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Recuperacin Mejorada

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CONBUSTION IN SITU
INTRODUCCION
El proceso de combustin in situ es un mtodo convencional trmico que se basa en la
generacin de calor en el yacimiento para seguir recuperando hidrocarburo una vez culminada la
produccin primaria y/o secundaria. Este mtodo consiste bsicamente en quemar una porcin
del petrleo presente en el yacimiento para generar el calor, esta porcin es aproximadamente el
10%. La combustin in situ o "fireflooding" es un mtodo que se aplica a veces a los depsitos
que contienen petrleo muy viscoso o "pesado" que se produce por medios convencionales. Esto
implica la inyeccin de aire al yacimiento, el cual mediante ignicin espontnea o inducida,
origina un frente de combustin que propaga calor dentro del mismo.
La energa trmica generada por ste mtodo da lugar a una serie de reacciones qumicas tales
como oxidacin, desintegracin cataltica, destilacin y polimerizacin, que contribuyen
simultneamente con otros mecanismos tales como empuje por vapor y vaporizacin, a mover el
petrleo desde la zona de combustin hacia los pozos de produccin.
Se conocen dos modalidades para llevar a cabo la combustin in situ en un yacimiento,
denominadas: combustin convencional hacia adelante (forward combustin) debido a que la
zona de combustin avanza en la misma direccin del flujo de fluidos; y combustin en reverso o
contracorriente (reverse combustion) debido a que la zona de combustin se mueve en direccin
opuesta a la del flujo de fluidos. En la primera de ellas, se puede aadir la variante de inyectar
agua alternada o simultneamente con el aire, originndose la denominada combustin hmeda,
la cual a su vez puede subdividirse dependiendo de la relacin agua/aire inyectado, en
combustin hmeda normal, incompleta y superhmeda. Las mismas persiguen lograr una mejor
utilizacin del calor generado por la combustin dentro del yacimiento, reduciendo as los costos
del proceso.
Aunque el proceso de combustin convencional es ms comn que el proceso de combustin en
reverso, ambos procesos tienen ventajas, limitaciones y aplicaciones especficas.
HISTORIA
El mtodo ms antiguo y conocido para introducir calor al reservorio es el de utilizar calentadores
de fondo, el cual se atribuye a Perry y Warner en 1865. Estas aplicaciones afectan nicamente la
parte productora del hoyo y su vecindad inmediata, por lo tanto estn asociadas con los
tratamientos de estimulacin, de remedio y de prevencin.
La combustin in situ probablemente ocurri durante los procesos de inyeccin de aire a
principios de siglo. En 1917, Lewis inform sobre la disminucin en la concentracin de oxgeno
y la generacin de dixido de carbono en los gases de salida de procesos de inyeccin aire. No
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obstante, la produccin de calor en este caso result no ser intencional, ya que no era parte de los
objetivos de la prueba. En 1920, Walcott y Howard consideraron la inyeccin de aire para quemar
parte del crudo y generar calor para reducir su viscosidad y mejorar su desplazamiento, sus
trabajos fueron reconocidos en patentes emitidas en 1923.
Las primeras aplicaciones de campo asociadas a este tipo de procesos se realizaron en Rusia en
1934. En los Estados Unidos el mtodo fue promovido por Hartman a partir de 1942. Pero el
proceso de combustin in situ, tal como se conoce en la actualidad se desarroll rpidamente en
los Estados Unidos a partir de las investigaciones de laboratorio realizadas por Kuhn y Koch
1953 y las de Grant y Szasz 1954.
Los primeros proyectos a gran escala se realizaron en Schoonebeek en Holanda y Ta Juana en
Venezuela. La inyeccin cclica o alternada de vapor se origin como consecuencia de un
incidente ocurrido durante un proceso de inyeccin continua de vapor iniciado en Mene Grande,
Venezuela. La presin de sobrecarga fue excedida, provocando crteres acompaados por
erupciones de vapor, agua y petrleo. Cuando se alivi la presin se observ sorpresivamente la
produccin de pequeas cantidades de vapor y considerables cantidades de petrleo a travs de
los pozos inyectores, los cuales nunca antes haban producido.
Desde entonces, se practica la inyeccin cclica de vapor, inyectando vapor por das o semanas
antes de poner el pozo a producir. Prats 1987.
DESARROLLLO
Clasificacin: Se clasifican en tres grupos:

1. Combustin convencional o "hacia adelante":


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Es tambin llamada combustin seca ya que no existe inyeccin de agua junto con el aire. En este
proceso, los fluidos inyectados y el frente de combustin se mueven en el mismo sentido, es
decir, del pozo inyector hacia los pozos productores. La ignicin ocurre cerca del pozo inyector y
el frente de combustin se mueve desde el pozo inyector hasta el pozo productor
Durante este proceso se forman dentro del yacimiento varias zonas perfectamente diferenciables,
las cuales se indican en detalle en la Figura. Estas zonas se originan por las altas temperaturas
generadas dentro del medio poroso, el cual se encuentra saturado inicialmente con agua, petrleo
y gas.

Como se observa en la imagen anterior, se inyecta aire, esto se hace con la finalidad de oxidar el
petrleo, sin embargo, se producen grandes volmenes de gases residuales los cuales causan
problemas mecnicos. El calor se va generando a medida que el proceso de combustin avanza
dentro de una zona de combustin muy estrecha hasta una temperatura alrededor de 1200 F.
Inmediatamente delante de la zona de combustin ocurre el craqueo del petrleo, esto origina el
depsito del coque que se quemar para mantener la combustin. La zona de combustin acta
como un pistn y desplaza todo lo que se encuentra delante de su avance.
El aire enriquecido con oxgeno es inyectado para oxidar el petrleo, de esta forma que se
produce gas residual. Esto puede traer problemas en la eficiencia de bombeo, abrasin, tambin
se genera cierta restriccin del flujo de petrleo en el yacimiento por la gran cantidad de gas
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existente. La combustin va avanzando con una velocidad que depende del volumen de petrleo
quemado, Justo en el frente de combustin se depositan las fracciones ms pesadas de petrleo
(coque), esto es lo que permite que se mantenga la combustin.
Por lo general en la zona donde ocurre la combustin ocurre una segregacin gravitacional.
Cuando ocurre una ruptura en el pozo productor, las temperatura se van haciendo cada vez ms
altas, esto trae como consecuencia que los costos de produccin aumenten, ya que inicialmente
por un largo perodo de tiempo el petrleo que se encuentra cerca del pozo productor, est a la
temperatura original del yacimiento.

La desventaja de este tipo de combustin, es que el petrleo que se produce tiene que pasar por
una zona fra y si es pesado puede traer problemas en cuanto a su fluidez. Tambin el calor que se
almacena fuera de la zona quemada no es usado eficientemente ya que el aire inyectado no es
capaz de transportar efectivamente el calor hacia adelante.
2. Combustin en reverso:
En este tipo de combustin la zona de combustin se mueve en direccin opuesta a la direccin
del flujo de fluidos y la combustin se enciende en los pozos productores. Como se puede
apreciar en la siguiente figura, la zona de combustin se mueve en contra del flujo de aire, los
fluidos producidos fluyen a travs de las zonas de altas temperaturas (500 700 F) hacia los
pozos productores, originndose as una reduccin en la viscosidad del petrleo y por
consiguiente aumento de la movilidad.

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El movimiento
del
frente
de
combustin es
hacia las zonas de
mayor concentracin de oxgeno, y los fluidos atraviesan dicho frente de combustin como parte
de la corriente de gas, siendo transportados a travs de las zonas calientes hacia los pozos de
produccin por drenaje por gravedad y empuje por gas. El comportamiento de este proceso es
muy diferente al convencional, pues la zona de combustin no consume todo el combustible
depositado delante de ella; no obstante, parte de los componente livianos y medianos del petrleo
in situ son utilizados como tal. Casi no existe produccin de monxido o bixido de carbono y las
principales reacciones ocurridas durante la oxidacin del crudo originan compuestos oxigenados
tales como aldehdos, cidos, perxidos, y otros.
El petrleo producido tiene caractersticas diferentes al crudo in situ, pues es ms liviano y de
menor viscosidad. Por esta razn, este proceso ha sido propuesto para aplicarlo en reas
bituminosas y en crudo extrapesados (de gravedad menor de 8 API), los cuales son
prcticamente inmviles a condiciones de yacimiento21. En estos yacimientos la combustin
convencional fracasara, pues los bancos de lquido formados delante del frente de combustin
originaran un bloqueo de la permeabilidad especfica al gas, impidiendo su circulacin.
En comparacin con la combustin convencional, la combustin en reverso es menos atractiva
debido a recuperaciones ms bajas, mayor consumo de combustible, mayores prdidas de calor,
problemas de equipo ms severos y problemas asociados a la ignicin espontnea en la cercana
del pozo inyector.
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3. Combustin hmeda:
Esta variante de la combustin convencional se genera al inyectar agua alternada o
simultneamente con el aire, una vez que se ha logrado la ignicin del crudo in situ. La
combustin hmeda se clasifica en combustin hmeda normal, incompleta y superhmeda. Esta
clasificacin ha sido propuesta en base a la caractersticas de los perfiles de temperatura y
saturacin originados durante el proceso, los cuales se indican en la Figura .
En el caso de combustin hmeda, normal o incompleta el agua inyectada al ponerse en contacto
con la zona quemada se evapora y fluye a travs del frente de combustin como parte de la fase
gaseosa, puesto que la mxima temperatura del frente de combustin es, en este caso, mayor que
la temperatura de evaporacin del agua a la presin del sistema.
El proceso se denomina hmeda normal cuando el coque depositado se consume completamente.
Por el contrario, cuando el agua inyectada hace que el combustible depositado no se queme por
completo, entonces se trata de una combustin hmeda incompleta.
La combustin superhmeda se logra cuando la cantidad de calor disponible en la zona quemada,
no es suficiente para vaporizar toda el agua inyectada al sistema. En este proceso, la mxima
temperatura de combustin desaparece, y la zona de vaporizacin-condensacin se esparce por
todo el medio poroso. Este tipo tambin ha sido denominada combustin parcialmente apagada16
. Las ventajas que ofrece la combustin hmeda en cualquiera de sus variantes, es que reduce en
cierto grado los problemas operacionales propios del proceso, entre los cuales se cuentan: la
produccin de arena por las altas tasas de gases, la corrosin por cidos en los pozos y en las
facilidades de produccin, la oxidacin en las tuberas por la presencia de oxgeno en la
corriente de gases inyectados y producidos, la formacin de emulsiones, el taponamiento de
yacimiento por el coque depositado y otros. Estos problemas disminuyen debido a las menores
cantidades de gases producidos, por la disolucin de los cidos producidos en el gran volumen de
agua existente (inyectada, connata y formada), por el consumo completo de oxgeno y por la
reduccin de las temperaturas generadas.

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Actualmente casi todos los proyectos de combustin convencional son del tipo hmeda y una
serie de trabajos cubriendo aspectos experimentales como operacionales en el campo.
CRITERIOS PARA LA SELECCION DEL YACIMIENTO EN UN PROCESO DE
COMBUSTION IN SITU
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VENTAJAS
Y
DESVENTAJASDE
LA
COMBUSTION IN SITU
Los procesos de combustin
in situ han
mostrado favorabilidad en las experiencias realizadas, sin embargo, como cualquier proceso est
sometido a ciertas limitantes que desvan el proceso de cumplir sus objetivos. El peor
inconveniente de un proceso de combustin in situ es, tal vez, la segregacin de los fluidos o
superposicin del frente (Overriding) y las grandes distancias de desplazamiento del proceso,
hechos que conllevan a una reduccin en el factor de recobro y la tasa de produccin.
Sin embargo, han existido esfuerzos conjuntos que han permitido aprovechar estos efectos y
utilizarlos de manera favorable para el proceso, prueba de esto son el desarrollo de los proceso
Top Down In Situ Combustin, y aquellos que utilizan los efectos de drenaje gravitacional como
COSH y THAI. En algunas ocasiones el proceso comienza bajando un calentador o herramienta
de ignicin artificial al pozo de inyeccin. El aire se inyecta y el calentador se opera hasta que
inicie el proceso de combustin. Despus de calentar las rocas cercanas, el calentador es operado
mientras la inyeccin de aire se contina para mantener el avance del frente de combustin. En
algunas ocasiones se inyecta agua de forma simultnea o alterna con aire, para aprovechar la
mayor transferencia de calor que ofrece el vapor y reducir significativamente los requerimientos
de aire. Normalmente, los componentes ms livianos, el vapor y los gases producto de la
combustin tienden a migrar a la parte superior de la zona de aceite, a este fenmeno se le conoce
como override, y generalmente reduce la efectividad del proceso. La inyeccin simultnea de
agua, en forma continua o por ciclos, ayuda a mitigar este efecto.
Se estima una recuperacin de hasta el 80% segn clculos computarizados.
Se disminuye la viscosidad del crudo que se encuentra en el yacimiento.
Se puede mejorar la gravedad API de 11 hasta 26.
No deteriora el medio ambiente.
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En comparacin con la inyeccin tradicional de vapor, se requiere menos energa para generar
vapor.
Mayor aumento de la gravedad API del crudo y Petrobank estima una reduccin del 22% de
emisin de dixido de carbono porque no se quema gas natural en superficie para generar vapor
al compararse con el Drenaje por Gravedad asistida con Vapor.
Cuando se lleva a cabo la combustin, se generan productos beneficiosos como gases, calor y
agua. Gases como el nitrgeno, que llegan a superficie junto con el petrleo, que se pueden
comercializar. Se genera calor que aporta energa al yacimiento para su produccin y el agua
producida se destila con calidad industrial.
Thai y Capri fue desarrollada por Malcolm Graves, ingeniero qumico de la
Universidad de Bath en Inglaterra, a principios de los 90 seguido del posterior desarrollo de dicha
tecnologa hasta la actualidad. Fue patentada por Canad, Estado
Unidos, Inglaterra y Venezuela. Hoy da Petrobank posee la propiedad intelectual y continua
realizando investigaciones con el creador para hacer esta herramienta cada vez mejor.
CONCLUSINES
1. En general la combustin in-situ logra ser un mtodo eficiente para la extraccin de crudo
pesado donde por lo general otros mtodos de recuperacin resultaran ineficientes o imposibles
de aplicar debido a la facilidad de circulacin o fluidez del aire dentro de la formacin.
2. La combustin in-situ hmeda, adems de la reduccin de la viscosidad del petrleo y en parte
la vaporizacin del mismo, se asemeja al depsito de un motor, por una combinacin de vapor,
agua caliente, gas miscible y un mecanismo de unidad de recuperacin de gas. Por esta razn la
combustin in situ se puede aplicar a los depsitos que contienen crudo viscoso.
3. Es un procedimiento ventajoso en cuanto al mejoramiento de la calidad del crudo en el
yacimiento, el aumento en la gravedad API mejora la movilidad delos fluidos en el yacimiento.
4. El craqueo del petrleo que tiene lugar dentro del yacimiento facilita los procesos de
refinamiento.
5. La mejor forma de controlar la velocidad de combustin y la intensidad de la misma es
implementando la combustin hmeda y adems se aprovecha mejor la energa calrica
producida durante la combustin.
6. La combustin hmeda, tambin conocida como proceso COFCAW (combinacin de
combustin convencional ms inyeccin de agua).

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7. Cuando el agua se inyecta en el pozo inyector en una operacin de combustin convencional,
ya sea alternada o simultneamente con aire, se logra la recuperacin del calor, ya que toda o
parte del agua se vaporiza y pasa a travs del frente de combustin, con lo cual transfiere calor
delante del frente.
8. Nuestro pas por presentar una de las ms grandes reservas del mundo de crudos pesados es
importante adquirir conocimientos, as como tambin estar al tanto de las ltimas tecnologas con
respecto a los mtodos terciarios mejor conocidos como los mtodos EOR.

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