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A criao da periferia brasiliense: do concreto geral ao modernista (Gustavo Lins

Ribeiro)
H alguns anos fui convidado por um partido poltico de esquerda a participar de um
evento para discutir Braslia e sua periferia com um auditrio bastante diversificado.
Aps vrias consideraes feitas pelos participantes da mesa redonda sobre as cidades
satlites e o chamado entrono, assentamentos em Gois ao redor do Distrito Federal,
uma pessoa do pblico se levanta e protesta: - Quero Dizer que no sou de periferia de
lugar nenhum, que onde eu moro o meu centro e que h muita coisa interessante e
inteligente acontecendo l!
Respondi imediatamente que, para a antropologia, a colocao era muito bem vinda
porque os antroplogos, em grande medida, trabalham nas chamadas periferias e
sabem que h vida inteligente e interessante em todas as partes. Porm, aquela breve
interveno espelhava uma questo muito mais ampla. Talvez em certos tipos de
barganhas polticas e processos de construo identitria algum possa aceitar, quem
sabe estratgica e provisoriamente, ser classificado como perifrico. Mas mesmo assim
complicado. Na verdade, podemos afirmar que dificilmente algum goste de ser
chamado de periferia. Por qu? Simples, periferia uma categoria relacional, ser
periferia significa estar em uma posio inferior, subordinada, vis--vis a um centro que
exerce poder.
Dentro das muitas definies de poder, uma das mais eficientes aquela segundo a qual
o poder a capacidade que um indivduo, ou uma coletividade, tem de interferir no
ambiente do outro. Todos ns temos poder de interferir nos ambientes dos outros, mas,
na verdade, no gostamos muito de que os outros interfiram no nosso ambiente, mesmo
que estejamos cansados de saber que isso ocorre a cada instante. Ento, o que significa
tudo isso? Que ao falarmos de relaes centro/periferia estamos falando de relaes de
poder entre partes. Mais ainda, estamos falando de uma certa economia poltica do
poder, tanto quanto de uma certa histria, geografia e geopoltica do poder.
No pretendo fazer aqui nenhuma historiografia da noo de periferia. Na verdade,
partes dos seus significados podem ser vistas travestidas em outras noes em diferentes
momentos histricos. Enfim, no eram brbaros os no-gregos? No eram primitivos e
selvagens os no-civilizados? Que tal subdesenvolvido? Mas, certamente, para o sentido
contemporneo de periferia, mais fundamental a dcada de 1960, marcada pelos
trabalhos do genial economista argentino Ral Presbisch que imprimiu sua marca na
Comisso Econmica para a Amrica Latina (CEPAL). Com a consolidao e
disseminao da teoria da dependncia, as expresses centro-periferia afirmaram-se no
panorama intelectual e poltico internacional, associadas, em geral, a interpretaes
marxistas do sistema capitalista mundial. So antigas as crticas s ideias de centro e
periferia. Talvez mais comum seja aquela que acusa tal interpretao de professar o
dualismo. Mais recentemente, com o impacto tanto da discusso sobre capitalismo
transnacional, globalizao (especialmente da noo de espao global fragmentado),
quanto do ps-modernismo (avesso a grandes totalizaes e propenso a valorizar
fragmentaes), centro e periferia ganharam renovadas crticas. Primeiro, descobriuse que h periferias no centro. Que novidade! Percebe-se que o sul de Bronx, na cidade
de Nova York, miservel, que as Apalachianas so miserveis, e assim por diante.
Depois, que as relaes entre fluxos e espaos fragmentados globais criam geografias

que tornam caducas ideias de centros, uma vez que a volatilidade do capital
contemporneo poderia transformar tudo em periferia. Um exemplo marcante aquele,
nos anos 1980, de operrios na Nova Inglaterra, nos EUA, que chegam sua fbrica
para trabalhar e se encontram com um cartaz: Mudamos para a Jamaica! Por fim, criamse oximoros como centralizao descentralizada para interpretar a fluidez do
capitalismo flexvel.
comum encontrar afirmaes do tipo em tempos de capitalismo transnacional e de
acumulao flexvel as noes de centro e periferia no se sustentam por serem
demasiado rgidas. Mas, curiosamente, algumas pginas depois, o mesmo autor deixa
escapar centro ou periferia de novo no seu texto. Como explicar a persistncia da
ideia de centro e periferia? Acho que ela se deve sua eficincia em telegrafar
diferenas de poder, igualmente persistentes, nas geografias e geopolticas, por mais
cambiantes que elas possam ser. De qualquer forma, tudo isso aponta para um mal-estar
que, espero, v alm dos frequentes modismos. Afinal, centro e periferia j existem h
mais dcadas do que a maioria das noes nas cincias sociais, disciplinas sempre
ansiosas pelos produtos que a fbrica de novidades acadmicas precisa gerar. Pareceme, assim, que apesar de reguladas, criticadas, colocadas entre aspas, problematizadas,
as noes de centro e periferia ainda continuaro conosco, de uma forma ou de outra.
Ser possvel, de fato, um mundo sem centro e periferia? Minha pergunta equivale a
dizer: ser possvel de fato, um mundo sem diferenas de poder que se expressem
econmica, espacial, social e politicamente?
DE VOLTA AO CONCRETO MODERNISTA
Braslia, ou melhor, o Distrito Federal (DF) brasileiro e sua configurao espacial
provm um excelente exemplo para vermos como, historicamente, constroem-se
periferias. Antes de tudo, uma rpida pincelada a respeito do que o DF significa para o
Brasil. Braslia foi o novo elemento na histria da geopoltica republicana no sculo XX
que problematizou a concentrao de poder poltico no Rio de Janeiro e em So Paulo.
Desde uma periferia, Gois, instaurou-se um outro eixo de poder at agora no
totalmente deglutido por antigas e poderosas elites estaduais. Lembremos que, at
recentemente, a criao da nova capital federal era contestada por certas parcelas,
obscuras, sem dvida, da intelectualidade carioca que clamavam por um retorno da
capital ao Rio! De alguma forma, continuavam acreditando na verso voluntarista,
personalizada da histria, segundo a qual a construo e transferncia da capital federal
deveram ao sonho iluminado de Juscelino Kubitschek e no ao profundo e histrico
processo de incorporao de novas reas ao sistema capitalista integrado. Braslia
tambm representa um dos poucos exemplos que contradizem a eficcia do
tropicalismo, o orientalismo que naturaliza os brasileiros como presos exuberncia
natural e cultural dos trpicos. Afinal, em Braslia, o que chama a ateno no a
natureza dada, a beleza geogrfica, mas a capacidade de realizao e criao.
A periferia de Braslia (leia-se periferia de Braslia sempre com aspas; relativismo
antropolgico que me guia) s pode ser entendida historicamente em relao ao seu
centro. De fato, hoje existem muitas periferias em Braslia. Algumas, como todas,
nasceram precariamente, mas no so mais necessariamente perifricas, como a cidade
de Taguatinga, por exemplo, prova cabal de que os termos das relaes podem,
felizmente mudar. Definamos a equao. O centro Braslia, aqui compreendida como

o Plano Piloto, a cidade modernista projetada por Lcio Costa e tombada como
patrimnio mundial pela UNESCO, a cidade dos postais que carrega consigo todos os
benefcios e malefcios de ser capital federal. Dentre os benefcios, altos ndices de
desenvolvimento humano, maior renda per capita do pas e, fato que os brasilienses
mais gostam de propagandear, alta qualidade de vida. Dentre os malefcios, os
significados negativos geralmente atribudos cidade (ilha da fantasia, fora da realidade
do pas, e outros piores) graas confuso total entre a vida cotidiana na cidade e sua
funo de capital federal, confuso em geral feita por aqueles que conhecem a cidade
pela mdia ou no seu trajeto aeroporto-Esplanada dos Ministrios.
O papel cntrico do Plano Piloto no DF tem se mantido relativamente estvel.
Entretanto, dado tratar-se de uma cidade planejada e tombada, Braslia j comea a
encontrar o seu limite fsico. O Plano Piloto est cada vez mais cercado, de perto, por
novas periferias, dessa vez de classe mdia, um movimento iniciado em 1968 com o
Guar, e intensificado, a partir de 1989, com o boom do Setor Sudoeste e dos muitos
condomnios irregulares, invases de classe mdia.
Se o centro aparenta maior estabilidade, essa, no entanto, no a histria das periferias.
Hoje, no DF, existem 15 cidades satlites. A ltima, Itapo, foi criada em janeiro de
2005. Essa proliferao certamente se deve ao neo-populismo goiano-brasiliense em
cuja cartilha a troca de lotes pblicos por votos configura-se como a forma mais
eficiente de manter o poder e o crescimento urbano ordenado, no importando se tais
prticas simplesmente engrossem os fluxos de migrantes historicamente vidos pelas
benesses da capital federal. De qualquer forma, a proliferao das cidades satlites s
pode ser compreendida se considerarmos a construo de Braslia e a fora centrfuga
que ela gerou.

O CAPITAL DA ESPERANA E A CRIAO DE PERIFERIAS