fel ca nainte, fiindc
93

apreau mereu alte dureri, mai puternice dect celelalte.


i nu aveam aer, nu mai aveam aer deloc. Inima mi
bubuia n piept, cernd oxigen. n cap aveam o presiune
imens, de parc ar fi fost gata s explodeze. Picioarele
mi amoriser. n ochi mi apruser stelue de lumin.
O s mor.
N-o s-o mai vd niciodat pe mama. O, Doamne, o s
fie distrus. Nu puteam s mor aa, aiurea. M-am rugat
n gnd s m gseasc cineva pn nu e prea trziu,
dar toate ncepuser s se estompeze. Am alunecat ntrun abis negru ca smoala. Nu mai simeam presiunea aa
de puternic acum. Usturimea din gt parc mai trecuse.
Durerea disprea ncet. M pierdeam n ntuneric.
i, brusc, nu i-am mai simit minile pe gt, iar cumva
n deprtare am auzit un zgomot surd, ca i cum ar fi
czut cineva pe asfalt. Aveam senzaia c m aflu n
fundul unui pu adnc i c zgomotele veneau de undeva
de departe, de sus.
Dar puteam s respir din nou. Am tras cu lcomie
fiecare gur de oxigen, nghiind minunatul aer cu gtul
meu rnit i simind cum organele mele pornesc din nou
s funcioneze. Am nceput s tuesc, din cauza lcomiei
cu care respiram.
Cineva a strigat ceva ntr-o limb plcut, muzical.
Nu o mai auzisem niciodat, apoi s-a auzit iar o
njurtur, urmat de zgomotul unei lovituri. Lng mine
a aterizat un corp i m-am rostogolit ncet ntr-o parte.
Durerea m-a fcut s strng ochii, dar am primit-o cu
bucurie. Asta nsemna c triesc.
Se luptau n ntuneric. Unul dintre ei un brbat l-a
apucat pe cellalt i l-a ridicat la civa metri n aer.
Puterea cu care a fcut asta era ocant, brutal.
Inuman. Imposibil.
Cnd m chinuiam s m ridic, m-a apucat un alt
acces de tuse. M-am sprijinit n mn, lsndu-mi
greutatea pe ea, ceea ce m-a fcut s ip.
Fir-ar s fie! a explodat o voce joas.
94

Am vzut un fulger rou-galben de lumin. Lmpile de


pe stlpii din strad au explodat, lsnd toat zona n
ntuneric. Am nceput s vomit, ameit. Am auzit
pietriul scrind aproape i n raza privirii mele au
aprut nite ghete. Am ntins mna instinctiv, ca s-l in
la distan pe cine-o fi fost.
E n regul. A plecat. Te simi bine?
Am simit o mn aezndu-se cu blndee pe umrul
meu. linitindu-m. ntr-un col ndeprtat al creierului
aveam certitudinea c vocea asta mi era cunoscut.
Nu te mai mica.
Am ncercat s-mi nal capul, dar din cauza ameelii
am fost gata s mi pierd cunotina. Privirea mi stulburat, apoi s-a limpezit din nou. Ochiul meu stng era
umflat i complet nchis i simeam n el fiecare zvcnet
al pulsului.
Totul e n regul.
Am simit o cldur care radiaz din umr i se duce
spre bra, se las n jurul ncheieturii i ptrunde adnc,
relaxindu-mi muchii dureroi. mi amintea de zilele
petrecute pe plajele cu nisip alb, cnd m prjeam la
soare.
Mulumesc pentru...
Mi-am pierdut cuvintele cnd am reuit n sfrit s-mi
focalizez privirea pe faa salvatorului meu. ncet-ncet,
am vzut pomeii nali ai obrajilor, nasul drept i buzele
pline. Un chip izbitor i aa de rece, nct nu puteam s-l
asociez nicicum cu mna de unde venea cldura aceea
care acum mi ptrunsese n tot corpul. Ochii lui de un
verde straniu, intens, s-au ntlnit cu al mei.
Kat, a zis Daemon, iar fruntea lui era ncreit de
ngrijorare. M auzi?
Tu, am optit eu i capul mi s-a lsat ncet ntr-o
parte.
Am observat n treact c ploaia se oprise.
El i-a arcuit o sprncean neagr.
Da, eu sunt.
95

Ameita, m-am uitat n jos, spre mna lui, care mi


inea ncheietura. Nu m mai durea deloc, dar atingerea
lui prea s fac i altceva. Mi-am smucit mna,
dezorientat.
Pot s te ajut, a insistat el, ntinznd din nou mna
spre mine.
Nu! am ipat cu i m-a durul.
El a mai ezitat cteva clipe, apoi s-a ridicat, cu ochii la
ncheietura mea.
Cum vrei. O s sun la poliie.
Am ncercat s nu ascult ce vorbea la telefon cu
poliia. n cele din urm, am reuit s respir normal.
Mulumesc.
Vocea mi era hrit i m durea cnd vorbeam.
Nu-mi mulumi. i-a trecut degetele prin pr. E vina
mea, fir-ar s fie.
Cum adic era vina lui? Creierul meu nc nu
funciona prea bine, fiindc nu prea nelegeam ce
spune. M-am lsat cu grij pe spate i m-am uitat n sus
sus de tot spre el i instantaneu mi-a prut ru c mam uitat. Arta fioros. i protcctor.
i place ce vezi, Kitten?
Mi-am lsat privirea n jos... spre minile lui ncletate.
Nu aveau nici mcar o zgrietur.
Lumin. Am vzut lumin.
Pi, aa se zice, c e o lumin n captul tunelului.
M-am cutremurat de groaz amintindu-mi. n seara
asta fusesem gata s mor.
Daemon s-a lsat pe vine lng mine.
Fir-ar s fie, scuz-m. Nu trebuia s spun asta. Te
doare ru?
Gtul... m doare. Mi-am atins gtul cu precauie i
am strns din ochi. i ncheietura minii. Nu tiu dac...
nu e rupt.
Am ridicat mna cu grij. Era umflat i deja cptase
minunate nuane de albastru i violet.
Dar am vzut un fulger... de lumin.
96

El s-a uitat atent la braul meu.


E fractur sau entors. Altceva nu mai ai?
Altceva? Omul la... voia s m omoare.
Ochii lui s-au ngustat.
Asta am priceput. ntrebam doar dac mai ai i vreo
alt mai grav. S-a oprit o clip i a reflectat. De
exemplu, la cap.
Nu... adic nu cred.
A expirat profund.
Bine, bine. S-a ridicat i s-a uitat n jur. De fapt, ce
cutai aici?
Am... am vrut s m duc la bibliotec.
A trebuit s m opresc, ca s mi se mai potoleasc
usturimea din gt.
Nu era chiar aa... de trziu. i nu eram ntr-un...
ora bntuit... de criminali. Mi-a zis c vrea s-l ajut... c
avea pan.
Ochii lui s-au fcut mari de uimire.
Vine un necunoscut la tine n parcare, pe ntuneric,
i-i cere s-l ajui, iar tu sari s-i dai ajutor? N-am mai
auzit mult ceva att de stupid. i-a ncruciat braele la
piept i m-a privit fix. i se pare c gndeti foarte bine,
nu-i aa? S accepi bomboane oferite de necunoscui i
s urci n dube pe are scrie Pisicue gratis5?
Am oftat. El a nceput s se plimbe de colo-colo.
Prerea de ru nu i-ar fi fost de niciun ajutor dac na fi venit eu, nu crezi?
M-am prefcut c nu aud ultima lui remarc.
Dar tu... cum de erai aici?
Gtul meu parc era mai bine, n sfrit. Tot m durea
ca naiba, dar mcar nu mai aveam senzaia c trebuie
s-mi extrag cuvintele din asfalt.
Daemon s-a oprit din plimbare i i-a trecut mna
peste piept, deasupra inimii.
5 n original, Free Kittens joc de cuvinte intraductibil: Kitten,
n englez, nseamn pisicu.
97

S-a ntmplat s fiu.


Frate, credeam c voi ar trebui s fii drgui i
fermectori.
S-a ncruntat.
Care voi?
Nu tii, genul de cavaler n armur strlucitoare care
salveaz domnia la ananghie.
M-am oprit brusc. Cred c totui m lovisem la cap.
Nu sunt cavalerul tu.
Ok... am optit eu.
Mi-am ndoit ncet genunchii i mi-am sprijinit capul
de ei. M dureau toate, dar nu aa cum m duruse cnd
omul la m strngea de gt. M-am nfiorat la gndul
sta.
Unde e acum?
A fugit. De mult, mi-a asigurat Daemon. Kat...?
Am ridicat capul. Silueta lui masiv m copleea, aa
cum se uita la mine. Privirea lui era enervant,
ptrunztoare. Nu tiam ce s spun. Nu-mi plcea felul n
care se profila umbra fcut de trupul lui Daemon n
lumina lunii i am fcut o micare, ncercnd s m ridic.
Nu cred c e bine s te ridici.
S-a lsat iar pe vine n faa mea.
Trebuie s apar ambulana i poliia. N-am chef s
leini iar.
N-o s lein, l-am contrazis auzind, n sfrit,
sirenele mainilor.
Nu vreau s trebuiasc s te prind n brae dac
leini. i-a privit minile cteva clipe. i-a zis ceva?
Simeam o nevoie disperat s nghit, dar m durea
prea tare gtul.
A zis... c am o urm pe mine. i m tot ntreba...
unde sunt ei. Nu tiu de ce.
El s-a uitat repede n alt parte, cu respiraia grbit.
O fi vreun nebun.
Probabil, dar... pe cine cuta?
98

Daemon s-a ntors cu faa spre mine, teribil de


ncruntat.
Poate vreo fat suficient de tmpit nct s ajute un
criminal nebun s-i fac pana?
Am strns buzele.
Ce mgar eti. i-a mai zis... asta cineva pn
acurn?
El mi-a aruncat un zmbet sincer amuzat.
Vai, Kitten, n fiecare zi din viaa mea binecuvntat.
M-am uita fix la ei, netiind ce s cred.
Nici nu tiu ce s mai zic...
Din moment ce ai spus deja mulumesc, cred c
acurc nu mai are rost s zici nimic. S-a ridicat n picioare
cu un tc de graie fluid. Numai, te rog, nu te mica.
Asta-i tot ce i cer Stai acolo i ncearc s nu mai intri n
alte belele.
M-am ncruntat i asta m-a durut.
Cavalerul meu nu-tocmai-fermector sttea deasupra
mea cu picioarele deprtate i cu braele n lturi, de
parc se pregtea s m apere iar. Ce-ar fi dac s-ar
ntoarce omul ala? Poate c de-asta era ngrijorat
Daemon.
Am nceput s tremur i mi clnneau i dinii.
Daemon i-a scos tricoul i mi-a nfurat capul n
materialul cald, foarte atent ca niciun colior de tricou
s nu-mi ating faa rnit. M-am simit nvluit de
mirosul lui i, pentru prima dat de la atac, m-am simit
n siguran. Cu Daemon. Ca s vezi.
Ca i cum corpul meu realiza c nu mai trebuie s se
lupte, am simit c ncep s alunec ntr-o parte i am
tiut c asta o s-mi nvineeasc i ochiul cellalt cnd
voi da cu capul de pavaj, fiindc era clar c o s lein din
nou ca acum cteva zile. M-am ntrebat n treact de ce
eram eu blestemat s lein mereu n faa lui Daemon,
apoi am czut pe asfalt ca un sac de cartofi.

99

CAPITOLUL 1o
Nu prea eram obinuit cu spitalele. Le uram la fel de
tare cum uram muzica country. Mi se prea c acolo
miroase a moarte i a dezinfectant. Spitalele m fceau
s-mi amintesc de tata, de sfritul care venise rapid
dup ce cancerul i nfundase ochii n orbite i
chimioterapia l umflase.
Spitalul sta nu era diferit de celelalte, dar ederea
aici a fost mult mai complicat.
A inclus poliia, o mam nnebunit de grij i un
salvator brunet i ursuz, care bntuia mereu pe lng
micul salon n care m bgaser. Chiar dac era
nepoliticos i ingrat din partea mea, m strduiam din
rsputeri s nu-l bag n seam.
Mama mea, care era de serviciu n seara aceea la
spital cnd m-a adus ambulana sub escorta poliiei,
punea tot timpul mna pe mine, m strngea de mn
sau m mngia pe fa prile care nu erau afectate.
Ca i cum atingerile acelea i ddeau certitudinea c sunt
vie, c respir i c nu am dect nite vnti. M
simeam mizerabil pentru asta, dar chiar ncepuse s m
enerveze.
M simeam mai rea ca niciodat.
Capul i spatele m dureau groaznic, dar cel mai ru
m dureau ncheietura i braul. Dup ce m-au ntors pe
toate prile i mi-au fcut o mie de nepturi i o duzin
de radiografii, au constatat c nu era nimic rupt. Aveam
doar o entors la ncheietur i un tendon rupt la mn,
pe lng nenumratele vnti i zgrieturi. Mi-au pus
imediat mna stng ntr-o atel pn la cot.
mi promiseser vag c voi primi i nite calmante,
dar deocamdat nu aveam nimic.
Ofierii de poliie au fost destul de drgui, poate puin
cam tioi. Mi-au pus toate ntrebrile posibile. tiam c
e important s le povestesc tot ce mi aminteam, dar
100

ocul m cam epuizase i adrenalina dispruse de mult.


Nu voiam dect s plec acas.
Ei credeau c fusese o tentativ de jaf nereuit, pn
cnd le-am zis c nu a vrut niciun ban. Dup ce le-am
povestit ce-mi spusese agresorul, au ajuns la concluzia
c era poate un bolnav mintal sau un dependent de
droguri aflat n criz.
Dup ce poliitii au terminat cu ntrebrile pentru
mine, au trecut la Daemon. Preau c se cunosc destul
de bine. Unul dintre ei chiar l-a btut pe umr i i-a
zmbit. Erau prieteni. Ce drgu. N-am putut s ascult ce
spunea el, c mama ncepuse interogatoriul ei personal.
Nu voiam dect s tac toi i s m lase n pace.
Domnioar Swartz?
Surprins s-mi aud numele de familie, m-am scuturat
din gndurile mele. Un agent de poliie mai tnr se
ntorsese iar la patul meu. Un-mi aminteam cum l
cheam i eram mult prea obosit ca s m uit la insigna
lui.
Da?
Cred c e de ajuns pentru seara asta. Dac i mai
aminteti ceva, te rog s ne suni imediat.
Am aprobat din cap i am regretat instantaneu. M-am
strmbat de durerea care m sgetase.
Scumpo, te simi bine? a ntrebat mama, cu vocea
plin de ngrijorare.
M doare capul.
S-a ridicat n picioare.
M duc s caut un doctor care s-i dea calmantele
alea.
Asta mi trebuia, asta voiam, nimic altceva.
Agentul se ntorsese s plece, dar s-a mai oprit o dat.
Nu cred c ai de ce s-i faci griji. Eu...
Hritul staiei de emisie-recepie l-a ntrerupt. Vocea
dispecerului s-a aurit din eter. Ctre toate echipajele
disponibile, avem cod 18 pe Well Spring Road. Victima
101

este femeie, n jur de aptesprezece ani. Posibil DFL.


Solicitm AMU6.
Uau. Ce anse erau s fiu atacat n aceeai noapte n
care o alt adolescent este ucis n acest orel?
Trebuia s fie o coinciden. M-am uitat la Daemon. Ochii
i se ngustaser. Auzise i el anunul.
Dumnezeule, a fcut agentul, apoi a deschis emisia.
Echipajul 414 pleac de la spital i se ndreapt spre caz.
S-a ndeprtat de patul meu, vorbind n staia lui, i a
plecat.
Cu excepia lui Daemon, care se rezema de perete
lng pedea, nu mai era nimeni n camer. El a ridicat o
sprncean, uitndu-se curios la mine. Mi-am mucat
buza i am ntors capul, micare ce mi-a strnit un fulger
de durere dintr-o tmpl n cealalt. Am rmas aa pn
a venit mama, zorit, cu doctorul dup ea.
Scumpo, doctorul Michaels are veti bune.
Aa cum tii deja, nu ai nicio fractur i se pare c
nu ai nici contuzi. Dup ce-i facem externarea, poi s te
duci acas s te odihneti, a zis el, frecndu-i tmplele
care ncepuser s-i ncruneasc. S-a uitat mai nti la
Daemon, apoi i-a ntors din nou privirea spre mine. Dar
dac o s ai ameeli sau senzaie de grea, tulburri de
vedere sau pierderi de memorie, trebuie s vii imediat la
spital.
Ok, am zis eu, cu ochii lipii de pastile.
n momentul acela, puteam s fiu de acord cu orice.
Dup ce a plecat doctorul, mama s-a foit niel prin
camer i mi-a adus un pahar din plastic cu ap, iar eu
am luat pastilele din mna ei i le-am nghiit rapid. Nici
mcar nu-mi psa ce fel de pastile erau.
Mama era iar pe punctul de a izbucni n plns, aa c
am ntins mna spre ea, dar am fost ntrerupt de o voce
surescitat care venea din hol.
6 DFL Decedat la faa locului; AMU Ajutor medical de
urgen.
102

Dee a intrat n salon ca o furtun, palid i alarmata.


Nu se poate, Katy, te simi bine?
Da. Puin cam btut n cap.
Am ridicat mna i am zmbit chinuit.
Nu-mi vine s cred c s-a putut ntmpla asta. S-a
ntors spre fratele ei. Cum a fost posibil s se ntmple
aa ceva? Credeam c tu
Dee. a prevenit-o Daemon.
Ea i-a ntors privirea de la fratele ei i s-a aezat pe
marginea patului.
mi pare aa de ru pentru asta.
Nu e vina ta.
A aprobat din cap, dar se vedea clar c se simea
vinovat.
La difuzor s-a auzit numele mamei. Trsturile ei s-au
ncordat, s-a scuzat c pleac i-a promis c se ntoarce
n cteve clipe.
O s iei repede de-aici? a ntrebat Dee.
Mi-am concentrate din nou, cu greu, atenia asupra ei.
Cred c da. Am fcut o pauz. Cnd se ntoarce
mama.
Ea a dat din cap.
Ai vzut... l-ai vzut pe agresor?
Da, spunea tot felul de tmpenii. Am nchis ochii i
parc mi-a luat mai mult timp s-i deschid ca de obicei.
Ceva despre cum s-i gseasc pe ei. Nu tiu.
Mi-am schimbat poziia pe salteaua tare. Vntile nu
m mai dureau aa de mult.
A fost ciudat.
Dee a plit.
Sper s-i dea drumul mai repede. Ursc spitalele.
i eu.
A ncreit din nas.
Au un miros... nu tiu cum, ciudat.
Aa i spun i eu maic-mii, dar ea zice c fabulez.
Dee a scururat din cop.
Nu fabulezi. Au mirosul sta... sttut.
103

Mi-am ridicat pleoapele tremurtoare i mi-am


ndreptat atenia asupra lui Daemon. Sttea rezemat cu
capul de perete i cu ochii nchii, dar eram sigur c
ascult ce vorbim. Am fcut din nou izbit de caracterul
special al gemenilor. Daemon i Dee nu se potriveau
deloc acolo, eu, da Eu m asortam perfect cu pereii albi
i cu draperiile verde-deschis. Eram la fel de comun ca
i linoleumul de pe jos, dar tia doi preau c lumineaz
camera cu frumuseea lor desvrit i cu prezena lor
pe care nu aveai cum s-o treci cu vederea.
Ah, medicamentul ncepuse s-i fac efectul. Eram
poetic. i drogat. Ce fericire.
Dee s-a mica pe pat i nu l-am mai putut vedea pe
Daemon. Am avut imediat un sentiment de panic i mam chinuit s-mi schimb poziia ca s-l pot vedea. Pulsul
mi s-a normalizat imediat ce ochii mei s-au oprit pe
silueta lui nemicat. Nu m prostea el pe mine. ncerca
s se prefac relaxat, rezemat aa de zid cu ochii nchii
i aa mai departe, dar avea flcile ncletate i tiam c
e ncordat ca un arc, plin de o energie vigilent.
Te descurci bine, a spus Dee i mi-a zmbit. Eu a fi
fost total ngrozit, ascuns pe undeva ntr-un col.
O s m ngrozesc i eu, am murmurat. D-mi puin
timp.
Nu tiam prea bine ct trecuse de cnd plecase
mama, dar s-a ntors n salon cu o expresie ngrijorat pe
faa ei frumos.
Scumpo, mi pare ru c am disprut aa, a zis ea
repede. A fost un accident foarte grav i tot aduc o
mulime de victime. S-ar putea s mai stai puin aici. Eu
trebuie s rmn, mcar pn stabilim dac e mai bine
s-i transferm la un spital mai mare. Lipsesc mai multe
asistente, iar spitalul nu are suficient personal s fac
fa unei asemenea situaii de criz.
Am privit int la ea, ncremenit. Simeam c iar
devin rea. Ce-mi psa mie de ceilali? Fusesem ct pe ce
s mor n seara asta i aveam nevoie de mama mea.
104

Doamna Swartz, putem s-o ducem noi acas, a zis


Dee. Sunt sigur c vrea s plece de aici. Iar pentru noi
chiar nu ar fi o problem s-o ducem.
Ani implorat-o din ochi pe mama s m duc ea
acas.
Cred c m-a simi mai bine s-o tiu aici, aici sau,
oricum, s fiu cu ea, n cazul n care ar avea vreo
contuzie, tii, s nu i se fac ru.

Dar o s avem noi grij s nu-i fie ru. Dee o privea


insistent pe mama. O ducem direct acas i stm cu ea. V
promit.

Simeam c n mama se d o lupt ntre nevoia de a


m ti sub supravegherea ei i responsabilitatea pentru
rniii aceia din accidentul de maini. M simeam prost
c o pun n faa unei asemenea alegeri. Plus c tiam c
prezena mea n spital o fcea s-i aminteasc dureros
de tata. Ochii mei s-au mutat spre Daemon i am simit
c mi se mai domolesc puin frustrrile. Am zmbit slab
spre mama.
Stai linitit, mam. M simt mult mai bine i sunt
convins c nu am nimic grav. Nu vreau s stau aici.
Mama a oftat, frmntndu-i minile.
Nu pot s cred c a trebuit s se ntmple accidentul
sta tocmai acum.
Din nou s-a auzit n difuzor numele ei. A fcut ceva
neobinuit pentru ea a njurat.
Fir-ar s fie!
Dee a srit imediat n picioare.
Doamna Swartz, o s ne descurcm.
Mama s-a mai uitat o dat la mine, apoi spre u.
Bine, dar dac vedei ceva neobinuit la ea s-a
ntors spre mine sau dac ncepe s te doar mai tare
capul, s m suni imediat. Adic nu: S suni la 911.
Aa o s fac, am asigurat-o eu.
S-a aplecat deasupra mea i m-a srutat cu grij pe
obraz.
Odihnete-te, scumpo. Te iubesc.
105

Apoi a plecat n fug pe coridor.


Dee a zmbit cumva pozna cnd m-am uitat la ea.
Mulumesc, i-am zis. Dar nu trebuie s stai cu nune.
Ea s-a ncruntat.
Ba da, o s stau. Fr discuii. S-a ndeprtat de
patul meu, zicnd: M duc s vd ce pot s gsesc ca s
te scoatem de aici.
Am clipit doar i ea dispruse deja, dar Daemon
venise mai aproape. Avea o expresie stoic i sttea la
picioarele patului meu.
Ai de gnd s m insuli din nou? Fiindc nu prea am
clef de asta.
Vrei s zici chef.
Chef. Clef. Nu conteaz.
Am deschis ochii i l-am vzut privindu-m insistent.
Chiar te simi bine?
M simt perfect, am zis eu mai tare. Sor-ta se
poarta de parc ar fi vina ei.
Nu-i place ca oamenii s sufere, a zis el ncet. i, n
general, oamenii cam asta fac dac stau prin preajma
noastr.
Am simit un fior prin mruntaie. Chiar dac faa lui
un exprima nimic, vorbele erau pline de durere.
Ce vrei s spui?
Nu mi-a rspuns.
n clipa urmtoare a revenit Dee, zmbind cu toat
faa.
Putem pleca, am luat recomandrile doctorului i
toate cele.
Hai s te ducem acas, a spus Daemon, apropiinduse de marginea patului, i, spre surprinderea mea, m-a
ajutat s m ridic n fund, apoi n picioare.
Am fcut civa pai mpleticii i a trebuit s m
opresc.
Uau, mi vjie capul.
Dec m privea cu compasiune.
Cred c este efectul medicamentelor.
106

Am nceput s... vorbesc aiurea?


Nicidecum, a rs Dec.
Am oftat, gata s cad din picioare de slbiciune. Am
simit c sunt ridicat n aer i ajung la pieptul tare al lui
Daemon dup care am fost aezat blnd ntr-un
crucior.
Regulamentul spitalului, a explicat Daemon i a
nceput s mping cruul, oprindu-se doar ct s pot
semna vreo dou formulare, dup care s-a ndreptat spre
parcare.
M-a ajutat s urc n spatele mainii lui Dee, avnd
grij s nu-mi ating atela, m-a luat iar n brae i m-a
aezat pe banchet.
S tii c pot s merg singur.
tiu.
A trecut pe partea cealalt a mainii i a urcat lng
mine.
M-am chinuit s nu depesc partea mea de banchet
s-mi in capul drept, fiindc m ndoiam c i-ar fi
convenit s m reazem de el, numai c imediat ce s-a
aezat lng mine, capul mi-a czut fr s vreau pe
pieptul lui. El a rmas un moment eapn, dup care i-a
pus braul n jurul umerilor mei. Cldura lui mi-a nmuiat
instantaneu oasele. n clipa aceea m simeam perfect,
cuibrit aa la pieptul lui. M simeam n siguran, la
fel ca atunci cnd i pusese mna pe mine i m
nclzise cu ea.
Mi-am ndesat i mai tare faa cu partea nevtmat
n estura fin a tricoului su i mi s-a prut c m
strnge mai tare la pieptul lui, dar poate era din cauza
pastilelor. Cnd maina a pornit, deja pluteam, gndurile
mele ciocnindu-se incoerent unul de altul.
Nu tiu sigur dac visam sau nu cnd am auzit-o pe
Dee spunnd cu o voce care prea nfundat i
ndeprtat:
I-am zis s nu se duc. mi amintesc foarte bine.
tiu.
107

A urmat o pauz.
Nu-i face griji. De data asta o s am grij s nu se
ntmple nimic. i jur.
Tcerea a fost urmat de alte oapte.
Ai fcut ceva, nu-i aa? a ntrebat ea. Acum e mai
puternic.
N-am vrut... asta. Daemon mi-a dat la o parte prul
de pe fa cu un gest delicat. Pur i simplu s-a ntmplat.
La dracu.
Au trecut alte clipe lungi n care eu m strduiam s
rmn treaz. Dar evenimentele din seara aceea erau
prea mult pentru mine i n cele din urm m-am
abandonat cldurii care venea de la Daemon i linitii
minunate din jurul meu.
***
Cnd am deschis iar ochii, am vzut lumina zilei
strecurndu-se printre draperiile groase de la sufragerie
i particulele minuscule de praf care se micau n raza
aceea, deasupra unei Dee linitite. Era la civa pai de
mine, ghemuit pe fotoliu, i dormea profund. Minile ei
delicate erau strnse sub obraz i gura era uor
ntredeschis. Semna mai mult cu o ppu de porelan
dect cu o fiin uman.
Am zmbit i imediat am strns din ochi. Zvcnetul
durerii mi-a risipit ceaa care struia n mintea mea, iar
frica de azi-noapte mi-a ngheat din nou sngele. Am
rmas nemicat pre de cteva momente, ncercnd s
respir profund, ca s m linitesc i s-mi redobndesc
controlul asupra emoiilor care m copleeau. Eram n
via mulumit lui Daemon, care, se pare, era acum i
perna mea.
Capul meu se odihnea pe picioarele lui. Una dintre
mini i se aezase pe curbura oldului meu. Inima a
nceput s-mi bat mai tare. Era imposibil s-i fi fost
comod s stea aa toat noaptea.
108

Daemon s-a micat uor.


Eti bine, Kitten?
Daemon? am optit eu, ncercnd s m linitesc.
Eu scuz-m, n-am vrut s adorm pe tine.
Nu-i nimic.
M-a ajutat s m ridic n capul oaselor. Camera s-a
nvrtit puin n jurul meu.
Eti bine? m-a ntrebat din nou.
Da. Ai stat aici toat noaptea?
Da, a spus el scurt i a tcut.
mi aminteam c Dee se oferise s stea cu mine, nu
el. S m trezesc cu capul n poala lui era ultimul lucru la
care m-a fi ateptat.
i aminteti ceva? a ntrebat el ncet.
Am simit o strngere de inim. Am ncuviinat din cap
i m ateptam ca gestul acesta s-mi provoace dureri
mai mari.
Asear am fost atacat.
Cineva a ncercat s te jefuiasc, a zis el.
Nu, nu fusese deloc aa. mi aminteam cum brbatul
luase poeta, apoi czusem, dar nu voia banii mei.
N-a vrut s m jefuiasc.
Kat...
Nu. Am ncercat s m ridic, dar m-a prins cu braul
ntr-un cerc de fier pe care nu puteam s-l desfac. Nu
voia banii mei. Daemon. i voia pe ei.
Daemon s-a ncordat.
N-are nicio logic.
Nu zu! Am micat braul i m-am ncruntat
constatnd ct de greu atrn atela. Dar m tot ntreba
unde sunt ei i vorbea despre o urm de pe mine.
Tipul nu era n toate minile, a spus el cu voce joas.
i dai seama, nu? Nu sttea prea bine cu capul. Nimic
din ce i-a spus nu are sens.
Nu tiu. Nu prea nebun.

109

S bai o fat pn-i sun apa-n cap nu i se pare


destul de nebunesc? i-a ridicat sprncenele. Atunci sunt
curios ce nseamn pentru tine nebun.
N-am zis asta.
Da' ce-ai zis? S-a micat, cu grij s nu m loveasc,
i asta m-a surprins ntr-un fel. Era pur i simplu sonat,
numai c tu vrei s faci din asta cu totul altceva, nu-i
aa?
Nu vreau s fac nimic. Am respirat greu. Daemon,
nu era un nebun oarecare.
A, acum eti i specialist n nebuni?
Dup o lun cu tine, consider c mi-am luat
masteratul n domeniul sta, am izbucnit eu.
M-am uitat urt la el, apoi am ntors capul. Parc
pluteam.
Eti bine?
S-a ntins spre mine i mi-a pus mna pe braul meu
zdravn.
Kat?
I-am dat mna la o parte.
Da, sunt bine.
Cu umerii epeni, a privit drept n fa.
tiu c probabil te-a dat peste cap ntmplarea de
azi-noapte, dar nu transforma toat treaba asta n ceva
ce nu e.
Daemon...
Nu vreau ca Dee s se team de-acum c e un idiot
pe-aici care atac fele.
Ochii lui erau duri. Reci.
nelegi ce-i spun?
mi tremurau buzele. Pe de o parte mi venea s
plng. Pe de alt parte voiam s m npustesc asupra
lui. Deci toat grija lui era pentru sor-sa? Ce proast am
fost. Privirile ni s-au ntlnit. n ochii lui era atta
intensitate, de parc ar fi vrut s m oblige s neleg.
Dee a cscat cu zgomot
110

M-am tras de lng el. Normal, unu la zero pentru


Daemon.
Bun dimineaa! a ciripit Dec, trntindu-i
amndou picioarele deodat pe podea, ceea ce a fcut
s se aud un zgomot neateptat de greu, la ct de
delicat era ea. V-ai trezit de mult, copii?
Printre buzele lui Daemon a scpat un alt oftat, mai
zgomotos i mai plictisit.
Nu, Dee, de-abia ne-am trezit i noi i stteam de
vorb. Sforiai prea tare, aa c nu am putut s dormim.
Dee s-a strmbat.
Nu prea cred. Katy, te simi bine... n dimineaa
asta?
Da, m mai doare puin i sunt cam nepenit, dar,
una peste alta, sunt bine.
A zmbit, dar n ochii ei tot se mai vedea un
sentiment de vinovie. Ceea ce chiar n-avea sens. A
ncercat s-i netezeasc buclele, dar ele reveneau la loc
imediat cum i lua mna de pe ele.
Cred c m duc s-i pregtesc micul detun.
Pn s rspund, era deja n buctrie, de unde am
auzit o grmad de ui deschizndu-se i nchizndu-se,
apoi zornit de oale i de tigi.
... ok.
Daemon s-a ridicat n picioare i a nceput s se
ntind. Muchii puternici de pe spate i se vedeau prin
tricou ncordndu-se. M-am uitat n alt parte.
in la sora mea mai mult dect la orice n universul
sta, a zis el ncet. Apsa pe fiecare cuvnt, ca s pricep.
A fi n stare s fac orice pentru ea, ca s fiu sigur c e
fericit i c e n siguran. Te rog s n-o sperii cu poveti
aiurea.
M-am simit mic de tot.
Eti o jigonie, dar n-o s-i spun nimic. M-am uitat n
sus spre el, dar nu puteam s m concentrez cnd ochii
lui erau aa de strlucitori.Ok? Eti mulumit?
O expresie fugar a trecut pe faa lui. Furie? Regret?
111

Nu chiar. De fapt, deloc.


Ne-am uitat fix unul la cellalt. Atmosfera avea ceva
ncrcat, prea de a dreptul palpabil.
Daemon! a strigat Dee din buctrie. Am nevoie de
ajutorul tu!
Ar trebui s ne ducem s vedem ce face pn nu-i
distruge buctria. i-a frecat faa cu minile. Ar fi n
stare.
Fr s spun nimic, l-am urmat pe hol, unde lumina
ptrundea nestingherit pe ua deschis. Am clipit din
cauza strlucirii ei neateptate i mi-am amintit brusc c
nu m pieptnasem i nici nu m splasem pe dini. Mam tras instinctiv mai departe de Daemon.
Cred c trebuie s... plec.
El s-a uitat la mine ridicnd o sprncean.
Unde s pleci?
Am simit c roesc.
Sus. Trebuie s fac un du.
n mod surprinztor, nu mi-a trntit n nas ua pe care
o lsasem deschisa. A dat din cap i a intrat n buctrie.
Cnd am ajuns n capul scrilor, mi-am dus incontient
minile la gur i m-a strbtut iar un fior. Ct de
aproape de moarte fusesem asear?
Chiar crezi c o s fie bine? am auzit-o pe Dee.
Da, o s-i revin, a rspuns Daemon rbdtor. N-ai
de ce s-i faci griji. N-o s se mai ntmple nimic. Am
rezolvat totul cnd m-am ntors.
M-am furiat mai aproape, pe palier.
Nu mai face faa asta. N-o s i se ntmple nimic.
Daemon a oftat, de data asta cu frustrare. i nici ei,
bine?
A urmat o pauz.
Trebuia s ne ateptm la asta.
Tu te-ai ateptat? a ntrebat Dee, cu voce ascuit.
Fiindc eu nu m-am ateptat, am sperat doar c putem
s avem i noi o prieten o prieten adevrat fr ca
ei s
112

Acum vorbeau ncet i nu mai nelegeam ce spun.


Vorbeau despre mine? Aa se prea, dar nu nelegeam
nimic. Am rmas acolo absolut confuza, ncercnd s-mi
dau seama ce voiau s spun.
Apoi s-a auzit vocea ridicat a Iui Daemon.
Cine poate s tie, Dee? O s vedem ce-o s fie mai
departe. A fcut o pauz, apoi a izbucnit n rs. Cred c
vrei s omori n btaie oule alea. Las c le fac eu.
Am mai ascultat cteva momente cum vorbeau
despre lucruri normale, apoi m-am urnit din loc. Pe
neateptate, mi-a revenit n minte o alt discuie pe care
o auzisem la ei. Cu o sear n urm, n main, cnd
oscilam ntre somn i veghe, i-am auzit vorbind ntre ei
despre nite ngrijorri pe care un le pricepeam.
Voiam s-mi alung senzaia scitoare c mi
ascundeau ceva. Nu uitasem nelinitea ciudat a lui Dee
n legtur cu plecarea mea de una singur n bibliotec.
i nu uitasem nici lumina stranie pe care o vzusem cnd
ieisem de la biblioteca, aceeai lumin pe care o
vzusem i n pdure, cnd ne-am ntlnit cu ursul i am
leinat, ceva ce nu mi se mai ntmplase niciodat pn
atunci. i apoi ziua aceea de la lac, cnd Daemon se
transformase n Aquaman7.
Am intrat amorit n baie i am aprins lumina,
pregtindu-m s-mi vd faa fcut varz. Am dat capul
ntr-o parte i am scpat o exclamaie uluit. tiam c
aveam de asear nite rni adnci pe obraji. mi
aminteam i ce tare m duruser. mi aminteam de
ochiul care mi se umflase aa de tare c nu mai puteam
s-l deschid. Dar acum vedeam c ochiul meu era doar
uor nvineit, obrajii erau rozalii, de parc pielea
crescuse deja la loc. M-am uitat spre gt. Vntile deabia se mai vedeau, ca i cum atacul ar fi avut loc cu
mult timp n urm, nu asear.
Ce dracu'? am optit eu.
7 Aquaman, regele Atlantidei, personaj de benzi desenate.
113

Rnile mele erau aproape vindecate, cu excepia


braului pe care l aveam n atel... dar care nu prea m
durea. Mi-a revenit n minte o alt imagine, cu Daemon
aplecndu-se peste mine, atunci, pe strad, i minile lui
calde. Oare minile lui...? Imposibil. Am scuturat din cap.
Dar tot uitndu-m n oglind, nu puteam s scap de
senzaia c e ceva necurat la mijloc. Ceva ce gemenii
tiau. Nu reueam s pun nimic cap la cap.

114

CAPITOLUL 11
n duminica dinaintea nceperii colii, Dee m-a luat n
ora s ne cumprm caiete, dar ea i-a schimbat pn
la urm toate rechizitele vechi. Mai aveam numai trei zile
de vacan i dup aceea venea Labor Day8. Deja
tnjeam dup ea. nainte de a pleca acas, Dee, ca de
obicei, era flmnd, aa c ne-am dus la restaurantul ei
favorit.
E un restaurant... cam demodat, am zis.
Dee a zmbit, lipind ritmic cu sandalele ei.
Demodat? O fi demodat pentru o fat de ora ca
tine, dar aici e chiar frumos.
Am mai aruncat o privire n jur. Restaurantul Smoke
Hole nu arta prea ru; de fapt, era chiar simpatic, ca un
local practic, unde te opreti n drum spre cas, i chiar
mi plceau pietrele alea care decorau marginile meselor.
Seara i dup coal e mult mai aglomerat, a
adugat ea, sorbind din pahar. De-abia gseti loc.
Vii des aici?
mi era destul de greu s mi-o imaginez pe frumoasa
Dee petrecndu-i timpul aici, ca s mnnce sandviciuri
calde cu carne de curcan i s bea milkshake-uri.
Dar uite c sttea n faa mea i era deja la al doilea
sandvici cu carne de curcan i la al treilea milkshake. De
cnd o ntlnisem prima oar pe Dee, nu ncetasem s
m minunez de cantitatea imens de mncare pe care o
consuma la o singur mas. Era chiar puin deranjant.
Eu i cu Daemon venim aici cel puin o dat pe
sptmn ca s mncm lasagna. E bun de mori!
Ochii ei se umpluser de plcere i de poft.
Am rs.
E clar c-i place mncarea de aici, oricum, trebuie
s-i mulumesc c m-ai scos din cas. Sunt fericit s
8 Ziua Muncii, srbtoare naional n SUA care are loc n
prima zi a lunii din septembrie.
115

mai plec puin, de cnd mama st acas. Tot timpul e pe


capul meu.
E ngrijorat.
Am aprobat din cap, jucndu-m cu paiul.
Mai ales dup faza cu fata aia care a fost ucis n
aceeai noapte. O cunoteai?
Dee i-a aplecat ochii n farfurie i a scuturat din cap.
Nu foarte bine. Era cu un an mai mare ca noi, dar
mult lume o cunotea. tii cum e ntr-un ora mic. Mi se
pare c am citit undeva c nu e chiar sigur c a fost o
crim. C ar fi fcut atac de cord. A tcut, apoi i-a
uguiat buzele, uitndu-se n spatele meu. Curios.
Ce? am ntrebat eu i m-am ntors s vd la ce se
uit, apoi am revenit cu faa la ea ct am putut de
repede.
Era Daemon.
Dee i inea capul aplecat ntr-o parte, iar prul ei
negru i cdea n valuri pe umeri.
Nu tiam c o s vin i el aici.
O, frate, este chiar el, cel al crui nume nu trebuie
rostit.
Dee a izbucnit n hohote de rs i toat lumea din
restaurant s-a ntors spre ea.
Ce simpatic ai fost.
M-am scufundat n scaunul meu. Dup dimineaa
aceea n care el i sor-sa mi-au pregtit micul dejun, m
evitase, ceea ce era foarte bine. Voiam s-i mulumesc
totui c mi-a salvat viaa. S-i mulumesc cu adevrat,
fr s ajungem s ne jignim, dar de cte ori l-am vzut,
s-a uitat la mine cu o privire care m avertiza s stau la
distan.
Daemon era poate cel mai desvrit mascul pe care-l
vzusem vreodat cred c orice artist i-ar fi dorit s
aib ocazia s-l imortalizeze arta bine n orice fel de
lumin. Dar n acelai timp putea s fie i cea mai mare
jigodie de pe planet.
116

Nu vine ncoace, nu? am optit eu, iar Dee a prut


deodat foarte amuzat.
Salut, surioar.
Am tras aer adnc n piept cnd i-am auzit vocea
joas. Mi-am ascuns sub mas mna bandajat. Eram
sigur c dac o vede iar, i va aminti de neplcerile pe
care i le-am creat.
Salut, a zis Dee, sprijinindu-i brbia n palm. Ce
caui tu aici azi?
Mi-e foame, a rspuns el sec. Aici vin oamenii s
mnnce, nu?
M uitam fix la poria mea de burger i cartofi prjii
din care mncasem cam jumtate i i plimbam prin
farfurie, rugndu-m la oricine m-ar fi putut ajuta s
devin invizibil n separeul aranjat rustic pn cnd va
pleca. M-am strduit s m gndesc la ceva, orice cri,
emisiuni de televiziune, filme, Daemon, iarba de
afar...
Adic, ceilali oameni, nu tu, care ai venit aici cas
te joci cu mncarea.
Of, fir-ar s fie! Mi-am lipit pe fa cel mai simpatic
zmbet pe care am putut s-l scot i mi-am ndreptat
umerii. Dar n clipa cnd i-am ntlnit ochii, zmbetul mia pierit. Se uita la mine ntrebtor, de parc abia atepta
s-i rspund, s ripostez.
Pi da, tii, de obicei mama m duce la Chuck E.
Cheese s lum masa, aa c aici nu sunt chiar n
elementul meu. M-am obinuit cu pixurile lor, i de-asta.
Dee a pufnit i s-a uitat n sus la frate-su.
Nu-i grozav?
E al naibii de simpatic. i-a ncruciat braele, iar
vocea lui suna la fel de sec ca ntotdeauna. Ce-i face
mna?
ntrebarea lui m-a luat prin surprindere. Mna mea era
foarte bine. A fi vrut s renun la atel, dar mama nu
m lasa s o scot nici la dus.
E mult mai bine. E perfect. Mulumesc...
117

Nu-mi mulumi, m-a ntrerupt el, trecndu-i mna


prin claia neagr de pr. Apropo, faa ta arat mult mai
bine.
Mi-am dus mna la fa incontient.
Pi... mersi, ce s zic.
M-am uitat la Dee ocat i am schiat cu buzele
ntrebarea faa mea?
Ea m-a privit amuzat, apoi s-a ntors la frate-su.
Vrei s stai cu noi? Aproape am terminat. A fost
rndul lui Daemon s pufneasc.
Nu, mersi.
Am nceput iar s-mi fac de lucru n farfuria mea, De
parc era absurd s stea la mas cu noi.
Pcat c nu vrei.
n vocea lui Dee nu era niciun regret.
Daemon, ai i ajuns?
Mi-am ridicat privirea la auzul unei voci ncntate de
femeie. O blond micu, frumuica, i flutura mna la
ua de la intrare. Daemon i-a fcut i el cu mna, nu la
fel de ncntat, i am urmrit-o cum opia efectiv spre
masa noastr. Cnd a ajuns lng Daemon, s-a nlat pe
vrfuri i l-a srutat repede pe obraz, apoi i-a trecut
braul pe sub al lui, posesiv.
Am avut o senzaie urt de indignare sau furie. Avea
o iubit? M-am uitat la Dee. Sora lui nu prea prea
bucuroas.
n sfrit, fata i-a ndreptat atenia spre masa
noastr.
Bun, Dee, ce mai faci?
Dee a rspuns zmbetului ei larg cu unul crispat.
Bine, Ash, tu ce-ai mai fcut?
Am fcut foarte bine.
L-a nghiontit pe Daemon, ca i cum aveau ei doi ceva
secret.
Simeam c m sufoc.

118

Am crezut c ai plecat iar, a zis Dee, iar ochii ei, att


de calzi, acum erau duri. Credeam c pleci cu fraii ti i
te ntorci cnd ncepe coala.
M-am rzgndit.
S-a uitat iar spre Daemon, care ncepuse s se foiasc
stnjenit.
Hmm, interesant, a rspuns Dee, iar faa ei cptase
aerul unei pisici hoae. Vai, dar ce nepoliticoas sunt.
Ash, ea este Katy a artat spre mine , de-abia s-a
mutat n orelul nostru trepidant.
M-am chinuit s-i zmbesc. N-ar fi trebuit s fiu
geloas sau s-mi pese, dar, fir-ar s fie, fata asta era
chiar drgu.
Zmbetul lui Ash a plit. S-a dat un pas napoi.
Asta e ea?
M-am uitat uimit spre Dee.
Nu pot s fac asta, Daemon. Poate c vou vi se
pare n regul, dar mie nu. Ash i-a aruncat pe spate
prul blond ca mna ei bronzat. Nu-i normal.
Daemon a oftat.
Ash...
Buzele ei pline s-au subiat.
Nu.
Ash, nici mcar n-o cunoti. Dee s-a ridicat n
picioare. Eti caraghioas.
Toat agitaia din restaurant s-a oprit efectiv. Toat
lumea se uita la noi.
M simeam cuprins de un val de cldur, cred c se
citea pe faa mea ceva ntre ruine, furie i groaz cnd
m uitam la Ash.
Scuze, am fcut eu ceva?
Ochii extraordinar de albatri ai lui Ash s-au fixat pe
mine.
Pi s le lum pe rnd; mai nti, faptul c exiti.
Poftim? am fcut eu.

119

Ai auzit foarte bine, a izbucnit Ash, apoi s-a ntors


spre Daemon. Din cauza asta merg toate anapoda? Deasta alearg fraii mei peste tot...
Destul. Daemon a apucat-o pe Ash de bra. E un
McDonalds mai jos. O s-i iau un Happy Meal. Poate aa
o sa fii mai fericit.
Ce merge anapoda? am ntrebat eu enervat.
Era greu s-mi stpnesc dorina de a-mi nfige
minile n prul ei.
Ochii lui Ash m-au strpuns ca dou lasere gemene.
Toate merg anapoda.
Ok, ne-am distrat destul. Daemon s-a uitat la sor-sa
cu o sprncean ridicat. Ne vedem acas.
Fierbnd de furie, i-am urmrit cum pleac. Dar sub
furie simeam i durere.
Dee s-a lsat s cad pe scaun.
Of, Doamne. mi pare ru. E o ticloas.
M-am uitat la ea i simeam c-mi tremur minile.
De ce mi-a spus toate chestiile alea?
Nu tiu. E geloas, probabil. Dee se juca alene cu
paiul, evitndu-mi privirea. Lui Ash i place de Daemon,
dintotdeauna l-a plcut. La un moment dat ieeau
mpreun.
Nu am putut s nu remarc din mers c folosise
trecutul.
n fine, a auzit i ea c a venit s te salveze n
noaptea aia. Normal c nu te poate suferi.
Vorbeti serios? Nu puteam s o cred. Toate astea
fiindc Daemon m-a salvat de la moarte? Frustrat, am
lovit cu atela n mas. Iar Daemon m trateaz de parc
a fi cel mai mare terorist. E ridicol.
El nu te urte, a rspuns ea ncet. Cred c ar vrea,
ca s fiu sincer. Dar nu te urte. De-aia se i poart
aa.
Nu pricepeam nimic din toate astea.
De ce s vrea s m urasc? Eu nu vreau s-l ursc,
dar mi-e foarte greu s nu fac asta, dup cum se poart.
120

Dee i-a ridicat ochii plini de lacrimi.


Kat, mi pare ru. Familia mea e cam ciudat. Aa e
i oraul sta. Aa e i Ash. Vezi tu, ai ei... sunt prietenii
notri de familie. Fiindc familiile noastre au foarte multe
lucruri n comun.
M-am uitat int la ea, ateptnd s-mi explice ce
legtur aveau toate astea cu rutatea lui Ash.
Ei sunt triplei, tii? Dee s-a sprijinit de peretele
separeului, uitndu-se n gol spre farfuria ei. Are doi frai,
Adam i Andrew.
Stai puin, am ntrerupt-o eu. Zici c exist aici i
nite triplei, iar voi suntei gemeni?
A aprobat din cap, cu faa crispat.
ntr-un ora cu o populaie de, ct, vreo cinci sute de
oameni?
Da, tiu, e ciudat, a zis ea, uitndu-se la mine. Dar
avem asta n comun i asta ne-a fcut s fim aa de
legai unul de altul. n orelele mici, ciudeniile nu sunt
privite cu ochi buni. Iar eu sunt oarecum prieten cu
fratele ei, Adam. Am rmas cu gura cscat.
Ai un iubit?
Cnd a ncuviinat, eu am scuturat din cap.
Nu mi-ai pomenit nimic de existena lui pn acum.
A ridicat din umeri i i-a ferit privirea.
Nu m-am gndit s-i spun despre asta. Nu m
ntlnesc prea des cu el.
Mi-am nchis, n sfrit, gura. Care fat nu vorbete
despre iubitul ei? Dac eu a avea un iubit, a vorbi
despre el. Mcar o dat, i tot a aduce vorba. Poate
chiar de dou ori. O priveam acum pe Dee cu ali ochi i
m ntrebam ce alte lucruri mi ascunde. M-am rezemat
de sptarul scaunului i privirea mi-a alunecat peste
capul lui Dee i parc s-a aprins brusc un bec.
Am nceput s observ unele lucruri mici amnunte.
De exemplu, cum se uita insistent la mine osptria
rocat, cu creionul nfipt n coc, i cum i pipia ntruna
piatra neagr i strlucitoare de la gt. Apoi mai era i un
121

btrn care sttea la bar, cu mncarea neatins n fa,


i se holba la noi murmurnd ceva. Prea niel cam
sonat. Mi-am aruncat privirea prin restaurant. Mi-a atras
atenia o femeie mbrcat ntr-un taior sobru. Ea mi-a
rnjit dispreuitoare, apoi s-a ntors spre nsoitorul ei.
Acesta a privit napoi peste umr i a plit.
M-am ntors n grab spre Dee. Ea prea c nu
observ nimic n jurul ei sau poate doar ncerca din
rsputeri s nu vad nimic. Atmosfera era plin de
tensiune. Era ca i cum undeva fusese tras o linie
invizibil, iar eu trecusem linia aceea. Simeam efectiv c
toi ochii erau aintii asupra mea. Iar privirile lor erau
pline de nencredere i de o alt emoie, cu mult mai rea.
Fric.
***
Ultimul lucru pe care a fi vrut s-l port n prima zi de
coal era o atel, dar cum mama insistase s o mai in
pn a doua zi, dup coal, cnd mergeam la control,
eram silit s aud acum nu numai exclamaii de genul
Uite, fata cea nou! pe holurile PHS9. Pe lng asta, mai
venea i Uite, fata cea nou care a fost btut!
Se holbau toi la mine de parc a fi fost un
extraterestru cu dou capete care ptrundea n zbor n
coal. Nu eram prea sigur dac trebuia s m simt ca
o vedet sau ca un bolnav mintal scpat de sub
supraveghere. Nimeni nu mi-a adresat vreun cuvnt.
Din fericire, PHS avea o configuraie simpl i era uor
s nimereti clasele. Eu eram obinuit cu licee de patru
etaje care aveau mai multe aripi i campusuri deschise.
PHS avea dou etaje i att.
Mi-am gsit rapid clasa i m-am aezat n banc,
ignornd privirile curioase i cteva tentative de zmbet.
Nu mi-am vzut colegii din jur n prima or, dar, cu
9 PHS Petersburg High School Liceul din Petersburg.
122

cteva secunde nainte de a suna pentru ora urmtoare,


a aprut Daemon, cu un zmbet uor pe buzele lui pline.
n momentul acela, practic toate discuiile s-au oprit. Mai
multe fete din jurul meu chiar au ncetat s mai
mzgleasc n caiete.
Daemon intrase ca un star rock, cu arogana lui
mortal. Atrsese atenia tuturor, mai ales cnd i-a
aruncat caietul de trigonometrie dintr-o mn n alta sau
cnd i-a trecut degetele prin prul des i ondulat, care ia czut din nou pe frunte. Blugii i atrnau jos pe olduri,
aa c atunci cnd a ridicat mna a lsat s se vad o
poriune de piele aurie, care a fcut ca matematica s
par mult mai interesant.
O fat rocat de lng mine a oftat i a spus n
oapt.
Doamne, ce n-a da pentru aa o bucic. Ar trebui
s existe n meniu un sandvici Daemon.
Alt fat a chicotit.
Eti groaznic.
Un sandvici cu garnitur de gemeni Thompson.
Lesa, ce nebun eti, a rs bruneta.
mi fixasem rapid privirea n caiet, dar tiam c se va
aeza pe scaunul din spatele meu. M furnica spinarea. O
clip mai trziu, am simit o mpunstur de pix n spate.
Mi-am mucat buza i am privit peste umr. Zmbea cu
un col al gurii.
Ce-i face mna, Kittykat?
n interiorul meu se luptau tulburarea si groaza. Oare
scrisese ceva pe spatele meu? Nu m-ar fi mirat s fac
asta. Am simit c roesc din cauza ochilor lui verzi
strlucitori.
Bine, am zis eu, dndu-mi prul dup urechi. Mine
cred c mi scoate atela.
Daemon btea tactul cu pixul n banc.
Asta ar trebui s te ajute.
S m ajute la ce?
123

A descris un cerc cu pixul n aer, prnd c se refer


la aspectul meu.
La cum ari tu.
Mi-am ngustat ochii. Nici nu voiam s tiu ce vrea s
spun. Nu era nimic n neregul cu blugii sau cu tricoul
meu. Artam la fel ca toi ceilali din clas, mai puin cei
civa copii care aveau tricourile bgate n pantaloni. Nu
vedeam nicieri vreo plrie de cowboy sau rochii de
sear. Copiii artau exact la fel ca i cei din Florida,
singura diferen era c tia erau mai puin predispui
la cancer de piele.
Lesa i prietena ei ncetaser s mai vorbeasc i se
uitau la mine i la Daemon cu gura cscat. Mi-am jurat
c dac Daemon o s spun vreo mitocnie de-a lui, o
s-l pocnesc aici, n mijlocul clasei. Atela mea era destul
de grea ca s-l fac s simt.
S-a aplecat n fa i i-am simit respiraia cald pe
obraji cnd a nceput s vorbeasc.
N-am vrut s spun dect c nu se vor mai holba aa
la tine cnd o s scapi de atel.
Nu eram fraier s cred c la asta se referea. Mai mult
de-att, acum, cnd el se apropiase aa de mult de mine,
toi se holbau. Iar noi doi ne priveam n ochi, de parc
eram ntr-o lupt mrea a privirilor fixe, iar eu nu
voiam deloc s cedez. A trecut ceva printre noi, un fel de
curent pe care l mai simisem i alt dat cnd eram cu
el.
Un biat de pe cellalt rnd a fluierat uor.
Ash o s-i tbceasc fundul, Daemon.
Zmbetul lui Daemon s-a mai lrgit puin.
Nu prea cred, i place prea mult fundul meu ca s
fac asta.
Biatul a chicotit.
Tot cu ochii la mine, i-a aplecat banca mai aproape.
Ghici ce?
Ce?
Am intrat pe blogul tu.
124

Vai. Doamne. Frate. Iisuse. Cum l-a gsit? Stai. Mai


important era faptul c l-a gsit. Oare blogul meu putea
fi gsit cu o cutare pe Google? Asta era ca i cum a
primi o porie de mncare minunat, cu un supliment de
mncare minunat.
Vd c te ii de capul meu iar. Chiar trebuie s obin
un ordin de restricie?
n visele tale, Kitten. A rnjit. A, stai, deja sunt eroul
principal n visele tale, nu?
Mi-am dat ochii peste cap.
n visele mele urte, Daemon, n comaruri.
A zmbit i ochii i sclipeau vesel i eram gata s-i
zmbesc i eu, dar din fericire apruse profesorul i a
nceput s fac prezena, punnd forat punct la, m rog,
ce-o fi fost aia. M-am ntors cu faa la banca mea,
expirnd adnc i ncet.
Daemon rdea uor.
Cnd a sunat clopoelul de ieire, m-am ridicat de pe
scaun ct de repede am putut. Am plecat fr s m mai
uit napoi sa vd ce face Daemon. Matematica urma smi dea i mai multe bti de cap dac el avea s stea n
fiecare zi n spatele meu.
Pe coridor, Lesa i prietena ei au rmas n urm ca s
mearg alturi de mine.
Eti nou aici, a zis bruneta.
Foarte perspicace.
Lesa i-a dat peste cap ochii ei negri.
Da, c nu era evident, Carissa.
Carissa nu a bgat-o n seam pe prietena ei, ci i-a
mpins pe nas ochelarii ei cu ram ptrat i a evitat cu
ndemnare un puti idiot care se nvrtea pe coridorul
aglomerat.
Cum se face c-l cunoti aa de bine pe Daemon
Black?
Avnd n vedere c prima persoan care vorbea cu
mine o fcea numai pentru c vorbisem cu Daemon, nu
m-am simit deosebit de ncntat.
125

M-am mutat lng ei pe la mijlocul lui iulie.


Vai, m faci s fiu geloas, a spus Lesa i i-a
uguiat buzele. Jumtate din populaia colii ar da orice
s fac schimb cu tine.
Iar eu a fi schimbat oricnd locul cu cineva.
Apropo, numele meu e Carissa, iar ea e Lesa, dac
nu i-ai dat seama. Noi ne-am nscut aici.
Carissa atepta.
Numele meu e Katy Swartz i sunt din Florida.
Curios, fetele nu aveau accentul acela la care m-a fi
ateptat.
Ai venit aici, n Virginia de Vest, din Florida? Lesa
fcuse ochii mari. Eti nebun?
Am zmbit.
Mama mea, da.
Ce-ai pit la mn? a ntrebat Carissa, urcnd n
urma mea cu prietena ei pe scrile aglomerate.
Nu aveam de gnd s povestesc ce mi s-a ntmplat
la toi de pe scar, dar Lesa se pare c tia deja.
A fost jefuit n ora, nu tii? A lovit-o uor cu oldul
pe Carissa. n aceeai noapte n care a murit Sarah
Butler.
A, da, a fcut Carissa, ncruntndu-se. Mine la
serbare vor s fac o comemorare. Foarte trist.
Nu prea tiam ce s spun, aa c m-am mulumit s
dau din cap.
Lesa a nceput s zmbeasc atunci cnd am ajuns la
etaj. Eu aveam engleza, la captul coridorului, i eram
sigur c o s fiu cu Dee n clas.
Oricum, ne-a prut bine s te cunoatem. Nu avem
prea muli oameni noi pe aici.
Nu, a aprobat Carissa. Din clasa a noua, de cnd au
venit tripleii, n-a mai venit nimeni.
Te referi la Ash i la fraii ei? am ntrebat eu,
confuz.

126

i cei din familia Black, a rspuns Lesa. Toi ase au


aterizat la un interval de cteva zile. i au nnebunit
toat coala.
Stai puin. M-am oprit n mijlocul drumului, fapt care
mi-a adus, firete, mai multe uitturi urte de la cei care
se ciocneau de mine. Cum adic toi ase"? i toi au
venit aici n acelai timp?
Cam aa, a spus Carissa, aranjndu-i ochelarii. Iar
Lesa nu a glumit. Luni de zile dup venirea lor a fost o
adevrat nebunie. Dar poi s ne nvinuieti pentru
asta?
Lesa s-a oprit n faa unei clase, ridicnd mirat din
sprncene.
A, tu n-ai tiut c erau trei copii n familia Black?
M simeam tot mai confuz i am cltinat din cap.
Nu. Nu sunt numai Daemon i Dee?
S-a auzit clopoelul, iar Lesa i Carissa s-au uitat spre
clasa care se umpluse de copii. Lesa ns mi-a explicat:
Erau triplei i ei. Dee i doi frai, Daemon i
Dawson. Erau perfect identici, la fel ca bieii Thompson.
Nu puteai s-i deosebeti nicicum.
M-am uitat ocat la ele, nepenit acolo.
Carissa a zmbit cu tristee.
E foarte trist. Fratele acela Dawson a disprut
acum un an. Toat lumea e destul de convins c a
murit.

127

CAPITOLUL 12
Nu am mai avut timp s-o ntreb pe Dee de cellalt
frate, fiindc am ntrziat la ora de englez. i pentru
mine era dureros s deschid subiectul sta. Nu-mi venea
s cred c mai avuseser un frate, iar mie nu mi-au spus
nimic pn acum. Nu mi-au spus nimic nici despre
prinii lor, nici despre ct de importani erau pentru ei
ceilali triplei i nici unde se duc ei cnd dispar o zi sau
dou.
Iar cellalt frate dispruse? Murise? mi prea ru
pentru ei, chiar dac eram suprat c mie nu-mi
spuseser. tiam foarte bine cum e s pierzi pe cineva.
i, colac peste pupz, mai era i faptul c dou familii
cu triplei s-au mutat n acelai mic ora la cteva zile
diferen, ceea ce era pur i simplu ciudat, dei Dee mi
spusese c Thompsonii erau prieteni de familie. Poate c
aranjaser toat povestea asta.
Dup ore, peste Dee a venit Ash cu un blond care
putea foarte bines fie top-model. Nu-i trebuia prea
mult imaginaie ca s-i dai seama c era unul dintre
fraii ei. Iar dup ce ei au plecat, dee nu mi-a spus dect
ca ne ntlnim la prnz, dup care a trebuit s plecm n
grab la celelalte ore.
Ora mea era de biologie i la ea participa i Lesa. S-a
aezat n banca din faa mea, zmbind.
Cum i se pare prima zi aici?
Bine. Normal.
Normal cu excepia a tot ceea ce aflasem.
ie?
Deja mi se pare lung i plictisitoare, a rspuns ea.
De-abia atept s se termine anul sta. Sunt pregtit s
plec naibii din Dodge i sa m mut ntr-un ora normal.
Un ora normal? am rs eu.
Lesa s-a aplecat spre mine, punndu-i minile pe
banca mea.
128

Oraul sta este epicentrul ciudeniilor. Unii oameni


de aici, cum s zic, nu sunt prea normali.
M gndeam c o s-i fluture degetele pe lng cap,
dar nu cred c se referea totui la genul la de
anormalitate.
Dee mi-a zis c oamenii de pe aici nu sunt prea
prietenoi.
A chicotit.
Normal c zice asta!
M-am ncruntat.
Ce vrei s spui?
A fcut ochii mari, apoi a cltinat din cap.
N-am zis-o n sens negativ, dar unii dintre copii sau
oa menii din ora nu sunt prietenoi cu ea sau cu ceilali
asemenea ei.
Asemenea ei, am zis eu ncet. Nu prea tiu ce
nseamn asta.
Nici eu, a ridicat Lesa din umeri. i-am zis, unii sunt
cam ciudai pe aici. Oraul n sine e ciudat. Lumea zice
c umbl peste tot brbai n negru, adic mbrcai n
negru, nu ca ia din film. Eu cred c sunt de la guvern. Iam vzut i eu cu ochii mei. i mai sunt i alte chestii pe
care zice lumea c le vede.
Mi-am amintit de brbatul pe care l vzusem i eu la
magazin.
Cum ar fi?
Rnjind, Lesa i-a aruncat ochii spre catedr.
Profesorul nu venise nc. S-a apropiat i mai mult i a
nceput s vorbeasc n oapt.
Ok, sunt sigur c o s i se par o nebunie i i
spun de la nceput c eu nu cred n toate prostiile astea,
bine?
Se pare c urma o poveste interesant.
Ok.
Ochii ei negri sclipeau.
Sunt oameni pe aici care susin c au vzut n
apropiere de Stncile Seneca nite siluete luminoase.
129

tii, ca nite contururi luminoase de oameni. Unii zic c


sunt fantome sau extrateretri.
Extrateretri? Am izbucnit n rs, atrgnd cteva
priviri. Scuz-m. Pe bune?
Pe bune, a repetat ea zmbind. Eu nu cred, dar vin
pe aici o grmad de oameni care caut dovezi pentru
asta. Vorbesc foarte serios. Suntem ca un fel de Point
Pleasant10.
... va trebui s-mi explici ce-i asta.
Ai auzit vreodat de Omul-Molie? Cnd a vzut ce
fa am fcut, a nceput s rd. Asta e o alt poveste
tmpit cu o libelul uria care zboar de colo-colo i i
avertizeaz pe oameni c o s se ntmple ceva nasol.
Unii susin c l-au vzut acolo, la Point Pleasant, nainte
de prbuirea unui pod, cnd au murit o groaz de
oameni. i c nainte cu cteva zile au vzut pe acolo
oameni mbrcai n negru.
Am deschis gura s zic ceva, dar a intrat profesorul n
clas. La nceput, nu l-am recunoscut. Prul lui atendeschis era pieptnat pe spate. Tricoul cu guler era
frumos clcat i nu semna deloc cu oalele alea vechi
cu care era mbrcat cnd l vzusem eu.
Domnul Garrison, profesorul meu de biologie, era
Matthew acelai tip care fusese acas la Daemon n
ziua n care ne ntorceam de la lac.
A luat nite hrtii de pe catedr i s-a uitat n clas,
scanndu-ne. Ochii i s-au oprit pe mine i am simit c mi
se scurge tot sngele din fa.
Te simi bine? m-a ntrebat Lesa n oapt.

10 Ora n Virginia de Vest, n care cei interesai de


paranormal sunt convini c se afl Omul-Molie, o creatur
care poate s prezic nenorocirile i care locuiete ntr-un
depozit de dinamit abandonat, din timpul de-Al Doilea Rzboi
Mondial. La Point Pleasant exist chiar t Muzeul Omului-Molie.
130

Domnul Garrison a mai ntrziat o clip cu privirea


asupra mea, apoi s-a uitat n alt parte. Am dat drumul
aerului pe care l reinusem fr s vreau n plmni.
Mda, am optit eu, nghiind cu greu. M simt bine.
M-am lsat pe sptarul scaunului, uitndu-m drept
nainte, n timp ce domnul Garrison se plimba prin clas,
prezentndu-ne materialul de curs i laboratoarele pe
trebuia s le facem. Spre oroarea mea, programase i o
disecie obligatorie. Ideea de a diseca un animal, fie el
mort, mi ddea fiori.
Dar mai muli fiori mi ddea domnul Garrison.
Oriunde se afla n clas, i simeam privirea aintit
asupra mea, de parc putea s vad prin mine. Ce dracu'
se ntmpl aici?
***
Cantina colii era lng sala de sport, o sal mare,
dreptunghiular, care mirosea a mncare ars i a
dezinfectant. Minunat. Sala era plin de mese albe i,
cnd am ajuns eu acolo, majoritatea erau deja ocupate.
Stnd la rnd, am remarcat-o n faa mea pe Carissa.
Ea s-a ntors, m-a vzut i a zmbit.
Azi avem spaghete sau, n fine, aa le zic ei.
M-am strmbat i mi-am pus o porie pe tav.
Nu arat chiar aa de ru, am remarcat.
n comparaie cu chiftelele, nu. Ea i-a mai pus i
nite tieei cu salat, apoi i-a luat butura. tiu.
Ciocolata cu lapte i spaghetele nu prea merg mpreun.
Nu, nu merg, am rs eu, lund o sticl de ap. Au
voie s mnnce aici i cei din afara campusului?
Nu, dar pe noi ne las s mncm n alt parte.
Carissa i-a nmnat civa dolari femeii de la cas, apoi
s-a ntors spre mine. Ai cu cine s stai la mas?
Am dat din cap, scotocindu-m n buzunare.
Da, stau cu Dee. Tu?
Cum? a fcut Carissa.
131

M-am uitat la ea. Se holba la mine cu gura cscat.


Stau cu Dee. Sunt sigur c poi i tu s...
Nu, nu pot.
Carissa m-a apucat de mn i m-a tras deoparte.
Am ridicat mirat din sprncene.
Serios? De ce? Sunt proscrii sau ce?
Ea i-a mpins ochelarii pe nas i i-a dat ochii peste
cap.
Nu. Sunt chiar de gac i toate cele, dar ultima fat
care a stat cu ei la mas a disprut.
Am simit nite noduri n stomac, aa c rsul meu
suna cam nervos.
Glumeti, nu?
Nu, a spus ea solemn. A disprut cam n acelai timp
cu fratele lor.
Nu puteam s cred. Ce mai urma s aflu?
Extrateretri? Brbaii n negru? Omul-Molie? C Zna
Mselu exista n realitate?
Carissa a privit spre o mas plin de prieteni. Mai erau
cteva locuri goale.
O chema Bethany Williams. A venit aici pe la mijlocul
clasei a zecea, la scurt timp dup ce veniser i ei. A
fcut un semn cu capul ctre spatele cantinei. i s-a
mprietenit cu Dawson, apoi au disprut amndoi n
preajma nceperii colii.
De ce mi se prea cunoscut numele la? Dar mai avea
vreo importan? Erau aa de multe lucruri pe care nu le
tiam despre Dee.
n fine, nu vrei s stai cu noi? m-a ntrebat Carissa.
Am cltinat din cap, simindu-m prost c o refuz.
I-am promis lui Dee c stau cu ea azi.
Carissa mi-a rspuns cu un zmbet uor:
Atunci, poate mine?
Da, am spus zmbind. Mine sigur.
Mi-am aezat mai bine rucsacul n spate i am plecat
cu tava spre spre spatele cantinei. Am vzut-o imediat
pe Dee. Sttea de vorb cu unul dintre fraii Thompson,
132

rsucindu-i pe deget o uvi din prul ei brunet. Vizavi


de zeul cu pr de aur mai sttea unul, cu spatele la mine,
cocoat pe jumtate pe mas. M-am ntrebat care dintre
ei o fi fost oarecum iubitul ei. Masa era ocupat, cu
excepia a dou scaune. i toi erau biei, cu excepia
lui Dee.
Apoi am vzut n spatele biatului de pe mas claia
strlucitoare de pr blond a lui Ash. n mod curios, ea
sttea mult mai sus dect ceilali. O clip mai trziu am
i neles de ce.
Sttea pe genunchii lui Daemon. Braele ei i
nconjurau gtul i m uitam la ea cum se lipete cu
pieptul de el, zmbind la vorbele lui.
Nu ncercase el s m srute, atunci, pe verand?
Eram convins c nu mi s-a prut. Daemon era o jigodie
n adevratul sens al cuvntului.
Katy! m-a strigat Dee.
Toat lumea de la mas s-a uitat la mine. Pn i
geamnul sttea cu spatele s-a ntors. Ochii lui albatri
precum cerul s-au fcut mai mari cnd s-a uitat la mine.
Cellalt sttea rezemat de sptar, cu braele ncruciate.
Strmbtura de pe faa lui era o adevrat oper de
art.
Stai jos, a spus Dee, btnd uor cu palma n mas,
vizavi de ea. Vorbeam despre...
Stai puin, a zis Ash.
Buzele ei vopsite n rou s-au strns, bosumflate.
Doar n-o invii pe asta s stea cu noi la mas? Nu
prea cred.
Am simit iar nodurile n stomac, lsndu-m fr
cuvinte.
Taci din gur, Ash, a mormit geamnul care se
ntorsese spre mine. Iar vrei s faci scene.
Nu vreau s fac nimic. i-a strns mai tare braele n
jurul gtului lui Daemon. Dar nu e cazul s stea cu noi.
Dee a oftat.
133

Ash, nu mai fi aa de nesuferit. N-are de gnd s il fure pe Daemon.


Obrajii mi ardeau, stnd acolo, stnjenit. Simeam
furia lui Ash venind n valuri, peste mas, direct spre
mine.
Nu mi-e fric mie de asta, a chicotit Ash, uitndu-se
indiferent la mine i strmbnd din buze. Pe bune.
Cu ct stteam mai mult acolo, cu att m simeam
mai prost. Mi-am mutat privirea de la Dee la Daemon,
dar el se uita undeva peste umrul lui Ash, mestecnd.
Tu stai aici, mi-a artat iar Dee scaunul. O s-i
treac.
Mi-am pus tava pe mas. Daemon i-a optit ceva lui
Ash, iar ea l-a lovit peste bra. i nu foarte ncet. El i-a
lipit obrazul de gtul ei i n mine a aprut iar
sentimentul acela nedorit i ntunecat.
Mi-am luat cu greu ochii de la ei i m-am uitat la Dee.
Nu tiu dac ar trebui.
N-ar trebui, a izbucnit Ash.
Taci, a zis Dee, apoi mi-a spus cu un ton prietenos:
mi pare ru c am printre cunotine i asemenea jigodii
hidoase.
Aproape c mi venea s zmbesc, dar simeam cum
arsura din piept mi se mprtie n tot corpul.
Eti sigur? m-am trezit eu spunndu-i.
Daemon i-a ridicat capul de pe gtul lui Ash, ca s
poat s-mi arunce o privire lung, cumva tulburtoare.
Cred c poi s-i dai seama i singur dac eti
bine-venit aici sau nu.
Daemon, a uierat Dee, cu obrajii n flcri. S-a
ntors la mine, cu lacrimi n ochi. Nu vorbete serios.
Ai vorbit serios, Daemon? l-a ntrebat Ash, foindu-se
n braele lui, cu capul aplecat ntr-o parte.
Inima mea deja mi sprgea pieptul cnd i-am ntlnit
ochii. Era ncruntat.

134

De fapt, am vorbit serios. S-a aplecat peste mas,


uitndu-se fix la mine printre genele dese. Nu eti binevenit aia.
Dee a mai spus ceva, dar eu nu am mai auzit.
Simeam c mi arde faa. Cei din jur ncepuser s se
uite la noi. Unul dintre gemenii Thompson chicotea, iar
celuilalt prea c-i vine s intre sub mas de ruinea
mea. Ceilali copii de la masa se uitau fix n farfuriile lor.
Unul dintre ei a pufnit n rs.
n viaa mea nu mai fusesem att de umilit.
Daemon i-a ntors privirea i s-a uitat din nou peste
umrul lui Ash.
Taie-o, a zis Ash, fluturndu-i spre mine degetele
subiri.
Toi ochii erau ndreptai spre mine i vedeam n ei un
amestec de mil i o jen de mna a doua, care m-a
fcut s-mi amintesc de un episod petrecut cu trei ani n
urm. Era prima zi n care m ntorceam la coal dup
ce murise tata. La ora de englez am izbucnit n plns
cnd profesorul ne-a spus c o s citim Poveste despre
dou orae, cartea preferat a tatlui meu. Toi au ntors
atunci capul spre mine. Unii cu mil. Alii se simeau
jenai de izbucnirea mea.
Mi-am amintit c poliitii i asistentele se uitaser tot
aa la mine n noaptea de dup atac, privirile alea
artndu-mi c m consider tare neajutorat.
Nu mi-au plcut privirile alea atunci.
i nici acum nu-mi plceau. N-am nicio justificare
pentru ceea ce am fcut n clipa urmtoare, dect c am
vrut neaprat s-o fac, simeam nevoia s-o fac...
Am apucat cu minile tava de plastic, m-am aplecat
peste mas i am rsturnat-o peste capetele lui Daemon
i Ash. Pastele cu sos s-au vrsat din farfurie. Lichidul
rou vscos a czut mai mult pe Ash, iar pastele s-au lipit
de umrul larg al lui Daemon. O spaghet lung a rmas
agat de urechea lui Daemon, legnndu-se uor.
135

Parc puteai auzi respiraia ocat a celor de la


mesele alturate.
Dee i-a dus mna la gur, cu ochii mari, abia
reprimndu-i rsul.
Ash a srit din braele lui Daemon ipnd, cu minile
ndeprtate de corp i cu palmele ridicate. Ai fi zis c iam aruncat cu snge pe fa, dup expresia ei oripilat.
Tu... tu... a bolborosit ea, tergndu-se ntruna cu
dosul palmei pe obrajii murdari de sos.
Daemon a luat spagheta de la ureche i s-a uitat lung
la ea, nainte de a o arunca pe mas. Apoi a fcut ultimul
lucru la care m-a fi ateptat.
A rs.
A rs cu adevrat cu rsul acela gros i glgitor,
care venea parc din stomac, un rs care se citea i n
ochii lui de culoarea mentei i care i fcea s
strluceasc la fel ca ochii surorii lui.
Ash i lsase minile jos, cu pumnii strni.
Te omor.
Daemon a srit de pe scaun, apucnd-o pe fat de
talia subire. Veselia i dispruse cu totul.
Calmeaz-te, i-a poruncit el ncet. Serios. Calmeazte.
Ea l-a mpins pe Daemon, dar fr prea mare succes.
Jur pe toate stelele i toi sorii c o s te distrug.
Ce mai e i asta? Iar te uii prea mult la desene
animate?
Nu m mai simeam intimidat de jigodia asta. Mi-am
cntrit uor braul n atel i pentru prima dat n viaa
mea m-am gndit serios s lovesc pe cineva.
Pre de o clip, pot s jur c am vzut n ochii ei o
strlucire puternic de chihlimbar. Apoi domnul Garrison
a aprut brusc lng masa noastr.
Cred c ajunge.
Ca i cum ar fi fost acionat de un buton, Ash s-a
aezat la locul ei. Furia i se potolise i, cu ochii la mine, a
apucat un teanc de erveele de pe mas.
136

Daemon i-a ndeprtat ncet o grmjoar de


spaghete de pe umr i a aruncat-o pe farfurie fr un
cuvnt. M ateptam ca dintr-un moment n altul s
explodeze, dar el avea aceeai expresie ca i sora lui, de
parc se abinea cu greu s un izbucneasc iar n rs.
Cred c ar trebui s-i caui o alt mas, a spus
domnul Garrison att de ncet, nct nu putea fi auzit
dect de cei de la masa noastr. Du-te acum.
ocat, mi-am luat rucsacul i am ateptat s-mi
spun s m duc la director sau s cheme ali profesori
de acolo, dar nu a spus nimic de genul sta. Domnul
Garrison se uita doar fix la mine. Atepta. Apoi mi-am dat
seama. Atepta s plec. La fel cum ateptau i ceilali de
la mas.
Am dat automat din cap, m-am ntors i am plecat,
mergnd prin mijlocul cantinei. Toi ochii m urmreau,
dar nu-mi psa. Nu am cedat cnd am auzit-o pe Dee
strigndu-m. Nu am cedat nici cnd am trecut pe lng
cele dou fete cu fee stupefiate, Lesa i Carissa.
Nu voiam s cedez. Nu mai voiam. Eram stul de
toat mizeria cu... asta a lui Daemon, ce-o fi ea. Nimic
din ce fcusem eu nu i justifica purtarea.
Nu mai aveam de gnd s fiu mototoala de Katy.

137

CAPITOLUL 13
La sfritul zilei devenisem faimoas. Eram Fata care
le-a aruncat mncarea n cap. Oriunde m duceam, pe
coridor sau n clas, eram pregtit s am de-a face cu
un contraatac din partea lor, mai ales atunci cnd am
vzut c unul dintre gemenii Thompson era n aceeai
clas cu mine la istorie sau cnd am vzut-o pe Ash, cu
hainele schimbate, umblnd la dulapul ei.
Dar nu s-a ntmplat nimic.
Dee i-a cerut scuze din toat inima nainte de ora de
sport, apoi m-a mbriat ca s-mi mulumeasc pentru
ce-am fcut. A tot ncercat s vorbeasc cu mine cnd
fceam echipele pentru volei, dar eu eram... neclintit.
Era clar c Ash m urte la culme. De ce? Era imposibil
s m urasc din cauza lui Daemon. Era altceva. Dar nu
tiam ce poate s fie.
Dup coal am plecat acas cu maina, ncercnd s
analizez ce se ntmplase de cnd venisem aici. Din
prima zi am simit ceva ciudat, pe verand i n cas.
Ziua aceea de la lac, cnd Daemon cptase branhii.
Fulgerul de lumin, acelai fulger, cnd am vzut ursul i
la bibliotec. i toate prostiile alea pe care le debita
Lesa.
Dar cnd am ajuns acas i am vzut n faa verandei
o grmad de pachete, am uitat de toate porcriile din
acea zi. Unele pachete aveau pe ele abibilduri cu fee
zmbitoare. Am nhat cutiile, chicotind bucuroas. Erau
crile mele noile apariii, cri pe care le comandasem
n avans cu mult timp n urm.
Am urcat n fug scrile i am pornit laptopul. Am
verificat recenzia pe care o postasem asear. Niciun
comentariu. Ce oameni stupizi. Dar am cptat nc cinci
follower-i. Oameni ca lumea. Am nchis pagina, fiindc
voiam s-i gsesc un alt design. Apoi am cutat pe
Google oameni de lumin i dup ce rezultatele iniiale
138

m trimiteau la tot felul de grupuri de studiere a Bibliei,


am cutat Omul-Molie.
Vai. Doamne, Dumnezeule.
tia din Virginia de Vest erau scrntii. i n Florida se
mai gsea unul din cnd n cnd s spun c l-a vzut pe
Yeti prin Glades, sau pe chupacabra, dar n-am mai auzit
pn acum de ceva uria zburtor. Arta ca un fluture
satanic gigantic.
De ce dracu' m uit eu la aa ceva?
Era o tmpenie. Am nchis, nainte s m apuc s caut
extrateretri n Virginia de Vest. Nici n-am cobort bine,
c am auzit o btaie n u. Era Dee.
Hei, a zis ea, putem s vorbim?
Normal. Am nchis ua n urma mea i am ieit afar.
Mama nc doarme, am spus.
A dat din cap i eu m-am aezat n leagn.
Katy, mi pare tare, tare ru pentru ce s-a ntmplat
azi. Ash se comport cteodat ca o jigodie.
Nu eti tu vinovat pentru purtarea ei, am zis eu
sincer. Dar chiar un pricep de ce ea i Daemon s-au
purtat aa. M-am oprit, fiindc simeam din nou
fierbineala aia idioat n gt, apoi am adugat: N-ar fi
trebuit s le pun mncarea n cap, dar nu am fost n viaa
mea mai jignit ca acum.
Dee s-a aezat lng mine, cu gleznele ncruciate.
Mi se pare c a fost chiar amuzant, adic ce-ai fcut
tu, nu ce-au fcut ei. Dac mi-a fi nchipuit c o s se
comporte att de groaznic, i-a fi pus la punct dinainte.
Da, vezi s nu! A respirat adnc.
Ash nu e iubita lui Daemon. Ar vrea s fie, dar nu e.
Nu mi s-a prut c n-ar fi.
Bine, ei se... ntlnesc din cnd n cnd.
Profit de ea? Dezgustat, am cltinat din cap. Ce
nemernic.
Cred c amndoi profit unul de altul. Pe cuvnt,
anul trecut s-au ntlnit o scurt perioad, dar pe urm s139

a terminat. Azi e prima oar dup luni de zile cnd l vd


c-i acord atenie.
Ea m urte, am spus dup cteva minute, oftnd,
n clipa asta nu m intereseaz. Voiam s te ntreb ceva.
Ok.
Mi-am mucat buzele.
Noi dou suntem prietene, da?
Normal! S-a uitat la mine cu ochii mari. i spun
sincer, Daemon reuete s-i ndeprteze pe toi, dar tu
ai rezistat cel mai mult, aa c pot s te consider
prietena mea cea mai bun.
Am fost uurat s-o aud spunnd asta. Nu partea aia
cu rezistatul meu, c aia suna cam ciudat. Ca i cum i-ar
strica prietenii sau aa ceva.
i eu cred la fel.
A zmbit cu gura pn la urechi.
Perfect, fiindc m-a fi simit caraghioas s-i spun
asta dac tu ai fi vrut s nu mai fim prietene.
Sinceritatea din vocea ei mi-a atins coarda sensibil.
Parc n-a mai fi vrut s-o chestionez. Poate era ceva
despre care nu voia s vorbeasc fiindc era prea
dureros. ntr-un timp destul de scurt, ne apropiaserm
foarte mult i n-a fi vrut s-o supr.
Ce voiai s m ntrebi? a reluat ea.
Mi-am dat prul pe spate, cu ochii n podea.
De ce nu mi-ai spus nimic despre Dawson?
Dee a nlemnit. Ca s fiu sincer, cred c nici nu mai
respira. Apoi i-a trecut ncet mna peste cellalt bra, n
sus i-n jos, nghiind n sec.
Presupun c i-a spus cineva la coal.
Da, mi-au zis c a disprut mpreun cu o fat.
A strns din buze i a dat din cap.
mi dau seama c i se pare, probabil, ciudat c nu
i-am zis nimic despre el, dar nu-mi place s vorbesc
despre asta. ncerc nici s nu m gndesc la el. S-a uitat
la mine cu ochii n lacrimi. Asta nseamn c sunt rea?
140

Nu, am zis eu cu cldur. i eu ncerc s nu m mai


gndesc la tata, fiindc e mult prea dureros pentru mine.
Eram foarte apropiai, Dawson i cu mine, a spus ea,
trecndu-i mna peste fa. Daemon a fost
dintotdeauna cel mai retras, tot tmpul era undeva,
singur, de capul lui, dar Dawson i cu mine eram superapropiai. Toate le faceam mpreun. Era mai mult dect
un frate. Era prietenul meu cel mai bun.
Nu tiam ce s spun. Dar asta explica n mod clar felul
aproape disperat n care i dorea s fim prietene, ca i
sentimental comun pe care fiecare l intuia n cealalt.
Singurtatea.
mi pare ru. N-ar fi trebuit s deschid discuia asta.
Dar nu nelegeam i...
i eram o bgcioas mizerabil.
Nu, stai linitit. S-a ntors spre mine. i eu a fi fost
curioas. neleg perfect. i ar fi trebuit s-i spun. Ce fel
de prieten sunt, c a trebuit s afli de la coal de
fratele meu.
Am fost puin derutat. Au fost attea... Am renunat
sp continui i am scuturat din cap. Nimic. Cnd o s vrei
s vorbeti despre el, eu sunt aici. Bine?
Dee a aprobat din cap.
Au fost attea ce?
Nu era bine s-i povestesc despre toate ciudeniile
prin care trecusem. i i promisesem lui Daemon c n-am
s-i spun nimic lui Dee despre atac. M-am chinuit s
zmbesc.
Ei, nimic. Deci, ce crezi, de-acum trebuie s-mi
pzesc spatele? S intru n programul de protecie a
martorilor?
A nceput s rd n hohote.
Pi, n locul tu n-a ncerca s vorbesc cu Ash prea
curnd.
De asta mi ddusem seama i singur.
i Daemon?
141

Bun ntrebare, a zis ea, privind ntr-o parte. N-am


idee ce-o s fac el.
***
A doua zi, la coal, ateptam cu groaz ora a doua.
Stomacul mi se rscolise i de-abia mncasem ceva
dimineaa, fiindc aveam senzaia c o s vomit. Nu
aveam nicio ndoial c Daemon o s vrea s se rzbune
pentru ziua de ieri.
De cum au intrat n clas, Lesa i Carissa au venit
glon la mine, s m ntrebe de ce am rsturnat
mncarea n capul lui Ash i Daemon.
Am ridicat din umeri.
Ash a fost jigodie.
Sun sigur c pream mult mai sigur pe mine dect
eram n realitate. n sinea mea, a fi vrut ca episodul sta
s nu fi existat. E adevrat, Ash fusese necivilizat i m
jignise, dar nu fcusem oare i eu acelai lucru? Dac eu
eram cea care aruncasem spaghetele peste ei, ea era
cea creia i se aruncase n cap cu spaghete, iar asta
trebuie s fie i mai umilitor.
Eram ruinat. Nu fcusem niciodat n viaa mea ru
nimnui. De parc ceva din personalitatea nesuferit a
lui Daemon mi se transmitea i mie, iar asta nu-mi
plcea. Ajunsesem la concluzia c era cea mai bun
soluie pentru toat lumea s stau dracului departe de el
de acum nainte.
Cu ochii mari de uimire, Lesa s-a aplecat peste
intervalul dintre bnci.
i Daemon?
El e ntotdeauna javr, am rspuns eu.
Carissa i-a scos ochelarii i a chicotit.
Ce mi-ar fi plcut s tiu c vei face asta. A fi filmat
scena.
M-a trecut un fior la gndul c a fi putut s fiu acum
i pe YouTube. M-am uitat spre u.
142

Prin coal circul zvonul c tu i Daemon ai fost


mpreun toat vara.
Lesa prea c ateapt s-i confirm zvonul. Putea s
atepte mult i bine.
Oamenii sunt ridicoli.
Le-am susinut privirea pn cnd Carissa a nceput
s tueasc i a ntrebat:
Azi stai cu noi?
i pusese iar ochelarii i le-a fcut vnt n sus, pe nas.
Am clipit din ochi, surprins.
Tot mai vrei s stau cu voi dup tot ce s-a ntmplat
ieri?
Eu m gndeam c o s-mi iau prnzul n toalet pn
la sfritul anului.
Lesa a dat din cap.
Ce tot spui? Eti cea mai tare. Noi n-am avut
probleme cu ei, dar sunt sigur c sunt o groaz de
persoane pe aici care ar fi vrut s fac ce-ai fcut tu.
i a fost o chestie tare mito, a adugat Carissa,
zmbind. Ai fost ca un ninja care se lupt cu mncarea.
Am rs, uurat.
Mi-ar plcea s stau cu voi, dar n-o s rmn dect
la patru ore. Azi m duc s-mi scot atela.
Vai, o s pierzi serbarea, a spus Lesa. Srcua de
tine. Nu vii disear la meci?
Nu. Nu prea le am cu fotbalul.
Nici noi, dar tot ne ducem.
Lesa s-a trntit n scaun i crlionii i-au srit n sus in jos n jurul feei ei n form de inim.
Eu i Carissa ne ducem doar ca s ieim i noi
undeva. Nu sunt prea multe de fcut n oraul sta.
Se fac i petreceri dup meciuri, a spus Carissa i ia dar la o parte prul care i czuse peste ochelari. Lesa
m trte mereu acolo.
Lesa i-a dat ochii peste cap.
Carissa nu bea.
i ce? a fcut Carissa.
143

i nu fumeaz, nu face sex, nu face nimic interesant.


Lesa s-a ferit de mna Carissei, care se ndrepta spre ea.
Plictisitor.
mi cer scuze c am i eu nite standarde. S-a uitat
printre gene la Lesa. Spre deosebire de alii.
i eu am standarde. Lesa s-a ntors spre mine, cu un
zmbet uor. Numai c pe-aici trebuie s i le mai
ajustezi.
Am nceput s rd.
i atunci a intrat n clas Daemon. M-am fcut mic n
scaun i mi-am mucat buza.
O, Doamne.
Istee, fetele au tcut. Mi-am luat pixul, prefcndum c subliniez ceva din notiele pe care le luasem cu o
zi nainte. Dar nu aveam prea multe, aa c m-am apucat
s trec data de azi, cu mare ncetineal.
Daemon s-a aezat n spatele meu i stomacul mi-a
ajuns instantaneu n gt. O s vomit. Chiar aici, n clas,
n faa...
M-a mpuns n spate cu pixul.
Am ngheat. El i pixul lui afurisit. M-a mpuns iar, de
data asta ceva mai tare. M-am ntors spre el, cu ochii
ngustai.
Ce?
Daemon a zmbit.
Toat clasa se uita la noi. Era ca i cum s-ar fi repetat
scena de la prnz. Pun pariu c se ntrebau dac o s-i
vrs rucsacul n cap de data asta. n funcie de ce spunea
el, lucrul sta chiar s-ar fi putut ntmpla. Dar m
ndoiam c a doua oar o s scap la fel de uor.
Se btea uor cu degetul n brbie i se uita la mine
printre genele dese, cu un aer mecher.
mi eti datoare cu un tricou.
M-am lovit cu mandibula de sptarul scaunului.
Dac vrei s tii, a continuat el ncet, sosul de
spaghete un iese de pe haine.
Mi-am regsit cumva puterea s articulez:
144

Sunt convins c ai o grmad de tricouri.


Am, dar la era preferatul meu.
Ai un tricou preferat? am ridicat eu o sprncean.
i cred c Lai distrus i lui Ash tricoul ei preferat.
A nceput iar s rnjeasc, fcnd o gropi n obraz.
Sunt convins c ai fost alturi de ea n aceast
situaie traumatizant.
Nu tiu dac va putea vreodat s-i revin, a
rspuns el.
Mi-am dat ochii peste cap, tiind c ar fi trebuit s-mi
cer scuze, dar nefiind n stare s o fac. Da, se pare c
deveneam o persoan oribil. M pregteam s m
ntorc la banca mea.
mi eti datoare. Din nou.
L-am privit nemicat cteva clipe. Am auzit c sun
clopoelul, dar parc suna undeva, departe. M sufocam.
Nu-i sunt datoare cu nimic, am spus ncet, ca s nu
aud dect el.
Sunt nevoit s te contrazic.
S-a aplecat mai aproape, ajungnd chiar lng mine.
Gurile noastre erau la doar civa centimetri distan. O
distana absolut nepotrivit, pe bune, dat fiind c eram
n clas, iar ieri el sttea cu o fat n brae.
Nu eti deloc aa cum m ateptam, a spus.
i cum te ateptai tu s fiu?
ntr-un fel, m tulbura s tiu c era surprins de mine.
Ciudat. Privirea mi-a czut pe buzele lui minunate. Pcat
de o aa gur.
Noi doi trebuie s stm de vorb, a spus.
N-avem nimic de discutat.
i-a lsat ochii n jos i dintr-odat aerul prea
fierbinte. Insuportabil de fierbinte.
Ba da, a zis el ncet, avem. Disear.
A fi vrut s-i spun s-o lase balt cu discutatul, dar am
strns din dini i am dat din cap. Chiar trebuia s
vorbim, mcar ca s am ocazia s-i spun s nu mai
145

vorbim niciodat. Voiam s fiu iar Katy cea drgu, pe


care el o jignise i o pusese la zid.
Profesorul i-a dres glasul. Am clipit des, dndu-mi
seama c toat clasa se uita la mine. Roind pn n
vrful urechilor, m-am ntors i m-am apucat cu minile
de banc.
Ora ncepuse, dar fierbineala nc mai plutea n aer,
umplndu-m de nelinite. l simeam efectiv pe Daemon
n spate, cu ochii la mine. Nici nu ndrzneam s m
mic. Pn cnd Lesa s-a ntins peste banc i mi-a
aruncat n poal o hrtie mpturit.
nainte ca profesorul s observe, am desfcut bileelul
i l-am ascuns sub caiet. Cnd profesorul s-a ntors cu
faa la tabl, am ridicat puin caietul s-l citesc.

Succes la vntoare, Batman!


M-am uitat spre ea, cltinnd din cap. Dar simeam n
piept o uoar palpitaie, o tulburare de respiraie care navea ce s caute acolo. Nu-l plceam. Era o jigodie.
Capricioas. Cu toate c fuseser cteva clipe foarte
scurte nite nanosecunde n care mi s-a prut c l
vd pe adevratul Daemon. Sau cel puin, un Daemon
mai bun. i partea asta a lui m fcea curioas. Iar
cealalt parte a lui, cea mizerabil, sigur nu m fcea
curioas.
Dar m strnea, ntr-un fel.

146

CAPITOLUL 14
M-am strduit s m concentrez la ore, dar mintea
mea era mereu la Daemon i la ce voia el s vorbim n
seara aceea. Din fericire, n-a fost nevoie s m chinuiesc
dect o jumtate de zi, fiindc plecam mai devreme, ca
s-mi scot atela.
Aa cum m i ateptam, mna era complet
vindecata.
n drum spre cas, m-am oprit la oficiul potal. n cutia
noastr era o ton de rahaturi, dar i cteva plicuri
galbene care mi-au adus zmbetul pe fa. Toate aveau
stampila Media Mail11. Mi-am adunat buntile, m-am
dus acas i am pierdut timpul cu succes. M simeam
agitat, de parc a fi but un energizant din alea
nenorocite.
M-am schimbat de mai multe ori i, ntr-un trziu,
dup ce am rscolit tot ifonierul i nu mi-a plcut nimic,
am ales o rochi de plaj. Toat agitaia asta cu probatul
nu m-a fcut s scap de senzaia de nelinite pe care o
aveam.
Despre ce voia oare Daemon s vorbim?
Ca s treac mai repede timpul, m-am apucat s
schimb complet designul blogului meu. i asta nu mi-a
adus dect alte neliniti, fiindc eram sigur c am
stricat antetul i partea de jos. Cnd am reuit s fac s
dispar n spaiul virtual i un widget care reprezenta
numrtoarea invers pn la apariia unei cri, m-am
hotrt, n sfrit, s las computerul n pace.
S-a dovedit c aveam o groaz de ateptat. Daemon a
venit la mine abia dup ora opt, la cteva minute dup
ce mama plecase la Winchester. Sttea rezemat de
balustrad i se uita la cer, ca de obicei. Aa cum btea
11 Serviciu potal specializat n transportul de cri, reviste i CDuri.

147

lumina lunii pe jumtate din faa lui, cealalt jumtate


rmnnd ascuns n ntuneric, avea ceva ireal n el.
Apoi Daemon i-a ndreptat privirea spre mine, s-a
uitat puin la rochia mea, apoi iar n sus. Ai fi zis c vrea
s vorbeasc, dar se gndete de dou ori nainte de a
ncepe.
Mi-am fcut curaj, m-am apropiat i m-am oprit lng
el.
Dee e acas?
Nu.
A continuat s admire cerul nopii. Era plin de stele
sclipitoare.
S-a dus la meci cu Ash, dar nu cred c o s stea prea
mult. Daemon a fcut o pauz i s-a uitat la mine. I-am
spus c o s trec pe la tine n seara asta. Cred c o s se
ntoarc repede, ca s fie sigur c nu ne omorm unul
pe altul.
M-am uitat n alt parte, ca s-mi ascund zmbetul.
Ei, dac nu m omori tu, sunt sigur c Ash ar fi
fericit s-o fac.
Pentru megaspectacolul cu spaghetele sau din alt
motiv? a ntrebat Daemon.
M-am uitat la el dintr-o parte, lung.
Preai destul de fericit ieri cu ea n brae.
A, acum pricep. S-a desprins de balustrad i a venit
lng mine. Aa se explic totul.
Serios?
M-am ncordat.
Ochii lui au strlucit n ntuneric.
Eti geloas.
Cum zici tu. M-am forat s rd. De ce a fi geloas?
Daemon a venit dup mine pe scri i am ajuns n
aleea din faa casei.
Fiindc am petrecut ceva timp mpreun.
Faptul c am petrecut ceva timp mpreun nu e un
motiv s fiu geloas, mai ales c tu ai fost obligat s stai
cu mine.
148

Mi-am dat i eu seama ce penibil sunt, fiindc eram


ntr-un fel geloas. Uf.
Asta voiai s vorbim?
El a ridicat din umeri.
Vino. Hai s ne plimbm puin.
M-am uitat la el i mi-am netezit rochia cu minile.
Nu crezi c e cam trziu?
Cred c m exprim mai bine cnd merg. Mi-a ntins
mna. Dac nu, m transform n jigodia de Daemon care
un-i place ie.
Ha. Ha. M-am uitat fix la mna lui, simind fluturai
n stomac. Dar nu te in de mn.
De ce?
Fiindc n-o s m plimb de mn cu tine, cnd eu
nici mcar nu te plac.
Au! Daemon i-a dus mna la inim i a strns. Asta
m-a rnit.
Mai avea nevoie de ceva lecii de actorie.
Sper c n-ai de gnd s m duci n pdure i s m
lai acolo?
Ar fi o rzbunare destul de potrivit, dar n-o s fac
asta. M ndoiesc c ai rezista prea mult acolo dac n-ar
veni cineva s te salveze.
i mulumesc pentru ncredere.
Mi-a aruncat un zmbet scurt, apoi am mers n tcere
cteva minute, traversnd drumul principal. Aerul nopii
era mult mai rece dect ora la care m mbrcasem eu i
regretam acum c nu-mi pusesem i nite colani. Era
toamn de-a binelea.
Curnd am ajuns n pdure, iar acolo lumina lunii
ptrundea cu greu printre crengile groase ale copacilor.
Daemon a bgat mna n buzunarul de la spate i a scos
de acolo o lantern micu, care ns lumina surprinztor
de tare. Fiecare celul din corpul meu prea s fie
contient de apropierea lui, aa cum mergeam, ca ntrun cocon de ntuneric, la lumina lanternei care srea n
149

sus i-n jos la fiecare pas. i detestam din tot sufletul


celulele astea trdtoare.
Ash nu este iubita mea, a spus el ntr-un trziu. Am
fost la un moment dat un cuplu, dar acum suntem doar
prieteni. i, ca s-o iau nainte, pot s-i spun c nu
suntem genul la de prieteni, chiar dac sttea n braele
mele. N-a putea s-i explic de ce fcea asta.
De ce ai lsat-o? am ntrebat eu i imediat mi-a
venit s-mi dau singur una peste gur.
Nu era treaba mea i nici nu m interesa.
Sincer, nu tiu. Faptul c sunt biat e un motiv
suficient?
Nu chiar, am zis, cu ochii n pmnt.
Aproape c nu-mi vedeam picioarele.
Nici eu nu mi-am nchipuit c ar fi, a rspuns el.
Nu puteam s-i vd expresia feei i a fi vrut s-o vd,
fiindc de multe ori nu eram deloc sigur de ce spune,
ochii lui parc erau n rzboi permanent cu cuvintele pe
care le rostea.
n fine, vreau... s-mi cer scuze pentru povestea cu
pranzul.
Am fost aa de surprins c i-a cerut scuze, nct mam mpiedicat de o piatr. El m-a prins imediat i, nainte
de a se ndeprta, i-am simit rsuflarea cald pe obras.
Am simit furnicturi n tot corpul, dar am reuit s-mi
revin. Scuzele lui Daemon au venit peste mine ca o
gleat de ap rece n cap. Nu tiu ce era mai ru: s
tiu c nu i-a dat seama ce nemernic fusese sau s tiu
c era perfect contient de ce fcea.
Kat? a fcut el cu o voce moale.
M-am uitat la el.
M-ai pus ntr-o situaie penibil, am spus.
tiu...
Nu, nu cred c tii. Am nceput s merg mai repede,
strngndu-mi coatele n mini. i m calci pe nervi
pentru c nu reuesc s te neleg. Acum eti ok, iar n
clipa urmtoare eti cea mai mare javr de pe planet.
150

Dar am luat i puncte bonus. M ajunsese din urm


i inea lanterna n fa, ca s vd rdcinile i pietrele
de pe drum. Nu-i aa? N-am primit puncte bonus pentru
lac sau pentru plimbarea noastr? Nici mcar pentru c
te-am salvat n noaptea aia?
Ai luat puncte bonus de la sora ta. Am cltinat din
cap. Nu de la mine. i chiar dac ai fi luat i de la mine,
le-ai pierdut rapid pe toate.
A tcut cteva clipe.
Asta-i nasol. E chiar nasol.
M-am oprit.
Nu tiu de ce mai vorbim.
Uite, mi pare ru de ce s-a-ntmplat. Pe bune. A
expirat adnc i a adugat: Nu meritai s ne purtm aa
cu tine.
Nu tiam ce s mai spun. Prea sincer i aproape
ntristat, dar nu era ca i cum n-ar fi avut ncotro i ar fi
fost obligat s se poarte aa. Tot cutnd ce s spun, mam hotrt s zic ceva la care tiam c n-o s
reacioneze prea bine.
mi pare ru de fratele tu, Daemon.
S-a oprit brusc, aproape ascuns n ntuneric. A urmat o
tcere a de lung, nct credeam c n-o s mai zic
nimic.
N-ai nici cea mai vag idee ce s-a ntmplat cu
fratele meu.
mi simeam stomacul strns.
Nu tiu dect c a disprut...
i strngea i desfcea mereu mna pe care o avea
lng mine, iar cu cealalt inea lanterna orientat drept
n jos.
Asta s-a ntmplat de mult.
Anul trecut, am zis eu ncet. Nu?
A, da, ai dreptate. Pare c a trecut mai mult. Se uita
ntr-o parte i i vedeam doar o jumtate din fa. Deci ai
aflat despre el?
M-am nfiorat n aerul rece.
151

Vorbeau copiii la coal. Eram curioas de ce nu mia spus nimeni despre el sau despre fata aceea.
Trebuia s-i fi spus? a ntrebat el.
M-am uitat la el, spernd s-i vd faa, dar era mult
prea ntuneric.
Nu tiu. Dar s-ar zice c e o chestie important,
despre care oamenii ar vorbi, n general.
Daemon a nceput din nou s mearg.
Nu e ceva despre care ne place s vorbim, Kat.
Cred c era de neles. M-am grbit, ca s in pasul cu
el.
Nu vreau s-mi bag nasul...
Nu vrei?
Vocea i era ncordat, micrile lui erau epene.
Fratele meu nu mai e. Familia unei fete nefericite nui va vedea probabil niciodat fiica, iar pe tine te
frmnt de ce nu i-a spus nimeni nimic ie?
Mi-am mucat buzele i m-am simit mizerabil.
mi pare ru. Dar toat lumea e aa de secretoas.
De exemplu, nu tiu nimic despre familia voastr.
Niciodat nu v-am vzut prinii, Daemon. Iar Ash m
urte de moarte fr niciun motiv. E ciudat cum dou
serii de triplei s-au mutat aici n acelai timp. Ieri v-am
aruncat mncarea n cap i nu mi s-a ntmplat nimic.
Asta iar e ciudat. Dee are un iubit de care n-am mai auzit
niciodat pn acum. Oraul e ciudat. Oamenii se
holbeaz la Dee ca i cum ar fi o prines sau de parc
le-ar fi fric de ea. i la mine se holbeaz. i...
S-ar zice c vezi o legtur ntre toate astea.
De-abia puteam s m in dup el. Intrasem tot mai
adnc n pdure, cred c de-acum ne apropiam de lac.
Este vreo legtur?
De ce ar fi?
Vocea lui era grav i plin de frustrare.
Poate eti tu puin paranoic. i eu a fi, dac a fi
fost atacat la scurt timp dup ce m-am mutat ntr-un alt
ora.
152

Vezi, aa faci ntotdeauna! am exclamat eu. Te


superi fiindc i-am pus o ntrebare, aa face i Dee.
Poate fiindc tim c ai trecut deja prin multe i un
vrem s te mpovrm mai tare?
Cum ai putea s m mpovrai voi mai tare?
i-a ncetinit mersul.
Nu tiu. Nu putem.
Am cltinat din cap, iar el s-a oprit pe malul lacului,
stingnd lanterna. n ntunericul nopii, apa strlucea ca
o piatr de onix lustruit. Sutele de stele care se
reflectau n apa nemicat fceau lacul s semene cu
cerul nopii, dar nu aa de ndeprtat ca acesta. Aveai
impresia c dac ntinzi mna, poi atinge stelele.
n ziua aia la lac, a zis Daemon dup cteva
momente, am avut cteva minute n care chiar m-am
simit bine.
Mi s-a oprit respiraia cnd am auzit asta. i eu
avusesem cteva minute n care m-am simit bine.
Pn cnd te-ai transformat n Aquaman?
Daemon tcea, cu umerii ncordai.
De obicei, stresul face asta, te face s crezi c se
ntmpl nite chestii care nu exist, a spus n cele din
urm.
M-am uitat la el, la trsturile frapante ale feei lui,
luminate de lun, i mi s-a prut ireal. Ochii lui exotici,
linia obrazului, toate acestea se vedeau parc i mai bine
n lumina aceea. Daemon se uita la cer, cu un aer
meditativ i solemn.
Nu e vorba de stres, am zis eu ntr-un trziu. E
ceva... ciudat aici.
Altceva n afar de tine?
Mi-au venit n cap mai multe rspunsuri, dar le-am dat
la o parte. S m cert cu el noaptea n mijlocul pdurii nu
era n capul listei mele de prioriti.
De ce ai vrut s vorbeti cu mine, Daemon?
El i-a frecat ceafa cu mna.
153

Faza de ieri de la prnz nu e grav n comparaie cu


ce o s urmeze. Nu poi s fii prieten cu Dee, n orice
caz, nu genul la de prieten pe care-l vrei tu.
Am simit o fierbineal care mi cuprinde obrajii i mi
se duce n jos, pe gt.
Tu vorbeti serios?
i-a lsat mna jos.
Eu nu spun c nu trebuie s mai vorbeti deloc cu
ea, dar fii mai distant. N-ai dect s fii drgu cu ea, s
stai de vorba la coal, dar nu mai mult de att. Altfel o
s fie ru i pentru ea, i pentru tine.
Mi s-au ridicat deodat toate firioarele de pr de pe
corp.
M amenini, Daemon?
Ochii ni s-au ntlnit. Ai lui preau plini de... ce?
Regret?
i spun doar cum o s fie. Ar trebui s ne ntoarcem.
Nu. Mi-am nfipt picioarele n pmnt, uitndu-m fix
la el. De ce? Ce e aa de ru c sunt prieten cu sora ta?
A trecut o clip i l-am vzut cum i strnge flcile.
N-ar trebui s fii aici cu mine, a spus.
A tras aer n piept, cu ochii mari. A fcut un pas
nainte. Am simit brusc o adiere cald care zbura
frunzele de pe jos i mi ddea prul pe spate. Prea c
vntul vine dinspre Daemon, alimentat de furia lui
crescnd.
Tu nu eti ca noi. Tu nu semeni deloc cu noi. Dee
merit s aib ceva mai bun, oameni care sunt la fel ca
ea. Aa ca las-m n pace. Las-mi familia n pace.
A fost mai ru ca o palm peste fa. La orice m
ateptam s mi spun, dar nu la asta. Am ncercat s
respir adnc, dar aerul parc mi se oprea n gt. Am
fcut un pas napoi, clipind des ca s scap de lacrimile de
furie care-mi umpleau ochii.
Daemon nu i lua ochii de la mine.
Ai vrut s tii de ce. De-asta. Am nghiit cu greu.
De ce... de ce m urti aa de tare?
154

O fraciune de secund a prut c masca s-a spart i


durerea i-a strmbat faa. Dar s-a ntmplat aa de
repede, nct nici nu mai eram sigur dac vzusem asta
cu adevrat. Nu mi-a rspuns.
Simeam c lacrimile care mi se adunau n ochi mi se
vor scurge pe obraji. Dar refuzam s plng n faa lui, s
i dau lui aceast putere asupra mea.
tii ceva? Du-te dracului, Daemon.
El s-a uitat ntr-o parte.
Kat, nu poi...
Taci din gur! am ipat eu. Taci naibii din gur.
Am trecut pe lng el i am plecat. Aveam senzaia c
pielea mea e fierbinte i, n acelai timp, rece, de parc
aveam n mine i ghea, i foc. Aveam s izbucnesc n
plns. tiam asta. De-asta aveam nodul la n gt.
Kat, m-a strigat Daemon. Ateapt, te rog.
Mi-am adunat forele i am luat-o la fug.
Haide, Kat, nu te ndeprta prea mult. O s te
rtceti. Mcar ia lanterna!
Ca i cum i psa lui. Voiam s scap de el nainte s-mi
pierd cumptul. Eram n stare s-l pocnesc. Sau s plng,
fiindc indiferent dac mi plcea de el sau nu, ceea ce
spusese m duruse. Ca i cum era ceva n neregul cu
mine.
M-am mpiedicat de cteva crengi i pietre de pe
crare, dar tiam c pot s gsesc drumul pn la osea.
l auzeam mergnd repede n urma mea, auzeam cum i
trosnesc sub picioare vreascurile pe care clca grbit.
Simeam o durere ascuit n piept. Mergeam repede,
s ajung acas i s-o sun pe mama, ca s-o conving
cumva s ne mutm imediat, chiar mine. S fug de aici.
Mi-am strns pumnii. Dar de ce ar trebui s fug? Nu
fcusem nimic ru! Furioas pe mine i dezgustat cum
eram, m-am mpiedicat de un ciot. Era gata s cad lat.
Am mormit.
Kat! a strigat Daemon din spate.
155

Mi-am recptat echilibrul i m-am grbit nainte, mai


ales c, spre uurarea mea, am zrit n fa oseaua. Am
pornit spre ea ntr-o goan nebun. Paii lui Daemon se
auzeau acum departe. Am pus piciorul pe oseaua
ntunecat i mi-am ters faa cu minile. Rahat. Chiar
plngeam.
Daemon a urlat, dar vocea lui a fost acoperit imediat
de huruitul unui camion care gonea spre mine cu farurile
aprinse, la doar 15 metri distan. Eram prea ocat ca
s m pot mica.
Avea s m loveasc.

156

CAPITOLUL 15
Valea s-a cutremurat ca de o bubuitur de trsnet
dar mult mai puternic. A fost o explozie sonic pe care
am simit-o pn n mruntaie. Era prea trziu ca oferul
s m vad sau s opreasc. Am ntins minile n fa, de
parc a fi putut s m apr aa. Huruitul camionului m
asurzise. Eram pregtit s atept impactul devastator,
iar ultimul meu gnd a fost la mama, cum o s
reacioneze ea cnd o s-mi vad trupul mutilat, dar
impactul n-a mai venit.
Puteam s i srut bara de protecie, aa era de
aproape. Minile mele erau la civa centimetri distan
de radiatorul fierbinte. Am ridicat ncet capul. oferul
sttea nemicat la volan, cu ochii mari i goi. Nu se
mica i nu clipea. Nici nu eram sigur c respir.
inea n mn o can de cafea, la jumtatea drumului
spre gur. ncremenit totul era ncremenit
Am simit un gust metalic n colurile gurii. Creierul
meu refuza s neleag.
Motorul mainii nc mergea, mi huruia n fa.
Am ntors capul de la oferul ncremenit i l-am vzut
pe Daemon. Prea c se concentreaz intens, rsufla
greu i inea minile ncordate de-o parte i de alta a
trupului.
i ochii lui frumoi artau altfel. Straniu. Am mai fcut
un pas napoi i m-am tras din faa camionului, tot cu
mna n fa, de parc l-a fi avertizat s nu se apropie
de mine.
Doamne Dumnezeule... am optit i am simit cum
btaia nebuneasc a inimii se oprise aproape complet.
Ochii lui Daemon strluceau fosforesceni n ntuneric,
luminai din interior. Lumina aceea prea s devin din
ce n ce mai puternic, apoi pumnii au nceput s-i
tremure i tremurul s-a transmis parc n tot corpul lui,
ca nite valuri minuscule.
157

Apoi Daemon a nceput s se estompeze, tot trupul


lui, cu haine cu tot, a disprut, rmnnd doar un contur
de lumin intens, rou-galben.
Oamenii de lumin.
Rahat...
Timpul a prut c se oprete n loc. Ba nu, timpul se
oprise deja.
A reuit cumva s mpiedice maina aia s m
loveasc. A oprit un camion de apte tone care urma s
m fac praf, cu ce? Cu un cuvnt? Cu puterea gndului?
Cu o putere uluitoare.
Puterea asta fcea ca aerul din jurul nostru s vibreze
ciudat. Pmntul tremura sub atingerea lui puternic.
Eram convins c dac pun mna pe jos a putea s simt
vibraia.
Am auzit-o pe Dee strigndu-ne din deprtare, iar
vocea ei era plin de tulburare. Cum reuise s ne
gseasc?
A, da. Daemon lumina toat strada aa era de
strlucitor.
M-am uitat din nou spre camion i am vzut c nu
numai el trepideaz, ci i oferul. Prea c ncearc s
treac de bariera invizibil care l inea ngheat n timp.
Monstrul de metal tremura i motorul urla, fiindc
piciorul soferului era nepenit pe pedala de acceleraie.
Am nceput s alerg pe lng osea. Am auzit din fug
zgomotul camionului care trecea vuind pe lng mine.
Am alergat pe crarea cotit care ducea spre casele
noastre, construite n mijlocul pustietii. Am vzut-o din
mers pe Dee care venea n fug spre mine, dar am
evitat-o. Nu aveam n minte dect c i ea era la fel ca
el.
Ce erau? Siguri nu erau oameni. Ce am vzut eu era
imposibil. Nicio fiin uman nu ar fi putut face asta.
Nicio fiin uman n-ar fi putut s opreasc un camion
la ordin, s stea sub ap aa de mult timp sau s dispar
158

i s apar la loc. Toate ciudeniile pe care le


observasem pn atunci preau s capete deodat sens.
Am continuat s fug, trecusem de aleea din faa casei
i nu aveam idee nici unde fug, nici de ce. Creierul meu
nu funciona. Acionam instinctiv. Crengile mi agau
prul i rochia cea frumoas pe care o purtam. M-am
mpiedicat de un bolovan, dar m-am ridicat i am
continuat s naintez.
Am auzit deodat pe cineva gonind n spatele meu.
Cineva m-a strigat, dar nu m-am oprit, am fugit mai tare
prin pdurea care se deschidea n faa mea. Nu m
gndeam la nimic n mentele alea. Nu voiam dect s
scap.
Am auzit o njurtur aproape, n spatele meu, apoi
am simit un trup greu izbindu-se de mine. M-am
prbuit la pmnt, nfurat n ceva cald. Reuise
cumva s-mi amortizeze cderea rsucindu-se n aer, aa
c am aterizat peste el. Apoi s-a rostogolit deasupra
mea, intuindu-m la pmnt. M-am mpins n pieptul lui
ca s ies de sub el i am ncercat s-l lovesc. N-am reuit
nici una, nici alta. ineam ochii nchii, de team s nu
vd iar strlucirea aceea nefireasc din ochii lui.
D-te la o parte!
Daemon m-a apucat de umeri i m-a scuturat uor.
Potolete-te!
Pleac de-aici! am strigat eu, tot ncercnd s-l
mping, dar el m inea strns.
Kat, potolete-te! a ipat el iar. Nu-i fac nimic!
Cum a fi putut s-l cred? O mic parte a creierului,
care nc mai funciona, mi-a amintit c ntr-adevr mi
salvase viaa. Am ncetat s m mai zbat. Daemon
rmsese deasupra mea.
Nu-i fac nimic, Kat.
Vocea lui era mai cald, dar mai pstra o mic urm
de furie din efortul pe care-l fcuse s m potoleasc
fr s m rneasc.
N-a putea s-i fac ru niciodat.
159

Cuvintele lui mi-au strns stomacul. Ceva din mine


rspundea la cuvintele astea i l credea, cu toat
mpotrivirea minii mele. Nu-mi ddeam seama care
dintre gndurile astea era mai nebunesc, dar unul dintre
ele se prea c va triumfa. Cu respiraia nc ntretiat,
am ncercat s m linitesc. El i-a slbit puin
strnsoarea, dar nc sttea deasupra mea. i simeam
respiraia pe gt.
Daemon s-a tras uor napoi, mi-a pus un deget sub
brbie i mi-a ntors faa spre el.
Uit-te la mine, Kat. Trebuie s te uii la mine chiar
acum.
ineam ochii nchii. Nu voiam s tiu dac ochii lui
sunt i acum la fel de sinitri. Daemon s-a micat puin, a
luat minile de pe umerii mei i mi-a atins obrajii. A fi
putut s ncerc s fug n momentul acela, dar din clipa n
care minile lui calde mi-au atins obrajii, nu am mai fost
capabil s fac nicio micare. Degetele lui mi mngiau
uor faa.
Te rog.
Vocea lui pierduse orice urm de furie.
Am respirat adnc i ntretiat i am deschis ochii. El
cuta s-mi prind privirea. Ochii lui erau la fel de
ciudai, verdele acela intens, dar erau ochii lui
dintotdeauna. Nu erau cei pe care-i vzusem cu cteva
minute nainte. Lumina palid a lunii ptrundea printre
crengile copacilor, alunecnd ncet peste pomeii lui
nali i dansnd uor pe buzele lui ntredeschise.
Nu-i fac nimic, a spus el din nou cu voce blnd.
Vreau s vorbesc cu tine. Trebuie s vorbesc cu tine,
pricepi?
Am dat din cap, fiindc nu eram n stare s spun ceva.
El a nchis o clip ochii i a oftat cumva sfietor.
Bine. Acum o s-i dau drumul, dar, te rog, prometemi c nu mai fugi. Nu m simt n stare s alerg iar dup
tine. Ultima ta isprav era s m termine.
160

A fcut o pauz, ateptnd s-i rspund. Chipul lui


prea ntr-adevr ncordat i obosit.
Hai, Kat, spune-mi. Promite-mi c n-o s fugi. Nu pot
s te las s alergi pe aici de una singur, nelegi ce-i
spun?
Da, am hrit eu slab.
Bine.
Mi-a dat ncet drumul, lsndu-se pe o parte, dup ce
mi-a mngiat ncet obrazul cu un gest incontient. Am
rmas nemicat jos, pn cnd el s-a ridicat n picioare.
Sub privirea lui ngrijorat, m-am tras napoi n coate
pn cnd am ajuns cu spatele la un copac, de care mam rezemat.
Dup ce a prut c se linitete vznd c nu am de
gnd s fug, a venit lng mine.
De ce a trebuit s iei n faa camionului? m-a
ntrebat el, dar nu a ateptat s-i rspund. Am ncercat
totul ca s te in departe de asta, dar tu mi-ai dat toat
munca peste cap i te-ai dus acolo.
Nu m-am dus intenionat acolo.
Mi-am ridicat la frunte mna care-mi tremura.
Ba da. A cltinat din cap. De ce-ai venit aici, Kat? De
ce? Eu noi nu aveam nicio problem, dar ai venit tu i
totul s-a dus naibii. N-ai nici cea mai vag idee. Rahat.
Am sperat c poate avem norocul s pleci.
mi pare ru c mai sunt nc aici.
Mi-am tras picioarele de lng el i mi le-am strns la
piept.
Nu tiu cum fac de reuesc mereu s nrutesc
situaia. A cltinat din cap, prnd c e gata s njure iar.
Noi suntem altfel. Cred c acum i dai i tu seama.
Mi-am lsat fruntea pe genunchi. Mi-a luat ceva timp
s-mi adun ce mai rmsese din gndurile mele, apoi am
ridicat capul.
Daemon, ce eti tu?
A zmbit trist i i-a frecat capul cu podul palmei.
E cam greu de explicat.
161

Te rog, spune-mi. Trebuie s-mi spui, fiindc altfel o


iau razna, l-am avertizat eu.
Nu mineam. Cu ct tcea mai mult, cu att simeam
c-mi pierd iar controlul pe care abia reuisem s-l obin.
Cnd a nceput s vorbeasc, avea ceva intens n
privire.
Nu cred c vrei s tii cu adevrat, Kat.
i expresia feei, i vocea lui preau aa de sincere,
nct m-au nfricoat. tiam c ceea ce avea s-mi spun
acum, indiferent ce era, avea s-mi schimbe pentru
totdeauna viaa. Dup ce aveam s tiu ce erau el i
familia lui, nimic nu urma s mai fie ca nainte. N-a fi
putut s spun de ce, dar asta avea s m schimbe pentru
totdeauna. tiam asta, dar chiar i aa, voiam s aflu, nu
mai puteam s dau napoi. Katy cea de demult deja
dispruse. Eram sigur de asta. Acea Katy ar fi preferat
s pretind c nu s-a ntmplat nimic. Acum eram altfel
i trebuia s tiu.
Eti... om?
Hohotul scurt al lui Daemon n-avea n el niciun pic de
veselie.
Nu suntem de pe aici.
Serios?
A ridicat o sprncean.
Pi, da, cred c i-ai dat bine seama c nu suntem
oameni.
Am respirat sacadat.
Speram s nu fie aa.
A rs din nou, de data asta cu ceva veselie.
Nu, suntem de departe, de foarte departe.
Am simit un gol n stomac i mi-am strns mai tare
genunchii.
Ce nelegi prin foarte departe? Fiindc deja ncep
vd scene din Rzboiul Stelelor.
Daemon s-a uitat la mine concentrat.
Nu suntem de pe planeta asta.
162

Ok. Gata. A spus cam ce bnuiam i eu, numai c asta


nu m lmurea cu nimic.
i ce suntei? Vampiri?
i-a dat ochii peste cap.
Tu vorbeti serios?
Poftim? am fcut eu indignat. Mi-ai zis c nu suntei
oameni, iar asta mi cam limiteaz opiunile ca s neleg
ce ai putea s fii! Ai oprit un camion fr mcar s-l
atingi.
Citeti prea multe cri, a oftat Daemon. Nu suntem
vrcolaci sau vrjitori. Zombi sau alte minuni.
Pi, ce s zic, m bucur c mcar nu suntei zombi.
mi place s tiu c ce mi-a mai rmas din creier nu e n
pericol, am mormit eu. i nu citesc prea mult. Nu exist
prea mult citit. Dar nici extrateretri nu exist.
Daemon s-a aplecat repede spre mine i i-a pus
minile pe genunchii mei. Am nepenit la atingerea lui,
m simeam nfierbntat i ngheat n acelai timp.
Privirea lui intens parc intra n mine i nu-mi puteam
lua ochii de la el.
n universul acesta vast, infinit, crezi tu c Pmntul
locul sta este singura planet pe care se gsete
via?
Nnnu, am ngnat eu. Deci chestiile astea... sunt
normale pentru... Cum naiba v numii voi?
i-a dat capul pe spate cteva secunde lungi, iar
inima mea i nteise ritmul n ateptarea rspunsului
su. Prea c se lupt cu el nsui dac s-mi spun sau
nu, iar eu eram aproape sigur c indiferent ce mi-ar
spune, n-o s-mi plac...

163

CAPITOLUL 16
sta era unul dintre momentele alea din viaa mea n
care nu tiam dac ar trebui s rd, s plng sau s fug
mncnd pmntul.
Daemon a zmbit ncordat.
tiu la ce te gndeti. Nu c-i citesc gndurile, dar
scrie clar pe faa ta. Crezi c sunt periculos.
i jigodie... i sexy, dar asta nu aveam s-i spun lui. i
o form extraterestr de via? Am cltinat din cap.
Orict ar prea de nebunesc, nu mi-e fric de tine.
Nu?
Nu. Am rs, dar rsul meu avea ceva spart, nu era
deloc convingtor. Nu ari deloc ca un extraterestru!
Mi se pruse important s subliniez asta.
El i-a arcuit sprnceana.
i cum arat extrateretrii?
Nu aa... nu ca tine, am zis eu repede. Ei nu sunt
superbi i...
i se pare c sunt superb?
A zmbit.
L-am sgetat cu o privire grea.
Taci din gur. Ca i cum n-ai ti c toat lumea de pe
planeta asta te consider frumos. M-am strmbat, ocat
c avem discuia asta. Extraterestrii dac exist , am
continuat eu, sunt omulei verzi cu ochii mari i brae
filiforme sau... sau nite insecte uriae. Sau nite creaturi
micue i noduroase.
Daemon a rs n hohote.
ET?
Da! Ca ET, boule. M bucur c i se pare amuzant.
C vrei s m zpceti i mai mult dect m-ai zpcit
pn acum. Poate m-am lovit la cap i nu mi-am dat
seama.
Am vrut s m ridic.
Stai jos, Kat.
Nu-mi spui tu mie ce s fac!
164

S-a ridicat parc plutind, cu minile deprtate de corp.


Strlucirea aia sinistr i-a umplut din nou ochii, care
preau acum dou globuri de lumin pur.
Stai. Jos.
Am stat jos. Dup ce i-am artat degetul mijlociu,
normal. Chiar dac Domnul extraterestru dur era pe
punctul de a-mi explica toat povestea lui extraterestr,
tiam instinctiv c nu-mi va face niciun ru.
O s-mi ari cum eti tu n realitate? N-ai i
beculee, un? i, te rog, nu-mi spune c am fost pe
punctul de a m sruta cu o insect gigantic fiindc
asta chiar m-ar...
Kat!
Scuze, am bombnit eu.
Daemon a nchis ochii i a respirat adnc. Pe piept i-a
aprut o lumin i, la fel ca n osea, a ncepu, s vibreze
i apoi s dispar, pn cnd nu a mai rmas dect
conturul acela rou-galben de lumin. Apoi lumina a
cptat o form. Dou picioare, un trunchi, brae i cap,
toate din lumin. O strlucire aa de intens, nct
lumina totul n jurul nostru, transformnd noaptea n zi.
Mi-am ferit ochii cu mna care mi tremura
Rahat.
Iar cnd a nceput s vorbeasc, nu se auzea nimic.
Vorbea n cpul meu: Aa artm noi. Suntem fpturi de
lumin. Chiar i n form uman, putem dispune de
lumin dup voia noastr. A fcut o pauz. Dup cum
vezi, nu sunt o insect gigantic. i nici n-am... beculee.
Chiar dac vocea lui suna doar n capul meu, tot puteam
s simt dezgustul cu care spusese asta.
Nu, am optit.
Niciun personaj din crile cu tematic paranormal
pe care le citisem nu lumina aa. Unele sclipeau n
ntuneric. Altele aveau aripi. Dar niciunul nu era o
ciudenie de soare gigantic.
i nu sunt nicio creatur micu i noduroas, ceea
ce, apropo, mi s-a prut de-a dreptul jignitor. Un bra de
165

lumina s-a ntins spre mine. Din el s-a format mna cu


degetele, iar mna s-a deschis cu palma n sus. Poi s
m atingi. Nu peti nimic. mi imaginez c asta e
plcut pentru fiinele umane.
Pentru fiinele umane? Doamne. Dumnezeule. Mare.
Am nghiit nervos n sec i am ridicat mna. Pe de o
parte, n-a fi vrut s-l ating, s m apropii de ceva aa
de... aa de... n fine ceva din alt lume. Dar trebuia s-o
fac. Degetele mele le-au atins pe ale lui i am simit pe
mn un curent electric care mi-a urcat pn n umr.
Lumina zumzia pe pielea mea.
Am nghiit cu greu o gur de aer. Daemon avusese
dreptate. Atingerea nu fusese deloc dureroas. Era cald
i plcut. Era ca i cum ai fi putut atinge soarele fr s
te arzi. Mi-am strns degetele n jurul minii lui i am
privit cum lumina devine tot mai intens, pn cnd
mna mea nu s-a mai vzut deloc. Din mna lui ieeau
mici raze de lumin care se jucau pe ncheietura minii
mele i pe bra.
M-am gndit eu c-o s-i plac. i-a tras mna din
mna mea i a fcut un pas napoi. Lumina a nceput s
pleasc, apoi n faa mea a rmas Daemon omul
Daemon. Am simit imediat lipsa cldurii lui.
Kat, a zis el, de data asta tare.
Nu puteam dect s m holbez la el. mi dorisem s
aflu adevrul, dar era altceva s-l auzi i s-l vezi n
realitate.
Daemon a prut c nelege prin ce trec, fiindc s-a
aezat ncet jos. Arta relaxat, dar eu tiam c era ca un
fel de animal slbatic, ncordat ca un arc i gata s sar
dac a face o micare greit.
Kat?
Eti extraterestru.
Vocea mea era slab.
Da, cam asta ncercam s-i spun.
O... o, uau. Mi-am dus mna strns la piept,
uitndu-m uluit la el. i de unde eti? De pe Marte?
166

A rs.
Nici pe departe. A nchis ochii puin. O s-i spun o
poveste. Vrei?
O s-mi spui o poveste?
A dat din cap i i-a trecut degetele prin prul ciufulit.
Povestea asta o s i se par nebuneasc, dar
ncearc s-i aminteti ce-ai vzut. Ce tii acum. M-ai
vzut fcnd lucruri care i se par imposibile. Acum,
pentru tine, n-ar trebui s mai par nimic imposibil.
A urmat o pauz, n care a prut c-i adun
gndurile.
Locul de unde venim noi e dincolo de Abell.
Abell?
Cea mai ndeprtat galaxie de a voastr, la
aproape treisprezece miliarde de ani-lumin de aici. Iar
noi suntem mai departe cu nc vreo zece miliarde de
ani-lumin. Nu exist telescoape sau navete spaiale aa
de puternice nct s ajung pn la noi acas. Nici n-or
s fie vreodat. A privit n jos la minile lui deschise,
ncruntat. Nu c ar avea vreo importan darc ar exista.
Ceea ce numim noi acas un mai exist. Locul acela a
fost distrus cnd noi eram copii. De aceea am fost nevoii
s plecm i s cutm un loc comparabil cu planeta
noastr la nivel de hran i atmosfer. Nu avem nevoie
de oxigen ca s respirm, dar nici nu ne face ru. Acum
am nceput i noi s respirm, mai mult din obinuin.
Mi-am amintit deodat de ceva.
Deci nu avei nevoie s respirai.
Nu, nu prea, a spus, prnd puin vinovat. Ne-am
obinuit s respirm, dar uneori mai uitm. Ca atunci
cnd notm.
Aha, asta era explicaia faptului c Daemon putuse s
stea aa de mult sub ap.
Continu.
S-a uitat la mine cteva clipe, apoi a dat din cap.
Eram prea mici ca s tim cum se numea galaxia
noastr. Sau dac specia noastr obinuia s
167

denumeasc toate aceste lucruri, ns mi amintesc


numele planetei noastre. Lux. Iar noi ne numim luxeni.
Lux, am spus eu ncet, amintindu-mi ceva de prin
anii de coal de la nceput. Aa se spune n latin la
lumin.
A ridicat din umeri.
Noi am ajuns aici cu o ploaie de meteorii, n
cincisprezece ani. mpreun cu alii ca noi. Dar muli au
venit naintea noastr, chiar cu o mie de ani nainte. Nu
toi de pe planeta noastr au ajuns aici. Unii s-au dus n
galaxii mai ndeprtate. Alii au plecat pe planete pe care
nu au putut s supravieuiasc, dar cnd a fost clar c
Pmntul era cel mai bun pentru noi, muli au venit aici.
M urmreti?
M uitam la el cu o privire goal.
Cred c da. Spuneai c sunt mai muli ca tine. i
Thompsonii sunt ca tine?
Daemon a aprobat dm cap.
Am venit mpreun aici.
Presupun c de asta era Ash att de posesiv.
i ct de muli suntei aici?
Te referi la oraul sta? Cel puin vreo dou sute.
Vreo dou sute, am repetat eu. Apoi mi-am amintit
de privirile curioase ale celor din ora oamenii de la
restaurant i felul n care se uitau la mine... fiindc eram
cu Dee o extraterestra. De ce tocmai aici?
Noi... obinuim s stm n grupuri mai mari. Nu e
chiar... m rog, asta n-are importan acum.
Zici c ai venit cu o ploaie de meteorii? Unde e
nava voastr spaial?
M simeam ridicol i s pronun cuvintele astea. El
m-a privit ridicnd o sprncean, artnd iar ca acel
Daemon pe care l tiam eu.
Noi nu avem nevoie de vehicule precum navele
spaiale ca s cltorim. Suntem lumin putem cltori
cu lumina, cum ai face autostopul.
168

Dar dac voi venii de pe o planet aflat la milioane


de ani-lumina deprtare i cltorii cu viteza luminii... Va luat milioane de ani s ajungei aici?
Fotul meu profesor de fizic ar fi fost mndru de mine.
Nu. Aa cum am fcut cnd te-am salvat de Mack12
ul la, avem capacitatea de a curba spaiul i timpul.
Nu sunt un om de tiin, deci nu pot s-i explic cum se
face asta, pur i simplu, putem. Unii mai bine dect alii.
Nu era nimic normal n ceea ce-mi spunea el, dar nu lam ntrerupt. Aa cum spusese i el, nici ceea ce
vzusem n seara aia nu era normal, aa c probabil un
mai eram eu capabil s discern ce era i ce un era
normal.
Ca s prem normali, mbtrnim i noi ca toi
oamenii. Dar dup aceea, putem s ne schimbm
pielea. A observat tresrirea mea i a ridicat din umeri.
Nu tiu cum s-i explic fr s te ochez, n orice caz nu
toi putem s ne schimbm nfiarea. Rmnem cu ce
am ales iniial.
Pi atunci, tu ai fcut o alegere bun.
Colurile gurii i-au tresrit ntr-un nceput de zmbet,
n vreme ce i plimba degetele pe iarba din faa lui.
Am copiat tot ce am vzut. Pentru cei mai muli
dintre noi, asta a funcionat. Iar faptul c am ajuns s
artm la fel, probabil e o chestie de ADN. Noi ne natem
cte trei odat, n caz c ai nelmuriri. ntotdeauna a fost
aa la noi. A fcut o pauz, ridicndu-i privirea, i a
adugat: n rest, suntem i noi ca oamenii.
Cu excepia faptului c eti un glob de lumin pe
care pot atinge? am murmurat eu, uluit.
I-au tresrit din nou colurile gurii.
Da, asta i faptul c suntem mult mai avansai dect
fiinele umane.
Ct de mult nseamn mult mai avansai? am
ntrebat eu ncet.
12 Marc american de camioane.
169

A zmbit puin auzindu-m i a nceput s-i plimbe


iar mna peste iarb.
Hai s zicem c dac am duce vreodat un rzboi cu
fiinele umane, ele nu ar ctiga. Nici ntr-un miliard de
ani.
Inima mi btea foarte tare i m-am tras din nou
napoi, pentru c, fr s-mi dau seama, m aplecasem
n fa, spre el.
i ce chestii putei s mai facei?
n ochii lui Daemon am vzut o sclipire scurt.
Cu ct tii mai puine lucruri, cu att e mai bine.
Am scuturat din cap.
Nu. Nu poi s te apuci s-mi zici asemenea chestii
i s te opreti. mi eti eti dator.
Dup cum vd eu lucrurile, tu mi eti datoare. Cam
de vreo trei ori, a rspuns el.
Cum adic, de trei ori?
Noaptea cu atacul, noaptea asta i atunci cnd ai
decis c Ash trebuie s poarte spaghete, a rspuns,
numrndu-le pe degete. Sper s nu se mai iveasc i a
patra oar.
Mi-ai salvat viaa atunci cu Ash?
Pi, da, c atunci cnd a zis c poate s te distrug,
chiar asta voia s fac. A oftat, dndu-i capul pe spate
i nchizndu-i ochii. Fir-ar s fie! De ce nu? Ar trebui si fie clar de acum. Noi toi putem controla lumina. Putem
s-o manipulm n aa fel nct s nu fim vzui, dac nu
vrem. Putem s aruncm umbre, chestii de-astea. Nu
numai asta, dar putem s manevrm lumina i s-o
folosim cum vrem. i trebuie s m crezi pe cuvnt cnd
i spun c nu i-ai dori vreodat s fii lovit de aa ceva.
Nu prea cred c o fiin uman ar putea supravieui.
Ok... am respirat eu necat. Stai. La faza aia cu ursul,
am vzut un fulger.
Eu am fost la, ca s-o iau nainte, nu, nu am omort
ursul. Doar l-am speriat. N-am prea neles de ce ai
leinat. Poate ai fost prea aproape de lumina mea.
170

Probabil c te-a afectat. n orice caz, noi toi avem un soi


de putere de vindecare, dar un toi tim s o folosim prea
bine, a continuat el, cu brbia n piept. Eu sunt destul de
bin, dar Adam unul dintre bieii Thompson poate s
vindece efectiv orice, atta timp ct mai exist o frm
de via. i, n linii mari, suntem suntem indestructibili.
Suntem slabi numai dac suntem prini n forma noastr
adevrat. Sau dac suntem decapitai cnd avem form
uman. Numai mai aa putem fi distrui.
Pi, da, de obicei, tierea capetelor poate s
distrug.
Mintea mea era complet goal, eram capabil doar s
primesc ce-mi spune i nu puteam s urmresc dect
maximum un gnd pe minut. Mi-am pus minile pe fa
i am rmas aa, legnndu-mi capul.
Eti un extraterestru.
S-a uitat la mine cu sprncenele ridicate.
Putem face multe lucruri, dar numai dup ce
ajungem la pubertate, i atunci este destul de greu s ne
controlm puterile. Uneori putem s facem nite chestii
care se termin cam prost.
Pare destul de... greu.
Este greu.
Mi-am luat minile de pe fa i mi le-am strns la
piept
i ce mai putei s facei?
Mi-a rspuns uitndu-se foarte atent la mine.
Promite-mi c n-o iei iar la fug.
Promit, am acceptat eu, gndindu-m: ce dracu,
mai mult de-att nu poate s m ocheze.
Putem s manipulm obiecte. Orice fel de obiecte,
vii sau lipsite de via. i mai mult de-att. A ridicat o
frunz de pe jos i a inut-o ntre noi. Privete.
Din frunz a nceput s se ridice imediat un fum. Apoi
flcri puternice, portocalii au nit din vrful degetelor
lui i au cuprins frunza. n cteva secunde, aceasta
171

arsese complet, dar flcrile nc mai strluceau pe


degetele iui.
M-am aplecat n fa i am ntins mna spre foc.
Dinspre degetele lui venea o fierbineal puternic. Miam tras mna napoi i m-am uitat la el.
ie nu-i face nimic focul?
Cum ar putea s-mi fac, dac din asta sunt fcut?
i-a lsat pe pmnt degetele din care ieeau flcri.
Din mna lui sreau scntei, dar pmntul a rmas
neatins. A scuturat mna.
Vezi? S-a dus.
Cu ochii mari de uimire, m-am tras mai aproape de el.
i ce mai poi s faci?
Daemon a zmbit, dup care a disprut. M-am tras
napoi i m-am uitat n jur. Se rezema de un copac, la
civa metri distan.
Cum... naiba... stai! Ai mai fcut asta. Chestia asta
stranie cu micatul pe tcute. Nu c ai fi tu prea tcut. Mam rezemat de copac, uluit. Ce repede poi s te miti.
Cu viteza luminii, Kitten, aa de repede.
A reaprut n faa mea i s-a aezat ncet jos.
Unii dintre noi pot s manipuleze i forma pe care
am ales-o iniial. Adic se pot transforma ntr-o alt fiina
uman, sau ntr-un animal, sau chiar ntr-un lucru.
M-am holbat la el.
De-asta se estompeaz Dee cteodat?
A clipit.
Ai vzut asta?
Da, dar am crezut c mi se pare, am spus i mi-am
ntins puin picioarele. Am impresia c face asta cnd se
simte relaxat. I se estompeaz doar o mn sau
conturul corpului.
Daemon a aprobat din cap.
Niciunul dintre noi nu poate s controleze perfect
ceea ce putem face. Unii au multe probleme cu
capacitile astea.
Tu poi?
172

Daa, eu sunt grozav.


Mi-am dat ochii peste cap, dar apoi mi-am continuat
ntrebrile.
Dar prinii votri? Ai zis c lucreaz n ora, dar eu
nu i-am vzut niciodat.
i-a lsat privirea n pmnt.
Prinii notri nu au putut ajunge aici.
M durea inima pentru el i Dee.
Vai... mi pare ru.
Nu ai de ce. Asta s-a ntmplat cu mult timp n urm.
Nici mcar nu ne mai amintim de ei.
Asta mi se prea foarte trist. Chiar dac i amintirile
mele despre tata ncepeau s se tearg, dar tot le mai
aveam. i aveam att de multe ntrebri despre cum au
reuit ei s supravieuiasc fr prini, dac a avut
cineva grij de ei cnd erau mici.
Doamne, ce proast sunt. Eu chiar am crezut c
lucreaz n alt ora.
Nu eti proast, Kat. Ai crezut ceea ce am vrut noi s
crezi. Ne pricepem foarte bine la asta, a oftat el. De fapt,
se pare c nu chiar aa de bine pe ct credeam.
Extraterestri... Uau, nebunii ia de care mi povestea
Lesa aveau dreptate. Probabil c au vzut pe vreunul
dintre ei. Poate c i Omul-Molie exisaa. i chupacabra
sugea pe undeva sngele unei capre.
Ochii stranii ai lui Daemon au sclipit o secund, apoi sau fixat pe mine.
Supori mai bine dect m ateptam.
Pi, cred c am timp destul s m panichez i s fac
o criz micu mai trziu. Probabil o s cred c mi-am
pierdut minile.
Dup ce am spus asta, mi-a trecut altceva prin minte.
Voi putei s... controlai gndurile oamenilor? Putei
s citii gndurile?
A cltinat din cap.

173

Nu. Puterile noastre sunt legate numai de esena


luminii. Poate dac cineva ar reui s manipuleze asta,
cine tie? Atunci total ar fi posibil.
M tot uitam la el, cu un amestec de furie i
nencredere.
i eu care tot timpul sta am crezut c o iau razna.
Tu mi spuneai mereu c mi se pare i c inventez tot
felul de rahaturi. Ca i cum ai vrut s-mi faci o lobotomie
extraterestr. Frumos, n-am ce zice.
A deschis ochii mari i am vzut n ei o scnteie de
furie i nc ceva ce n-am putut s-mi dau seama ce e.
Trebuia s fac asta, a insistat el. Nu putem s
spunem n gura mare cine suntem. Numai Dumnezeu
tie ce s-ar ntmpla atunci cu noi.
M-am strduit s las la o parte furia deocamdat i lam ntrebat:
Ci oameni tiu de existena voastr?
Pi, sunt nite localnici care i imagineaz cine tie
ce despre noi, a spus el. Exist un departament din
guvern, de la Ministerul Aprrii, care tie despre noi, dar
cam att. Nu tiu ce puteri avem. Nu pot s tie, aproape
c a mrit el, ntlnindu-mi ochii. MA-ul ne consider
nite ciudai nepericuloi. Atta timp ct nu nclcm
regulile lor, ne dau bani, case i ne las n pace. Aa c
atunci cnd l apuc pe unul dintre noi nebuneala s fac
parad de puterile lui, e nasol din mai multe motive. Ne
ferim s ne folosim puterile, mai ales n faa fiinelor
umane.
Fiindc asta v-ar da de gol.
i asta, dar... i-a frecat obrazul cu mna. Ori de cte
ori ne folosim puterile n preajma unei fiine umane,
acestea las o urm pe fiina aceea i n felul asta se
vede c ea a mai fost pe lng unul ca noi. Aa c nu
ncercm s ne folosim capacitile de fa cu oamenii,
dar cu tine n fine, cu tine nimic n-a mers aa cum
trebuie.
174

Cnd ai oprit camionul, chestia aia a lsat o urm


pe mine?
A clipit i s-a uitat ntr-o parte.
i atunci cnd ai speriat ursul? i urma asta poate fi
vzut de ceilali ca tine? Am nghiit n sec i am simit
un fior de groaz. Deci Thompsonii sau orice ali
extrateretri tiu c eu am fost expus la... vrjile tale
extraterestre?
Cam aa ceva, a spus el. i nu sunt prea ncntai de
asta.
Atunci de ce-ai mai oprit camionul? Pentru tine e clar
c sunt o mare btaie de cap.
Daemon s-a ntors ncet spre mine. inea ochii nchii.
Nu mi-a rspuns nici acum.
Am respirat adnc, gata s fug sau s lupt.
i ce-ai de gnd s faci cu mine?
Cnd a vorbit, vocea parc i tremura.
Ce-am de gnd s fac cu tine?
Din moment ce acum tiu cine eti, asta nseamn
c reprezint un risc pentru toi. Ai fi n stare... s-mi dai
foc sau Dumnezeu tie ce altceva ai putea s-mi faci.
De ce i-a mai fi povestit toate astea dac aveam
de gnd s fac aa ceva?
Bun observaie.
Nu tiu.
S-a dat mai n fa, dar, cnd a vzut c m feresc, sa oprit nainte de a m atinge.
N-o s-i fac nimic. Bine?
Mi-am mucat buzele.
Dar cum poi s ai ncredere n mine?
A tcut iar i, n cele din urm, s-a ntins spre mine i
m-a apucat de brbie.
Nu tiu. Pur i simplu am ncredere n tine. i acum,
cinstit, nu te-ar crede nimeni. Iar dac te-ai apuca s faci
tmblu pe chestia asta, ar intra n scen MA i nu cred
c-i doreti asta. Cei de-acolo sunt n stare de orice ca
oamenii sa nu afle asta.
175

Am rmas nemicat i nu am scos niciun sunet ct


timp Daemon m-a inut uor de brbie. M ncercau tot
felul de senzaii. Aa cum m uitam la el i simeam c
prezena lui m copleete, era foarte uor s intru n
ceva din care nu a mai fi putut s ies niciodat. M-am
tras napoi.
Deci de-asta mi-ai zis toate chestiile alea? Nu m
urti?
Daemon s-a uitat n jos, spre mna lui care rmsese
ntins spre mine. A lsat-o s cad.
Nu te ursc, Kat.
i de-asta nu voiai s fiu prieten cu Dee, fiindc i
era team c o s aflu adevrul?
i de-asta, dar i fiindc eti om. Oamenii sunt slabi.
Oamenii nu ne aduc dect necazuri.
Ochii mei s-au ngustat.
Nu suntem slabi. Iar voi v aflai pe planeta noastr.
Ce-ai zice de puin respect, biatule?
Ochii lui de smarald sclipeau amuzai.
Bine zis.
A urmat o pauz, iar ochii lui mi cercetau atent
chipul.
Cum te descurci cu situaia asta?
ncerc s procesez toate informaiile. Nu tiu. Nu
cred c o s mai fac vreo criz.
Daemon s-a ridicat n picioare.
Bine, atunci hai s ne ntoarcem, nainte ca Dee s
cread c te-am omort.
Chiar ar putea s cread asta?
Faa i s-a ntunecat.
Sunt n stare de orice, Kitten. N-a ezita nicio clip
s omor pe cineva ca s-mi apr familia, dar tu un
trebuie s-i faci griji n privina asta.
mi pare bine c mi-ai spus.
El i-a lsat capul ntr-o parte.

176

Exist ns i alii care ar face orice s capete


puterile pe care le au luxenii, mai ales pe ale mele. i ar
face orice cas ajung la mine sau la cei ca mine.
Am simit cum mi se strecoar iar nelinitea accea n
piept.
i ce legtur are asta cu mine?
Daemon s-a lsat pe vine n faa mea, privind cu
atenie pdurea din jurul nostru.
Urma aceea pe care am lsat-o pe tine cnd am
oprit camionul poate fi reperat. n clipa asta luminezi ca
un foc de artificii de 4 iulie.
Mi s-a tiat respiraia.
Se vor folosi de tine ca s ajung la mine.
Daemon a ntins mna i mi-a luat o frunz din pr.
Mna lui a ntrziat puin pe lng obrazul meu.
Iar dac reuesc s pun mna pe tine... moartea
uurare.

177

CAPITOLUL 17
Lumina strlucitoare a zilei nvlea prin ferestre,
strpungnd ntunericul somnului meu, n care m
simeam aa de bine. Am mormit i mi-am ngropat faa
n perna moale. Aveam gura uscat, iar capul m durea
ru. Nu voiam s m scol din pat. Acum nu-mi mai
aminteam de ce m gndisem c e mai bine s dorm ct
mai mult, dar tiam c avusesem eu un motiv s cred
asta.
Muchii m- au durut cnd m-am rostogolit n pat. Am
deschis ochii pe jumtate. Doi ochi de un verde intens se
uitau int la mine. Mi-am nbuit un ipt i am srit n
sus speriat. n disperarea mea, picioarele mi s-au
ncurcat n ptura subire i am czut din pat.
Doamne sfinte... am hrit eu.
Dee m-a prins de mn i m-a sprijinit pn mi-am
extras picioarele din ptur.
Scuz-m, n-am vrut s te sperii, a spus.
Am mpins ptura cu picioarele, ntr-un morman pufos
pe podea. Eram n picioarele goale. Iar tricoul la mare
de pe mine sigur un era al meu. Am roit cnd mi-am
adus aminte cum mi-a aruncat Daemon din u tricoul.
Avea mirosul lui, un miros puternic de condimente i
plante.
Ce faci aici, Dee?
A roit puin i s-a aezat n ezlongul de lng patul
acela mare.
M uitam la tine cum dormi.
M-am strmbat.
Ok, asta-i sinistru.
Prea i mai ruinat.
Nu n sensul c m uitam la tine ca s m uit la tine.
Adic ateptam s te trezeti. i-a dat pe spate buclele
negre. Voiam s stm de vorb. Simeam nevoia s stau
de vorba cu tine.
178

M-am aezat pe pat. Dee prea obosit, de parc n-ar


fi dormit toat noaptea. Avea cearcne ntunecate sub
ochi i minile i atrnau inerte pe lng corp.
Oricum, a fost destul de ocant. Am fcut o pauza,
apoi am adugat: i sinistru.
Dee s-a frecat la ochi.
Voiam s vorbesc cu tine...
N-a mai continuat.
Ok, bine, ateapt puin.
A dat din cap si s-a lsat cu capul pe pernele
pastelate, cu ochii nchii. Mi-am aruncat repede ochii
prin camera lor de oaspei i m-am dus la baie. Am gsit
pe chiuveta lor periua mea de dini i alte lucruri
personale pe care mi le luasem de acas cnd Daemon
m adusese aici.
Am dat drumul tare la ap, pn nu s-a mai auzit
nimic din jurul meu. Dup ce m-am splat pe dini, am
nceput s m spl pe fa. O privire aruncat n oglind
m-a convins c nu artam nici eu mai odihnit ca Dee.
Artam ca dracu. Prul meu era vraite. Pe obraz aveam
o linie subire, roie, ca o zgrietur fin. Am luat ap
fierbinte n palme i mi-am aruncat-o pe fa. Zgretura
m ustura.
E ciudat cum durerea aceea superficial mi-a trezit
brusc memoria. n capul meu au nceput s nvlessv
amintirile din noaptea precedent. mi aminteam totul.
i m simeam ameit.
O, Doamne.
Am strns marginea rece a chiuvetei de marmur n
mini pn mi s-au albit ncheieturile. Prietena mea cea
mai buna e extraterestr.
M-am ntors pe clcie i am dat ua de perete. Dee
sttea n faa uii, cu minile la spate.
Eti extraterestr.
A ncuviinat ncet din cap.

179

M-am uitat atent la ea. Poate ar fi trebuit s m simt


speriat sau confuz, dar altceva m frmnta pe mine.
Curiozitatea. Nedumerirea. Am fcut un pas nainte.
F-o.
Ce s fac?
Chestia aia extraterestr cu becul, am zis.
Dee a zmbit cu gura pn la urechi.
Nu i-e team de mine?
Am dat din cap c nu. Cum ar fi putut s-mi fie team
de Dee?
Nu. Adic, sunt destul de ocat de toate chestiile
astea, dar tu eti o ciudenie extraterestr. Asta-i mito,
ntr-un fel. Bizar, dar tot o chestie mito.
Au nceput s-i tremure buzele. Lacrimile care
porniser s-i curg din ochi semanau cu nite diamante
strlucitoare.
Nu m urti? Eu te plac foarte mult i n-a vrea s
m urti sau s fii suprat pe mine.
Nu te ursc.
Dee a srit n fa, mai repede dect ochiul meu uman
ar fi putut s nregistreze. M-a mbriat cu o putere
surpinztoare, apoi s-a dat napoi, trgndu-i nasul.
- N-am putut s dorm toat noaptea de grij, mai ales
c Daemon nu mi-a dat voie s vorbesc cu tine. Nu m
gndeam dect c mi-am pierdut cea mai bun prieten.
Era aceeai Dee, extraterestr sau nu.
Nu m-ai pierdut. Nu plec nicieri.
O clip mai trziu, m strngea iar, de ziceai c vrea
s-mi scoata sufletul.
Ok, a zis. Mor de foame. Schimb-te i o s
pregtesc micul dejun.
A disprut din camer ntr-o fraciune de secund. mi
mai trebuia ceva timp s m obinuiesc cu asta. Mi-am
nfcat teancul de haine pe care-l luasem n grab de
acas, dup ce-i spusesem mamei c o s dorm la Dee.
M-am schimbat repede, apoi am cobort.
180

Dee se apucase deja s pregteasc masa i


plvrgea la mobil. Zngnitul de oale i susurul apei
care curgea la robinet i acoperea vocea. A plesnit
clapeta telefonului i s-a ntors spre mine.
Apoi era chiar n faa mea, trgndu-m de mn spre
mas.
Cnd s-au ntmplat toate chestiile alea asear, nu
m gndeam dect c o s zici c suntem nite sonai.
Pi... am nceput eu. Normali nu suntei, asta-i clar.
A chicotit.
Da, dar uneori e foarte plictisitor s fii normal.
M-am simit un pic jignit de cuvintele ei i am dat smi trag un scaun. Scaunul s-a micat nainte ca eu s
apuc s pun mna pe el, trgndu-se singur de lng
mas. ocat, m-am uitat la ea.
Tu ai fcut asta?
Dee a zmbit.
Foarte practic, n orice caz.
M-am aezat ncet, spernd s nu se mite din nou.
Deci te miti la fel de repede ca lumina.
Cred c putem s ne micm chiar mai repede.
A srit n faa aragazului. A pus mna deasupra unei
tigi. Aceasta a nceput s sfrie imediat sub palma ei.
Ea a ntors capul spre mine, zmbind.
Aragazul nu era deschis, dar mirosul de bacon prjit
umpluse deja buctria. M-am aplecat n fa.
Cum faci asta?
Cu cldura, a zis ea. E mai rapid n felul sta.
cteva secunde gtesc un porc ntreg.
i, ntr-adevr, n cteva minute mi-a dat o farfurie cu
ou i bacon. Vznd-o ct de repede se mic i ce
mn de microunde are, mi s-a prut c o s devin un
caz grav de invidie extraterestr.
Deci, ce i-a zis Daemon asear?
S-a aezat i ea la mas, cu un munte de ou n
farfurie.
181

Mi-a artat cteva din mecheriile voastre


extraterestre.
Mncarea mirosea delicios i eram moart de foame.
Apropo, mersi pentru micul dejun.
Cu plcere. i-a ridicat prul ntr-un coc rvit. N-ai
idee ce greu este s pretinzi c eti altcineva dect eti
n realitate. Din cauza asta nu avem prea muli prieteni
apropiai care s fie... fiine umane. De-asta tot ncearc
Daemon s-mi bage n cap c Fiina uman nu e egal
prieten sau ceva de genul sta.
M jucam cu furculia n mncare, n timp cee a
devorase deja o jumtate din poria ei.
Ei, acum un mai trebuie s te prefaci.
i-a ridicat ochii strlucitori.
Vrei s-i zic ceva tare?
Venind de la ea, doar puteam s-mi imaginez cum
avea s fie pentru mine.
Mda.
Putem s vedem chestii pe care oamenii nu le vd.
De exemplu, energa pe care o mprtiai n jurul vostru.
Cred c ia din micarea New Age numesc asta aur, sau
aa ceva. Asta arat energia uman, ai putea spune fora
de via. i se schimb imediat ce sentimentele se
schimb, de exemplu cnd sunt bolnavi.
M-am oprit cu furculia n aer.
Poi s vezi energia mea acum?
A cltinat din cap.
Acum ai o urm pe tine. Nu pot s-i vd energia,
dar cnd te-am vzut prima dat era roz-deschis, adica
normal. Cnd vorbeai cu Daemon se fcea roie.
Roul probabil nseamn furie. Sau dorina.
Eu nu prea m pricep s interpretez asta. Unele
puteri sunt mai simple dect altele, dar Matthew e cel
mai tare la citit energiile.

182

Ce? Mi-am lsat furculia n farfurie. Profesorul


nostru de biologie este extraterestru? Rahat... ca n filml
la, The faculty13.
Dar acum mi explicam de ce reacionase aa cnd
m vzuse atunci cu Daemon, ca i privirile ciudate pe
care mi le aruncase n clas.
Dee aproape c s-a necat cu sucul de portocale.
Noi nu furm corpurile altora.
Aa speram i eu.
Uau. Deci avei i voi slujbe normale.
Da. A srit de pe scaun i a privit spre u. Vrei s
vezi la ce m pricep eu?
Cnd am dat din cap c da, s-a ndeprtat de mas i
a nchis ochii. Aerul din jurul ei a nceput s zumzie
ncet. O clip mai trziu se transformase dintr-o
adolescent ntr-o siluet de lumin i apoi ntr-un lup.
Hmm. Mi-am dres vocea. Cred c tocmai mi-am dat
seama cum a luat natere legenda vrcolacilor.
A pit ncet spre mine i mi-a mpins mna cu botul
la cald. Nu prea tiam ce ar trebui s fac, aa c am
mngiat-o pe capul blnos. Lupul a scos un ltrat care
semna mai mult cu un chicotit, apoi s-a retras. Peste
cteva clipe, era din nou Dee.
i asta nu e tot. Uite. i-a scuturat braele, zicnd:
S nu te sperii.
Ok.
Mi-am ncletat mna pe paharul cu suc de portocale.
i-a nchis ochii i corpul ei a nceput s se estompeze
n lumin, dup care s-a transformat n cu totul altcineva.
Avea prul aten deschis trecut de umeri i tenul mai
deschis la culoare. Sprncenele se arcuiau deasupra
ochilor cprui, iar buzele trandafirii zmbeau uor. Era
mai mic de nlime i arta mai normal.
13 The faculty (tradus n limba romn coala sub teroare),
film horror SF din 1998, regizat de Robert Rodriguez, a crui
aciune are loc ntr-o coal.
183

Eu?! am chiit.
M holbam la mine.
Hei, a fcut Dee-ca-mine. Poi s ne deosebeti?
Cu inima bubuindu-mi n piept, am ncercat s m
ridic de pe scaun, dar n-am reuit. Deschideam gura s
vorbesc, dar nu reueam s scot niciun sunet.
Asta e... straniu, am chiit eu iar. Chiar aa arata
nasul meu? Ia ntoarce-te.
S-a ntors. Am ridicat din umeri.
Fundul meu nu pare chiar att de ru.
Replica mea a rs i apoi a nceput s se estompeze.
O clip a rmas doar conturul unui corp, prin care
puteam s vd frigiderul. n clipa urmtoare apruse
Dee. S-a aezat din nou a mas.
Pot s art ca oricine, n afar de fratele meu. Adic,
a putea s art i ca el, dar mi se pare greos. S-a
scuturat toat. Toi putem s ne schimbm nfiarea,
dar eu pot s-o pstrez aa la nesfrit. Cei mai muli nu
pot s fac asta dect maximum cteva minute.
Pieptul i se umflase de mndrie.
Ai fcut asta vreodat? Adic s v prefacei
altcineva dintre cunoscuii mei?
A scuturat din cap.
Daemon s-ar supra dac ar ti c am fcut asta. Un
c ar lsa o urm prea mare pe tine, i oricum, acum eti
deja luminoas, aa c nu mai conteaz.
Deci i Daemon poate s fac asta? S se
transforme n cangur, dac vrea el?
Dee a rs.
Daemon poate s fac aproape orice. El este printre
cei mai puternici dintre noi. Cei mai muli dintre noi
facem cu uuri una sau dou chestii restul le facem
mai greu. Dar pentru el toate sunt uoare.
E de-a dreptul grozav, am mormit eu.
Odat a mutat i casa din loc puin, a zis Dee,
ncreindu-i nasul. A stricat toat fundaia.
Doamne Dumnezeule...
184

Am luat o gur de suc.


i cei din guvern nu tiu c putei face toate
chestiile astea?
Nu. Sau cel puin, noi aa credem, a spus Dee.
ntotdeauna
ne-am
ascuns
capacitile.
Suntem
contieni c oamenii s-ar speria de noi dac ar afla c
putem s facem toate astea. i ar ncerca s profite de
noi. Aa c nu riscm s ne expunem.
Am reflectat puin la asta, n timp ce mi-am mai pus
un pahar cu suc. Mi se prea c mintea mea mai are niel
i explodeaz.
i deci cum se face c ai venit aici? Daemon zicea
c s-a ntmplat ceva acolo, la voi.
ntr-adevr, ceva s-a ntmplat.
Dee a strns farfuriile de pe mas i s-a dus cu ele la
chiuvet. Spla vasele cu spatele eapn.
Planeta noastr a fost distrus de arumi.
Arumi14? Apoi am fcut legtura. ntuneric? Nu? ia
care vor s v fure capacitile?
Da, a spus i s-a uitat la mine peste umr, aprobnd
din cap. Ei sunt dumanii notri. Cam singurii dumani ai
luxenilor, n afar de oameni, adic n cazul n care
acetia ar ncepe s se poarte urt cu noi fiindc am
venit aici. Arumii sunt la fel ca noi numai c exact pe
dos, ei vin de pe o planet identic cu a noastr. Ei ne-au
distrus planeta. Mama mea mi spunea o poveste la
culcare, despre cum la nceput universul era plin de cea
mai pur lumin, care strlucea att de tare nct
umbrele deveniser invidioase. Arumii sunt copiii
ntunericului, invidioi i hotri s distrug toat lumina
din univers, fr s-i dea seama c fr lumin nu ar
putea exista nici ei. Muli luxeni simt c, ori de cte ori
14 Arumi este o specie de plante cu flori de o mare varietate, din
familia Araceae; toate prile plantei sunt otrvitoare. Cea mai
cunoscuta, Arum palaestinum, are floarea neagr.

185

este ucis un arum, dispare o lumin n univers. Este


singura mea amintire despre mama.
i prinii votri au murit n acest rzboi? am
ntrebat eu, apoi am regretat imediat. Scuz-m, n-ar fi
trebuit s te ntreb asta.
Dee s-a oprit puin din splat.
Nu-i nimic. Ar trebui s tii i lucrurile astea, dar n-a
vrea s te sperii.
Nu-mi ddeam seama de ce ar fi putut s m sperie
moartea prinilor ei, dar m-am nelinitit puin de ceea
ce puteam s aflu.
i aici sunt arumi. Cei de la guvern cred c sunt tot
luxeni. Noi trebuie s pstrm secretul, altfel MA ar
putea afla de la arumi de puterile noastre. Dee s-a ntors
cu faa la mine, sprijinindu-se cu minile de chiuvet, i a
spus: i acum, pentru ei, tu eti ca un far n ntuneric.
Mi-a disprut brusc pofta de mncare, aa c am
mpins farfuria la o parte.
i nu exist nicio posibilitate s scap de urma asta?
n timp o s dispar singur, a rspuns Dee, zmibit
forat. Pn atunci ns, ai face bine s cam stai pe lng
noi, mai ales pe lng Daemon.
Iam, iam, ce plcere. Dar ar fi putut s fie i mai ru.
Ok, deci o s dispar... la un moment dat. Dac asta
e singura mea problema, cred c-o s m descurc.
Nu e. Trebuie s avem grij ca oamenii din guvern s
nu afle c tu tii adevrul. Principala lor misiune e s se
asigure c noi nu ne expunem. i dai seama ce-ar fi dac
ar ti toat lumea de existena noastr?
Mi-au trecut prin minte mitinguri i jafuri, fiindc noi
cam a reacionm atunci cnd nu nelegem ceva.
Iar ei sunt capabili de orice ca s pstreze secretul
existenei noastre. Dee s-a uitat adnc n ochii mei. Nu
poi s spui asta nimnui, Kat.
N-o s spun. N-a povesti niciodat nimnui.
Spusesem asta fr s m gndesc. N-a fi n stare s v
trdez n halul sta.
186

Asta era adevrul. Pentru mine, Dee era ca o sor. Iar


Daemon era n fine, nu tiu ce era el, dar oricum nu ia fi trdat niciodat. Mai ales dup ce avuseser atta
ncredere n mine ca s-mi spun toate chestiile astea
uluitoare.
N-o s spun nimnui.
Dee a ngenunchiat lng mine i i-a aezat mna pe
mna mea.
Eu te cred, dar nu putem s permitem ca MA s afle
de existena ta, fiindc atunci ai disprea.

187

CAPITOLUL 18
Katy, azi eti foarte tcut. Te frmnt ceva?
Am clipit i mi-am dorit deodat ca mama s nu se fi
priceput aa de bine s m citeasc.
Sunt doar obosit.
M-am forat s zmbesc, ca s nu-i dau de bnuit.
Sigur e numai oboseal?
Eram copleit de sentimente de vinovie. Stteam
aa de puin cu mama i mi prea ru c tocmai acum
eram aa de absent.
Scuze, mami. Cred c sunt puin ntoars pe dos.
S-a apucat s spele vasele de la cin.
Cum mai merge cu Daemon i Dee?
Pn acum reuisem s evit s vorbesc despre ei.
Foarte bine. Chiar m gndeam s m duc s vd cu
ei un film mai trziu.
A zmbit.
Te duci cu amndoi?
Am privit-o printre gene.
Mam, te rog.
Scumpo, sunt mama ta. Am dreptul s te ntreb.
Nu tiu sigur, de fapt. Nici mcar nu tiu dac
mergem. Era doar o idee. Am luat un mr din fructier i
am mucat din el, pe urm am ntrebat-o: Tu ce vrei s
faci n seara asta?
A ncercat s par indiferent.
n seara asta m duc la o cafea cu domnul Michaels.
Domnul Michaels? Cine mai e i sta? am ntrebat eu
cu gura plin. Stai niel. Nu e doctorul la drgu de la
spital?
Ba da, el i numai el.
Avei ntlnire? M-am rezemat de bufet, zmbind cu
mrul n gur. Hai, mami, zi.
Mama mea a roit a roit pe bune.
Mergem doar la o cafea. Nu e o ntlnire.
188

Acum mi explicam de ce sttuse toat ziua s-i


inventarieze ifonierul, ajungnd pn acolo nct m-a
pus i pe mine s-i aleg dou rochii care mi se par mai
frumoase.
Atunci, sper s te simi bine la ntlnirea ta care zici
c nu e o ntlnire.
A nceput s-mi povesteasc zmbind despre planurile
ei pentru disear i despre un pacient pe care l avusese
ieri. nainte de a se pregti de plecare, mi-a adus dou
rochii pe care le gsise n fundul ifonierului.
Dac iei n seara asta, ce-ar fi s te mbraci cu una
din rochiile astea? i-ar sta bine cu ele. Pentru mine sunt
prea tinereti.
Am strmbat din nas.
Mam, eu n-am ntlnire n seara asta.
A ripostat:
Nici eu.
Cum zici tu! am strigat eu dup ea, fiindc o luase la
fug pe scri.
Nu i-a luat prea mult timp s se aranjeze i s plece.
Fiindc nu era o ntlnire formal, se ntlnea cu el la un
mic restaurant din ora. Speram din tot sufletul s se
simt bine; merita i ea s se distreze puin. De cnd
murise tata, un cred c am vzut-o vreodat uitndu-se
de dou ori la un tip. Ceea ce nsemna c domnul
Michaels trebuia s fie un om deosebit.
n afar de ce spusese Dee, c ar trebui s stm
mpreun, nu fcusem niciun plan concret pentru seara
asta. tiam c Daemon m supraveghease toat ziua din
cas, dar am refuzat sub orice form s-l las s bntuie
pe la mine. mi spuseser c arumii sunt mai puternici
noaptea i c atunci obinuiesc ei s atace. Aa c n
timpul zilei m-am simit destul de linitit. Voiam doar smi petrec ziua n mod obinuit, s citesc, s intru pe blog
i s stau cu mama.
Dar era destul de ciudat s faci chestii normale dup
ce ai aflat un asemenea secret. Mi se prea c ei ar
189

trebui s acioneze cumva, s se apuce de prevenit


accidente, s eradicheze foametea sau s salveze pisicile
din copaci.
Am aruncat cotorul de mr la gunoi i mi-am rsucit
inelul de pe deget, uitndu-m la rochiile de pe mas. No s am prea curnd o ntlnire ca s le mbrac.
Un ciocnit puternic n u m-a trezit din meditaie. Mam dus s deschid i l-am vzut pe Daemon. Chiar
mbrcat n nite blugi ordinari i un tricou alb simplu,
care i sttea fix pe corp, tot superb arta. Asta era
destul de enervant. Dar i mai enervant era felul n care
sttea el acolo i se uita fix la mine. Ochii lui de jad
strlucitor ardeau plini de intensitate.
Hei, am fcut eu.
A dat din cap, iar eu nu-mi ddeam seama deloc n ce
dispoziie era.
Of, Doamne.
Hmm,vrei s intri?
A scuturat din cap.
Nu, m gndeam c ieim s facem ceva.
S facem ceva?
A avut o sclipire amuzat n privire.
Pi da. Asta dac n-ai de postat vreo recenzie sau nai vreo grdin de ngrijit.
Ha. Ha.
Am vrut s-i trntesc ua n nas.
A ntins mna i a blocat ua fr s-o ating.
Bine. Hai s mai ncerc o dat. N-ai vrea s facem
ceva mpreun?
Nu chiar, dar eram curioas. i, ntr-un fel, parc
nelegeam de ce Daemon era aa de distant. Poate
cine tie am fi putut face mpreun ceva fr s vrem
s ne omorm unul pe altul.
i unde ai vrea s mergem?
Daemon s-a ndeprtat de u i a ridicat din umeri.
Hai s mergem la lac.
190

De data asta o s m asigur nainte de a traversa


drumul.
L-am urmat, evitnd s m uit n ochii lui amuzai. Miam ndesat minile n buzunarul pantalonilor mei scuri i
m-am hotrt s-i vorbesc fr ocoliuri.
Sper c nu m duci n pdure fiindc te-ai rzgndit
i ai ajuns la concluzia c secretul vostru nu e n
siguran din causa mea?
Daemon a izbucnit n rs.
Eti chiar paranoic.
Am pufnit.
Ok, asta mi-o spune un extraterestru care, dup
toate aparenele, m poate arunca n aer fer s m
ating.
Sper c n-ai nceput s ncui toate uile i s te
legeni prin coluri, nu?
Mi-am dat ochii peste cap i am nceput iar s merg.
Nu, Daemon, dar i mulumesc c eti att de
preocupat de sntatea mea mental i aa mai departe
Hei. i-a ridicat minile n aer. Trebuie s m asigur
c n-o iei razna ca s spui n tot oraul cine suntem noi.
Cred c n-ar trebui s-i faci griji pentru asta, din
mai multe motive, am replicat eu sec.
Daemon s-a uitat la mine cu o privire ptrunztoare.
Tu ai idee ct de puini oameni au fost apropiai de
noi? Vreau s zic, apropiai n adevratul sens al
cuvntului.
M-am strmbat. Nu era greu s-mi dau seama ce vrea
s spun. i, destul de ciudat, nu prea mi plcea ce
spunea.
A rs cu rsul acela sntos i glgitor.
i m trezesc c ne d de gol o feti. nelegi ce
greu mi e s am ncredere?
Nu sunt o feti, i dac a putea da timpul napoi,
de data asta n-a mai sri n faa camionului.
mi pare bine s tiu asta, a rspuns el.
191

Dar nu regret c am aflat adevrul. Aa s-au lmurit


multe chestii pentru mine. Chiar, poi s dai timpul
napoi? am ntrebat eu serios.
Pn acum nu m gdisem el asta, data cum eram
chiar curioas.
Daemon a oftat i a scuturat din cap.
Putem s manipulm timpul da. Dar nu facem asta
i, oricum, vorbim de viitor. N-am auzit pn acum cas
poat cineva s schimbe trecutul.
Credeam c-mi ies ochii din orbite.
Mam, pe lng voi Superman pare penibil.
A zmbit i a aplecat capul cas evite o creang
joas.
Dar s tii c n-o s-i zic care este kriptonitul
15
nostru.
Pot s te ntreb ceva? am ntrebat eu dup ce
merseserm cteva minute pe crarea plin de frunze.
A dat din cap i eu am tras adnc aer n piept.
Fata aia care a disprut, Bethany era iubita lui
Dawson, nu?
Mi-a aruncat o privire piezi.
Da.
i aflase i ea adevrul despre voi?
Au trecut mai multe secunde nainte s-mi rspund.
Da.
M-am uitat iar la el. Avea o expresie resemnat i
privea drept nainte.
i de-asta a disprut?
A urmat iar o tcere.
Da.
Ok. Nu voia s-mi rspund dect cu da sau nu.
Frumos.
15 Referire la filmul Superman, n care kriptonitul era singurul
element care putea s-i distrug invincibilitatea eroului;
clciul lui Ahile.
192

A povestit cuiva despre voi? Vreau s zic... de-asta a


trebuit s dispar?
Daemon a oftat greu.
E foarte complicat, Kat.
Complicat putea s nsemne mai multe lucruri.
E moart?
Nu mi-a rspuns.
M-am oprit s-mi scot din sandal o piatr cu form
ciudat.
N-ai de gnd s-mi spui?
A zmbit cu o detaare care m-a nfuriat.
Zi-mi i mie de ce ai vrut s ne plimbm? Mi-am
scuturat sandala i m-am nclat. Fiindc i place s fii
misterios?
De ce s nu recunosc, e destul de amuzant s te vd
cum i se nroesc obrajii cnd eti frustrat.
L-am privit furioas.
Daemon a rnjit i a pornit-o din nou. Niciunul dintre
noi n-a mai zis nimic pn am ajuns la lac. El s-a dus la
mal i s-a uitat spre mine, fiindc m oprisem la civa
metri n spatele lui.
Lsnd la o parte faptul curios c mi face plcere s
te vd aa dat peste cap, mi imaginam c o s ai mai
multe ntrebri pentru mine.
Era ntr-adevr anormal c-i plcea s m enerveze.
Mai anormal era ns c i mie mi plcea s-l enervez.
Am.
La unele n-o s-i rspund. La altele, da. Daemon a
fcut o pauz, prnd c reflecteaz, apoi a spus: A
putea la fel de bine s termin cu toate ntrebrile tale.
Aa n-am mai avea de ce s aducem subiectul sta n
discuie; dar dac vrei s obii nite rspunsuri, va trebui
s faci ceva eforturi.
S nu mai aducem n discuie faptul c ei sunt
extraterestri. Ha. Ok.
Ce-ar trebui s fac?
Vino cu mine pe stnc.
193

S-a ntors cu spatele la mine i i-a aruncat teniii din


picioare.
Ce? N-am costum de baie.
i? S-a ntors spre mine zmbind. Ai putea s-i scoi
o parte din haine...
Nu prea cred.
Mi-am ncruciat braele la piept.
Mi-am imaginat eu, a rspuns el. N-ai mai notat
niciodat mbrcat?
Ba da. Cine n-a fcut asta? Dar nu era chiar aa de
cald.
Dar de ce trebuie s notm ca s-i pun ntrebri?
Daemon s-a uitat lung la mine o clip, apoi i-a lsat
ochii n jos, iar genele i umbreau pomeii.
O faci pentru mine, nu pentru tine. Mi se pare
normal.
Obrajii lui se nroiser uor la soare.
tii ziua aia cnd am notat aici?
Da, am spus eu, fcnd un pas n fa.
A ridicat capul s-mi ntlneasc privirea. Ochii lui
verzi preau uor tulburai, ceea ce-i ddea un aer
vulnerabil.
Te-ai simit bine?
Atunci cnd nu te purtai ca o jigodie, i dac nu iau
n calcul faptul c ai fost antajat s faci asta, da.
S-a uitat n alt parte, zmbind.
Eu m-am simit mai bine ca niciodat. tiu c pare
stupid, dar...
Nu e stupid.
Am simit c inima mi bate mai repede. Dintr-odat
parc ncepeam s-l neleg. Cred c, n sinea lui, i
dorea s fie normal.
Ok. Hai s-o facem. Numai s nu mai stai iar cinci
minute sub ap.
Daemon a rs.
De acord.
194

Mi-am scos sandalele, iar el i-a scos tricoul. M-am


strduit s un m holbez prea tare la el, mai ales c se
uita la mine ca i cum s-ar fi ateptat s m rzgndesc.
I-am zmbit din mers, am pit pe malul lacului i mi-am
bgat degetele de la picioare
Doamne, ce rece e apa!
Mi-a fcut cu ochiul.
Fii atent la asta.
Ochii lui au cptat o strlucire sinistr i tot corpul a
nceput s-i vibreze i apoi s se transforme ntr-un glob
de lumin orbitoare... care s-a ridicat pn la cer i apoi
a plonjat n ap, luminnd-o dinuntru. A notat n toate
prile, fcnd cercuri n jurul stncilor din mijlocul
lacului, de zeci de ori n cteva secunde. Fcea pe
grozavul.
Puteri extraterestre? am ntrebat eu, clnnind din
dini.
S-a aplecat peste marginea stncii, cu apa
prelingndu-i-se din pr, i a ntins mna spre mine.
Hai, acum s-a mai nclzit puin.
Am strns din dini, pregtit s intru n apa rece ca
gheaa, i am fost uluit s-mi dau seama c
temperatura nu mai era acum chiar aa de sczut. Nu
era cald, dar sigur nu mai era nici ngheat. Am intrat
cu totul n ap i am notat spre stnc.
Mai ai i alte talente de mecher?
Pot s fac n aa fel nct s nu m mai vezi deloc.
I-am dat mna i el m-a tras din ap pe stnc, cu
hainele lipite de mine. Mi-a dat drumul i s-a tras la locul
lui. Tremuram de frig i m bucuram c stnca se
nclzise la soare.
Cum poi s faci nite chestii fr ca eu s le vd?
S-a lsat pe spate sprijinit n coate i nu prea deloc
afectat de apa rece.
Suntem fcui din lumin. Putem s manipulm
spectrele din jurul nostru ca s ne folosim de ele. Ca i
195

cum am fractura lumina, dac asta i se pare mai uor de


neles.
Nu chiar.
Ar fi trebuit s fiu mai atent la orele de tiin.
M-ai vzut cnd am trecut n starea mea naturala,
nu? A ateptat s ncuviinez din cap i a continuat. i ai
vzut c vibrez cumva nainte de a m dispersa n mici
particule de lumin. Ei bine, pot s elimin selectiv lumina
i n acest fel pot s devin transparent.
Mi-am strns genunchii la piept.
Asta-i destul de impresionant, Daemon.
Mi-a zmbit, artndu-i gropia din obraz, apoi s-a
lsat pe spate cu minile aezate sub cap.
tiu c ai o groaz de ntrebri. D-i btaie.
Aveam aa de multe, nct nici nu tiam cu care s
ncep.
Voi credei n Dumnezeu?
Cred c e un tip super.
Am clipit nedumerit, fr s-mi dau seama dac ar
trebui s rd sau nu.
Aveai i voi un dumnezeu?
mi amintesc de ceva care semna cu o biseric, dar
cam att. Btrnii nu ne-au vorbit niciodat de vreo
religie, a spus el. E adevrat c nici nu mai avem btrni.
Ce nelegi tu prin btrni?
Ce nelegi i tu. O persoan n vrst. M-am
strmbat la el.
A zmbit.
Urmtoarea ntrebare.
De ce eti tu aa de nemernic?
Am rostit cuvintele aproape fr s-mi dau seama.
Fiecare trebuie s fie bun la ceva, nu?
Tu eti foarte bun la asta.
A deschis ochii i m-a privit o clip, apoi i-a nchis din
nou.
Nu m placi deloc, aa-i?
Am ezitat.
196

Nu e vorba c nu te plac, Daemon. Dar eti greu


de plcut. Nu prea reuesc s te neleg.
Nici eu pe tine, a zis el, cu ochii nchii i faa
relaxat. Ai acceptat imposibilul. Eti drgu cu sora
mea i chiar cu mine cu toate c sunt de acord c mam purtat ca o jigodie. Ieri ai fi putut foarte bine s pleci
de-acas i s povesteti la toat lumea despre noi, dar
n-ai facut-o. i nu tolerezi nicio mizerie de-a mea, a
adugat el, rznd ncet. mi place asta la tine.
Hei. Stai aa.
M placi?
Urmtoarea ntrebare? a fcut el.
Voi avei voie s v mprietenii cu oameni?
A ridicat din umeri.
Avei voie sun ciudat. Dac se ntmpl asta? Da.
Este de dorit? Nu. Aa c putem s avem ntlniri, dar ce
rost ar avea? Nu am putea s avem o relaie pe termen
lung n condiiile n care noi avem de pstrat acest
secret.
Deci i voi suntei la fel ca noi n alte... hmmm...
privine?
Daemon s-a sltat n fund i a ridicat o sprncean.
Poftim?
Am simit c-mi ard obrajii.
tii, cum ar fi sexul. Adic, voi suntei tot o lumin
i-aa. Nu prea neleg cum ar putea s fie anumite
chestii la voi.
Daemon a zmbit cu o jumtate de gur i sta a fost
singurul avertisment pe care mi l-a dat. Cu micarea lui
uluitor de rapid, ntr-o fraciune de secund eram pe
spate i el se afla deasupra mea.
M ntrebi dac m atrag fiinele umane fetele? a
ntrebat el.
uviele lungi de pr negru i alunecaser n fa. Din
ele se desprindeau picturi minuscule de ap care mi
curgeau pe obraji.
Sau m ntrebi dac sunt atras de tine?
197

i-a ndoit coatele i s-a apropiat de mine ncet. Nu


mai era niciun milimetru de spaiu ntre corpurile
noastre. La atingerea trupului lui, am rmas fr aer.
Masculinitatea lui se mula pe toat moliciunea mea.
Pentru mine era nfricotor s fiu aa de aproape de el
i m simeam strbtut de o mie de senzaii. Am
nceput s tremur. Nu de frig, ci de atingerea lui cald i
plcut. Simeam fiecare respiraie a lui, iar cnd a
micat puin din olduri, am fcut ochii mari i am icnit.
Oh, da, clar, anumite chestii funcionau perfect
normal.
Daemon s-a rostogolit de pe mine i s-a lsat pe
spate.
Urmtoarea ntrebare? a ntrebat el, cu voce joas i
profund.
Am rmas nemicat. M uitam fix la cerul senin.
Era suficient s-mi spui, tii? M-am uitat la el. Nu
trebuia s-mi ari.
Dac-i spuneam, nu mai era distractiv. A ntors
capul spre mine. Urmtoarea ntrebare, Kitten?
De ce mi spui aa?
Fiindc semeni cu o pisicu pufoas, care i arat
ghearele, dar nu zgrie.
Ok, n-are niciun sens.
A ridicat din umeri.
M-am scormonit creierul s mai caut ntrebri. Aveam
o grmad, numai c reuise s-mi fac ndri
gndurile.
Crezi c mai sunt arumi pe aici?
Am vzut cum i trece peste fa o umbr vag de
emoie. i-a tras capul napoi, studiindu-m cu atenie.
Ei sunt mereu aici.
i te urmresc?
Asta-i singura lor ocupaie, a rspuns i a nceput iar
s contemple cerul. Fr puterile noastre ei sunt ca
nite fiine umane, numai c mai rele i mai lipsite de
scrupule. Sunt gata s distrug totul.
198

Am nghiit n sec.
i... te-ai luptat cu muli din tia?
Mda.
S-a ntors pe o parte i i-a sprijinit capul n mn. O
uvi de pr i-a czut peste ochi.
Deja nu mai tiu pe ci a trebuit s-i nfrunt i s-i
ucid. Iar cu tine aa luminoas, vor aprea i mai muli.
M mncau degetele s-i dau la o parte uvia aia de
pr.
Atunci de ce-ai mai oprit camionul?
Preferai s-l las s te fac pilaf?
Nu m-am mai obosit s-i rspund la asta.
De ce l-ai oprit?
Muchii obrazului i-au tresrit i i-a ndreptat privirea
spre faa mea.
Sincer?
Da.
O s primesc puncte bonus pentru asta? a ntrebat
el ncet.
Cu respiraia tiat, m-am ntins i i-am dat pe spate
uvia de pr. Degetele mele abia i-au atins pielea, dar el
a respirat adnc i a nchis ochii. Mi-am tras mna,
netiind nici eu de am fcut asta.
Depinde ce rspunzi.
Daemon a deschis ochii. Pupilele erau albe, de o
frumusee stranie. S-a lsat iar pe spate, cu braul lipit
de al meu.
Urmtoarea ntrebare?
Mi-am mpletit degetele pe burt.
De ce las urme folosirea puterilor tale?
Pentru noi, oamenii sunt ca nite tricouri
fosforescente. Cnd ne folosim puterile n preajma
voastr, fr s vrei ne absorbii lumina. n cele din
urm, strlucirea aceasta dispare, dar, cu ct facem mai
multe, cu ct mai mult energie folosim, cu att mai
strlucitoare este urma. Cnd Dee se estompeaz, nu
las o urm prea mare. Episodul cu camionul sau cnd
199

am alungat ursul, asta las urme vizibile. Dar ceva mai


important, cum ar fi vindecarea cuiva, las o urm de
mai lung durat. O umbr mai palid, aa am neles,
dar, dintr-un motiv sau altul, se pstreaz mai mult timp.
Ar fi trebuit s fiu mai atent cu tine, a continuat el. Cnd
am gonit ursul, am folosit o explozie de lumin, care e ca
un fel de laser. Iar asta las pe tine o urm suficient de
mare ca s devii vizibil pentru un arum.
Te referi la noaptea n care am fost atacat? am
optit eu cu voce rguit.
Da. i-a trecut mna peste fa. Arumii nu vin prea
des pe aici, fiindc nu-i imagineaz c aici e vreun
luxen. Cuarul sta ne ascunde. sta e i unul dintre
motivele pentru care suntem aa de muli n acest loc.
Dar se pare c a ajuns unul i aici. A vzut urma pe care
o purtai tu i i-a dat seama c trebuie s fie pe aproape
unul dintre noi. A fost greeala mea.
N-a fost greeala ta. Nu tu m-ai atacat.
Nu, dar practic eu l-am ndrumat spre tine, a spus el
cu o voce ncordat.
La nceput nici n-am putut vorbi. Aveam o senzaie
gen pumn-n burt care se ntinsese din cap pn n
picioare. Parc simeam cum sngele mi se scurge aa
de repede din cap, nct ameeam.
Brusc, ceea ce spusese omul la cpta sens. Unde
sunt ei? Pe ei i cuta.
Unde e el acum? Tot aici e? O s se ntoarc? Ce...
Mna lui Daemon a apucat-o pe a mea i a strns-o.
Kitten, linitete-te. O s faci un atac de cord.
M-am uitat la minile noastre. El nu i-a tras-o napoi.
N-o s fac atac de cord.
Eti sigur?
Da.
Mi-am dat ochii peste cap.
El nu mai reprezint o problem, a spus dup cteva
secunde.
L-ai... l-ai ucis?
200

Pi, cam da.


Cam da? Nu tiam c poi s cam ucizi pe cineva.
Ok, bine, da, l-am ucis.
n vocea lui nu era nicio urm de ndoial sau de
regret, ca i cum a ucide pe cineva era pentru el ceva
normal. Ar fi trebuit s m sperii de el, s m sperii
foarte tare. Daemon a oftat.
Noi suntem inamici, Kitten. Dac nu l-a fi oprit, mar fi ucis pe mine i familia mea, dup ce ne-ar fi absorbit
puterile. Mai mult de-att, ar mai fi adus i alii aici. Cei
din specia noastr ar fi fost cu toii n pericol. Tu ai fi fost
n pericol.
i cu camionul? Acum strlucesc i mai tare, am
spus ncercnd s ignor stomacul care mi se strnsese. O
s vin altul?
S sperm c nu mai e niciunul pe aici. Dac nu e,
urmele de pe tine vor avea timp s dispar. O s fii n
siguran.
Degetul lui mare desena pe mna mea literele unui
alfabet mut. Era cumva linititor, relaxant.
i dac o s fie?
Atunci o s-i omor i pe ia, a spus, fr s ezite
deloc. O perioad va trebui s stai pe lng mine, pn
cnd urma se va mai estompa.
Mi-a zis i Dee ceva de genul sta. Mi-am mucat
buzele. Deci nu mai vrei s stau departe de voi?
Nu conteaz ce vreau eu. i-a privit mna. Dar dac
ar fi fost dup mine, acum nu mai erai pe aici.
Am inspirat scurt, uimit, i mi-am tras mna napoi.
M-ai fcut praf cu sinceritatea ta.
Nu nelegi, a rspuns Daemon. n clipa asta, tu poi
conduce un arum direct la sora mea. Iar eu trebuie s-o
protejez. E tot ce mi-a mai rmas. i trebuie s-i protejez
i pe ceilali care sunt aici. Eu sunt cel mai puternic. Cu
asta m ocup. i atta timp ct pori cu tine urma asta,
nu vreau s te duci nicieri cu Dee dac nu sunt i eu
acolo.
201

M-am ridicat n fund i m-am uitat spre mal.


Cred c ar fi timpul s m ntorc.
Degetele lui mi-au strns braul. Am simit furnicturi.
Momentan, nu poi s pleci singur. Trebuie s stau
cu tine pan va disprea urma.
N-am nevoie de ddac.
M durea falca de ct de ncletat era. M enervase
la culme c-mi spusese s stau departe de Dee, dei
nelegeam. Dar asta nu nsemna c m durea mai puin.
N-o s m mai apropii de Dee pn cnd nu va
disprea.
Tot nu pricepi.
Strngerea lui nu era mai puternic acum, dar aveam
impresia c ar fi vrut s m scuture zdravn, dei tiam
c n-o va face.
Dac o s pun mna pe tine un arum, n-o s te
omoare. Cel de la bibliotec doar se juca. Voia s te fac
s-l implori s te lase n via i apoi s te foreze s l
duci la unul dintre noi.
Am nghiit n sec.
Daemon...
Nu ai de ales. n clipa asta, cu urma pe care o ai,
reprezini un risc uria. Eti un pericol pentru sora mea.
Nu pot s permit s i se ntmple ceva.
Iubirea pentru sora lui era admirabil, dar asta nu
oprea deloc valul de furie care m copleise.
i dup ce dispare urma? Atunci ce-o s fie?
A prefera s stai naibii departe de noi, dar nu prea
cred c o s se ntmple asta. Iar sora mea chiar ine la
tine. Mi-a dat drumul i s-a lsat pe spate, sprijinit n
coate, i a adugat: Atta timp ct nu mai capei i alte
urme, nu am nicio problem s fii prieten cu ea.
Mi-am ncletat pumnii.
Sunt ncntat c am binecuvntarea ta.
Zmbetul lui uor nu i-a luminat ochii. Rareori se
ntmpla asta.
202

Am pierdut deja un frate fiindc s-a ndrgostit de o


fiin uman. N-am de gnd s mai pierd unul.
Tot mai fierbeam de furie, dar cuvintele lui mi-au atras
atenia.
Te referi la fratele tu i la Bethany.
A urmat o pauz, apoi a zis:
Fratele meu s-a ndrgostit de o fat... i acum sunt
amndoi mori.

203

CAPITOLUL 19
Furia mi-a disprut de parc apsase pe un buton i
nu puteam dect s m uit la el fr un cuvnt. Parc era
o voce n interiorul meu care mi spunea c tiam deja
toate lucrurile astea, dar pn atunci nu voisem s
recunosc. Doamne, ce nemernic era, dar furia mea
sczuse, plise, lsnd n locul ei un sentiment de
nesiguran.
Cum s-a ntmplat? am ntrebat.
El se uita peste umrul meu, fixnd copacii din spate.
Cu Dawson i Bethany a fost dragoste la prima
vedere, pot s jur. Pentru el nu mai exista nimic n afar
de ea. Matthew domnul Garrison l-a avertizat. L-am
avertizat i eu c n-o s mearg. E imposibil s avem
relaii de felul sta cu oamenii.
L-am vzut cum i strnge buzele i a tcut o clip.
Tu n-ai de unde s tii ce greu este, Kat. Noi trebuie
s ascundem tot timpul ceea ce suntem i chiar i printre
ai notri trebuie s fim prudeni. Sunt foarte multe reguli.
MA nu este de acord ca luxenii s aib relaii apropiate
cu oamenii. A adugat dup o pauz, cltinnd din cap:
Ca i cum ar considera c suntem animale, inferioare
lor.
Dar nu suntei animale, am zis eu.
Erau clar altfel dect noi, dar un ne erau inferiori.
tii c de cte ori facem o cerere pentru ceva, ea
este urmrit de MA?
S-a uitat la mine, cu ochii tulburai. Plini de furie.
Vrem s dm examen pentru permis de conducere
ei tiu. Vrem s ne depunem dosarul la o facultate ei
vd asta. Certificat de cstorie cu o fiin uman? Nici
vorb. Ba chiar avem nevoie de o nregistrare special n
caz c vrem s ne mutm.
Am clipit.
Pot s fac asta?
A rs fr urm de veselie.
204

E planeta voastr, nu a noastr. Pn i tu ai spus


asta. i ne in pe loc, finanndu-ne. Din cnd n cnd ne
verific s nu cumva s plecm sau ceva. Odat ce te-au
nregistrat, ntr-un loc, acolo rmi.
Nu tiam ce s spun, aa c am tcut. Se pare c
toat viaa lor era controlat, nregistrat. Era
nspimnttor i trist.
i asta nu e tot. Ne oblig s ne gsim un alt luxen
i s stm aici.
Parc mi s-a aprins un becule de alam. Oare el era
obligat s fie cu Ash? Nu mi se prea momentul potrivit
s ntreb. De altfel, mi se prea i mai nepotrivit s-l
ntreb, pur i simple.
Nu mi se pare corect.
Nici nu e. Daemon s-a ridicat cu uurina lui
specific n fund i i-a strns genunchii n brae. E uor
s te simi ca un om. tiu c eu nu sunt om, dar vreau
aceleai lucruri ca i fiinele umane. S-a oprit, cltinnd
din cap, apoi a continuat: n fine, ntre Dawson i
Bethany a intervenit ceva. Nu tiu ce. Nu mi-a spus
niciodat. ntr-o smbt au plecat n excursie i el s-a
ntors trziu, cu hainele sfiate i pline de snge. Erau
mai apropiai ca niciodat. Dac pnp atunci Matt i
Thompsonii se mai ndoiau, atunci n-au mai avut niciun
dubiu. n weekendul urmtor, Dawson i Bethany s-au
dus la film. Nu s-au mai ntors niciodat.
Am strns tare din ochi.
L-a gsit MA-ul a doua zi n Moorefield, cadravul lui
era aruncat pe cmp ca un gunoi.
Vocea lui era aspr i joasa.
N-am apucat s-mi iau rmas-bun de la el. I-au luat
trupul de acolo nainte s-l vd i eu, evident, din cauza
riscului de a fi descoperii. Cnd murim sau suntem
rnii, ne recptm adevrata form.
M durea s aud asta m durea pentru el i pentru
Dee.
205

Dar eti sigur c e... mort, din moment ce nici nu i-ai


vzut trupul?
tiu c a fost distrus de un arum. L-a sectuit de
puteri i l-a ucis. Dac ar fi supravieuit, ar fi gsit o
posibilitate s ne contacteze. Amndou cadavrele al
lui i al lui Bethany au fost ridicate nainte de a fi
vzute de cineva. Prinii ei nu vor ti niciodat ce s-a
ntmplat cu ea. Iar noi nu tim dect c el a fcut ceva
care a lsat o urm asupra ei, iar asta i-a permis unui
arum s-l gseasc. Altceva nu s-a putut ntmpla. Altfel
nu pot s simt c suntem aici. Sigur a fcut ceva serios.
Mi s-a strns inima. Nici nu puteam s-mi imaginez ce
simiser el i Dee. Moartea tatlui meu nu a fost
neateptat. A fost dureroas aveam impresia c boala
i moartea care avea s vin o s m ucid i pe mine
dar mcar nu fusese omort de cineva.
mi pare ru, am optit. tiu c nu e nimic de spus.
mi pare foarte ru.
El s-a micat uor i a ridicat capul spre cer. ntr-o
clip masca pe care o purta czuse. Acolo era adevratul
Daemon. Tot un nesimit ordinar, dar plin de durere,
avnd pe fa o vulnerabilitate pe care m ndoiesc c o
mai vzuse cineva. i deodat, asistnd la aceast
scen, m-am simit ca un intrus. Nu mi se prea normal
ca tocmai eu, dintre toi, s l vd fr orgoliul lui
obinuit, care l ascundea pe el, cel adevrat. Ar fi trebuit
s fie de fa cineva drag lui, cineva important pentru el.
Mi-e... mi-e dor de idiotul la, a zis el cu oboseal n
glas.
Mi s-a strns inima. Durerea din vocea lui mi se prea
sfietoare. Incontient, m-am ntors spre el i i-am
mbriat trupul ncordat. L-am inut n brae,
strngndu-l ct puteam eu de tare. Apoi i-am dat
drumul, nainte s reacioneze i s m arunce de pe
stnc.
Daemon tot nu se mica. Se uita la mine cu ochii mari
de uimire, de parc nu-l mai mbriase nimeni
206

niciodat. Poate c luxenii nu obinuiau s se


mbrieze.
Am lsat ochii n jos.
i mie mi-e dor de tata. Durerea rmne mereu
acolo.
A respirat greu.
Dee mi-a spus c a fost bolnav, dar nu mi-a zis ce-a
avut. mi pare ru... pentru pierderea ta. Noi nu suntem
obinuii cu bolile. Ce-a avut?
I-am povestit despre boala tatlui meu, cu o uurina
care m-a surprins i pe mine. Apoi i-am mai povestit i
despre lucruri mai frumoase lucruri pe care le fceam
noi mpreun. Cum aveam noi grij de grdin i cum ne
duceam smbta dimineaa, n fiecare primvar, s
cumprm tot felul de plante.
Apoi mi-a mprtit i el amintiri despre Dawson.
Prima dat cnd au urcat pe Stncile Seneca. Sau cnd
Dawson i schimbase forma i nu mai tia cum s revin
la forma iniial. Am stat acolo, gsindu-ne ntr-un fel
linitea vorbind despre ei, pn cnd lumina soarelui a
nceput s scad, iar cldura stncilor s-a risipit. i eram
numai eu cu el, n amurg, privind mpreun la stelele
care ncepeau s apar pe cer.
Nu-mi venea deloc s plec, nu fiindc era apa rece, ci
pentru c tiam tiam c frma asta de lume care o
creaserm noi aici, n care nu ne mai certam i nu ne mai
uram, va disprea. Se pare c Daemon... simise nevoia
s vorbeasc cu cineva i, ntmpltor, eu m-am aflat la
locul potrivit. I-am pus ntrebrile potrivite. i pentru
mine era la fel. El a fost la locul potrivit. Cel puin, aa
mi spuneam eu, fiindc tiam c ziua de mine avea s
fie la fel ca acelea de dinainte.
Trebuia s ne ntoarcem n lumea real. Aceea n care
Daemon i dorea s nu m fi ntlnit niciodat.
Niciunul dintre noi n-a mai scos o vorb pn cnd am
ajuns la mine pe verand. n living era aprins lumina,
aa c atunci cnd am vorbit, am fcut-o n oapt.
207

i acum ce se ntmpl?
Daemon avea pumnii ncletai i s-a uitat ntr-o parte,
fr s rspund.
Nici n-am apucat s m ntorc, iar Daemon a disprut
ntr-o fraciune de secund.
***
N-ai fcut nimic de Labor Day? a ntrebat Lesa,
artnd cu mna spre Carissa, care sttea n spatele ei.
Ai o via la fel de plin ca a Carissei.
Canssa i-a dat ochii peste cap i i-a aranjat
ochelarii.
Nu toi avem prini care s ne sponsorizeze o
minivacan n Carolina de Nord. Nu suntem aa de
mechere ca tine.
Nu puteam s le spun ce weekend palpitant am avut,
cum am fost pe punctul de a fi clcat de un camion i
am avut dovada existenei extrateretrilor, aa c am
ridicat din umeri i am continuat s mzglesc n caiet.
Am stat pe acas, pur i simplu.
mi dau seama de ce. Lesa a artat cu brbia spre
ua clasei. i eu a fi stat pe acas dac locuiam alturi
de aa ceva.
Tu trebuia s fii brbat, a remarcat Carissa, iar eu
mi-am ascuns zmbetul.
Tipele astea dou erau exact pe dos; pe ct era una
de timid, pe att de tupeist era cealalt. Cnd eram cu
ele, parc priveam o partid nebun de tenis ntre
ngerul de pe umrul drept i diavolul de pe umrul
stng.
N-a fost nevoie s m uit spre u ca s tiu c
vorbeau despre Daemon. Noaptea trecut abia dac
nchisesem un ochi. Unicul lucru de care eram sigur era
c mari dimineaa va trebui s m port de parc nimic
nu s-ar fi ntmplat. L-am ignorat, aa cum fceam i
nainte s aflu c el venea de foarte departe.
208

i prea c merge foarte bine, pn cnd am simit


cum m mpunge cu pixul n spate. Mi-am lsat ncet
pixul pe banc i m-am ntors spre el ct am putut de
normal.
Da?
Genele lungi i-au acoperit ochii, dar am apucat s-i
vd sclipirea.
Acas la mine. Dup coal.
Icnetul puternic pe care l-a scos Lesa era destul de
jenant.
tiam c trebuie s stau cu Daemon pn cnd urma
aia nenorocit avea s dispar, dar nu-mi plcea deloc s
primesc ordine.
Am alte planuri.
A nclinat foarte uor capul ntr-o parte.
Poftim?
Surpriza lui era o ncntare pentru mica mea latur
rutcioas.
Am spus c am alte planuri.
Au urmat cteva secunde de tcere, apoi a zmbit. Nu
era chiar att de devastator cum m ateptam, dar era
pe aproape.
N-ai niciun plan.
De unde tii tu?
tiu.
Uite c tii prost.
Nu era adevrat. Nu aveam niciun plan.
Se ntlnete cu vreuna dintre voi dup coal?
Carissa a deschis gura s spun ceva, dar Lesa i-a
luat-o nainte.
Nu.
Halal prietene.
Dar poate c nu cu ele aveam planuri.
Daemon i-a aplecat banca mai n fa, lsnd ntre
noi doar civa centimetri.
n afar de ele i Dee, ce ali prieteni mai ai tu?
I-am aruncat o privire ucigtoare.
209

Am i ali prieteni.
Aha, zi unul.
Fir-ar s fie! i dduse seama c blufez.
Bine. N-ai dect s crezi ce vrei.
Mi-a aruncat un rnjet sexy i s-a aezat mai bine n
scaunul lui, btnd tactul cu pixul n banc. I-am mai
aruncat o privire ncrcat de ur, apoi m-am ntors cu
spatele la el. Da, nu se schimbase nimic.
***
De la coal, Daemon m-a urmrit pn acas. La
propriu. S-a inut dup mine cu noul lui SUV Infinity.
Vechiul meu Camry, care avea scurgeri pe la eava de
eapament i o tob care hria, nu era capabil s
mearg cu viteza cu care ar fi vrut Daemon.
Am frnat de mai multe ori, ca s-l enervez.
El claxona.
Toate astea mi strneau nite senzaii plcute.
Nici n-am apucat s cobor bine din main, c m-am
trezit cu el n fa.
Doamne! Mi-am dus mna la inim. Te rog s nu mai
faci chestia asta.
De ce? A lsat capul n jos. Acum ai aflat despre noi.
Da, dar asta nu nseamn c n-ai putea s mergi i
tu ca o fiin uman normal. Dac te vede mama?
A zmbit.
A fermeca-o i a face-o s cread c i s-a prut.
L-am ocolit i am plecat.
Iau cina cu mama.
Daemon a aprut iar n faa mea, fcndu-m s scot
un ipt. M-am ntins s-l lovesc, dar s-a ferit.
Dumnezeule! Cred c-i face mare plcere s m
enervezi.
Cui? Mie? M privea cu ochii mari i plini de
inocen. La ce or mncai?

210

La ase, am rspuns i am urcat hotrt scrile. i


tu nu eti invitat.
De parc voiam s iau cina cu tine, a ripostat el.
I-am artat degetul fr s m mai uit spre el.
Dac la ase jumate nu eti la ua mea, vin dup
tine.
Bine, bine.
Am intrat n cas fr s mai arunc o privire napoi.
Mama sttea n sufragerie i tergea de praf o fotografie
nrmat, lng geam. Era poza ei preferat, cu noi.
Eram la plaj i ea l rugase pe un tnr s ne
fotografieze. I-a zmbit frumos putiului, iar el s-a supus.
mi amintesc c eu m simisem penibil c-l oprise pe
biat. n comparaie cu ea, eu pream bosumflat,
morocnoas i frustrat. Detestam poza aia.
De ct timp stai acolo?
Destul de mult ca s vd c i-ai artat lui Daemon
degetul mijlociu.
Merita, am mormit eu, aruncndu-mi rucsacul jos.
M duc pe la ei dup cin.
Ea i-a ncreit nasul.
Ar trebui s ntreb ceva?
Am oftat.
Nici s nu te gndeti.
***
Cnd am ajuns la ua lor, la 6.34, dinuntru se auzea
de parc izbucnise cel de-al Treilea Rzboi Mondial.
Fiindc nu rspundea nimeni la ua aia nenorocit, am
intrat singura.
Nu pot s cred c ai mncat toat ngheata,
Daemon!
M-am ncordat i am rmas n sufragerie. Sub nicio
form n-a fi intrat n buctria aia.
N-am mncat-o pe toat.

211

A, atunci s-a mncat singur? Dee ipa aa de tare,


c mi se prea c zornie tavanul. A mncat-o lingura?
A, stai c tiu. Cutia a mncat-o.
De fapt, cred c frigiderul a mncat-o, a rspuns
Daemon sec.
Am zmbit auzind un zgomot care prea produs de o
cutie goal lovindu-se de ceva moale, cum ar fi un corp.
M-am ntors i am intrat n living, unde m-am fit
pn am auzit pai n spatele meu. Daemon se rezemase
de ua dintre sufragerie i living. L-am studiat cu atenie.
Prul era ciufulit, iar becul slab de veioz i lumina
pomeii nali. Buzele lui schiau o jumtate de zmbet i,
mbrcat chiar aa, cu tricoul la simplu n blugi, arta
n fine, indescriptibil.
Ziceai c umpluse camera i nici mcar nu intrase.
Atepta, cu o sprncean ridicat.
Kat?
M-am uitat n alt parte, dndu-mi un picior n fund n
sinea mea.
Ai fost pocnit cu o cutie de ngheat?
Da.
Fir-ar s fie! i eu n-am vzut.
Sunt convins c Dee ar putea s fac un bis pentru
tine.
Am zmbit puin cnd a zis asta.
A, i se pare amuzant.
Dee a dat buzna n camera de zi, cu cheile de la
maina n mn.
Ar trebui s te pun pe tine s te duci la magazin i
s-mi iei Rocky Road, norocul tu c mi place Katy i in
la ea, aa c m duc eu s iau.
Asta nsemna c o s rmn singur cu... Nici gnd!
N-ar putea s se duc Daemon?
Daemon mi-a zmbit.
Nu. Dac apare un arum, o s-i vad urma, a spus
Dee i i-a luat geanta. Trebuie s stai cu Daemon. El e
mai puternic dect mine.
212

Mi-au czut umerii.


Dar nu pot s stau acas la mine?
i dai seama c urma ta se vede i de afar?
Daemon s-a desprins n sfrit de u. Dar dac vrei s
mori, n-ai dect.
Daemon, a izbucnit Dee. Toate astea sunt numai din
cauza ta. ngheata era a mea, nu a ta.
Probabil c ngheata e foarte important, am spus
eu.
E viaa mea. Dee a aruncat cu geanta n Daemon,
dar nu l-a nimerit. i tu mi-ai luat-o.
Daemon i-a dat ochii peste cap.
Pleac odat i vino mai repede.
Da, s trii! a fcut Dee i l-a fcut Dee i l-a
salutat militrete. Voi vrei s v iau ceva?
Am cltinat din cap.
Daemon a fcut iar faza aia cu apariia brusc. Era
acum lng Dee i a mbriat-o repede.
Ai grij.
Nu aveam niciun dubiu c Daemon i iubete foarte
mult sora i c are grij de ea. i-ar fi dat i viaa pentru
ea. Faptul ca avea n permanen grij de ea era mai
mult dect admirabil. Nici nu exista vreun cuvnt care s
exprime asta. i m fcea s regret din nou c n-am i
eu un frate sau o sor.
ntotdeauna am grij.
A zmbit, mi-a fcut repede cu mna i a ieit pe u
ca sgeata.
Uau. S-mi aduci aminte s nu-i mnnc niciodat
ngheata.
Dac ai face asta, nici mcar eu n-a mai putea s
te salvez.
I-am vzut rnjetul sardonic.
Deci, Kitten, dac n seara asta sunt pe post de
ddac, mie ce-mi iese?
Mi s-au ngustat ochii pe loc.
213

nti i-nti, nu te-am pus eu s faci pe ddaca. Tu


m-ai obligat s vin aici. i nu-mi mai spune Kitten.
Daemon i-a dat capul pe spate i a rs. Rsul lui mi
ddea fiori pe ira spinrii i mi aminteam de momentul
n care m-am trezit din somn cu capul pe genunchii lui.
Eti cam argoas n seara asta.
nc n-ai vzut nimic.
S-a ndreptat spre buctrie, rznd.
Nu-mi vine s cred. Cu tine nu se plictisete omul
niciodat. A fcut o pauz. Vii sau nu?
Am inspirat adnc i am dat ncet drumul la aer.
Unde s vin?
A dat ua de la buctrie de perete.
Mi-e foame.
Dar n-ai mncat o cutie de ngheat?
Ba da, dar tot mi-e foame.
Doamne Dumnezeule, extrateretri care mnnc.
Am rmas pe loc.
Daemon s-a uitat la mine peste umr.
Instinctul meu mi spune c trebuie s stau cu ochii
pe tine. Unde merg eu, vii i tu. A ateptat s vin dup el
i cnd a vzut c nu m mic din loc, zmbetul lui a
cptat ceva drcesc. Sau a putea s te forez s vii cu
mine, a adugat.
Eram destul de sigur c nu vreau s aflu cum avea
de gnd s fac asta.
Bine, hai.
M-am strecurat pe lng el i m-am trntit pe un
scaun la mas.
Daemon a luat o farfurie n care erau resturile unei
fripturi de pui.
Vrei i tu?
Am cltinat din cap. Spre deosebire de ei, eu nu
mncam de zece ori pe zi.
Se nvrtea prin buctrie fr nicio vorb. Din
noaptea aceea de pe stnc, nu ne mai atacaserm prea
tare. Nu c acum ne nelegeam de minune, dar era ca i
214

cum am fi semnat un fel de armistiiu fr s vorbim. Nici


nu tiam cum s m port cu el dac nu ne mai rzboiam.
Mi-am sprijinit capul n palm i-mi era foarte greu smi iau ochii de la el. Era nalt i solid, dar se mica
delicat ca un dansator. Paii i erau uori i supli. Chiar i
cea mai simpl micare prea o form de art.
i apoi era chipul lui.
n clipa aceea, a ridicat ochii din farfurie i m-a privit
atent.
Deci, cum te mai simi?
Mi-am smuls privirea de la el i m-am uitat nspre
farfuria care era deva pe jumtate goal. De ct timp m
holbam oare la el? Asta era chiar ridicol. Urma aia m
transformase ntr-un hormon umbltor?
M simt bine.
A luat o gur de friptur i a mestecat ncet.
ntr-adevr. Ai acceptat toate lucrurile astea. M
surprinzi.
Dar ce credeai c o s fac?
Daemon a ridicat din umeri.
Cu oamenii nu tii niciodat la ce s te atepi.
Mi-am mucat buzele.
Crezi c dac suntem oameni, suntem cumva mai
slabi dect voi?
Nu cred, chiar tiu c suntei. S-a uitat la mine pe
deasupra paharului su cu lapte. Nu spun asta ca s te
enervez. Dar chiar suntei mai slabi.
Poate tizic, dar nu mental sau... moral, am ripostat
eu.
Moral?
Prea nedumerit.
Pi, da, de exemplu nu m-am dus s spun ce-am
aflat ca s fac nite bani. i dac m-ar prinde un arum,
nu i-a spune unde suntei.
Nu i-ai spune?
Jignit, m-am lsat pe sptar i mi-am ncruciat
braele pe piept.
215

Nu, nu i-a spune.


Nici dac viaa ta ar fi n pericol?
Vocea lui era plin de nencredere.
Am cltinat din cap i am nceput s rd.
Faptul c sunt om un nseamn c sunt la sau
imoral. N-a putea niciodat s fac ceva care s-o pun
pe Dee n pericol. De ce a crede c viaa mea e mai
valoroas dect a ei? A ta... m rog, e discutabil. Dar nu
i a ei.
S-a uitat fix la mine cteva secunde, apoi a nceput iar
s mnnce. Dac m ateptam s-i cear scuze, era
clar c nu avea de gnd s-o fac. Ce mare surpriz!
i ct dureaz pn se terge urma asta?
Privirea mea se lipise iar de el. O chestie de-a dreptul
enervant.
Ochii lui Daemon strluceau puternic, iar culoarea aia
verde prea c m arde. A luat o gur zdravn de lapte.
Am nghiit n sec, mi se uscase gtul.
Probabil o sptmn-dou, sau poate mai puin, a
zis el, uitndu-se piezi la mine. A nceput deja s se
estompeze.
Mi se prea ciudat s vorbim despre o lumin pe care
o aveam eu, dar pe care nici nu o puteam vedea.
Cum art acum? Ca un bec uria sau ce?
A chicotit, scuturnd din cap.
E o lumin palid, alb, n jurul corpului tu, ca un
de halou.
A, ok, nu-i chiar aa de ru. Ai terminat?
Cnd a dat din cap, i-am luat farfuria din fa, din
obinuin. Nu ca s-o arunc n el, ci pentru c nu aveam
altceva de fcut.
Cel puin nu art ca un pom de Crciun.
Ari ca steaua din vrful bradului.
Respiraia lui mi-a micat uor prul.
Am icnit i m-am ntors.

216

Daemon era chiar n spatele meu, n picioare. ntre noi


nu erau dect civa centimetri. M-am sprijinit cu minile
de dulap i am tras adnc aer n piept.
Nu-mi place deloc cnd faci chestia asta
extraterestr cu micatul superrapid.
A zmbit i i-a lsat capul ntr-o parte.
Kitten, ce facem noi aici?
Mi-au trecut prin minte o mie de imagini ntr-o clip.
Noroc c citirea gndurilor nu era una dintre puterile lui
extraterestre. Aerul din jurul meu parc era ncrcat i o
dorin copleitoare prea s ias din strfunduri.
De ce nu m dai pe mna MA-ului? am izbucnit eu.
Daemon a fcut un pas napoi, ocat.
Ce?
A fi vrut s nu fi spus asta, dar o spusesem i acum
nu mai puteam s dau napoi.
Nu s-ar rezolva toate problemele tale dac m-ai da
pe lor? Atunci n-ar mai trebui s-i faci griji pentru Dee
sau alii.
Daemon a rmas tcut. Culoarea ochilor lui era mai
intens ca niciodat i devenise mai strlucitoare. A fi
vrut s fac un pas napoi, dar nu aveam unde.
A spus ncet:
Nu tiu, Kitten.
Nu tii? Riti totul i nu tii de ce o faci?
Exact asta am spus.
L-am privit fix, ocat de faptul c el putea s rite
totul fr mcar s tie de ce. Mie asta mi se prea o
nebunie. Absurd. i, trebuie s recunosc, era i enervant
pentru mine, fiindc putea s nsemne multe lucruri.
Lucruri pe care nu ndrzneam s le aflu.
i-a desfcut braele cu repeziciune i le-a aezat
ferm pe dulap. M imobilizase acolo fr mcar s m
ating, nconjurndu-m cu bariera muchilor lui. A privit
n jos spre mine i n ochii lui parc pluteau valuri
ntuneate.
Bine. tiu de ce.
217

La nceput nici n-am tiut despre ce vorbea.


tii?
Daemon a dat din cap.
Fiindc fr noi n-ai supravieui nici mcar o zi.
N-ai de unde s tii asta.
Ba da, am. i-a lsat uor capul ntr-o parte. tii ci
arumi a trebuit s nfunt eu? Sute. i au fost situaii n
care abia am reuit s scap. O fiin uman un are nicio
ans n faa lor sau a MA-ului.
Bine. Cum zici tu. Acum poi s te dai la o parte?
Daemon a zmbit, fr s se mite. Doamne, ce
exasperant era. Nu aveam dect dou posibiliti: fie s
stau acolo, s m uit la el ca o idioat, fie s trec pe
lng el. Am ales varianta a doua. Planul meu era s m
ncordez i s trec pe sub braele lui repede.
N-am reuit s fac cine tie ce.
Era ca un zid pe care numai un marfar ar fi putut s-l
dea la o parte. A rnjit i mai tare, ncntat de eecul
meu.
Jigodie, am murmurat eu.
Daemon a rs.
Ce gur mai ai! Cu asta srui bieii?
Obrajii au nceput s-mi ard.
Dar tu o srui pe Ash cu a ta?
Pe Ash?
I-a disprut brusc zmbetul i ochii parc i se
tulburaser deodat.
Ai vrea s tii i asta, nu?
Am simit o neptur de gelozie absolut nepotrivit,
dar n-am luat-o n seam. M-am strmbat.
Nu, mersi.
Daemon s-a aplecat mai mult spre mine. Mirosul lui de
condimente i de pmnt m-a nvluit din toate prile.
Nu prea tii s mini, Kitten. Obrajii ti se nroesc
cnd spui o minciun.
Serios? La naiba. Am ncercat s-l mping deoparte,
dar el m-a apucat de bra. Nu m strngea prea tare, dar
218

i simeam atingerea pn n oase. Mna lui zumzia.


Simeam nite furnicturi ascuite i nelinititoare, dar
plcute. Nu voiam s m uit la el, dar nu m puteam
stpni.
Eram mult prea aproape unul de cellalt i era mult
prea mare tensiunea. Cnd s-a uitat la mine, privirea lui
prea c arde. A aplecat capul spre mine i eu am uitat
brusc s mai respir. Fascinat, i-am privit buzele care se
arcuiau ntr-un zmbet. mi era foarte greu s fiu atent
la ce spune, dar cuvintele lui au reuit cumva s
ptrund prin ceaa ciudat care mi nvluia creierul.
Mi-a venit o idee curioas i cred c ar trebui s-o
testez.
Ce s testezi?
Ochii mi-au czut pe buzele lui. M simeam ameit.
Cred c ai vrea s tii. S-a apropiat i mai mult de
mine i mna lui a alunecat n sus pe braul meu pn la
gt. Ai un pr foarte frumos.
Ce?
Nimic.
Degetele lui se plimbau prin prul meu, rsfirndu-l.
Apoi degetele lui uoare au ajuns pe ceaf. Ateptam,
cu gura uor ntredeschis.
A lsat mna jos, apoi a ridicat-o iar, i eu stteam
acolo nerbdtoare poate mult prea nerbdtoare s
aflu dac i el simea acelai fior neateptat. Dac era la
fel de tulburat cum eram i eu.
Dar n loc de asta, Daemon a apucat o sticl de ap
de pe blat.
M-am lsat moale pe dulap. Ce dracu' mai era i asta?
n ochi i jucau scntei de rs cnd s-a ndreptat spre
mas.
Ce m ntrebai, Kitten?
Nu-mi mai spune aa.
A luat o gur de ap.
Dee a ales un film sau ceva?
Am dat din cap.
219

Da, mi-a zis ceva despre un film la coal.


Pi, atunci hai s vedem un film.
M-am desprins de marginea dulapului i m-am dus
dup el. Rmsesem lng u, iar el a luat DVD-ul n
mn i s-a ncruntat.
A cui a fost ideea asta?
Am ridicat din umeri i l-am privit cum citete cu
sprncenele ridicate rezumatul de pe spatele DVD-ului.
n fine, a mormit el.
Mi-am dres glasul i am fcut un pas n camer.
tii ce, Daemon, nu trebuie s stai aici s te uii cu
mine la film. Dac ai altceva de fcut, sunt sigur c o s
fiu ok.
i-a ridicat privirea de la DVD i a dat din umeri.
N-am nimic de fcut.
Ok.
Nu eram prea sigur. Imaginea unui Daemon care se
distreaz uitndu-se la filme cu mine mi se prea i mai
aiurea dect ideea c extrateretrii triesc printre
oameni.
Mi-am trt picioarele pn la canapea i m-am
aezat acolo n timp ce el pregtea DVD-ul. Dup ce a
aezat discul n fant, s-a aezat n partea cealalt a
canapelei. Apoi a nceput filmul, dar puteam s jur c
telecomanda rmsese lng televisor. M-am gndit c e
foarte bine c nu am puterile lui. A fi devenit mult prea
lene.
El s-a uitat la mine, iar eu am ntors capul imediat la
ecran.
Dac adormi la filmul sta, s tii c-mi rmi
datoare.
M-am ntors la el ncruntat.
De ce?
Daemon mi-a zmbit cu viclenie.
Stai i uit-te la film.
M-am strmbat, dar n-am zis nimic. Daemon s-a
micat puin. Canapeaua s-a lsat i distana dintre noi s220

a micorat. Mi-am inut respiraia pn cnd n-am mai


putut i a trebuit s iau aer. El prea c nu observ
nimic, cu ochii la genericul care rula pe ecran.
M uitam la el din profil i m ntrebam pentru a suta
oar ce-o fi n mintea lui i, ca de fiecare dat, n-am
putut s-mi dau seama. Plin de frustrare, m-am ntors
cu faa spre televizor i m-am gndit hotrt c atracia
aceea stranie pentru el nu era dect o nchipuire de-a
mea. N-avea cum s fie altceva.
ncordat i neobinuit cu asemenea sentimente, am
numrat minutele pn la ntoarcerea lui Dee.

221

CAPITOLUL 20
Miercuri la ora de matematic, Daemon a fost
surprinztor de linitit. Tradiionala mpunstur de pix sa produs o singur dat i numai ca s-mi aminteasc de
faptul c singurele mele planuri dup coal trebuiau s
fie cu el.
Da, n fine, de parc a fi putut s uit.
La biologie, ca i la prima or, domnul Garrison se uita
mereu la mine. tiam c vedea urma de pe mine i naveam nici cea mai vag idee ce era n capul lui.
Daemon nu-mi spusese dac el sau Dee i informaser pe
ceilali luxeni despre mine. Cu o zi n urm, mai muli
profesori se uitaser ciudat la mine. Azi, cnd m
duceam la cantin, am trecut pe lng unul dintre
profesorii de sport i el s-a oprit n mijlocul holului i a
nceput s m msoare din cap pn n picioare. Ori era
un pervers, ori era extraterestru. Sau poate amndou,
ceea ce cred c ar fi fost cea mai tare combinaie.
Ct am stat la rnd, am fcut tot posibilul s nu m
uit spre spatele cantinei. Cu ochii la mncare, am fcut
un pas nainte i aproape c am ricoat napoi dup ce
m-am lovit de un munte umbltor.
Simon Cutters s-a ntors i s-a uitat n jos spre mine. A
zmbit cnd m-a vzut.
Salut, Katy.
I-am dat banii femeii de la cas i m-am ntors spre
Simon.
Scuze.
Nicio problem.
L-am vzut c m ateapt lng cas, cu tava plin
de mncare. Mnca aproape la fel de mult ca Dee.
Ai idee ce spunea Monroe la trigonometrie? Pot s
jur c vorbea ntr-o limb strin.
Avnd n vedere c toat ora fusesem ocupat s l
ignor pe biatul care sttea n spatele meu...
222

N-am idee. Sper s-i fi notat cineva, am rspuns i


mi-am luat tava. Sptmna viitoare dm test, nu?
Simon a aprobat din cap.
i chiar nainte de meci. Cred c Monroe face asta...
Cineva s-a ntins printre noi s ia ceva de but,
obligndu-ne s ne ndeprtm unul de cellalt, dei ar fi
putut foarte bine s ne ocoleasc. Iar cnd am simit
parfumul, am tiut cine era.
Daemon a luat din co o cutie de lapte i a sltat-o n
mn. Mi-a aruncat o privire pe care n-am reuit s-o
descifrez, apoi s-a ntors spre Simon. Amndoi erau la fel
de nali, dar Simon era mai voinic. Totui Daemon l
copleea cu aerul lui mecher.
Ce mai faci, Simon? l-a ntrebat el, continund s se
joace cu cutia.
Clipind des din ochi, dup ce se dduse napoi, Simon
i-a dres vocea.
Bine fac bine. M duceam la , la masa mea.
S-a uitat la mine agitat. Ne vedem la clas, Katy.
ncruntat, l-am privit pe Simon cum pleac spre
mas aproape mpiedicndu-se. M-am ntors spre
Daemon.
Da?
Ai de gnd s stai cu Simon la mas? a ntrebat el,
cu o mn peste piept.
Ce? Nu, am rs. Aveam de gnd s stau cu Lesa i
Carissa.
i eu, a susurat Dee, care nu tiu de unde apruse.
inea tava ntr-o mn, iar n cealalt avea dou sticle.
Adic, dac sunt bine-venit.
Sunt convins c eti.
M-am uitat iar spre Daemon, dar el era deja n drum
spre masa lui. Am rmas o clip dezorientat. Ce naiba
fusese asta? La masa lor erau deja gemenii Thompson i
Ash. Mai erau civa copii care vorbeau ntruna. Nu
aveam idee dac erau extrateretri sau nu. Daemon s-a
aezat lng ei, a scos o carte i a nceput s o
223

frunzreasc. Ash s-a uitat la el i nu mi s-a prut c era


prea ncntat.
Nu i-e team c se vor supra ceilali? am ntrebat
eu ntr-un trziu.
Nu. Am fost foarte suprat c ieri n-am stat cu tine.
i cred c ar fi timpul s fac o schimbare. Dee prea aa
de plina de speran, nct nu puteam s o contrazic. Nui aa? a zis.
Lesa i Carissa au rmas mpietrite de oc vreo cinci
minute dup ce m-am aezat mpreun cu Dee la masa
lor, dar ea a reuit s-i ctige pe toi i n curnd toat
lumea era relaxat.
Toat lumea n afar de mine.
Jumtate din cantin se uita la mine, ateptndu-se
probabil s intru iar cu Blondie ntr-o epopeic lupt cu
mncare. Trecuse o sptmn de atunci, dar tot eram
considerat un ninja al mncrii. Din cnd n cnd, Ash
se uita spre masa noastr, cu o strmbtur urt pe
faa ei frumoas. Avea un top de un albastru electric care
i scotea n eviden ochii. Cmaa alba pe care o purta
peste top era deschis la toi nasturii, lsnd s se vad
un corp de invidiat.
Doamne, ce fel de ADN aveau extraterestrii tia? Am
neles c sunt din alt lume, dar, frate, asta nseamn
c trebuie s aib i nite sni perfeci?
Carissa i Lesa sporoviau cu un biat plin de pistrui
aflat n captul cellalt al mesei, cnd Dee m-a lovit cu
cotul.
Ce e? am ntrebat.
S-a rezemat de umrul meu i m-a ntrebat n oapt,
ca s nu aud nimeni:
Ce e ntre tine i fratele meu?
Am mucat repede din pizza, storcndu-mi creierii ce
a putea s rspund.
Nimic, tii tu, e la fel ca nainte.
Dee i-a arcuit sprnceana perfect aranjat.
224

Pi, duminic a fost plecat toat ziua. La fel i tu. i


ct a fost plecat, l-a cutat o anumit persoan.
Mi-a czut felia de pizza din mn. Ea i-a luat sticla i
a zmbit uor.
Ieri n-am apucat s-i spun, fiindc a stat tot timpul
pe capul nostru, dar nu poi s-mi spui c n-ai observat
ce urt se uit Ash la tine.
Chiar aa, s-a bgat Lesa n vorb, sprijinindu-i
coatele pe mas. Zici c vrea s te omoare.
M-am strmbat.
Uau. Ce grozav.
i chiar nu tii de ce? m-a ntrebat Dee, aezndu-se
astfel nct s stea cu spatele spre ei. Pref-te c te uii
la mine. Chiar acum.
Pi chiar m uit la tine acum, am spus eu i am mai
luat o gur de pizza.
Lesa a rs.
Uit-te peste umrul ei, isteao. Spre masa lor.
Mi-am dat ochii peste cap i am fcut cum mi
spuseser. Prima dat am observat c unul dintre
gemeni era ntors de la locul su i vorbea cu un biat de
la masa alturat. Apoi a mutat privirea i ochii mi s-au
ntlnit cu ai lui Daemon, care m privea. Chiar i la
attea mese distan, tot mi s-a oprit respiraia. Era
ceva... pervers n ochii ia de culoarea smaraldului.
Fascinat, nu mi-am mai putut lua ochii de la el i nici el
n-a fcut-o. Distana dintre noi parc se evaporase.
O secund mai trziu a nceput s rnjeasc i s-a
ntors spre Ash, care i spunea ceva. Am respirat scurt i
mi-am ndreptat din nou atenia spre prietenele mele.
Mda, a murmurat Lesa vistoare, de-aia.
Eu... n-are niciun motiv. mi simeam obrajii n
flcri. Nu l-ai vzut? Fcea doar faza aia a lui cu buzele.
Faza aia cu buzele e foarte sexy, a zis Lesa i s-a
uitat la Dee. Scuze. tiu c e frate-tu i restul.
Nu-i nimic. M-am obinuit cu asta. Dee i-a sprijinit
brbia n palm. Mai ii minte ziua aia pe verand?
225

M-am uitat la ea printre gene.


Ce-a fost pe verand? a ntrebat Lesa, aa de
curioas c-i sticleau ochii.
Nimic, am zis eu.
Erau uite-aa de aproape. Dee inea dou degete
apropiate la un centimetru unul de altul. i sunt convins
c ar fost i mai apropiai de att.
Am rmas cu gura cscat.
Nu e adevrat, Dee. Nici mcar nu ne simpatizm.
Carissa i-a scos ochelarii i a suflat peste ei.
Despre ce e vorba?
Spre oroarea mea, Lesa i-a povestit despre ce
vorbeam.
A, da, a ncuviinat Carissa. Vineri la or se holbau
unul la altul. Era foarte intens chestia aia, gen i-o trag
din priviri.
M-am necat cu apa.
Ba nu fceam deloc aa. Vorbeam, atta tot!
Katy, exact asta fceai. Lesa a luat un erveel i a
nceput s-l rsuceasc. Nu trebuie s-i fie jen de asta.
A face-o i eu dac s-ar bga.
M-am uitat fix la ea o clip, apoi am nceput s rd.
Fetelor, ai luat-o razna. Nu e nimic ntre noi. M-am
uitat la Dee: Iar tu ar trebui s tii asta.
tiu o groaz de lucruri, a spus ea cu nevinovie.
M-am ncruntat.
Ce vrei s spui cu asta?
A dat din umeri i a artat spre felia de pizza din
farfuria mea.
O mai mnnci?
Am luat-o din farfurie i i-am dat-o. A nceput s-o
devoreze ncntat, ignorndu-mi privirea.
A, fetelor, ai auzit de Sarah? a spus Carissa,
trntind capacul mobilului i ridicnd privirea spre noi.
Era s uit.

226

Nu. Lesa s-a uitat la mine: Ben, fratele mai mare al


Carissei, este prieten cu fratele lui Sarah. Sunt amndoi
la WVU16.
Aha.
M-am apucat s cur eticheta de pe sticla mea de
ap. Cnd am auzit de Sarah, mi-am adus aminte de
spital i de ceea ce mi se spusese despre moartea ei. i
mi-am amintit de arumi i de faptul c ei sunt pe undeva,
pe aici.
Robbie i-a spus lui Ben c poliia nu crede c ar fi
fost un atac de cord i c nu a murit din cauze naturale.
Carissa s-a uitat puin n jur i a nceput s vorbeasc n
oapt: n orice caz, nu dintr-o cauz natural cunoscut.
Dee a lsat jos felia de pizza. Atunci mi-am dat seama
c e o chestie grav.
Cum adic?
Se pare c inima ei era ntr-aa un hal, nct nici
dac ar fi suferit de o boal cronic nu ar fi fost posibil s
ajung aa, a explicat Carissa.
Dee a ridicat din umeri.
Am neles, dar ce ar fi putut s i provoace asta?
M-am uitat la Dee, fiindc eu aveam o bnuial n
legtur cu ce-ar fi putut s fie. Dup mas, am tras-o
deoparte.
A fost unul din ia? am ntrebat-o eu. Un arum?
Dee i-a mucat buza i apoi m-a luat de mn ca s
plecm din ua cantinei i de lng fratele ei, care
tocmai ieea de acolo.
A fost, dar Daemon a avut grij de el.
Am avut o ezitare.
A fost tot la care m-a atacat pe mine?
Da. Dee s-a uitat peste umr, cu buzele strnse.
Daemon crede c a fost o simpl coinciden i c
arumul a dat ntmpltor de ea. Sarah nu tia nimic
despre noi, pot s jur.
16 West Virginia University, Universitatea din Virginia de Vest.
227

Mie mi se prea c n-avea nicio logic.


i atunci, de ce?
Dee s-a uitat n ochii mei.
Nici nu trebuie s aib un motiv, Katy. Arumii sunt
malefici. Ei ucid ca s ne ia puterile. A fcut o pauz, a
plit i a adugat: Iar pe oameni i ucid doar ca s se
distreze.

228

CAPITOLUL 21
n mod surprinztor, lucrurile erau acum destul de...
normale. Urma mea s-a pierdut ntr-adevr dup o
sptmn i jumtate. Daemon se purta de parc
tocmai fusese eliberat dup douzeci de ani de pucrie
i nu mai era niciodat prin preajm atunci cnd stteam
cu Dee. Luna septembrie trecuse fr niciun alt incident,
la fel i jumtate din octombrie.
Mama continua s lucreze la cele dou joburi ale ei i
se mai ntlnise de vreo dou ori cu domnul Michaels. Se
vedea c l place, iar eu m bucuram pentru ea. De mult
n-o mai vzusem zmbind altfel dect trist.
Carissa i Lesa ncepuser s m viziteze acas i
fusesem de multe ori cu ele i cu Dee la mall, n
Cumberland, s vedem un film. Chiar dac acum m
mprietenisem cu cele dou fete i aveam mai multe
lucruri n comun cu ele, tot de Dee m simeam mai
apropiat. Ne obinuiserm s facem totul mpreun, mai
puin s vorbim despre Daemon. Ea ncercase de mai
multe ori.
tiu sigur c te place, mi-a zis ea o dat, cnd se
chema c nvam mpreun. Am vzut cum se uit la
tine. De cte ori aduc vorba de tine devine nervos.
Am oftat i am nchis caietul.
Dee, motivul pentru care se uit fix la mine e c se
gndete cum s m omoare i s-mi ascund cadavrul.
Ba nu se uit aa la tine.
Dar cum se uit, Dee?
Ea a aruncat cartea din pat i s-a aezat n genunchi,
punndu-i minile pe piept.
Se uit gen Te ursc dar te vreau.
Am chicotit.
Asta-i ngrozitor.
E adevrat. Dee i-a lsat minile jos. Putem i noi
s avem relaii cu oamenii, s tii. Nu prea are rost, dar
229

putem. Iar el nu s-a uitat aa niciodat pn acum la


vreo fat.
A fost obligat s se uite la mine, Dee.
M-am trntit pe spate n pat. Stomacul mi se strngea
la gndul c Daemon ar fi putut s vrea n tain s fie cu
mine. Sigur, tiam c e atras de mine. Simeam asta, dar
nu avea nicio legtur cu dorina fizic.
Dar tu? Cum merge treaba cu Adam?
Cu Adam nu e absolut nimic. Nu tiu cum poate Ash
s simt o atracie pentru Daemon. Am crescut
mpreun, iar Adam este ca un frate pentru mine. i nici
el nu cred c simte altceva. Dee a fcut o pauz i buza
de jos i-a tremurat puin. Nu-mi place niciunul dintre ai
mei.
Atunci i place... vreun biat uman?
A cltinat din cap.
Nu. Dar dac mi-ar plcea, a avea o relaie cu el
fr problema. Am dreptul s fiu i eu fericit. N-ar trebui
s conteze dac e ca tine sau nu.
Sunt perfect de acord cu asta.
Dee se cuibrise i ea lng mine n pat.
Daemon ar lua-o razna dac m-a ndrgosti de un
om.
Mi-a venit s zmbesc auzind-o, dar apoi mi-am
amintit de fratele ei. Chiar aa era. Daemon ar lua-o
razna. i poate avea i de ce, fiindc dac fratele lor nu
s-ar fi ndrgostit de o fat uman, acum ar fi fost n
via.
Speram ca Dee s nu se ndrgosteasc de vreun om,
pentru binele ei. Mai mult ca sigur Daemon s-ar fi urcat
pe perei.
Pe la jumtatea lunii octombrie, parc dintr-odat ne
ntorseserm n timp. Eram gata s-i iau pixul la i s-l
distrug. Nu mai tiu de cte ori m-a mpuns cu el n
spate, la mult vreme dup ce urma dispruse. Prea c
scopul lui n via era s m enerveze pe mine.
230

i, ntr-un fel, de-abia ateptam s se ntmple asta,


numai fiindc era destul de amuzant... asta cnd nu
srea calul i devenea de-a dreptul schizofrenic.
Aa cum s-a ntmplat vineri, cnd eram n clas i
Simon m-a ntrebat dac nu vreau s nvm la
trigonometrie. Pn s apuc s zic ceva, rucsacul lui
Simon a zburat de pe banc i tot ce era n el s-a
mprtiat pe jos, ca i cum cineva l-ar fi mturat cu
mna. Rou la fa i confuz, Simon nu a mai avut timp
s se gndeasc la ce s-a ntmplat, fiindc toat clasa
rdea de el n timp ce-i aduna de pe jos caietele i
creioanele mprtiate peste tot.
M-am uitat peste umr la Daemon, bnuind c el se
afla n spatele rucsacului zburtor, dar el nu a fcut
dect s zmbeasc lene.
Care-i problema ta? l-am ntrebat eu pe coridor,
dup or. tiu c tu ai fcut chestia aia.
A ridicat din umeri.
i?
i? M-am oprit la dulapul meu i am constatat cu
surprindere c Daemon venise dup mine.
Ai fcut o chestie urt, Daemon. L-ai pus ntr-o
situaie penibil. Am adugat apoi n oapt: i credeam
c chestia cu folosirea puterilor... i atrage pe ia.
Faza asta nu le indic dect un punct slab pe hart.
i nu las urme pe nimeni.
i-a aplecat capul spre mine pn cnd uviele lui
ntunecate mi-au atins obrajii. Pe de o parte, a fi vrut s
m bag n dulap cu totul, pe de alt parte a fi vrut s
m bag n el.
n plus, a adugat, i-am fcut un serviciu.
Am rs.
Adic de ce a fost un serviciu pentru mine?
Daemon a zmbit i apoi a lsat ochii n jos, iar genele
dese i umbreau privirea.
Nu nvatul la matematic l frmnta pe el.
231

Asta era discutabil, dar nu l-am contrazis. Nu voiam s


cedez cu nimic n faa lui, chiar dac era capabil s m
arunce n aer cu un singur gnd.
i dac ar fi aa, ce?
i place Simon? A ridicat brbia, iar ochii lui de
smarald erau plini de furie. Nu pot s cred c-i place.
Am ezitat.
Eti gelos?
Daemon s-a uitat n alt parte.
Iar eu am prins din zbor ocazia s-mi bat puin joc de
el i am atacat. El rmsese nemicat, nici nu respira.
Eti gelos pe Simon? Am vorbit mai ncet. Pe un om?
Ce jenant, Daemon.
El a inspirat repede.
Nu sunt gelos. Am ncercat doar s te ajut. Indivizii
tia ca Simon nu vor dect s i se bage ntre picioare.
M-am uitat fix la el, roie la fa.
De ce? Crezi c sta-i singurul motiv pentru care
poate s m plac un biat?
Daemon a zmbit cu un aer nelept i s-a retras ncet.
Eu i-am spus.
Dup aceea a plecat i s-a pierdut n mulimea de
copii de pe coridor. Ceea ce a fost foarte bine, fiindc
dac mai sttea mult l luam la btaie.
Cnd m-am ntors, am vzut-o pe Ash n faa clasei ei.
Ai fi zis c m strpunge cu ochii.
Nu mai vorbea nimeni despre Sarah. Nu fiindc uitase
toat lumea de ea. Dar trebuia s mergi mai departe, aa
face toat lumea. tiam i eu cum murise i de ce
murise, dar ncercam s nu m mai gndesc la asta.
Cnd mi aminteam, mi se rscolea stomacul. Ea murise
pentru c Daemon m salvase din minile arumului, iar
sta trebuise s-i verse furia pe cineva.
Noaptea visam de multe ori parcarea din spatele
bibliotecii, i vedeam faa i ochii lui reci i plini de furie
n timp ce m strngea de gt. n nopile alea m
232

trezeam cu un urlet n gt i scldat ntr-o transpiraie


rece.
n afar de comaruri i de talentele de btu
extraterestru pe care i le arta Daemon din cnd n
cnd, nu era nimic anormal. Ziceai c sunt vecin cu doi
adolesceni obinuii.
Adolesceni care nu trebuie s mite un deget ca s
schimbe canalul la televizor i care sunt cam tensionai
cnd apare o ploaie de meteorii.
Dee mi spusese c arumii se foloseau de aceste
fenomene cosmice ca s ajung pe Pmnt nedetectai
de cei din guvern. Un prea nelegeam cum e asta i nici
ea nu mi-a explicat, dar cteva zile dup o asemenea
ploaie de meteorii, sau chiar dup o stea cztoare,
gemenii erau foarte ncordai. Uneori dispreau,
prelungindu-i weekendul cu o zi sau lipsind ntr-o
miercuri fr s anune n prealabil. n cele din urm,
Dee mi-a spus c aveau treab cu MA-ul. mi tot spuneau
s nu-mi fac griji cu arumii, dar eu nu-i credeam. Nu
puteam s-i cred cnd vedeam ct se chinuie s evite
subiectul.
Dar joi, la coal, Dee era preocupat de cu totul
altceva. n weekendul urmtor avea loc Balul Bobocilor i
ea nu-i gsise nicio rochie care s-i plac. Urma s
mearg la bal nsoit de Adam. Sau de Andrew? Nu
puteam s-i disting pe cei doi blonzi incredibili.
Toat lumea atepta cu nerbdare balul. Pe coridoare
erau atrnate serpentine de hrtie. Peste tot erau afie
care anunau meciul dintre noi i o alt coal i
petrecerea dansant care urma. Pretutindeni se vindeau
bilete. Lesa i Carissa aveau i ele nsoitori pentru bal.
Din cte nelesesem din discuia de la mas cu o zi
nainte, nici ele nu-i gsiser rochii.
Eu ns nu aveam niciun partener.
Au ncercat ieri s m conving c nu e o catastrofa
social dac vin singur i tiam i eu asta, numai c nu
233

era genul meu s stau toat noaptea lng perete i s


fiu a cincea roat la cru.
ntr-o coal mic, aa cum era PHS, toat lumea
cunotea pe toat lumea. Erau perechi care se formaser
de la nceputul colii. Erau alii care se cuplau numai ca
s mearg mpreuna la dans. Iar eu, care nu aveam de
fapt nicio legtur real cu nimeni, nu aveam de unde
s-mi gsesc un partener. Situaie fatal pentru respectul
de sine.
Dup ce toat ora de mate m strduisem s nu bag
n seam tentativele lui Daemon de a m enerva, m
dusesem la dulapul meu ca s pun la loc croaia aia
inutil i s iau alta la fel de inutil, cnd m-am trezit
lng mine cu Simon.
Hei, i-am spus eu, zmbind i spernd c Daemon
nu e pe acolo, altfel cine tie ce Dumnezeu ar mai fi
fcut. Am avut impresia cai adormit la or.
Cam asta am fcut. i am visat numai formule
trigonometrice. Iar asta era nfricotor.
Am rs i eu, mi-am ndesat cartea n rucsac i am
mpins ua de la dulap cu oldul.
mi dau seama.
Simon nu era un tip urt. Nu c m ddeam n vnt
dup foroii masivi care preau c toat vara au ridicat
baloi de fn deasupra capului. Avea nite brae ct un
trunchi de copac, dar zmbea destul de plcut. i ochii
albatri erau frumuei, iar cnd zmbea, i se ncreea
pielea din jurul ochilor. Dar nu erau verzi, iar buzele lui
nu aveau niciun pic de poezie.
Nu te-am vzut niciodat la meciurile noastre, a
spus el, ncreindu-i ochii. Nu-i place fotbalul?
Simon era funda sau aprtor, ceva. Sincer, habar naveam.
Am fost la unul, i-am rspuns eu.
i plecasem la pauz mpreun cu Dee. Ne
plictisiserm amndou la culme.
Nu prea le am cu fotbalul.
234

M ateptam s plece dup ce i-am spus asta, fiindc


pe aici fotbalul era ca un fel de religie, dar el s-a rezemat
de dulapul de alturi, cu braele ncruciate la piept.
Pi, m ntrebam dac ai ceva n plan pentru
smbta viitoare.
Privirea mi s-a dus spre bannerul rou cu alb de
deasupra capului su. Smbta viitoare era balul. Mi s-a
uscat gtul ca unui animal ncolit i am fcut ochii mari.
Nu. N-am niciun plan.
Un te duci la dans? m-a ntrebat el.
S spun c nu am cu cine s m duc sau ar suna prea
penibil? M-am mulumit s clatin din cap.
Simon a prut uurat.
i-ar plcea s mergi? Cu mine?
Primul impuls a fost s spun nu. Nu-l cunoteam
aproape deloc pe tipul sta i credeam c e prieten cu
una dintre torsionistele alea din echipa de majorete i
nici nu-mi plcea. Dar dac m duceam la bal cu el, nu
nsemna c m i mrit cu el. Nu nsemna nici c e
iubitul meu. Pur i simplu, mergeam mpreun la dans. i
mi-a trecut prin cap o idee groaznic. De-abia ateptam
s vd ce fa o s fac Daemon cnd o s afle c mi-am
gsit partener.
I-am zis da, am fcut schimb de numere de telefon i
asta a fost tot. M duceam la balul bobocilor, iar acum
trebuia s-mi caut i eu rochie. Mama o s fie ncntat.
La prnz, i-am dat vestea cea mare lui Dee, cu gndul c
se va bucura.
Simon te-a invitat la dans? Dee rmsese cu gura
cscat. Ba chiar s-a oprit din mestecat vreo cinci
secunde. i ai zis da?
Am dat din cap.
Da, ce-i cu asta?
Simon are o reputaie, a spus Carissa, uitndu-se la
mine pe deasupra ochelarilor. Se zice c vrea s fie
bicicleta PHS.
235

Adic vrea s ia toate fetele la plimbare, a clarificat


Lesa, ridicnd din umeri. Dar e drgu. Mie mi plac
braele lui.
Dar nu nseamn c dac are el reputaia asta de
cuceritor o s fiu i eu una dintre cuceririle lui.
Am adunat cu furculia salata din farfurie. Azi ne
dduser chiftele. Iar eu nu m omoram dup ele.
i a fost destul de simpatic cnd m-a ntrebat.
S-a desprit de Kimmy cam de o sptmn, aa
ceva, a spus Carissa. Se pare c a nelat-o cu Tammy.
A, da, Kimmy. Aa o chema pe majoret.
Are el o chestie cu fetele al cror nume se termin n
y?
Lesa a pufnit.
Ah! la fel ca am dat ochi. E un semn divin.
Mi-am dat ochii peste cap.
n fine, asta e. Ai un partener. Aa c acum putem s
mergem mpreun s ne cutm rochii n weekendul
sta.
Carissa i-a plesnit palmele.
A! Ce-ar fi s mergem toate cu aceeai maina? N-ar
fi grozav? Ce zici, Dee?
Ce? a fcut Dee.
Carissa a repetat ntrebarea, iar Dee a dat din cap cu
un aer absent.
Sunt sigur c Adam n-are nimic mpotriv.
Am stabilit s ne ducem smbt la Cumberland, iar
Lesa i Carissa nu-i mai gseau locul de atta
entuziasm. Dee nu prea deloc ncntat. i, cel mai
ciudat, nu numai c nu mi-a mai mncat jumtate din
porie, dar nici nu i-a terminat-o pe a ei.
***
Cnd am plecat de la coal n ziua aceea, a trebuit s
m duc dup main pn n fundul parcrii, fiindc
diminea venisem trziu. Parcarea era chiar lng
236

terenul de fotbal, care acum era gol. Era nasol s


parchezi acolo. Dinspre munte btea un vnt rece care
mtura violent parcarea.
Katy!
M-am ntors, recunoscnd vocea aceea joas. Inima
mi srise n gt. Nici nu mai simeam vntul. Mi-am
ncletat minile pe curelele rucsacului i l-am ateptat
s ajung lng mine.
Daemon s-a oprit n faa mea i a ntins mna s-mi
ndrepte cureaua rsucit a genii.
Te pricepi s-i alegi locul de parcare.
Surprins de gestul lui, am rmas cteva secunde fr
reacie.
tiu.
Ne-am ndreptat spre maina mea i, ct mi-am pus
rucsacul pe bancheta din spate, Daemon a ateptat
lng mine, cu minile n buzunare. Avea ceva ntunecat
n ochi i buzele strnse.
Am simit un nod n stomac.
E totul n regul? S-a ntmplat ceva... ?
Nu. Daemon i-a trecut mna prin pr. Nimic,
...de natur cosmic.
Bun. Am suspinat uurat i m-am rezemat de
main lng el. Ai reuit s m sperii o clip.
El s-a ntors spre mine i astfel eram la doar civa
centimetri distan unul de altul.
Am auzit c te duci la dans cu Simon Cutters.
Mi-am aranjat o uvi de pr care-mi czuse pe ochi.
Vntul mi-a aruncat-o napoi.
Vetile circul foarte repede.
Da, aa se ntmpl pe aici.
S-a ntins iar spre mine, de data asta ca s-mi dea
dupa ureche uvia aia de pr. ncheieturile degetelor lui
mi-au atins uor faa. Atingerea aceea uoar mi-a dat o
furnictur ciudat i un tremurat care nu avea nimic dea face cu frigul de afar.
Credeam c nu-i place de el.
237

Nu e chiar aa de ru, am zis eu.


Pe terenul de sport erau acum nite copii la nclzire,
care se pregteau de alergri.
n felul lui, e drgu, i m-a invitat s merg cu el.
Te duci cu el doar fiindc te-a invitat?
Nu aa se face? Am dat din cap. mi tot nvrteam
cheile n mn, iar Daemon nu se grbea s vorbeasc.
Tu te duci la dans? l-am ntrebat
Daemon s-a apropiat mai mult de mine, astfel nct
genunchiul lui mi-a atins coapsa.
Are vreo importan? a zis.
Mi-am reinut potopul de njurturi care mi venea n
minte.
Nu chiar.
S-a aplecat spre mine.
N-ar trebui s te duci cu cineva doar fiindc te-a
invitat.
M uitam n jos, la cheile de la main, ntrebndu-m
dac a putea s scot ochii cuiva cu ele.
Nu vd ce legtur are toat treaba asta cu tine.
Eti prietena surorii mele i de-aia are legtur cu
mine.
M-am uitat la el cu gura cscat.
E cel mai prost raionament pe care l-am auzit
vreodat. M-am ndreptat spre main, dar m-am oprit
lng portbagaj. N-ar trebui s te preocupe ce face Ash?
Ash i cu mine nu suntem mpreun.
O parte idioat din mine s-a bucurat la gndul c ei
doi nu sunt mpreun. Am cltinat din cap i m-am dus
spre portier.
Nu te mai agita, Daemon. N-am de gnd s renun
fiindc nu-i convine ie.
A tras ncet o njurtur i a venit dup mine.
Nu vreau s intri n vreo belea.
Ce fel de belea?
Am deschis portiera mainii.
238

El s-a prins cu mna de portier. Una dintre sprncene


i se arcuise n sus.
Cunoscndu-te, nici mcar nu pot s-mi imaginez n
ce-ai putea s intri.
Da, normal, fiindc Simon o s lase o urm pe mine
care o s atrag nite vaci ucigae n loc de extrateretri
ucigai. Ia mna de pe portier.
M scoi din srite, a izbucnit el, cu ochii sclipind de
enervare. stuia i s-a dus vestea, Kat. Nu vreau dect s
ai grij.
M-am uitat int la el o secund. Era posibil oare ca
Daemon s fie sincer preocupat de sigurana mea? Am
alungat repede gndul sta din minte.
N-o s mi se ntmple nimic, Daemon. Pot s am i
singur grij de mine.
Bine. A dat drumul portierei aa de repede, nct am
mpins-o napoi fr s vreau. Kat...
Era prea trziu. Portiera mi prinsese degetele. Am
nceput s urlu, fiindc durerea mi s-a dus pn n sus pe
bra.
Au!
Mi-am scuturat mna, ca s-mi mai treac durerea din
degete. Arttorul mi sngera. Restul degetelor sigur
aveau s se nvineeasc i s arate ca nite crnai
mine-dimineaa. Lacrimile mi curgeau iroaie pe obraji.
Doamne, ce m doare.
Pe neateptate, fr s spun o vorb, a ntins brusc
braul i mi-a prins mna. Am simit un val de cldur i
un fel de furnicturi care plecau din vrful degetelor care
mi zvcneau dureros i ajungeau pn n cot. n clipa
urmtoare, durere trecuse.
Am rmas cu gura cscat.
Daemon?
Privirile ni s-au ncruciat. Mi-a dat fulgertor drumul
la mn, de parc l ardea.
Rahat...
Ai fcut... iar am urme pe mine?
239

Mi-am ters sngele de pe deget. Pielea era rozalie,


dar rana era deja nchis.
Fir-ar s ne!
El a nghiit n sec.
Nu se vede prea tare. Cred c n-o s fie nicio
problem. De-abia o vd i eu, dar ai putea s...
Nu! Ai zis c nu se vede. N-o s-o vad nimeni. N-am
nimic. Nu m mai ddci.
Am respirat greu. Stomacul mi se strnsese.
Pot s am i singur grij de mine.
Daemon m-a privit cteva secunde.
Ai dreptate. E clar c poi s ai grij de tine, atta
timp ct te fereti de portiere. Ai rezistat mai mult dect
orice fiin uman care a tiut adevrul despre noi.
***
Cuvintele pe care mi le spusese Daemon nainte de a
pleca mi-au rsunat n minte toat noaptea i o bun
parte din ziua de smbt. Am rezistat mai mult dect
oricine aflase adevrul despre ei. Nu puteam s nu m
ntreb ct mai era pn mi suna i mie ceasul.
Dup prnz, am plecat mpreun cu Dee i le-am luat
i pe cele doua fete cu noi. Am ajuns repede la
Cumberland i am gsit imediat magazinul la care voiau
ele s mergem. M ateptam ca la ora asta s nu mai
gsim cine tie ce chestii la Dress Ban, dar rafturile erau
pline de haine.
Carissa i Lesa tiau deja ce cutau: ceva strmt. Dee
oscila ntre ceva roz i ceva din dantel. Eu voiam ceva
care s nu arate ca pe vremea bunicii sau ca un prototip
de la fabrica de fundie.
Pn la urm, Dee mi-a gsit o rochie roie, n stil
greceasc, strns n talie i care de la mijloc cdea n
falduri largi. Avea un decolteu destul de ndrzne, dar nu
se compara cu ce-i luaser Carissa i Lesa.

240

Ce n-a da s am eu snii tia, a bombnit Lesa,


uitndu-se cu jind la pieptul Carissei, care se revrsa
afar din rochie. Nu-i corect. Eu am doar fund i piept
deloc.
n timp ce Dee proba o rochie roz, pn la genunchi,
Carissa se admira n oglinda de pe perete.
Ce zicei, fetelor? ne-a ntrebat.
Eti foarte sexy, i-am zis eu.
i chiar era. Avea o siluet perfect de clepsidr.
Dee a ieit din cabin, artnd absolut uluitor n
rochia ei roz. Materialul avea nite fire subiri de lam i
se mula perfect pe talia ei frumoas. Ea a aruncat o
privire n oglind, a dat din cap i a intrat napoi n cabin
s se schimbe.
Am schimbat un surs cu Lesa.
N-are nevoie de prerea noastr.
Pi, nu cred c exist ceva n lumea asta care s nui stea ei bine.
i-a dat ochii peste cap i a intrat i ea n cabina s se
probeze.
Cnd mi-a venit i mie rndul s m probez, a trebuit
s recunosc c Dee se pricepea. Avea un gust desvrit
n materie de mod. Rochia mi se potrivea perfect, de
parc fusese fcut pentru mine. Iar cu sutienul la
incorporat, puteam s stau i eu cu capul sus lng
Carissa, fr s m mai simt ca o feti. M-am rsucit n
faa oglinzii, ca s m vd din spate. Nu ru deloc.
Ar trebui s-i ridici prul, mi-a spus Dee, care
apruse lng mine. S-a ntins i mi-a rsucit artistic
prul n vrful capului. Ai gtul aa de lung. Trebuie s-l
lai la vedere. Dac vrei i aranjez eu prul i te i
machiez.
Am dat din cap, mi plcea idea.
Mersi. N-a fi zis niciodat c o s-mi stea bine cu o
asemenea rochie.
i-ar sta bine n oricare din rochiile astea. Dee mi-a
dat drumul la pr. Acum ai nevoie de pantofi. A artat cu
241

capul spre rafturile de nclminte. Ar merge ceva rou


sau argintiu. Dac se poate, cu ct mai multe curelue.
M-am uitat la rafturile cu pantofi, gndindu-m c
aveam acas o pereche de sandale n curelue i cu toc
nalt. tiam prea bine c rochia aia avea s m coste i
ultimul bnu din suma pe care mi-o dduse mama cu
mare bucurie n dimineaa aceea. Am luat totui de pe
raft o pereche de pantofi roii cu toc. Erau absolut
superbi.
Cum stteam acolo, am avut deodat o senzaie
curioas. M-am uitat n jur. Fetele erau n fundul
magazinului, la poete, iar vnztoarea era n spatele
tejghelei. Ua s-a deschis, scrind, din cauza vntului.
Nu era nimeni la u.
Vnztoarea i-a ridicat capul o clip, ncruntat. Apoi
i-a vzut de revista ei.
M-a apucat tremuratul cnd mi-am mutat privirea de
la u la ferestrele magazinului. n spatele manechinelor
mpodobite era un brbat care sttea pe trotuar i se uita
nuntru. Prul negru era pieptnat pe spate i i lsa la
vedere faa palid. Jumtate din fa era acoperit de o
pereche de ochelari de soare supradimensionai, care
preau total nepotrivi ntr-o zi nnorat ca aceea. Avea
jeani negri i geac de piele.
i mi ddea fiori.
M-am tras n spatele rafturilor, prefcndu-m c m
uit la rochii. Cutnd s par ct mai indiferent, am
ridicat capul pe deasupra rafturilor, s m uit afar.
Ce dracu'? am scpat eu printre dini.
Ori atepta pe cineva care era n magazine, orie era
un ciudat. Sau un arum. Refuzam s cred ultima variant.
M-am uitat prin magazinul aproape gol i am ajuns la
concluzia c trebuie s fie un ciudat.
Ce faci aici? Lesa ieise din cabin, trgndu-i
fermoarul la rochia strns pe corp i cloat jos, care i
fcea mai feminin silueta bieoas. Te ascunzi dup
rafturi? m-a ntrebat mirat.
242

M pregteam s i-l art pe pervers, dar cnd m-am


uitat spre fereastr, acesta dispruse.
Nimic. Mi-am dres glasul. Voi ai terminat?
A dat din cap iar eu am intrat repede napoi n cabin
i m-am schimbat. Tot timpul ct am pltit, m-am uitat
spre fereastr. Am avut aceeai senzaie stranie tot
drumul pn la locul unde parcase Dee maina. M
ateptam ca individul la s-mi sar n fa n orice
moment i s bage groaza n mine.
Ne-am mpturit cu grij rochiile i le-am aezat n
portbagaj. Carissa i Lesa au urcat pe bancheta din
spate. Dee a nchis portbagajul i s-a ntors spre mine.
Avea un mic zmbet pe fa.
Nu i-am zis de la nceput ca s nu te rzgndeti n
gtur cu rochia.
Ce? m-am ncruntat eu. mi face fundul mare?
A rs.
Nu. Ari superb n ea.
Atunci, care-i faza?
Zmbetul ei a devenit uor viclean.
tii, roul e culoarea preferat a lui Daemon.

243

CAPITOLUL 22
n seara balului eram plin de nervi. Eram gata s-l
sun pe Simon s-i spun s nu mai vin, fiindc inuse
mori s m ia de acas, dar m-am gndit c mama
dduse atia bani pe rochia aia, iar Dee se chinuise s
m aranjeze.
mi ondulase prul i mi-l ridicase, lsndu-mi gtul la
vedere. La tmple lsase nite uvie strategice care mi
cdeau pe umerii goi. Ba mi-a dat chiar i cu o chestie cu
arom de vanilie pe pr i, cnd m-am uitat n oglind,
am vzut c prul meu strlucea. Ochii mei aveau acum
o culoare mai cald datorit liniei fumurii pe care mi-o
desenase pe pleoape. ncepeam s cred c-mi pusese i
gene false, fiindc genele mele nu fuseser niciodat aa
de lungi i de negre. Ultimul retu pe care l-a fcut
nainte de a pleca n grab ca s se ntlneasc cu Lesa a
fost luciul de buze, care le-a dat o nuan perfect de
rubin.
M-am studiat mult timp n oglind nainte de a cobor.
Parc m uitam la altcineva i mi-am spus c de-acum
nainte ar trebui s ncep s m machez i eu mai des.
Mama a nceput s plng cnd m-a vzut.
Doamne, scumpo, ce frumoas eti. A vrut s m
mbrieze, dar s-a oprit. Nu vreau s stric ceva. Stai smi iau aparatul de fotografiat.
Nu puteam s o refuz, mcar de data asta. Am
ateptat s vin cu aparatul i mi-a fcut o mie de poze.
mbrcat aa cum era, n uniforma ei de asistent
medical, arta destul de caraghios fcnd poze.
tii, n legtur cu tipul sta, Simon, a nceput ea,
ncreindu-i fruntea. Nu mi-ai zis niciodat nimic despre
el.
O, Doamne.
Suntem prieteni. Nimic mai mult, aa c n-ai de ce
s-i faci griji.
Mi-a aruncat privirea aia matern.
244

Dar ce s-a ntmplat cu biatul de-alturi, cu


Daemon? Ai ieit cu el de vreo cteva ori, nu?
Am ridicat din umeri. Era o discuie pe care nu aveam
cum s-o port cu mama.
Pi, acum suntem prinamici.
Ce?
Sprncenele i s-au ncruntat.
Nimic, am oftat eu, privindu-mi mna.
Nu se mai vedea nimic. i totui aveam o urm slaba
pe mine, cel puin aa mi spusese el.
Suntem prieteni.
Pcat. S-a ntins spre mine s-mi aeze o bucl
rebel. Prea un biat tare drgu.
Daemon? Biat drgu? Hmmm, nu. Conversaia
noastra a fost ntrerupt de un zgomot puternic de
motor. M-am dus fereastr s m uit. Doamne
Dumnezeule. Maina lui Simon era de dimensiunile unui
submarin.
De ce n-ai vrut s luai cina mpreun, aa cum zicea
i Dee? m-a ntrebat mama, pregtindu-i aparatul
pentru a doua edin foto.
Dac Simon n-a vrut s mergem toi cu aceeai
main, n-am vrut nici eu s mergem la cin. Am stabilit
s vin s m ia, chestier care nu m ncnta prea tare,
dar mi se prea stupid s ne ntlnim la bal. Ca s nu mai
spun c el avea i biletele.
Nu i-am mai rspuns i m-am dus s deschid ua.
Simon era acolo, mbrcat n smoching. M-am i mirat c
exist smochinguri de mrimea asta. Ochii lui, care
preau cam tulburi, au alunecat de la faa mea n jos, pe
corp, ceea ce m-a fcut s capt i eu culoarea rochiei.
Ari sexy, a zis el, ntinzndu-mi un bucheel din la
care se pune la ncheietura minii.
Am clipit din ochi i am auzit-o pe mama c-i drege
glasul. Am luat bucheelul i m-am dat la o parte ca s-i
fac loc lui Simon s intre.
Mam, el e Simon.
245

Simon a fcut un pas, ca s strng mna pe care


mama i-o ntinsese.
Acum mi dau seama de la cine a luat Katy
trsturile astea frumoase.
Mama a ridicat o sprncean i s-a transformat n
Criasa Zpezii. Simon nu reuise s-i fac un fan.
Ce drgu eti.
M-am dus lng el i mi-am prins bucheelul la mn,
uurat c nu trebuia s-l prind n piept. Simon a stat
rbdtor la milioanele de poze pe care le-a fcut mama,
inndu-m de mijloc i zmbind n obiectiv.
A, era s uit. Mama a disprut n sufragerie, de unde
s-a ntors cu un al negru de dantel, pe care mi l-a
aezat pe umeri. O s-i in cald.
Mersi, i-am spus eu i am mbriat-o strns, mai
bucuroas dect putea ea s-i imagineze.
Rochia mi se pruse minunat mai devreme, dar
acum, cu Simon care se holba n decolteul meu, m
simeam stnjenit cu atta piele goal expus.
Mama m-a tras deoparte dup ce Simon a ieit din
cas.
M suni neaprat cnd ajungi acas. Dac e ceva,
mi dai un telefon imediat. Bine? n seara asta lucrez la
Winchester. S-a uitat spre u, ncruntat. Dar pot s
plec, dac e nevoie.
Mam, o s fie bine. M-am aplecat i am srutat-o
pe obraz. Te iubesc.
i eu te iubesc. A venit dup mine pn la u. Ari
cu adevrat superb.
Am tiat-o repede, nainte s nceap iar s plng.
Ca s ajungi n maina lui Simon i trebuia o anumit
metod de crare i am fost surprins c n-a fost
nevoie de vreo scar.
Frate, ce sexy eti.
Simon i-a aruncat o bomboan mentolat n gur,
nainte s ias de pe alee.
246

Speram c n-are de gnd s mai foloseasc


bomboanele alea.
Mersi. i tu ari bine.
Cam asta a fost toat conversaia noastr. Simon nu
era un interlocutor spiritual. ocant, ce s zic. Drumul
pn la coal a fost lung i stnjenitor, iar eu m ineam
de capetele alului ca de un colac de salvare. S-a uitat de
mai multe ori spre mine, a zmbit i i-a aruncat iar cte
o bomboan n gur.
De abia ateptam s ajung la bal.
Cnd am intrat n parcare, am neles, n sfrit, de ce
bga n el attea bomboane mentolale. Simon a scos o
stici argintie din buzunarul smochingului i a tras o
duc zdravn. Apoi mi-a ntins-o i mie.
Alcool. Era un nceput promitor. Am refuzat oferta lui
i deja m gndeam cu cine o s m ntorc acas. Nu m
deranja faptul c bea. Dar nu aveam de gnd s plec
acas cu un ofer beat.
Simon, nepstor, i-a bgat sticla napoi n buzunar.
Stai aa. Te ajute eu s cobori.
Ei, da, asta era frumos din partea lui, fiindc m i
gndeam cum o s m dau jos de acolo.
El mi-a deschis portiere i eu i-am zmbit.
Mersi.
Vrei s-i lai geanta aici? m-a ntrebat el.
La dracu, bineneles c nu. Am cltinat din cap i am
lsat clutch-ul s-mi atrne de mn. Simon mi-a luat
mna i m-a ajutat s m dau jos. M-a tras cam tare, aa
c am ajuns s m lovesc de pieptul lui tare.
Eti bine? m-a ntrebat el zmbind.
Am dat din cap, ncercnd s nu iau n seam senzaia
neplcut pe care o aveam n stomac.
Afar se auzea ritmul susinut al muzicii care venea
din sala de sport. Ne-am oprit n faa uilor aburite, iar
Simon
m-a
tras
spre
el
ntr-o
mbriare
nendemnatic.
247

M bucur mult c ai venit cu mine la dans, a zis el,


iar respiraia lui avea un miros ciudat de ment i un iz
puternic de alcohol.
i eu, am spus eu, ncercnd s par ct mai sincer.
Mi-am pus minile pe pieptul lui zdravn i l-am mpins.
Ar trebui s intrm.
A zmbit i mi-a dat drumul. O mn i-a alunecat pe
spatele meu, pn la old. Am nepenit brusc i mi-am
spus c a fost un accident. Nu puteam s cred c m-ar
pipi n halul sta. Nici mcar nu apucaserm s
dansm.
am spus eu, ncercnd s par ct mai sincer, pus
minile pe pieptul lui zdravn i l-am mpins. Ar
Sala de sport fusese transformat ntr-un salon de
dans cu tematic autumnal. Din tavan atrnau
ghirlande de Frunze nglbenite i tot frunze erau lipite i
pe ui. Prin coluri i n faa scenei erau aezai dovleci i
comuri ale abundenei pline cu frunze.
Cum am intrat n sal, am fost nconjurai de prietenii
lui Simon. Unii dintre ei m msurau din cap pn-n
picioare i apoi bteau cuba cu Simon sau i trgeau una
pe spate fr a se feri, ca i cum i-ar fi spus c a nimerito. Se pare c devenisem dintr-odat interesant, fiindc
acum se vedea c am i eu sni. Bieii sunt aa de
infantili. n timp ce ei i treceau de la unul la altul sticla
lui Simon, eu m-am salutat, destul de ncordat, cu
prietenele lor. Toate erau majorete. Ce plictiseal.
M-am uitat prin mulime i am vzut-o pe Lesa cu
partenerul ei.
M ntorc imediat.
nainte ca Simon s apuce s m opreasc, am plecat
ca din puc spre ea. Ea s-a ntors cnd prietenul ei i-a
fcut semn n direcia mea. I-am zmbit.
Ari superb.
A trebuit s ip ca s m aud, fiindc muzica era prea
tare.
248

i tu! M-a mbriat repede i apoi s-a dat un pas


napoi. Se poart frumos cu tine?
Pn acum, da. Te superi?
A dat din cap c nu i mi-am pus alul i clutch-ul pe
masa lor.
Au fcut frumos aici, am remarcat.
Lesa a aprobat din cap.
Tot sal de sport e. A rs. Are mirosul la specific.
Asta cam aa era. Carissa a venit i ea n scurt timp
ln noi, invitndu-ne pe ringul de dans fr biei. Mie
mi convenea. Am dansat fete cu fete, chicotinf i
prostindu-ne. Lesa dansa ca o trf drogat n ultimul
hal, iar Carissa la un momento dat a nceput s alerge pe
loc.
Am vzut-o cu coada ochiului pe Dee, care sttea de
vorb cu Adam lng scen. Le-am fcut cu mna i mam dus la ei.
Dee!
Ea s-a ntors la mine, cu ochii sclipind n lumina
puternic.
Hei.
M-am oprit brusc, uitndu-m de la unu la altul. Adam
mi-a zmbit cam strmb, dup care s-a pierdut n
mulimea de dansatori.
S-a ntmplat ceva? am ntrebat-o, lund-o de mna
i strngndu-i-o. Ai plns?
Nu. Nu! i-a dus cealalt mn la ochi i s-a ters cu
degetul mic. Numai c... Adam nu a fost prea ncntat s
vin cu mine i eu nici mcar nu cred c a fi vrut s fiu
aici... i e aa... A scuturat capul i i-a tras mna. n
fine. Ari superb! Rochia asta e mortal!
Mi se rupea sufletul pentru ea. Mi se prea aa de
incorect ca ea s nu-i poat alege singur un partener.
Cu att mai mult cu ct toi luxenii pe care i ntlnisem
eu erau nite jigodii. Iar dac au crescut mpreun de
mici, era ca i cum ar fi mers la dans cu frate-su.
249

Hei, am zis eu, fiindc mi venise o idee. Putem s


plecm de aici, dac vrei. Putem s mergem s ne uitm
la nite filme i s mncm ngheat mbrcate n
rochiile noastre furumoase. N-ar fi mito? Putem s lum
Braveheart. tiu c-i place filmul la.
Dee a rs i m-a mbriat, iar cu ochii n lacrimi.
Nu. O s ne distrm aici. Cum e partenerul tu?
M-am uitat n jur, dar nu l-am vzut.
Probabil c e bea, pe undeva
Nu se poate! ia dat pe spate o uvi de pr. i
ndreptase prul cu placa i acum i cdea pe umeri ca
nite valuri ntunecate. Beat ru?
nc nu, dar voiam s te ntreb dac n-ai putea s
m luai i pe mine cu voi cnd plecai.
Normal. M-a tras de spre ringul de dans. Probabil c
dup dans o s mergem la focul de tabr. Dac vrei vii
i tu cu noi, dac nu, te lsm acas.
Simon nu-mi spusese nimic despre vreo petrecere.
Poate aveam noroc i uita de mine. Dee i cu mine neam fcut loc cu greu pn la ringul de dans, inndu-ne
de mn. Renunasem s-o mai caut pe Lesa n toat
mulimea aia, dar apoi am nepenit.
Pe o msu alb era o lumnare micu ntr-un pahar
de sticl. Flacra ei tremurtoare arunca umbre
mictoare pe pomeii nali ai lui Daemon i pe buzele
lui pline. Ash nu se vedea nicieri, dar chiar nu-mi psa
dac era i ea pe acolo.
Daemon se uita la mine aa de concentrat, nct fr
sa vreau am fcut un pas napoi, dar privirile noastre au
rmas tot lipite. Am simit brusc o dorin imens care
m strbtea din cap pn n picioare ca un fulger
fierbinte, o senzaie care nu tii de unde vine i care i se
pare irepetabil.
i apoi m-am trezit cu Simon n faa mea, lundu-m
de mn i trgndu-m de lng Dee pe ringul de dans.
Nu era o melodie lent, dar el tot i-a pus braele groase
250

n jurul meu i m-a inut strns la pieptul lui. Am simit n


coaste conturul sticlei din buzunar.
Dispari aa de lng mine, a zis el cu buzele pe
urechea mea, suflndu-mi n fa vapori de alcool.
Credeam c ai plecat i m-ai lsat.
Nu, am vzut nite prietene. Am ncercat s m
ndeprtez de el, dar era imposibil. Unde sunt prietenii
ti?
H? a fcut el, fiindc nu m auzea din cauza
muzicii. E o petrecere pe Cmp. Toat lumea se duce
acolo.
Mna lui era jos pe spatele meu, cu un deget chiar pe
fund.
Ar trebui s mergem i noi.
Fir-ar s fie.
Nu tiu. Trebuie s m ntorc acas, am strigat eu la
el, ncercnd sa-i dau mna la o parte de pe fundul meu.
i ce dac? E Balul Bobocilor. Trebuie s ne distram.
Nu m-am mai obosit s-i rspund. Eram prea ocupat
s-i in minile la distan, iar minile lui erau peste tot.
Am mai dansat pe nc o melodie, dup care am reuit n
sfrit s scap de el, numai datorit Carissei, care m-a
salvat.
n jurul meu era un haos total. Am privit-o pe ascuns
pe Ash, care sttea la mas i prea iritat, n timp ce
Daemon se uita fix n podea. Dup mai multe pauze de
baie i cteva dansuri, m-am trezit iar cu Simon lng
mine.
Pentru o fiina uman, se pricepea destul de bine s ia
prin surprindere pe cineva.
Parc nu mai puea aa a alcool de data asta, dar, la
naiba, minile lui erau mult prea prietenoase n
nghesuiala aia. i simeam fiecare prticic a corpului
lipit de mine, iar lui un prea s-i pese. M-au trecut
toate transpiraiile cnd i-a luat mna de pe umrul
meu i aproape c mi-a atins snii.
M-am uitat repede napoi, uitndu-m urt la el.
251

Simon.
Ce? Avea un aer nevinovat. Scuz-m, mi-a alunecat
mna.
Mna i-a alunecat din nou pe fundul meu. M-am uitat
ntr-o parte, gndindu-m ce s fac n situaia asta.
Trebuia s dispar de aici. i repede.
mi dai voie? s-a auzit o voce joas din spatele meu.
Ochii albatri ai lui Simon s-au lrgit, iar eu m-am
ntors. Daemon sttea lng noi, cu o expresie dur. Nu
se uita la mine. Ochii lui erau aintii asupra lui Simon, de
parc l-ar fi nfruntat. De parc l-ar fi provocat s spun
nu.
Dup o secund tensionat, Simon mi-a dat drumul.
La fix. Chiar simeam nevoia s beau ceva.
Daemon a ridicat o sprncean spre Simon i apoi s-a
ntors ctre mine.
Dansezi?
Nu aveam nici cea mai vag idee ce are de gnd s
fac i mi-am pus minile pe umerii lui cu pruden.
Asta chiar e o surpriz.
El n-a spus nimic, m-a apucat de talie i mi-a luat
mna n mna lui. Muzica devenise din ce n ce mai
lent, de parc se tra, o melodie obsedant despre
iubiri pierdute i regsite. M-am uitat n sus, n ochii lui
extraordinari, ocat c era n stare s m in cu atta...
tandree. Inima mi bubuia i mi simeam sngele
pulsnd n tot corpul. Cred c era din cauza dansului, a
rochiei mele... a felului n care i venea smochingul la.
M-a tras mai aproape de el.
n mine se ddea o lupt crncen ntre dorin i
fric. Luminile orbitoare care veneau din tavan se
reflectau n prul lui ntunecat.
Te simi bine... cu Ash?
Tu te simi bine cu Mini Alunecoase?
Mi-am mucat buzele.
mecher ca ntotdeauna.
A rs n urechea mea, fcndu-m s m nfior.
252

Am venit toi trei Ash, Andrew i cu mine.


Mna lui se odihnea pe oldul meu, dar asta avea un
impact complet diferit asupra mea. Sub ifonul rochiei,
simeam cum m furnic pielea. Daemon i-a dres glasul
i s-a uitat n alt parte.
Apropo... ari minuna. Mult prea bine ca s stai cu
idiotul sta.
M-am fcut roie ca focul i mi-am lsat ochii n jos.
Eti drogat cumva?
Din pcare, un. Dei sunt curios de ce m ntrebi.
Nu mi-ai spus niciodat ceva frumos pn acum.
Bun observaie, a oftat el.
Daemon s-a apropiat puin mai mult de mine i i-a
aplecat uor capul. Am tresrit cnd obrajii notri s-au
atins.
N-am de gnd s te muc. Sau s te pipi. Poi s
stai linitit.
Riposta mea inteligent mi-a murit pe buze cnd el a
luat mna de pe oldul meu i mi-a pus capul pe umrul
lui. n momentul n care i-am atins umrul, pe care l
simeam prin smoching, am fost cuprins de un vrtej de
senzaii. Mna lui s-a ntors iar pe alele mele i am
dansat uor pe muzica lent. Dup cteva clipe, el a
nceput s fredoneze ncet, iar eu am nchis ochii. Asta...
asta nu era ceva plcut. Era tulburtor.
Serios, cum merge ntlnirea ta? m-a ntrebat el.
Am zmbit.
E cam prea prietenos.
Aa m gndeam i eu. A fcut o micare cu capul i
pre de o clip brbia lui s-a sprijinit n prul meu, apoi a
ridicat-o. Te-am avertizat c aa o s fie.
Daemon, am spus ncet, fiindc nu voiam s stric
atmosfera.
Era ceva aa de plcut, cumva linititor.
M descurc eu cu el.
A pufnit.
253

Da, aa mi se pare, Kitten. I se micau minile aa


de repede, nct ncepusem s m ntreb dac e o fiin
uman sau nu.
Am devenit rigid i am deschis ochii. Am numrat
pn la zece. Ajunsesem la trei cnd el a nceput s
vorbeasc din nou.
Ar trebui s pleci acas pe furi, cnd un te vede.
Mna lui m inea acum i mai strns.
Dac vrei, a putea s-i zic lui Dee s ia forma ta
pn pleci.
ocat c era n stare s mearg aa de departe, mam tras napoi i m-am uitat n sus la el.
i i s-ar prea n regul s-o pipie pe sora ta?
tiu sigur c ea se poate descurca uor cu el. Tu n-ai
nicio ans cu tipul sta.
Ne-am oprit din dans, fr s mai fim ateni la ceilali.
Nu-mi venea s cred ce-mi spunea.
Poftim? N-am nicio ans?
Uite, eu am venit cu maina. A putea s-i zic lui
Dee sa mearg cu Andrew i te duc eu acas.
Se prea c se gndise la toate. Apoi i-a ngustat
ochii.
Nu-mi spune c ai de gnd s te duci i la petrecere
cu idiotul la?
Tu te duci? am ntrebat eu i mi-am tras mna dintra lui.
Cealalt mn o ineam nc pe pieptul lui, iar el avea
nc braul n jurul mijlocului meu.
N-are importan ce fac eu.
Fiecare cuvnt pe care l rostea era plin de frustrare.
Tu n-ai ce cuta acolo.
Dar nu poi tu s-mi spui ce s fac, Daemon.
Ochii i s-au ngustat, dar tot puteam s vd strlucirea
aceea ciudat care ncepea s se formeze acolo,
acoperindu-i pupilele.
Te duce Dee acas. i jur c, dac o s fie nevoie, o
s te arunc pe umr i o s te car aa de aici, s tii.
254

Mna de pe pieptul lui mi s-a strns n pumn.


A vrea s-o vd i pe-asta.
A zmbit, dar ochii lui ncepuser s luceasc. A
zmbit.
O s-o vezi.
Las-o balt, am spus, fr s iau n seam privirile
care ncepuser s se ntoarc spre noi. Peste umrul lui
l-am vzut pe domnul Garrison, care se uita la noi, lucru
pe care l-am speculat imediat. Tu eti cel care ar face o
scen cu asta, am replicat.
Daemon a scos un sunet care chiar semna cu un
mormit.
Orice om sntos la minte s-ar fi speriat i aa ar fi
trebuit s fac i eu, mai ales c tiam de ce era n stare.
Dar nu m speriasem.
Fiindc acum, cnd vorbim, profesorul extraterestru
de prin partea locului se uit fix la noi. Ce crezi c-ar zice
el dac m-ai arunca pe umr aa cum vrei tu, biete?
L-am simit cum se ncordeaz tot.
Am zmbit ca o pisic dup ce a mncat toi petii din
acvariu.
Aa ziceam i eu.
n mod surprinztor, a nceput i el s zmbeasc.
Mereu te subestimez, Kitten.
N-am avut timp s-mi savurez marea victorie, c
Simon s-a infiltrat iar neauzit lng noi.
Eti gata? m-a ntrebat el, uitndu-se cnd la mine,
cnd la Daemon. Toat lumea se pregtete s plece la
petrecere.
Expresia de pe faa lui Daemon m-a mboldit s nu fac
cum spunea el i, mai mult de asta, am i acceptat. Nu
mi controla el mie viaa. Eu o controlam.

255

CAPITOLUL 23
Cmpul era la vreo trei kilometri de Petersburg, n
direcia opus fa de casa mea. Era o cmpie imens pe
care fusese cultivat porumb. Ct vedeai cu ochii erau
baloi de paie, luminai de flcri roii i portocalii. mi
era imposibil s nu m gndesc c aceast combinaie
de foc i paie uscate nu mirosea a bine.
Cineva a dat cep la un butoi de bere.
Corecie: combinaia de paie, foc i bere ieftin nu
mirosea a bine.
Simon i inuse minile acas tot drumul pn aici,
aa c eram destul de mulumit de decizia pe care o
luasem, dac lsam la o parte problema de mai sus. Am
mers mpreun pn la foc, pe tulpini de porumb clcate
n picioare.
Fetele sunt acolo, a spus Simon i mi-a artat cu
mna de partea cealalt a focului, unde mai multe fete
stteau grmad, bnd din pahare roii de plastic. Ar
trebui s mergi i tu acolo, s le salui. Socializeaz
puin.
Am dat din cap, dar nu aveam de gnd s m duc.
O s aduc ceva de but.
nainte de asta s-a apleca, spre mine i mi- a strns
uor umerii. Cnd a ajuns lng butoiul cu bere, i-a fcut
semn cu mna unui tip i a strigat n gura mare U-raa!
n jurul focului era o grmad de lume, care se
ntindea pn spre pdurea din spate. Cineva adusese o
camioneta pn aici i dduse drumul tare la radio,
lsnd portierele deschise, aa nct era imposibil s mai
auzi ceva. Mi-am nfurat mai bine alul pe umeri i am
nceput s m plimb pe margine, cutnd persoane
cunoscute. Am vzut-o cu mare uurare pe Dee, care era
cu tripleii Thompson. Lng ei, pe o ptur, stteau Lesa
i Carissa. Daemon nu se vedea nicieri.
Dee! am strigat-o eu, dndu-m la o parte din faa
unei fete care se chinuia s mearg pe tocuri. Dee!
256

S-a ntors i apoi a nceput s fluture cu putere din


mn. Am apucat s fac un singur pas spre ea, c Simon
a i aprut de undeva cu dou pahare n mn.
Doamne, am zis eu, tcnd un pas napoi. M-ai
speriat.
Simon a rs i mi-a ntins un pahar.
Nu tiu de ce. Doar te-am strigat.
Scuze.
Am luat paharul i am ncreit din nas la mirosul la
neplcut. Am luat o nghiitur i mi-am dat seama c
gustul era la fel ca i mirosul.
E cam greu s auzi ceva n hrmlaia asta.
tiu. i nici n-am apucat s stm i noi de vorb.
Simon mi-a cuprins umerii cu braul, mpiedicndu-se
puin. i asta-i nasol. A fi vrut s stau de vorb cu tine
toat noaptea. i place bucheelul?
E foarte frumos. i mulumesc din nou.
Chiar era drgu, cu trandafiri roz i roii.
L-ai luat din ora?
A dat din cap i apoi a golit pe gt coninutul
paharului, n timp ce ne ndeprtam de main.
Mama lucreaz la o flrrie de-acolo. Ea l-a fcut.
Uau. Ce tare. Mi-am trecut un deget peste petale,
atent s un vrs paharul. i tatl tu lucreaz tot n
ora?
Nu, el face naveta n Virginia. A aruncat paharul i
i-a scos sticla. E avocat, s-a ludat el, deurubnd
mana. E specializat n daune morale. Fratele lui e medic
i lucreaz n ora.
i mama mea e asistent medical n Virginia.
Toate micrile lui mi trseser alul de pe umeri.
Aproape c mi czuse.
Te-ai hotrt la ce facultate vrei s te duci? am
ntrebat eu, chinuindu-m s gsesc ceva de zis.
Dac nu luam n considerare minile lui prea
prietenoase, era destul de drgu.
257

M duc la WVU, cu bieii. S-a uitat la paharul meu


neatins i s-a ncruntat. Nu bei?
A, ba da.
Am mai luat o nghiitur, demonstrativ. El a zmbit i
s-a uitat n alt parte, spunndu-mi care dintre prietenii
lui vor s mearg la Marshall, n loc de WVU. Fiindc nu
se uita la mine, am vrsat jumtate din lichidul din
pahar.
Simon a continuat cu ntrebrile, ntrerupndu-se des
de cte ori trecea pe lng noi vreun prieten de-al lui.
Am reuit s arunc i restul de butur, dar mi-a umplut
paharul de mai multe ori. Simon mi spunea s rmn
acolo, iar el se ducea la butoiul cu bere i mi umplea iar
paharul. Pe la al treilea pahar pe care pretinsesem c lam but, Simon deja se gndea probabil c sunt o
beiv, dar cel puin fcuse ceva micare de ntreinere
cu drumurile la butoi.
Fr s-mi dau seama, ne ndeprtaserm destul de
mult de foc i acum eram aproape de pdure. Fiecare pas
era un chin. Pmntul era denivelat, mai aveam i tocuri
nalte, iar Simon se rezema de mine.
Simon i-a ndreptat umerii i i-a luat mna de pe
umerii mei. odat cu alul, pe care l-am vzut o clip
zburnd n spatele meu, apoi pierzndu-se undeva n
tufiurile ntunecate i dese.
Fir-ar s fie, am spus eu i m-am ntors s-l caut.
Ce? a zis el cam mpleticit.
alul meu a czut pe jos.
Am fcut vreo doi pai spre foc.
Mmm, i st mai bine fr el, a zis el. Rochia asta e
criminal.
I-am aruncat o privire enervat peste umr i am
nceput iar s caut cu privirea n... ntunericul deplin.
M rog, dar alul e al mamei i m omoar dac l
pierd.
O s-l gsim noi. Nu te mai gndi acum la el.
258

M-a prins pe neateptate de mijloc i m-a tras spre el.


Speriat, am scpat din mn paharul cu bere i am
nceput s rd nervos, pe cnd m eliberam din
mbriarea lui.
Cred c trebuie s-l gsesc acum.
Nu poate s mai atepte?
Simon a fcut un pas spre mine, iar eu m-am tras un
pas napoi. L-am vzut stnd chiar n faa mea i abia
acum mi-am dat seama c eram prins ntre el i un
copac.
tii, cnd vorbeam, mi-am dat seama c vreau s
fac o chestie.
M-am uitat spre focul de tabr. Acum eram departe
de el.
Ce?
A pus o mn masiv pe umrul meu i m-a strns cu
putere. Senzaia pe care am avut-o era mai mult dect
dezgust. Mai era ceva. Un sentiment mai violent, care mi
lsa un gust ciudat n gur, la fel ca atunci cnd arumul
m abordase n faa bibliotecii. Simon s-a aplecat spre
mine i n acelai timp m-a tras spre el, lsndu-i capul
n jos.
Am ngheat o singur secund, dar lui nu i-a trebuit
mai mult. i simeam buzele pe gura mea, mirosind a
bere i bomboane mentolate. A scos un fel de icnet i s-a
mpins n mine. M-am trezit cu spatele lipit de copac
nainte s pot reaciona i se tot mpingea n mine,
srutndu-mi buzele strnse. Nu puteam s respir. Mi-am
pus palmele pe pieptul lui i l-am mpins pn cnd am
putut s-mi eliberez gura.
Potolete-te, Simon, asta-i deja prea mult, am spus,
trgnd aer adnc n piept.
Am ncercat s m eliberez de sub el, dar era de
neclintit.
Ei, hai, cum e prea mult?
A reuit s-i strecoare mna ntre copac i spatele
meu i acum m inea i mai strns.
259

L-am mpins iar, furioas.


N-am venit aici pentru asta!
Simon a rs.
Toat lumea vine aici pentru asta. Uite, am but
amndoi, ne distrm bine. Nu e nimic ru n asta. N-o s
spun la nimeni dac nu vrei s se afle. Toi tiu c astvar ai fcut-o cu Daemon.
Ce? am ipat eu. Simon, d-mi dru...
Buzele lui umede i scrboase mi-au astupat gura. i
strecurase limba n gura mea i simeam c-mi vine s
vomit. Btile inimii mele se nteiser i n clipa aceea
mi doream s-l fi ascultat pe Daemon i s m fi dus cu
el acas, fiindc toat chestia asta chiar m depea.
Am reuit cumva s-mi eliberez capul.
Simon, oprete-tel
i atunci Simon chiar s-a oprit. M-am sprijinit de
copac, ameit i cu respiraia tiat. S-a auzit un
zgomot ca i cum cineva ar fi czut, apoi un ipt de
durere. Cineva sttea aplecat peste un Simon prbuit cu
faa la pmnt i l trgea n sus de ceaf.
Nu nelegi engtea?
Am recunoscut imediat vocea baritonal. Era aceeai
voce cu care Daemon mi vorbise n ziua cnd lucrasem
n grdin. Avea cumva un calm mortal, o profunzime
amenintoare. Respira greu, uitndu-se la biatul care
se chircise de fric.
Omule,mi cer scuze, a bolborosit Simon, apucndu-l
pe Daemon de mn. Am crezut c ea...
Ce-ai crezut? Daemon l-a tras n sus, aezndu-l din
nou pe picioare. Ai crezut c nu nseamn da?
Nu! Da! Am crezut c...
Daemon a ridicat o mn, iar Simon... s-a oprit pur i
simplu. inea minile ridicate i ntinse n dreptul feei.
Sngele care i curgea din nas i s-a oprit n gura
deschis. Ochii erau larg deschii i nu mai clipea deloc.
Pe fa i ncremenise o expresie de fric i confuzie
beat.
260

Daemon l nghease pe Simon. La propriu.


Am pit n fa.
Daemon, ce... ce-ai fcut?
Nu s-a uitat la mine, era cu ochii aintii asupra lui
Simon.
Ori i fceam asta, ori l omoram.
Nu aveam niciun dubiu c ar fi fost n stare s-l
omoare. L-am lovit uor pe brat pe Simon. Prea viu, dar
era eapn. Ca un le. Am nghiit n sec.
Este viu?
Ar trebui s fle?
Ne-am uitat unul la cellalt, cu nelegere i regret.
Daemon a strns din flci.
N-are nimic. n clipa asta e ca i adormit.
Simon arta ca o statuie, ca statuia unui pervers beat.
Doamne, ce nebunie. M-am tras napoi, strngndumi braele cu minile. i ct o s stea aa?
Ct vreau eu, a replicat el. A putea s-l las aici. S
se pie pe el caprioarele i s se gineze ciorile n
capul lui.
Nu poi s faci... aa ceva, tii i tu. Nu?
Daemon a ridicat din umeri.
Trebuie s-l trezeti, dar mai nti vreau s fac i eu
ceva.
Daemon a nlat curios din sprncene.
Am respirat adnc, simind nc n gur gustul la
oribil de bere ieftin, bomboane mentolate i limba lui
Simon, i l-am lovit fix ntre picioare. Simon nu a
reacionat, dar avea s simt el mai trziu.
Mam. Daemon a rs uor. Poate era mai bine dac-l
omoram.
S-a ncruntat cnd mi-a vzut expresia. S-a ntors spre
Simon i i-a fluturat mna.
Biatul s-a ncovoiat i i-a dus minile ntre picioare.
Rahat.
Daemon l-a mpins pe Simon.
261

Dispari dracului din faa mea i i jur c dac mai


ndrzneti s te uii vreodat la ea, o s fie ultmiul lucru
pe care-l faci.
Simun era nc i mai livid cnd i-a ters nasul de
snge. Ochii lui se mutau de la mine la Daemon i napoi.
Katy, scuz-m...
Pleac dracului de aici, a rostit Daemon sacadat i a
pit amenintor nainte.
Simon s-a ntors rapid pe clcie i a plecat,
mpiedicndu-se i chioptnd prin tufiuri. ntre noi se
lsase o tcere mormntal. Parc nici muzica un se mai
auzea. Daemon s-a ntors i a plecat. Eu am rmas acolo
n picioare, tremurnd.
Daemon avea de gnd s m lase aici.
Nu puteam s-l nvinovesc. M avertizase de mai
multe ori i eu nu l ascultasem. Lacrimi de furie i de
frustrare mi ardeau ochii.
Dar apoi el s-a ntors, cu alul meu n mn. Mi l-a
ntins, njurnd n oapt. Am luat alul din minile lui,
tremurnd, i am vzut c ochii i strluceau. De ct timp
strluceau aa? i simeam efectiv privirea pe mine,
intens i grea.
tiu, am optit eu, acoperindu-mi cu alul rochia
sfiat n fa. Te rog, nu-mi mai spune.
Ce s-i spun? C i-am zis eu?
Vocea lui era plin de dezgust.
Nici mcar eu un sunt aa jigodie. Te simi bine?
Am dat din cap i am respirat adnd.
Mulumesc.
Daemon a njurat iar i apoi s-a apropiat, aruncndumi peste umeri ceva cald care purta mirosul acela al lui.
Ia asta, a spus el rguit. Pune-l pe tine. O s... te
acopere mai bine.
M-am uitat n jos. alul de dantel nu era de ajuns s mi
acopere corsajul rupt. Am roit i m-am mbrcat cu
smochingul lui. Simeam c m nec n lacrimi. Eram
furioas pe Simon pe mine i mi era ruine. Dup ce
262

m-am mbrcat cu haina, m-am nfurat strns cu ea i


cu alul. Daemon n-o s m lase s scap aa uor din
asta. Poate c acum nu mi-o arunca n fa, dar mai era
timp.
Daemon i-a trecut degetele pe obrazul meu,
aranjndu-mi o uvi de pr dup ureche.
Haide, a optit el.
Am ridicat ochii spre el. Avea o blndee neateptat
n privire. Am nghiit cu greu nodul din gt. Poate s fie
el aa de drgu?
Te duc acas.
De data asta nu mai suna ca o comand sau ca o
declaraie arogant. Erau doar nite cuvinte obinuite.
Am dat din cap. Nu aveam de gnd s mai zic nimic
despre dezastrul care se ntmplase i despre faptul c
acum aveam probabil alt urm pe mine. Apoi am avut o
revelaie.
Stai.
Expresia lui prea s spun c e gata s revin la
ameninarea lui de dinainte i s m ia cu fora de acolo.
Kat.
N-o s aib i Simon o urm pe el, la fel ca mine?
Chiar dac i-ar fi trecut prin minte gndul sta, nu
prea s-l intereseze prea tare.
Ba da.
Dar...
Daemon a fost n faa mea ntr-o fraciune de
secund.
Nu asta e problema mea n momentul sta.
Apoi m-a luat de bra. Nu m strngea prea tare, dar
m inea bine. N-am mai scos niciun cuvnt n timp ce
m conducea prin aerul rece al nopii spre SUV-ul lui,
care era parcat n apropiere de oseaua principal. Mai
multe maini pe lng care treceam ambalau motoarele.
Unele chiar plecau. De cte ori m uitam la el, i ngusta
ochii i i ncleta flcile.
263

Sentimentul de vin m rodea ca un acid. Dac


arumul mai era pe aici i vedea urma lui Simon? Bine, e
adevrat c era un violator ordinar, dar ce-ar fi pit
dac l-ar fi gsit arumul? Nu puteam s-l lsm acolo,
bntuind cu urma aia pe el.
Mi-a dat drumul la bra i a deschis portiera din
dreapta a SUV-ului. Am urcat n main, mi-am desfcut
de pe mn cureaua poetei i am aezat-o lng mine.
L-am vzut cum nconjoar maina, butonnd la telefon.
Daemon s-a urcat n main, aruncndu-mi o privire
ntunecat.
I-am trimis un SMS lui Dee c te duc eu acas. Cnd
am ajuns aici, zicea c te vzuse undeva dar nu te
gsea.
Am dat din cap i am vrut s trag centura de
siguran, dar nu s-a micat. Toate frustrrile s-au ridicat
la suprafa i am tras cu putere de ea.
Fir-ar s fie!
Daemon s-a aplecat peste mine i mi-a desfcut
degetele de pe centura. ntr-un spaiu aa de mic, nu era
prea mult loc s te miti i, pn s spun eu ceva, el deja
trgea de centura de siguran. Cnd s-a apropiat, mi-a
atins obrazul cu maxilarul i apoi cu buzele. Au fost nite
atingeri de scurt durat i neintenionate, dar cu toate
astea mi-au tiat respiraia.
Dup ce a deblocat centura, a tras-o peste mine, iar
dosul palmei lui mi-a atins uor pieptul. M-am smucit n
scaun.
El a ridicat capul spre mine, speriat. i eu eram la fel
de surpins ca el. Buzele noastre aproape c se
atingeau. Respiraia lui era cald i plcut. M ameea.
Ochii lui s-au oprit pe buzele mele, iar inima mea a
nceput s fac n piept tot felul de chestii anormale.
Am rmas amndoi nemicai un timp care mie mi s-a
prut o eternitate.
Apoi el a fixat centura de siguran i a revenit la locul
lui, respirnd precipitai. S-a apucat cu minile de volan i
264

a rmas aa minute lungi, n timp ce eu ncercam s-mi


amintesc cum se respir calm.
Fr s spun un cuvnt, a pornit pe osea. n main
domnea o tcere tensionat i grea. Drumul ctre cas a
fost aproape chinuitor. Voiam s-i mulumesc o data i
s-l ntreb ce are de gnd s fac n legtur cu Simon,
dar aveam bnuiala c nu e discuia potrivit.
n cele din urm mi-am lsat capul pe spate,
prefcndu-m c dorm.
Kat? a zis el pe la jumtatea drumului.
M-am prefcut c nu-l aud. M purtam copilrete, mi
ddeam i eu seama, dar nu tiam ce s spun. Pentru
mine el era o adevrat enigm. Fiecare gest al lui era n
contradicie cu un alt gest al lui. i simeam privirea
asupra mea i mi era greu s o ignor. La fel de greu cum
mi era s ignor i ceea ce era ntre noi.
Rahat! a explodat Daemon, clcnd frna cu putere.
Am deschis ochii brusc i am vzut ocat un brbat
n mijlocul drumului. SUV-ul a oprit scrnind din roi, m-a
aruncat n fa, am simit cum centura mi intr dureros
n umr i apoi m azvrle napoi. Pe urm maina s-a
oprit pur i simplu, i motorul, i luminile tot.
Daemon vorbea ntr-o limb care suna plcut i
muzical. Mai auzisem limba asta, atunci cnd fusesem
atacat de arum la bibliotec.
L-am recunoscut pe brbatul care sttea n faa
mainii noastre. Avea aceiai jeani negri, aceiai
ochelari de soare ntunecai i aceeai hain de piele ca
atunci cnd l vzusem la magazin. Apoi am mai vzut un
brbat, aproape identic cu primul. Nici mcar n-am putut
s-mi dau seama de unde venise. Era ca o umbr care
aluneca printre copaci. Pe urm a aparut i un al treilea
i stteau toi unul lng altul. Nu se micau.
Daemon, am optit eu, cu inima n gt. Cine sunt
tia?
Un fulger nspimnttor de un alb orbitor i lumina
ochii.
265

Arumii.

266

CAPITOLUL 24
Spaima m-a cuprins aa de repede, nct m simeam
ameit i aproape paralizat. Cum era posibil s fiu
paralizat, cnd ar fi trebuit s simt o grmad de
lucruri?
Daemon s-a aplecat i i-a ridicat cracul pantalonilor.
S-a auzit un sunet scrnit, ca i cum s-ar fi dezlipit o
band cu arici. Avea n mn ceva lung, ntunecat i
lucios. Numai cnd mi l-a pus n minile care mi
tremurau am vzut c era un soi de sticl neagr n
form de pumnal, ascuit la un capt ca o lam, iar
captul cellalt era nfurat n piele.
Asta e obsidian sticl vulcanic. Marginea asta e a
naibii de ascuit i taie orice, mi-a explicat el n grab. E
singurul lucru de pe planeta asta, n afar de noi, care
poate ucide un arum. Este kriptonitul lor.
M uitam la el ocat, cu degetele strnse pe mnerul
de piele.
Haide, frumuelule! a strigat arumul din fa, cu o
voce gutural care te zgria pe creier. Avea un accent
foarte pronunat, strin. Hai s ne jucm.
Daemon nu l-a luat n seam i mi-a cuprins obrajii n
minile lui, pe care le-am simit ferme i puternice.
Ascult-m, Kat. Cnd i spun s fugi, s fugi i s
nu te uii o clip napoi, indiferent ce s-ar ntmpla. Dac
vreunul dintre ei vine dup tine oricare , nu trebuie
dect s-l loveti cu obsidianul, nu conteaz unde.
Daemon...
Nu. Cnd i spun eu s fugi, tu fugi, Kat. Spune-mi
c ai neles.
Ei erau trei, iar Daemon era unul singur. Premisele nu
erau prea bune.
Te rog, nu face asta. Hai s fugim amndoi...
Nu pot. Dee e la petrecerea aia.
Ochii notri s-au ntlnit pre de o secund.
S fugi cnd i spun eu.
267

Apoi s-a ntors, a oftat resemnat i a deschis portiera.


Umerii lui Daemon erau foarte drepi i atitudinea lui
plin de siguran. Zmbetul la arogant, pe care deattea ori am vrut s i-l terg de pe fa, apruse iar pe
buzele lui.
Uau, a fcut Daemon. Biei, suntei i mai uri n
forma asta uman dect n forma voastr real. Artai
de parc ai ieit de sub nite pietre. E soare prea
puternic pe-aici?
Cel din fa, probabil eful lor, a mrit.
Eti plin de arogan acum, ca toi luxenii. S vedem
unde va mai fi arogana ta cnd i vom absorbi puterile.
Acolo unde va fi i piciorul meu, a replicat Daemon,
ncletndu-i pumnii.
eful a prut cam descumpnit.
Adic n fundul vostru, a zmbit Daemon. Cei doi
arumi au nceput s uoteasc ntre ei.
Ia stai aa. Parc v cunosc de undeva. A, da, miam adus aminte. L-am omort pe unul dintre fraii votri.
mi cer scuze pentru asra. Cum l chema? C pentru mine
toi suntei la fel.
Siluetele lor au nceput s plpie cumva,
transformndu-se din oameni n umbre i iar n oameni.
M-am ntins spre mnerul portierei, innd strns n
mn pumnalul. Sngele mi pulsa aa de repede n
vene, nct toate preau c se mic cu ncetinitorul.
o s-i smulg eu esena din trup, a mrit un arum,
i o s te fac s cereti ndurare.
Aa cum a fcut frate-tu? a rspuns Daemon, cu o
voce joas i rece. Fiindc el aa fcea plngea ca o
feti nainte s-l desfiinez.
i cu asta s-au ncheiat discuiile. Arumii au nceput s
urle toi deodat: urletul vntului i al morii. Respiraia
mi s-a oprit n gt.
Daemon i-a aruncat minile n aer i de sub main
s-a pornit un fel de cutremur hritor, care zglia
oseaua i scutura copacii din jur. S-a auzit mai nti o
268

bubuitur puternic, asemenea unui tunet, i imediat


dup aceea altele, ncontinuu. Pmntul prea c se
scutur i huruie.
M-am uitat pe geam i am icnit. Copacii erau smuli
din pmnt, iar de rdcinile lor groase atrnau
mormane de pmnt umed. Tot aerul se umpluse de
miros de pmnt reavn.
Doamne, Dumnezeule, Daemon scotea copacii din
rdcin.
Unul dintre copaci l-a lovit n spate pe un arum,
aruncndu-l la civa metri distan pe osea. Peste tot
cdeau copaci. Unii aterizau pe osea, blocnd drumul
oricrui ofer nevinovat care s-ar fi ntmplat s treac
pe acolo. Crengile se rupeau i zburau prin aer ca nite
pumnale. Ceilali doi arumi reuiser s se fereasc,
plpind ntruna n timp ce naintau spre Daemon, iar
crengile treceau prin siluetele umbroase fr s
ntmpine nicio rezisten.
Pmntul de sub SUV tremura. Toat oseaua
ncepuse s crape. Buci uriae de asfalt se roteau n
aer, cptnd o nuan de portocaliu intens, de parc
erau incandescente, i se duceau drept spre arumi.
Mam, Doamne, de-acum o s m gndesc de dou
ori nainte de a face ceva care s-l scoat din srite pe
Daemon.
Arumii ncercau s pareze loviturile de asfalt i copaci
cu un fel de globuri uleioase. Acolo unde cdeau chestiile
alea vscoase, oseaua ncepea s fumege. Aerul se
umpluse de miros de smoal ars.
Apoi Daemon nu a mai fost dect o lumin alb
orbitoare, o siluet care nu mai avea nimic uman n ea,
complet nepmntean, superb i nfricotoare n
acelai timp. Din silueta lui s-au nlat nite lumini
strlucitoare, care s-au unit ntr-un glob de energie
zumzitor i au explodat. Lumina s-a revrsat pe osea.
Cablurile electrice de pe marginea drumului au pocnit i
apoi au explodat i ele. Arumii erau doar umbre, dar nici
269

aa nu se puteau feri de lumina lui Daemon. Totui i


vedeam c vin n continuare spre Daemon. Unul dintre ei
se pregtea s-l atace din lateral. Daemon i-a mpreunat
minile, iar trsnetul care a urmat a zglit maina. Din
el a izbucnit o lumin care a nit direct n arumul care
era mai aproape de el i l-a proiectat n sus, nvrtindu-l,
i pentru o clip acesta a cptat iar form uman.
Ochelarii de soare erau fcui praf. Cioburile pluteau n
aer, suspendate. Daemon i-a lipit iar palmele, iar arumul
a explodat n mii de scntei orbitoare, dar preau nite
stelue licritoare.
Daemon i-a repezit mna n fa, iar cellalt arum a
zburat civa metri n spate, dar a reuit s aterizeze pe
vine.
Fugi. Vocea venea din capul meu. Acum fugi, Kat. Nu
te uita napoi. Fugi!
Am deschis repede portiera i m-am mpiedicat. Am
czut n genunchi i am cobort n anul de lng osea,
strngnd din ochi la urletul arumului. Am reuit s ajung
la un copac rmas nc n picioare i m-am oprit.
Instinctul mi spunea s fug n continuare, aa cum mi
ceruse Daemon, dar nu puteam s-l las singur acolo. Nu
puteam s fug.
M-am ntors, cu inima n gt. Cei doi arumi care mai
rmseser voiau s-l ncercuiasc pe Daemon,
estompandu-se n umbre abia vizibile i apoi
transformndu-se n nite siluete nalte, copleitoare.
Globuri de ulei gros, negre ca noaptea, treceau pe lng
Daemon, foarte aproape de haloul de lumin care l
nconjura. Un vrtej ntunecat s-a lovit de un copac,
despicndu-l n dou.
Daemon riposta aruncnd spre ei globuri de lumin
mortale, cu o repeziciune uluitoare. Globurile uierau prin
aer i se transformau n perei de flcri care se stingeau
atunci cnd ratau inta. Arumii nu erau la fel de rapizi ca
Daemon, dar reueau s i evite proiectilele. Dup vreo
treizeci de globuri aruncate, era clar c silueta luminoas
270

a lui Daemon devenise mai palid, iar intervalul dintre


dou aruncri era acum mai mare. Mi-am amintit ce-mi
spusese atunci, dup ce orpise camionul. Folosirea
puterilor l epuiza. Nu putea s-o mai in mult timp aa.
M-a cuprins groaza cnd i-am vzut pe cei doi arumi
apropiindu-se de Daeemon, iar ntunericul lor aproape i
acoperise lumina. Am vzut o minge roie de foc nind
spre un arum, dar un l-a nimerit. Mingea de foc a czut
pe osea, sfrind inutil.
Unul dintre arumi dispruse aproape complet, n timp
ce altul continua s arunce bombele alea uleioase spre
Daemon, una dup alta, neobosit. Daemon aprea i
disprea, dup fiecare proiectil aprnd la civa metri
mai departe. Se mica aa de repede, c micrile pe
care le vedeam parc erau ntrerupte de o lumin
stroboscopic.
Daemon i concentrase toat atenia asupra arumului
care arunca bombele de ulei i nu l vedea pe cellalt,
care apruse n spatele lui. Nite brae ntunecoase au
apucat ceea ce prea a fi capul lui Daemon,
ngenunchindu-l pe osea. Am ipat, dar iptul meu a
fost acoperit de rsul arumului.
Acum eti gata s m implori? i-a spus n btaie de
joc arumul din faa lui, lund form uman. Hai, f-o. Miar plcea mult s te aud spunnd te rog, n timp ce eu i
iau totul.
Daemon nu a rspuns, dar lumina lui era intens i
zumzia.
Ai de gnd s taci pn la moarte? Fie i aa. Arumul
a fcut un pas nainte, ridicndu-i capul. Baruck, acum e
momentul.
Baruck l-a ridicat pe Daemon n picioare.
F-o acum, Sarefeth!
O parte a creierului meu nu mai funciona. M micm
fr s gndesc, alergnd chiar spre cei de care Daemon
mi ordonase s fug. Obsidianul devenea tot mai cald n
mna mea pe msur ce m ndeprtam de anul unde
271

m aflasem i aprinsese ca jarul. Un toc de la pantofi mi


s-a rupt cnd alergam peste crengile czute, dar nu mam oprit.
Nu era curaj. Era disperare.
Sarefeth s-a transformat n umbr i a aruncat un bra
nainte, spre pieptul lui Daemon. Urletul lui Daemon m-a
sfiat, iar frica mea, ajuns la punctul ei maxim, s-a
transformat n furie i disperare. Lumina lui Daemon a
nit, orbitoare i dens. Pmntul s-a zguduit de un
cutremur nfiortor.
Ajuns la doar civa metri n spatele lui Sarefeth, am
nlat mna cu obsidianul n spate, ca s-mi iau avnt, i
am srit nainte, cobornd-o cu toat puterea pe care o
aveam. M ateptam s ntmpin o oarecare rezisten,
aa cum ai lovi carnea sau oasele cuiva, dar obsidianul a
trecut prin umbra lui de parc Sarefeth ar fi fost fcut din
fum i aer, iar eu am czut n genunchi.
Sarefeth a tresrit brusc, lundu-i braul din lumina
lui Daemon. S-a ntors spre mine, ntinzndu-i braele de
umbr. M-am tras napoi i am czut. Obsidianul
strlucea n mna mea, zumzind de energie.
i apoi Serafeth s-a oprit. Din silueta lui au nceput s
se desprind buci ntregi, un fel de fragmente de
ntuneric carea u prins s pluteasc spre cer, ntunecnd
stelele, i aa, bucat cu bucat, s-a dezintegrat cu totul.
Baruck i dduse drumul lui Daemon i se ndeprtase
de el. Pre de o clip l-am vzut n form uman, cu
jeanii i haina lui neagr uitndu-se cu o expresie
ngrozit la obsidianul luminos din mna mea. Privirile ni
s-au ntlnit pentru o fraciune de secund. Dar a fost de
ajuns ca s vd acolo setea lui de rzbunare. Apoi s-a
transformat n umbr, parc trgnd n el ntunericul din
jur, s-a ndeprtat de noi, rsucindu-se ca un arpe, i a
disprut n noapte.
Am alergat cu o grab nebun la Daemon,
mpiedicndu-m de crengile i bucile de asfalt de pe
jos. El rmsese tot n forma aceea luminoas, aa c nu
272

aveam nici cea mai mic idee unde a putea s-l ating
sau ct de grav este rnit.
Daemon, am optit eu, aezndu-m lng el n
genunchii mei nsngerat.
Buzele, minile totul n mine tremura.
Daemon, te rog, spune ceva.
Lumina lui a crescut uor n intensitate, aruncnd n
jur un val de cldur, dar nu a scos niciun sunet i nu a
fcut nicio micare, nu am auzit nici mcar o oapt n
mintea mea. Dac ar fi venit acum cineva? Cum
Dumnezeu a fi putut s explic aa ceva? i dac era
foarte grav rnit sau pe moarte? Eram gata s izbucnesc
n plns.
Mobilul meu! Puteam s-o sun pe Dee. Ea tia ce s
fac. Trebuia s tie. Am vrut s m ridic n picioare,
cnd am simit o mn pe braul meu.
M-am ntors repede i l-am vzut pe Daemon, n form
uman, stnd n genunchi pe asfalt, cu capul n piept, dar
strnsoarea minii lui era ferm.
Daemon, Dumnezeule, te simi bine? Am
ngenuncheat iar lng el i i-am pus mna pe obrazul
cald. Te rog, spune-mi c eti bine. Te rog.
El a ridicat ncet capul i mi-a prins i cealalt mn.
S-mi aduci aminte, a zis el, apoi a fcut o pauz ca
sa respire adnc, s nu te mai enervez vreodat. Frate,
eti cumva un ninja ascuns?
Am hohotit de rs i de plns n acelai timp. Apoi lam luat n brae, gata s-l trntesc la pmnt. Mi-am
ngropat faa n gtul lui, inspirndu-i mirosul de pmnt.
Nu avea ncotro, trebuia s m mbrieze i el. M-a
cuprins n brae, cu o mn n buclele mele care acum se
desfcuser.
Nu m-ai ascultat, a murmurat el cu buzele n umrul
meu.
Niciodat nu te ascult. L-am strns tare n brae. Am
nghiit cu greu i l-am mpins uor, ca s-i vd faa
273

frumoas i obosit, apoi l-am ntrebat: Eti rnit? A


putea sa fac ceva pentru tine?
Ai fcut deja destule pentru mine, Kitten. S-a ridicat
n picioare, ajutndu-m i pe mine s m ridic. A
respirat adnc i s-a uitat n jur. Trebuie s plecm
nainte s apar cineva.
Nu prea credeam c asta ar avea vreo importan.
Locul acela ziceai c fusese devastat de o tornad, dar
Daemon s-a dat puin napoi i i-a fluturat mna. Toi
copacii care czur pe osea s-au ridicat i s-au rostogolit
spre margine, elibernd drumul. Chestia asta prea c nu
l-a solicitat cu nimic.
Haide, a spus Daemon.
n timp ce mergeam spre main, mi-am amintit c
aveam nc obsidianul n mn. Maina a pornit la prima
cheie, spre uurarea mea i a lui Daemon.
Eti bine? Te-ai rnit cumva? a ntrebat el.
Tremuram.
Sunt bine. Numai c... a fost cam mult pentru mine,
tii?
El a rs scurt, dar apoi a lovit cu pumnul n volan.
Trebuia s-mi dau seama c o s apar mai muli. Ei
merg cte patru. Fir-ar s fie!
ineam strns obsidianul n mn i m uitam drept
nainte. Adrenalina ncepea s dispar i ncercam s
procesez ce se ntmplase n noaptea aceea.
Nu erau dect trei.
Da, fiindc pe unul l-am omort mai nainte. i-a
scos telefonul din buzunar. i sunt convins c asta i-a
enervat.
ntre timp mai omorserm doi, aa c mi imaginam
c ultimul care rmsese era i mai enervat.
Extrateretri furioi. n gtul meu se nghesuia un hohot
isteric de rs, dar mi-am inut gura ncletat.
El a sunat-o pe sora lui i i-a spus s plece cu
Thompsonii la domnul Garrison i s stea acolo pn la
ziu. n timp ce arumii erau mai puternici noaptea,
274

fiindc se foloseau de ntuneric ca s se mite nevzui i


se hrneau cu umbre, luxenii erau exact pe dos, mai
puternici ziua. Daemon i-a povestit lui Dee pe scurt ce sa ntmplat i l-am auzit spunindu-i c eu sunt bine.
Kat, eti bine? Cu adevrat bine? m-a ntrebat el
ngrijorat, dup ce a nchis telefonul.
Am ncuviinat din cap. Eram n via. El era n via.
Eram amndoi bine. Dar nu puteam s m opresc din
tremurat, nu puteam s-mi scot din minte strigtul lui
Daemon.
***
Daemon a vrut s rmn n el n noaptea aia.
Argumentele lui erau solide. Pe undeva pe aproape mai
bntuia un arum i, pn cnd nu se rezolva problema
asa, era mai sigur s stau cu el. Pentru a doua oar n
seara aceea, nu l-am mai contrazis. Nu m pcleam c
invitaia lui era din grij pentru mine. Era mai mult o
necesitate.
Dup ce am sunat-o pe mama s-i spun c rmn la
Dee peste noapte, iar ea a proiestat la nceput dar apoi
acceptat. Daemon m-a condus sus, n camera lor de
oaspei, acolo unde m trezisem n dimineaa aceea
cnd aflasem adevrul despre ei. Parc trecuse de atunci
o eternitate.
Daemon fusese foarte tcut de cnd ajunsesem acas
i prea dus cu gndurile la milioane de kilometri
deprtare. M-a lsat n camera de oaspei cu o pereche
de pantaloni de pijama de flanel, purtai, i un tricou care
prea s fie al lui Dee. M-am dus n baie i mi-am scos
rochia fcut ferfeni, am fcut-o ghem i am aruncat-o
la coul de gunoi. Nu voiam s-o mai vd n faa ochilor.
Apa fierbinte un reuea s-mi domoleasc durerile. Nu
mai simisem niciodat aa ceva. Fiecare muchi prea
s ipe de durere, iar mintea mi era complet epuizat.
Am ieit de sub du cu picioarele tremurndu-mi i, cu
275

toat cldura care era a baia plin de aburi, mie mi era


frig.
Am ters uor oglinda aburit i am fost uimit de
imaginea care se reflecta acolo. Ochii mei erau foarte
mari. Obrajii aveau o paloare cadaveric i eram tras la
fa. Semnm mai mult cu un extraterestru dect
prietenii mei.
Am rs, dar imediat m-am chircit. Rsul meu suna
necat i urt n linitea camerei.
Baruck avea s se ntorc. Nu de-asta era Daemon
aa de tcut? tia c arumul avea s caute rzbunare pe
familia lui, iar el nu putea s fac nimic. Sau poate c
nici nu mai spera s poat face ceva.
Te simi bine acolo? a strigat Daemon prin u.
Da. Mi-am trecut repede mna prin prul umed,
dndu-mi pe spate uviele groase care mi cdeau peste
ochi. Da, am optit eu iar.
Mi-am pus hainele pe care mi le adusese el i mi s-au
prut calde, mirosind uor a detergent i frunze uscate.
Cnd am ajuns n camer, el sttea pe marginea
patului, prnd foarte obosit i foarte tnr. Se
schimbase deja ntr-un pantaln de trening i un tricou.
Te simi bine? l-am ntrebat eu.
A dat din cap.
Cnd ne folosim puterile, e ca i cum am pierde o
parte din nou. Dureaz ceva pn ne ncrcm. Cum o s
rsar soarele, o s-mi revin. A fcut o pauz i mi.a
cutat privirea. mi pare ru c a trebui s treci prin asta.
M-am oprit n faa lui. n vocabularul lui nu se gseau
prea des cuvintele mi pare ru. i nici urmtoarele,
bnuiam eu.
Nu i-am mulumit, a zis el, uitndu-se n ochii mei.
Ar fi trebuit s fugi, Kat. Ei te-ar fi... ucis fr s stea pe
gnduri. Dar tu mi-ai salvat viaa. i mulumesc.
Cuvintele mi s-au oprit n gt. M-am uitat fix la el.
Rmi cu mine n noaptea asta? Mi-am frecat
braele. Nu m dau la tine. Nu eti obligat s rmi, dar...
276

tiu. S-a ridicat n picioare, cu sprncenele arcuite.


M duc s mai verific o dat casa i vin imediat napoi.
M-am suit n pat i mi-am tras ptura pn la brbie,
uitndu-m n tavan. Am nchis ochii i am nceput s
numr n gnd pn am auzit din nou paii lui Daemon.
Cnd am deschis ochii, el sttea n u i se uita la mine.
M-am tras ct mai aproape de marginea patului, ca
s-i fac loc. Vzndu-l cum se uit la mine, mi-a venit un
gnd ciudat. Oare fusese vreodat n pat cu o fat
uman? Ce stupid era m gndesc la asta. Relaiile cu
oamenii nu erau interzise. Numai c nu prea aveau sens.
i, dup tot ce se ntmplase, cum puteam s m
gndesc la aa ceva?
Daemon a ncuiat ua, a verificat ferestrele mari i
apoi, fr un cuvnt, s-a bgat n pat cu minile
ncruciate pe piept, la fel ca mine. Stteam aa,
uitndu-se amndoi n tavan. i inima mea btea
nebunite. Poate din cauza celor ntmplate n seara
aceea, poate din cauza faptului c Daemon era lng
mine, aa de aproape i de viu n orice caz, simurile
mele erau mai sensibile ca niciodat. i auzeam respiraia
linitit i uoar. Simeam cldura care venea dinspre
corpul lui. i nevoia mea de a fi nvluit de acea
cldur.
Mi-am trecut degetele peste marginea pturii, n
tcerea aceea ciudat. Apoi, fr s vreau, m-am uitat la
el. Daemon a ntors i el capul spre mine, cu un zmbet
nesigur.
Nu mi-am putut stpni rsul i am zis:
Chestia asta e aa aiurea.
A zmbit mai larg, iar pielea din jurul ochilor i s-a
ncreit.
E aiurea, nu?
Da.
Chicoteam ntruna. Parc nu era n regul s rd dup
toate cte se ntmplaser, dar nu m puteam abine.
Odat ce ncepusem, nu m mai puteam opri. n seara
277

asta avusesem de-a face cu un potenial violator i cu o


hait extraterestr chitit s-i ia puterile lui Daemon.
Cele mai tmpite chestii.
A nceput i el s rd i am rs amndoi pn cnd
am simit c-mi dau lacrimile. Rsul lui s-a stins, a ntins
mna i mi le-a ters. Am nepenit, uitndu-m fix la el.
i-a luat mna de pe obrazul meu, dar continua s m
priveasc.
Ce-ai fcut tu... a fost de-a dreptul uimitor, a
murmurat el.
M-am nfiorat de plcere.
E valabil i pentru tine. Sigur nu eti rnit?
Daemon a avut iar zmbetul la puin strmb.
Nu. Sunt bine, datorit ie.
S-a ntors s sting veioza i apoi s-a aezat la loc n
pat.
Cutam s spun ceva n ntunericul care se lsase.
Acum strlucesc?
Ca un pom de Crciun.
Nu numai ca steaua din vrful bradului?
Patul s-a lsat uor i am simit mna lui pe braul
meu.
Nu. Eti ultra-luminoas. Ca i cu m-a uita la soare.
Asta chiar era ciudat. Am ridicat mna i de-abia
puteam s-i desluesc conturul n ntuneric.
Atunci o s-i fie greu s dormi.
Drept s-i spun, e chiar plcut. Lumina asta mi
amintete de ai mei.
Am ntors capul spre el s l-am vzut c sttea pe o
parte uitndu-se la mine. Inima mi-a btut mai tare.
Ce-i cu obsidianul la? Nu mi-ai zis nimic de el pn
acum.
Nu m-am gndit c o s fie nevoie. Sau, cel puin,
am sperat s nu fie nevoie.
Pe tine te poate rni?
Nu. i nainte s m ntrebi ce anume ne poate rni
pe noi, i spun c nu avem obiceiul s povestim asta
278

oamenilor, a rspuns el cu o voce egal. Nici mcar MAul nu tie ce ne poate distruge. Obsidianul are calitatea
de a anula puterile arumilor. Aa cum cuarul beta din
stncile de-aici poate anihila energia pe care o emanm
noi, cu obsidianul nu ai nevoie dect de o neptur i...
n fine, nelegi tu. E vorba tot despre lumin, de felul n
care obsidianul o frnge.
i toate cristalele sunt letale pentru arumi?
Nu, numai sta. Presupun c e ceva legat de
nclzire i de rcire. Matthew mi-a explicat o dat. Dar,
ca s fiu sincer, nu prea am fost atent. tiu doar c i
poate ucide. l avem la noi oriunde ne ducem, ascuns de
obicei. Dee l ine n geant.
M-am cutremurat.
Nu-mi vine s cred c am omort pe cineva.
N-ai omort pe cineva. Ai omort un extraterestru
o creatur malefic ce te-ar fi ucis fr s clipeasc. i
care voia s m ucid pe mine, a adugat el dup un
moment de gndire, frecndu-i absen pieptul. Mi-ai
Salvat viata, Kitten.
Chiar dac tiam c arumul era o creatur malefic,
asta tot un-mi atenua senzaia de gol din stomac.
Ai fost ca Pasrea Zpezii, a zis Daemon n cele din
urm.
inea ochii nchii i avea chipul relaxat. Cred c era
pentru prima oar cnd era aa de... deschid.
De ce spui asta?
Un zmbet uor i-a aprut pe buze.
Puteai s m lai acolo i s fugi, aa cum i
spusesem eu. Dar tu te-ai ntors i m-ai ajutat. Nu erai
obligat s faci asta,
Dar nu n-a fi putut s te las acolo. Mi-am ntors
ochii de la el. Nu era normal. i n-a fi putut s mi-o iert
niciodat.
tiu. Culc-te. Kitten.
Eram obosit, epuizat, dar nu puteam s scap de
senzaia c dincolo de us e omul negru.
279

Dac vine iar cel care a mai rmas n via? Am


fcut o pauz i am mai descoperit o alt surs de
ngrijorare. Dee este cu domnul Garrison. El tie c am
fost cu tine cnd ne-au atacat. Dac m toarn? Dac
MA-ul
, a murmurat Daemon, cutndu-mi mna pe
ntuneric.
Degetele lui au trecut uor peste dosul minii mele. O
micare att de simpl, dar am simit-o pn n vrful
degetelor de la picioare.
N-o s se ntoarc, cel puin, un acum. i n-o s-i
permit lui Matthew s te toarne.
Dar
Kat, n-o s-i permit. Bine? i promit eu asta. N-o s
permit nimnui s-i fac ru.
Am simit iar n mine nelinitea aceea, ca i cum zeci
de fluturi i-ar fi luat zborul n acelai timp. Am ncercat
s-mi reprim senzaia. Lsnd la o parte componenta
asta extraterestr, Daemon i cu mine... n fine, eram ca
doi magnei care se resping. Cu toate c m irita la
culme, nu puteam s scap de fluturii ia nenorocii din
stomac.
N-o s permit nimnui s-i fac ru.
Pieptul mi s-a umflat. Alingerea lui parc m ardea.
Cuvintele lui m umpluser de o dorin copleitoare,
neateptat. i m simeam aa de bine lng el. Trupul
meu se relaxase. Cteva secunde mai trziu, sau poate
minute, am adormit lng singurul biat pe care nu-l
puteam suferi.
Ultimul lucru care mi-a trecut prin minte nainte s
adorm a fost dac diminea o s m trezesc lng acest
Daemon sau lng nesimitul de Daemon.

280

CAPITOLUL 25
Cnd m-am trezit n dimineaa urmtoare, soarele
trecuse de crestele munilor care nconjurau valea. Nu
mai eram pe jumtatea mea de pat. La naiba, nici nu
eram n pat. Eram pe jumtate ntins peste pieptul lui
Daemon. Sub ptur, picioarele noastre erau mpletite.
Braul lui mi inea mijlocul ca o centur de oel. Mna
mea era pe stomacul lui. Puteam s-i aud btile inimii,
regulate i puternice, sub obrazul meu.
Am rmas acolo, cu respiraia tiat.
Era ceva att de intim, s fim aa ncolcii mpreun
n pat. Ca doi iubii.
Am simit cum m cuprinde o dulce cldur i am
strns din ochi. Fiecare prticic din mine era hipercontient de atingerea lui. De felul n care corpul meu
se potrivea perfect cu al lui, de felul n care coapsele lui
erau lipite de ale mele, de fermitatea abdomenului su
sub palma mea.
Hormonii m bombardau ca nite mingi de baseball
aruncate cu putere. Prin venele mele treceau fulgere de
fierbineal. Pentru o clip, am vrut s m prefac. Nu c
fceam parte din specii diferite, fiindc nici nu l vedeam
aa, am vrut s m prefac c ne plcem cu adevrat.
Apoi el s-a micat i s-a rostogolit peste mine.
Stteam pe spate, iar el nu se oprise. i bgase faa n
spaiul dintre gtul i umrul meu i se tot mpingea
acolo. Doamne, Dumnezeule... respiraia lui cald prea
c danseaz pe pielea mea. nfiorndu-m cu totul.
Braul lui atrna greu pe stomacul meu, piciorul lui era
ntre picioarele mele i se mpingea tot mai sus. Mi-a ieit
tot aerul din plmni.
Daemon a murmurat ceva ntr-o limb necunoscut.
Indiferent ce o fi zis, suna frumos i muzical. Magic.
Nepmntean.

281

A fi putut s-l trezesc, dar, nu tiu de ce, n-am fcuto. Tulburarea pe care mi-o strnea atingerea lui era mal
puternic dect orice altceva.
Mna lui era chiar la marginea tricoului pe care mi-l
mprumutase, iar degetele sale prelungi se odihneau
chiar pe bucata aia de piele care rmnea descoperit,
dintre tricou i pantalon. Apoi mna lui a urcat ncet mai
sus, pe sub tricou, pe stomacul meu, cu o apsare
uoar. Pulsul meu ajunsese limita infarctului. Vrfurile
degetelor lui mi atingeau coastele. Trupul lui s-a micat
iar, genunchiul lui m-a apsat mai tare.
Am icnit.
Daemon a ncetat deodat s se mite. Amndoi am
rmas ncremenii. Se auzea ceasul de pe perete ticind.
Iar cu m-am crispat.
A ridicat capul. Ochii lui ca dou pete de iarb lichid
m priveau confuz. ntr-o secund s-au limpezit i au
cptat un aer concentrat i dur.
Bun dimineaa? am ngnat eu.
S-a sprijinit n braele lui puternice i s-a ridicat de pe
mine. Nu i desprindea ochii de pe chipul meu. A prut
s trag adnc aer n piept. Nu eram sigur dac l-a i
expirat. A trecut ceva printre noi, ceva nespus i greu.
Ochii lui s-au ngustat. Aveam senzaia ciudat c el
evalua situaia i c nvinovea cumva pe mine de
mngierile lui din somn de altfel foarte, foarte plcute.
Ca i cum era vina mea.
Fr s scoat un cuvnt, s-a dat jos din pat. Am auzit
ua deschizndu-se i apoi trntindu-se n urma lui i
toate astea fr s apuc mcar s-l vd.
Am rmas acolo, uitndu-m int n tavan, cu inima
bubuindu-mi n piept. Obrajii mi ardeau, iar trupul meu
era fierbinte, mult piea fierbinte. Nu tiu sigur ct timp a
trecut aa, dar apoi am auzit ua deschizndu-se la
vitez normal.
Dee a bgat capul pe u, cu ochii mari.
Voi doi ai...
282

Interesant c dup toate cte se ntmplaser n


ultimele douzeci i patru de ore, m ntreba tocmai
asta.
Nu, am zis eu, cu o voce pe care nici nu mi-o mai
recunoteam. apoi mi-am dres glasul. Adic, am dormit
mpreun, nu ne-am culcat mpreun.
M-am rostogolit ntr-o parte i mi-am ngropat faa n
pern. Mirosea ca el reavn i cald. Ca frunzele de
toamn. Am gemut.
***
Dac cineva mi-ar fi spus c o s m aflu la un
moment dat n aceeai camer cu o jumtate de duzin
de extrateretri, cu siguran i-a fi zis s lase naibii
drogurile. Cu toate acestea, iat-m acum, aezat ntrun fotoliu din aceast cas, cu picioarele strnse sub
mine, dar gata s fug pe u n orice clip.
Daemon sttea pe braul fotoliului, cu minile
ncruciate la piept. Acelai piept pe care m trezisem eu
de diminea. Simeam un nod n gt. Nu vorbisem deloc
cu el. Nici mcar un cuvnt, ceea ce, din punctul meu de
vedere, era foarte bine.
Dar atitudinea lui nu fusese trecut de nimeni cu
vederea. Dee avea un aer ciudat de arogant. Chipurile lui
Ash i Andrew aveau aceeai strmbtur neierttoare,
dar faptul c eu m aflam acolo era mai de neneles
dect motivul pentru care Daemon juca rolul cinelui de
paz.
Domnul Garrison ntrebase direct:
Ce caut ea aici?
E luminoas ca un glob nenorocit de discotec, a
completat Ash acuzator. Cred c se vede i din Virginia.
Spusese c sunt luminoas ca i cum ar fi zis c sunt
plin de bube, nu de lumina. M-am uitat urt la ea.

283

Asear era cu mine cnd au atacat arumii, a rspuns


Daemon calm. Doar tii asta. Lucrurile au devenit cam...
explozive. Era imposibil s acopr ceea ce s-a ntmplat.
Domnul Garrison i-a trecut mna prin prul lui aten.
Daemon, m ateptam de la tine s-i dai seama
mai bine dect oricare altul, s fii mai atent.
Mai exact, ce dracu ar fi trebuit s fac? S-i dau una
n cap nainte ca arumii s atace?
Ash a ridicat o sprncean. Expresia ei arta clar c
pentru ea asta nu era o idee aa de rea.
Katy a tiut adevrul despre noi de cnd a nceput
coala, a zis Daemon. i trebuie s m credei c am
ncercat n toate felurile s nu afle.
Unui dintre bieii Thompson a tras aer adnc n piept.
n tot timpul sta ea a tiut? Cum ai putut permite
s se ntmple asta, Daemon? Vieile noastre s-au aflat n
minile unei fiine umane?
Dee i-a dat ochii peste cap.
Dup cum i dai seama, Andrew, n-a spus nimic.
Deci, calmeaz-te.
S m calmez?
Strmbtura lui Andrew era copia perfect a
strmbturii lui Ash. Acum c tiam c el e Andrew,
puteam s-i disting pe gemeni, Andrew avea un cercel n
urechea stng. Adam, care tcea, nu avea.
Asta e o nenorocit de...
Ai grij ce spui.
Vocea lui Daemon era calm, dar amenintoare.
Fiindc ce nu tii tu i ce nu poi tu nelege sub nicio
form poate s-i aduc un fulger de lumin n cap.
Ochii mei s-au fcut mari, la fel ca ai tuturor celor din
camer. Ash a nghiit n sec cu mare greutate i a ntors
capul, lsnd pletele ei blonde s-i ascund faa.
Daemon, a spus domnul Garrison, fcnd un pas n
fa. l amenini pe unul de-ai ti pentru ea? Nu m
ateptam la aa ceva de la tine. A luat o poziie rigid.
Aa ceva nu se face.
284

Am tras aer n piept.


N-o s spun nimnui despre voi. tiu ce riscuri sunt
i pentru voi, dar i pentru mine dac a vorbi. Niciunul
dintre voi un trebuie s-i fac probleme n privina asta.
Dar cine eti tu ca s avem ncredere n tine? a
ntrebat domnul Garrison,. privindu-m cu ochii ngustai.
S nnu m nelegi greit, sunt convins c eti o fat
minunat. Eti deteapt i judeci foarte bine situaia,
numai c pentru noi e o chestiune de via i de moarte.
E vorba de libertatea noastr. Nu ne putem permite s
avem ncredere ntr-o fiin uman.
Asear mi-a salvat viaa, a spus Daemon.
Andrew a rs.
Hai, Daemon, las-o balt. Cred c arumii ia te-au
zpcit. E imposibil ca o fiin uman s salveze viaa
unuia ca noi.
i- ^ "u mi HeJcgi greit sunt convin* ci eU o >U
minunat*. Ett dci > judeci toarte bine altuai*. numai ci
pentru no. e o une de via d moarte vorba ik
|b<r..,U-a noaUrJ. u ne putem panaM**! U>cx*derr
tnir-o fonfi umani.
Ce tot vorbeti acolo? am izbucnit eu. Te pori de
parc oamenii nu sunt capabili de nimic. Ok, voi suntei
mai nu-tiu-cum, dar asta nu nseamn c oamenu sunt
organisme monocelulare.
Dinspre Adam s-a auzit un rset nbuit.
Chiar mi-a salvat viaa, a spus Daemon i s-a ridicat
n picioare, iar toi ochii s-au ndreptat spre el. Au fot trei
arumi care au atacat, rudele celui pe care l omorsem.
Am reuit s distrug unul, dar ceilali m ncoliser. M
puseser la pmnt i ncepuser deja s-mi ia puterile.
Eram pe duc.
Daemon, a plit Dee. Nu ne-ai spus asta.
Domnul Garrison prea tot sceptic.
Nu prea vd cum ar fi putut ea s te ajute. E o fiin
uman. Arumii sunt puternici, lipsii de scrupule i ri.
Cum ar putea s le in piept o fat?
285

i ddusem mai nainte lama mea de obsidian i i-am


spus s fug.
I-ai dat ei lama. cnd puteai s-o foloseti tu? Ash
prea ocat. De ce?
Ochii ei m-au sgetat.
Nici mcar n-o placi.
Poate, dar n-aveam de gnd s-o las s moar doar
pentru c n-o plac.
Am tresrit. La dracu. Am simit imediat n piept o
durere ca o arsur, chiar dac nu-mi psa.
Dar puteau s te rneasc, a protestat Ash i n
vocea ei se simea frica. Puteau s te omoare fiindc i-ai
dat ei singura arm cu care te putrai apra.
Daemon a oftat i s-a aesat la loc pe braul fotoliului.
Eu am alte posibiliti de a m apra. Ea nu avea.
Dar nu a fugit aa cum i-am spus. n schimb, s-a ntors i
l-a omort pe arumul care era gata s m nimiceasc.
Un fel de mndrie ezitant a strlucit n ochii
profesorului meu de biologie.
Asta e ceva demn de admiraie.
Mi-am dat ochii peste cap i am simit c m ncearc
o migren.
La naiba, e mai mult dect demn de admiraie, a
exclamat Dee, cu ochii la mine. Ea putea foarte bine s
nu fac asta. O dovad c e mai mult dect admirabil.
E o dovad de curaj, a spus Adam linitit, cu ochii n
covor. Oricare dintre noi ar fi fcut aa.
Dar asta nu schimb cu nimic faptul c tie totul
despre noi, a ripostat Andrew, aruncndu-i fratelui su o
privire dispreuitoare. Nu avem voie s spunem niciunei
fiine umane despre noi.
Nu i-am spus noi, a rspuns Dee. foindu-se agitat.
Aa s-a ntmplat
Da, aa cum s-a ntmplat i data trecut, a spus
Andrew, apoi i-a dat ochii peste cap i s-a uitat spre
domnul Garrison. E ceva icredibil.
Domnul Garrison a cltinat din cap.
286

Dup weekendul la de Labor Day, mi-ai zis c a fost


ceva, dar ai rezolvat.
Ce-a fost? a ntrebat Ash, care era evident c auzea
pentru prima oar de asta. Vorbii despre prima dat
cnd a nceput ea s strluceasc?
Pentru ea se pare c eram un fel de vierme luminos.
Ce s-a ntmplat atunci? a ntrebat Adam curios.
Era s m calce un camion.
Am ateptat inevitabila privire Normal! Ce puteai tu
s faci? i ea a venit.
Ash l-a privit int pe Daemon, iar ochii ei albatri se
fcuser ct farfuria.
Ai oprit camionul?
Daemon a dat din cap.
Ea a ntors capul, uluit, i a remarcat:
E clar c nu aveai cum s explici aa ceva. i ea tie
de atunci?
M-am gndit c nu e cazul s mai spun c ncepusem
s bnuiesc ceva mai devreme.
Nu s-a speriat, a spus Dee. Ne-a ascultat, a neles
de ce nu trebuie s vorbeasc i gata. Pn asear n-am
avut nicio problema n privina asta.
Dar m-ai minit amndoi m-al minit. Domnul
Garrison s-a rezemat de perete, ntre televizor i un raft
plin de cri. Cum a putea s mai am ncredere n voi
acum?
Am simit o durere ascuit n spatele pleoapelor.
Uite care-i treaba, eu tiu foarte bine care sunt
riscurile. Mai bine dect toat lumea de aici, a spus
Daemon, frecndu-se cu palma pe piept, acolo unde
arumul i bgase mna ntunecat. Dar ce s-a ntmplat
s-a ntmplat. Acum trebuie s mergem nainte.
Adic s contactm MA-ul? a ntrebat Andiew. Sunt
sigur c ei ar ti ce s fac cu ea.
N-a vrea s te vd c ncerci s faci asta, Andrew.
Chiar n-a vrea, fiindc a putea s te bat mr chiar dac
dup noaptea trecut nu mi-am revenit complet.
287

Domnul Garrison i-a dres glasul.


Daemon, nu e cazul s faci ameninri.
Nu e? a fcui Daemon.
n camer s-a aternut o tcere grea. Cred c Adam
era de partea nostr, dar Andrew i Ash erau clar
mpotriv.
Cnd, n sfrit, domnul Garrison a nceput s
vorbeasc, mi-a fost greu s-i prind privirea.
Nu cred c e prea nelept, a zis el. Mai ales dup
ce s-a ntmplat nainte de asta, dar nu am de gnd s te
torn. Numai dac mi dai motive. i poate c n-o s-mi
dai. Nu tiu. Fiinele umane sunt nite creaturi aa de...
capricioase. Ceea ce suntem noi, ceea ce putem face noi,
trebuie s fie protejat cu orice pre. Sper ca melegi
asta. A fcut o pauz i iar i-a dres glasul: Tu eti n
siguran, dar noi nu suntem.
Andrew i Ash nu preau deloc ncntai de decizia
domnului Garrison, dar nu au mai insistat. Au schimbat
doar o privire ntre ei i au nceput s vorbeasc despre
ce ar fi de fcut pentru a termina i cu ultimul arum.
N-o s atepte prea mult. Se tie c n-au rbdare, a
spus domnul Garrison, aezndu-se pe canapea. A
putea s iau legtura cu ceilali luxeni, dar nu tiu dac
ar fi nelept. Dac noi am fost dispui s avem ncredere
n ea, ceilali n-o s fie.
i problema e c acum arat ca un bec de un
megawatt, a adugat Ash. Nici mcar nu mai conteaz
dac spunem noi ceva sau nu. n momentul n care iese
undeva, o s se afle imediat c iar s-a ntmplat ceva
major.
M-am strmbat la ea.
Pi nu tiu ce crezi tu c a putea face n legtur cu
asta.
Are cineva vreo propunere? a ntrebat Daemon. Cci
cu ct scap mai repede de urm, cu att mai bine
pentru toat lumea.
288

Da, fiindc de-abia atepta s m ddceasc iar, pun


pariu.
Cui i pas? a fcut Andrew, dndu-i ochii peste
cap. Problema noastr e arumul. O s-o vad indiferent
unde am ascunde-o noi. n momentul sta toi suntem n
pericol. Nu putem s stm cu minile n sn. Trebuie s-l
gsim.
Dee a scuturat din cap.
Dac am reui s-i tergem ei urma, am ctiga
puin timp ca s-l gsim, a spus ea. Prioritatea numrul
s fie tergerea urmei.
Prerea mea e s-o ducem undeva n cmp i s-o
lsm naibii acolo, a mormit Andrew.
Mersi, am zis eu, masndu-mi tmplele. Sfatul tu e
foarte util.
El mi-a zmbit.
Hei, am fcut i eu o sugestie.
Taci din gur, Andrew, a zis Daemon.
Andrew i-a dat ochii peste cap.
Dac scap de urm, o s fie n siguran, a insistat
Dee, dndu-i prul pe spate, tensionat. De fapt, arumii
nici nu-i bat capul cu oamenii. Sarah... ea a fost doar la
locul nepotrivit n momentul nepotrivit.
S-au lansat ntr-o alt dezbatere, despre ce ar fi mai
important: s m ascund pe mine undeva, ceea ce nu
prea avea sens, din moment ce lumina mea se vedea de
oriunde, sau s gseasc o metod de a terge urma
aceea n alt fel dect s m ucid. i sunt convins c
Andrew considera c uciderea mea era o opiune foarte
bun. Javra.
Am o idee, a spus Adam.
Toat lumea a ntors capul spre el.
Lumina din jurul ei este un produs secundar al
puterilor noastre, nu? Iar puterea noastr este energie n
form concentrat. i noi devenim mai slabi pe msur
ce folosim mai mult energie.
289

Domnul Garrison a clipit, cu ochii strlucind de


interes.
Cred c ncep s neleg.
Eu nu, am bolborosit eu.
Puterile noastre scad pe msur ce le folosim,
fiindc pierdem energie. Adam s-a ntors spre Daemon.
Ar trebui s fie la fel i cu urmele, fiindc urmele sunt
doar energia rezidual pe care o lsm pe cineva. Dac
am reui s-i consumam energia proprie, ar trebui s
dispar i energia din jurul ei. Poate nu de tot, dar mcar
s-o aducem la un nivel care s nu atrag toi arumii de
pe Pmnt la noi.
Eu nu nelegeam mai nimic, dar domnul Garrison a
ncuviinat din cap.
S-ar putea s mearg.
Daemon i-a frecat pieptul, cu un aer sceptic.
i cum am putea s-o facem s-i consume energia?
Andrew a rnjit din colul lui.
Am putea s-o ducem pe cmp i s-o alergm cu
mainile. Ar fi distractiv.
Du-te dra... am nceput, dar rsul lui Daemon m-a
ntrerupt.
Nu cred c e o idee prea grozav, a spus el. E
amuzant, dar nu e bun. Fiinele umane sunt foarte
fragile.
Ce-ar fi s-i trag eu una n fund cu piciorul meu
fragil, izbucnit eu, iritat.
Capul mi bubuia i nu mi se prea amuzant niciunul
dintre ei. L-am mpins pe Daemon de pe braul fotoliului
meu i m-am ridicat.
M duc s beau ceva. Anun-m cnd o s gsii o
soluie care nu implic i moartea mea.
Am ieit furioas pe u, iar ei au continuat s
discute. Nu-mi era sete. Simeam numai nevoia s ies de
acolo, s scap de ei. Aveam nervii ntini la maximum.
Am intrat n buctrie i mi-am trecut minile prin pr.
Linitea plcut de acolo parc mi-a mai atenuat
290

bubuiturile din cap. Am strns ochii puternic, pn am


nceput s vd punctulee luminoase n spatele
pleoapelor strnse.
M-am gndit eu c n buctrie te ascunzi.
Am ipat fr s vreau cnd i-am auzit vocea.
Scuze, a zis ea, rezemndu-se de dulap. N-am vrut
s te sperii.
Nu eram prea sigur de asta.
Ok.
De aproape, Ash era genul la de frumusee care m
fcea s vreau s slbesc zece kile i s dau fuga la cel
mai apropiat magazin de cosmetice. Iar ea tia asta. Se
vedea sigurana ei i din felul n care i inea brbia.
Cred c e destul de greu pentru tine, s afli toate
lucrurile astea i s treci prin ce ai trecut azi-noapte.
M-am uitat la ea circumspect. Chiar dac nu se
repezea s-mi crape capul, n-aveam de gnd s stau
relaxat.
A fost ceva diferit.
Buzele ei pline au zmbit uor.
Cum era n filmul la? Adevrul e undeva acolo.
Dosarele X, i-am spus eu. Am vrut s revd ntlnire
de gradul trei de cum am aflat despre voi. Mi se pare cel
mai realist film cu extrateretri.
S-a uitat la mine i, cnd mi-a ntlnit privirea, a
zmbit iar uor.
N-o s pretind c am putea vreodat s ne
mprietenim sau c am ncredere n tine. Nu am. i tu
chiar mi-ai vrsat spaghetele n cap.
Am clipit cnd mi-a zis asta, dar ea a continuat:
i, da, poate c am fost cam jigodie cu tine, numai
c tu nu pricepi. Ei sunt tot ce am. A face orice ca s-i
tiu n siguran.
N-a face niciodat ceva care s-i pun n pericol.
S-a apropiat de mine, iar eu a trebuit s-mi reprim
instinctul de a fugi. M-am inut tare.
291

Pi deja ai fcut. De cte ori a trebuit Daemon s


intervin pentru tine, riscnd s ne expun, s se afle
cine suntem i ce putem face? Simpla ta prezen aici ne
pune pe toi n pericol.
Furia m-a cuprins ca un foc.
Eu nu fac absolut nimic. Iar azi-noapte...
Azi-noapte i-ai salvat viaa lui Daemon. Superb.
Bravo ie. i-a dat prul ei perfect drept dup ureche.
Bineneles, Daemon n-ar fi trebuit s se afle n situaia
de a i se salva viaa, dac nu erai tu care s-i conduc pe
arumi direct la el. Iar relaia pe care crezi tu c o ai cu
Daemon s tii c nu exist.
Hai, m lai cu asta?
Nu cred c am vreo relaie cu Daemon.
i place Daemon, nu-i aa?
Am rnjit i am luat o sticl de ap de pe dulap.
Nu chiar.
Ash i-a nclinat uor capul ntr-o parte.
El te place.
Inima nu mi-a tresrit ca proasta n piept.
Nu m place. Chiar i tu ai zis asta.
Am greit. i-a ncruciat braele subiri i m-a
studiat cu atenie. I-ai strnit curiozitatea. Eti altfel.
Nou. Strlucitoare. Bieilor chiar i celor din specia
noastr le plac jucriile noi. i strlucitoare.
Am luat o gur bun de ap.
Ei, cu jucria asta nu are de gnd s se joace.
(Adic, atunci cnd e treaz.) i, pe bune, arumii...
Arumii o s reueasc s-l omoare pn la urm.
Tonul ei nu se schimbase deloc. Rmsese plat, lipsit
de expresie.
Din cauza ta, feti uman. O s fie omort fiindc
te protejeaz pe tine.

292

CAPITOLUL 26
Scumpo, sigur te simi bine?
Mama se tot nvrtea pe lng canapea, ncruntat.
De cnd m trezisem, numai asta facea.
Vrei ceva? Nite sup de pui? mbriri? Pupici?
Am rs.
Mam, n-am nimic.
Eti sigur? m-a ntrebat ea, acoperindu-m mai
bine cu ptura de ln. S-a ntmplat ceva la bal?
Nu. Nu s-a ntmplat nimic.
Nimic dac nu luam n considerare miliardele de SMSuri pe care mi le trimisese Simon, n care i cerea iertare
pentru felul n care se purtase, i atacul ucigailor
extrateretri care urmase. Nu. Nu. Nimic nu s-a-ntmplat.
M simt foarte bine.
Eram obosit dup ce petrecusem aproape toat ziua
de smbt ntr-o camer plin de extrateretri care se
certau. Doi dintre ei nu aveau ncredere n mine. Unul
dintre ei credea c Daemon va muri din cauza mea.
Adam nu prea c m urte, nu era nici prea prietenos.
Am tiat-o acas nainte s ajung pizza pe care o
comandaser. Ash avea dreptate. Ei erau o familia. Toi
cei de acolo, iar eu nu aveam ce cuta printre ei.
Dup ce a plecat mama la serviciu, m-am ntins pe
canapea i am vrut s vd un film Syfy 17, dar am nimerit
unul despre o invazie extraterestr. Extrateretrii de
acolo nu erau nite creaturi luminoase, ci nite insecte
uriae care mncau oameni.
Am schimbat canalul.
Afar ploua cu gleata aa de tare, nct ploaia
aproape c acoperea orice alt zgomot. tiam c Daemon
trebuie s fie undeva prin apropiere, mai ales c nc nu
gsiser o soluie ca s-mi dispar urma luminoas.
Toate propunerile care fuseser fcute implicau ieirea n
17 Canal de filme tiinifico-fantastice.
293

natur i epuizarea mea fizic, ceea ce nu se putea face


ntr-o zi ca asta.
Sunetul ploii era adormitor. Dup un timp, mi-am
simit pleoapele prea grele ca s nu nchid ochii. Cnd
eram pe punctul de a adormi, am auzit o btaie n u
care m a fcut s tresar.
Am aruncat ptura de pe mine i m-am mpleticit
pn la ua. Fiindc m ndoiam c un arum ar veni s
bat la ua mea, am deschis. Daemon sttea n faa uii,
abia stropit uor de ploaia care cdea n valuri n spatele
lui. Se vedeau doar nite picturi rzlee pe tricoul lui cu
mnec lung. Eram sigur c se folosise de viteza lui
super-extraterestr. Ce i trebuia lui umbrel? i de ce
naiba avea pe el pantaloni de jogging?
Care-i faza?
N-ai de gnd s m invii nuntru? m-a ntrebat el.
Am strns buzele i m-am dat la o parte ca s-i fac loc
s intre. El a trecut pe lng mine, uitndu-se atent prin
camere.
Caui ceva?
Mama ta nu e acas, nu?
Am nchis ua.
Maina ei nu e afar.
Ochii lui s-au ngustat.
Trebuie s ne ocupm puin de urma aia.
Afar plou cu gleata.
Am trecut pe lng el i m-am dus s nchid
televizorul. Daemon mi-a luat-o nainte. Televizorul s-a
stins nainte s aps eu pe butonul de la telecomand.
Talente, am bombnit.
Mi s-a spus i mai urt de-att. S-a ncruntat, apoi a
nceput s rd. Ce-ai pe tine?
M-am uitat n jos, cu obrajii n flcri. Ce nu aveam pe
mine era un sutien. Doamne, cum am putut s uit?
Ce sunt ia? Spiriduii Keebler?
Nu! Spiriduii lui Mo Crciun. mi plac pantalonii
tia de pijama. Tata mi i-a luat.
294

Zmbetul lui ironic a plit uor.


i pori fiindc i amintesc de el?
Am ncuviinat din cap.
N-a mai zis nimic. i-a vrt minile n buzunarele din
faa ale blugilor.
Cei din specia mea cred c dup ce murim, esena
noastr lumineaz stelele din univers. Pare destul de
stupid s crezi aa ceva, dar cnd m uit noaptea pe cer,
mi place s cred c mcar dou stele de acolo sunt
prinii mei. Iar una este Dawson.
Nu e deloc stupid.
Am fcut o pauz, surprins de o credin aa de
nduiotoare. Nu la fel credem i noi, c fiinele iubite ne
urmresc din rai?
Poate una dintre ele e i tatl meu.
Ochii lui m-au privit o clipa, apoi s-au ndeprtat
n fine, oricum, spiriduii ti sunt foarte sexy.
i iat cum un moment profund, serios, s-a fcut
ndri.
Ai gsit pn la urm o metod s-mi tergei
urma?
Nu chiar.
Ai de gnd s scoi untul din mine, nu-i aa?
Pi, asta ar fi una din metode.
M-am aezat pe canapea, din ce n ce mai iritat.
Pi, azi nu prea se poate face asta.
Ai ceva mpotriv s iei afar pe ploaie?
Cnd e aproape sfritul lui octombrie i e frig, da,
am spus, tragndu-mi furioas ptura peste picioare. n
niciun caz n-o s ies afar acum s alerg.
Daemon a oftat.
Nu putem s mai ateptm, Kat. Baruck e tot acolo
i, cu ct ateptam mai mult, cu att devine mai
periculos.
tiam c are dreptate, dar, pe bune, s alerg acum
prin ploaiaaia rece ca dracu?
Dar Simon? Mcar le-ai spus i despre Simon?
295

Pe Simon l supravegheaz Andrew. Dup meciul pe


care l-a avut ieri, urma aproape c s-a estompat. Abia se
mai vede, ceea ce demonstreaz c metoda asta o s
funcioneze.
M-am uitat la el pe ascuns. n loc de expresia aia
stoic la m ateptam, am vzut faa de ieri-diminea.
Privirea aia pe care o avusese nainte s-i dea seama c
era n pat cu mine. Tot corpul mi s-a nfierbntat.
Hormonii tia idioi!
A dus mna la spate i a scos lama de obsidian.
sta e cellalt motiv pentru care am venit la tine.
Obsidianul era lucios, de un negru strlucitor, iar el l-a
pus pe msua de cafea. Nu avea luciul acela rou ca
atunci cnd m apropiasem de arum.
A vrea s-l ii la tine, pentru orice eventualitate.
Pune-i-l n rucsac, n poet, n fine, ce-i iei tu la tine.
M-am uitat fix la el o secund.
Serios?
Daemon mi-a evitat privirea.
Pi da, chiar dac reuim s facem urma s se
estompeze, e mai bine s-l ai la tine pn terminm cu
Baruck.
Dar nu cumva ai tu mai mult nevoie de el dect
mine? Sau Dee?
Nu-i face griji pentru noi.
Uor de zis. M-am uitat lung la obsidian, ntrebndum cum Dumnezeu a putea s ndes chestia aia n
rucsacul meu.
Crezi c Baruck e tot aici?
E pe undeva pe-aici, da, a spus el apsat. Cuarul
beta nu i permite s ne vad, dar tie c suntem aici.
tie c eu sunt aici.
Crezi c o s te urmreasc?
Dintr-un motiv sau altul, stomacul meu s-a strns
groaznic la gndul sta.
I-am ucis doi dintre frai i i-am dat ie posibilitatea
de a-l ucide i pe al treilea.
296

Era perfect detaat discutnd despre un extraterestru


sonat care voia s-l omoare. Avea ceva tupeu. mi plcea
chestia asta.
Arumii sunt nite creaturi rzbuntoare, Kitten. Nu
se va opri pn nu va pune mna pe mine. i se va folosi
de tine ca s m gseasc, mai ales dup ceea ce ai
fcut. Sunt pe Pmnt de suficient timp cas neleag
ce nseamn asta. C eti punctul meu slab.
Nu sunt niciun punct slab. Pot s am i singur grij
de mine.
N-a spus nimic, dar privirea lui era aa de intens, de
parc mi ptrundea pn n inim. Sigurana mea s-a
fcut praf. Eram punctul lui slab i poate c i Dee
credea asta. Ceilalii luxeni sigur o credeau.
i totui reuisem s ucid un arum... care sttea cu
spatele la mine. Nu c eram vreun ninja invizibil.
Gata cu vorba. Avem treab, a zis el, uitndu-se n
jur. Nu-mi dau seama ce am putea face nuntru, ca s
scpm ct de ct de urm. Srituri, ceva?
Srituri fr sutien nu era nicio ans s fac.
Ignorndu-l complet, mi-am deschis laptopul care era pe
msu i mi-am verificat ultima postare. Pusesem un
filmule n Cutiua potal ieri, dup ce am ajuns acas,
fiindc simeam nevoia s relaxez puin printre crile i
blogul meu, aa, ca s simt din nou ce nseamn s fii
normal. Nu prea aveam ce vedea, fiindc nu erau dect
dou cri. i artam ca dracu'. Cine naiba m pusese
s-mi fac codie mpletite?
La ce te uii? m-a ntrebat el.
La nimic, am spus i am vrut s nchid fereastra, dar
era blocat. Termin cu puterile tale tmpite pe laptopul
meu. O s mi-l strici.
El i-a ridicat amuzat o sprncean i s-a aezat lng
mine. Nu puteam s-l nchid. Nici mouse-ul nu se mai
mica. Nu puteam nici mcar sa nchid site-ul.
Aplecndu-se spre laptop, i-a lsat capul ntr-o parte.
Asta eti tu?
297

Tu ce crezi? am mrit eu.


Pe faa lui aprea ncet un zmbet.
Te filmezi?
Am respirat adnc i rar.
O zici de parc fac vreun film porno sau aa ceva.
Daemon a scos un sunet nfundat.
i asta faci?
Asta e o ntrebare idioat. mi dai voie s-l nchid
acum, te rog?
Vreau s vd i eu.
Nu!
Gndul c ar putea vedea flmuleul n care m
entuziasmam eu de crile pe care le cumprasem
sptmna trecut m ngrozea. Nu avea cum s
priceap.
Daemon s-a uitat la mine lung, dintr-o parte. Mi-am
fixat iar privirea pe monitor, cu ochii ngustai. Mica
sgeat de pe ecran a nceput s se mite i a dat click
pe butonul de pornire al filmuleului.
Te ursc, cu puterile tale extraterestre cu tot, am
mormit eu.
n secunda urmtoare, videoclipul a nceput i iat-m
acolo, n toat gloria mea de obsedat a crilor, artnd
copert dup copert n faa camerei mele de filmat de
doi bani. Artam acolo i nite semne de carte. i chiar
am fcut reclama la Diet Pepsi. Slav Domnului, n clipul
sta mcar nu cntam.
Am stat acolo, cu braele ncruciate, i am ateptat
inevitabilul val de comentarii mechere. n viaa mea nu
l ursem mai tare pe Daemon ca acum. Nimeni dintre
cunoscuii mei din viaa real nu bgase n seam blogul
meu. Crile erau pentru mine o pasiune pe care o
mprteam cu prietenii mei virtuali. Nu cu Daemon. M
scotea din mini c se uita la asta.
Videoclipul s-a terminat. El a spus ncet:
Pn i n videoclip luminezi.
Am dat din cap cu flcile ncletate. i am ateptat.
298

Tu chiar ai o chestie cu crile. Cnd a vzut c nu


zic nimic, a nchis laptopul fr s-l ating, apoi a
adugat: E drgu.
Am ntors fulgertor capul spre el.
Drgu?
Dap, drgu. ncntarea ta, a zis el, ridicnd din
umeri, e drgu.
Am crezut c-mi cade falca pe jos.
Dar drglenia ta, chiar i cu codiele astea, tot no s te scape de urm.
S-a ridicat n picioare i s-a ntins. Normal c trebuia
s i se ridice i tricoul, ca s am eu la ce m uita.
Trebuie s scpm de urma asta de pe tine.
Eram nc nmrmurit de uimire c nu m luase
peste picior i, din causa ocului, nu puteam s scot un
cuvnt. Avea de la mine o grmada de puncte bonus.
Cu ct scpm mai repede de urma de pe tine, cu
att mai puin timp vom fi nevoii s petrecem mpreun.
i uite aa s-au dus punctele bonus.
tii ceva, dac i displace aa de mult s stai cu
mine, de ce nu trimii pe altul s fac asta? S tii c
prefer s vin oricare altul, chiar i Ash.
Nu eti problema lor. S-a uitat fix n ochii mei. Eti
problema mea.
Rsul meu a sunat neplcut.
Nu sunt problema ta.
Ba da, a fcut el, cumva vese. Dac a fi reuit s-o
conving pe Dee s nu se apropie aa de mult de tine,
nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat.
Mi-am dat ochii peste cap.
n fine, ce s zic. Aici un putem s facem ceva care
s aib vreun efect, aa c puteam s considerm
pierdut ziua de azi i s ne scutim unul pe cellalt de
efortul de a respira acelai aer.
Mi-a aruncat o privire dur.
299

A, stai c am uitat. Tu n-ai nevoie de oxigen. Am


greit, am zis i m-am ridicat n picioare, fiindc abia
ateptam s-l vd plecat. N-ai putea s te ntorci dup ce
se oprete ploaia?
Nu. Daemon s-a rezemat de perete, cu braele
ncruciate. Vreau s termin odat cu asta. Nu e deloc
distractiv s-mi fac griji i din cauza ta, i din cauza
arumilor, Kitten. Trebuie s facem ceva n sensul sta ct
mai repede. Exist nite chestii pe care am putea s le
facem.
Mi-am ncletat pumnii.
Cum ar fi ce?
Pi, vreo or de ... srituri.
i-a cobort privirea. Am apucat s vd ceva
licrindu-i n ochi.
Poate vrei s te schimbi mai nti.
Eram disperat s m acopr, dar am rezistat eroic.
Nu aveam de gnd s m umilesc n faa lui.
N-o s fac eu srituri o or.
Atunci poate vrei s fugi prin cas sau pe scri. A
fcut o pauz, apoi zmbetul lui arogant a devenit
pervers cnd mi-a ntlnit privirea. Sau, dac vrei, putem
face sex. Am neles c aa se consum o grmad de
energie.
Am rmas cu gura cscat. Pe de o parte, a fi vrut
s-i rd n fa. Pe de alt parte, m simeam jignit c a
putut s se gndeasc la ceva aa de ridicol, dar mi
ddeam seama c mai era o parte din mine care nu
respingea deloc ideea. Ceea ce nu era bine, nu era bine
deloc, i nici mcar nu era amuzant.
Daemon atepta.
Asta n-o s se ntmple nici ntr-un milion de ani,
biete. Am fcut un pas n fa, cu arttorul ndreptat
spre el. Nici dac ai rmne ultimul... stai, nici mcar nu
pot s zic ultimul brbat de faa pmntului.
Kitten, a murmurat el domol.
n ochii lui era un avertisment clar.
300

L-am ignorat.
Nici dac ai fi ultima creatur cu nfiare uman de
pe pmnt. Ai priceput? Capisci?
i-a lsat capul ntre-o parte i cteva uvie de pr iau czut pe frunte. Daemon a zmbit, dar zmbetul lui
avea ceva amenintor, ns eu eram prea pornit.
Nici mcar nu m atragi.
Mini. Tit-tit! Mini.
Nici mcar un pic. Eti...
Daemon a fost ntr-o fraciune de secund naintea
mea, la niciun centimetru de faa mea.
Cum sunt?
Prost, am zis eu i am fcut un pas napoi.
i mai cum?
A fcut un pas dup mine.
Arogant. Dominator.
Am mai fcut un pas napoi, dar el tot mi invada
spaiul personal.
i eti i... nesimit.
Hai, Kitten. Sunt sigur c poi mai mult de-att.
Vorbea cu voce sczut i se apropia iar de mine. Abia
l auzeam prin zgomotul ploii toreniale i bubuitul inimii
mele.
Fiindc am dubii serioase c nu eti atras de mine.
M-am forat s rd.
Nu sunt deloc atras de tine.
nc un pas fcut de Daemon i m-am trezit lipit de
perete.
Mini.
i tu eti un ncrezut. Am tras aer n piept, dar
mirosul lui m copleise i mi producea nite chestii
bizare n stomac. i tii, arogana asta a ta. Nu e deloc
atractiv.
Daemon i-a pus minile de-o parte i de alta a
capului meu, pe perete, i s-a aplecat spre mine. n
stnga mea era o veioz, n dreapta era televizorul. Eram
301

prins n capcan. Cnd a nceput s vorbeasc, i-am


simit respiraia pe buze.
Cnd mini, obrajii i se nroesc.
Nu-nu-nu.
Nu era cel mai elocvent lucru pe care l-am spus
vreodat, dar altceva mai bun nu fusesem n stare s zic.
El i-a lsat minile s alunece pe perete, pn a
ajuns cu ele n dreptul oldurilor mele.
Pun pariu c te gndeti tot timpul la mine. Nonstop.
Nu eti sntos la cap.
M-am lipit de perete cu respiraia tiat.
Probabil c m i visezi.
Privirea lui s-a oprit pe gura mea. Am simit cum mi se
desfac buzele.
Pun pariu c mi scrii numele pe caiete, iar i iar, i
njur desenezi o inimioar.
Am rs.
n visele tale, Daemon. Eti ultima persoan la care
ma gn...
Daemon m-a srutat.
N-a fost nicio clip de ezitare. Gura lui s-a lipit de gura
mea, iar eu am ncetat s mai respir. L-am simit
nfiorndu-se, apoi a scos un sunet din gt, ceva ntre
mrit i geamt. Srutul lui era tot mai pasional, buzele
mele se deschideau mai mult i simeam n tot corpul
mici fiori de panic i de plcere. Am ncetat s m mai
gndesc. M-am dezlipit de perete i ntre noi n-a mai
rmas niciun spaiu, m mpingeam n el i mi agasem
degetele n prul lui. Era moale i mtsos. Ca nicio alt
parte a corpului lui. Simeam c explodez, simeam c
inima mea era gata s-mi sar din piept. Avalana aceea
de senzaii care mi alerga prin corp m nnebunea.
nfricotor. nfiortor.
Minile lui m-au prins de olduri i m-au ridicat ca pe
un fulg. Mi-am strns picioarele n jurul mijlocului lui i
ne-am micat spre dreapta, lovindu-ne de un lampadar.
302

Acesta a czut la podea, dar nu mi-am btut capul cu el.


Undeva n cas a pocnit un bec. Televizorul a pornit, s-a
nchis, dup care a pornit din nou. Buzele noastre
rmseser lipite. Parc nu ne sturam unul de altul. Ne
devoram, pur i simplu, ne cufundam unul n altul.
Pasiunea asta se acumulase de luni de zile i, pe
cuvntul meu, meritase ateptarea. i voiam mai mult.
Mi-am lsat minile n jos i am tras de tricoul lui, dar
era blocat de picioarele mele. M-am lsat ncet jos, pn
am ajuns cu picioarele pe podea. Apoi l-am apucat de
tricou i i l-am ridicat. El s-a desprins de mine doar ca si trag repede tricoul peste cap i s-l arunce.
Mi-a apucat capul n mini i m-a tras napoi spre gura
lui. n cas s-a auzit un prit puternic. Instalaia
electric sfria. Ceva ncepuse s fumege. Dar mie numi psa. Mergeam amndoi cu spatele. Minile lui s-au
lsat n jos, pe sub tricoul meu, iar degetele lui se
plimbau pe pielea mea, umplndu-m de fiori n tot
corpul. Mi-am lsat i eu minile s-mi alunece.
Abdomenul lui era ferm i i simeam sub palme
musculatura perfect.
Apoi i tricoul meu a czut pe podea lng al lui. Piele
lipit de piele. Zumzitul acela al lui se auzea mai
puternic. Am cobort mna de pe pieptul lui spre
nasturele de la blugi. Am simit canapeaua n spatele
meu, apoi am czut amndoi pe ea, iar minile i
picioarele noastre erau nlnuite i se micau, cutau.
Coapsele noastre erau parc sudate i ne strngeam
unul n altul. Cred c i-am rostit numele n oapt, apoi
braele lui s-au strns mai tare n jurul meu, strivindu-m
de pieptul lui, iar minile i-au alunecat ntre picioarele
mele. Iar eu eram copleit de senzaii.
Ce frumoas eti, a murmurat el lng buzele mele.
i m-a srutat iar. Genul la de srut care m fcea s
nu mai pot gndi. Era numai senzaie i dorin. Numai
att. Mi-am strns picioarele n jurul coapselor lui,
303

trgndu-l i mai aproape de mine, gemnd uor i


spunndu-i ce vreau.
Srutrile noastre s-au domolit, devenind mai tandre
i cumva mai profunde. Parc simeam c aveam s ne
cunoatem la cel mai intim nivel, iar eu aveam respiraia
tiat i eram ameit, deloc pregtit pentru asta, dar
corpul meu voia cu disperare mai mult dect srutri i
mngieri, l voia i mai mult pe el. i tiam c i el voia
asta. Trupul lui puternic tremura la fel ca i al meu.
Simeam c m pierd n el, n legtura aceea strns
dintre noi. Lumea universul ntreg ncetase s mai
existe.
Apoi Daemon s-a oprit brusc i s-a tras napoi, i-a
ridicat capul cu respiraia ntretiat. Am deschis ncet
ochii, mirat. Pupilele lui erau albe, luminate din interior.
Daemon a respirat adnc. Mi s-a prut c trece o
venicie ct timp m-a privit ncordat, cu ochii mari, apoi a
prut c se adun. Lumina s-a stins. i-a ncletat flcile.
Pe faa lui parca s-a aezat o masc. n colul gurii i-a
aprut zmbetul la arogant pe care l uram aa de mult.
Acum nu mai strluceti aproape deloc.

304

CAPITOLUL 27
l uram pe Daemon Black dac sta era ntr-adevr
numele lui cu o ur care depea n putere energia a o
mie de sori. Acum nu mai strluceti aproape deloc.
Dup ce spusese asta plecase, lundu-i din mers tricoul
de pe jos i ieind din cas.
Ticlosul mi stricase i laptopul.
De la el venea fumul pe care l simisem atunci. Magia
lui extraterestr se pare c avea efecte majore asupra
electricitii i, n general, asupra tuturor echipamentelor
electronice. Acum trebuia s apelez la computerele de la
coal ca s-mi updatez blogurile. Uf. i dup ce a plecat
i am reuit s m ridic de pe canapea, a trebuit s stau
vreo or s nlocuiesc becurile arse din cas. Din fericire,
televizorul nu se arsese.
Creierul meu ns, da. Ce naiba fusese n capul meu?
Cum am putut s fac asta? Cred c totul se datora strii
conflictuale permanente n care ne aflasem de la nceput.
Nu aveam alt explicaie pentru explozia masiv care a
dus la episodul la ncind de pipial. Iar el nu era aa de
netulburat cum pretindea. Nimeni n-ar putea s se
prefac n halul sta.
Strlucirea mea dispruse aproape cu desvrire,
spre uimirea tuturor. ncearc s explici cum s-a
ntmplat asta. i sunt convins c el de-abia atepta s
povesteasc exact cum se ntmplase.
l uram.
Nu doar pentru c-mi demonstrase ct e de fals, sau
pentru c acum trebuia s atept pn la ziua mea ca s
primesc un alt laptop, sau pentru c Dee era acum foarte
suspicioas fiindc nu nelegea cum a putut s-mi
dispar aa de repede strlucirea; l uram pentru ceea ce
m fcuse s simt i pentru c m fcuse s i-o
mrturisesc.

305

Iar dac mai avea tupeul s m mai mpung cu pixul


n spate la coal, eram n stare s-l arunc drept n
braele unui arum.
Cnd m ndreptam spre main, abia naintnd prin
vntul puternic care btea dinspre Stnci, am auzit
telefonul sunnd din rucsac. Nici nu trebuia s m mai
uit, tiam sigur c e un alt mesaj de la Simon. De o
sptmn ncoace mi trimitea non-stop mesaje cu
scuze. Nu ndrznea s vorbeasc cu mine n clas sau n
alt parte, de frica ameninrii lui Daemon. Iar eu nu
aveam de gnd s-l iert prea repede. Beat sau nu, nu
avea nicio scuz s se comporte ca o javr care nu
pricepe cuvntul nu.
Katy!
Am tresrit la auzul vocii lui Dee. Mi-am aranjat mai
bine rucsacul pe umeri, m-am ntors i am ateptat-o.
Ca ntotdeauna, Dee era uluitor de frumoas. Azi
purta nite jeani strmi, negri i un pulovr pe gt
dintr-un material fin. Cu prul ei lucios i cu ochii
strlucitori, arta superb. Zmbetul ei era larg i
prietenos, dar, cnd s-a apropiat de mine, a nceput s
se estompeze.
Hei, credeam c nici n-o s te opreti, a spus ea.
Scuz-m, eram pierdut n gnduri. Am nceput din
nous merg, uitndu-m la maina mea. Ce faci?
Dee i-a dres vocea.
Cumva vrei s m evii, Katy?
ncercam s-i evit pe toi, ceea ce era destul de greu.
Stteam u n u cu ei. Eram mpreun la ore. Mncam
mpreun la cantin. i mi lipsea Dee.
Nu.
Eti sigur? Fiindc de smbta trecut n-ai fost
prea vorbrea, a argumentat ea. Luni nici n-ai venit cu
noi la mas, fiindc ai zis c trebuie s nvei pentru test.
Iar ieri nu tiu dac mi-ai adresat dou vorbe.
M simeam foarte vinovat.
Nu prea am fost... n apele mele.
306

A fost prea mult pentru tine, aa-i? Chestia asta cu


noi.
Vocea ei era subire, ca de copil.
De asta mi-a i fost team. C o s ne vezi ca pe
nite ciudenii...
Nu suntei nite ciudenii, am spus eu, cu
sinceritate. S tii c suntei mai umani chiar dect
credei voi.
Dee a prut uurat s m aud spunnd asta. A
venit repede n faa mea.
Bieii nc l mai caut pe Baruck.
Am fcut un pas n lateral i am deschis portiera
mainii. Lama de obsidian s-a cltinat buzunarul
portierei. Nu puteam s-o in n rucsac, aveam
sentimentul c m pregteam s njunghii vreun coleg,
sau ceva de genul sta. Aa c o lsasem n maina.
Asta-i bine, am spus.
Ea a dat din cap.
Bieii o s-l caute n continuare i o s vegheze
lucrurile, iar tu i Simon nu mai avei urme aproape
deloc. Dee a fcut o pauz. Tot nu mi-e clar cum de s-a
pierdut urma aa de repede.
Am simit c mi se strnge stomacul.
Pi, ce... am fcut o grmad de exerciii fizice.
Sprncenele ei s-au arcuit mult.
Katy...
n orice caz, am zis eu repede. Se pare c toate
merg bine, dac nu iau n calcul realitatea nfricotoare
urma lui Simon s-a dus i m bucur, mai ales c el nici
mcar nu tia despre ce e vorba.
Cam bai cmpii, a zis ea, zmbind.
Mda, cam aa ceva.
Deci, ce program ai mine? m-a ntrebat ea plin de
speran. E smbt i e i Halloweenul. M gndeam c
am putea s lum nite filme de groaz.
Am scuturat din cap.
307

I-am promis Lesei c mergem s mprim


bomboane. Ea st ntr-un cartier rezidenial i...
Pe faa lui Dee a trecut o umbr de durere. Ce naiba
fceam? mi rneam prietena fiindc fratele ei era un
nemernic? Nu m recunoteam.
Dar poate dup aia trec pe la tine s ne uitm la
filme, vrei?
Dac vrei tu, a optit ea.
M-am aplecat spre ea i am strns-o de umerii nguti.
Normal c vreau. Numai s-i faci provizii de floricele
i dulciuri. Astea sunt obligatorii.
Dee m-a mbriat i ea.
Cred c pot s fac asta.
M-am desprins din mbriare i am zmbit.
Ok, atunci ne vedem mine-sear.
Stai. M-a prins de bra i degetele ei erau reci. Ce sa ntmplat ntre tine i Daemon?
Am ncercat s-mi compun o fa impenetrabil.
Nu s-a ntmplat nimic, Dee.
Ea i-a ngustat ochii.
Katy, tiu c a fost ceva. Ca s scapi de urma aia
puternic ntr-o dup-amiaz ar fi trebuit s alergi la
maraton.
Dee...
Iar Daemon de atunci e mai ursuz ca niciodat. Ceva
s-a ntmplat ntre voi. Dee i-a dat deoparte prul de pe
fa, dar buclele au revenit imediat la loc. tiu c mi-ai
zis c n-ai fcut nimic atunci, dar...
Serios, nu s-a ntmplat nimic. Pe cuvnt. Am urcat
n main, silindu-m s zmbesc, i i-am aruncat un: Ne
vedem mine-sear.
Nu crezuse nimic din ce i-am spus. Nici eu nu m
credeam pe mine, dar ce puteam s-i spun? Ce fusese
ntre mine i Daemon nu era ceva ce puteam s-i
povestesc sor-sii.
***
308

Halloweenul mi amintea ntotdeauna de copilrie,


cum m costumam i mneam o grmad de dulciuri.
Acum nu-mi mai rmsese dect partea cu dulciurile.
Ceea ce nu era deloc ru.
Lesa a nceput s rd cnd am mai luat o cutie de
bomboane Nerds.
Ce e? am mbrncit-o eu cu cotul. mi plac la
nebunie bomboanele astea.
Da, i ciocolelele Hershey, i Kit Kat, i guma de
mestecat care face baloane, i caramelele Starburst...
Uite cine vorbete! Am artat spre mormanul de
ambalaje de la picioarele ei. Tu eti un mnctor de
bomboane.
Ne-am oprit, fiindc la u apruse un copil mbrcat
ca un membru al formaiei Kiss. Ciudat alegere.
Ne dai ori nu ne dai?18
Lesa s-a topit toat de plcere i i-a dat o grmad de
bomboane.
N-ai venit tu aici ca s primim copiii, a spus ea,
uitndu-se n urma copilului care plecase n fug spre
prinii lui.
Am bgat o caramea n gur.
Cum i-a venit ideea asta?
Nu crezi c putiul la era un dulce?
Mi-a luat castronul cu bomboane din fa.
Cred c da, adic, parc mi s-a prut c are un miros
aa de... nu tiu, m rog de copil.
Lesa a izbucnit n rs.
i plac copiii?
Copiii m sperie.
La u au aprut o mumie i un vampir. Lesa i-a
copleit i pe ei cu bomboane i au plecat.
18 Expresia Trick or treat! s-ar traduce prin pcleal sau
rsplat? i se refer la ameninarea copiilor c, dac nu vor
primi dulciuri, vor face o fars celui vizitat.
309

n special ia mici, am continuat eu, cnd am vzut


ca nu mai erau bomboane Nerds. Te toac tot timpul la
cap i nici nu-i dai seama ce vor s zic, dar friorul tu
e super simpatic.
Friorul meu face caca pe el.
Am rs.
Pi, poate tocmai de-aia e unic n felul lui?
O fi, dar tot scrbos e.
I-a dat nite bomboane unui cowboy cu o sgeat
nfipt n plrie. Drgu.
Deci, care-a mai fost treaba cu tine?
Treaba?
Ca un adevrat ninja, am ntins mna rapid i am
nhaat o pung de Smarties.
N-am avut nicio treab.
Da, ce s-i spun.
Afar era aa de ntuneric, nct nici nu puteam s-i
vd ochii. n cartierul ei rezidenial becurile de pe strad
nu erau deloc apreciate.
Toat sptmna te-ai comportat ca o adolescent
nevrotica, exact ca n crile pe care le citesc eu.
Mi-am dat ochii peste cap.
Ba nu.
M-a mpins cu genunchiul.
N-ai vorbit cu nimeni, ai evitat-o pn i pe Dee. i
asta-i ciudat, fiindc voi dou erai aa de apropiate.
i acum suntem.
Am oftat, uitndu-m n gol la ntunericul la sinistru.
Se distingeau slab pe trotuare siluete de prini cu copii.
Nu sunt suprat pe ea sau ceva. Dup ce plec de la
tine duc la ea acas.
Lesa a zornit castronul cu bomboane.
Dar?
Dar a fost ceva cu frate-su, am zis eu, cednd
tentaiei de a vorbi cu cineva despre asta.
tiam eu! a ipat ea. Mam, trebuie s-mi zici tot! Vai srutat? Stai. Ai fcut sex?
310

Mmica unei zne i-a aruncat o privire urt i i-a


mpins fetia napoi de pe veranda Lesei.
Lesa, pe bune, calmeaz-te.
Nu conteaz. Trebuie s-mi spui. O s te ursc de
moarte dac nu-mi spui. Cum miroase?
Cum miroase? m-am strmbat eu.
Pi, tii tu, arat de parc ar mirosi frumos.
A, am nchis ochii. Da, miroase ntr-adevr frumos.
Lesa a oftat vistoare.
Amnunte. Acum.
Nu e mare lucru de spus.
Am luat de pe jos o frunz uscat i am rsucit-o ntre
degete. mi tremurau buzele gndindu-m la srutul
nostru.
Duminica trecut a venit pe la mine i ne-am
srutat.
Att?
Prea dezamgit.
Nu m-am culcat cu el. Doamne. Dar... a fost destul
de intens. Am aruncat frunza i mi-am trecut mna prin
pr, dndu-mi-l pe spate, apoi am continuat: Ne certam
i apoi pac. Deja ne srutam.
Uau, e aa de... excitant.
Am oftat.
Mda, cam aa ceva. Dar apoi el a plecat brusc.
Normal c a plecat, fiindc ntre voi e pasiunea asta
puternic, una care explodeaz, iar el nu a fcut fa
tensiunii.
M-am uitat la ea nencreztoare.
Nu e nicio pasiune.
Lesa nu m-a bgat n seam.
Chiar m ntrebam ct o s v mai ntrtai aa
unul pe altul.
Eu nu l-am ntrtat deloc, am mormit.
i ce v certai?
Cum a fi putut s-i explic? C ne contraziceam
fiindc eu susineam c nu simt nicio atracie fa de el,
311

iar el voia s-mi estompeze strlucirea? Mda, nu puteam


s-i zic asta.
Katy?
Nu cred c a vrut s m srute cu adevrat, am zis
eu ntr-un trziu.
Ce? Dar ce-a fcut, a alunecat i a czut din
greeala pe gura ta? Se ntmpl foarte des chestii deastea.
Am chicotit.
Nu. Dar dup aia prea nemulumit de ce se
ntmplare. De fapt, era clar nemulumit.
I-ai mucat limba sau ceva? Lesa i-a dat prul pe
spate, ncruntat. Trebuie s existe o explicaie pentru
suprarea lui.
Fiindc se fcuse trziu i copiii erau din ce n ce mai
puini i veneau tot mai rar, i-am luat castronul cu
bomboane i am nceput s ciugulesc din el ce mai
rmsese.
Nu tiu. Adic, n-am mai vorbit despre asta. Efectiv
a plecat dup aia, iar de atunci n-a fcut dect s m
mpung n spate cu pixul.
Poate fiindc vrea s te mpung cu altceva, a zis ea
sec.
Am cscat ochii la ea.
Nu pot s cred c ai zis aa ceva.
Ce s spun. i-a fluturat mna prin aer. Nu e iar cu
Ash, un? Vreau s zic, tia doi sunt...
Da, tiu, sunt cnd mpreun, cnd desprii. Nu
cred. Nu conteaz.
Am bgat n gur o bomboan. n stilul sta, era
posibil s plec de pe veranda Lesei rostogolindu-m.
Numai c...
i place de el, a completat ea.
Am ridicat din umeri i mi-am luat un baton Snickers.
mi plcea de el? Poate. Eram atras de el? Evident. Mai
lipsiser cteva secunde s ajung goal-puc lng el.
312

E cea mai tmpit situaie n care am fost. Nu exist


pe lumea asta cineva care s m enerveze mai mult
dect el, dar Uf, nu vreau s mai vorbesc despre asta,
am spus, punnd napoi punga de Skittles. n fine, tu cum
mai eti cu Chad?
Vrei s schimbi subiectul. Nu m duci tu asa uor.
Nu m-am uitat la ea, mi tot faceam de lucru prin
castron.
Asear ai avut ntlnire, nu? Te-a srutat? El cum
miroase?
Chad chiar miroase bine. Am impresia c se d cu
ultima versiune de Old Spice. Nu aia cu care se d tata,
c asta ar fi sinistru.
Am rs. Am mai plvrgit un timp, apoi eu am plecat
spre cas. Dee i decorase toat casa cu dovleci
sculptai, care nu erau acolo cnd plecasem de acas. Ma tras de mn nuntru, iar n aer plutea un miros
ciudat.
Ce miroase aici? mi-am ncreit eu nasul.
Prjesc semine de dovleac, a zis ea entuziasmat.
Ai mncat vreodat?
Am cltinat din cap.
Nu. Ce gust au?
De dovleac.
Bineneles c ea le prjea, la propriu. Seminele
albicioase erau puse pe o foaie de copt, dar coacerea o
fcea ea cu minile, nu cuptorul. Resturile de dovleac
erau mprtiate pe toat masa, care fusese acoperit n
prealabil cu ziare.
O s mprumut i eu minile tale la iarn, cnd o smi nghee parbrizul.
Dee a rs.
Nicio problem.
Am zmbit i eu i m-am dus s m uit la vraful de
casete de pe bufet. Am rs cnd am vzut ce filme a
luat.
Doamne, Dee, ai luat nite filme grozave.
313

M-am gndit c o s-i plac o combinaie ntre


Scream i seria Scary movie.
i-a trecut iar minile peste hrtia de copt. Seminele
au nceput s pocneasc i s sar. ncepea s miroas a
scorioar.
Filmele de Halloween le vedem mai trziu.
Am aruncat o privire spre u.
... Daemon e acas?
Nu. Dee a apucat hrtia i a vrsat seminele ntr-un
castron decorat cu lilieci i cranii. A plecat cu bieii, s
ncerce s-l fac pe Baruck s ias de pe unde o fi
ascuns.
Am luat gustrile i filmele i ne-am dus n sufragerie,
iar eu m gndeam la ce-mi spusese ea.
Vor s-l provoace s ias? Adic vor s se lupte cu
el?
Un DVD i-a luat zborul din grmad i a ajuns n
mna ei. A dat din cap.
Nu-i face griji. Daemon i Adam l caut prin ora.
Matthew i Andrew sunt prin mprejurimi. O s fie n
regul.
Simeam o nelinite n stomac.
Eti sigur?
Dee a zmbit.
Nu e prima dat cnd fac asta. tiu foarte bine ce au
de fcut. O s fie bine.
M-am rezemat de sptarul canapelei i am ncercat sa
nu-mi fac griji. Era foarte greu, mai ales c-mi aminteam
privirea lui Baruck. Dee s-a instalat lng mine, iar eu am
ncercat seminele de dovleac. Nu erau rele. Vzusem
deja primul film din seria Scream, cnd i-a sunat mobilul.
Ridicndu-i mna, Dee a fcut mobilul s zboare de
pe mas n mna ei. A rspuns dndu-i ochii peste cap.
Sper ca e ceva serios, Daemon, altfel...
Ochii i s-au deschis larg. A srit n picioare, iar mna
liber i s-a strns pumn.
Ce vrei s spui?
314

Am vzut-o ocolind msua de cafea i am simit un


nod n stomac.
Katy e cu mine, dar urma ei de-abia se mai vede!
Alt pauz i apoi faa ei a plit.
Ok. Ai grij. Te iubesc.
M-am ridicat n picioare imediat ce a aruncat telefonul
pe canapea.
Ce se ntmpl?
Dee s-a ntors spre mine.
L-au vzut pe Baruck. Vine ncoace.

315

CAPITOLUL 28
Sigur c asta nu nsemna c venea fix aici, dar era o
ans o destul de mare s vin. Era destul ca Dee s
se plimbe prin sufragerie ca un leu n cuc. Nu era
speriat, dar era gata de lupt.
Dac Baruck vine aici, tu poi s te lupi cu el? am
ntrebat eu.
Dee mi-a aruncat o privire de oel. Acum era o cu totul
alt persoan, se transformase ntr-o prines rzboinic
nenfricat. Cum de nu mai vzusem pn acum latura
asta a ei?
Nu sunt la fel de puternic sau rapid ca Daemon,
dar pot s-l in pe loc pn ajunge el aici.
Stomacul mi s-a strns de tot. Nu era de ajuns c
putea s-l in pe loc. Dac Daemon nu ajungea aici la
timp? Dee se oprise n faa ferestrei, stnd dreapt cu
umerii ei nguti. Am avut brusc o revelaie. Toate grijile
lui Daemon deveniser realitate. Eu eram pentru ei un
punct slab iar pentru Dee eram o povar. Nu puteam
i nu voiam s fiu asta.
Urma mea e destul de puternic pentru ca el s m
vad la tine n cas?
Ea a tcut o clip.
Nu chiar.
Dar din strad? Din pdure?
A fcut iar o pauz.
Nu tiu, Katy, dar o s-l opresc nainte s ajung la
tine.
Nu, am o idee. Am fcut un pas n fa i era gata s
m lovesc de teancul de DVD-uri. E cam nebuneasc, dar
cred c o s mearg.
i-a ngustat ochii.
Ce idee?
Dac poi s-mi faci urma s strluceasc mai tare,
o s pot s-l ndeprtez de aici. N-o s mai vin ncoace,
iar Daemon...
316

n niciun caz, a spus ea, ntorcndu-se repede spre


mine. Eti nebun?
Poate, am zis eu, mucndu-mi buzele. Uite ce e. E
mai bine aa dect s-l aduc aici, n casa voastr. Atunci
o s-i dea seama i unde stai! i dup aia? Niciodat no s mai fii n siguran aici! Trebuie s-l ademenesc
undeva departe de cas.
Nu. Dee a scuturat din cap. Nu pot s fac asta. Pot
s nu lupt cu el...
Dar eu nu pot s fac altceva! Nu pot s m lupt cu
el, i dac o s scape? Ce se ntmpl dac o s le spun
celorlali unde stai?
Cuvintele lui Daemon mi rsunau n urechi. Pentru
mine ai fi un punct slab. Numai c acum nu a fi punctul
lui slab, ci a lui Dee. i nu puteam s accept asta.
Iar eu a fi o povar. Baruck ar ti asta. Tu trebuie s
stai aici. Dac Baruck ne gsete npreun, se va folosi
de mine ca s te distrug. Cel mai bun plan este s-l
atrag parte i acolo putei s venii cu toii s-l atacai.
Katy...
Nu accept niciun refuz! Nu avem prea mult timp la
dispoziie, am spus i am pornit-o spre u, lundu-mi n
drum cheile i mobilul. Hai, lumineaz-m. F chestiile
alea ciudate cu globurile de lumin. Parc data trecut a
mers. O s m duc... m duc acolo unde a fost
petrecerea aia! Spune-i lui Daemon c acolo m duc!
Vznd c st acolo nmrmurit, holbndu-se la mine,
am ipat la ea: Hai odat!
E o nebunie.
Dee a scuturat din cap, dar s-a dat un pas napoi i a
nceput s se estompeze. O clip mai trziu avea forma
ei adevrat, o siluet frumoas de lumin. E o nebunie,
optea vocea ei n mintea mea.
Mi-am alungat din minte orice gnd.
Grbete-te.
n braele ei ntinse s-au format dou globuri de
lumin. Au s explodeze, dup care s-au lovit de perete
317

fr alte pagube. Din cauza energiei statice din camer


mi se ridicase prul de pe corp.
Gata, luminez? am ntrebat-o eu.
Ca soarele.
Deci avusese efect. Am tras adnc aer n piept i am
dat din cap.
Sun-l pe Daemon i spune-i unde m duc.
Ai grij. Te rog. Lumina ei ncepuse s scad.
i tu.
M-am ntors i am ieit n fug din cas, spre main,
fr s stau pe gnduri.
Fiindc asta chiar era o nebunie cea mai tmpit
chestie pe care o fcusem n viaa mea. Era mai nasul
dect dac atunci cnd am evaluat cri cu o singur
stea, care mai nfricotordect dac i-a fi cerut un
interviu unui scriitor pentru care l-a fi sacrificat i pe
primul meu nscut doar ca s iau masa cu el, mai idiot
dect s-l srut pe Daemon.
Dar nu aveam ncotro.
Cnd am bgat cheia n contact, minile mi tremurau,
iar cnd am dat napoi ca s ies n osea era gata s-i
lovesc Volkswagenul lui Dee. Am apsat pe acceleraie i
am ieit n osea. M ineam strns de volan ca o
bunicu, dar conduceam de parc a fi concurat la
NASCAR.
M uitam mereu n oglinda retrovizoare pe cnd
alergam pe autostrad i m ateptam ca n orice clip
s apar pe urmele mele arumul. Dar autostrada era
pustie.
Poate c strategia n-a funcionat? Doamne, dac
Baruck s-a dus n continuare tot spre cas i a gsit-o pe
Dee? Simeam c mi se urc inima n gt. Fusese o idee
idioat, cea mai idioat. Piciorul meu slbea tot mai mult
pedala de acceleraie. Mcar n-o s se poat folosi de
mine ca s-i fac ru lui Dee.
318

De pe scaunul de alturi, mobilul meu a nceput s


sune. Numr necunoscut? Acum? Voiam s nu-l bag n
seam, dar am luat totui telefonul s rspund.
Alo?
Ai nnebunit dracului de tot? a urlat Daemon n
telefon, iar eu am tresrit. N-am mai auzit de o chestie
aa de idioat
Taci, Daemon! am ipat i eu, ieind uor cu maina
de pe banda mea, fr s vreau. Acum e prea trziu. E n
regil? Dee e bine?
Da, Dee e bine. Tu nu eti bine! L-am pierdut, iar
dac Dee zice c strluceti ca o nenorocit de lun
plin, pun pariu c e pe urma ta!
Frica mi-a accelerat btile inimii.
Pi, sta era i planul.
Jur pe toate stelele din cer c o s te strng de gt
cnd o s pun mna pe tine. Daemon a fcut o pauz i i
auzeam n telefon respiraia grea. Unde eti?
M-am uitat pe fereastr.
Aproape am ajuns pe Cmp. Dar nu-l vad nicieri.
Normal c nu-l vezi. Avea o voce plin de dezgust. E
fcut din umbre... din noapte, Kat. N-o s-l vezi dect
cnd o s vrea s-l vezi.
A. Bun. Rahat.
Nu pot s cred c ai fcut aa ceva, a zis el.
Cu toat frica, mi-a srit mutarul.
Nici s nu ndrzneti s vorbeti! Tu mi-ai spus c
sunt un punct slab. i c pentru Dee sunt o povar. Dac
venea acolo? Tu singur ai zis c o s se foloseasc de
mine ca s ajung la ea. Ce altceva aveam de fcut? Aa
c nu mai fi aa o jigodie nenorocit!
A urmat o tcere aa de adnc, nct am crezut c o
s-mi nchid telefonul n nas, dar cnd a nceput s
vorbeasc, vocea i era calm.
N-am vrut s faci asta, Kat. Niciodat nu m-a fi
gndit s faci aa ceva.
319

Vocea lui mi-a dat fiori. M-am uitat la copacii


ntunecai, care de-abia se vedeau. Am vrut s trag aer
adnc n piept, dar respiraia parc mi se blocase.
Nu m-ai pus tu s fac asta.
Ba da.
Daemon
mi pare ru. Nu vreau s peti ceva, Kat. Nu pot
nu pot s accept asta.
A mai trecut o vreme pn s vorbeasc din nou.
Rmi la telefon. O s caut un loc unde s las
maina i vin dup tine. Nu dureaz dect cteva
minute. S nu iei din main sau altceva.
Am intrat cu maina pe cmpul la i m-am oprit,
dnd din cap. Luna intrase dup nori i se fcuse
ntuneric bezn n stomac aveam o senzaie oribil i miera ru. M-am aplecat i am luat n mn lama de
obsidian, innd-o strns.
Ok. Poate c n-a fost cea mai tare idee.
Daemon a rs aspru, sarcastic.
Nu, pe bune?
M uitam n oglinda retrovizoare i buzele mi
tremurau.
i, hmm, ce ziceai tu c nu poi s...
Am vzut o umbr care prea... mai solid dect
ntunericul din jur. Se mica prin aer, vscoas ca un ulei,
aluneca peste copaci i se mprtia pe pmnt. Nite
tentacule negre au prins spatele mainii, alunecnd
peste portbagaj. Mi s-a uscat gtul i buzele mi s-au
deschis.
Lama de obsidian mi s-a nclzit n mn.
Daemon?
Ce?
Inima mi bubuia.
Cred c...
ncuietoarea automat de la main s-a descuiat i
portiera de pe partea oferului s-a deschis brusc. S-a
auzit un urlet. Acum ineam telefonul n mn i n clipa
320

urmtoare zburam afar din main, aproape gata s


scap lama de obsidian. Am simit cum m sgeteaz
durerea prin bra pe partea pe care czusem i am
ascuns sub mine lama.
Mi-am ridicat privirea. Am vzut pantalonii negri i
geaca de piele. Faa aia palid. Nite flci puternice i o
pereche de ochelari de soare care i acopereau ochii, cu
toate ca era noapte.
Baruck mi-a zmbit.
Uite c ne ntlnim din nou.
Rahat, am optit eu.
Ia spune-mi, a zis el, aplecndu-se spre mine i
apucndu-mi o uvi de pr.
Capul i era aplecat ntr-o parte i se mica nainte i
napoi ca la psri.
Unde este el?
Am nghiit n sec, trndu-m pe pmnt mai departe
de el.
Cine?
Ai de gnd s faci pe proasta cu mine?
A fcut un pas nainte i i-a scos ochelarii de soare,
punndu-i n buzunarul de la geac. Ochii lui erau dou
globuri negre.
Sau aa suntei voi oamenii, proti?
Pieptul mi se ridica i cobora repede. Lama nu avea
efect dect dac el se afla n forma lui real. Si o
simeam arzndu-m prin haine, mi frigea mna.
l vreau pe cel care mi-a omort fraii.
Daemon. Tremuram din tot corpul. Am deschis gura,
dar n-am putut s zic nimic.
Iar tu... mi-ai ucis i tu un frate, ca s-l aperi pe el.
A disprut brusc. Asta era ansa mea, dar pn s fac
o micare, s-a solidificat din nou n faa mea.
Du-m la el, altfel o s te fac s m implori s te
ucid.
Am scuturat din cap, strngnd mai bine lama n
mn.
321

Du-te dracului.
Baruck s-a estompat, devenind o mas de ntuneric i
umbre ncolcite. M-am ridicat repede n picioare, cu un
urlet rzboinic, i mi-am rotit braul, ncercnd s
nimeresc mijlocuul vscozitii leia negre. Lama
devenise strlucitoare, ziceai c e fcut din jar.
Dar lovitura mea n-a nimerit nimic.
O mn de fum mi-a apucat braul. Atingerea mi-a
nghe oasele. Vocea lui era o oapt care se insinua n
gndurile mele ca un arpe care mi se tra n creier.
Chiar credeai c o sss m nimereti? Ssserios....
Mi-a rsucit mna. Am auzit mai nti cum trosnete si
abia apoi am simit durerea. Degetele mi s-au rsucit, iar
lama a czut pe pmnt, sprgndu-se n mii de cioburi,
precum cea mai subire sticl. Am urlat de durerea
groaznic pe care o simeam n tot corpul.
Asssta a fossst pentru fratele meu.
O mn de ntuneric m-a prins de gt i m-a ridicat n
picioare. Iar asssta e fiindc m-ai sssuprat.
Baruck m-a aruncat cu putere n spate. M-am izbit
dureros de pmnt, dup care m-am trt cum am putut
civa metri pe resturile de porumb care erau pe jos.
eapn, m uitam n sus la cerul de smoal.
Ssspune-mi unde e.
Am cscat gura dup aer, m-am ridicat n picioare cu
greutate i am luat-o la fug spre pdure. mi ineam
braul lipit de piept i fugeam ct puteam de repede, iar
teniii mi alunecau pe pmntul tare, iarba strivit i
frunze. Nu m-am uitat napoi. Nu era bine s m uit
napoi. M-am repezit n pdure, lovindu-m de crengile
joase. Am avut senzaia de dj-vu cnd am simit sub
picioare rdcinile copacilor i pmntul denivelat.
Baruck a aprut de nicieri, trecnd pe lng mine
ntr-o perdea de umbre. Apoi s-a solidificat pe
neateptate chiar n faa mea. M-am chinuit s m
opresc, am alunecat i m-am ntors n direcia opus. Dar
era i acolo i m-a trntit iar la pmnt.
322

i-ai bgat minile n cap?


Pe buzele lui palide s-a format un zmbet plin de
cruzime.
Sau vrei s mai alergi?
M-am tras napoi, n patru labe, respirnd cu mare
greutate. Groaza m fcuse s-mi pierd orice control. Nu
mai aveam timp.
Baruck a pornit la atac. Braul lui nici nu m-a atins,
dar am zburat iar napoi i am aterizat pe pmnt cu o
bufnitur grea. Am simit c-mi iese tot aerul din
plmni. Prin blugi simeam dureros pietrele pe care
czusem.
El s-a aplecat spre mine i m-a apucat de pr,
rsucindu-l pe mn. Mi-am mucat buzele ca s nu urlu
cnd a nceput s m trag dup el. Blugii mi s-au rupt n
genunchi. Durerea radia n tot corpul i simeam c o smi pierd cunotina. Eram convins c o s-mi smulg tot
prul, iar pielea de pe genunchi se dusese de tot.
M-a mai smucit o dat i am ipat.
Ups, a exclamat i s-a oprit. Mereu uit ce specie
fragil suntei. Nu vreau s-i smulg capul din greeal.
Apoi a rs, amuzat de replica lui. Cel puin, nu acum.
M-am agat cu mna sntoas de braele lui,
ncercnd s slbesc puin strnsoarea, dar n-am reuit
s fac mare lucru. M-a tras pe crarea plin de crengi,
rdcini i bolovani. Muchii mei protestau i ipau din
fiecare fibr i m-am prbuit. ncepeam s m simt
ameit i eram gata s cedez n faa durerii.
Cum te simi acolo jos? a ntrebat el, ca i cum am fi
avut o conversaie.
Mi-a tras brusc capul n sus. Am simit o durere
ascuit n gt i n spate.
Vad c te simi bine.
S-a oprit i am czut iar, de la o distan mai mic.
Eram iar la marginea pdurii. S-a aplecat asupra mea.
Spune-mi unde e.
M-am sprijinit de pmnt cu mna jupuit, gfind.
323

Nu.
M-a lovit n coaste cu bocancul. Am tiut imediat c
rupt ceva acolo. Ceva al dracului de ru, fiindc simeam
cum mi curge ceva cald pe sub tricou.
Ssspune-mi.
Am clipit din ochi i m-am chircit la pmnt. Rceala
formei lui reale mi nghease i sufletul.
S-a apropiat mai mult de mine. Sssunt lucruri i mai
rele dect durerea fizic. Poate asssta te va motiva.
Baruck m-a apucat iar de gt, ridicndu-m pn cnd
am ajuns s stau n vrful picioarelor. S-a aplecat spre
mine i m-a tras violent spre el. Faa lui era la doar civa
centimetri de mine, invadndu-mi spaiul vital.
A putea sss-i iau toat esssena, s te
sssectuiesssc pn cnd i ssse va opri inima. Pentru
mine nu nssseamn nimic, dar gndete-te cum ar fi
sss sssimi o durere lent i nesssfrit. Ssspune-mi
unde e.
Nu eram curajoas, dar nu aveam de gnd s l dau
pe Daemon pe mna lui. Dac Baruck l-ar fi nfrnt,
urmtoarea lui int ar fi fost Dee. N-a fi putut s-mi iert
asta niciodat. Nu eram chiar aa de slab. n situaia
asta, nu eram eu punctul slab.
N-am spus nimic.
El s-a tras napoi i i-a nfipt mna n stomacul meu.
Puteam s simt asta mna lui umbroas n interiorul
meu, rcindu-mi fiecare celul. Micul spaiu care mai
rmsese ntre noi parc s-a contractat i a disprut.
Aerul din plmni mei a ieit cu o vitez dureroas.
Pur i simplu nu mai puteam respira. Plmnii mei sau oprit, fiindc el mi respira tot aerul. Arsura pe care o
simeam n gt i n plmni s-a transformat rapid ntr-un
foc mistuitor i dureri ascuite radiau n toate
extremitile. Fiecare celul din corpul meu urla, cerea
ndurare i protesta mpotriva btilor anormale ale
inimii mele. Nu mi lua numai oxigenul cel preios, ci
chiar suflul vital care m meninea n via. mi pierdeam
324

rapid puterile, iar faptul c acum eram cuprins de


panic nu m ajuta deloc. Minile mi amoriser i braul
bun acum atrna flasc ntr-o parte. Parc totul ncetinise,
iar durerea se mai estompase. Am simit vag c i ia
mna de pe gtul meu, dar nu puteam s m mic.
Puterile lui m legaser de el, iar el se alimenta din mine.
A spus ceva, dar nu mai puteam s-i disting cuvintele.
Eram aa de epuizat, m simeam aa de grea, nct
numai durerea groaznic din capul pieptului m
mpiedica s cad. Ochii mi s-au tulburat i s-au nchis
singuri, l-am simit cum inhaleaz adnc i durerea m-a
strbtut iar.
Am simit c plesnete ceva n mine, ca o coard
ntins prea mult. S-a rupt i a revenit cu aceei putere,
iar i iar. Prin pleoapele nchise am vzut o explozie de
lumin albstruie care m-a orbit pe moment. n urechi
mi-a rsunat un fel de urlet. Moartea venise dup mine.
Moartea suna dureros, furios i disperat. Nu era
tihnit. M gndeam c nu e corect. Dup cte se
ntmplaser, moartea nu ar fi trebuit s vin cu
mbriri calde i cu imagini ale tatlui meu care s m
atepte?
Pe neateptate, s-a ivit o siluet ntre mine i el, care
m-a trimis rostogolindu-m pe pmnt grmad. Cu un
efort supraomenesc am deschis ochii i l-am vzut
ghemuindu-se ca un animal n faa mea.
Daemon a urlat plin de furie i s-a ridicat deasupra
mea ca un nger rzbuntor, scldat n lumin.

325

CAPITOLUL 29
Rsul nebunesc al lui Baruck mi rsuna n cap,
lovindu-se de pereii craniului meu.
Ai venit s mori mpreun cu ea? Perfect. Asta mi
uureaz i mai mult treaba, fiindc dup prerea mea
ea e terminat.
Daemon imita micrile agitate ale lui Baruck,
estompndu-se i lund forma lui real forma n care
putea fi ucis.
E bun la gust, s tii. Cumva altfel, l persifla
Baruck. Nu e chiar ca un luxen, dar s tii c merit,
pn la urm.
Repezindu-se asupra lui Baruck, Daemon a reuit s-l
arunce civa metri mai departe cu un fulger puternic de
lumin lansat din mna ntins.
O s te omor, a spus.
Baruck s-a rostogolit pe spate, necat de rs.
Crezi c poi s m nvingi, luxenule? Am devorat
alii mai puternici ca tine.
Acoperind restul cuvintelor lui Baruck cu un urlet
furios, Daemon a trimis spre el un alt fulger de lumin.
Am reuit cumva s m ridic n coate, simind cum
tremur pmntul sub mine. Orice micare ct de mic,
pe care o fceam mi nfigea pumbale ascuite n tot
corpul. mi mi simeam btile inimii i efortul depus
pentru aceast batere. Prin ntunericul arumului neau
fulgere de lumin. Cei doi se loveau fr ca mcar s se
ating.
La capetele braelor lui Daemon se formasera globuri
strlucitoare de foc portocaliu. Dar treceau pe deasupra
lui Baruck i se stingeau nainte de a ajunge la marginea
pdurii, unde se loveau de copaci fr s provoace niciun
ru. Lumea ntreag cptase culori de chihlimbar i aur.
Fierbineala m lovea n fa. n aer trosneau tciuni
aprini, care se stingeau nainte de a atinge pmntul.
326

La fiecare lovitur, pmntul ncepea s trepideze i


eu cdeam gemnd napoi, cu faa n iarba umed i
aspr. M-am ridicat iar puin i am vzut un fascicul de
lumin care se apropia peste cmp, ca un fel de ploaie
de stele cztoare, care ns se deplasau pe jos cu o
vitez ameitoare.
Lumina aceea a czut ntre Daemon i Baruck, dup
care a ajuns la mine sfrind inofensiv. Am simit c
mini calde m apuc de umeri i m ridic n picioare.
Katy, spune ceva, implora Dee. Te rog, spune ceva!
Am ncercat s vorbesc, dar n-am reuit. Din gura
mea un ieea niciun sunet.
Oh, Doamne.
Dee plngea, iar lacrimile i se scurgeau pe chipul ei
frumos i cdeau pe pieptul meu aproape nemicat. M-a
strns n braele ei subiri i a ipat la fratele ei geamn.
Daemon, din mijlocul luptei, s-a ntors spre noi n
acelai timp cu Baruck. El s-a uitat scurt spre noi i a
aruncat un fulger de ntuneric care a trntit-o pe Dee n
spate. Ea a ipat de durere i a czut n genunchi. i-a
nlat privirea, iar ochii ei erau de un alb strlucitor.
S-a ridicat i a rmas ghemuit, iar forma ei uman a
disprut ntr-o lumin care trosnea.
Daemon a atacat cu i mai mare putere, iar pmntul
a huruit. Baruck a reuit s pareze atacul i s-a repezit
spre Dee. Cu un ipt furios, s-a npustit i ea spre
Baruck.
A reuit s-o prind iar. O clip, a fost nghiit de
ntuneric, apoi s-a prbuit la pmnt ntr-o grmad
tremurtoare. Daemon l-a atacat din nou pe Baruck,
trntindu-l la pmnt cu o furie devastatoare, care
alimenta cu energie totul n jur. Crengile care tremurau,
frunzele uscate care cdeau ca o ploaie macabr,
pmntul de sub mine. i aerul bzia de electricitate.
O simeam pn n oase. Gemnd, m-am ridicat
anevoie i am tras cu greu o gur de aer. Nu aveam de
gnd s mor aa. Prietenii mei nu vor pieri aa.
327

Dee era acum n picioare, o lumin tremurtoare. i


curgea snge din nas. A scuturat din cap i s-a repezit
mpiedicat nainte.
Ceea ce a urmat am vzut parc prin nite lentile
nguste. Parc toate se micau cu ncetinitorul. Cnd
Daemon s-a uitat peste umr spre sora lui, eu m-am
repezit nainte. Baruck i-a retras mna, pregtindu-se
pentru un alt atac de ntuneric. Prin faa ochilor mi-a
trecut ntr-o fraciune de secund imaginea copacului de
pe marginea oselei care se rupea n dou.
Alergnd bezmetic n fa, m-am lovit de lumina n
care se transformase Dee n momentul atacului lui
Baruck. ntunericul m-a cuprins instantaneu i am auzit
un ipt un ipat ascuit care nu era al meu. i apoi am
simit c zbor efectiv zburam. Cerul se rotea i vedeam
numai stele i ntuneric venind spre mine.
Am czut la pmnt cu un bufnet greu i tiam c e
prea trziu.
Am simit cum lng mine mai aterizeaz un trup. Un
bra subire i inert zcea alturi de mine. Dee. Nu
fusesem destul de rapid. Braul se nclzea din ce n ce
mai tare, devenind tot mai puin... solid. Lumina ei s-a
revrsat asupra mea. Simeam o suferin imens, de
parc m-ar fi tiat deodat mii de lame ascuite. Nu se
mica, dar vedeam c pieptul ei nc se mic, ncet i
slab.
Daemon i pierduse concentrarea, cu ochii la sora lui,
i a fcut greeala fatal de a se ntoarce cu spatele la
Baruck. O s-l omori, spusese Ash. Baruck i-a tras braul
n spate i a aruncat o lovitur puternic n spatele lui
Daemon. Lovitura l-a proiectat n sus, nvrtindu-l prin
aer, n vreme ce forma lui uman se pierdea i aprea
intermitent. A aterizat la vreo doi metri de noi.
Baruck a rs i i-a luat iar forma lui ntunecoas. Trei
pentru unul ssspecial.

328

Cu obrajii ngropai n iarba ud, simeam c lacrimile


mi ochii. Daemon a ncercat s se ridice n coate, dar s-a
prbuit la pmnt cu faa schimonosit de durere.
Sss-a terrninat. O sss murii cu toii. Baruck nainta
spre noi.
Daemon a ntors capul spre mine. Privirile noastre sau ntlnit. Era aa de mult regret n acea simpl privire.
Faa i se estompase, se nceoase, era de nerecunoscut.
Nu putea s-i mai menin forma uman. n cteva
secunde avea forma lui real. Silueta unui brbat prins
n cea mai frumoas i mai intens lumin.
A ntins un bra spre mine, cu degete de lumin. Cu
inima sfiat, am ntins mna spre el, iar degetele mele
s-au pierdut n lumina lui. Cldura lui mi nvluise
degetele i simeam o strngere slab a minii lui
Daemon. M strngea de mn parc s m liniteasc,
dar pe mine m neca plnsul.
Lumina lui Daemon tremura, dar continua s urce pe
braul meu, nvluindu-m ntr-o cldur intens. La fel
ca n seara cnd fusesem atacat de arum, sub cldura
minii lui, corpul meu ncepea s-i revin. Daemon i
folosea ultimele puteri ca s m salveze.
Nu! am strigat cu, dar nu a ieit dect o oapt
hrit.
Am ncercat s-mi trag mna, dar Daemon refuza smi dea drumul. Dar el nu tia ce tiam eu... eram mult
prea rnit ca s pot fi salvat. Ar fi trebuit s-i
foloseasc ultimele puteri ca s se salveze pe el. Sau s-o
salveze pe Dee.
L-am implorat din ochi, dar el mi-a strns mna i mai
tare.
Nu era corect. Nu era normal. Ei nu meritau s
peasc asta. Nici nu meritam asta. Durerea i ura mi
umpleau sufletul. Aveem s mor, prietenii mei aveau s
moar, mama mea o s fie distrus, iar Daemon... nici
mcar nu nelegeam de ce se ntmpl toate astea. Din
cauza arumilor, care erau avizi de putere? Merita pentru
329

asta s sacrifici attea viei? Nedreptatea mi se prea


intolerabil i, de undeva din strfundul meu, am simit
cum se nate o nou energie.
Nu aveam de gnd s mor aa. i nici Daemon sau
Dee, aici, pe un cmp nenorocit din scrba asta de
Virginia de Vest.
Folosindu-m de puterea pe care mi-o dduse
Daemon, m-am ridicat n capul oaselor i am apucat-o pe
Dee de braul nfierbntat, inndu-l pe Daemon de
mna, vrnd s-i ridic de acolo, s le dau curaj s lupte
n continuare.
Baruck venea spre lumina lui Daemon. Evident c pe
el voia s-l distrug mai nti era cel mai puternic.
Lumina lui l scia de ore bune. Eu nu eram nici mcar
un punctule pe radarul lui n momentul sta.
Mna lui Daemon s-a strns, iar lumina lui a nceput
s plpie cnd umbra lui Baruck s-a ntins peste el.
Apoi s-a ntmplat ceva, ceva neateptat.
Prin Daemon a trecut un puls de lumin, strlucind
aa de puternic, nct am nchis ochii o clip. Lumina s-a
arcuit sus n aer, pocnind i mprtiind scntei peste tot.
S-a ntins spre jumtatea ei, spre silueta de lng mine.
Apoi s-a ntmplat la fel i cu Dee, cu toate c ea era n
continuare incontient. Lumina ei a fulgerat, conectat
la lumina lui Daemon.
Umbra lui Baruck s-a oprit brusc.
Arcul de lumin a pulsat acolo, sus, i apoi a nit jos,
fix n pieptul meu. Am crezut c puterea luminii m va
ngropa n pmnt dar... m-am ridicat de la pmnt i am
nceput s plutesc, cu prul rsfirat n vnt. ntre noi trei
se crease acum un arc de putere. Sreau scntei peste
tot i am vzut cu coada ochiului cum amndoi reiau
forma uman. Dee s-a rsucit, gemnd uor, iar Daemon
a reuit s se ridice n genunchi i s-a ntors spre mine.
ns eu... pluteam. Cel puin, aa simeam. Nu puteam
s m concentrez deloc, nici mcar nu mi ddeam seama
ce face Daemon. Nu-l vedeam dect pe Baruck.
330

Voiam s-l gonesc, s-l fac s dispar. Voiam s


dispar complet de pe faa pmntului. mi duream asta
mai mult dect mi dorisem vreodat ceva. Fiecare fibr
a corpului meu era concentrate asupra lui. Am adunat n
mine totul: toate fricile, toate lacrimile pe care le-am
vrsat pentru tata i toate clipele din viaa mea n care
nu am fost dect un spectator.
Simeam cum crete n mine o mare putere, care vine
din strfunduri. Cu un strigt de lupt, i-am dat drumul.
Coarda a plesnit i a explodat afar din mine.
Cerul de deasupra noastr a erupt ntr-un fulger alb.
Am simit cum cade i am auzit copacii btrni din jur
cum trosnesc i gem, atini de fulger. Stejarii groi din
calea fulgerului s-au ndoit sub fora lui. Lumina
fulgerului s-a dus mai departe, spre int, a trecut prin
Daemon i Dee i l-a lovit pe Baruck n piept.
Forma lui ntunecoasa a zvcnit. S-a auzit un zgomot
puternic ca un plesnet, iar lumina a mai explodat nc o
dat, nvluindu-l complet.
Daemon s-a tras n spate, aprndu-se cu mna de
explozie. Lumina a plpit, apoi s-a stins rapid i Baruck
a disprut, fr s mai scoat un cuvnt. Daemon i-a
lsat ncet braul jos i a privit n gol spre locul n care
fusese Baruck, S-a ntors spre mine. Vocea lui era slab
ca o oapt.
Kat?
Nici nu-mi ddusem seama cnd aterizasem pe spate.
Cerul ntunecat prea c se nceoeaz. Nu tiam ce se
ntmplase i nici cum fcusem asta, dar simeam cum
puterea aceea iese ncet-ncet din mine i, odat cu ea,
i altceva mai important.
Nu mai simeam nimic i am expirat epuizat. Aerul
ieise cu un hrit care mi ddeam seama c ar trebui
s m ngrijoreze, dar nu mi psa. Apruse iar
ntunericul, dar de data asta nu era ntunericul arumului
Era mai cald i adormitor.
331

Daemon a ngenuncheat lng mine i m-a luat n


braele lui puternice, solide.
Kat, hai, spune-mi ceva jignitor. Haide.
Ca de la o mare deprtare o auzeam pe Dee cum se
ridic n picioare i spune ceva cu o voce panicat. Fr
s-i ia ochii de la mine, Daemon i trecea uor minile
pe faa mea i spunea:
Dee, du-te acas chiar acum. Gsete-l pe Adam
trebuie s fie pe acolo, pe undeva.
De ese inea cu mna de old i sttea aplecat ntr-o
poziie care indica o fractur de coast.
Nu vreau s plec. E plin de snge! Trebuie s-o
ducem la spital.
Sngeram? Hmm. Nu tiam. Toat faa mi-era ud:
sub buze, nasul i chiar n jurul ochilor, dar nu m durea
nimic. Plngeam? Era snge? l simeam pe Daemon pe
lng mine, dar mi se prea foarte ndeprtat.
Du-te acas n clipa asta! a strigat el i m-a strns
mai tare, dar apoi vocea s-a ndulcit. Te rog. Las-ne. Dute. Ea e bine. Numai c are nevoie de ceva timp s-i
revin.
Ce mincinos ordinar. Nu eram deloc bine.
Daemon s-a ntors cu spatele la ea i mi-a dat de pe
fa prul ncurcat. Numai dup ce a plecat Dee, mi-a
spus cu blndee.
Kat, nu vei muri. Nu te mica i nu face nimic.
Trebuie doar s te relaxezi i s ai ncredere n mine. S
nu te mpotriveti la nimic din ce va urma.
L-am vzut pe Daemon cum i nclin capul. i-a
sprijinit fruntea de fruntea mea. Silueta lui s-a estompat
i a trecut n forma lui real. Ochii mi s-au nchis de
lumina aceea mult prea intens. Cldura era aproape
insuportabil. Eram prea aproape de ea.
Nu renuna. Auzeam vocea lui n minte. Mai rezist.
Simeam c m afund tot mai tare, iar el mi inea
uor capul cu mna. Daemon a nceput s sufle lung i
continuu pe buzele mele. Am simit cum cldura se
332

rspndete de la el n mine, nclzindu-mi ncet gtul,


apoi
plmnii,
umplndu-m
de
o
fierbineal
binefctoare, nct simeam c acum pot s m
abandonez, fiindc era aa de bine.
Ca un balon care se umfla ncet-ncet, am nceput s
m ridic. Plmnii mei erau plini, iar cldura se
mprtiase prin toate venele, degetele ncepuser s m
furnice. Presiunea pe care o simeam n cap aproape
dispruse. Pluteam n senzaiile ameitoare care m
inundau. Simurile mele au nceput s funcioneze din
nou, ieisem din lumea aceea amorita i ceoas.
A continuat aa pn cnd am reuit s m mic n
braele lui. M-am agat de ele i m-am tras n sus,
urmndu-l afar din abisul acela ntunecat. M-am ntins
orbete dup el. Buzete mele le-au atins pe ale lui i n
mine au explodat o mulime de senzaii. Se tot schimbau
i a trecut mult timp pn s-mi dau seama cam ce simt.
i nici nu erau toate ale mele.
Ce fac eu? Dac ei vor afla ce am fcut... dar nu pot so pierd. Nu pot.
Am nghiit greu o gur de aer, ocat s-mi dau
seama c i aud gndurile lui Daemon. El vorbea cu mine
nu ca pn atunci, cnd avea form uman. De data
asta era ceva diferit, ca i cum gndurile i sentimentele
lui erau peste tot n jurul meu. M cuprinsese frica, dar i
un alt sentiment, mai cald i mai puternic dect frica.
Te rog. Te rog. Nu pot s te pierd. Te rog, deschide
ochii. Te rog, nu m prsi.
Suni aici. Am deschis ochii. Sunt aici.
Daemon a tresrit, iar lumina a nceput s dispar
ncet ieind treptat din mine, alunecnd pe pielea mea
napoi n el.
Kat, a optit el, cu o voce care m-a nfiorat.
S-a aezat jos, inndu-m strns la pieptul lui. i
simeam inima btndu-i tare, la fel ca a mea. ntr-o
sincronizare perfect.
Acum totul n jur mi se prea mai clar.
333

Daemon, ce-ai fcut?


Trebuie s te odihneti. A fcut o pauz, iar vocea lui
era rguit, obosit. Nu eti refcut total. Mai dureaz
cteva minute. Cred. N-am mai vindecat pn acum pe
nimeni ntr-o stare aa de grav.
Ai mai fcut-o i la bibliotec, am murmurat eu. i
atunci, cu maina...
i-a aplecat capul spre mine.
Atunci nu fusese vorba dect de nite luxaii i
vnti. Nu se poate compara cu asta.
Mna care-mi fusese rupt nici mcar nu m mai
durea cnd am ridicat-o. Am ntors capul spre el i obrajii
notri s-au atins. M-am uitat uluit la copacii ndoii din
jurul nostru, care stteau grmad ntr-un cerc perfect.
Privirea mi-a alunecat pe pmnt, acolo unde fusese
Baruck. Singura urm pe care o lsase era pmntul
prjolit.
Cum am fcut asta? am optit eu. Nu neleg.
El i-a ngropat capul n scobitura dintre gtul i
umrul meu, respirnd adnc.
Cred c s-a ntmplat ceva cnd te-am vindecat. Nu
tiu ce. Nu prea are sens, dar ceva s-a ntmplat cnd
energiile noastre s-au unit. N-ar fi trebuit s se ntmple
asta eti o fiin uman.
ncepeam am dubii n legatar cu asta
Cum te simi? m-a ntrebat el.
Bine. Cam adormit. Tu?
La fel.
L-am privit fr s spun nimic cum urmrea cu
degetul brbia mea, cu un aer mirat; apoi degetul lui mia mngiat buzele.
Cred c ar fi bine s pstrm asta ntre noi,
deocamdat chestia cu vindecarea i ce-ai fcut tu aici.
Bine?
Am dat din cap i apoi am rmas nemicat, n timp
ce minile lui se plimbau pe faa mea, ndeprtnd
urmele pe care le lsase lupta noastr.
334

Valul de pr negru i s-a revrsat pe frunte iar faa i s-a


luminat toat de un zmbet, zmbea i cu ochii care
acum cptaser o nuana intens de verde strlucitor.
Degetele lui se plimbau pe faa mea, i aplecase capul
spre mine, iar eu nu puteam s nu-mi amintesc ce
spunea el cnd gura lui era pe gura mea. Era un soi de
tandree nesfrit n srutul acela delicat. M atinsese
pn n fundul sufletului, iar inima mea o luase razna.
Era nevinovat i profund. Sufletul meu a luat foc atunci
cnd mi-a dat capul uor pe spate i m-a srutat ezitant,
ca i cum era primul nostru srut. i poate chiar aa era
primul nostru srut adevrat.
Cnd, n sfrit, i-a desprins buzele, a rs tremurat.
Mi-a fost team c te-am distrus.
Nu chiar. I-am privit atent trsturile obosite. Dar tu,
te-ai distrus?
A pufit uor.
Aproape.
Am respirat adnc, puin ameit.
i acum?
Pe buze l-a aprut ncet un zmbet obosit.
Mergem acas.

335

CAPITOLUL 30
M durea sufletul la propriu c nu puteam s postez:
Ateptnd ziua de miercuri, dar asta era situaia, pn la
ziua mea mai erau destule sptmni. Cu toate c Dee
mi-ar fi dat computerul ei, nu voiam s-l iau numai
pentru asta. mbufnat, am luat o cutie de suc din
frigiderul lui Dee i m-am ntors n sufragerie.
Extrateretrii sunt capabili s mnnce o groap de
mncare, clar.
Mai vrei pizza? mi-a oferit Dee, uitndu-se cu atta
poft la ultima felie rmas, nct m-am gndit c ea i
Adam ar trebui s-i reevalueze relaia.
Am suturat din cap. Dee mncase o cantitate care ar
fi fost suficient s hrneasc un mic sat de oameni
flmnzi, dar mie, sincer, nu mi-era foame. i, oricum, s
mnnc n timp ce Dee li Adam se holbeaz la mine mi
se prea obositor i neplcut. Dee un-i ddea seama c
observasem, iar Adam era momentan n pauza dintre
dou ntrebri legate de noaptea aceea cu Baruck.
Varianta oficiala era c Daemon l omorse pe Baruck,
iar eu nu fusesem foarte grav rnit, aa cum crezuse
Dee. Daemon o convinsese cumva c eram numai
mpietrit de spaim. M-am uitat cu coada ochiului la el.
Numai c eu fusesem aceea eu ucisesem pe cineva.
Din nou.
n mod surprinztor, gndul acesta m umplea de
aceeai spaim i grea ca i prima dat. n ultimele
dou zile ajunsesem s-mi neleg perfect aciunile.
Ajunsesem la un punct n care acceptam oarecum ce s-a
ntmplat i asta m fcea s merg mai departe, dei nu
puteam s uit.
Atunci avusesem de ales ntre viaa lui i a mea i a
prietenilor mei.
Idiotul la de extraterestru trebuia s dispar.
i acum toat lumea se holba la mine. Drgu.
336

Dee s-a aezat lng mine i a sorbit din paharul ei cu


suc. Mai mult sau mai puin convins, cnd m-am ntors
cu Daemon n dimineaa aceea. Dee i-a dat seama c
ceva se ntmpla i chiar se ntmpla ceva.
M-a atins uor cu piciorul, ca s-mi atrag atenia.
Te simi bine?
Dac a fi ctigat un dolar de fiecare dat cnd m-au
ntrebat asta, acum aveam deja un laptop nou. Nu c numi ddeam seama c avusesem mare noroc s scap cu
via, iar acum poate ar fi trebuit s sufr de oc posttraumatic, dar m simeam bine. De fapt, ca s fiu
sincer, fizic m simeam mai bine ca niciodat. M
simeam n stare s alerg la maraton sau s m car pe
muni. Nu aveam chef s analizez prea mult de ce m
simeam aa. Fuseser oricum destule chestii care m
ocaser.
Cineva i-a dres glasul i asta m-a fcut s ies din
reverie mea. M-am uitat i i-am vzut pe Dee i Adam
privindu-m ntrebtor. Nu-mi aminteam ce voiau de la
mine.
Ce?
Dee a zmbit puin cam prea larg.
Ne ntrebam cum te descurci. Dac eti cumva
speriat c ar putea aprea i ali arumi.
A, crezi c vor mai aprea i alii? am zis eu repede.
Nu, m-a linitit Adam.
De cnd fusese lupta cu Baruck, ncepuse i el s
vorbeasc cu mine. Asta era o schimbare plcut. Cu Ash
i Andrew era alt poveste.
Noi credem c nu.
M-am foit stnjenit pe canapea, simind c m
furnic pielea. Nici nu mai tiam de cnd stteam acolo,
de ct timp se uitau ei cercettor la mine ca la un
experiment care a dat gre.
Parc ziceai c Daemon se ntoarce repede, a zis
Adam i s-a aezat mai bine n fotoliul lui.
Ochii lui Dee au trecut de la Adam la mine.
337

Daemon trebuie s apar dintr-o clip n alta.


Nu-l mai vzusem pe Daemon din dimineaa aceea. O
ntrebasem pe Dee de mai multe ori unde era plecat, dar
Dee nu mi-a rspuns niciodat. n final, am ncetat s-o
mai bat la cap.
Cei doi au nceput s vorbeasc, fcndu-i planuri
pentru vacana de Ziua Recunotinei, care era peste
cteva sptmni. M-am lsat iar n voia gndurilor, aa
cum fcusem n ultimele trei zile. era foarte ciudat. Nu
m puteam concentra deloc. M simeam aiurea, de
parc mi lipsea ceva.
Am simit pe piele o cldur, ca o adiere uoar.
Apruse din senin. M-am uitat spre ei, ca s-mi dau
seama dac ei erau contieni de ceeea ce simisem eu.
Continuau s vorbeasc. Senzaia de clduri se
intensific i m-am foit pe canapea.
Ua de la intrare s-a deschis, iar respiraia mi s-a oprit
n gt.
ntr-o clip, Daemon a fost n camer. Prul i era
ciufulit, iar sub ochi avea umbre ntunecate. Fr s
spun un cuvnt, s-a trntit pe canapea, cu pleoapele
lsate, dar eu mi ddeam seama c se uit la mine.
Unde ai fost? am ntrebat eu, dndu-mi seama c
vocea mea suna cam strident.
S-a aternut tcerea i nc dou perechi de ochi
straniu de frumoi s-au ntors ctre mine. Am simit c
ncep s-mi ard obrajii i m-am lsat pe sptarul
canapelei, simindu-m ca o idioat. Mi-am mpreunat
minile n poal mi-am aintit privirea asupra lor. Grozav
mod de a atrage atenia asupra mea.
Salut i ie, iubito, am fost la but cu nite curve.
tiu, preocuprile mele trebuiau s fie altele.
Mi s-au strns buzele la rspunsul lui batjocoritor.
Jigodie, am optit
Dee a scos un geamn.
Daemon, nu fi nesimit.
338

Bine, mami. Am fost plecat ai unii prin tot statul sta


nenorocit, s vedem dac nu mai sunt i ali arumi de
care noi nu tiam, a spus Daemon, iar vocea lui joas
trezea n mine un fel de suferin ciudat, dei n acelai
timp mi venea s-i crp capul.
Adam s-a aplecat n faa.
i nu mai sunt, nu? Fiindc noi tocmai i spuneam lui
Katy c nu are de ce s-i fac griji.
i-a mutat o clip ochii de la mine
N-am vzut niciunul.
Dee a rs fericit i a btut din palme. S-a ntors spre
mine, de data asta cu un zmbet sincer.
Vezi, n-ai de ce s-i mai faci griji. S-a terminat.
I-am zmbit i eu.
Ce uurare.
L-am auzit pe Adam povestindu-i lui Daemon despre
excursia pe care o planificase, dar mi-era greu s fiu
atent la ce spunea. Am nchis ochii. Fiecare celul din
corpul meu era contient de prezena lui, ca atunci, n
sufrageria mea, dar cumva altfel.
Katy? Eti i tu cu noi acum?
Cred c da.
M-am forat s zmbesc de dragul lui Dee.
Ce i-ai fcut, ai nnebunit-o? a ntrebat Daemon,
oftnd. Ai bombardat-o cu milioane de ntrebri?
Deloc! a protestat Dee. Apoi a nceput s rd. Ok.
Poate.
M gndeam eu, a mormit Daemon, ntinzndu-i
picioarele lungi.
N-am putut s m abin i m-am ntors spre el.
Privirile noastre s-au ncruciat. Aerul dintre noi a prut
c se ncarc de clduri i electricitate. Ultima oar cnd
l-am vzut, ne srutam. Iar eu nu aveam nici cea mai
vag idee ce era ntre noi acum.
Dee s-a foit lng mine i i-a dres glasul.
Mie tot mi-e foame, Adam.
El a rs.
339

Eti mai ru dect mine.


Aa e. Dee a srit n picioare. Hai s mergem la
Smoke-Hole. Am impresia c au chiftele n meniu, a
trecut pe lng mine, s-a aplecat i l-a ciupit de obraz pe
Daemon, spunndu-i: mi pare bine c ai venit. Mi-a fost
dor de tine.
Daemon i-a zmbit suroiii sule.
i mie mi-a fost dor de tine.
Dup ce s-a nchis ua n spatele lui Dee i Adam, am
dat drumul aerului pe care i reinusem n plmni.
Sigur e totul n regul? am ntrebat eu.
n general, da. A ntins mna spre mine i m-a
mngiat pe obraz. A icnit scurt: La dracu'.
Ce?
i-a ndreptat spatele i s-a tras mai aproape de mine,
lipindu-i coapsa de piciorul meu.
Am ceva pentru tine.
Nu la asta m-a fi ateptat.
O s-mi explodeze n fa sau ceva?
El s-a lsat pe sptarul canapelei, rznd, i a bgat
mna n buzunarul din fa al blugilor. A scos de acolo un
scule mic de piele i mi l-a ntins.
Curioas, am tras de curelua cu care era legat
sculeul i l-am rsturnat n palm. Am ridicat privirea
spre el i, cnd l-am vzut zmbind, am simit cum mi
tresare inima. Era o bucat de obsidian de vreo opt
centimetri, lefuit i sculptat ca un pandantiv. Sticla
era de un negru strlucitor. La atingerea cu pielea prea
s zumzie i era rece. Lniorul de argint de care era
agat era fin i se nfura n spiral la un capt al
pandantivului. Cellalt capt era ascuit.
Orict ar prea de incredibil, a zis Daemon, chiar i o
bucic aa de mic poate nepa pielea unul arum i' l
poate ucide. Cnd se nfierbnt foarte tare, s tii c
este unul prin preajm, chiar dac nu l vezi.
A apucat lanul cu grij, inndu-l de capete.
340

Mi-a luat o venicie s gsesc bucata asta, dup ce


lama cealalt s-a dus naibii. Vreau s nu i-l scoi
niciodat de la gt, bine? Cel puin n fine, s-l pori
aproape tot timpul.
Uimit, mi-am adunat prul i mi l-am ridicat la spate,
ca s poat s-mi prind lniorul la gt. Dup ce l-a
prins, m-am uitat la Deamon.
Mulumesc. Pentru tot.
N-ai pentru ce. Te-a ntrebat cineva de urm?
Am cltinat din cap.
Probabil c se ateptau s am o urm dup toat
lupta aia.
Daemon a aprobat din cap.
Pi, ce naiba, acum strluceti ca o comet. Trebuie
s estompm nenorocita asta de urm, altfel ne
ntoarcem de unde am plecat.
Am simit o fierbineal crescnd n mine. Deloc
plcut.
Cum, adic, de unde am plecat, mai exact?
tii tu, s ne cptuim unul cu altul, pn dispare
urma aia.
A privit ntr-o parte.
S ne cptuim? Degetele mi s-au nfipt n genunchii
acoperii de materialul blugilor.
Dup tot ce am fcut, tu consideri c a sta cu mine
nseamn c te cptueti cu mine?
Daemon a ridicat din umeri.
tii ceva? Du-te dracului, baiatule. Datorit mie,
Baruck n-a gsit-o pe sora ta. i era s mor fcnd asta.
Tu m-ai readus la via. De-asta am acum urma. Iar eu nam nicio vin n toat povestea asta.
Dar eu ce vin am? Trebuia s te las s mori?
Ochii i ardeau acum ca dou cercuri de smarald.
Asta ai fi vrut s fac?
Ce ntrebare tmpit! Nu-mi pare ru c m-ai
vindecat, dar nu mai vreau s mai trec prin rahatul sta
cnd cald, cnd rece cu tine.
341

Cred c ii prea mult s arai c nu m placi.


A zmbit cu viclenie. Aa vorbete de obicei cineva
care vrea s se conving pe sine.
Am inspirat adnc i am expirat ct am putut de ncet.
Orict de greu mi era, trebuia s recunosc c o parte din
mine l dorea.
Cred c cel mai bine ar fi s stai departe de mine.
Scuze, dar nu se poate.
Oricare alt luxen ai putea s m supravegheze sau
ceva, am protestat eu. Nu trebuie s-o faci tu neaprat.
Ochii ni s-au ntlnit.
Eti o responsabilitate pentru mine.
Nu sunt nimic pentru tine.
Ceva tot eti.
M mncau palmele s-i trag una peste fa.
Nu te plac nici mcar un pic.
Ok. Hai s scpm de urma asta. Acum.
Un zmbet pervers i-a aprut pe fa.
Poate ar fi bine s ne mai pupm niel. S vedem
dac dispare urma. Data trecut a mers.
Corpului meu i plcea ideea. Dar mie nu.
Da, ce s spun, asta nu se va mai ntmpla.
Era doar o sugestie.
Una care nu se va concretiza. Niciodat. Nici mcar
o dat.
Subliniam fiecare cuvnt.
Nu te preface c nu i-a plcut, aa cum mi-a...
L-am lovit n piept. El s-a mulumit s rad, eu am
nceput s-l mping, dar... stai. M-am uitat fix la el, cu
minile pe pieptul lui.
Daemon a ridicat o sprncean.
Vrei s m pipi, Kat? E un nceput care mi place.
Da, l pipiam un piept mito i aa mai departe dar
nu asta era chestia. i simeam n palm btile inimii, un
ritm puternic, uor accelerat. Bum. Bum, bum. Bum. Am
pus mna cealalt pe pieptul meu. Bum. Bum, bum.
Bum.
342

Am simit c m ia ameeala.
Inimile noastre bat la fel.
Acum amndou inimile bteau mai tare, complet
sincronizate.
Dumnezeule, cum se poate una ca asta?
Daemon a plit.
A, fir-ar s fie!
Mi-am ridicat cu ochii spre el. Privirile ni s-au
ncruciat. Aerul din jur prea s scnteieze, plin de
tensiune. ntr-adevr, fir-ar s fie.
i-a aezat mna peste mna mea i m-a strns.
Dar nu-i prea ru. Vreau s zic, cred c te-am
transforat cumva, iar chestia asta cu inima arat c
suntem conectai, probabil. A zmbit. Putea s feie i mai
ru.
n ce sens putea s fie mai ru? am ntrebat uluit.
Cu noi doi. A ridicat din umeri. Putea s fie mai ru.
Aveam impresia c nu l-am auzit bine.
Stai niel. Tu crezi c ar trebui s fim mpreun
fiindc ai fcut nu tiu ce magie extraterestr tmpit
care ne-a conectat? Pi, acum dou minute nu
bombneai tu c te-ai cptuit cu mine?
Da, bine, dar nu bombneam. Doar spuneam c neam cptuit unul cu altul. Ceea ce e altceva... iar tu eti
atras de mine.
Mi s-au ngustat ochii.
Discutm imediat i afirmaia asta, dar pn atunci
vrei s spui c vrei s stai cu mine fiindc acum te
simi... obligat?
N-a zice chiar obligat, dar... dar te plac.
M-am uitat int la el. mi era foarte simplu s-mi
amintesc ce spunea cnd m vindeca. Puteam s cred c
ceea ce simea atunci era adevrat, dar poate c era
doar o consecin a ce naiba fcuse el atunci. Dac luam
n considerare ce zicea acum, prea s fie logic.
Daemon s-a ncruntat.
A. nu. Cunosc privirea asta. La ce te mai gndeti?
343

M gndesc c e cea mai ridicol declaraie a cuiva


care pretinde c este atras de cineva, am spus eu,
ridicndu-m n picioare. E aa de penibil, Daemon. Vrei
s fii cu mine din cauza unei chestii stupide care s-a
ntmplat?
S-a ridicat i el, dndu-i ochii peste cap.
Ne plcem unul pe altul. Chiar sta e adevrul.
Stupid e s tot zicem c nu-i aa.
A, cine spune asta? Tipul care m-a lsat pe canapea
topless? Am cltinat din cap. Nu ne plcem.
Ok. Probabil ar trebui s-mi cer scuze pentru chestia
aia. mi pare ru. Daemon a fcut un pas spre mine.
Eram atrai unul de altul nc nainte de a te vindeca eu.
N-ai cum s spui c nu e aa, fiindc eu ntotdeauna...
am fost atras de tine.
M-am dat un pas napoi.
E la fel de penibil s zici c eti atras de mine ca
atunci cnd ai zis c te-ai cptuit cu mine.
tii foarte bine c e mai mult de att. A fcut o
pauz, apoi: De la bun nceput mi-am dat seama c o s
am probleme cu tine, chiar din clipa cnd mi-ai btul la
u.
Am rs sec.
Reciproca e valabil, dar asta nu e o scuz pentru
faptul c te-ai purtat de parc ai fi avut dubl
personalitate.
Pi, eu cam aa credeam, dar se pare c m-am
nelat. A zmbit uor. Kat, tiu c i tu eti atras de
mine. tiu c i place
Alta nu e de ajuns, am spus eu.
Ne nelegem bine.
M-am uitat la el fix.
Un alt zmbet i-a dezvelit dinii.
Uneori.
N-avem nimic n comun, am protestat eu.
Avem mai multe n comun dect crezi tu.
Ce s spun.
344

Daemon mi-a apucat o uvi de pr i a nceput s o


rsuceasc pe deget.
tii bine c i tu vrei.
Mi-a revenit n minte srutul nostru tandru de pe
cmp. Frustrat, mi-am tras prul din mna lui i m-am
adunat.
Nu tii tu ce vreau eu. Habar n-ai. Eu vreau un tip
care i dorete s fie cu mine fiindc vrea cu adevrat
asta. Nu fiindc e obligat de un sentiment de
responsabilitate aiurea.
Kat
Nu! l-am ntrerupt eu, cu pumnii ncletai.
Hai, Kittykat, nu mai fi spectator. Nu voiam s mai fiu
un spectator, dar asta impica s nu mai cedez n faa lui
Daemon. Cel puin nu n condiiile n care motivele lui de
a fi cu mine puteau alctui un top zece al celor mai
penibile motive.
Nu. Scuze. Luni ntregi n-ai fcut altceva dect s fii
mai nesimit ca mine. Te atepi s uit toate astea fiindc
i s-a nzrit ntr-o bun zi c m placi. Eu vreau pe
cineva care s in cu adevrat la mine, aa cum inea
tata la mama. Iar tu nu eti deloc ca tata.
De unde tii?
Ochii i-au scnteiat, artnd acum ca dou nestemate
strlucitoare.
M-am ndreptat spre u, cltinnd din cap. Daemon
mi-a aprut n fa, blocndu-mi ieirea.
Doamne, ce m enervezi cnd faci asta!
El nu a rs i nici nu a zmbit, aa cum fcea de
obicei. Ochii lui erau mari i strlucitori, febrili.
Nu poi s te prefaci la nesfrit c nu vrei s fii cu
mine, a spus.
Ba puteam sau puteam s ncerc, dei tiam n
adncul sufletului c vreau s fiu cu el. Dar mai voiam ca
i el s m vrea pe mine, nu pentru c ne-am cptuit
unul cu altul sau pentru c eram nu tiu cum conectai.
mi plceau momentele cnd apucam s-l vd pe
345

adevratul Daemon. Cu acela a fi putut s fiu pe acela


l-a fi putut iubi. Numai c acel Daemon nu rmnea
prea mult timp aa, era mereu mpins de la spate de
nesfritele lui responsabiliti fa de familia i semenii
lui. Mi-am strns buzele, ntristat la gndul sta.
Nu m prefac deloc, am spus.
Privirea lui mi cuta ochii.
Mini.
Daemon.
M-a prins de olduri i m-a tras spre el delicat. i
simeam rsuflarea n prul de pe tmpl.
Dac a vrea cu adevrat s fiu cu tine... a nceput
el, ibndu-m mai strns. Dac a vrea s fiu cu tine, nu
mi-ai face face deloc viaa uoar, nu-i aa?
Am ridicat capul.
Tu nu vrei cu adevrat s fii cu mine.
A nceput s zmbeasc.
Mi se pare c a cam vrea.
Trupului meu i plcea ce auzea. Pieptul mi se
umflase. Stomacul mi se strnsese.
Mi se pare i a cam vrea nu e totuna cu a fi sigur.
Nu, nu e, dar tot e ceva. i-a lsat pleoapele jos, iar
genele i-au umbrit ochii. Nu crezi?
M-am gndit iar la dragostea dintre mama i tata. Mam tras napoi, cltinnd din cap.
Nu e de-ajuns.
Daemon mi-a ntlnit privirea i a oftat.
Tu chiar vrei s-mi faci viaa grea.
N-am mai spus nimic. L-am ocolit i m-am ndreptat
spre u, cu inima bubuind.
Kat?
Am respirat adnc i m-am ntors spre el.
Ce?
Zmbea.
Sper c-i dai seama c mi plac provocrile.
Am rs ncet i m-am ntors spre u, dup ce l-am
salutat cu un deget.
346

i mie. Daemon. i mie.

347

MULUMIRI
Obsidian n-ar fi fost nici mcar o sclipire n ochii mei
dac n-ar fi fost Liz Pelletier. Ce s mai spun, eti cea mai
bun. Serios. Interesant cum un simplu e-mail a dus la
ideea asta de-a dreptul nebuneasc n doar cteva
minute, ore... apoi zile stai, ore? Eti un ninja al
editorilor. Mulumesc.
i mulumesc i echipei extraordinare, minunat de
minunate, de la Entangled Publishing. Heather Howland
mi place cocul la pe care l ai n avatarul de pe Twitter.
i-am mai spus asta pn acum? i mulumesc lui
Suzanne Johnson fiindc dup redactarea ei mi-a fcut
un manuscris frumos ca un pom de Crciun, lui Heidi
Stryker un uria mulumesc pentru faptul c a fost
prima care a citit Obsidian i s-a gndit Uau, nu e chiar o
porcrie.
Slav i onoare agentului meu de pres Lewis Pollak
i mulumesc pentru felul n care faci ceea ce faci.
Agentului meu literar, Kevan Lyon eti un vis devenit
realitate. Mulumiri deosebite i agenilor Rebecca
Mancini i Stephanie Johnson. De cte ori aud numele
voastre, m cuprinde un sentiment de cald duioie.
Familiei i prietenilor le mulumesc c nu m-au
renegat cnd au vzut c nu le rspund la telefon i c
nu sunt atent la conversaiile lor. tiu c, din cnd n
cnd, m-am pierdut n gndurile mele, aa c v
mulumesc pentru rbdare. Lesa Rodrigues i Cindy
Thomas voi, fetelor, m-ai ajutat s nu-mi pierd minile
ct am scris Obsidian. Trebuie s-i mulumesc i Carissei
Thomas, fiindc i-a plcut s-i fac de lucru cu fotografii
de tipi sexy i mi-a fcut blogul s arate de-a dreptul
erotic.
Iulie Fedderson eti cea mai bun analist i
susintoare din lume.

348

i o mulumire uria, GIGANTIC, tuturor bloggerilor


de cri de peste tot, care au ajutat la popularizarea
Obsidianului, publicndu-i coperta. V iubesc pe toi.

349