Sunteți pe pagina 1din 441

NELSON

DEMILLE
LEUL
The Lion
2010

Traductor: Bogdan Nicolae Marchidanu

Editura RAO
Mai 2014

Versiune electronic 1.0

Pentru familia mea Sandy, Lauren,


Alex si James cu dragoste

NOTA AUTORULUI

Fora de Intervenie Antiterorist (ATTF) prezentat n acest roman se


bazeaz pe adevrata For de intervenie mpotriva terorismului, dei am
folosit cteva licene literare unde am socotit c este necesar.
Aceast for de intervenie este o organizaie compus din persoane
dedicate, profesioniste i muncitoare, aflate n prima linie a rzboiului
contra terorismului din America.
Operaiunile i procedurile ATTF, precum i cele ale Departamentului
de Poliie din New York i ale altor agenii responsabile cu obinerea de
informaii i cu aplicarea legii din acest roman sunt reale sau bazate pe
realitate, dei mi-am permis i cteva liberti n scopul creterii
dramatismului. De asemenea, am modificat unele fapte i proceduri care
mi-au fost descrise n mod confidenial.

Partea I
New York / New Jersey

CAPITOLUL 1

Aadar, stau ntr-un vehicul Chevy SUV pe Third Avenue, ateptndumi inta, un tip pe nume Komeni Weenie sau ceva de genul sta, un iranian
care este al treilea adjunct, sau cam pe-acolo, al misiunii iraniene de la
Naiunile Unite. De fapt, am toate aceste elemente scrise pentru raportul
meu, dar acum redau ce am inut minte.
De asemenea, trebuie s spun c m numesc John Corey i sunt agent al
Forei de Intervenie Antiteroriste Federale, adic ATTF. nainte am fost
detectiv n cazuri de omucideri la NYPD, dar m-am retras pe motiv de
handicap rnit prin mpucare, dei soia mea spune c sunt i handicapat
moral i am acceptat aceast slujb de agent cu contract la federali, care
dispun de mai muli bani contra terorismului dect au habar ei s
cheltuiasc n mod inteligent.
ATTF este, n cea mai mare parte, o unitate FBI, iar biroul meu este n
Federal , numrul 26, n centru, unde lucrez alturi de colegii mei de la
FBI, printre care se numr i soia mea. Nu e o chestiune rea, iar munca
poate fi interesant, dei a lucra pentru guvernul federal mai ales pentru
FBI se poate dovedi a fi o provocare.
C tot m-am referit la FBI i la provocri, oferul meu de astzi este
agentul special FBI Lisa Sims, venit direct de la Quantico, din East
Wheatfield, Iowa, sau ceva de genul sta, iar cea mai nalt cldire pe care
ea a vzut-o nainte a fost un siloz de cereale. De asemenea, nu prea se
pricepe la ofat prin Manhattan, dar e dornic s nvee. Motiv pentru care
st acum acolo unde ar trebui s stau eu.
Domnioara Sims m ntreb:
Ct vreme l ateptm pe tipul sta?
6

Pn ce iese din cldire.


Ce-o s fac?
De fapt, de-aia suntem aici, ca s aflm.
Vreau s spun, ce vrem de la el? De ce l supraveghem?
i facem profilul rasial.
Niciun rspuns.
Ca s m dovedesc bun coleg, am adugat:
Este un ofier de informaii militare iranian cu acoperire diplomatic.
Dup cum tii, avem informaii c a cerut ca maina i oferul lui s fie
disponibili de la ora unu dup-amiaza ncolo. Asta-i tot ce tim.
Corect.
Lisa Sims pare suficient de inteligent i tie cnd s nceteze cu
ntrebrile. Ca acum. De asemenea, este o tnr atrgtoare, genul acela
cu trsturi bine conturate, iar pentru aceast misiune s-a mbrcat lejer n
blugi, pantofi sport i un tricou de culoarea lmii verzi, care de-abia
ascunde pistolul Glock de calibru 40 i tocul lui subire. i eu sunt nclat
cu pantofi sport nu se tie niciodat cnd trebuie s o iei la fug blugi,
tricou negru i o bluz sport albastr care ascunde pistolul meu Glock de 9
mm, staia radio, pieptenul i pastilele cu ment pentru respiraie. E mai
bine dect s cari o poet, ca domnioara Sims.
n orice caz, era o zi plcut de mai, iar marele ceas nzorzonat de vizavi
arta ora 3.17. l ateptam pe individ de mai bine de dou ore.
Misiunea iranian la Naiunile Unite este situat la etajele superioare ale
unei cldiri cu 39 de etaje din apropiere de Third Avenue, ntre strzile East
40 i East 41. Din pricina Naiunilor Unite, Manhattanul este cminul
ctorva sute de misiuni i consulate strine, plus rezidene, i nu toate rile
acestea ne sunt prietene. Astfel c avem parte de o mulime de actori proti
poznd drept diplomai care trebuie supravegheai, iar chestia asta e ca un
spin n ochi. Ar trebui s mute sediul ONU n Iowa. Dar poate c nu ar
trebui s m plng urmrirea tipilor ri mi pltete chiria.
Azi eram liderul de echip, ceea ce reprezint o garanie a succesului,
iar n cadrul acestei misiuni de supraveghere, alturi de mine se gseau
patru ageni pedetri i trei alte vehicule un alt Chevy SUV i dou
minidube Dodge. i n celelalte trei vehicule se afl cte un agent NYPD i
unul FBI, ceea ce nseamn c mcar o persoan din fiecare main tie ce
face. Scuze. N-a fost drgu din partea mea. De asemenea, pentru
7

informarea dumneavoastr, fiecare vehicul dispune de ntregul echipament


al poliiei lumini, siren, ferestre opace i aa mai departe. n interiorul
vehiculului avem aparate foto digitale Nikon cu obiectiv de 35 de mm i
lentile de mrire, camere video Sony de 8 mm, staii radio portabile, o
imprimant portabil i tot aa. Avem cu toii la noi un schimb de haine,
vest antiglon din Kevlar, MetroCarduri, telefoane mobile Nextel cu
posibilitate de walkie-talkie, uneori puc i binoclu, i alte echipamente,
n funcie de misiune. Cum ar fi, de exemplu, un mic dispozitiv care
detecteaz substanele radioactive, situaie la care nici nu vreau s m
gndesc.
n orice caz, suntem pregtii pentru orice i aa am fost mereu dup 11
septembrie. Dar, s tii, chestiunile nasoale se petrec chiar i atunci cnd
ai pe tine o armur contra lor.
Lsnd la o parte jucriile high-tech, n final ceea ce ai cu adevrat
nevoie este o minte ager i o arm.
Cnd eram poliist, am efectuat o mulime de supravegheri, aa c sunt
obinuit cu asta, dar agentul special Sims ncepea s devin tot mai
nervoas.
Poate c l-am ratat, spune ea.
Nu cred.
Poate c i-a schimbat planurile.
Se mai ntmpl.
Pun pariu c tia o fac intenionat.
Da, fac i chestii de-astea.
Trecur nc cincisprezece minute, iar agentul special Sims folosi acest
rgaz de timp ca s studieze o hart a strzilor i a metroului din
Manhattan.
Unde locuieti? m ntreb ea.
Am aruncat o privire pe hart, i-am artat i am zis:
Aici, pe strada East 72.
Ea arunc o privire prin parbriz i zise:
Nu este departe de aici.
Corect. Ai o hart pentru Iowa? mi poi arta unde locuieti tu.
Rse. Cteva minute mai trziu, m ntreb:
Ce e chestia aia din spatele nostru? Au Bon Pain.
E ca o cafenea. Un lan de magazine.
8

Crezi c pot s dau o fug s-mi iau o gogoa?


Ei bine, era ea nclat cu pantofi sport, dar rspunsul meu era negativ,
dei poate c dac domnioara Sims cobora din SUV i dac, n acelai
timp Komeni Weenie ieea din cldire i se urca ntr-o main, aveam
ansa s plec i s scap de domnioara Sims.
John?
Pi
Staia mea radio pri i o voce unul dintre agenii pedetri zise:
inta iese din cldire prin curte i e n micare.
Sigur, d-i drumul, i-am zis lui Sims.
Nu tocmai a anunat c?
Stai aa.
Privii n curtea care separa cldirea-int de cldirea adiacent, unde doi
dintre tipii mei pedetri ajutau la curenia oraului strngnd gunoaie.
Staia pri din nou, iar Mturtorul Unu zise:
inta se ndreapt spre vest, ctre Third.
Am vzut inta noastr trecnd prin curte, apoi pe sub arcul i ceasul
ornamental. Era un individ nalt, foarte subire, mbrcat cu un costum croit
clasa-nti. Obinuim s dm porecle sau nume de cod intelor, iar tipul sta
avea un cioc mare i i mica easta ca o pasre, aa c am rostit n staie:
inta se numete de acum Psroiul.
Psroiul se gsea deja pe trotuar. Dintr-odat, un alt individ pe care lam socotit a fi de extracie din Orientul Mijlociu se apropie de Psroi.
Habar n-aveam cine e noul individ, dar Psroiul prea s-l cunoasc, iar
cei doi preau surprini i fericii s se vad, ceea ce era o mare porcrie.
i strnser minile, iar eu am avut impresia c au fcut un schimb de
ceva. Sau poate c doar i strngeau minile. Nu se tie niciodat. Dar tiu
sau bnuiesc amndoi c sunt supravegheai, aa c uneori se joac cu tine.
n orice caz, Psroiul are imunitate diplomatic, iar noi cu siguran c
nu-l vom slta pentru c a dat mna cu alt domn din Orientul Mijlociu. De
fapt, acum avem doi oameni de supravegheat.
Psroiul i necunoscutul se desprir, iar necunoscutul plec spre
nord, pe Third, n vreme ce Psroiul rmase pe loc. Toate evenimentele
fur surprinse n fotografii i pe film, evident, i poate c se afla cineva la
sediu care l cunotea pe al doilea tip.
Unitile trei i patru, rmnei cu necunoscutul i ncercai s-l
9

identificai, am spus n staie.


Cei doi confirmar, iar domnioara Sims mi spuse:
Nu cred c a fost o ntlnire ntmpltoare.
Nu am fost sarcastic i nici mcar nu mi-am dat ochii peste cap. Am zis
doar:
Cred c ai dreptate.
Avea s fie o zi lung.
Un minut mai trziu, lng Psroi trase un Mercedes mare i cenuiu.
I-am vzut plcuele cu numere diplomatice alb i albastru, cu patru cifre
urmate de DIN, ceea ce, dintr-un motiv necunoscut, reprezint felul n care
este desemnat Iranul de ctre Departamentul de Stat, apoi un alt D, de la
Diplomatic, pe care l-am priceput.
oferul, un alt domn iranian, sri din main i alerg de cealalt parte a
automobilului ca i cum ar fi fost vnat de comandouri israeliene. Se
ncovoie lung ar trebui s-mi pun oferul s nvee micarea asta dup
care deschise portiera, iar Psroiul se cuibri pe locul din spate.
Psroiul a devenit mobil, am rostit n staie.
Am dat marca i culoarea mainii, precum i numrul de nmatriculare,
iar unitatea doi confirm. Apropo, unitatea doi este miniduba Dodgealbastr, condus de un tip pe care l cunosc, Mel Jacobs, detectiv la
unitatea de contrainformaii NYPD. Detectivul Jacobs este evreu i
vorbete un pic de ebraic, pe care o folosete la interogarea suspecilor
vorbitori de arab. Chestia asta, precum i Steaua lui David pe care o
poart, i propulseaz pe tipii tia pe orbit, o chestie pe care e amuzant so urmreti.
M rog, cellalt tip de lng Mel este astzi George Foster, un agent
special FBI cu care am lucrat i pe care l plac deoarece tie, din
experien, ct sunt eu de strlucit.
Mercedesul porni spre nord, pe Third Avenue, iar agentul special Sims
m ntreb:
S-l urmresc?
Pare a fi o bun idee.
Agenta bg SUV-ul n vitez i o luarm din loc, croindu-ne drum prin
traficul greu. oferii din New York se mpart n buni i mori. E o chestiune
darwinian. Domnioara Sims va evolua sau va disprea. Iar eu stau pe
scaunul pasagerului ca s fiu martor la primul sau la al doilea scenariu.
10

oferul iranian, pe care cred c l-am mai urmrit i alt dat, se


comporta haotic, iar eu nu-mi puteam da seama dac proceda aa ca s
scape de urmritori sau chiar era un ofer prost. De parc ultima chestie pe
care, o condusese fusese o cmil.
ntre timp, agentul special Sims i nfipse brbia deasupra volanului,
ntre ncheieturile albe ale minilor, iar piciorul drept i se muta de la frn
la accelerator ca i cum ar fi suferit de sindromul picioarelor nelinitite.
Mercedesul vir brusc la stnga pe 5lst Street i domnioara Sims l
urm.
Unitatea doi continu pe Third, unde fcu la stnga pe 53st Street i
merse paralel cu noi pn ce le-am putut spune ce fcea Mercedesul.
Nimeni nu are chef de o parad n spatele automobilului urmrit;
dimpotriv, ai vrea s-l zpceti puin.
Acum ne ndreptam spre vest. Am trecut de catedrala St. Patrick, apoi
am traversat Fifth Avenue. Vehiculul urmrit merse mai departe i le-am
transmis asta celor din unitatea doi.
Habar n-aveam ncotro mergea Psroiul, dar se ndrepta spre Theater
District i Times Square, unde tipii ca el vor cteodat s ncerce un pic din
cultura american, cum ar fi localurile deocheate i barurile unde se
servete la bustul gol. Vreau s spun c nu prea ai parte de aa ceva n
inutul Nisipurilor. Corect?
Mercedesul trecu de semaforul de pe Seventh Avenue, ns noi nu, aa
c ne-am trezit blocai n spatele a trei vehicule. Acum nu mai vedeam
Mercedesul, dar l zrisem continundu-i drumul pe 51st Street. Am dat
drumul la lumini i siren, automobilele din faa noastr s-au nghesuit
unele ntr-altele, iar domnioara Sims s-a strecurat pe lng ele i a trecut
pe lumina roie, virnd nspre sud, spre traficul de pe Seventh Avenue.
Am trecut de osea, iar eu am oprit luminile i sirena, dup care ne-am
continuat drumul spre vest, pe 51st Street.
Domnioara Sims mi arunc o privire de parc ar fi vrut un compliment
sau ceva asemntor, aa c am mormit:
Bine ofat. Apoi i-am transmis poziia noastr unitii doi i am zis:
Am vehiculul int n raza vizual.
Am trecut prin zona numit Hells Kitchen, odinioar o pitoreasc
mahala care o luase la vale odat cu aezarea acolo a nou-mbogiilor. Naveam nici cea mai vag idee unde mergea Psroiul, dar dac o inea tot
11

aa, poate c inteniona s traverseze fluviul Hudson.


Poate se duce n Jersey, i-am spus domnioarei Sims.
Ea ddu din cap.
n realitate, nouzeci la sut dintre supravegherile noastre nu duc la
niciun rezultat. Alde Abdul face doar o ieire i se plimb sau ncearc s
ne atrag atenia de la altceva care se petrece ntre timp. Sau i exerseaz
tehnicile de contrasupraveghere.
Din cnd n cnd totui, obii rezultatul dorit cum ar fi un diplomat
care se ntlnete cu un om ru cunoscut. Practicm mai mult urmrirea
dect arestarea sau interogarea deoarece aceste personaje ne pot spune mai
multe dac-i urmrim de aproape dect ne-ar spune n camera de
interogatoriu. Oricum, pe diplomai nu-i poi interoga, iar evacuarea lor din
ar cade n sarcina unor oameni aflai mai sus dect mine pe statul de
plat.
Tot din cnd n cnd mai facem i cte o arestare, iar eu m aflu n
echipa de interogare, lucru care e mult mai amuzant dect urmrirea
clovnilor stora. Vreau s spun c eu m distrez; ei, nu.
Evident, obiectivul este s prevenim un alt 11 septembrie sau ceva mai
ru. Pn acum a fost bine. Dar e prea mult linite de prea mult vreme. A
trecut mai bine de un an i jumtate de la acea zi. Aadar, suntem norocoi
sau suntem buni? Cu siguran c tipii ri n-au renunat, aa c vom vedea.
Mercedesul merse mai departe ctre Twelfth Avenue, care se ntinde dea lungul fluviului Hudson i reprezint locul unde civilizaia ia sfrit. Nu
vreau s jignesc oraul New Jersey, dar anul sta nu mi-am fcut vaccinul
contra malariei.
Contactez prin radio unitatea doi i ne ndreptm mpreun spre sud, pe
Twelfth.
Traficul nu e foarte mare n zona asta de depozite i docuri, aa c
Mercedesul ia vitez, iar domnioara Sims se menine n plasa lui fr s
ias n eviden.
Mercedesul trecu de virajele care ar fi condus ctre intrarea n tunelul
Lincoln i continu spre sud, ctre Lower Manhattan.
ncotro crezi c se ndreapt? ntreb din nou domnioara Sims.
Poate spre unul dintre docuri. Poate c are ntlnire cu un iaht saudit
care duce un dispozitiv nuclear.
Maic Precist!
12

Te rog s nu njuri.
Rahat.
E mai bine.
Mergeam destul de repede n josul Twelfth Avenue. Vedeam unitatea doi
n oglinda lateral i am confirmat contactul vizual. Pn acum, oferul
iranian ar fi trebuit s-i dea seama c e urmrit, dar tipii tia sunt att de
idioi c nici mcar pe ei nii nu se pot zri ntr-o oglind, darmite o
coad.
Poate c m-am grbit cu afirmaiile, cci tipul ncetini brusc, iar
domnioara Sims calcul greit vitezele relative, aa c am ajuns prea
aproape de Mercedes, fr ca ntre noi i ei s mai fie cineva. Vedeam
capul Psroiului n scaunul din dreapta spate, iar tipul vorbea la telefonul
mobil. Apoi probabil c oferul i spuse ceva, cci Psroiul se rsuci pe
scaun, se uit la noi, i ne art degetul mijlociu. I-am ntors salutul.
Nemernicul.
Scuze, spuse domnioara Sims. Dup care ncetini.
Trebuie s urmreti stopurile mainii, am sftuit-o.
Corect.
M rog, nu se sfrete lumea atunci cnd subiectul te descoper. Se
ntmpl cam n jumtate din situaii atunci cnd eti n mers, dei mai rar
cnd urmrirea se face pe jos.
Exist ns un plan B, aa c am sunat unitatea doi i am explicat c am
fost deconspirai. I-am cerut domnioarei Sims s ncetineasc i mai mult,
iar unitatea doi ne-a depit i a preluat supravegherea vizual.
Ne-am continuat cu toii drumul, eu meninndu-mi privirea asupra
unitii doi.
A fi putut chema o alt unitate de supraveghere, dar iranienii nu fceau
manevre evazive de scpare, aa c i-am lsat s-i continue jocul. Cu
siguran c nu aveau s ne scape, iar dac le ddeam planurile peste cap n
ziua asta, atunci asta nsemna o treab bun.
Am cobort pe sub West Village, iar unitatea doi a transmis prin radio c
subiectul cotea pe West Street. Jacobs adug:
Cred c tipul sta ne-a tras clapa.
Atunci mergi pe lng el i arat-i degetul.
Repet?
Mi-a artat psrica.
13

Am auzit rsete n staie, dup care unitatea doi spuse:


Subiectul vireaz pe rampa de intrare ctre Holland.
neles.
n cteva minute ne gseam pe rampa de intrare ctre tunel.
n acea direcie nu existau cabine de plat, aa c mainile se deplasau
rapid spre intrarea n tunel. Am nceput o uet cu domnioara Sims i i-am
spus:
Aproape niciuna dintre mainile astea diplomatice nu are E-Zpass,
deoarece nu vor ca micrile s le fie nregistrate, aa c atunci cnd dau
peste cabinele de plat trec pe culoarul de plat cu bani ghea, care e
foarte lent, iar dac tu treci pe culoarul E-Zpass vei ajunge naintea lor,
ceea ce nu vrei.
Ea ddu din cap.
Unitatea doi se gsea n tunel, iar noi am urmat-o.
nuntrul tunelului lung domnioara Sims ntreb din nou:
Unde crezi c merge?
De aceast dat tiam.
New Jersey, i-am explicat. Acolo iese tunelul.
Ea n-a rspuns la o asemenea mostr de nelepciune Zen, dar m
inform:
Diplomaii iranieni nu se pot deplasa pe o raz mai mare de patruzeci
de kilometri de Manhattan.
Corect.
Cred c tiam asta.
N-avea i alte informaii pentru mine, aa c ne-am continuat drumul n
tcere. Tunelele de sub rurile care nconjoar insula Manhattan sunt,
evident, inte de prim rang pentru prietenii notri din Orientul Mijlociu, dar
nu credeam c Psroiul avea de gnd s se arunce singur n aer n tunel.
Adic, de ce s se mai mbrace cu un costum aa de frumos pentru aa
ceva? n plus, era nevoie de un ditamai camionul cu bombe ca s spargi
tunelul, s-l inunde apele. Corect?
Am ieit din tunel i am avut nevoie de o vreme ca s-mi ajustez
privirea la lumina soarelui. Nu vedeam Mercedesul, dar am zrit unitatea
doi i i-am artat automobilul domnioarei Sims, care se lu dup ea.
Unitatea doi raport c are subiectul n raza vizual.
De-acum ne aflam n Jersey City i am ajuns pe Pulaski Skyway, de
14

unde aveam o privelite minunat asupra smogului de deasupra oraului.


Unde crezi c merge? am ntrebat-o pe domnioara Sims.
Ea recunoscu ntrebarea, zmbi i mi replic:
De unde s tiu?
Ne-am apropiat de intersecia pentru autostrada Interstate 95 i am zis:
Pe zece dolari c se ndreapt spre sud. Aeroportul Newark, am
adugat.
Ce e nspre nord? ntreb ea.
Polul Nord. Haide. Pariezi?
Se gndi o clip, apoi rspunse:
Ei bine, a mers spre sud, dar n-are bagaj pentru aeroport doar dac
nu e n portbagaj.
Aadar, alegi nordul?
Nu. Spun c merge spre sud, dar nu spre aeroport. Spre Atlantic City.
Nu mi ddeam seama ce proces de gndire o condusese pe domnioara
Sims la Atlantic City, dar i-am rspuns:
Bine. Zece dolari.
Cincizeci.
S-a fcut.
Subiectul a luat-o pe intrarea sudic, nspre 95, transmise unitatea
doi.
neles.
Aadar, Aeroportul Newark sau poate Atlantic City. Vreau s spun c
tipii tia chiar se duceau pn n AC ca s parieze, s bea i s aib parte
de ceva sex. Nu c a avea habar de toate astea la prima mn. Dar l-am
urmrit pe Abdul pn acolo de mai multe ori.
nc mai vedeam unitatea doi, iar aceasta avea contact vizual cu
automobilul subiectului. Jacobs transmise prin staie:
Subiectul a trecut de ieirea spre Newark.
Acum m poi plti, mi spuse domnioara Sims.
S-ar putea duce la Fort Dix, i-am rspuns. tii tu, s spioneze o
instalaie militar. E un spion militar, i-am amintit eu.
Iar oferul i Mercedesul slujesc drept acoperire?
N-am replicat.
Am mers mai departe, atingnd viteza de o sut douzeci de kilometri
pe or pe Route 95, cunoscut prin zon drept New Jersey Tumpike.
15

A trecut de limita de patruzeci de kilometri, anun domnioara Sims.


Bine. Vrei s continui urmrirea sau s-l omori?
Fceam doar o observaie.
S-a notat. Am continuat drumul i i-am spus domnioarei Sims: tii,
poate c ar fi bine s chem sprijin aerian. Ea nu rspunse, aa c am
explicat mai departe. Dispunem de ochi din aer pe care i putem folosi. Ne
uureaz treaba.
Am nceput s comut frecvenele radio, dar domnioara Sims spuse:
A fcut rezervare la Taj Mahal.
Mi-am luat mna de pe staie i am ntrebat:
De unde tii?
Am primit un pont.
i cnd aveai de gnd s mi spui i mie?
Dup ce mneam gogoaa.
Eram un pic cam iritat. Poate un pic mai mult.
Cteva minute mai trziu, ea m ntreb:
Nu-mi mai vorbeti?
De fapt, nu aveam de gnd, aa c n-am replicat.
Dar trebuie s-l urmrim pn acolo ca s vedem c intr n Taj i se
cazeaz, zise ea i m inform mai departe: Avem deja o echip acolo, aa
c, dup ce l preiau ei, ne putem ntoarce n ora.
N-aveam nicio replic.
Nu-mi datorezi cincizeci de dolari, m asigur ea. De fapt, o s-i iau
eu ceva de but.
N-avea sens s mai stau suprat, aa c am spus:
Mulumesc.
Pn la urm, tipic pentru FBI. tia nu-i spuneau nimic, nici dac erai
pe punctul s te arzi. Iar agenii speciali, precum domnioara Sims i soia
mea, sunt cu toii avocai. Mai e nevoie s adaug ceva?
Le-am transmis prin radio celor din unitatea doi noile informaii, dei iam sftuit pe Mel i pe George s mai stea cu noi n caz c informaiile
erau greite i Psroiul se ducea altundeva.
Cum ai aflat chestia asta? ntreb Mel.
i spun mai trziu.
Am mers mai departe, i domnioara Sims adug:
Avem cam dou ore. Spune-mi tot ce tii despre supraveghere. A
16

vrea s aflu tot ce ai nvat n ultimii patruzeci de ani.


Nu a trecut chiar atta vreme, iar domnioara Sims cu siguran tia
asta, aa c fcea o glum de agent. De fapt, avea simul umorului, o
raritate printre colegii ei, aa c pentru a demonstra c sunt coleg bun i
pentru a-i arta spiritul cooperrii FBI/NYPD, i-am zis:
Bine. Eu vorbesc, tu asculi. Pstreaz-i ntrebrile.
Va exista i un test?
n fiecare zi.
Ea ddu din cap.
M-am lsat pe spate i i-am mprtit vastele mele cunotine despre
tehnicile de supraveghere, ntreesute cu poveti anecdotice i personale
despre operaiuni, chiar i despre cele care ieiser prost.
Infractorii pe care i-am urmrit de-a lungul anilor au fost cu toii destul
de tmpii, dar cnd am ajuns n Fora de Intervenie, mi-am dat seama c
tipii pe care i urmrim diplomai i suspeci de terorism nu mai erau
chiar aa de proti. Vreau s spun c ei cu siguran nu sunt inteligeni, dar
sunt paranoici, poate pentru c, n mare msur, vin din state poliieneti,
iar asta i face cel puin contieni c sunt urmrii cu atenie.
inndu-se de cuvnt, domnioara Sims nu m ntrerupse n vreme ce o
vrjeam cu povetile mele. Nu-mi place s m laud, dar sta era un
moment educaional. Cum l-a fi putut rata? i, aa cum am mai spus, eram
sincer n legtur cu eecurile.
Din aceast categorie, ca i cea a tipilor ri inteligeni, nu am descoperit
dect dou genii ale rului n cei trei ani petrecui n Fora de Intervenie.
Unul era un american, iar cellalt, un libian care manifesta o mare ur fa
de SUA, tip care nu era doar ru i inteligent, mai era i o mainrie
perfect de ucis. Experiena mea cu libianul a avut mai puin de-a face cu
supravegherea i mai mult cu vntoarea i au existat momente cnd nu am
fost deloc sigur dac eu eram vntorul sau vnatul.
Episodul sta nu a avut un final fericit i chiar dac ar fi existat lecii de
nvat sau de predat, ntregul caz a fost clasificat drept Top Secret, asta
nsemnnd c nu-l puteam mprti niciodat, nici cu domnioara Sims,
nici cu altcineva. Fapt care mie mi convenea.
Dar, cndva, eram sigur, avea s existe o reluare a vntorii. El mi
promisese asta.
17

CAPITOLUL 2

Cam la trei ore dup ce domnioara Sims nu i-a primit gogoaa n


Manhattan, am intrat pe aleea lung, mrginit de fntni arteziene, de la
Trump Taj Mahal. Cldirea are n vrf domuri ca nite bulbi de ceap, aa
c Psroiul i-a spus, poate, c e vorba despre o moschee.
Domnioara Sims avea informaiile de contact pentru echipa noastr de
aici i sunase n avans ca s anune c subiectul era pe drum, aa c echipa
de la faa locului se putuse pregti de preluare. Totodat, descrise cu ce era
mbrcat suspectul i i inform c acesta primise numele de cod
Psroiul.
Am contactat prin radio unitatea doi, parcat la distan de intrare, i leam spus:
Putei pleca.
Mel Jacobs i George Foster se oferir voluntari ca s mai rmn mai
presus i dincolo de datorie , iar eu le-am replicat:
Facei ce vrei. Suntei n timpul liber.
Aceast slujb i aceast For de Intervenie sunt de o asemenea natur
nct avem ncredere unii n alii i suntem convini c procedm cu toii
cum trebuie. Exist reguli, bineneles, dar avem un comportament
neprotocolar i am scpat de o groaz de porcrii birocratice care mpiedic
realizarea treburilor. Iar ceea ce care chiar face Fora de Intervenie s
funcioneze, dup prerea mea, este c aproximativ jumtate dintre ageni
sunt foti poliiti NYPD, la fel ca mine, ceea ce nseamn c nu ne facem
griji n privina carierelor; acestea sunt secundare, poate chiar ultimele pe
lista de prioriti, aa c putem improviza mult, fr s ne ngrijorm c
depim o anumit grani. n plus, evident, noi punem la btaie
18

mecheriile poliieneti deprinse n strad. Rezultatele pot varia, desigur,


dar n primul rnd ne facem treaba.
oferul Mercedesului porni din nou fr Psroi, care intr n cldire cu
un bagaj n mn. Nu puteam da SUV-ul complet echipat pe mna
asistentului de la parcare, aa c am parcat lng intrare i am ncuiat
automobilul. Am artat legitimaia i am zis:
Treburi oficiale. Pzete maina.
I-am dat tipului de la parcare o bancnot de douzeci i el a rspuns:
Nicio problem.
Am intrat n holul mare, placat cu marmur i l-am zrit pe Psroi la
recepia pentru VIP-uri. De asemenea, am zrit doi tipi pe care i-am
recunoscut de la unitatea de operaiuni speciale. Am luat contact prin
priviri i ei mi-au fcut semn c au cazul n mn.
Minunate veti. Era vremea pentru ceva de but.
Nu credeam c Psroiul ne poate recunoate dup schimbul nostru
scurt de saluturi de la distan, aa c am escortat-o pe domnioara Sims
dincolo de recepie, unde Psroiul se caza. Adic, tia c fusese urmrit
pn aici, dar nu se uita peste umr. Nu ar fi trebuit s se afle la o asemenea
distan de Third Avenue, dar nici noi nu facem mare caz din asta, n afara
situaiei n care la Washington cineva dorete s facem mare caz.
Diplomaii din cele mai multe ri pot cltori liber n Statele Unite, dar
unii, precum cubanezii, sunt ngrdii n New York City sau pe o raz fix,
aa cum sunt iranienii. Dac ar fi dup mine, cu toii ar tri i ar munci n
Iowa. Problema e c nu mai aveam relaii diplomatice cu Iranul dup ce ei
ne-au ocupat ambasada i au luat personalul ostatic, dar erau membri ONU,
aa c se aflau aici. i, cum noi nu dispuneam de diplomai n Iran, ne
puteam distra cu tipii tia fr teama de represalii n ara Nisipurilor. De
fapt stai pe aproape.
n fine, ne-am oprit fiecare pe undeva, dup care am intrat n zona
cazinoului i eu am ntrebat-o pe domnioara Sims:
Ai vrea o gogoa?
i datorez ceva de but.
M-am dus drept spre Ego Lounge, care trziu noaptea devine Libido
Lounge. Ne-am aezat la bar i domnioara Sims ntreb:
Ai mai fost pe aici?
Cred c am mai fost aici cu treburi.
19

Barmanul de fapt, o drgu cu ochi mari, ne ntreb ce bem, iar


domnioara Sims comand un pahar de vin alb, n vreme ce eu am luat
obinuita mea doz de Dewars cu ap mineral.
Am ciocnit paharele i ea zise:
Noroc. Dup care m ntreb. De ce suntem aici?
Doar ca s ne asigurm c Psroiul se pune la masa de joc i nu se
ntlnete cu careva, i-am rspuns.
Avem o echip aici, mi aminti ea. De asemenea, Psroiul poate
avea o ntlnire n camera lui, de care noi s nu tim.
Tipii de la operaiuni speciale ar ti, i-am rspuns. Am sftuit-o: Vrei
s fii prin preajm dac ceva merge prost. A fi la locul potrivit n momentul
potrivit nu e o ntmplare. Mi-ai ascultat povetile? am ntrebat-o.
Fiecare cuvinel.
Trebuie s te duci altundeva?
N.
Bine. Mai stm o or.
De fapt, nu exista niciun motiv s mai stm, cu excepia faptului c
aveam nevoie s beau ceva. n plus, eram ofticat pe Psroi pentru c mi
artase degetul. Nu era un gest prea diplomatic din partea lui. Vreau s
spun, la naiba, e ara mea aici. Corect? El e oaspete. Iar eu nu sunt gazda
lui.
John? Am spus c mi pare ru c nu i-am putut spune nimic despre
chestia asta. Au vrut ca operaiunea s se deruleze ca o supravegherestandard, astfel nct subiectul s nu poat ghici dup aciunile noastre c
noi tim unde se duce, mi explic ea. Adug: Doar eu tiam, n caz c lam fi pierdut.
Bine. M rog.
Habar n-aveam a cui fusese strlucita idee, dar bnuiam c n spatele ei
se gsea Tom Walsh, agentul special FBI nsrcinat cu Fora Antiterorist
de Intervenie din New York. Walsh se gsete undeva ntre geniu i idiot.
Iar distana ntre cele dou extreme nu e prea mare. De asemenea, i plac
chestiile alea cu cap i spad i nu prea nelege munca standard a poliiei.
Vreau s spun c porcria asta cu secretomania nu s-ar fi petrecut niciodat
n vremea cnd eu eram poliist. Dar e o lume nou i o slujb nou i nu
iau lucrurile la modul personal.
Ca s schimb subiectul, am zis:
20

Cheam echipa de la operaiuni speciale i pune pe cineva s stea


permanent cu Psroiul.
Dispunem de telefoanele astea Nextel care, aa cum am mai zis, au o
caracteristic superb pot funciona i ca staii talkie-walkie , iar
domnioara Sims apel unul dintre oamenii de la OS i-i spuse unde ne
aflam, cerndu-i s ne spun dac Psroiul i prsea camera i cobora la
cazinou sau altundeva.
Aa c am sporovit, n mare parte despre viaa i munca ei din New
York, pe care ea, personal, nu le ndrgea, dar care i plceau din punct de
vedere profesional. Lisa Sims mi amintea, din unele puncte de vedere, de
soia mea, Kate Mayfield, pe care am cunoscut-o cu trei ani n urm prin
intermediul slujbei, cu ocazia cazului menionat anterior, al nemernicului
de libian. i Kate vine de la ar i, iniial, n-a fost prea emoionat de
misiunea din New York, dar dup ce m-a cunoscut pe mine, nu mai dorea
s triasc n alt parte. Dup care a venit 11 septembrie. Dup asta, ar fi
vrut s ne transferm n afara New Yorkului, dar dup ce a trecut ocul
eram amndoi acolo cnd s-a ntmplat s-a rzgndit i i-a dat seama c
nu poate pleca. Ceea ce a fost bine, de vreme ce eu nu doream s plec.
Am mai luat o doz de butur, dar domnioara Sims de-acum Lisa
trecu la ap mineral, deoarece i-am spus c tot ea va conduce la
ntoarcere.
Telefonul ei mobil vibr. Ea l scoase i ascult, dup care i spuse
apelantului:
Bine, probabil c vom pleca. nchise i mi spuse: Psroiul e singur
la o mas de rulet.
Ce face?
N-am ntrebat.
Ceru nota de plat, plti i prsirm Ego Lounge.
Se ndrept ctre hol, dar am zis:
Vreau s arunc o privire ndeaproape tipului stuia.
Ezit, apoi se supuse experienei mele profesionale i accept.
Ne-am croit drum prin cazinoul cavernos, iar Lisa apel contactul ei din
echipa OS i primi localizarea exact a Psroiului.
Peste cteva minute, l-am zrit stnd la masa de rulet, cu un pahar de
ceva n mn.
Comportamentul pctos al iranianului nu m interesa de fapt, noi
21

nregistrm toate astea pe film i ne-ar putea fi de folos dar cred c exist
ceva profund schizoid la oamenii tia un soi de deconectare total, care
nu face bine la creierii capului.
Bine? Uite-l, spuse Lisa. Hai s mergem.
Satana a ptruns n sufletul lui, am rostit.
Corect. Vd asta.
Trebuie s-l ajut.
John
Hai s lum nite fise i s apsm pe butoane.
John
Haide.
Am luat-o de bra i ne-am dus la casier, de unde am obinut o sut de
fise de un dolar pltite cu cardul meu de credit din partea guvernului
biroul de contabilitate avea s fac mare haz pe tema asta i ne-am
ndreptat spre mainile de joc, de unde puteam vedea spatele Psroiului.
Eu i Lisa ne-am aezat unul lng cellalt la dou automate de poker,
iar eu am ntrebat-o:
Ai jucat vreodat pcnele?
Nu.
Joci poker?
Da.
Ca atare, am mprit fisele argintii i i-am explicat Lisei pe scurt cum
funcioneaz maina, dup care am nceput amndoi s jucm poker. tia
ar fi trebuit s inventeze un joc cu fise denumit Fraier. Pui cinci fraieri n
linie i mainria te lovete n ou i nghite toate monedele din tava ta.
Am luat fiecare ceva de but de la o chelneri aflat n trecere, dup
care am inhalat fumul de igar de la o grsan adormit care edea lng
mine.
n fine, am nceput s ne obinuim cu jocul i Lisa se ambal, spernd s
trag repede marele premiu, de un catralion de dolari. ntre timp, Psroiul
se afunda tot mai tare n focurile iadului, cu fiecare rotaie a ruletei.
Trebuia s-l salvez.
Dup o jumtate de or, Psroiul i strnse ctigurile i se ridic. Se
abtu pe la mesele de blackjack, ezitnd, i decise s se duc altundeva.
Lisa primi patru regi i mainria clincni i ddu drumul unui uvoi de
monede n tava ei.
22

Psroiul se mic, i-am spus. Stai aici i joac la maina mea.


Cheam echipa OS i spune-le c sunt pe urmele lui.
Ea i roti privirea, observnd mprejurimile, dup care zise:
Bine
Am traversat cazinoul, spernd c Psroiul se va ndrepta spre lifturi,
sau spre toalet, sau spre pasarel oriunde am fi putut rmne singuri
pentru o mic discuie.
Mergea ca i cum ar fi avut nevoie s se uureze. Se ndrepta fr doar
i poate, spre toalet.
L-am urmat pe un coridor i l-am vzut intrnd pe ua toaletei
brbailor. M-am luat dup el.
Tipii tia nu fac pipi la pisoar le place intimitatea cnd i scot jucria
afar, aa c Psroiul intrase ntr-o cabin.
La pisoare se gseau doi indivizi, i un altul la chiuvet. Cu discreie i
diplomaie, le-am artat legitimaia i le-am cerut s ias rapid, rugndu-l
pe unul dintre ei s se posteze afar i s interzic accesul altor oameni.
Ieir cu toii, iar eu am rmas lng chiuvet, uitndu-m n oglind.
Ua de la cabin se deschise fr ca apa s fie tras. De fapt, Psroiul
nici mcar nu se duse la chiuvet.
M-am ntors, iar el mi arunc o privire. Mi-am dat seama c nu m
recunoscuse. Dar apoi se decise. Se repezi brusc la mine i cumva reui si zdrobeasc oule de pumnul meu. Ei bine, chestia asta m lu prin
surprindere, iar eu m-am dat un pas n spate, n vreme ce el efectu
urmtoarea mutare agresiv, adic se prbui n genunchi i ncepu s
scoat gemete amenintoare n direcia mea. Ochii i se nvrteau precum
rotiele unui automat de jocuri, dup care se prbui cu faa n jos i rmase
ntins pe podea, respirnd cu greutate, gata s m atace din nou. Nu doream
s provoc un incident internaional, aa c m-am scuzat spunnd:
S i-o trag!
Dup care am plecat.
Pe coridor, mi-am concediat ajutorul i m-am ntors n cazinou, unde am
dat peste Lisa, care ducea o cutie din plastic plin cu jetoane.
Unde ai fost? m ntreb.
La toalet.
Unde-i Ps?
Trebuie s plecm.
23

Am pornit ctre hol, iar ea m ntreb:


Ce fac cu fisele astea?
Le dai la contabilitate.
Am ieit i m-am ndreptat spre SUV.
Ce s-a ntmplat? Unde e Psroiul? ntreb Lisa.
Cu ct tia mai puin, cu att era mai bine pentru ea, aa c i-am
rspuns:
La toalet.
Cine l acoper? E n micare? insist ea.
A nu prea.
John
Cheam echipa OS i relateaz-le ultima lui localizare.
Am ajuns la SUYJ unde am anunat c voi conduce eu. Lisa mi ddu
cheile, am urcat n main i am plecat de acolo.
Lisa apel echipa de supraveghere i le spuse c eu l lsasem pe Psroi
n toaleta brbailor, fapt deja cunoscut. Lisa ascult, apoi nchise i se
ntoarse spre mine:
Psroiul a czut sau ceva de genul sta.
Podeaua ud e alunecoas.
Am ieit din ora, ctre Jersey Tumpike.
Dup cteva minute, m ntreb:
Ai avut o ntlnire cu el?
Hei, cum ne-am descurcat? Ct ai strns acolo?
Ea arunc o privire cutiei de pe podeaua mainii i zise:
Cred c am ctigat zece dolari.
Nu-i ru pentru o or de munc.
Rmase tcut, apoi spuse:
Ei bine presupun c nu e n cea mai bun poziie ca s depun o
plngere.
Nu am rspuns.
Am ajuns pe Tumpike dinspre nord, nspre ora, care se afla la circa
dou sute de kilometri deprtare, mai puin de dou ore de mers dac
trgeam tare. Soarele coborse sub orizont, iar nspre vest culorile de pe
cer se estompau rapid.
Suntem un soi de fugari? ntreb Lisa.
Nu. Noi suntem legea.
24

Corect. Mi s-a spus c voi nva multe de la tine, adug ea.


Sunt deja o legend?
Doar n mintea ta. Dup care coment: Pari un tip drgu i eti
inteligent. Dar mai ai i o alt latur.
N-am rspuns.
Eti rzbuntor, coment ea mai departe.
Ei bine, dac sunt, atunci am intrat n afacerea care trebuie.
Ea nu avu replic la asta, aa c ne-am continuat drumul n tcere.
Ceva mai trziu, mi spuse:
Dac apare ceva n legtur cu ziua de azi, n-ai prsit nicio clip
raza mea vizual.
Nu va aprea nimic, am asigurat-o. Dar mersi.
i poate c o s faci la fel pentru mine cndva.
Nu exist poate n privina asta.
Ea mi arunc o privire, apoi privi int nainte, prin parbriz, drumul
ntunecat din faa noastr. Rosti, ca pentru sine:
Treaba asta e tare dur.
i care a fost primul tu indiciu?
i devine tot mai dur, am replicat eu cu voce tare.
Ea ddu din cap, apoi zise:
Bine.
Am oprit ntr-o zon de odihn, iar Lisa Sims i scoase gogoaa, n
vreme ce eu am pus combustibil, dup care ne-am luat amndoi cafea
pentru restul drumului.
napoi pe osea, am discutat cel mai mult despre traiul n New York i
puin despre faptul c eu am fost n Turnurile Gemene atunci cnd au fost
lovite. Chestia asta te schimb. Vederea a mii de oameni mori te schimb.
Am apucat prin tunelul Holland ca s intrm n Manhattan. Am lsat-o
la sediu, unde Lisa avea ceva de lucru. I-am amintit:
D jetoanele la contabilitate.
Mi-am continuat drumul ctre apartamentul meu de pe East 72nd Street
i am intrat pe u cu puin dup zece seara.
Kate era acas i urmrea tirile de la ora zece. M ntreb:
Cum a mers?
Bine. inta s-a dus pn n AC i noi am urmrit-o.
Ceva de but?
25

Sigur. Ziua ta cum a fost? am ntrebat.


La birou ntreaga zi.
Ne-am luat de but, ne-am giugiulit, ne-am aezat i am urmrit tirile
mpreun.
Ateptam o relatare despre un diplomat iranian de la ONU gsit n
toaleta de la Taj Mahal Casino, cu oule vrte pe gt, dar se prea c aa
ceva nu constituie subiect de tiri.
Am nchis televizorul, dup care eu i Kate am sporovit despre ziua
noastr petrecut n rzboiul contra terorismului.
Dup epuizarea subiectului, Kate mi aminti c mergeam n nordul
statului n weekend la skydiving.
Nu era subiectul meu favorit, dei ea era emoionat n privina asta.
n afar de faptul c nu-mi plac copacii, i pdurile, i urii, i orice se
mai gsete la nord de Bronx, n mod cert nu-mi plac nenorocitele de
srituri din avion. N-am o team anume de nlimi i nici chiar de moarte,
dar nu vd niciun motiv s m pun singur n calea pericolului doar de
dragul distraciei. Adic, am parte de destul pericol la slujb. i de toat
distracia de care am chef. Ca astzi.
Dar sunt un tip bun i un so bun, aa c m-am apucat de srituri din
avioane. Iar n spiritul reciprocitii aa cum spun diplomaii Kate s-a
apucat de but i de sex oral. Chestia asta funcioneaz.
Am ieit pe balconul apartamentului meu de la etajul 34 i am privit
spre sud, peste insula Manhattan. Ce privelite! Disprute din acea
privelite ns erau Turnurile Gemene, aa c am ridicat dou degete n V
peste locul unde se nlaser ele. Victorie i pace.
Nu n timpul vieii mele, dar poate cndva.
ntre timp, aa cum i dduse seama Lisa Sims, jocul pe care l jucam
eu se numea rzbunare.

26

Partea a II-a
California

27

CAPITOLUL 3

Asad Khalil, terorist libian care cltorea cu un paaport egiptean


falsificat, travers repede pasarela care lega cursa lui Air France de
terminalul doi al Aeroportului Internaional Los Angeles.
Zborul de la Cairo la Paris fusese lipsit de evenimente, ca i zborul de la
Paris la Los Angeles. mbarcarea iniial pe aeroportul din Cairo fusese i
mai lipsit de griji, graie unor prieteni bine plasai, care i grbiser
trecerea prin punctele egiptene de control al paapoartelor. n Paris,
ateptase dou ore n zona de tranzit i nu fusese obligat s treac printr-un
al doilea control de securitate, ceea ce ar fi putut constitui o problem. Iar
acum se gsea n America. Sau pe aproape.
Khalil merse alturi de colegii lui de zbor Air France ctre cabinele de
control. Cei mai muli oameni de la bordul avionului erau ceteni francezi,
dei printre ei se numrau muli coreligionari musulmani cu cetenie
francez. Poate un sfert dintre pasageri erau egipteni urcai la bord n
Cairo. Acetia ateptaser, ca i el, n zona de tranzit din Aeroportul De
Gaulle ca s se urce la bordul Boeingului 777 care avea s-i duc fr
escal pn n Los Angeles. n orice caz, Khalil credea c nu iese n
eviden printre colegii lui pasageri i fusese asigurat de prietenii din Al
Qaeda c o asemenea rut de zbor avea s-l aduc pn aici fr nicio
problem. Nu-i mai rmnea dect s treac prin controalele americane cu
documentele lui egiptene falsificate. Vama nu avea cum s fie o problem:
nu avea nimic de declarat i nu ducea nimic cu el, n afara urii lui pentru
America, o ur pe care o putea disimula cu uurin.
Zece cabine de control al paapoartelor funcionau, iar el se post la
rnd laolalt cu ali pasageri sosii. Se uit la ceas, pe care l potrivise dup
28

ora local: 17.40. O or de vrf, fapt care fcea parte din plan.
Asad Khalil purta o bluz sport croit la comand, pantaloni unisex,
pantofi sport scumpi i o cma tip Oxford ncheiat la toi nasturii un
gen de mbrcminte despre care tia c ofer imaginea unui individ din
partea superioar a clasei mijlocii, care ar fi putut s primeasc o educaie
adecvat i nu reprezenta o ameninare pentru nimeni, cu excepia, poate, a
tovarilor lui de butur sau a consilierului su financiar. Era un turist
egiptean occidentalizat, cu numele de Mustafa Hasheem, care dispunea de
o rezervare confirmat la Beverly Hills Hotel, iar n bagaj avea ghidul
Fodors al Los Angelesului n englez, limb pe care o vorbea aproape
fluent.
Inspect cu privirea ofierii de control paapoarte, spernd ca printre ei
s nu se gseasc vreun arabo-american. Astfel de oameni, brbai sau
femei, puteau deveni o problem. Mai ales dac se angajau cu el ntr-o
conversaie aparent prietenoas. i n ce cartier din Cairo locuii, domnule
Hasheem? Iar dac acea conversaie prietenoas se desfura n arab,
putea aprea o problem cu accentul lui libian.
Asad Khalil naint rapid, la fel ca majoritatea pasagerilor, ctre
urmtoarea cabin disponibil.
Ofierul care controla paapoartele era un brbat de vrst mijlocie.
Prea plictisit i obosit, dar putea deveni alert ntr-o fraciune de secund.
Omul lu paaportul lui Khalil, viza i declaraia vamal i se uit la ele,
apoi rsfoi paginile paaportului, reveni la pagina cu fotografia i i
mpri atenia ntre poz i omul care sttea n faa lui. Khalil zmbi, aa
cum procedau cei mai muli oameni ajuni ntr-un asemenea punct.
Individul, pe care Khalil l bnui c e de origine hispanic, i spuse:
Care e scopul vizitei dumneavoastr?
S ucid, gndi Khalil, care, cu voce tare, se mulumi s rspund:
Turism.
Ofierul arunc o privire la declaraia vamal i spuse:
Stai la Beverly Hilton?
Beverly Hills Hotel.
Suntei aici pentru dou sptmni?
Corect.
Care e urmtoarea destinaie?
Acas sau paradisul.
29

Acas, rspunse Khalil.


Avei zbor de ntoarcere confirmat?
Chiar avea, dei el n-avea s fie n acel avion, dar rspunse:
Da.
Avei rezervare la Beverly Hills Hotel?
Avea, dei tia c nu trebuia s-o arate, dac nu i se cerea n mod expres.
Da, rspunse.
Ofierul privi ochii ntunecai i adnci ai lui Khalil, iar acesta i ddu
seama c ofierul de paapoarte, care auzise i vzuse multe de-a lungul
anilor, nutrea o mic ndoial n mintea lui, ndoial care se putea mri n
urmtoarele cteva secunde de contact vizual. Khalil rmase impasiv, fr
s arate semne de nerbdare mimat sau de anxietate.
Ofierul i ntoarse atenia la computerul lui i ncepu s tasteze n
vreme ce-i arunca privirea pe paaportul lui Khalil.
Khalil atept. tia c documentul n sine prea autentic, cu exact
msura potrivit de uzare i cteva tampile de intrare i ieire, toate din
ri europene, cu vizele corespondente n Cairo. ns informaiile din
paaport nu erau autentice. Prietenii lui din Al Qaeda, care cunoteau multe
despre securitatea aeroportuar din Statele Unite, nu aveau, din nefericire,
habar despre ceea ce bazele de date computerizate erau capabile s
cunoasc, s detecteze sau s suspecteze. Ca ntotdeauna, totul se reducea
la fiina uman.
Ofierul de paapoarte se rsuci de la ecranul lui de computer, se uit din
nou la turistul egiptean, apoi ezit o secund nainte de a deschide
paaportul i de a-l tampila. Rosti:
Bun venit n Statele Unite, domnule Hasheem. S avei o vizit
plcut.
Mulumesc.
Individul bifa ceva n declaraia vamal, iar Khalil i strnse
documentele i se ndrept ctre banda rulant pentru bagaje.
Era acum cu un pas mai aproape de uile de securitate pe care le putea
vedea dincolo de zona de inspecie vamal.
Se post n dreptul benzii rulante i atept ca aceasta s nceap s se
pun n micare, contient c el i colegii lui pasageri din cursa Air France
erau supravegheai pe monitoarele video. n acel loc oamenii se trdau
uneori, nedndu-i seama sau uitnd c erau supravegheai. Khalil adopt
30

mina i privirea goal a celorlali pasageri obosii care se holbau la gura


caruselului.
n realitate, inima lui i iuise cumva btile pe cnd se afla la cabina de
control al paapoartelor, fapt care l surprinsese i l iritase. Se antrenase
ndelung sau i antrenase mintea s rmn calm n orice situaie, iar
trupul lui se supunea comenzilor: pielea i rmnea uscat, gura umed, iar
faa i muchii nu se ncordau i nici nu trdau frica. ns nu nvase nc
s-i controleze inima, care, dac ar fi putut s fie vzut i auzit, ar fi
dezvluit tot ceea ce mintea lui ncerca s ascund. Chestia asta e
interesant, i zise el, i poate nu neaprat un lucru ru: dac trebuia s se
bat, s ucid, era bine c inima lui era pregtit, ca o arm ncrcat.
Se auzi un bzit ascuit, clipi o lumin roie i banda rulant se puse n
micare. n mai puin de cinci minute i lu geamantanul de dimensiuni
medii i l trase dup el pe roi spre cabina vameului.
Putu s-i aleag cabina i inspectorul, fapt pe care el personal l socotea
o msur proast de securitate. Alese o cabin cu un tnr niciodat nu
era bine s alegi o femeie, mai ales una atrgtoare i i ddu individului
declaraia vamal. Omul se uit la ea i l ntreb:
Avei ceva de declarat?
Nu.
Vameul arunc o privire geamantanului negru din spatele lui Khalil i
zise:
Dac m uit acolo, gsesc ceva ce nu ar trebui s avei?
Iar Asad Khalil rspunse fr ezitare:
Nu.
Niciun pic de hai? glumi tnrul.
Khalil i ntoarse zmbetul i replic:
Nu.
Mulumesc.
Khalil i vzu mai departe de drum. Uile de securitate se gseau la
zece metri deprtare, iar el tia c acolo era locul unde ar fi fost oprit dac
doreau asta. Nu avea arm, evident, dar avea suficient ncredere n el c
nu existau prea multe fiine pe care el s nu le poat dezarma i tia c era
suficient de aproape de ui ca s scape n terminalul aglomerat. Poate c
ncercarea lui de evadare ar fi euat, dar, dac punea mna pe una dintre
armele lor, putea ucide civa ofieri i chiar civa pasageri, dac tot se
31

apuca de treab. Moartea nu l nfricoa; captivitatea, da. O misiune euat


i provoca frisoane de panic.
La civa metri deprtare de ui, Khalil se opri, ddu drumul mnerului
geamantanului i pretinse c i verific buzunarele de documente i
portofel, aa cum procedau muli pasageri nainte de a iei din zona de
securitate. Oricine l-ar fi urmrit putea vedea limpede c nu era din cale
afar de grbit ca s prseasc zona. Iar el putea observa, la rndul lui,
dac prea cineva interesat de el. tia c adesea americanii, n special FBIul, nu efectuau arestri premature sau preventive. Ei te urmreau. i
continuau s te urmreasc. i vedeau cu cine i unde te ntlneti i ce
faci. Iar o sptmn sau o lun mai trziu, puteau efectua arestarea i apoi
i mulumeau pentru ajutor.
Asad Khalil trecu de uile de securitate, ajungnd la terminalul
aglomerat.
Un grup mic de oameni atepta n apropiere de ui sosirea prietenilor
sau a rudelor. Un alt grup, format din oferi angajai special, sttea aliniat,
cu pancarte ridicate, pe care se vedeau numele pasagerilor ateptai.
Khalil i depi, urmnd indicatoarele ctre staia de taxiuri. Iei din
Terminalul Doi i se post la o coad scurt de oameni, n vreme ce
taxiurile naintau i preluau pasagerii. n cteva minute, el i geamantanul
lui se gseau ntr-un taxi.
Beverly Hills Hotel, i zise el oferului.
n vreme ce taxiul se deplasa ctre ieirea din aeroport, Khalil observ
absent c afar era o zi foarte frumoas. Mai fusese o dat la Los Angeles,
tot n zona de nord a oraului, i fiecare zi de acolo prea frumoas. Din
care alt motiv ar fi dorit cineva s triasc ntr-un astfel de loc?
Prima dat n LA? l ntreb oferul.
Nu.
V place aici?
M tot ntorc.
Afaceri sau plcere?
Uciderea guralivului domn Chip Wiggins era nu doar o afacere, ci i o
plcere, aa c Khalil replic:
Ambele.
Sper s v distrai i s facei o grmad de bani.
Mulumesc.
32

Khalil i scoase ghidul din geamantan i se prefcu a-l citi, aa c


oferul tcu.
Khalil scoase o oglind de buzunar din geamantan i o puse pe cartea pe
care o inea n faa lui. Inspect traficul din spatele mainii, dar nu vzu
nicio main care s par c-i urmrete dup ce intrar pe autostrad i i
continuar drumul spre nord, ctre Beverly Hills.
n mai puin de o jumtate de or, virar pe aleea lung, strjuit de
palmieri, care ducea pe deal, la hotelul mbrcat cu stucatur roz.
Khalil observ c vegetaia era luxuriant i c n acea zi de mai
nfloriser mii de flori. i imagin c aa ar fi trebuit s arate Grdina
Raiului. Doar c aici se gseau muli erpi i tot aici goliciunea crnii nu ar
fi ruinat niciodat pe nimeni.
Khalil plti cursa, permise unui portar s-i ia geamantanul, dar nu i
geanta mic de mn, intr n holul hotelului i se nregistr sub numele lui
fictiv. Tnra de la recepie l asigur c toate cheltuielile, inclusiv cele
suplimentare, urmau s fie pltite de firma lui din Cairo i c nu era nevoie
de card de credit. O inform pe recepioner c era posibil s nu se ntoarc
n hotel n acea sear i c nu avea nevoie de serviciile cameristei, de
apelul de deteptare sau de ziar dimineaa. n fapt, nu cerea nimic altceva
dect intimitate.
l conduser la camera lui din cldirea central, un apartament spaios i
nsorit de la etajul doi, cu vedere spre piscin.
Asad Khalil iei pe balconul mic i se uit nspre piscina unde brbai i
femei se ddeau n spectacol i stteau la soare. Se ntreb cum le puteau
ngdui brbaii soiilor lor s se lase vzute de ali brbai pe jumtate
dezbrcate. Nu se mir deloc n privina femeilor care nu aveau nicio
ruine: femeile erau neruinate, dac li se ngduia acest lucru.
Se trezi strnit de vederea acestor femei, iar cnd se auzi soneria fu
nevoit s-i dezbrace bluza i s o in n faa lui ca s nu se vad nimic.
Da, sta era alt lucru pe care mintea lui l controla cu dificultate.
Biatul de serviciu intr cu geamantanul lui, ntrebnd dac
apartamentul era satisfctor i dac mai avea nevoie de ceva.
Khalil l asigur c totul era n regul, iar dup plecarea biatului puse
semnul de NU DERANJAI pe u, dup care i desfcu geamantanul.
Se aez la birou, cu o sticl de ap mineral n fa, i atept apelul
telefonic.
33

Telefonul sun i el rspunse:


Hasheem.
Vocea de la cellalt capt rosti n englez:
Aici e Gabbar. Suntei bine, domnule?
Da. Cum se simte tatl tu?
Destul de bine, mulumesc.
Parola i contraparola odat rostite, Khalil i spuse lui Gabbar:
Cinci minute. Am o floare pentru soia ta.
Da, domnule.
Khalil nchise i iei din nou pe balcon. Muli dintre brbai, bg el de
seam acum, erau grai i muli erau nsoii de femei tinere. Osptarii
duceau tvi cu buturi ctre scaunele i mesele de lng ezlonguri. Era ora
de cocktailuri; ora de mbcsit mintea omului cu alcool. Asad Khalil i
aminti de ruinele romane din Libia lui natal i i imagin romanii grai n
bi publice, bnd vinul turnat de sclave.
Porcii, rosti el cu glas tare. Porci grai la tiat.

34

CAPITOLUL 4

Dup ce lu o floare din camera lui, Asad Khalil trecu prin holul
hotelului, cercetndu-i din ochi pe cei civa brbai pe care i recunoscu ca
fiind tot arabi brbai care adoptaser mbrcmintea i manierele
americanilor i ale europenilor tia c acei brbai erau mai periculoi
pentru Islam dect erau necredincioii. De ei urma s se ocupe la pasul
urmtor, i fr mil.
Khalil iei din hol, iar un portar l ntreb dac avea nevoie de un taxi.
Cu ocazia ultimei lui vizite aici, cu trei ani nainte, Khalil observase c
nimeni nu mergea pe jos n acel ora. Chiar i pentru un drum la o strad
sau dou mai departe avea nevoie de un automobil. De fapt, era surprins c
hotelul nu livra scaune de limuzin pentru oaspeii care se duceau la
piscin. Porcii de romani!
i rspunse portarului:
Atept o main.
Da, domnule.
Un Ford Taurus albastru care ateptase n apropiere porni ctre el i se
opri n dreptul uilor. oferul nu cobor, dar i fcu semn lui Khalil, care se
urc repede pe locul pasagerului, dup care maina o lu din loc.
oferul, pe care el l cunotea sub numele de Gabbar, rosti n arab:
Bun seara, domnule.
Khalil nu rspunse.
oferul conduse pe aleea lung i zise:
Am luat o camer pe numele meu la hotelul Best Western din Santa
Barbara.
Khalil ddu din cap i ntreb:
35

i care e numele tu?


Farid Mansur, domnule, replic oferul.
ns nu se interes de numele real al pasagerului.
i ce faci aici, domnule Mansur? ntreb Khalil.
Livrez pachete, domnule.
Bine. i ai pachetele mele?
Da, domnule. Sunt n camera mea de hotel, dup cum mi s-a ordonat.
Dou geamantane ncuiate la care nu am chei, adug. E corect, domnule?
Khalil ncuviin i ntreb:
Ai celelalte dou articole cerute de mine?
Da, domnule. Sunt n portbagaj.
i cardul?
Mansur i ddu lui Khalil, fr alte comentarii, un card din plastic.
Khalil examin cardul, care, din motive de securitate, avea puine
nsemne nici mcar numele aeroportului unde putea fi folosit, nici poarta
de securitate care putea fi deschis cu el. De fapt, pe el se vedeau doar
numere.
Cum ai obinut acest card? ntreb Khalil.
Adevrul e, domnule, c nu eu l-am obinut, spuse Mansur. Mi-a fost
dat de prietenul nostru comun de aici. Mi s-a cerut s v spun c e
mprumutat de la un alt prieten, un om de aceeai credin cu noi, care nu
va avea nevoie de el dou zile, adug. Dar trebuie s napoiez cardul
prietenului nostru comun, ca s-l poat returna deintorului de drept.
Pentru a-i dovedi ct de puine tie despre toate acestea, Mansur mai spuse:
Nu cunosc aeroportul cu pricina sau zona unde v permite accesul acest
card, dar sunt convins c dumneavoastr, domnule, tii.
De ce spui aeroport? zise Khalil.
Farid Mansur i ddu seama de greeal i ncerc s o dreag spunnd:
Prietenul nostru comun poate c a folosit cuvntul dar e posibil
s fi neles eu greit, sau
Nu conteaz.
Da, domnule.
Khalil puse cardul n buzunar.
Ajunser la captul aleii i Farid Mansur ntreb:
Vrei s mergem acum n Santa Barbara?
Da.
36

Mansur ncepu s vireze dreapta pe Sunset Boulevard, dar Khalil i ceru:


Ia-o drept.
Mansur travers Sunset Boulevard i continu drumul pe Canon Drive,
osea de-a lungul creia se aliniau reedine private spaioase.
Khalil arunc o privire n oglinda retrovizoare, dar nu zri niciun
vehicul care s par c i urmrete. i spuse lui Mansur:
Maina asta e nchiriat, corect?
Da, domnule. Am luat-o pe trei zile, aa cum am fost instruit.
Bine.
Aadar, vehiculului nu i se va simi lipsa pn luni.
Khalil se uit pe geamul din dreptul lui, iar Mansur coment:
Aici locuiesc bogtaii. Vedete de film i cei din industria filmului.
Pcatul se pltete bine aici, observ Khalil.
Aici, da, replic Mansur, aa cum se atepta de la el. Dar exist un
pre mai mare de pltit n iad.
Khalil nu rspunse la asta, dar ntreb:
De unde anume eti din libia?
Benghazi, domnule.
De ce te afli aici?
Mansur ezit, apoi rspunse:
Ca s fac bani pentru prinii mei, domnule, i pentru prinii soiei
mele, care sunt n Benghazi. Visul meu e s m ntorc n ara noastr,
adug iute.
Te vei ntoarce.
Da, domnule.
i soia ta? Este aici cu tine, domnule Mansur?
Da, domnule. i cei patru copii ai notri.
Bine. i ei sunt instruii n credina noastr?
Bineneles, domnule. Studiaz Coranul la o scoal de la moscheea
noastr.
Bine. i soia ta tie c nu te ntorci acas dou sau trei zile? ntreb
Khalil.
Da, domnule.
Cei doi brbai tcur, iar Farid Mansur i ddu seama c acel individ l
fcea s fie nervos. Vzuse astfel de oameni n Libia, ba uneori i aici, la
moschee. mprteau aceeai credin cu el, dar altfel. Iar omul sta
37

vocea lui, felul lui de-a fi, ochii Omul sta era diferit chiar i fa de alii
care erau diferii. Acest individ l nspimnta.
Netiind ncotro mergeau, dar bnuind c pasagerul lui era ngrijorat c
puteau fi urmrii de cineva, Farid Mansur efectu cteva viraje la
ntmplare i merse mai departe. Ptrunser pe o strad de-a lungul creia
erau aliniate magazine artoase, iar Mansur coment:
Asta e Rodeo Drive, domnule. Doar cei foarte bogai pot cumpra de
aici.
Khalil rmase tcut.
n captul strzii, Khalil rosti:
Santa Barbara.
Mansur vir la dreapta, pe Wilshire Boulevard, i se ndrept spre vest,
ctre soarele care se scufunda n apele amurgului.
i continuar drumul pe vastul bulevard mrginit de magazine i
naltele cldiri de apartamente i birouri. Traficul era intens i naintarea
era lent.
Multe automobile pe aici, observ Mansur.
Sug petrolul din pmnt, rspunse Khalil.
Mansur i permise un mic zmbet i zise:
i pltesc bine pentru asta.
Da. De ct timp eti aici? ntreb Khalil.
Mansur ezit, apoi rspunse:
Opt ani, domnule. De prea mult vreme, adug el.
Da, de prea mult vreme. Khalil zise mai departe: Aadar, erai n
Benghazi atunci cnd americanii au bombardat oraul.
Da. in minte noaptea aia. 15 aprilie 1986. Eram doar un biat.
Ai fost nspimntat?
Bineneles.
Ai fcut pe tine, domnule Mansur?
Domnule?
Eu am fcut.
Farid Mansur nu tiu cum s rspund la aa ceva, aa c pstr tcerea.
Eram doar un biat locuind n complexul Al Azziziyah din Tripoli,
continu Khalil. Unul dintre avioanele lor a zburat drept peste acoperiul
unde stteam eu i a aruncat o bomb. Eu am scpat nevtmat. Dar am
fcut pe mine.
38

Farid Mansur reui s ngaime:


Alah a fost milostiv, domnule.
Da. Dar mama, doi frai i dou surori s-au ridicat n paradis n
noaptea aceea.
Mansur inspir adnc, apoi zise ncet:
Fie ca ei s stea alturi de ngeri pe venicie.
Da. Aa va fi.
Merser mai departe n tcere, apoi Khalil ntreb:
De ce faci asta?
Farid Mansur se gndi la rspuns. A declara c fcea asta pentru ara lui
sau pentru credin nsemna s admit c tia c misiunea lui nsemna mai
mult dect s-l ajute pe un conaional cu ocazia vizitei acestuia. Farid
Mansur nu comisese nicio ilegalitate cu excepia, poate, a procurrii
cardului din plastic , iar dac individul care edea lng el urma s comit
o ilegalitate, atunci el nu dorea s aib habar de chestia asta.
Domnule Mansur? i-am pus o ntrebare.
Da, domnule Eu Mi s-a cerut s fac o favoare unui conaional
i
Ai intrat vreodat n atenia autoritilor?
Nu, domnule. Locuiesc n pace cu familia mea.
i soia ta. Ea cu ce se ocup?
Cu ceea ce se ocup o femeie bun. Are grij de casa ei i de familie.
Bine. Aadar, nite bani n plus ar fi de ajutor.
Da, domnule.
Preul petrolului a crescut din nou.
Mansur i ngdui un mic zmbet i replic:
Da, domnule.
i mai dau o mie.
Mulumesc, domnule.
i floarea asta pentru soia ta.
Khalil arunc floarea de pasrea-paradisului pe tabloul de bord.
Mulumesc, domnule.
Mansur o apuc pe oseaua Pacific Coast nspre nord, ctre Santa
Barbara, i inform pasagerul:
Ar trebui s facem mai puin de dou ore pn la hotel.
Khalil arunc o privire ceasului de bord al mainii. Era apte i jumtate
39

i soarele se scufunda n ocean. Pe dealurile din dreapta lui, se vedeau case


artoase cu faada spre ap.
Farid Mansur zise:
Acesta este cel mai frumos drum ctre Santa Barbara, domnule. Dac
dorii, duminic ne putem ntoarce pe autostrad.
Lui Khalil nu-i psa de peisaj, i nici el, nici Farid Mansur nu aveau s
se ntoarc n Beverly Hills n acea duminic. ns, ca s-l liniteasc pe
cellalt, spuse:
Cum doreti. M las n minile tale, adug el.
Da, domnule.
i amndoi suntem n minile Domnului.
Da, domnule.
De fapt, i spuse Khalil, domnul Mansur urma s ajung n minile
Domnului n mai puin de dou ore, dup care se putea duce, n sfrit,
acas.
Ct despre domnul Chip Wiggins, unul dintre piloii care bombardaser
oraul Tripoli cu aptesprezece ani n urm i care, poate, fusese cel care i
omorse familia, ei bine, i el avea s ajung n iad nainte ca soarele s
rsar din nou.
Iar dup aceea se va ndrepta spre New York, unde avea de lichidat
cteva treburi neterminate.

40

CAPITOLUL 5

La civa kilometri nord de Santa Barbara, Farid Mansur vir spre


intrarea hotelului Best Western.
Mansur conduse pn n spatele hotelului i parc pe un spaiu cu faa
spre cldire.
Khalil se ddu jos din main i i spuse lui Mansur:
Deschide portbagajul.
Mansur deschise i Khalil arunc o privire nuntru. Pe podeaua
portbagajului era o geant lung din pnz pe care Khalil o deschise.
nuntru se aflau o rang grea i un ferstru de mcelrie. Khalil atinse
dinii ascuii i zimai ai ferstrului i zmbi.
Trnti capacul portbagajului i i spuse lui Mansur:
ncuie maina.
Mansur ncuie maina cu telecomanda, iar Khalil lu cheile de la main
i i fcu semn s mearg nspre hotel.
Khalil l urm pe Mansur prin intrarea din spate, pe care Mansur o
deschise cu cardul lui de acces. Cotir pe un coridor, iar Mansur se opri n
dreptul camerei cu numrul 140, care avea atrnat un semn NU
DERANJAI de clan. Mansur deschise ua cu cardul, dup care se ddu
la o parte ca s-i lase oaspetele s intre primul, ns Khalil i fcu semn s
intre, dup care l urm i el, trntind ua n urma lui. Lu cardul de acces
de la Mansur i l bg n propriul buzunar.
Era o camer plcut, cu dou paturi mari, iar pe unul din paturi se
odihneau dou bagaje: o geant diplomat neagr i una de voiaj neagr.
Khalil l ntreb pe Mansur:
Cnd ai nchiriat camera asta?
41

La ora trei, domnule. Pentru dou nopi. Trebuie eliberat la unu


dup-amiaza, poimine.
i ai adus tu nsui bagajele?
Da, domnule. De unde tocmai am parcat.
Khalil se duse la bagajele de pe pat, iar din portofelul lui scoase dou
chei mici care i fuseser date n Cairo.
Descuie geanta de voiaj i vzu c nuntru se gseau cteva schimburi
de haine pentru el, ns n cea mai mare parte geanta era umplut cu cteva
obiecte pe care le ceruse pentru misiune.
Farid Mansur se duse la fereastr i se uit nspre parcare.
Khalil nchise la loc geanta, apoi o deschise pe cealalt. nuntru se
gseau celelalte obiecte de care avea nevoie ca s-i completeze misiunea
bani ghea, carduri de credit, paapoarte falsificate i documente, plus
cteva hri, un binoclu i un telefon mobil cu ncrctorul aferent. Tot n
acea geant se gsea i un exemplar din Coran.
n interiorul genii mai era i un sac pe care l deschise. n sac erau
instrumentele morii pe care le ceruse un pistol automat calibru 45 cu
magazii de muniie suplimentare, un cuit foarte mare de mcelar, cu o
lam bine ascuit i cteva cuite mai mici. Se mai gseau acolo o pereche
de mnui din piele i o coard de strangulare. i, n fine, tot acolo era i
sprgtorul de ghea pe care l ceruse.
Mulumit c totul era n regul, arunc o privire spre spatele lui Mansur,
apoi i puse mnuile din piele i scoase coarda de strangulare din geant.
Trage draperiile, i zise Khalil lui Mansur.
Mansur trase draperiile, dar rmase cu faa la fereastr.
Khalil veni n spatele lui, iar Mansur zise:
V rog, domnule.
Khalil strecur iute bucata de srm peste capul lui Mansur i rsuci de
mnerul din lemn. Srma se ntinse, iar Mansur ncerc s i-o scoat de la
gt, n vreme ce, de pe buze, i scp un sunet ca un chicit. Khalil strnse
mai tare, iar Mansur se ndoi, dup care czu cu faa n jos pe podea, cu
Khalil n spatele lui, innd srma bine strns. O dung sngerie se ivi n
jurul gtului omului, acolo unde srma muca din carne.
Mansur ddu din picioare, iar corpul ncepu s i se lase greu. Dup care
ncet s se mai mite.
Khalil rmase peste trupul czut i atept un minut nainte de a slbi
42

coarda de oel. i spuse lui Mansur:


ngerii te vor purta cu ei.
Khalil ngenunche lng mort i i scoase portofelul din buzunar, dup
care rostogoli mortul pe spate. Ochii lui Farid Mansur se holbau la Asad
Khalil, iar gura i rmsese deschis ntr-un urlet tcut.
Cnd se apuc s cotrobie prin buzunarele omului, Khalil observ c
Mansur se scpase pe el. I se relaxaser, de asemenea, i sfincterele, iar
ncperea se umplu de miasme pe care Khalil le socoti greoase.
Lu coarda de oel, apoi rostogoli i mpinse mortul sub unul dintre
paturile duble.
Din geanta diplomat scoase un ceas cu alarm, pe care l potrivi pentru
ora 2.30 dimineaa. Aadar, avea patru ore pentru odihn, ceea ce era
suficient.
Khalil scoase pistolul Colt 45 automat din sac. Verific magazia de
cartue, mai bg un cartu, apoi i puse pistolul la centur.
Scoase i Coranul din geant, apoi stinse toate luminile cu excepia
lmpii de citit i se ntinse complet mbrcat pe pat. Deschise Coranul i
citi un verset pentru omul care zcea sub pat.
Oriunde ai fi, Domnul v va aduce pe toi napoi la nviere.
Apoi citi alte cteva versete favorite, stinse lumina i nchise ochii.
Avu impresia c aude un sunet de sub pat, dar poate c erau doar gaze
ieind din cadavru.
Se gndi n treact la ultima lui vizit acolo i la modul cum fusese
pclit n rzbunarea lui final contra ultimului pilot rmas n via,
participant la raidul aerian de la Tripoli. De ast dat, domnul Wiggins nu
avea s mai scape de soarta lui, i nici brbatul care i furase rzbunarea
John Corey.
i nici alii.
Asad Khalil nu dormi. Ca i leul, dup care fusese numit, i odihni
trupul i i meninu simurile treze. i aduse aminte de un vechi proverb
arab: n ziua victoriei, nimeni nu e obosit.

43

CAPITOLUL 6

Alarma nu l detept era deja treaz , dar l anun c se fcuse ora


dou i jumtate dimineaa.
Asad Khalil sri din pat, se duse la baie, bu nite ap, apoi iei din
camer, asigurndu-se c semnul de NU DERANJAI rmsese la locul
lui. Cnd trupul lui Mansur va fi descoperit de o femeie de serviciu sau
de urmtorul oaspete Khalil se va gsi departe de California.
Iei n noaptea rcoroas, se urc n main i prsi parcarea. Pe drum,
scoase banii ghea din portofelul lui Mansur i arunc apoi obiectul gol
ntr-o rigol, mpreun cu floarea de pe bordul mainii.
Drumurile erau libere, aa c n mai puin de zece minute se apropie de
colul de nord-est al Aeroportului Santa Barbara. Aceast parte a
aeroportului se afla la distan de terminalul principal i era rezervat
avioanelor particulare, companiilor de zboruri charter i aeronavelor de
mrfuri.
I se spusese s fie atent la mainile de patrul ale aeroportului, care
executau verificri periodice ale zonei, dar el nu vzu niciun vehicul n
micare dincolo de gardul de srm. Trecu prin poarta deschis i ajunse
ntr-o parcare lung i ngust, unde mai multe cldiri joase se deschideau
cu spatele ctre rampele de acces ale aeronavelor. Cele mai multe cldiri
erau ntunecate, dar una dintre ele avea un indicator luminos pe care scria
STERLING AIR CHARTERS, a doua destinaie a lui Khalil.
i continu drumul pe lng alte cteva cldiri, observnd c, n total,
erau trei maini parcate acolo, i nu zri nicio persoan i niciun vehicul n
micare la acea or. Pn acum, informaiile primite fuseser corecte. Dac
Al Qaeda din America nu-i fcuse misiunea posibil aa cum credeau ei
44

, mcar o uurase, iar el trebuia s admit asta. Asad Khalil, Leul,


omorse dumanii Islamului peste tot n Europa i America fr a primi
ajutor din partea cuiva, dar Al Qaeda i fcuse o ofert de ajutorare n
misiunea american n schimbul unei operaiuni pe care el s-o execute
pentru ei n New York. Aa c el avea s procedeze ntocmai, dar nu nainte
de a-i ncheia turul personal de rzbunare.
Cam la dou sute de metri deprtare de cldirea Sterling Air Charter se
gsea un semn luminat pe care scria ALPHA AIR FREIGHT locul
unde era angajat domnul Wiggins. De fapt, Khalil zri un Ford Explorer
negru parcat lng biroul de mrfuri, main care se potrivea cu fotografia
care i fusese artat n Tripoli. Domnul Wiggins anterior locotenentul
Wiggins din United States Air Force prea s lucreze n noaptea asta, aa
cum fusese programat. Astzi era vineri, iar domnul Wiggins nu era
programat la lucru pn duminic noaptea, dar, de fapt, asta avea s fie
ultima zi de munc a domnului Wiggins.
Khalil parc Fordul Taurus vizavi de Alpha Air Freight, lng maina lui
Wiggins. Stinse luminile i opri motorul, apoi se ddu jos i verific
numrul de nmatriculare al Explorerului, ca s aib confirmarea c era
maina lui Wiggins. Deschise portbagajul i scoase geanta din pnz n
care se aflau ranga i ferstrul de mcelar, apoi i atrn geanta de umr.
Khalil travers repede parcarea nspre spaiul deschis dintre depozitul de
mrfuri i cldirea de lng el. ntre cele dou construcii era un gard nalt
de securitate, cu o poart care ducea ctre rampele de ncrcare ale
aeroportului. Khalil folosi cardul de acces pe care l luase de la Farid
Mansur fie el rspltit n paradis pentru sacrificiul lui i deschise
poarta, dup care se strecur n zona securizat.
Spaiul dintre cldiri nu era bine luminat. Khalil merse n umbr, pn
aproape de cldirea Alpha, apoi se ls n jos lng un tomberon de gunoi
din colul cldirii i cercet zona din jurul lui.
Acolo, n spatele irului de cldiri, se gseau rampele de parcare pentru
avion, iar tot acolo se vedeau nirate mai multe avioane de dimensiuni
mici i mijlocii. n apropiere de spatele cldirii Alpha se vedeau dou
avioane bimotoare mici, cu nsemnele Alpha pe cozi. Aa cum i se spusese,
acele avioane fceau parte din flotila de trei avioane operate de firma
Alpha, iar ele reveneau, n mod normal, la rampele de parcare ntre miezul
nopii i ora unu dimineaa i se prea c respectaser programul i n
45

acea noapte. Cel de-al treilea avion din flotila Alpha care nu era parcat la
ramp era un Cessna bimotor alb pilotat de domnul Wiggins, cu un
itinerar de colectare i livrare de mrfuri care nu avea, n mod normal, s-l
aduc pe pilot napoi la baz pn la ora trei sau patru dimineaa. Khalil se
uit la ecranul luminos al ceasului de la mn i vzu c era 2.58. Spera ca
domnul Wiggins s fi avut un parcurs uor n acea noapte i s soseasc
napoi la baz n scurt timp.
Khalil rmase ghemuit n umbra tomberonului mare i se uit fix nspre
aeroport. La distan putea vedea luminile terminalului principal i pe cele
ale pistelor de aterizare i decolare. La o asemenea or nu aterizau sau
decolau multe aeronave, dar Khalil zri luminile unui avion mic care se
apropia la joas nlime pe deasupra celei mai apropiate piste.
Avionul ateriz i, cteva minute mai trziu, Khalil vzu fasciculele
luminoase emise de dou faruri albe strbtnd ntunericul i iluminnd
calea de acces care ducea spre rampele de ncrcare-descrcare.
Rmase nemicat, pentru a auzi zgomotele care ar fi trdat prezena
cuiva n apropiere. Dac ntlnea pe cineva, avea dou opiuni la ndemn:
ranga sau arma. Fuga nu era o opiune. Ateptase ndelung acest moment,
iar acum era foarte aproape de domnul Wiggins, ultimul dintre cei opt
piloi care i aruncaser bombele asupra complexului Al Azziziyah din
Tripoli unde locuise el i unde murise familia lui.
Avionul bimotor se apropie de el, iar Khalil se rug ca acesta s fie
avionul ateptat. n vreme ce aeronava se apropia, Khalil vzu c era alb
i avu impresia c zrete inscripia Alpha pe coad. Deschise geanta de
pnz i scoase de acolo ranga cea grea.
Avionul intr pe ramp i se opri la nu mai mult de zece metri deprtare
de Khalil. n cteva clipe, luminile se stinser, motoarele amuir i
noaptea redeveni ntunecat i linitit.
Khalil privi i atept. Auzi cteva scrituri dinspre avion, dup care
vzu ua de pe partea stng a fuzelajului lsndu-se n jos. Un moment
mai trziu un brbat iei din avion i cobor scrile.
Lumina era slab n zona rampelor, iar Khalil nu putea fi sigur c pilotul
era Wiggins, dar acela era avionul pilotat de el, iar n parcare se gsea
maina lui, plus c ora sosirii era corect. Asad Khalil nu ar fi fost deloc
deranjat dac ucidea pe cine nu trebuie, cu excepia faptului c aa ceva lar fi alertat pe Wiggins i autoritile asupra faptului c el, Asad Khalil,
46

se ntorsese.
Pilotul cra ceva, nite pene legate cu cablu pentru blocarea roilor.
Omul se ntoarse i se aplec pentru a fixa prima pan pe poziia ei, n
spatele roii din stnga a avionului.
Khalil nfac geanta de pnz i se repezi nainte, acoperind cei zece
metri dintre el i avion n cteva secunde.
Pilotul aeza acum o a doua pan n faa roii din stnga, dar auzi un
sunet, se ntoarse i se ridic n picioare.
Khalil se repezi asupra lui i recunoscu ntr-o fraciune de secund faa
din fotografiile care-l nfiau pe Chip Wiggins.
Wiggins se holb la individ i zise:
Cine?
Khalil lsase geanta de pnz s cad, innd acum ranga cu ambele
mini. Roti bara grea de oel ntr-un arc larg i l lovi cu ea pe Wiggins n
umrul stng, zdrobindu-i clavicula.
Wiggins scoase un urlet sinistru de durere, se ddu cltinndu-se n
spate, apoi se prbui la pmnt.
Khalil roti din nou ranga i zdrobi genunchiul drept al lui Wiggins, apoi
lovi din nou, zdrobindu-i tibia stng, dup care, cu o rotire final, i zdrobi
umrul drept.
ipetele de durere ale lui Wiggins de-abia se mai auzeau acum, iar
Khalil i ddu seama c omul ajunsese aproape n stare de incontien.
Khalil privi repede njur, apoi arunc ranga i geanta cu ferstrul n
cabina avionului. ngenunche lng Wiggins i l trase de piepii cmii n
poziie eznd. Khalil slt apoi omul semicontient pe umr, se ridic n
picioare, urc repede scrile i nchise ua cabinei n urma lui.
Cabina era ntunecoas i tavanul era att de cobort, nct Khalil se
deplas ghemuit ctre peretele din spate, unde l ls pe Wiggins n poziie
eznd, cu spatele lipit de perete.
Khalil scoase ferstrul de mcelrie, apoi ngenunche peste picioarele
lui Wiggins. Scoase o capsul cu amoniac din buzunar i o sparse sub nasul
pilotului. Brbatul i ddu capul pe spate, iar Khalil l plesni peste ambii
obraji.
Wiggins gemu i deschise ochii.
Khalil i apropie faa de chipul celuilalt i zise:
Eu sunt, domnule Wiggins. Sunt Asad Khalil, pe care l-ai ateptat
47

timp de trei ani.


Ochii lui Wiggins se mrir. Omul se holb la Khalil, dar nu spuse
nimic.
Khalil i apropie gura de urechea lui Wiggjns i opti:
Tu, sau poate unul dintre tovarii ti de escadril mori, mi-ai ucis
mama, fraii i surorile. Aa c tii de ce m aflu aici.
Khalil se trase n spate i i privi victima. Wiggins privea drept n fa,
iar pe obraji i curgeau lacrimi.
A, vd c i pare ru pentru ce ai fcut, i spuse Khalil. Sau poate
doar ai dureri. Cu siguran n-ai trecut prin chinurile sufleteti prin care am
trecut eu de copil. i, evident, n-ai trecut prin durerea fizic a unei case
care se prbuete peste tine i i stoarce viaa din trup.
Buzele lui Wiggins se micar, dar de pe ele nu se desprinse dect un
geamt slab care se stinse ntr-un scncet.
Khalil i ddu seama c omul era pe punctul de a leina din nou, aa c
l plesni slbatic i rosti tare:
Ascult-m! Ai scpat de mine o dat, dar acum i-am planificat o
moarte foarte neplcut i trebuie s fii treaz pentru asta.
Wiggins nchise ochii i buzele i tremurar.
Khalil ntinse mna n spate i scoase ferstrul din geant. l inu n faa
lui Wiggins, pe care l plesni din nou.
Wiggins deschise ochii i se holb la ferstru fr s neleag, dup
care pricepu. Ochii i se mrir, falca i czu i el reui s ngaime:
Nu!
Khalil introduse o batist adnc n gura deschis a omului i spuse:
Ba da, un ferstru de mcelar. Eti un animal, iar eu sunt mcelarul
tu.
Wiggins ncerc s se apere, dar nu-l ajutau nici braele i nici
picioarele, ncepu s-i clatine capul dintr-o parte n alta, dar Khalil l
nfac de pr, apoi lipi dinii ferstrului de partea stng a gtului.
Wiggins scoase un urlet nfundat prin batist, n vreme ce Khalil ncepu
s plimbe ferstrul peste gtul lui.
Wiggins continu s urle nfundat, n vreme ce Khalil i sfia, fr
grab i cu rbdare, carnea i muchii.
Din rana deschis de la gt ncepu s curg din ce n ce mai mult snge,
care se scurse peste cmaa alb a lui Wiggins adunndu-se pe podeaua
48

cabinei. Micrile i sunetele scoase de Wiggins devenir tot mai slabe,


dei Khalil tia c omul continua s simt doar durere i groaz la gndul
c i se va tia capul.
Khalil meninu ferstrul ctre partea din spate a gtului victimei, ca s
evite tierea arterei carotide sau a jugularei, fapt care l-ar fi ucis pe
Wiggins prea repede. Khalil simea c dinii ferstrului ating vertebrele
omului. Din nefericire, nu se mai puteau face alte tieturi care s provoace
durere fr s-l omoare.
Khalil mai fcuse aa ceva nainte, n Afganistan, unde un lupttor
taliban l instruise asupra celor mai importante detalii ale decapitrilor.
Victima era un angajat occidental din organizaiile caritabile, iar
instrumentul folosit era un cuit afgan mare, cu care Khalil a admis c s-a
descurcat greu, mai ales la tierea oaselor gtului. Acum totul era mult mai
uor i, ca atare, mai plcut pentru el dei nu i pentru domnul Wiggins.
Khalil trase de pr pe spate capul lui Wiggins i se uit la el. Chipul
omului era alb ca varul, iar ochii, dei deschii, preau lipsii de via.
Se terminase cu plcerea, aa c Khalil tie repede, mai nti secionnd
carotida din stnga i jugulara lui Wiggins, care aruncar un uvoi de snge
peste minile i braele lui Khalil. Apoi Khalil i tie traheea lui Wiggins i
carotida dreapt i jugulara, pn ce capul victimei rmase legat de trunchi
doar prin vertebre. Uimitor, inima lui Wiggins continu s pompeze snge,
ns se opri n scurt timp.
Khalil trase de prul lui Wiggins drept n sus i tie printre vertebre,
deprtnd apoi capul de restul trupului.
Khalil inu de pr capul care se legna ncet ntr-o parte i-ntr-alta i se
uit la chipul lui Wiggins. Zise:
Acum eti n iad, domnule Wiggins, iar familia mea se bucur n
paradis.
Khalil arunc ferstrul, dup care se ridic n picioare i aez cu
atenie capul lui Wiggins n poala cadavrului. Apoi lu ranga i o mpinse
pe gtul despicat al lui Wiggins pn ce o nfund pn la jumtate n trup.
Khalil prsi avionul i nchise trapa de acces n urma lui. ncheie treaba
lui Wiggins, aeznd cele dou pene rmase sub cealalt roat a avionului,
astfel nct acesta s nu atrag atenia n niciun fel.
Dac informaiile lui fuseser corecte, avionul avea s stea pe loc pn
duminic seara, cnd domnul Chip Wiggins, care nu era nsurat i tria
49

singur, trebuia s revin la munc pentru zborurile programate. Domnul


Wiggins avea s ntrzie sau se putea spune c avea s ajung mai
devreme, deoarece nu prsise nicio secund aeronava iar pn ce avea
s fie descoperit, el, Asad Khalil, va fi traversat deja continentul i va fi
tiat alte nume de pe lista lui nainte s-i dea seama cineva c a revenit n
America.
Khalil travers repede zona rampei i trecu prin poarta de securitate. n
cteva minute, ajunse n main i iei din aeroport.
Se ntoarse la hotelul Best Western i-i ndes hainele nsngerate sub
pat, unde zcea cadavrul lui Farid Mansur.
Khalil fcu un du i se schimb cu alt bluz sport, pantaloni i
cma, apoi i petrecu cteva ore citind Coranul. La ora ase dimineaa se
prostern pe podea, cu faa nspre est, spre Mecca, i recit Fajr, rugciunea
din zori, n amintirea Domnului.
Apoi i adun bagajele, prsi camera i iei din hotel prin spate.
Puse geanta diplomat i cealalt geant n portbagaj, iar sacul cu obiecte
personale pe locul pasagerului i strbtu napoi drumul de zece minute
pn la aeroport.
La acea or activitatea se intensificase, iar Khalil parc pe un loc n
apropiere de Sterling Air Charters. i lu bagajele, ncuie maina i intr n
birourile companiei.
Un tnr i ridic privirea de la birou i ntreb:
V pot ajuta cu ceva, domnule?
Sunt domnul Demetrios i am rezervat un zbor charter ctre New
York, rspunse Khalil.
Tnrul se ridic i replic:
Da, domnule. Informaiile dumneavoastr de facturare sunt aici,
pregtite, piloii sunt aici, pregtii i ei, iar avionul este gata. Putem decola
oricnd suntei gata.
Sunt gata, replic Khalil.

50

Partea a III-a
Nordul statului New York

51

CAPITOLUL 7

Skydiving.
Am fcut multe lucruri idioate n viaa mea i mi-ar fi greu s le nirui
n ordinea idioeniei. Cu excepia Numrului Unu. Skydiving. La ce m-oi fi
gndit? i nici mcar nu puteam da vina pentru asta pe mdularul meu.
Dar a putea s dau vina pe minunata mea soie, Kate. Cu trei ani n
urm, cnd m-am cstorit cu ea, nu tiam c fcuse pe vremuri salturi din
avion. Iar cnd mi-a mrturisit acest fapt, cam cu ase luni n urm,
credeam c spune streetwalker1, o chestie pe care o puteam ierta. Ce nu pot
ierta este faptul c a reuit s m determine s fiu de acord s m apuc de
acest aa-numit sport.
Aadar, iat-ne ajuni domnul i doamna John Corey la Aeroportul
Sullivan County, care, n esen, se gsete n mijlocul pustietii, mai sus
de New York, la mare distan de terenul meu dejoac din Manhattan. Dac
v plac natura i chestii dintr-astea, munii Catskill arat drgu, iar acum
era o duminic frumoas din mai, cu cer limpede i temperaturi plcute.
Cel mai important aspect pentru ceea ce ne atepta era c vntul aproape c
nu btea; o zi perfect s sari dintr-un avion. Se poate mai bine dect att?
Artnd bine n costumul argintiu de salt, Kate mi zise:
Sunt excitat.
Bine. Hai s ne ntoarcem la motel.
Este prima dat cnd sar dintr-un Douglas DC-7B, replic ea.
i pentru mine, am mrturisit eu.
1Plimbre (n.trad.)

52

E o adugare fabuloas pe lista noastr de srituri.


Fabuloas.
sta este ultimul DC-7B din lume care zboar.
Nu m surprinde.
M-am uitat la imensa i vechea aeronav cu patru motoare, care ocupa
cea mai mare parte a rampei. Prea c nu fusese niciodat vopsit, cu
excepia unui fulger portocaliu care curgea de-a lungul fuzelajului, de la
bot spre coad. Bucile de aluminiu cptaser o nuan albastruiecenuie, cam ca la o cafetier veche. Ca s ntregesc imaginea cu cafetiera,
toate geamurile acestei foste aeronave de lux fuseser acoperite cu
aluminiu cu excepia evident a parbrizului cabinei piloilor, care cred c
putea juca rolul acelui mic dispozitiv de filtrare din sticl n fine, avionul
arta ca un gunoi. Mi-am ntrebat soia:
Ct de btrn e chestia asta?
Cred c e mai btrn ca tine. E o bucat de istorie, adug Kate. Ca
i tine.
Kate e cu cincisprezece ani mai tnr dect mine, iar atunci cnd te
nsori cu o femeie cu att de mult mai tnr, diferenele de vrst se mai
fac remarcate din cnd n cnd, ca acum, cnd ea continu:
Sunt sigur c i aminteti de avioanele astea.
De fapt, ineam minte vag c vzusem acest gen de avion atunci cnd
m-am dus la Aeroportul Idlewild acum JFK cu prinii mei ca s
conduc nite cunotine. Aveau pe atunci, n perioada dinaintea msurilor
antiterorism, un soi de puni de observare pe care stteai n picioare i
fceai cu mna. Mare emoie. Am dat glas amintirilor cu voce tare:
Eisenhower era preedinte.
Cine?
Cnd am cunoscut-o pe Kate, cam cu trei ani n urm, ea nu ddea
dovad de nicio nclinaie ctre sarcasm i o dat mi-a spus c sta era unul
dintre cele cteva obiceiuri proaste pe care le cptase de la mine. Corect,
d-i nainte, nvinovete-l pe so. De asemenea, atunci cnd am cunoscuto, nu njura i nu bea mult, dar toate astea s-au schimbat n bine sub
patronajul meu. De fapt, m-a fcut s-i promit c o s reduc din butur i
din njurturi, ceea ce am i fcut. Din nefericire, chestia asta mi-a tiat
serios din armul personal i m-a lsat aproape fr replic.
Kate se nscuse Katherine Mayfield ntr-un stat ngheat de prin
53

Midwest, iar tatl ei era agent FBI. Doamna Corey nc i folosete


numele de domnioar la birou sau cnd vrea s pretind c nu m
cunoate. Aa cum am mai spus, treaba de care se ocup Kate e aceeai cu
a mea: Fora de Intervenie Antiterorist i, de fapt, noi suntem parteneri de
lucru la fel cum suntem parteneri de via. Una dintre diferenele noastre
profesionale este aceea c ea e agent FBI, ca tatl ei, i avocat, ca mama ei,
iar eu sunt copoi. Sau, cum am mai spus, fost copoi, ieit din activitate pe
temei de invaliditate n proporie de trei sferturi, situaie care nu are, de
fapt, darul de a m transforma ntr-un handicapat, dar e un motiv suficient
de bun pentru primirea unui cec constant n fiecare lun. Oficial, aceast
dizabilitate este rezultatul faptului c am ncasat trei gloane prost intite pe
West 102nd Street, cu aproape patru ani n urm. n realitate, m simt bine,
cu excepia momentelor cnd beau prea mult i scotch-ul nete afar din
organismul meu prin gurile fcute de gloane.
Kate mi ntrerupse irul gndurilor:
ATTF ar trebui s ne plteasc pentru salturi, aa cum face armata.
Scrie un memoriu.
Asta e o aptitudine important.
Pentru ce?
mi ignor ntrebarea i i ndrept atenia ctre cei aizeci i ceva de
sritori care se agitau aiurea ncoace i ncolo n costume de salt colorate
aiuristic, btnd palma prostete sau verificndu-i harnaamentele.
Nimeni, i cnd spun asta m refer la nimeni, nu-mi atinge mie
echipamentul, nici mcar nevast-mea. I-am ncredinat literalmente viaa
mea i ea mi-a ncredinat viaa ei, dar nu se tie niciodat cnd cucoanele
au o zi proast.
Kate rspunse cu ntrziere la ntrebarea mea:
Teoria mea spune c stpnirea unor aptitudini dificile precum saltul
din avion sau alpinismul i insufl ncredere de sine la munc, chiar dac
acea aptitudine nu se leag direct de obiectul muncii.
Teoria mea spune c FBI-ul ar trebui, mai nti, s stpneasc nite
aptitudini de baz poliieneti, cum ar fi folosirea sistemului de metrou sau
urmrirea unui suspect fr s fie lovii de un taxi. Dar nu mi-am expus
teoria cu glas tare.
Conceptul acestei fore de intervenie reunite este acela de a crea
sinergie alturndu-i pe agenii federali care par cu toii s provin din
54

Iowa, precum Lisa Sims, i care cred c trafic intens nseamn drumul cu
maina pn la biseric poliitilor din NYPD, care tiu bine oraul i-i
petrec mare parte din timp btnd strzile. n practic, acest concept
funcioneaz de o manier cam bizar. Exist ns unele tensiuni i cteva
mici nenelegeri printre reprezentanii acestor dou culturi extrem de
diferite, iar acest fapt bnuiesc c se reflect i n csnicia mea. i, poate,
n atitudinea mea.
n fine, n vreme ce Kate se interesa ce se ntmpl cu colegii notri de
salt, m-am uitat la pilotul care sttea sub aripa avionului. Se zgia la unul
dintre motoare. Nu-mi place deloc cnd vd pe cineva fcnd asta. Am
comentat:
Pilotul pare mai btrn dect avionul. i la ce dracu se tot uit?
Kate privi o clip cercettor avionul, apoi m ntreb:
John, ncepi cumva s?
Te rog s nu-mi pui la ndoial brbia. De fapt, aa a ajuns ea s m
determine s fiu de acord cu leciile de srit din avion. M ntorc imediat, iam spus.
M-am dus la pilot, care avea o barb tuns, de culoarea avionului su de
aluminiu. De aproape prea i mai btrn. Purta o apc de baseball
Yankees care probabil acoperea un cap chel, o pereche de blugi i un tricou
pe care scria Beam Me Up, Scotty2. Amuzant.
i-a ntors atenia de la motorul din dreapta de pe exterior, cel care prea
cam paradit, i m-a ntrebat:
Te ajut cu ceva?
Mda. Ai ceva pe suflet?
Ce spui?
Ai nevoie de o pies de schimb?
Ha? O nu, doar verificam ceva. Se prezent ca fiind Ralph i m
ntreb: Sari azi?
Care s fi fost primul tu indiciu, Ralph? Costumul de salt negru cu
albastru? Poate rucsacul cu parauta de pe spatele meu sau poate casca din
mna mea. I-am rspuns:
Spune-mi tu.
2 Teleporteaz-m, Scotty, celebr replic din serialul TV Star trek.
(n.tr.)

55

mi nelese ironia i zmbi.


Hei, nu te lsa pclit de aerul psrii steia btrne.
Nu eram sigur dac se referea la avion sau la el nsui. I-am zis:
Picur ulei din motoare.
I-am atras atenia asupra blilor de ulei de pe asfalt.
Ralph mi ddu dreptate:
Dap. Ulei. Avioanele astea vechi cu propulsoare noat n ulei, m
inform el. Cnd vine vremea s mai adugm, pompm din bidoanele de
cincizeci i cinci de galoane, m asigur. Probleme sunt cnd nu vezi ulei.
Ai inventat chestia asta?
Hei, voi avei paraute. Eu nu am. Singurul lucru care ar trebui s v
ngrijoreze pe voi este cum ajungei acolo sus. Eu sunt cel care trebuie s
aterizeze cu fierul sta nenorocit.
Bun argument.
M inform mai departe:
Asta a fost, pe vremuri, un avion de linie American Airliner de lux.
Greu de crezut.
L-am cumprat pe nasturi i l-am transformat pentru transportul de
mrfuri.
Deteapt micare.
E prima dat cnd transport sritori din avion.
Pi, mult noroc atunci.
Voi cntrii mai puin, dar marfa nu pune ntrebri.
i marfa nu se arunc singur de la cinci mii de metri nlime.
Rse.
i tri pe-acolo picioarele alt individ i mai btrn, cu care Ralph se
apuc s discute cam un minut despre lucruri pe care nu le nelegeam, dar
care nu sunau bine. Apoi btrnelul sta se tr de-acolo, iar Ralph mi
spuse:
Ala e Cliff. E inginerul meu de zbor.
Eu credeam c e bunicul lui Ralph.
Ralph m inform mai departe:
Avionul nu are computere la bord, aa c e nevoie de trei membri ai
echipajului n cabin ca s piloteze pasrea asta btrn. Unul ca s
piloteze, i doi ca s-i mite aripile, glumi el.
Am zmbit politicos.
56

Cliff manevreaz supapa de admisie a motorului, sistemul de control


al mixturii ulei-kerosen i toate chestiile astea, continu el. Individul e o
specie pe cale de dispariie.
Speram s nu dispar dup decolare.
nainte s-l ntreb dac el i Cliff i puseser baterii noi la
stimulatoarele lor cardiace, o fat care prea s nu aib mai mult de
doisprezece ani, mbrcat n blugi i hanorac, veni la noi i i spuse
pilotului.
Ralph, eu i Cliff ne-am terminat inspecia. Pare n regul.
Bine, replic Ralph. O s te las pe tine s decolezi.
Ce?
Ralph i aminti de bunele maniere i mi spuse:
Ea e Cindy. Astzi este copilotul meu.
Probabil c l-am auzit greit, aa c am ignorat cele spuse i m-am
ntors la Kate, care discuta cu unul dintre tipii din aa-zisul nostru club, un
puoi pe nume Craig care dorea cu disperare s o reguleze pe nevast-mea.
Cnd m zri apropiindu-m, i se stinse de pe mutr zmbetul la cretin,
iar Kate mi zise:
Eu i Craig discutam programarea pentru salturile din urmtoarele
cteva sptmni.
Asta l fcea pe Craig s zmbeasc?
Dup cteva clipe de tcere, Craig mi zise:
Kate tocmai mi spunea c i-ai fcut oarece griji n legtur cu
avionul.
Da, dar a putea reduce greutatea la decolare trimindu-te pe tine la
spital.
Craig se gndi la cele auzite, dup care se rsuci pe clcie i se
ndeprt.
Remarca asta a fost cu totul nelalocul ei, mi zise doamna Corey.
De ce i-ai spus c mi fac griji n privina avionului?
Eu el a ntrebat de ce vorbeai cu pilotul i eu Ridic din umeri,
apoi zise: mi pare ru.
Eram cu adevrat ofticat, aa c am spus:
Discutm despre asta dup salt.
Nu-mi rspunse, ci se mulumi s m anune:
ncepem s ne adunm pentru mbarcare.
57

Am observat c grupul nostru ncepea s se apropie de aeronav.


Semna cu o gac de idioi fericii i excitai, n contrast izbitor cu
parautitii militari, care au un aer suficient de sobru i de hotrt atunci
cnd se mbarc. Parautitii militari au o misiune; sritorii cu parauta se
distreaz. Eu nu m distrez. Aa c, probabil, sunt n misiune.
De fapt, ineam pistolul meu Glock de 9 mm ntr-un buzunar nchis cu
fermoar, iar Kate i ducea Glockul ei calibru 40. Cndva, cineva va trebui
s-mi explice de ce poliitii i agenii FBI poart acelai gen de arm, dar
cu calibre diferite. Dac eu rmn fr muniie n timpul unui schimb de
focuri? Kate, pot s mprumut nite gloane de la tine? mi pare ru,
John, dar gloanele mele sunt mai mari dect ale tale. Nu vrei nite gum
de mestecat?
n orice caz, nu aveam nevoie de arme pentru saltul din avion, dar, aa
cum spune regulamentul, nu ne puteam lsa armele la motel i nici mcar
n portbagajul mainii. Dac i pierzi arma sau i-e furat, atunci cariera ta
este pus n mare pericol. Ca atare, mergeam permanent narmai. Hei, la
urma urmei puteau exista uri n zona de aterizare.
Ne-am apropiat mai mult de avion, iar Kate m lu de mn i mi zise:
Hai s facem saltul sta i s srim peste urmtoarele dou.
Am pltit trei, srim trei.
Hai s decidem cnd ajungem la sol. Cred c a prefera s merg s caut
antichiti, suger mai departe.
Dect s merg dup antichiti, mai degrab sar din avion.
Ea zmbi i mi mngie mna. tia c nc sunt ofticat. Uneori
fructifici astfel de situaii ca s ai parte de nite sex oral. Alteori, ca acum,
le lai s treac. Aa c am spus:
O s ne hotrm pe loc.
Un tip de la clubul de skydiving sttea pe pista de decolare i organiza
oamenii pe grupurile lor de salt. Din cte nelegeam, vor fi dou grupuri
mari ieind n mas ca s ncerce o formaie asupra creia se puseser de
acord dinainte. Voiau s stabileasc nu-stiu-ce record. Cum ar fi acela de
Cel mai mare cerc de tmpii zburtori.
Kate avea suficient experien ca s se alture oricruia dintre grupuri,
dar eu nu, aa c mpreun cu Kate aveam s srim cu ali civa solitari i
cteva grupuri de doi sau trei. Dei, tehnic vorbind, eu nu mai aveam
nevoie de un ndrumtor de srituri pentru salturile mele solo, Kate avea s
58

fie ndrumtorul meu, ca s putem face mpreun cteva exerciii n timpul


cderii libere. Cndva, aveam s ajung suficient de calificat pentru a face
parte dintr-o mare formaie care arat ca un bttor de ou zburtor.
De fapt, mi plcea cderea liber pentru c nu trebuia s depun efortul
de a m concentra s fac manevre ncercnd s m in de mn cu tot soiul
de strini. Rezistena aerului n vreme ce eu picam n gol cu peste 160 de
kilometri pe or mi ngduia s-mi postez corpul i braele astfel nct s
pot frna sau accelera, ba chiar s m rostogolesc sau s fac loopinguri,
astfel nct aveam mai degrab senzaia c zbor dect c sunt n picaj. M
fcea realmente s m simt mai Superman dect eram deja.
Tipul de la clubul de skydiving sttea acum n dreptul scrilor rulante
care duceau spre deschiztura mare pentru mrfuri din partea din spate a
fuzelajului. inea n mn un tabel, cu ajutorul cruia verifica numele
sritorilor care se adunau.
n vreme ce ne apropiam de tipul cu tabelul, am ntrebat-o pe Kate:
Stm la clasa nti?
Da, pn ce srim din avion.
Am ajuns lng tipul cu tabelul i am anunat:
Corey. Domnul i doamna.
Omul i consult tabelul i zise:
Bine aici suntei. Salt n doi, stadiul trei. Putei urca la bord acum.
Mergei pn n fa. Rndul doi.
La zborul sta se servete prnzul?
Tipul cu tabelul se uit la mine, dar nu-mi rspunse. mi zise altceva:
V urez un salt bun i n siguran, domnule Corey.
Ce-ai zice de o aterizare n siguran?
Kate o lu nainte pe scrile portabile metalice, iar eu am urmat-o n
cabina ntunecat i cavernoas.
Cnd zbor cu o curs comercial, mi place ntotdeauna s vd la bord
maici i membri ai clerului. Dar i parautele sunt bune. Cu toate astea, m
cuprinse brusc o senzaie de ru. Lucrez n cadrul forelor de meninere a
ordinii de peste douzeci de ani i ceea ce spun sun a clieu, dar mi-am
dezvoltat un al aselea sim n privina necazurilor i a pericolelor. Exact
aa m simeam acum.

59

CAPITOLUL 8

Kate o lu nainte, ctre botul avionului.


Dup cum am spus, geamurile fuseser acoperite cu folie de aluminiu,
aa c n cabin era mai ntuneric dect m ateptasem. De-a lungul
pereilor laterali fuseser montate cteva lumini slabe, care puneau n
eviden faptul c interiorul fusese complet golit pentru a transforma fostul
avion de linie ntr-unul de marfa. Se prea c vom sta pe jos, ca nite
mrfuri.
Singura lumin suplimentar din cabin provenea de la soare, care intra,
din spate, prin trapa pentru marfa a avionului, i din fa, prin parbrizul din
cockpitul echipajului de zbor. Cabina piloilor, dup cum am observat, nu
avea u, ci doar un coridor deschis prin sasul interior de trecere. Obinuita
u care prentmpina deturnarea avionului nu exista i de ce ar fi
existat? Dac eram deturnai, puteam sri cu toii din avion.
Pe podea am zrit inele de prindere despre care bnuiam c erau folosite
la asigurarea paleilor cu marf, dar care acum asigurau doar nite sfori de
nailon de care s ne inem.
Cabina era larg de doar circa trei metri, ceea ce prin o mie nou sute
cincizeci i ceva nsemna ditamai avionul. Primii patru sritori urcaser
deja la bord i edeau pe podea cu faa spre noi, strni laolalt de-a latul
cabinei.
Pe perei se vedeau etichete cu numere lipite, aa c am gsit cu uurin
rndul doi, care se gsea, logic, imediat n spatele rndului unu.
Kate m ntreb:
Babord sau tribord?
Iau eu babordul. Ia tu locul de la fereastr, am adugat.
60

Se aez aproape de perete pe partea stng, iar eu m-am aezat lng


ea, cu mna strngnd sfoara de prindere a mrfurilor.
Prinde-i centura de siguran, i-am zis.
Ai terminat cu remarcile tmpite?
Aaz-te n poziie dreapt pentru decolare.
Cei doi oameni care urcar dup noi un tip i o fat se aezar pe
locurile din partea dreapt a rndului doi, iar rndurile din spate ncepur i
ele s se umple.
Am privit n jur, prin cabin. Trapa pentru marfa, aa cum observasem
la intrare, era extrem de larg, dar acum am vzut i c nu exista u doar
acea deschidere mare. I-am atras atenia lui Kate asupra acestui fapt, iar ea
m lmuri c echipajul fusese nevoit s scoat ua pentru acest salt
deoarece nu putea fi operat n plin zbor era ca o scoic deschizndu-se
nspre afar iar ua mai mic de intrare, de lng deschiztur, era larg
doar ct s treac o persoan, mi explic mai departe:
Sritorii n grup au nevoie de ct mai mult spaiu posibil ca s sar n
mas.
M-am gndit la asta i am zis:
O s fie frig i zgomot aici fr o u.
Foarte zgomotos. Nu voi fi n stare s te aud, adug vesel.
Stai mai aproape. Hei, cum se numete tipul la italian? am ntrebato.
Care tip italian?
Cel al crui nume ar trebui s-l urlm n vreme ce srim.
John, ce?
tii tu A! Geronimo!
Cteva capete se ntoarser ctre noi, iar Kate se apropie mai mult de
perete i privi n gol n locul unde ar fi trebuit s fie geamul.
Sritorii continuau s urce la bord. Parauta mea de aptesprezece
kilograme mi ddea dureri de spate n poziia n care edeam, iar fundul
meu, compus doar din muchi, fr grsime, ncepea s resimt podeaua
dur. Chestia asta chiar e nasoal ru.
E ca la schi tii la ce m refer? O excursie ndelungat n mijlocul
pustietii, o grmad de echipamente scumpe, eti nconjurat de nite
pmpli fanatici care cred c se distreaz de minune ateptnd la nesfrit;
apoi urmeaz cteva minute de fiori produi de adrenalin sau de groaza
61

pur i totul se termin. Cam ca sexul.


Prima mea soie, Robin, care era tot avocat (mi place s regulez avocai
ca s mai schimb monotonia vieii) practica schiul, ns a fost o cstorieaperitiv, care a inut o clip, aa c nu am depit niciodat pantele de
nceptor nainte ca ea s ias fericit cu schiurile din viaa mea. Acu sunt
un parautist dat dracului. Ce vreau s spun e c mi-am petrecut cea mai
mare parte a vieii mele profesionale n situaii periculoase o fi vreo cale
s m relaxez i eu?
John?
Da, drag?
Un salt, dup care mergem acas.
Iubito, vreau s trec pe rboj trei salturi dintr-un DC-7B astzi.
O s-mi scrntesc glezna la aterizare, iar tu i un paramedic m vei
ajuta s ajung la main.
M simeam un picule vinovat acum, aa c am spus:
Nu, nu. Chiar mi place chestia asta. O s am grij cum m port. Hai
s ne distrm.
M-ai pus ntr-o situaie stnjenitoare n faa lui Craig.
Cine e Craig? A, tipul care vrea s i-o trag. O s-mi cer scuze lui
Craig disear cnd o s ieim la but. O s-l nghesui bine n toaleta
brbailor. La asta m pricep cel mai bine. Bine? Hei, abia atept
petrecerea de dup salt. Minunatul grup de sritori.
Ea m studie atent cu privirea, cutnd semne de nesinceritate.
L-am vzut pe Craig venind spre noi i trecnd printre sritori. Era un
soi de ofier al clubului i, ca atare, avea responsabiliti oficiale, care
includeau verificarea faptului c toat lumea era fericit, era aezat cum
trebuie i nu-i uitase parauta.
Doream s-mi cer scuze fa de Craig i fa de Kate pentru remarca
mea nepotrivit, aa c i-am strigat:
Hei, Craig! Hai s lansm pasrea asta. O s avem parte de un salt al
naibii de tare astzi, frate!
Craig schi un zmbet vag n direcia mea i i continu drumul n
cabina piloilor.
M-am uitat la Kate, care i inea ochii nchii. Mi-am fcut o nsemnare
n jurnalul meu din minte: Craig trebuie urmrit. Posibil terorist.
Tipul cu tabelul intr n cabin ca s verifice numele i grupurile. La
62

naiba, ce se ntmplase cu responsabilitatea personal? Dac nu tii crui


grup i aparii sau cu cine ar trebui s fii, poate c n-ar trebui s practici un
asemenea sport.
Oricum, tipul cu tabelul ajunse la rndurile din fa i verific din nou
numele i poziiile noastre.
Craig iei din cabina piloilor i l ntreb pe tipul cu tabelul:
Cum arat, Joe?
Avem doi care au renunat i un nscris de ultim or pentru un total
de aizeci i trei de sritori, rspunse Joe.
Bine, rosti Craig. Probabil o s mai pierdem civa la al doilea salt.
Ce?
Pilotul e gata cnd suntem i noi, continu Craig.
Am observat c Joe nu purta un costum de salt sau o paraut, aa c am
dedus c el rmnea la sol, n cazul n care se ntmpla ceva neplcut. Mi lam imaginat tind aizeci i trei de nume n vreme ce avionul se nfigea n
sol. Ghinion pentru persoana venit n ultima clip. ntre timp, unul dintre
cei care nu veniser la timp apare gfind i spune: Am fost prins n trafic.
Am ajuns prea trziu? Soarta.
Joe se ddu jos din avion, iar Craig se ndrept spre locul lui printre
sritorii de grup, dar se rsuci spre mine i zise:
Presupun c o s efectuezi toate trei salturile astzi, John.
I-am replicat cu entuziasm:
Hei, Craig, sunt aici ca s sar! Apoi l-am informat: i fac cinste cu o
bere disear.
Craig i arunc o privire lui Kate, apoi se ntoarse i i gsi loc pe podea
n apropiere de deschiztura fuzelajului. Nu purta casc i am observat c
avea o poriune mare fr pr n zona cefei.
De fapt, cei mai muli participani nu purtau cti n acel moment, dei
civa i le ndesaser pe cap. Un tip se urcase la bord cu casca pe cap i, n
locul ochelarilor pe care i poart cei mai muli sritori cu parauta, avea o
aprtoare de protecie colorat i lsat n jos. Ca poliist, chestiile precum
ctile de motociclist cu paravane de protecie a feei sau mtile de schi
mi atrag automat atenia. ns nu m gseam ntr-o dispoziie deplin de
poliist, aa c nu mi-am btut capul cu observaia fcut.
Cabina era inundat de un puhoi de vorbe, punctat de rsete ocazionale.
Am observat c Craig sporovia cu o doamn foarte drgu care edea
63

alturi de el. Probabil c porcul ntocmise el nsui ordinea de salt ca s o


poat ine de mn n aer.
Fusesem burlac cea mai mare parte a vieii de adult i nu a fi putut rata
o asemenea ocazie n fine poate uneori, cu puin dar cu siguran c
nu-l invidiez pe Craig, despre care sunt convins c e singur i care,
probabil, n-ar reui s i-o pun nici n bordel, chiar de-ar avea buzunarul
nesat de bancnote de cincizeci. Kate mi-a fcut cu siguran viaa
mai foarte incredibil complet
John.
Da, iubito?
Te iubesc.
i eu te iubesc.
I-am mngiat mna.
Kate nu fusese niciodat mritat, aa c nu avea de unde s tie dac eu
eram un so normal. Asta a ajutat csnicia noastr.
Am auzit unul dintre motoare pornind, apoi altul, apoi ultimele dou.
Mi-am imaginat-o pe Cindv n cabina piloilor spunndu-i lui Ralph: Deci
toate ventilatoarele astea se nvrt acum.
Iar Ralph replicndu-i: Foarte bine, dulcea. Acum trebuie s pornim
spre pist. Ia-i picioarele de pe frn, dulcea.
i, iat, ne-am pus n micare. Zgomotul motoarelor era asurzitor, iar
avionul prea s scheaune i s geam n vreme ce vira spre pist.
Eram suficient de aproape de cabina piloilor ca s-o aud pe Cindy
ntrebnd:
Ralph, pot decola de aici?
Nu, drag, ateapt pn ajungem pe pist.
Poate c mi imaginam toate astea.
Am mers aa un minut sau dou, apoi am virat i am oprit la captul
pistei. Cindy ambal motoarele (innd minte s in picioarele pe frn),
iar btrnul avion ncepu s vibreze i s se ncordeze ca un sprinter, gata
s se npusteasc pe lunga ntindere de asfalt negru.
Oare auzisem o scpare n turaia unuia dintre motoare? Auzisem un
rateu? Cliff, mrete volumul ctii tale.
Auzeam ceva convorbiri radio venind dinspre cabina piloilor, iar Cindy
replic:
Bun, turnule. Pot folosi, s zicem, ntreaga pist?
64

Bine, glumeam doar.


Avionul ncepu s ruleze, prinznd vitez, iar eu l simeam cum se face
mai uor n vreme ce se apropia de viteza de decolare.
nainte s-mi dau seama, avionul pivot i ne-am trezit n aer.
Cindy strig:
Ralph! Am reuit! Am reuit! Ce fac acum?
Avionul i ridic botul i noi ne ineam de corzi. Apoi Kate i puse
braul n jurul umerilor mei, m trase mai aproape i mi spuse la ureche:
mi place s mprtim aceleai lucruri.
Mda. Data viitoare vom mpri unul dintre trabucurile mele.
Avionul DC-7B se aplec spre dreapta, ctignd altitudine, nscriinduse, n acelai timp, ntr-un viraj larg, ca o spiral. Zona de aterizare, o
pajite mare i, sper eu, fr uri, nu era departe de latura vestic a
aeroportului, aa c n mare parte zborul de treizeci de minute urma s fie
vertical, pn ce ajungeam la 4 500 de metri altitudine.
Am observat c supraveghetorul de grup edea n apropiere de trapa din
spate a avionului, cu un soi de dispozitiv de comunicaii n mn, pe care
am presupus c l folosea la comunicarea cu cabina piloilor, ca s-i poat
anuna pe acetia cnd a srit toat lumea.
M-am ntrebat dac Cindy tia c era vorba de un salt cu parautele.
Adic mi-o puteam imagina intrnd n cabina mare, uluit s vad c toat
lumea dispruse, apoi repezindu-se napoi n cabina piloilor i strignd:
Ralph! Cliff! Au czut toi din avion!
Kate i lipi buzele de urechea mea i zise:
M bucur s te vd zmbind.
Dup care mi ddu un srut umed.
I-am mngiat mna i am srutat-o pe obraz.
Acum, c ajunsesem sus, abia ateptam cderea liber i simpatica
plutire a parautei pn la sol. Chiar este un spectacol, iar din punct de
vedere statistic era mai puin periculos dect ceea ce fceam eu n fiecare zi
ca s-mi ctig existena.

65

CAPITOLUL 9

n cabin se lsase frigul acum. Toi i puseser ctile i mnuile.


M-am rsucit ctre Kate i am suflat nspre ea. Ea sufl napoi nspre
mine i zmbi.
Avionul i continu urcuul n spiral.
John?
Da, drag?
i lipi gura de urechea mea i zise:
Parcurge n minte secvena de manevrare pe care am discutat-o.
Pune-mi toate ntrebrile pe care vrei s mi le pui.
Ce culoare are parauta ta?
Cnd te stabilizezi, trebuie s te uii la mine.
mi place s m uit la tine.
Nu te-ai uitat la mine data trecut.
Am mai fcut asta i nainte?
N-ai vrea s ne ciocnim n cdere liber.
Ar fi ru.
O s facem cteva exerciii, aa cum am discutat, dup care voi iniia
separarea.
La fel ca soia mea dinainte. Am divorat n ase luni.
Ne vom deschide amndoi parautele la opt sute de metri. ine-i
privirea pe altimetru. Trebuie s pstrezi minim un treizeci de metri
distan ntre noi, mi reaminti. Nu vrem s ni se ncurce parautele.
Am btut uor cuitul-crlig pentru urgene din harnaamentul meu i
am zis:
i pot da drumul.
66

Ea continu, recapitulnd rbdtoare alte cteva mici detalii care aveau


de-a face, n cea mai mare parte, cu sigurana i cu supravieuirea.
Dup cte am neles, Kate era foarte curajoas srind alturi de un
novice. Novicii provocau accidente. Accidentele generau o moarte sigur.
Am priceput. Am priceput, am asigurat-o.
Am tcut amndoi, n vreme ce avionul i continua urcuul.
Am aruncat o privire asupra altimetrului digital de la ncheietura minii
mele stngi. Trei mii trei sute de metri.
Cum naiba de am ajuns aici? Ei bine, m-am nscris la coala de
parautism, asta a fost prima mea greeal.
Era noiembrie trecut, dup ce eu i Kate am rezolvat cu succes ciudatul
caz al lui Bain Madox, geniul rului menionat anterior, care dorea s
porneasc un rzboi nuclear, dar care, altfel, era un individ plcut.
efii notri de la ATTF propuseser s ne lum cteva sptmni de
concediu ca dovad a aprecierii lor pentru faptul c noi salvasem planeta
de la anihilarea nuclear. De asemenea, cazul fusese extrem de sensibil, aa
c efii i-au dorit ca noi s disprem din ora i s stm departe de pres.
Kate propusese Florida, iar eu am nceput s car bagajele la main. Apoi a
aprut chestia cu salturile cu parauta i, fr s aprofundez o asemenea
discuie interesant, m-am trezit curnd ntr-un Holiday Inn, vizavi de o
coal de skydiving din Deland, Florida.
Ca tot ce are legtur cu sportul sta, Deland se gsete n mijlocul
pustietii, departe de plaja i palmierii imaginai de mine.
Kate se nscrise la curs de zece zile pentru remprosptarea
cunotinelor, iar eu am descoperit c ea deine o licen de tip C a
Asociaiei Parautitilor din Statele Unite (USPA), fapt care o calific drept
instructor de salturi cu parauta. Mi-a fi dorit s tiu asta nainte de a m
culca cu ea.
Ct despre mine, am urmat un curs de baz de dou sptmni, care a
nceput, din fericire, la clas, dar a progresat repede la o nlime de patru
mii de metri i la ceva denumit cdere liber accelerat, care nsemna c
doi tipi mari, pe nume Gordon i Al, sreau alturi de mine i cdeam
tustrei prin aer, cu ei doi inndu-se de echipamentul meu. Am primit
aizeci de secunde de instruciuni nainte ca ei s se mping departe de
mine, fcndu-mi cu mna i lsndu-m s cad singur prin spaiu.
De la acele dou sptmni minunate petrecute n Florida am efectuat
67

poate o duzin de salturi de weekend i aa mi-am ctigat licena USPA de


tip A, care mi permite s fac salturi solo i s ncep unele exerciii de baz
cu un instructor de salt, care astzi avea s fie norocoasa doamn de lng
mine.
Motoarele i schimbar ritmul i eu m-am uitat la altimetru. Patru mii
cinci sute de metri.
Am comentat:
Suntem la altitudine de croazier. Curnd o s nceap s serveasc
buturi.
De fapt, vom prsi avionul n scurt timp.
Chiar atunci, supraveghetorul le strig celor din primul grup s se scoale
i s se pregteasc.
Imediat ncepu un iure de activitate n cabin, cci aproximativ
douzeci de sritori aflai cel mai aproape de u se ridicar i i ajustar
echipamentele, apoi ncepur s se plaseze, dup cum exersaser de attea
ori, n faa trapei deschise n fuzelaj.
Avionul pru s ncetineasc, apoi, dup o comand a liderului de
echip, cei din grupul unu ncepur s sar repede din avion i disprur n
tcere n vidul mortal. Sau, dup cum s-ar mai putea spune, srir fericii n
cerul albastru i limpede. M rog.
Avionul se ntoarse ctre zona de lansare i al doilea grup mare de
sritori se ridic i procesul repetndu-se pn ce dou treimi din avion se
goli, cu excepia supraveghetorului.
Era cam ciudat. Vreau s spun c doar cu cteva minute nainte avionul
era plin, iar acum m holbam doar la podeaua goal. Unde dispruse toat
lumea?
Kate m inform:
Exist un cameraman la sol i alii n fiecare grup. Abia atept s vd
salturile alea nregistrate, continu.
Am rmas aezai, n vreme ce avionul porni s pivoteze din nou ctre
zona de lansare.
Cteva minute mai trziu, supraveghetorul ne fcu semn c mai aveam
dou minute, iar ultimul grup, compus din sritori solitari i grupuri mici,
se ridic n picioare, inclusiv eu i instructorul meu de salt.
Supraveghetorul se uit la noi i ridic un deget, iar eu am fost bucuros
c nu era degetul mijlociu.
68

n faa noastr erau cam zece oameni aliniai pentru salturile lor de dou
sau trei persoane, iar n spatele nostru erau patru persoane pentru salturi
solitare. Ne-am pus cu toii ochelarii de salt sau ne-am lsat n jos ecranele
de protecie, dup care am efectuat o ultim inspecie a echipamentelor.
Cele dou grupuri mari de sritori ajunseser ntre timp la sol i i
strngeau parautele, se mbriau i se felicitau sau se urcau n autobuzele
care aveau s-i duc napoi pentru al doilea salt. M-a ncercat un rar
moment de empatie n vreme ce stteam hotrt s-mi urmez colegii de
club n vid i speram sincer ca ei s fi stabilit acel record pe care l ncercau
i c aterizaser cu toii n siguran. Chiar i Craig. Auzi asta,
Dumnezeule?
Supraveghetorul strig:
Gata! Dup care strig: Plecai!
Sritorii din faa mea ncepur s sar n grupuri aranjate dinainte de doi
sau trei, cu cte o scurt pauz ntre ei.
Cuplul care ezuse lng noi pe partea dreapt a rndului doi se gsea n
faa lui Kate i a mea, i urmau la srit. M-am apropiat de trapa din fuzelaj,
am simit btaia vntului i am vzut cmpul verde cu pete cafenii la
aproape cinci mii de metri sub noi. Dac m lua vertijul i cdeam din
avion?
Cuplul din faa noastr se apuc de mini i pi la unison, apoi cei doi
literalmente srir mpreun din avion ca nite iubii, mi-am zis eu,
srind n n fine, srind ntr-o piscin.
Am pit nspre trap. Vedeam civa oameni n cdere liber, ceea ce
constituie o privelite foarte ciudat. Am mai vzut cteva paraute
colorate deschizndu-se i brusc am vrut s sar s zbor prin vzduh cu
viteza unui vultur n picaj, apoi s plutesc alene spre sol.
Eram gata s fac saltul, dar am simit o mn pe umr i mi-am ntors
capul ca s o vd pe Kate zmbindu-mi. I-am ntors zmbetul.
Am observat acum c sritorul solitar din spatele lui Kate o nghesuia
mai mult dect ar fi trebuit. Era nevoie s-i lase spaiu ca s sar din avion
nainte ca el s sar. Poate c era emoionat.
Supraveghetorul zise ceva i mi-am dat seama c eu ineam spectacolul
n loc.
M-am ntors ctre trap i fr s m gndesc prea mult la ceea ce urma
s fac i fr s strig Geronimo am srit cu faa nainte, lsnd podeaua
69

solid a avionului n urma mea. Iat-m acum, n picaj prin vzduh.


ns mintea mea rmsese n avion i m strfulgerar dou gnduri:
Kate strigase ceva chiar atunci cnd picioarele mele prseau avionul, iar
tipul din spatele ei era acelai tip pe care l observasem mai devreme n
costumul negru i ecranul mare de protecie pentru fa. Era n faa noastr,
aa c ar fi trebuit s sar naintea noastr. De ce ajunsese dup noi?

70

CAPITOLUL 10

Chiar i cu casca acoperindu-mi urechile, mugetul vntului prea


zgomotul unui tren de marf care trece cu vitez fix prin creierul meu.
Mi-am forat trupul s pstreze o poziie arcuit, apoi am ntins braele
i picioarele, iar uvoiul de aer a nceput s-mi stabilizeze cderea.
Cdeam acum cu 180 de kilometri pe or, ceea ce reprezenta viteza
maxim pentru poziia trupului meu.
M ateptam s o vd pe Kate aprnd n dreapta mea, aa cum
plnuisem, dar cnd n-am vzut-o, mi-am rsucit capul spre dreapta i n
sus, dar tot nu am zrit-o. Micarea mi-a alterat aerodinamica i am nceput
s m rotesc n alt direcie dect cea pe care m lansasem. Am revenit
repede la poziia mea stabilizat, cu trupul uor ndoit i cu braele i
picioarele ntinse simetric. Am nceput s m stabilizez din nou. Unde
naiba era Kate?
Tocmai cnd eram pe punctul de a ncerca s arunc o nou privire, am
vzut-o cu coada ochiului apropiindu-se de mine. Chestia asta ar fi trebuit
s se petreac mult mai devreme, iar ea ar fi trebuit s se afle mult mai
aproape de mine ca s ne efectum exerciiul. Aveam senzaia c i
ntrziase saltul cu o secund sau dou. Dar de ce?
Kate se gsea acum cam la cincizeci de metri deprtare de umrul meu
drept i l-am vzut alturi pe sritorul n negru cel despre care credeam
c era prea aproape de ea n avion. Mi-am dat seama c el, de fapt, se inea
de ea. Ce naiba?
Individul i inea braul drept nfurat n jurul ei i prea c s-a agat
de cureaua de pe partea stng a costumului ei de zbor cu mna lui stng.
Am mai vzut c i inea ambele picioare nfurate n jurul picioarelor ei.
71

Cdeau mai repede dect mine, din pricina greutii lor combinate i a
modului n care erau orientate trupurile lor n curentul de aer. n decurs de
cteva secunde, ajunser sub mine, cznd i mai abitir.
Nu-mi venea s cred ce vedeam, iar inima ncepu s-mi bat cu putere.
Ce naiba era chestia asta? Poate, mi-am zis eu, unul dintre cei doi avusese
o problem i se agase de cellalt. Poate c tipul intrase n panic sau
cumva se prinsese de sritorul nepotrivit pentru exerciiu, sau nu
nelegeam nimic din toat povestea asta.
Kate i individul ajunseser acum la cteva sute de metri sub mine,
continundu-i picajul liber n ritm accelerat. Mi-a trecut prin minte c
individul sta poate ncerca s se sinucid i, din cine tie ce motiv pervers,
o lua i pe Kate cu el.
Apoi am vzut parauta-pilot rsrind din rucsacul lui Kate i aceasta sa deschis complet. Parauta-pilot scoase parauta principal din rucsac, iar
aceasta ncepu s se umple cu aer.
Slav Domnului.
Parauta alb cu semne roii a lui Kate era acum complet deschis, iar
picajul ei rapid se sfri cu o smucitur care i reduse viteza la circa trei
sute de metri pe minut. n vreme ce eu mi continuam picajul liber, vedeam
c individul continua s stea agat de ea, amndoi legnndu-se sub
parauta ei.
Am trecut pe lng ei ntr-o fraciune de secund, apoi, n urma
antrenamentului i din pur obicei, am aruncat o privire la altimetrul digital
de pe ncheietura minii. 2 600 de metri. De ce i deschisese Kate parauta
att de repede? Am nfcat mnerul de tragere, mi-am arcuit corpul i am
privit n jur ca s m asigur c m aflam la distan de alte paraute apoi
am tras de mner.
Am efectuat numrtoarea cerut o mie, dou mii ateptnd s vd
dac e nevoie s apelez la parauta de rezerv. M-am uitat peste umrul
drept, aa cum fusesem instruit, i am vzut parauta pilot desfurndu-se
n sus. M-am ntors i am simit o smucitur cnd parauta-pilot s-a umplut
cu aer, apoi alt smucitur cnd parauta-pilot a tras parauta principal
afar din rucsac.
M-am uitat n sus ca s am confirmarea vizual c frnarea rapid pe
care o simeam se datora cu adevrat faptului c parauta mea principal se
desfura i c nu aveam nevoie de parauta de rezerv.
72

Acum, c deineam controlul deplin, am cercetat spaiul din jurul meu


ca s vd dac Kate i individul m prinseser din urm.
I-am zrit pe cei doi cam la aizeci de metri deasupra mea i cam la
treizeci de metri n fa. Kate cobora din nou ntr-un ritm ceva mai
accelerat din pricina greutii tipului atrnat de ea. Vjitul aerului se
redusese considerabil acum, aa c am strigat spre ea:
Kate!
Prea c nu m aude i nu m vede, dar tipul care era cu ea s-a uitat la
mine.
Kate!
Trebuia s ajung mai aproape, nainte ca ritmul mai rapid de coborre al
lui Kate s-i fac pe cei doi s ajung prea jos fa de mine ns
exerciiile cu parautele sunt periculoase prin ele nsele i o micare greit
putea ncurca cele dou paraute, ceea ce ar fi avut ca rezultat cderea
noastr, a tuturor, ca nite pietre. n Deland ne artaser un film oribil pe
tema asta i toat lumea de la curs nelesese mesajul.
Chiar atunci cnd ei ajunser n dreptul meu, am tras de manetele
frontale de ridicare, ceea ce avu ca rezultat adaptarea vitezei mele de
coborre la viteza lor i mi-a permis s-mi apropii parauta de a lor. n mai
puin de un minut, doar circa cincisprezece metri ne separau parautele, o
distan aproape prea mic.
Kate!
Ea se uit la mine.
Ce s-a ntmplat? am strigat.
Ea strig ceva, dar n-o puteam auzi.
M-am apropiat cu atenie i mai mult, iar acum vedeam c ntre ei exista
un soi de coard scurt, ataat de mnerul lui Kate i de mnerul
individului, iar asta explica modul cum reuise el s rmn ataat de ea
nc din momentul saltului, pe parcursul cderii libere i n timpul frnrii
rapide datorate deschiderii parautei ei. Dar ce se petrecea? Cine era idiotul
la?
Ea m strig din nou, dar nu am auzit dect:
John, apoi ceva care suna precum: E el.
Am strigat la individ, rar, distinct i tare.
Ce faci?
El pru s m aud i mi fcu cu mna.
73

Cine eti? am strigat.


El se ntinse i trase de maneta stnga a lui Kate, ceea ce fcu ca ei doi
s alunece spre mine pe o traiectorie de ciocnire.
Dumnezeule. Am dat drumul manetelor mele i ritmul meu de
coborre se micor, n vreme ce al lor se acceler, iar parauta lui Kate
trecu pe sub picioarele mele la doar vreo trei metri deprtare. Tipul sta era
nebun. Sinuciga. Inima mi-o lu razna i gura mi se usc instantaneu.
Folosindu-m iari de manete, mi-am accelerat coborrea i, n mai
puin de un minut, ne gseam din nou la cincisprezece metri deprtare.
Am dat drumul manetelor, mi-am scos mnua dreapt i am tras
fermoarul buzunarului unde aveam arma. Habar n-aveam cine era individul
sta sau ce punea la cale, dar fcuse un lucru extrem de periculos i era
agat de soia mea; dac prindeam un unghi sigur de tragere, aveam de
gnd s-l omor.
i Kate avea arma n costumul ei de zbor, dei nu credeam c are cum s
o scoat cu individul la agat de ea.
M gseam acum cam n aceeai poziie n care m gsisem nainte ca
idiotul s ncerce s m abordeze n stil kamikaze. I-am strigat:
Pleac-de-lng-ea! Acum! Detaeaz! Detaeaz!
Tipul se ntoarse ctre mine, apoi i ridic ecranul de protecie de pe
chip. mi zmbea. Strig:
Salutare, domnule Corey!
M-am holbat la el.
Asad Khalil.
Inima ncepu s mi-o ia razna din nou.
Am auzit-o pe Kate strignd:
John! E Khalil! Khalil! Are o
Khalil o lovi cu pumnul peste fa i capul ei se ddu pe spate.
Mi-am scos arma i am intit, dar m legnam sub paraut, iar Khalil se
rsucise i o rsucise i pe Kate, astfel nct ea se afla ntre el i mine. Nu
puteam trage n siguran, dar puteam trage, aa c am tras dou cartue,
undeva n dreapta lor.
Asta l fcu atent pe Khalil care se trase mai aproape de Kate.
Am bgat arma n buzunar i am manevrat curelele parautei pn am
ajuns din nou alturi de ei, la o distan de circa cincisprezece metri.
Asad Khalil.
74

Terorist libian. Cunoscut n cercurile antiteroriste internaionale sub


numele de Leul. Cunoscut de mine ca rul absolut.
Avusesem ghinionul de a-mi ncrucia crarea vieii cu a lui cu trei ani
n urm, cnd eram boboc n ATTF. De fapt, nu l-am ntlnit niciodat, dei
eu i Kate am avut cteva conversaii interesante la telefonul mobil cu el,
n vreme ce petreceam o sptmn de comar urmnd dra de snge i
moarte pe care o lsase dup el din New York, pn n California.
Khalil trase de curelele parautei lui Kate, apropiindu-se din nou de
mine. M strig:
i-am promis c m voi ntoarce, domnule Corey!
M-am uitat la Khalil i ne-am holbat amndoi unul la cellalt. Vzndul cum atrn acolo, plutind n vzduhul senin i albastru, mi-am amintit c
Asad Khalil dovedise un grad nalt de spectaculozitate i de originalitate n
comiterea crimelor lui de fapt, ne rsese n fa i nu eram surprins c
alesese aceast metod s reapar. i simisem oare prezena astzi?
Soia ta nu pare fericit s m vad! strig.
Haide, Kate. Concentreaz-te. Dar mi ddeam seama c fusese ocat
de lovitura primit peste fa.
Vreau s fii martor la chestia asta! strig Khalil.
Am observat acum o lucire a soarelui reflectat de ceva din mna dreapt
a lui Khalil. O arm.
Mi-am scos din nou arma, n vreme ce ei se apropiau.
Vedeam faa lui Khalil ivindu-se peste umrul stng al lui Kate, i asta
era totul. N-aveam unghi s trag, ns el m putea mpuca cu uurin aa
cum atrnam de paraut.
Parautele noastre se aflau acum la mai puin de trei metri deprtare, din
nou pe curs de coliziune. Trebuia s fac ceva; puteam trage de mnerul de
urgen al parautei mele principale, dup care s intru n picaj liber, apoi
s desfor parauta de rezerv, iar asta m-ar fi ndeprtat de el i de arma
lui. Dar aa ceva n-ar fi ajutat-o deloc pe Kate, aa c l-am lsat pe Khalil
s vin mai aproape, spernd s trag naintea lui.
Parautele noastre aproape se atingeau i noi doi ne uitam unul la
cellalt. Mi-am amintit de ochii aceia negri i adnci vzui ntr-o duzin
de fotografii la care m uitasem prea mult vreme. Mi-am meninut arma
aintit asupra feei lui, ntrebndu-m de ce nu trgea n mine.
Khalil mi arunc un alt zmbet i mi rspunse la ntrebarea nerostit.
75

Astzi moare ea! i tu vei tri ca s vezi asta! Mine mori tu!
Mi-am echilibrat arma asupra feei lui, dar nainte de a trage vreun
cartu, el i feri capul n spatele capului ei. Apoi am vzut mna lui
dreapt ridicndu-se i mi-am dat seama c obiectul metalic din mna lui
nu era o arm de foc. Era un cuit. Cuitul lui sau al ei de desprindere.
Am zrit sclipirea lamei cnd Khalil fcu o micare de tiere de sus n
jos. Kate tresri i am vzut mna ei ducndu-se spre faa lui Khalil, dup
care Kate ip i aproape imediat am vzut snge nind n uvoiul de aer.
O, Doamne N-aveam cmp de tragere, dar am tras pe deasupra
capetelor lor.
Khalil efectu o micare brusc i am vzut c tiase coarda care i inea
legai, iar peste o secund i ddu drumul lui Kate i intr n picaj liber.
A fi putut trage atunci, dar la sol erau oameni i nu Khalil era problema
acum.
M-am uitat repede la Kate, care atrna de hamuri, cu sngele curgnd n
sus n uvoiul de aer.
Mi-am bgat arma n buzunar i am tras de manete ca s m apropii de
ea. Gestul prin care Khalil se desprinsese de Kate o fcuse pe ea s se
roteasc, astfel c acum era cu faa spre mine i vedeam sngele nindu-i
din gt. Am strigat:
Kate! Preseaz! Preseaz!
Ea pru s m aud i minile i se duser la gt, dar sngele continua si zboare prin aer. Dumnezeule
Am aruncat o privire la altimetrul meu. 2 150 de metri. nc apte
minute pn ajungeam la sol. Pn atunci ea avea s fie moart.
Trebuia s fac ceva i un singur lucru ar fi putut-o salva.
Mi-am propulsat parauta direct ctre parauta ei, apoi, chiar n
momentul cnd erau pe punctul de a se atinge, mi-am arcuit trupul i, n
vreme ce parautele se ciocneau, m-am ntins dup mnerul ei de prindere
cu mna stng i m-am agat de el. Am zrit faa ei i am vzut c nasul
i gura sngerau acolo unde o lovise el, dup care am vzut sngele
nindu-i printre degete, din partea dreapt a gtului, unde el i tiase
jugulara sau artera carotid. Ticlosul!
Kate!
Ea deschise ochii, apoi i nchise la loc i minile i czur de la gt.
Parautele nclcite se prbueau, i noi am nceput s cdem cu
76

rapiditate, aa c am fcut singurul lucru pe care l puteam face; am tras de


maneta de urgen de la parauta ei principal i aceasta se desprinse
imediat, trgndu-m pe mine i parauta mea nclcit odat cu ea i
lsnd-o pe Kate n cdere liber. Am tras de propriul mner de urgen i
au disprut ambele paraute nclcite. Am ajuns amndoi n cdere liber
acum.
M-am uitat n jos i am vzut-o pe Kate cznd la vreo sut de metri
deprtare de mine, cu braele deasupra capului. Era fie incontient, fie
aproape de starea asta. Nu putea opri sngerarea i nici nu-i putea controla
cderea. Intrase n acceleraie, ctre viteza maxim, de aproape 360 de
kilometri pe or. Am fcut o tumb nainte, astfel nct capul meu s fie
ndreptat n jos i mi-am lipit braele i picioarele de trup, astfel nct s
accelerez i eu la viteza maxim. Ne npusteam amndoi cu cea mai mare
vitez ctre sol, care se apropia de mine att de repede cum nu mai
ntlnisem la o asemenea altitudine joas. Caracteristicile i detaliile
solului se dublau ca dimensiuni cu fiecare secund care trecea, iar eu nu
puteam face nimic altceva dect s atept.
Dispozitivele barometrice de pe rucsacurile noastre ar fi trebuit s
deschid parauta de rezerv dac sritorul parcurgea trei sute de metri cu
vitez de coborre mare i nu trgea de mner din pricina panicii, a
defeciunilor sau a incontienei. mi spuneam c soia mea era deja
incontient, iar blestematul de dispozitiv barometric ar fi trebuit s lanseze
deja parauta ei de rezerv, precum i pe a mea, dar pn acum nu se
ntmplase nimic, cu excepia picajului fatal, la vitez maxim, ctre sol.
A fi putut aciona manual maneta mea ca s-mi declanez parauta de
rezerv, dar n-aveam de gnd s fac aa ceva pn ce nu vedeam parauta
lui Kate deschizndu-se.
Altimetrul meu spunea c sunt la ase sute cincizeci de metri nlime i
tiam c parautele astea trebuie s se deschid acum. M-am holbat la Kate
cum cdea la vreo sut de metri sub mine, i tocmai cnd renunasem la
orice speran, am zrit parauta ei de rezerv ieind din rucsac i ncepnd
s se umple cu aer. Da!
Am apucat de mner, dar nainte de a trage de el interveni dispozitivul
meu barometric i parauta mea de rezerv se declan. n cteva secunde
s-a desfcut n ntregime fcndu-m s ajung instantaneu de la o vitez
terminal la un ritm de coborre rapid, dar la care puteai supravieui.
77

Am continuat s m uit la Kate, n timp ce ea se apropia de sol. Braele


i atrnau n lateral acum, iar capul i sttea nfipt n piept. n mod clar era
incontient nu moart incontient.
Parauta ei se abtu ctre un grup compact de copaci, aa c mi-am
ghidat parauta dup a ei. Mai avea circa treizeci de secunde pn la sol i
m-am rugat s aterizeze pe teren deschis nainte s ajung la copaci. n
orice caz, aterizarea ei avea s fie necontrolat i i-ar fi putut rupe cteva
oase sau i mai ru, dac ateriza n copaci.
Mi-am luat o secund privirea de la ea i am cercetat cmpul de sub noi.
Toat lumea i dduse seama c se ntmplase ceva grav, aa c oamenii
de la sol alergau ctre parauta n deriv a lui Kate. Am mai vzut c
ambulana aflat acolo ca msur de precauie gonea peste cmp. Unde era
Khalil?
Kate atinse solul cam la douzeci de metri de liziera pdurii i, nainte
ca parauta s se prbueasc n jurul ei, mi-am dat seama c aterizase dur,
fr nicio ncercare de preluare a controlului. La naiba!
M-am lovit de sol cu putere, am czut din picioare, m-am rostogolit
peste un umr, apoi am srit n picioare i mi-am eliberat parauta de
rezerv, pornind n fug spre Kate.
Mi-am croit drum prin mulimea care se strngea n jurul ei, strignd:
Dai-mi voie! napoi!
Oamenii se ddur la o parte i, n cteva secunde, ngenuncheam lng
soia mea.
Sttea ntins pe spate, cu ochii nchii. Chipul i era palid ca moartea,
cu excepia drelor de snge. Buzele i nasul i sngerau, acolo unde o
lovise el, iar din rana de la gt continua s curg snge, ceea ce nsemna c
inima nc i funciona.
Am apsat cu putere artera carotid sub ran, iar fluxul de snge se opri.
Mi-am inut degetele pe artera ei i am cutat pulsul cu cealalt mn. Kate
avea un puls rapid, deoarece inima ei cuta s compenseze volumul
diminuat de snge i s menin tensiunea arterial. nc un minut sau dou
i n-ar mai fi existat snge de pompat.
Mi-am apropiat faa de a ei.
Kate!
Niciun rspuns.
Mi-am pus mna pe pieptul ei. I-am simit inima btnd nebunete, i
78

am mai vzut cum pieptul ei se ridic i coboar n micri spasmodice. Nu


era de bine.
Mulimea din jurul meu tcea i un tip din spate ntreb:
Ce dracu s-a ntmplat?
Am privit n jur i am vzut ambulana oprind la trei metri deprtare.
Din ea srir doi ipi cu o targ i echipament medical, dup care venir n
goan spre noi. Le-am strigat:
Arter secionat!
M-am ntors spre Kate i i-am zis:
E n regul. E bine, iubito. Tu rezist acolo, Kate. Rezist.
Continuai s inei apsat, mi zise unul dintre paramedici.
Cellalt paramedic introduse o canul de respirat n gtul lui Kate, n
vreme ce primul individ verific tensiunea ei arterial i respiraia, dup
care nfipse o perfuzie salin ntr-un bra i o alt perfuzie n cellalt. Cel
de-al doilea paramedic ata o pung la canul i ncepu s strng punga
pompnd aerul n plmnii ei.
Discutar scurt dac s-i imobilizeze gtul cu un guler, dar deciser c
era prea riscant din pricina carotidei secionate. Paramedicii o ntoarser pe
Kate pe o parte i oferul ambulanei strecur o tblie sub ea, dup care o
ntoarser pe spate i o imobilizar cu curele. O transferar rapid mpreun
cu tblia pe targ, dup care o legar din nou, n vreme ce eu continuam si in artera apsat. oferul ridic partea inferioar a trgii, pentru ca
picioarele lui Kate s se afle deasupra nivelului capului.
Echipa de paramedici nu era deloc sigur dac puteam s merg i eu cu
pacienta lor, n afar de cazul n care aveam nevoie i eu de ngrijiri
medicale. Mi-am artat legitimaia i am zis:
Autoritate federal. S mergem.
n mai puin de un minut eram cu toii n ambulan, care porni cu cea
mai mare vitez peste cmpul accidentat. Paramedicii, care se numeau Pete
i Ron, preau sumbri, ceea ce mi confirma propriul prognostic.
Am rmas aplecat peste Kate, cu degetele apsnd pe gtul ei, n vreme
ce paramedicii i tiau costumul i o examinau cu repeziciune n cutarea
altor rni. Nu gsir nimic extern, dei se ntrebar cu glas tare dac nu
avea oase rupte sau rni interne.
Am vzut toate aceste manevre sau altele similare efectuate de multe ori
n cei douzeci de ani petrecui ca poliist i mi-am pstrat mereu cumptul
79

n faa acestor proceduri disperate de salvare a vieii chiar i atunci cnd


a fost vorba despre mine zcnd pe strad cu trei rni de glon. Dar acum
n fine, acum mintea mea era concentrat pe fiecare respiraie a lui Kate.
Cnd paramedicii prur mulumii c reuiser s o stabilizeze, i-au pus
cabluri de EKG pe piept i au dat drumul la monitor. Pete i zise
partenerului su:
Ritm sinusal normal dar tahicardie cu o rat de unu patruzeci.
N-am ntrebat ce nsemna asta, dar m-a interesat:
Ct de departe este spitalul?
Ar trebui s ajungem acolo n zece minute, mi rspunse Pete.
Suntei bine? m ntreb Ron.
Sunt bine.
V-ai lovit tare. Ce-ar fi s luai o pauz? mi propuse el. in eu
apsat.
E soia mea.
Bine.
n costumul soiei mele vei gsi legitimaia ei de FBI, o arm i
poate telefonul mobil, le-am spus paramedicilor. Am nevoie de lucrurile
astea.
Pete scotoci resturile costumului de parautism al lui Kate i scoase
legitimaia, pe care mi-o ddu, spunnd:
Nu gsesc nicio arm i niciun telefon mobil.
Am bgat legitimaia n buzunar. Poate c nu avusese la ea telefonul
mobil. Dar avusese arma.
Am traversat cmpul i am ajuns pe un drum de ar. oferul deschise
girofarul i sirena i am accelerat cu putere.
M-am aplecat i mi-am lipit buzele de fruntea lui Kate. Pielea ei era rece
i lipicioas.
Femeia care era la volanul mainii vorbea la staia radio. Am auzit-o
spunnd:
Pregtii sala de operaii. Stare grav, adug.
Paramedicii monitorizau inima, tensiunea arterial i respiraia lui Kate.
i luar pulsul i i verificar temperatura corporal. Le-am cerut un
erveel steril i m-am apucat s terg sngele de pe faa ei.
M-am uitat la Kate.
Fcuse o micare defensiv chiar atunci cnd Khalil i tia gtul, aa c
80

individul ratase vena jugular i alte vene i artere. Iar asta probabil i
salvase viaa, deoarece domnul Asad Khalil era un uciga foarte
experimentat i rareori (poate niciodat) rmsese vreo victim de-a lui n
via.
Indiferent dac Kate tria sau murea, Asad Khalil nc mai avea de
ncheiat conturi cu mine. Iar asta era bine, deoarece acest lucru nsemna
c avea s mai rmn pe aici suficient de mult vreme ca i eu s-mi
termin treaba cu el.
ntr-un trziu, am ntrebat:
Prognosticul?
Niciunul dintre cei doi paramedici nu-mi rspunse pe loc, dup care Ron
replic:
Starea ei este foarte grav.
Ce naiba s-a ntmplat? m ntreb Pete.
Aia e o ran de cuit, i-am rspuns.
Niciunul nu replic.
L-ai vzut pe tipul n costum negru care era agat de ea? i-am
ntrebat.
Da i-a manevrat parauta de partea cealalt a pdurii, rspunse
Ron. Nu pricepeam acum neleg. tii cine era? m ntreb el.
Da, tiam. Era cel mai mare comar al nostru. Leul se ntorsese.

81

CAPITOLUL 11

n vreme ce ambulana gonea ctre spital, am sunat pe telefonul mobil la


serviciul de urgene 911. M-am prezentat dispecerului ca detectiv NYPD
de la Omucideri, n retragere, i ofier federal al legii. I-am explicat rapid
c aveam de raportat tentativa de asasinare a unui MOS membru al
serviciului i am cerut s fiu transferat la poliia statal.
Cteva secunde mai trziu, discutam cu un ofier de birou de la Poliia
Statal din Liberty, New York.
I-am descris incidentul i am adugat:
Sunt, de asemenea, soul victimei, care este agent FBI. Atacatorul
este nc n libertate, am adugat. I-am dat localizarea incidentului i am
zis: Ar trebui s trimitei ceva trupe acolo ca s vedei dac putei localiza
atacatorul.
O vom face.
ns eu tiam c Asad Khalil nu era genul de individ care s se plimbe
aiurea n costumul lui de skydiving sau s stea s-i mpacheteze parauta.
Probabil l ateptase o main de cealalt parte a pdurii i dispruse de
mult.
i acum suntei n drum spre centrul medical Catskill Regional? m
ntreb ofierul.
Corect, i cer prezena poliiei la spital. De asemenea, a vrea s vin
un anchetator senior n omucideri s ne ntlnim acolo.
Dai-mi voie s v transfer la biroul operativ, spuse ofierul.
Mulumesc.
Biroul operativ fusese locul meu de munc.
Circa treizeci de secunde mai trziu, un brbat interveni pe linie i zise:
82

Aici e anchetatorul Harris. Omul meu mi-a explicat situaia i a


transmis mai departe cererea dumneavoastr privind prezena poliiei la
spital.
Am vorbit, ca de la poliist la poliist, timp de un minut, iar anchetatorul
Harris spuse:
Am trimis trupe la faa locului ca s caute infractorul i o s detaez
nite ageni i la spital. O s vd dac pot da de un anchetator senior de la
Omucideri cu care s v ntlnii acolo.
Mulumesc.
Cum se simte soia?
Am aruncat o privire spre Kate i am rspuns:
n stare critic.
mi pare ru Putei descrie fptaul? m ntreb.
Mda. E de naionalitate libian, vrsta n jur de treizeci, pe nume
Asad Khalil, nalt, piele nchis la culoare, nas coroiat, narmat i
periculos. Sunai la FBI i cerei cu ofierul de serviciu de la cldirea 26
Federal Plaza din New York, iar cei de acolo or s v ofere informaii
legate de acest individ i v vor trimite o poz, i-am sugerat. Acest individ
este pe lista de urmrii a Departamentului de Justiie pentru crime multiple
pe teritoriul Statelor Unite. Este un terorist internaional, urmrit i de
Interpol i de jumtate din restul lumii, am adugat.
Se ls tcerea pe linia telefonic, apoi anchetatorul Harris spuse:
Bine uau. Bine, o s-l caut pe anchetatorul senior Miller care se va
ntlni cu dumneavoastr la spital.
Mulumesc.
I-am dat numrul telefonului meu mobil, am nchis, am inspirat adnc i
m-am uitat din nou la Kate. Pielea ei era de culoarea cretei, iar sngele se
scurgea pe lng canula de respirat. M-am uitat la Ron i la Pete i le-am
spus:
Nu vei repeta nimnui ceva din ceea ce tocmai ai auzit.
Mi-am inut degetele apsate strns n jurul arterei lui Kate, contient
c, mpiedicnd-o s sngereze pn la moarte, reduceam i fluxul sanguin
ctre creierul ei.
Paramedicii i examinar ochii cu o lantern de buzunar de cteva ori i
preau optimiti c activitatea cerebral nc nu prea oprit. Am ridicat
pleoapele lui Kate i m-am uitat n ochii ei albatri. M-am gndit c viaa
83

din ei se ntunec.
Ne gseam ntr-o zon semirural i eram ngrijorat c eram departe de
spital. Am vzut ns o cldire cu ase etaje chiar n fa, iar literele roii de
pe latul cldirii anunau: CENTRUL MEDICAL CATSKILL REGIONAL.
O echip de intervenie ne atepta la intrarea de la urgene. Oamenii o
duser pe Kate direct n sala de operaie. Am completat repede nite
documente i o asistent m conduse ntr-o mic sal de ateptare de la
Chirurgie, dup care mi spuse:
O va opera doctorul Andrew Goldberg. Este cel mai bun chirurg
vascular din spital. V va cuta cnd iese din operaie. Dup aceea,
asistenta mi suger: Ar fi bine s sunai pe cine credei c trebuie.
n sala de ateptare nu se gsea nicio persoan, aa c poate sta fusese
singurul accident din Sullivan County n acea dup-amiaz de mai. Cel
puin deocamdat.
C veni vorba despre asta, am desfcut fermoarul buzunarului unde se
ascundea pistolul meu Glock. Nu tiam dac trupele de poliie ajunseser
aici deja i nu excludeam deloc posibilitatea ca Asad Khalil s tie c la
acest spital avea s fie dus Kate, moart sau vie, i c tot acolo avea s se
afle victima cu numrul doi, John Corey. Dac un uciga cu experien i
spune c te va ucide mine, nu e bine s iei termenul ad litteram: mine ar
putea nsemna astzi, ceva mai trziu.
n sal intr o asistent, iar eu am fost convins c avea veti proaste
pentru mine. ns ea mi nmn o pung de plastic i mi spuse:
Astea sunt efectele personale ale soiei dumneavoastr.
Am ezitat, apoi am luat punga.
Mulumesc.
Am ateptat ca ea s spun ceva despre Kate, ns doar adug:
Cnd avei o clip liber, v rog s trecei pe la camera asistentelor
ca s semnai pentru obiectele alea.
Bine Apoi, am ntrebat-o: Cum se simte?
Au pregtit-o pentru operaie.
Am dat din cap i asistenta plec.
M-am uitat la obiectele din pung i am vzut portofelul lui Kate cu
ceva bani nuntru. Tot n portofel se gsea o fotografie de-a mea. Am
inspirat adnc i m-am uitat la celelalte lucruri un pieptene, un pachet de
gum de mestecat, erveele i un tub de ruj de buze. La fundul pungii, i84

am gsit verigheta.
Am bgat punga ntr-un buzunar cu fermoar al costumului meu de salt.
Trebuia s presupun c arma ei se gsea la Khalil. Dar ce era cu telefonul
mobil? S fi czut din buzunarul ei? Sau poate c l lsase la motel ori n
main? Nu voiam s m gndesc c telefonul ei ajunsese la Khalil, cu tot
cu lista de contacte de acolo.
C mi-am amintit de telefoane mobile, am ieit pe coridor i am scos
telefonul meu. Ar trebui s sunai pe cine credei c trebuie. Asta
nsemnnd rudele apropiate. Am dat s formez numrul prinilor lui Kate,
care locuiau n Minnesota dar ce aveam s le spun? Tatl ei, cum am mai
zis, era agent FBI, acum pensionat, i puteam vorbi cu el, ca de la brbat la
brbat i ca de la ofier la ofier ca de la so la tat. Dar poate c, mai
trziu, aveam s aflu informaii mai multe i mai bune.
Trebuia ns s sun la biroul meu.
Ar fi trebuit s sun la centrul de operaiuni FBI, dar n weekend un
asemenea apel m-ar fi dus la ofierul de serviciu, care putea fi un novice.
Cu un asemenea individ discuta acum anchetatorul Harris. ns dup 11
septembrie agenii NYPD puteau suna la un numr direct, privat, ca s
vorbeasc cu comandamentul de paz, asigurat de un detectiv NYPD, pe
care l preferam mai ales c nu era nevoie de protocol.
Am format numrul privat i dup cteva apeluri o voce de femeie
spuse:
Detectiv Lynch.
O cunoteam, aa c am replicat:
Bun, Janet. Aici e Corey.
Bun, John. Ce s-a ntmplat?
Raportez o tentativ de asasinat a unui agent federal de ctre un
terorist cunoscut, i-am rspuns.
Oh Doamne. Cine? Adic, cine e victima?
Kate.
O, Doamne! Cum se simte: Unde eti?
E n stare critic. Suntem la centrul medical Catskill Regional.
O, John, mi
nregistrezi?
Da. nregistrez.
Bine. Atacatorul a fost Asad Khalil.
85

Asad? Libianul?
Am fcut un raport complet i, speram eu, inteligibil, asupra celor
petrecute, pn la amnuntul c acum stteam pe holul spitalului, uitndum n stnga i n dreapta ca s vd dac se apropie de mine o asistent sau
vreun chirurg care s-mi ofere veti bune sau foarte proaste.
Janet era suprat i nu a pus prea multe ntrebri, cu excepia
ntrebrilor despre Kate. Mi-a spus c se va ruga pentru Kate, iar eu i-am
mulumit. I-am zis:
Sun-i pe Walsh i pe Paresi i spune-le c Leul s-a ntors.
Bine
Janet era nou n Fora de Intervenie, aa c nu tia prea multe despre
vizita lui Asad Khalil n Statele Unite cu trei ani n urm, iar puinul pe
care l tia avea mai mult de-a face cu faptul c Asad Khalil omorse trei
oameni din Fora de Intervenie pe Nick Monti, NYPD, pe Nancy Tate,
recepioner civil, i pe o agent FBI pe nume Meg Collins. Detaliile legate
de acea vizit a lui Khalil erau secrete i disponibile doar la cerere, dar
fiecrui nou membru al Forei de Intervenie i erau spuse numele
oamenilor notri ucii de el.
De asemenea, Janet vzuse, atrnnd de perete n cafeneaua ATTF din
Federal Plaza, afiul de persoan cutat al lui Asad Khalil, care n ultimii
trei ani fusese inscripionat de mai muli ageni cu expresii precum
nemernic i uciga de poliiti. Eu nsumi scrisesem acolo: Al meu
eti, ticlosule.
Ei bine acum aveam ocazia.
I-am spus lui Janet:
Am cerut Poliiei Statale de aici, din Liberty, s sune la centrul de
operaiuni FBI i s cear prin e-mail sau fax poze cu Asad Khalil, precum
i foaia cu detalii despre acest nenorocit, dar i afiul cu persoan cutat.
Verific la centrul de operaiuni i asigur-te c treaba asta a fost fcut aa
cum trebuie.
O s-o fac.
i trebuie s ne asigurm c presa nu afl nimic. Chestia asta e
secret.
Corect. John, mi pare aa de ru.
Mersi.
Am nchis i am gsit o toalet a brbailor, unde m-am splat de
86

sngele lui Kate de pe mini.


Am privit cum se scurge sngele ei n chiuvet i mi-am amintit ntr-o
fraciune de secund momentele din urm cu patru ani, de pe 102nd Street,
cnd sngele se scurgea din mine ntr-o canalizare, iar partenerul meu,
Dom Fanelli, acum decedat, sttea deasupra mea i spunea: Rezist, John.
Rezist. Rezist, Kate. Rezist.
Mi-am stropit faa cu ap i am but din cuul palmelor.
Cnd am ieit din toalet, o asistent medical m atepta pe hol, iar
inima ncepu s-mi bat razna.
Un ofier de poliie a venit i vrea s v vad, mi spuse.
Am urmat-o pn la camera asistentelor, unde un brbat cu o hain sport
vorbea cu una dintre asistente i i lua notie ntr-un carneel. Omul m
vzu, arunc o privire spre costumul de salt ptat de snge, apoi veni spre
mine, cu mna ntins.
Ne-am strns minile i omul se prezent drept Anchetator senior Matt
Miller, Biroul de Investigaii Criminale.
Divizia F, Liberty, preciz el.
tia deja cine sunt i cine era Kate, aa c am spus:
V mulumesc c ai venit.
Anchetatorul Miller rezervase pentru noi doi un mic salon destinat
amatorilor de cafea. Ne-am aezat pe scaunele de plastic, cu o msu ntre
noi. Omul purta blugi i o cma de golf pe sub haina sport, iar eu aveam
impresia ntrit de izul de fum de crbune c plecase n grab de la un
grtar. Era un brbat cu un aer inteligent, aa cum era de ateptat de la un
anchetator senior al Biroului de Investigaii Criminale. Am apreciat c avea
njur de patruzeci de ani, o vrst fraged pentru poziia lui, aa c omul fie
era foarte detept, fie avea relaii sus-puse. Speram s fie detept.
mi pare ru pentru soia dumneavoastr, spuse el.
Mulumesc.
Ceru politicos s vad actele mele de identitate i mi puse cteva
ntrebri preliminare.
Poliia Statal este o organizaie bun, bine instruit i disciplinat.
Aveam i noi civa ofieri de la BCI detaai la ATTF. Eram convins c
oamenii se ridicau la nlimea sarcinilor, dei eram la fel de convins c
FBI-ul avea s descind n Sullivan County ca s preia comanda.
Deocamdat ns voiam ca poliia Statal s inunde zona cu trupe i s-l
87

caute pe Asad Khalil nainte ca acesta s dispar. Sau nainte s-i fac
apariia la spital.
Pe tema asta, anchetatorul Miller mi spuse:
Tocmai am primit un telefon de la trupele plecate la faa locului, care
au gsit urme de camion la marginea pdurii. Urmele duc nspre osea. Nu
am descoperit niciun costum de salt i nicio paraut, adug. Dar mai
cutm. M puse la curent cu vntoarea, dar trase o concluzie corect:
Dac acele urme de camion aparineau vehiculului infractorului, atunci el
are un avans de circa douzeci de minute fa de noi, iar noi nu tim nici
mcar ce gen de vehicul s cutm. Dar am organizat blocaje de osea i
cutm un individ care se potrivete descrierii. Sau poate care are un
costum de salt sau o paraut cu el.
Nu vei gsi obiectele la el, i-am zis.
De fapt, n afar de cazul c Asad Khalil se prostise ru n aceti ultimi
trei ani, individul i planificase evadarea cu cel puin aceeai
meticulozitate cu care i planifica atacurile. Cu toate astea, nu era uor s
iei dintr-o zon rural atunci cnd Poliia Statal strngea plasa. Am zis:
Spunei-le oamenilor dumneavoastr c tipul sta e narmat i foarte
periculos i c n-ar ezita nicio secund s omoare un poliist.
A ncercat deja s ucid un agent FBI pe soia dumneavoastr, mi-a
replicat. Aa c tim asta deja. mi amintesc de cazul Khalil, adug. Cu
circa trei ani n urm. Este individul care a sosit la Aeroportul JFK sub
escort armat i i-a ucis escorta i civa oameni de la sol. S-a ntmplat
n aceeai zi cu sosirea acelei aeronave de cltori n care toi membrii
echipajului i pasagerii de la bord au murit otrvii de vapori toxici.
Corect.
De fapt, fusese vorba despre acelai zbor. Asad Khalil aranjase personal
ca acei vapori toxici s ucid pe toat lumea de la bord, cu excepia lui.
ns acel caz fusese ascuns att de bine sub faldurile securitii naionale i
ale dezinformrii guvernamentale, nct foarte puini oameni tiau cu
adevrat ce se petrecuse. Eu m numram printre acetia, dar nu aveam
nevoie s-i mprtesc i anchetatorului Miller prea multe amnunte.
Trebuia doar s-i ofer suficiente informaii ca s-i fac treaba, aa c i-am
zis:
Suspectul era bnuit n acea vreme c lucreaz pentru spionajul
libian. Este un asasin profesionist, am adugat.
88

Precum majoritatea poliitilor, anchetatorul Miller nu era din cale-afar


de impresionat. Cuvntul asasin nu aprea n dicionarul lui mintal.
Suspectul era, pur i simplu, un uciga. Dac lui i convine, mi convine i
mie.
Anchetatorul Miller trecu la detalii i m inform:
Anchetatorul Harris mi-a spus c ai discutat cu el i, de asemenea,
c a vorbit cu cei de la biroul dumneavoastr, de unde i s-au oferit unele
detalii legate de cele petrecute. Am pus poliiti n uniform i civili n
holul de la intrare i la acest etaj, m asigur. Avem un om n faa slii de
operaii. De asemenea, am primit de la biroul dumneavoastr dou
fotografii prin e-mail ale presupusului fpta, pe care acum le transmitem
electronic tuturor mainilor de patrul ale Poliiei Statele i ale poliiei
locale din acest district i din districtele nconjurtoare.
Bine.
Cei de la biroul dumneavoastr au trimis i un afi de cutare i
observ c exist o recompens a Departamentului de Justiie de un milion
de dolari pentru individul sta.
Corect.
Individul este urmrit de justiia federal pentru uciderea unor ageni
federali. Presupun c e vorba de escorta lui armat din acel zbor.
Corect.
Plus alte trei victime la sol.
Dar nu exist detalii specifice legate de evadarea lui i de faptele
lui ulterioare acestor asasinate.
Se uit la mine ateptnd informaii suplimentare.
I-am replicat:
Ei bine, ursc s folosesc expresia securitate naional, dar cam
asta e esena povetii. innd cont de toate acestea, eu i cei de la biroul
meu am dori foarte tare ca agenii dumneavoastr de aici s in presa la
distan de acest spital, am continuat eu. A vrea s informez sediul
dumneavoastr central i acest spital c nu se vor da rapoarte medicale
nici nume, nici amnunte despre atac. Nimic.
Cei de la biroul dumneavoastr au fost explicii n privina asta.
Anchetatorul Miller se ntreba acum, probabil, cum aterizase povestea asta
urt n poala lui ntr-o dup-amiaz linitit de duminic, n patria naturii.
Nu insist n chestiunea securitii naionale, dar m ntreb:
89

Suntei sigur c individul pe care l-ai vzut n timpul saltului cu


parauta este acelai individ de pe afiul de cutare? Asad Khalil?
Sunt. M-ar fi crezut doar pe cuvnt, dar am adugat: Eu i soia mea
am lucrat la cazul care a implicat crimele la care face referire afiul de
cutare.
Se gndi la cele auzite, apoi spuse:
Deci tipul sta v-a atacat soia deoarece ea a lucrat la acel caz?
Aa se pare.
Dumneavoastr sau soia dumneavoastr ai avut vreodat vreun
contact personal cu el? ntreb. L-ai interogat? L-ai scos din srite?
Ei bine, eu i Kate am avut cteva discuii telefonice cu el, iar eu cu
siguran c l scosesem din srite. Dar, dac a fi avut vreun contact
personal cu el, n-ar fi existat niciun interogatoriu, iar unul dintre noi ar fi
murit.
Nu v pot oferi detalii, dar am s v spun c aceasta este a doua
tentativ de asasinat mpotriva noastr, i-am explicat.
Sprncenele lui se ridicar i el i nsemn n carneel chestiunea, apoi
ntreb:
i prima tentativ a avut loc cu trei ani n urm?
Corect.
Aadar, ai lucrat mpreun cu soia dumneavoastr la acel caz?
Anchetatorul Miller trebuia s pun ntrebrile standard, dar ele nu erau
relevante n aceast anchet sau pentru prinderea infractorului i, aa cum
ncercam s l fac s priceap, astfel de informaii erau secrete. Dar i-am
rspuns:
Da, lucram mpreun. Ca s schimb subiectul i s introduc o not
personal n interviu, am spus: De fapt, ea nu era pe atunci soia mea. Neam cunoscut cu ocazia acelui caz, i-am explicat.
Iar acum el se gndea c ea ar fi putut s fie omort din pricina acelui
caz, de acelai individ.
O s fie bine, i-am spus, parial i pentru mine.
Se uit la mine, ntrebndu-se, sunt convins, la ce m gndeam cnd am
rostit acele vorbe. Nu asta i spuseser asistentele, iar el i dduse deja
seama c acesta era probabil un caz de omucidere. Am fost n pantofii lui
de prea multe ori, netiind dac victima o s supravieuiasc aa c nu
prea tii ce timp gramatical s foloseti.
90

Anchetatorul Miller m ntreb:


Credei c individul sta a avut complici?
E un singuratic. Data trecut cnd a fost n Statele Unite, a avut
civa complici fr voia acestora, dar i-a omort. Ca atare, este posibil s
rsar un cadavru sau dou n zona dumneavoastr.
i nsemn ceva n carnet, lu o gur de cafea, apoi puse alte cteva
ntrebri standard, la care am rspuns.
Doream s colaborez la ajutarea Poliiei Statale n prinderea lui Asad
Khalil, dar cei de acolo nu aveau s reueasc asta prin munc obinuit de
detectiv. Dac aveau s-l prind, se va ntmpla cnd poliia rutier va opri
la noroc o main sau dup ce vreun localnic va raporta apariia vreunui
dubios n crciuma local, cernd un burger de cmil.
De asemenea, exista posibilitatea ca Asad Khalil s se afle n acest spital
chiar n acele clipe.
Avem de-a face cu un uciga profesionist, extrem de bine antrenat,
care nu comite greelile obinuite pe care ne bazm noi n prinderea unor
ucigai cretini, i-am spus. Asad Khalil nu simte frica aa cum o nelegem
noi, dar nici nu e sinuciga. Este foarte concentrat pe obiectivele pe care i
le-a propus, iar obiectivul lui de azi a fost s-mi omoare soia i s m lase
pe mine n via ca s fiu martor la asta. A ratat obiectivul chestie pe care
o tie sau nc nu. Aa c v rog s meninei protecie permanent a
poliiei n spital i n faa camerei ei, pn ce mi voi transfera soia napoi
n ora.
Ddu din cap i zise:
S-a fcut. Dup care m ntreb: Vrei i dumneavoastr protecie?
M pot proteja singur.
Sunt sigur c n acea clip a gndit Ce ultime cuvinte mree, dar cum
era politicos i respecta curtoazia profesional, zise:
n regul. Dup care m ntreb: Avei arm?
Da.
Bine. Apoi adug: Unde e arma soiei dumneavoastr?
Nu era n costumul ei de salt, i-am replicat. Poate c a luat-o
infractorul, sau poate c a czut n afara zonei de aterizare. Este un Glock
22, calibru 40, eliberat de FBI.
Anchetatorul Miller i not amnuntele, apoi zise:
O s adunm o patrul ceteneasc n afara zonei de aterizare.
91

Paramedicii pot localiza exact zona unde am aterizat, i-am sugerat.


Am adugat, pentru raportul pe care urma s-l ntocmeasc: Tentativa de
omor a avut loc la circa dou mii cinci sute de metri deasupra acelui loc.
Anchetatorul ddu din cap pentru sine i zise:
Incredibil.
ntr-adevr. Clubul sta de skydiving dispune de o camer de filmat
la sol, aa c poate incidentul a fost prins pe film.
i not amnuntul i se interes de clubul de skydiving.
Este o organizaie cu reguli de admitere destul de laxe i sunt convins
c Asad Khalil nu este un membru obinuit pltitor de taxe. Luai urma
unui tip pe nume Craig Hauser, i-am sugerat. V poate furniza alte detalii.
M-am ntrebat dac membrii clubului mai fcuser celelalte dou salturi. Iam zis anchetatorului: E posibil ca ei s se afle nc la aeroport. n plus, iam mai spus: Membrii clubului de skydiving stau cu toii la motelul High
Top din Monticello.
Unde sunt actele soiei dumneavoastr? m ntreb.
La mine. Se pare c lipsete telefonul ei Nextel, l-am informat eu.
Omul se gndi la asta, apoi zise:
Dac atacatorul are telefonul ei, atunci dispune de ntreaga ei list de
contacte. n afar de cazul c e nevoie de un cod pentru accesarea ei.
Pare incredibil, dar n-ai nevoie de un cod de acces ca s vezi lista de
contacte. Poi, de asemenea, accesa mesaje text fr un cod. Doar csua de
mesaje vocale era securizat de un cod, astfel c dac telefonul mobil al
unui agent cdea n mini nepotrivite aa cum era posibil s se fi
ntmplat persoana neautorizat, Asad Khalil n acest caz, dispunea de
lista de contacte a agentului, avea acces la toate mesajele text primite,
precum i la cele proprii trimise. De asemenea, opiunea care transforma
telefonul n walkie-talkie se gsea tot acolo. I-am spus anchetatorului
Miller:
Nu exist vreun cod pentru lista de contacte a telefonului, pentru lista
de contacte rapide sau pentru mesajele text.
Omul ridic din sprncene, dar se mulumi s spun:
O s punem echipa de patrulare s caute i telefonul mobil.
Bine.
Pe baza ultimei mele experiene cu el, presupunnd c Asad Khalil avea
telefonul lui Kate, nu a fi deloc surprins dac individul m-ar suna ca s-i
92

exprime condoleane pentru moartea lui Kate.


Ar trebui s trimitei un poliist la motelul nostru ca s ne verifice
camera, s vad dac nu cumva telefonul soiei mele este acolo, i-am
sugerat. De asemenea, s vedei dac a ntrebat cineva de noi.
Omul nu prea prea iritat c i spuneam cum s-i fac treaba i replic:
Se face.
i mi putei face o favoare? Nu cred c o s m ntorc la motel, aa
c putei pune pe cineva s fac ieirea domnului i a doamnei Corey de la
hotel i s ne aduc lucrurile personale?
Ddu din cap i m scuti de efortul de a-i descrie urmtoarea parte a
trebii lui spunnd:
O s plasm o echip de supraveghere acolo ca s vedem dac apare
cineva care s v caute.
Bine gndit. nc o favoare, i-am spus eu. Maina mea e parcat la
aeroport
O s v-o aducem.
Mulumesc. Cutai i n main telefonul ei.
I-am dat cheile i talonul i l-am rugat s cear transferarea
automobilului, un Jeep Cherokee, la spital, mpreun cu bagajele mele i
ale lui Kate. Exist, ntr-adevr, o legtur puternic ntre poliitii din
lumea ntreag i ei ndeplinesc orice rugminte a colegilor de breasl
chiar i mai puin rezonabil dac e posibil. Aa c i-am spus
anchetatorului Miller:
Dac punei mna pe individ, putei s-mi dai imediat de tire?
Bineneles.
M vei lsa zece minute singur cu el?
Schi un zmbet forat, ezit, apoi replic:
Dac mi vei spune c este n interesul securitii naionale, o voi
face.
Mulumesc. I-am mai sugerat: Verificai s vedei dac maina mea
are instalat vreun dispozitiv nou de urmrire i verificai-ne bine lucrurile
personale dup orice pare s nu-i aib locul acolo.
Nu-i nsemn nimic n privina asta, dar m ntreb:
Credei c individul sta are un asemenea nivel de sofisticare?
Da.
Nu avea chef s ntrebe de ce credeam asta ca s aud iari expresia
93

securitate naional, aa c zise:


n regul. Aa vom proceda.
Am mai discutat cteva detalii suplimentare cu anchetatorul Miller
despre incident i obiectivele noastre imediate, care includeau protecie,
blocaje pe osele, puncte de verificare i transmiterea fotografiei lui Khalil
ctre ct mai mult lume. n realitate, Asad Khalil probabil c dispruse
demult din Sullivan County i din inuturile nconjurtoare asta dac nu
se afla acum pe coridor afar, mbrcat n fee.
Am discutat pe scurt procedurile obinuite de trimitere a poliitilor sau
a anchetatorilor cu poze de-ale suspectului pe la moteluri, agenii pentru
nchirierea mainilor, restaurante i puncte de odihn de pe osele, staii de
tren i de autobuz, puncte de colectare a taxei de pe autostrzi i aa mai
departe, ca s vedem dac l poate identifica cineva pe acest tip.
n privina metodelor folosite pentru a scpa de urmrire, ultima dat
cnd fusese aici, Khalil folosise i avioane private, aa c era foarte posibil
s fi venit i s fi plecat de la Aeroportul Sullivan County pe calea aerului.
I-am transmis informaia anchetatorului Miller, iar el a spus c va trimite
un anchetator la aeroport, ca s vad ce sosise i ce plecase de acolo sub
forma unor zboruri private nchiriate. Dincolo de inteligen i bogia de
resurse artate, ceea ce m impresionase cel mai mult la Khalil fusese
viteza cu care dduse atacurile i apoi scpase. Poate i mai impresionant
era cum i folosea cel de-al aselea sim, cel al pericolului.
Nu-i puteam oferi anchetatorului Miller detalii despre crimele
precedente ale lui Asad Khalil, care erau n parte secretizate, dar l-am pus
la curent cu modul lui de operare, inclusiv cu dexteritatea cu care-i asuma
diverse identiti ca s se apropie de victime. I-am spus:
n dimineaa asta, de exemplu, era un sritor cu parauta. Acum ar
putea fi un angajat de spital. Compatrioii lui i spun Leul din pricina
cutezanei sale, am continuat. Dar chestia asta trece dincolo de aa ceva
are instinctele unei feline. O felin mare i rea.
Anchetatorul senior Miller nu-i not nici de data asta nimic, iar eu miam zis c probabil n-o s menioneze nimic la edina operaional.
A fi putut aduga c lui Khalil i place gustul de snge de om.
Literalmente. Iar chestia asta m fcea s m ntreb dac el nu cumva
Mi-am alungat gndul din minte i i-am spus anchetatorului:
Gndii-v cum ar putea s arate mintea cuiva care i asum attea
94

riscuri ca s taie gtul cuiva.


Anchetatorul Miller prea s se fi gndit deja la asta i replic:
Mda. E ca la criminalii ia rituali.
Corect. Crima este secundar. Ritualul are ntietate.
Omul ddu din cap i observ:
Motiv pentru care nu s-a dat la dumneavoastr de data asta. Prin
minte i trecu o idee interesant i mi spuse: O s vin dup
dumneavoastr aa c nu prea avei nevoie s-l cutai. Adug, n chip
inutil: O s v gseasc.
Am dat din cap.
Dar nu vei ti unde sau cnd.
mi convine oriunde i oricnd.
La asta nu mai avu rspuns.
Simeam c i oferisem anchetatorului Miller ntreaga mea cooperare i
c-i transmisesem informaii i sugestii bune, iar acum aveam nevoie s
vorbesc cu ali oameni, iar el trebuia s pun o grmad de lucruri n
micare, aa c m-am ridicat i am spus:
Voi sta aici, n spital, deocamdat.
I-am dat cartea mea de vizit cu numrul de mobil, iar el mi-o nmn
pe a lui.
V promit c vom face tot ce putem ca s-l prindem pe individul
sta, mi spuse. Nu v facei griji n legtur cu nimic, cu excepia soiei
dumneavoastr. i, nevrnd i alte victime n ograda proprie, adug:
Pzii-v bine.
Ne-am strns minile, iar eu am plecat.
Ei bine, tiam dintotdeauna c aceast zi avea s vin, dar nu credeam
c avea s se iveasc la patru mii cinci sute de metri deasupra unei puni
pentru vaci, n nordul statului New York.
Khalil i alegea mereu propriul moment, propriul loc i propria metod
de atac. ns, de aceast dat, i cunoteam mintea ceva mai bine. De
asemenea, elementul lui de surpriz dispruse, ns pentru el asta nu avea
dect darul de a face jocul un pic mai interesant.
Mi-am adus aminte de ultimele cuvinte pe care Asad Khalil mi le
spusese la telefonul mobil al lui Kate, cu trei ani n urm: Te voi ucide i
voi ucide i curva aia cu care eti, chiar dac pentru asta voi avea nevoie de
toat viaa.
95

Dac nu ar fi nchis n acea clip, i-a fi promis ceva similar, ns el tia


asta. Acum, trei ani mai trziu, tiam amndoi c unul dintre noi avea s
moar curnd.

96

CAPITOLUL 12

M-am dus n biroul asistentelor ca s semnez pentru efectele personale


ale lui Kate. Voiam s verific dac existau informaii noi despre operaie,
dar i s controlez dispozitivul de securitate.
Personalul spitalului aflase deja c soia mea nu era victima unui
accident obinuit i mai tia cine sunt eu. Asistenta-ef, doamna Carroll,
m asigur c n faa slii de operaie i la lifturi erau postai poliiti n
uniform. Toat lumea care era de serviciu, inclusiv personalul de
securitate al spitalului, fusese avertizat n privina individului din poza
transmis de poliie.
Ct despre starea doamnei Corey, asistentele nu aveau informaii noi,
dar doamna Carroll mi-a sugerat cu trie s stau n sala de ateptare de la
Chirurgie, deoarece acolo avea s m caute doctorul Goldberg. De
asemenea, mi s-a prut c nimeni nu avea chef s m vad bntuind prin
spital n costumul meu de parautism ptat cu snge.
Am promis s m ntorc n sala de ateptare, dar simeam nevoia s fac
pe poliistul n vreme ce ateptam, aa c m-am dus la lifturi, unde stteau
postai doi poliiti n uniform, cte unul la fiecare lift.
Le-am artat legitimaia i m-am identificat drept soul victimei, ceea ce
explica sngele de pe costumul meu.
Ambii poliiti fuseser informai. n plus, preau inteligeni i vigileni.
Dac se ndoiau c infractorul va aprea la spital ca s verifice starea
victimei, tiau s o ascund bine. Am cerut s vd fotografia suspectului
primit de ei, iar cel mai n vrst, Vandervort, mi ddu poza din mna lui.
M-am uitat la fotografia color, care fusese fcut la ambasada american
de la Paris cu trei ani n urm, cnd Asad Khalil se ivise ntr-o zi i
97

declarase c este urmrit de justiia american. Zisese c se pred i c


dorete s colaboreze cu ageniile americane de informaii. Hai s ncheiem
o nelegere. Fusese supus unui interogatoriu preliminar de ctre CIA n
Paris, dar el insistase s fie trimis la New York nu la Washington dup
care se ncpn s tac, ateptnd s i se rezolve cererile, aa c fu urcat
ntr-un avion 747, cu destinaia Aeroportul Internaional JFK. Cineva ar fi
trebuit s miroas capcana, dar Asad Khalil era un dezertor de o asemenea
valoare nct chicotelile i chiielile de bucurie paralizaser experiena i
bunul sim al unor organizaii precum CIA, FBI, Agenia de informaii a
Departamentului de Stat i toate celelalte.
Eu i Kate Mayfield fcuserm parte din echipa trimis la JFK ca s-i
primeasc pe Asad Khalil i pe cele dou escorte ale lui de la bord un
agent FBI i un ofier CIA. De asemenea, n echipa de primire din acea zi
se aflau Nick Monti i Meg Collins, ambii ucii de Khalil, mpreun cu un
angajat civil guvernamental, Nancy Tate, care era o doamn tare drgu.
Din echipa de primire am supravieuit eu, Kate, agentul FBI George
Foster i domnul Ted Nash de la CIA, care fusese ct pe ce s moar n
acea zi i, de asemenea, foarte aproape de moarte n 11 septembrie, dar nu
mai ratase ntlnirea cu moartea din minile lui Kate Mayfield. Viaa e
amuzant. Dar asta e alt poveste.
Privii cu atenie poza lui Khalil. Era un individ tuciuriu, la treizeci i
ceva de ani, cu un nas roman coroiat, pr uns i dat pe spate i ochi negri i
adnci. Aflasem c libienii erau un amestec divers de oameni crora le
plcea s se joace cu sbiile btinai berberi nord-africani, cartaginezi,
romani cuceritori, vandali barbari i, n cele din urm, armatele islamiste
arabe.
Presupun c toate astea se amestecaser n sngele i n trsturile lui
Khalil, astfel c el fusese n stare s treac drept egiptean, italian, grec i
chiar israelian. Identitatea lui de baz ns era aceea de uciga.
Khalil chiar vorbea ceva italian, francez i german ca rezultat al
traiului i al operaiunilor desfurate n aceste ri. De asemenea, vorbea
destul de bine engleza, iar ct vorbise la telefon cu mine am fost fericit s
descopr c nelegea engleza mea neprotocolar, ca atunci cnd i-am zis
c i place s se reguleze cu cmilele i cnd i-am sugerat c maic-sa i-o
trgea cu Muammar Gaddafi, preedintele libian. Da, domnule anchetator
98

Miller, n mod cert l-am ofticat ru. i se prea c este nc ofticat. i eu


eram la fel.
I-am dat fotografia napoi poliistului i i-am zis:
Individul sta a omort oameni pe tot cuprinsul Europei i al
Americii, inclusiv ofieri ai legii. Este foarte periculos i foarte inteligent i
se tie c rmne la locul faptei pn cnd i vede treaba terminat.
Trsturile lui faciale sunt distincte i totui el i-a mai schimbat cu succes
aspectul n trecut, am adugat. I-am sftuit pe amndoi poliitii: Ce nu se
schimb sunt ochii lui. Dac vedei acei ochi, ar putea fi ultimul lucru pe
care l mai vedei. Fii extrem de ateni.
M privir amndoi ca i cum a fi fost puin srit de pe fix, dar ddur
din cap politicoi.
n vreme ce m duceam spre sala de ateptare de la Chirurgie, mi-a
sunat telefonul mobil i am vzut c era numrul de acas al efului meu,
Tom Walsh, agent special FBI la conducerea ATTF.
Am rspuns, i Walsh zise:
John, mi pare aa de ru. Ce face Kate?
E nc n operaie.
Continuam s m uit la uile care duceau spre sala de operaie.
Doamne Nu-mi vine s cred. Trecu la afaceri i spuse: Am auzit
raportul tu ctre Janet. Vom dedica toate resursele necesare i pe cele ale
colegilor notri de la forele locale i federale ca s-l prindem pe acest
individ, mi ddu el de tire.
I-am mulumit, evident, dei credeam c asemenea msuri ar fi trebuit
luate din principiu.
Tom Walsh e un tip n regul, dei am mai avut ciocnirile noastre. n
acelai timp, este un animal politic i testeaz cum bate vntul de la
Washington cam de patru ori pe zi. n plus, aa cum am mai spus, are
tendina de a ine informaii pentru el i de a planifica excesiv fiecare
operaiune. Cea mai mare greeal a lui ns este aceea a subestimrii
poliitilor care lucreaz pentru el. mi demonstr acest lucru i acum, cnd
m ntreb:
John, eti sigur c persoana pe care ai vzut-o era Asad Khalil?
Sunt sigur.
Ai efectuat o identificare pozitiv?
Credem c tocmai am rspuns la ntrebare. I-am zis:
99

Am vorbit unul cu cellalt, Tom. n vreme ce atrnam de parautele


noastre. Kate era destul de aproape de el cam la cincisprezece centimetri,
nas n nas i l-a identificat dup nume. Khalil. Este o identificare
suficient de pozitiv? l-am ntrebat eu pe Walsh.
Tom Walsh nu tolera sarcasmul din partea agenilor FBI, dar nvase c
poliitii NYPD din Fora lui de Intervenie puteau fi un pic fnoi n
special agenii cu contract, ca mine, care i puteau spune oricnd s-i ia
slujba i s i-o nfig unde vrea.
Dincolo de toate astea, acum aveam nevoie de aceast slujb ca s-l
gsesc pe Asad Khalil. Aa c ar fi fost bine s m port bine cu Tom.
Tom Walsh mi spuse:
n raportul tu ai sugerat c Asad Khalil s-a ntors aici cu intenia de
a-i regla conturile cu oamenii din Fora noastr de Intervenie care au
lucrat la cazul de acum trei ani.
Corect.
i de aceea a atacat-o pe Kate.
Cred c este o presupunere foarte logic.
Bine dar planul sta pare foarte elaborat. tii?
Psihopaii se angajeaz n ritualuri elaborate, Tom.
tiu dar
Tom Walsh simea c trebuie s fie mai rbdtor cu mine dect era de
obicei. Soia mea se gsea n stare critic, iar eu eram cu mintea n alt
parte. De fapt, nu-i psa de starea mea emoional doar c aceasta afecta
comportamentul meu previzibil de imprevizibil , dar i psa de Kate, care
era din gaca lui. O plcea la modul personal i profesional, la care se
aduga faptul c pierderea unui agent nu ddea bine pentru cariera unui ef.
Cu toate astea, Walsh avea parte de ceva acoperire, deoarece Kate era n
timpul ei liber cnd se ntmplase povestea.
Ca pentru a sublinia acest fapt, mi spuse:
Nu tiam c tu i Kate facei skydiving.
Aveam de gnd s te surprindem cu chestia asta.
Ai raportat c arma de serviciu a lui Kate lipsete. La fel i telefonul
ei mobil, schimb el subiectul.
Corect.
Fcu o observaie inteligent i zise:
100

Faptul c Glockul a ajuns n minile lui Khalil e o problem, dar mai


mult ca sigur c are propria arm. Adevrata problem este telefonul mobil.
De acord. Dar ar putea fi o ocazie.
Corect. Unitatea de analiz a comunicaiilor e pe urmele semnalului
emis de telefon.
Bine. Dar sunt convins c Khalil l-a nchis. Nu e prost. Ocazia se va
ivi dac l deschide ca s foloseasc lista de contacte a lui Kate.
Aa e. Dar presupunnd c e nelept, tie c nu poate ine telefonul
deschis mai mult de un minut sau dou nainte s lum urma semnalului.
Walsh adug: Sunt sigur c are propriul celular pentru conversaii lungi,
iar cum noi nu-i cunoatem numrul, ne va lua ceva vreme s-i depistm
semnalul dac i cnd va suna la unul dintre numerele noastre.
Tom Walsh nu discut foarte exact cu oamenii, dar exist o linie foarte
subire de demarcaie ntre situaia n care afirm evidene i cea n care
crede c ofer informaii noi. Am rezistat tentaiei de a-i spune c
pricepeam cum stau lucrurile cu tehnologia, aa c am zis:
Poate c vom prinde o fereastr.
Poate. mi mprospt amintirile: l ii minte pe sauditul la care a
uitat s-i nchid telefonul mobil?
Da. Am afirmat ceea ce era evident i am zis: Sauditul era nglat i
prost. Asad Khalil nu e.
Cei mai muli dintre ei sunt proti.
Exista ceva adevr n afirmaia lui Walsh. Cei mai muli dintre ei erau
proti. Dar chiar i protii au noroc, iar dac e s spunem lucrurilor pe
nume, uneori noi eram mai proti dect ei. Aa s-a ntmplat pe 11
septembrie norocul lor prostesc, combinat cu capetele noastre proaste
bgate ntre umeri. Am ndreptat multe de atunci, dar i cealalt tabr
devenise un pic mai deteapt. n cazul de fa, Asad Khalil dovedise
inteligen cu trei ani n urm i, cum am mai spus, nu credeam c a
devenit mai prost fa de ultima sa vizit aici.
Continund cu subiectul prostiei, i-am zis lui Tom Walsh:
Presupun c ai trimis un mesaj text ctre toat lumea n privina
acestui incident.
Bineneles, mi replic.
I-am amintit:
101

Dac telefonul mobil al lui Kate chiar se afl n minile lui Khalil,
atunci individul este n stare acum s citeasc toate SMS-urile.
Se ls o scurt tcere pe linie, apoi Walsh zise:
La naiba.
Am scos telefonul meu i am vzut c i pe el se gsea mesajul text al
lui Tom, dei nu auzisem sunetul de primire. Am deschis mesajul i am
citit:
NY ATTF Agentul FBI Kate Mayfield, victim a unei tentative de
omor n Sullivan County; NY. Suspect posibil, Asad Khalil, cunoscut
terorist, de naionalitate libian. Starea medical a victimei, secretizat.
Verificai e-mail pentru detalii complete, actualizri i instruciuni
operaionale sau sunai la Centrul de Operaiuni. Alert de chihlimbar.
Trimit BOLO3 i APB. Walsh, SAC, NY ATTF.

Aadar, asta citise, foarte probabil, Asad Khalil, direct de la eful cel
mare. Walsh procedase corect secretiznd starea lui Kate i lsndu-l pe
Asad Khalil s se ntrebe dac avusese o zi bun sau proast. n orice caz,
Khalil tia acum c toat lumea era pe urmele lui dar oricum i putea
imagina asta.
O s scoatem imediat telefonul la din uz, zise Walsh.
Bun idee. Dar nainte s faci asta, trimite un ultim text n care s
spui Doi informatori libieni din zona NY Metro au furnizat informaii
asupra suspectului Khalil pe teritoriul continental al Statelor Unite.
Verificai e-mail pentru detalii i instruciuni operaionale privind prinderea
suspectului. Sau ceva de genul sta, am adugat eu.
Walsh tcu pre de cteva secunde, apoi zise:
Bine. O fac.
i o s primeti i felicitri pentru asta. n caz c nu pricepuse cum
trebuie, i-am zis:
Chestia asta ar trebui s-l sperie i poate s-l in la distan de
contactele lui de aici i poate s-i ncurce planul de joc.
Corect. Bine.
3 Acronim de la Be on lookout, (Stai n alert, n englez), anun de urmrire
generaral (n.red.)
102

Eu i Tom Walsh am discutat despre telefoanele mobile nc un minut,


de vreme ce acesta era subiectul principal de care ne puteam aga pe
moment.
n vreme ce l ascultam doar cu o jumtate de ureche pe Walsh, mi veni
o idee pe care ar fi trebuit s o am cu o or nainte, aa c i-am zis:
Ar trebui s-l alertezi i pe George Foster.
Corect am contactat pe toat lumea n legtur cu tentativa de
asasinare a lui Kate. Ai vzut textul.
Da. Dar ceea ce spun eu, Tom, e c Asad Khalil a venit aici ca s se
rzbune, iar George s-a aflat n echipa iniial de ntmpinare a lui Khalil la
aeroport, cu trei ani n urm, iar George a lucrat la caz. Presupunnd c
Asad Khalil cunoate numele lui George, am adugat.
Bine.
Tom Walsh nu era pe-aici cnd Khalil venise cu o list lung de oameni
care trebuiau ucii, aa c Walsh nu aprecia pe deplin firea bestiei.
Sun-l tu nsui pe George sau spune-i s m sune pe mine, i-am
sugerat.
n regul.
Doream s-i las lui Walsh impresia naturii extrem de serioase a
problemei i s-i stric ziua aa c i-am zis:
Nu ar trebui s crezi c Asad Khalil nu s-a gndit s te ucid i pe
tine.
Se ls tcerea pe linie, apoi Walsh zise:
Habar n-avem care sunt inteniile lui, n afar de atacul asupra lui
Kate. i, apropo, m ntreb de ce Khalil nu a scos pur i simplu o arm de
foc cu care s v ucid pe amndoi la sol? tii? Atacul sta cu cuitul n
zbor nu prea are sens.
Nu pentru tine. Dar are pentru el. Cnd te duci la birou, scoate
dosarul Leul i vezi ce a fcut Khalil data trecut cnd a fost aici, i-am
sugerat. i cum a fcut-o.
n regul. Gestionm informaiile despre toat povestea, John, m
inform el. Aa c fii atent ce spui, chiar i Poliiei Statale.
Cred c am subliniat asta n raportul meu nregistrat.
Corect. De asemenea, vin acolo nite ageni de la Washington, iar eu
voi aloca un detectiv i un agent FBI de la Fora de Intervenie.
103

Tipul care se ocup de caz aici este anchetatorul senior Matt Miller
de la Biroul de Investigaii Criminale, l-am informat eu pe Walsh. I-am dat
numrul de mobil al lui Miller i i-am zis: Pare competent i a ordonat ca
poliitii s ias n cutarea lui Khalil.
Bine. Vom ajuta cum putem.
Omul abia ateapt asta.
E posibil ca i CIA s fie interesat de cazul sta, m avertiz Tom
Walsh.
Cel mai bun rspuns la chestia asta era s nu rspund, aa c i-am zis lui
Walsh:
Trebuie s localizezi un individ. Se numete Elwood Wiggins,
cunoscut ca Chip Wiggins. A fost unul dintre piloii care au participat la
raidul asupra Libiei din 1986 i se afla pe lista iniial de inte a lui Khalil,
dar noi am ajuns la el naintea lui Khalil. Wiggins se gsete n dosarul
nostru. Ultima adres cunoscut: Ventura, California. Dup ce aflai care e
adresa lui, cerei biroului local FBI s-i fac o vizit i s-l anune c
libianul s-a ntors. Are i el nevoie de protecie, am adugat. De fapt, eram
convins c la acea or Chip Wiggins avea mai degrab nevoie de un gropar.
I-am zis lui Walsh: Dar s-ar putea s ajungem prea trziu de data asta.
Walsh rmase tcut cteva clipe, apoi spuse:
n regul. Te las s te duci napoi la Kate
E nc n operaie.
Iar dac simi nevoia s-i iei o vacan ca s stai cu Kate
O voi face, dup ce l gsim pe Khalil. C veni vorba, i-am zis:
Presupun c eu sunt agentul responsabil n aceast investigaie.
Se ls tcerea la telefon, apoi Walsh zise:
Pi
Tom. Nu te juca cu mine.
Scuz-m, detective. Cred c nc sunt la conducerea Forei de
Intervenie.
Iar eu cred c ar trebui s conduc investigaia.
Chestia e, John, c dac Kate nu merge spre mai bine sau ceva de
genul sta, atunci o s ai nevoie de o perioad de linite, iar eu trebuie s
pun cazul n minile cuiva care se poate ocupa de el, mi replic.
O s m ocup eu de el. Sunt extrem de motivat.
104

Da, dar nu tii cum o s te simi n cazul n care Kate uite, ca s fiu
sincer, e posibil s fii prea implicat emoional ca s foloseti cum trebuie
propria judecat n gestionarea relaiei cu comunitatea musulman.
Credeam c va aduce n discuie atacul Psroiului mpotriva mea, dar
n-a fcut-o, aa c l-am asigurat:
Am relaii foarte bune cu comunitatea musulman din New York.
Era adevrat, dei, poate, fusesem un pic cam dur cu unii membri ai ei,
dar asta se ntmplase imediat dup 11 septembrie. Am fost mult mai
drgu n ultimul an i ceva de zile. M rog dac nu-l punem la socoteal
pe Psroi. Dar el nu era cetean american.
Tom Walsh mi zise:
John, i pot promite asta vei fi desemnat s te ocupi de cazul sta,
dar nu-i pot promite c vei fi la conducerea lui. O s m gndesc la asta.
ntre timp, George Foster va conduce partea care ine de FBI, iar tu lucrezi
bine cu el. Gata cu subiectul sta, adug.
N-avea sens s m cert i s-l irit, aa c am spus:
n regul.
Bine. ntre timp, o s discut cu cpitanul Paresi i o s-i spun s te
sune. Le-am cerut celor de la spital s m in la curent. M rog pentru
Kate.
Mulumesc.
nc ceva. Dac Poliia Statal pune mna pe el, iar dac agenii
notri nu au ajuns nc acolo, te rog s nu discui cu suspectul sau s faci
ceva care ne-ar putea compromite cazul mpotriva lui.
De ce a face asta, Tom?
i ine minte, John, c Asad Khalil ar putea deine o grmad de
informaii pe care le-am putea stoarce de la el.
Nu-l voi ucide.
Nu rspunse direct la asta, ci spuse:
tiu c eti furios, dar nu te pune singur ntr-o poziie proast. Noi nu
ne rzbunm, noi facem dreptate, mi aminti Tom.
E vreo diferen?
Bine, am replicat.
Am nchis, dup care m-am ntors n sala de ateptare.
M-am dus la fereastr i am privit peisajul de afar i munii.
105

Soarele atrna nc deasupra piscurilor ndeprtate, pe un cer albastru i


lipsit de nori. Dimineaa zilei de 11 septembrie 2001 fusese perfect, ca
ziua de acum.
Eu i Kate am ajuns pe ci diferite la turnul nordic i am crezut amndoi
c cellalt se gsea n interiorul cldirii, aa c atunci cnd aceasta s-a
prbuit eu am crezut c ea a murit, iar ea a crezut c eu am murit. Acea zi
ne-a schimbat vieile, dar nu ne-a schimbat i carierele.
Am continuat s privesc pe fereastra luminat de soare. Era o lume
frumoas i nouzeci i cinci la sut dintre oamenii care o populau erau
frumoi. Din nefericire, eu mi-am petrecut cea mai mare parte a vieii cu
ceilali cinci la sut, ncercnd s reduc procentajul la circa patru la sut.
Trecusem de ani de zile, n mare msur, peste chestia cu a servi-i-aproteja, iar ceea ce m motiva cel mai mult n cariera mea de poliist era
orgoliul personal eram mai detept dect orice criminal suficient de
nesbuit ca s comit o crim pe tura lui John Corey. Apoi a aprut Fora
de Intervenie Antiterorist, iar eu am simit un mic fior patriotic n mine,
n special dup 11 septembrie.
Iar acum, totul se redusese la rzbunare personal i la mine rugndu-l
pe Dumnezeu s m ajute s-l ucid pe Asad Khalil. i eram sigur c Asad
Khalil cerea acum Domnului exact aceeai favoare.
Doar rugciunea unuia dintre noi avea s fie ascultat.

106

CAPITOLUL 13

Am rmas n sala pustie, urmrind limbile ceasului de pe perete.


Trecuse mai bine de o or de cnd Kate fusese bgat n sala de operaie,
iar eu ncepeam s cred c sta putea fi un semn bun. Ct de mult poate lua
ca s sngerezi pn la moarte? Nu foarte mult. Ct de mult poate dura
repararea unei artere secionate? Poate dou ore.
Telefonul sun i am vzut c era numrul de mobil al cpitanului Vince
Paresi.
Corey, am rspuns.
John, spune-mi cum se simte?
E nc n operaie.
Sfnt Fecioar nu-mi vine s cred. Tu cum te simi?
Bine.
Stau pe telefoane de cnd am aflat vestea de la Janet, mi zise. O s
punem laba pe nemernicul sta, John, m asigur Paresi.
Mi-am ngduit un mic zmbet auzind limbajul colorat tipic pentru
NYPD. Eu i Paresi aveam divergenele noastre, dar proveneam amndoi
de pe aceleai strzi ticloase i recunoteam un nemernic cnd l vedeam.
Paresi trecu la afaceri i spuse:
i-am ascultat raportul i am vorbit cu Walsh de cteva ori. Cred c
eu i Walsh suntem n perfect acord n privina asta, m asigur.
Asta e bine.
Cpitanul Paresi se gsea la comanda detectivilor NYPD alocai Forei
de Intervenie i era supervizorul aflat imediat deasupra mea, n vreme ce
Tom Walsh era eful lui Kate i, de asemenea, agentul special FBI
107

nsrcinat cu conducerea ntregului spectacol. Acestea fiind spuse, eu i


spuneam Tom agentului special, iar lui Paresi, Cpitane.
Paresi continu:
Tom mi-a povestit despre telefonul mobil al lui Kate i c e posibil
ca unele mesaje de-ale noastre s fi fost citite de Khalil.
Corect. Tu ce ai trimis? l-am ntrebat.
Pi Am trimis mesaj text fiecrui detectiv din Fora de Intervenie
ca s vin la serviciu i s nceap imediat supravegherile n locurile
obinuite unde se tie c radicalii islamiti se ntlnesc i se adun, inclusiv
la moschei, n barurile hookah4, n cluburi sociale i aa mai departe, cu un
accent special pe comunitatea de libieni.
Bine. Iar mesajul a ajuns doar la detectivi?
Da. Khalil n-a vzut aa ceva pe telefonul lui Kate.
Bine. N-are sens s mprtim cu suspectul tot ce facem.
Corect. Ateptm acordul final pentru aducerea suspecilor obinuii
la interogatorii i vom contacta sursele noastre din interiorul comunitii
musulmane.
Cpitanul Paresi parcurgea procedura standard de comunicare. tiam
toate astea, evident, dar Paresi dorea ca eu s aud asta din gura lui.
Dincolo de actul de terorism n sine, fusese atacat o agent FBI, o
femeie cstorit cu un poliist retras din serviciul public. Acest fapt genera
o mic diferen n rspunsul poliiei. Uneori, nu chiar att de mic ca
atunci cnd se adun un grup de indivizi care nu doreau s coopereze.
Paresi mi ceru cteva sugestii bazate pe experiena mea precedent cu
Asad Khalil i m mai ntreb ce se tia la ATTF despre Khalil i cu cine ar
trebui s discute despre asta.
Ei bine, vorbise deja cu Tom Walsh, care aparent nu se dovedise plin de
solicitudine, sau nu cunotea el nsui prea multe. Trebuia s gndesc bine
ce i puteam dezvlui lui Paresi i ce trebuia s rmn secretizat sau
accesibil doar la cerere.
Dosarul pe numele lui Khalil nu fusese niciodat nchis, evident, iar
dup ce el dispruse, cu trei ani n urm, Jack Koenig, pe atunci agent
special la comanda Forei de Intervenie, alctuise o echip special
4 i hukka, narghilea, vas n care nainte de a fi inhalat, fumul de tutun este
umezit i aromat prin trecerea printr-un container cu ap.(n.red.)
108

compus din mine, Kate, George Foster i singurul araboamerican din


For, Gabriel Haytham, un detectiv NYPD. Scopul echipei era s
urmreasc fiecare fir i pont care avea de-a face cu Asad Khalil. Koenig
ne dduse numele de cod nu foarte inteligent de Vntorii Leului i noi
trebuia s-i raportm direct lui.
n fine, Jack Koenig era mort acum, la fel cum era i predecesorul
cpitanului Paresi, David Stein, ambii omori cnd se prbuise Turnul
Nordic, iar de-a lungul anilor, indiciile i ponturile oferite de diverse
agenii de spionaj i de Interpol deveniser tot mai subiri, pn ce secaser
cu totul. O teorie susinea c Asad Khalil i gsise sfritul ntr-un mod
necunoscut poate ca fanatic al jihadului luptnd n Irak, Afghanistan sau
altundeva. Trimisesem vorb i la Guantanamo ca s vedem dac individul
apruse pe acolo, dar nimic. O alt teorie sugera c serviciile libiene de
informaii l terminaser pe Asad Khalil din cine tie ce motiv, posibil
deoarece Khalil devenise mai degrab o piatr de moar de gtul lor dect
un activ de valoare. Teoria mea spunea c Asad Khalil ajunsese s predea
un curs de diversitate cultural la Universitatea Columbia.
n orice caz, nici eu i nici Kate nu am crezut vreodat c tcerea lui
Khalil nsemna c el era mort sau c se retrsese din activitate. Din
nefericire, am avut dreptate.
I-am spus lui Paresi:
Ct privete ceea ce tim dosarul ATTF despre acest individ este
destul de subire, dar l poi consulta cnd ajungi la computer.
Exact asta a spus i Walsh.
Mai exist un fiier de computer care conine un raport complet
despre cele petrecute acum trei ani. ns, acel fiier este secretizat i
accesul la el se obine cu aprobare. Doar Washingtonul i poate oferi
accesul i probabil c asta nu se va ntmpla.
Aha. De ce le-ar da informaii unor oameni care l caut pe individul
sta?
n realitate, schimburile de informaii se extinseser dup 11 septembrie,
dar obiceiurile vechi mor greu, iar cnd e implicat i CIA, ai noroc fie i
doar dac i se spune pe cine ar trebui s caui, i orice le oferi celor de
acolo primete o tampil de Top Secret, fr ca tu s mai ai posibilitatea
de a primi ndrt ce le-ai dat.
L-am informat pe Paresi:
109

Acum trei ani, Koenig i Stein ne-au potcovit pe mine, pe Kate, pe


George Foster i pe Gabe Haytham cu acest caz. Nimeni nu a anulat
vreodat acea misiune, iar noi avem un dosar tiprit despre Khalil, pe care
Gabe i-l poate da. Ultima dat cnd Asad Khalil a fost aici, lucra pentru
spionajul libian, iar contactele lui de aici erau toate libiene, i-am explicat
eu i am continuat: Dosarul nostru conine nume, adrese, fotografii i
amnunte particulare despre libieni care triesc n zona metropolitan a
New Yorkului i cu care noi am discutat de-a lungul timpului. E un punct
de nceput bun pentru munca de supraveghere. Am adugat: Ct despre
invitaii la o discuie, nu cred c vrem ca libienii din comunitatea lor s se
prind c l cutm pe Asad Khalil. Haide s srim peste aa ceva, i-am
sugerat. Deocamdat doar o s-i supraveghem i vom vedea dac vine
cineva la noi.
O s discut asta cu Walsh i o s-i cer dosarul lui Gabe. Presupun c
Walsh deine o copie a acestui dosar, mi mai zise Paresi.
N-am replicat, ceea ce nsemna un rspuns negativ.
Cpitanul Paresi mi mai puse cteva ntrebri despre cele ntmplate cu
trei ani n urm. n vreme ce rspundeam, o nou idee mi rsri n minte, o
idee care ar fi trebuit s-mi vin mai devreme, dar n fine
L-a sunat cineva sau a auzit cineva de Gabe Haytham? l-am ntrebat
pe Paresi.
Nu tiu. De ce ntrebi?
ntrebarea e: Are Asad Khalil habar de existena lui Gabriel
Haytham, un arabo-american, n cadrul ATTF? Dac da, atunci Gabe ar
putea fi socotit o int de ctre Khalil, care l-ar considera un trdtor.
Mda e o idee. Bine, l sun pe Gabe.
Am folosit ocazia ca s spun:
A vrea s discui cu Walsh despre posibilitatea de a m numi agent
responsabil de caz.
Prea pregtit pentru asta i-mi rspunse:
Trebuie s fiu de acord cu Walsh c e posibil s nu fii omul cel mai
indicat pentru aceast treab. Eti unul dintre cei care se ocup de acest caz
i, ntre noi fie vorba, ar fi mai bine s nu ai responsabilitatea acestui dosar,
mi aminti el i apoi mi explic: Vei avea mai puin de-a face cu rahaturi
de rezolvat i mai mult libertate de a face ce tii tu mai bine. Pricepi?
Existau o logic i un tlc ascuns n vorbele lui.
110

Bine. Pricep, i-am zis.


Bine.
Paresi schimb subiectul i m ntreb:
Crezi c nemernicul sta are i alt misiune aici? Vreau s spun,
chestia asta se rezum doar la o rzbunare personal pentru el? Sau a venit
s arunce ceva n aer? S mprtie antrax? tii tu?
Era o ntrebare bun, la care i-am rspuns:
Nu sunt sigur. Dar instinctul mi spune c e aici cu un scop propriu,
adic s ia gtul oamenilor care l-au scos din srite acum trei ani. Plus,
poate, s ia gtul ctorva oameni despre care nu tim nimic nc, am
adugat.
Cpitanul Paresi provenea din unitatea de informaii a NYPD, aa c
dispunea de ceva instruire informativ i perspectiv asupra acestei lumi,
aa c mi zise:
Dar chiar dac nu lucreaz de data asta pentru serviciile libiene de
spionaj, cineva trebuie s asigure spatele individului cum ar fi Al Qaeda
i poate c nelegerea lui cu susintorii este aceea c el obine bani i
resurse ca s vin aici i s regleze nite conturi personale, iar n schimb
trebuie s arunce n aer podul Brooklyn sau ceva de genul sta.
E o idee. Walsh ce crede?
N-am dezbtut teorii. n esen, vrea ca eu s apelez trupele i s-i
pun pe oamenii ia sub supraveghere.
Corect. Khalil e un singuratic, dar e posibil s apar ceva, l-am
informat pe Paresi. Cum ar fi un cadavru sau dou. Tipul ucide oamenii
care l ajut s ucid oameni.
Da? Chestia asta nu e simpatic. Ce l motiveaz? m ntreb. Habar
n-am cum a nceput povestea asta.
A nceput pe 15 aprilie 1986, cnd Reagan a trimis mai multe
bombardiere ca s arunce n aer Libia. Asad Khalil i-a pierdut familia n
acel bombardament, i-am rspuns.
Nu, zu? Cred c este nc ofticat, coment Paresi.
Aa se pare. L-am anunat c informaia asta nu e public. I-am
explicat apoi: i d lui Khalil o justificare pentru ceea ce a fcut acum trei
ani i nu e nevoie s inducem confuzie n mass-media cu chestiuni de
echivalene morale.
111

Mda, cum zici tu. Ce a fcut mai exact acum trei ani? m ntreb.
Adic, n afar de a-i omor cele dou escorte i pe trei dintre oamenii
notri de ia sol?
Walsh a spus ceva de Chip Wiggins? l-am ntrebat pe Paresi.
Nu. Asta cine mai e?
Walsh prea s nu fi dorit s-i mprteasc aceast informaie
partenerului su de rang inferior. i, pentru a fi corect fa de Walsh, prima
vizit a lui Asad Khalil n America era, aa cum am mai spus, n cea mai
mare parte informaie secretizat, iar nivelul de acces la detaliile despre
acea vizit nc mai trebuia s fie stabilit clar. Cu toate astea, i-am spus
cpitanului Paresi:
Wiggins a fost unul dintre piloii de F-111 care au bombardat Tripoli.
Khalil a venit aici acum trei ani cu lista acelor piloi i a nceput s-i
omoare.
Iisuse
Nu pot s mai spun i altceva despre asta, cpitane, dar i pot spune
c eu, Kate i alii l-am oprit pe Khalil din tentativa de a-l ucide pe
Wiggins.
Cpitanul Paresi se gndi la asta, apoi zise:
Bine, am neles. tim unde e Wiggins acum? ntreb.
Ultima lui adres cunoscut e n Ventura, California.
Pun pariu c Khalil tie unde e. Paresi trase concluzia: Wiggins e
deja mort.
Probabil.
Categoric. Khalil s-ar ocupa, n primul rnd, de treburile neterminate.
Apoi Kate. De ce nu Kate i cu tine? ntreb.
A vrut s o vd murind.
Psihopatul.
La extrem, am fost eu de acord.
Pi poate c se deschide o oportunitate aici. Adic, gndete-te la
asta tipul sta, Wiggins, dac a fost eliminat, era o int lejer. Nici n-a
tiut ce l lovete. La fel e cu Kate. Acum, orice int a devenit dificil.
Inclusiv tu. Corect? Urmtoarea mutare pe care o va face Khalil va fi i
ultima.
Asta suna foarte optimist, dar am replicat:
S sperm.
112

Bine, zise Paresi. M ndrept chiar acum spre birou. O s-l sun pe
Gabe i o s-i cer s ne ntlnim acolo, ca s ne uitm mpreun peste
dosarul tu.
Spune-i s se pzeasc. De asemenea, poate c familia lui ar fi bine
s plece ntr-o vacan. Are soie i cred c o fiic.
n regul
O s vin i eu la birou imediat ce o s pot, i-am spus.
John, nu-i face griji n privina asta. Tu ai grij de Kate. Pstrm
legtura. i sun-m dac lui Kate i merge mai ru.
O astfel de evoluie ar fi fost de foarte scurt durat.
Exist posibilitatea ca ea s nu reueasc, i-am zis.
Urm o scurt tcere, apoi Paresi zise:
O s reueasc. M rog pentru ea. E o tip tare, adug el.
Am nchis i m-am aezat pe unul dintre scaunele din sala de ateptare.
Kate mi umplea gndurile, dar trebuia s m gndesc la Asad Khalil i
s ptrund n mintea lui.
Asad Khalil era un om al spectacolului al spectacolelor terminale i,
asemenea multor psihopai, i plcea s ia autoritile peste picior. Iar
autoritile erau bucuroase s se lase batjocorite cu telefoane i scrisori de
la tipul pe care l cutau. Noi numim toate astea indicii.
De asemenea, Khalil se mbarcase ntr-o misiune de rzbunare, iar
rzbunarea i ura i tulbur judecata i ajung s te dea pe mna oamenilor
legii sau s te omoare. Aproape c i se ntmplase asta lui Khalil ultima
dat cnd fusese aici. Iar eu n-aveam nicio ndoial c, de aceast dat,
Asad Khalil avea s fie capturat sau ucis. Dar nu tiam ci oameni o s
omoare nainte ca noi s ajungem la el sau dac eu i Kate vom supravieui
ca s vedem acest caz nchis.
Am auzit pai grei pe holul cu gresie un brbat, mergnd de unul
singur.
Mi-am bgat mna n buzunarul cu arma i mi-am ainut privirea asupra
uii.

113

CAPITOLUL 14

Ua se deschise i ddu la iveal un brbat de vrst mijlocie, n halat


verde, cu o masc de chirurg n jurul gtului.
Ne-am uitat imediat unul la cellalt i urmtoarea fraciune de secund
dur ct o venicie.
Domnul Corey?
Da.
Ne-am apropiat unul de altul, iar el ntinse mna i se prezent drept
doctorul Andrew Goldberg. i ls cealalt mn pe umrul meu i zise:
Se odihnete confortabil la Terapie intensiv acum.
Am nchis ochii i am dat din cap.
Semnele vitale sunt stabile, continu el. Tensiunea arterial i
respiraia sunt bune.
Am dat din nou din cap.
M ndemn ctre scaune i mi trecu prin cap gndul c sttuse n
picioare mai bine de dou ore i avea nevoie s ia loc. Al doilea gnd care
mi trecu prin minte fu acela c dorea ca eu s stau jos ca s ascult restul
informrii, care nu mai era aa de bun.
Ne-am aezat unul lng cellalt i el mi spuse cu voce joas:
Operaia a reuit s nchid secionarea arterei carotide din dreapta.
Am dat iari din cap.
Am observat o contuzie pe chipul ei, iar buzele i erau umflate, dar
anestezistul mi-a spus c nu sunt dini dislocai sau lips, mi zise. Specul
un pic: Rana aia putea rezulta din impactul cu solul.
De fapt, rezultase n urma pumnului pe care i-l administrase Asad
Khalil, dar n-am spus nimic despre asta.
114

n orice caz, nu e important, continu el. Au existat i alte contuzii


ca urmare a cderii, dar nu cred c au fost leziuni interne sau hemoragie
intern, dei ar putea exista oase fracturate. O s-o ducem la radiologie ct
de repede se poate, m asigur.
Cnd se va ntmpla asta?
Nu sunt sigur. A fost o ran cu penetrare adnc, dar n-au existat alte
vase majore de snge implicate nicio ran la jugular sau la alte vene sau
artere i nicio ran la trahee. neleg c a fost o ran de cuit, remarc el.
Am ncuviinat. Ar fi trebuit s fie vorba despre o tietur de-a latul
gtului, secionnd totul n calea ei. ns Kate fcuse ceva ca s opreasc
asta. Sper s-l fi i izbit pe nemernic n ou.
Prognosticul? l-am ntrebat.
Pstr tcerea o clip prea mult, apoi rspunse:
Rezervat.
De ce?
Ei bine a pierdut ase uniti de snge i noi i dumneavoastr,
neleg am fost nevoii s oprim scurgerea de snge care se duce la
creier
tiam c se apropie asta i ateptam verdictul.
Doctorul Goldberg continu:
ase uniti nseamn o pierdere important de snge. De asemenea,
traheea ei era umflat, ceea ce ar fi putut mpiedica oxigenarea sngelui
nainte ca paramedicii s-i insereze o canul n gt. Rmase tcut cteva
clipe, apoi spuse: Pur i simplu, nu tim dac vom descoperi sechele
neurologice.
i cnd vom ti?
La scurt timp dup ce-i revine din anestezie. Poate ntr-o or sau
dou.
N-am replicat.
Ezit, apoi arunc o privire la costumul meu ptat de snge i mi zise:
neleg c un sritor s-a prins de ea n cursul saltului i i-a provocat
aceast ran de cuit.
Corect.
Presupun c nu a fost vorba de un accident.
Poate c l-ai observat pe poliistul din faa slii de operaie, i-am
spus eu.
115

Doctorul ncuviin, apoi m ntreb:


Alte ntrebri?
Nu.
Doctorul Goldberg se ridic, aa c m-am ridicat i eu.
O s i facem o evaluare complet ct de curnd posibil, inclusiv una
neurologic, mi spuse. ntre timp, v putei duce n camera asistentelor de
la Terapie intensiv. Presupun c dorii s stai aici pn ce i va recpta
cunotina.
Corect.
Ne-am strns minile i i-am spus:
V mulumesc.
M btu pe umr i suger:
Cteva rugciuni ar fi de ajutor. Luai o pauz n cafenea, mi suger,
mai departe. Va mai trece ceva vreme pn ce vom avea alte veti pentru
dumneavoastr. E pe mini bune, m asigur.
Doctorul Goldberg prsi ncperea, iar eu am stat cteva minute,
lsndu-l s se ndeprteze bine, dup care am ieit pe coridor i am urmat
indicatoarele pn la Terapie intensiv.
Ajuns la biroul asistentelor, le-am spus c sunt John Corey, soul lui
Kate Mayfield, care tocmai fusese adus din sala de operaie. Mi-am artat
legitimaia i am mai spus c sunt poliist. Asistentele prur s arate
simpatie soului i indiferen poliistului.
n astfel de situaii, funcioneaz foarte bine legile lui Murphy, astfel c
eu nu puteam fi deloc sigur c personalul de la TI primise aceleai
informaii ca personalul de la sala de operaii, aa c am spus:
Soia mea a czut victim unei tentative de asasinat, iar atacatorul
este nc liber i ar putea ncerca s ajung din nou la ea.
Asta le-a atras atenia. Am ntrebat dac li s-a spus ceva despre asta i
am ntrebat dac existau poliiti n secie. Nu le spusese nimeni nimic i au
zis c nu existau poliiti n acea secie.
Nu vei dezvlui locul unde se afl sau starea pacientului nimnui cu
excepia personalului medical autorizat sau a ofierilor legii care v arat
legitimaia, le-am spus. nelegei?
O asistent, care se prezent ca fiind Betty, asistent supraveghetoare,
mi zise:
nelegem i vom chema securitatea.
116

V mulumesc. De asemenea, chemai camera asistentelor de la sala


de operaii i cerei-le s-l trimit aici pe poliistul aflat acolo.
Una dintre asistente apuc telefonul ca s fac apelurile necesare.
Dac l va cuta cineva pe detectivul Corey, o s stau la cptiul
soiei mele, le-am spus lui Betty i celorlalte patru asistente.
Betty inspecta un tabel probabil fia lui Kate i mi zise:
Nu am primit ordine n legtur cu vizitatorii.
Ai primit acum.
Betty i fcu o nsemnare pe foaie i m conduse ctre secie. Pe
coridor, m inform:
Aici nu suntem obinuii cu asemenea lucruri. i sper s nu v
obinuii niciodat.
Deschise nite ui duble, iar eu am urmat-o.
Cu foaia n mn, Betty m conduse ctre patul lui Kate i mi spuse cu
voce joas:
Nu fii alarmat de aspectul ei, de toate monitoarele astea i de
perfuzii. A fost pus pe ventilaie mecanic pentru a putea respira mai uor,
adug ea. Doctorul Goldberg este un chirurg minunat.
ns nimeni, nici mcar doctorul Goldberg, nu tia ce se petrece sau ce
nu se petrece n creierul lui Kate.
Am ajuns la patul lui Kate. Am stat lng ea privind-o. Chipul i se mai
colorase, iar respiraia, ajutat de ventilator, prea constant.
Gtul ei era mbrcat ntr-un bandaj gros. n brae avea nfipte perfuzii,
iar de sub ptur ieeau fire care se conectau la trei monitoare diferite. Mam uitat la ecrane i totul prea normal, dei tensiunea sangvin prea un
pic sczut.
Betty arunc o privire spre monitoare i m asigur:
Semnele vitale sunt bune.
Am inspirat adnc i m-am uitat fix la Kate. Vedeam umfltura din jurul
gurii, unde o lovise Khalil. Ticlosul. M-am aplecat i am srutat-o pe
obraz.
Bun, frumoaso.
Niciun rspuns.
Betty m statui s m aez pe scaunul de lng pat, iar eu m-am
conformat, dup care mi spuse:
117

Apsai butonul de apelare dac avei nevoie de ceva. Fr telefoane


mobile, mai adug.
Se rsuci pe clcie i plec.
Am luat mna lui Kate, care era rece i uscat. i puteam simi pulsul.
M-am tot uitat la faa ei, dar aceasta rmase lipsit de expresie. Am urmrit
cum i se ridic i coboar pieptul i am cercetat atent de cteva ori
monitoarele.
Sngernd pn aproape de moarte eu nsumi, tiam prin ce trecuse Kate
n acele minute, cnd sngele i nea din corp btile nspimntate ale
inimii, presiunea sangvin tot mai sczut care strnea un iuit groaznic n
urechi, senzaia de rceal de ghea pe dinuntru, fr asemnare cu vreo
alt senzaie trit ca o moarte dup care creierul se nceoeaz
Cnd m-am trezit la spitalul Columbia Presbyterian, nu-mi aminteam
deloc de ce m aflam acolo sau ce mi se ntmplase. Nu aveam voie s
primesc vizitatori, dar partenerul meu, Dom Fanelli, i croise drum cumva
i m antrenase ntr-o discuie lung i stupid legat de motivul pentru
care echipa Mets era mai bun dect echipa Yankees. Se pare c eu nu
eram de acord cu el, aa c se ntorsese la secia Homicide North i le
spusese tuturor celor de acolo c, n mod clar, mi fusese afectat creierul.
Am zmbit aducndu-mi aminte de acea ntmplare, dar i de Dom Fanelli,
care a murit la 11 septembrie.
M-am uitat din nou la Kate i mi-am zis: Prea mult moarte n slujba
asta.
M-am rugat pentru Kate, s treac prin toate acestea la fel de bine cum
trecusem eu, mpotriva oricrui prognostic al medicilor. Dar dac treaba
asta avea s se lase cu sechele, atunci aveam s mi dau demisia de la
slujb ca s m ngrijesc de ea. Asta, dup ce l ucideam pe Asad Khalil.

118

CAPITOLUL 15

Mi-am continuat veghea lng patul lui Kate, innd-o de mn i


ateptnd indicii ale ieirii ei din starea de anestezie.
Telefonul meu mobil era pe modul vibrare. Primisem trei apeluri n
ultima jumtate de or, pe care le-am lsat s fie preluate de csua vocal.
Am ascultat primul apel de la Tom Walsh, care spunea:
De la spital mi-au spus c a ieit din operaie i se odihnete
confortabil. M bucur s aud asta despre Kate. De asemenea, am vorbit cu
anchetatorul Miller n legtur cu operaiunile de cutare a lui Khalil. Nicio
veste aici. L-am sunat pe George Foster i el nelege situaia. Walsh fcu o
pauz, apoi relu: S-ar prea c nu-l putem localiza pe Gabe. O alt pauz,
apoi: i nici pe Chip Wiggins n California. ncheie cu un scurt: Sun-m.
Al doilea apel era de la Vince Paresi, care, n esen, repeta ce spusese
Walsh despre Gabe Haytham, dei el mai adugase:
Sunt un pic ngrijorat n legtur cu Gabe. Nu dm nici de nevastsa. Trimit o main de patrulare la casa lui din Douglaston. M bucur s
aud veti bune despre Kate. Sun-m.
i pe mine m ngrijorau Gabe Haytham i familia lui. Teoretic, fiecare
agent putea fi contactat prin telefon sau SMS, douzeci i patru de ore,
119

apte zile pe sptmn. Dar, dac eti n timpul liber, este posibil s nu-i
verifici telefonul de serviciu att de des pe ct ar trebui. n orice caz, astzi
era o duminic frumoas i poate c Gabe i familia lui erau la plaj. Sau la
un parc de distracii. Sau mori.
Ct despre Chip Wiggins, cnd l-am vzut ultima oar, cu trei ani n
urm, era pilot pe un avion de transport de mrfuri. Ca atare, era posibil s
fie n aer. Sau putea fi sub pmnt.
Al treilea apel era de la anchetatorul Miller, care m informa c bagajele
mele se gseau n maina care se afla acum n parcarea spitalului, iar cheile
fuseser depuse la biroul asistentelor de la Terapie intensiv.
Anchetatorul Miller mai spunea:
Maina i bagajele sunt curate. Nu am gsit telefonul soiei
dumneavoastr n camer sau n main, iar dup ce am cercetat zona de
aterizare nu am descoperit nici arma i nici telefonul mobil. M mai
sftuia: Am verificat la aeroportul din Sullivan County i am dat peste o
main Enterprise nchiriat, care se afla n parcare. Cel care a nchiriat
vehiculul este un brbat pe nume Mario Rosellini, dar nimic din contractul
de nchiriere nu se verific. Urmele gsite n apropiere de pdure s-ar putea
potrivi cu cele ale cauciucurilor automobilului nchiriat. Am fcut mulaje
de plastic i ncercm s vedem dac exist o potrivire. Maina este
supravegheat. De asemenea, am verificat la operatorii aerieni cu baza n
aeroport i am aflat c n aceast diminea a aterizat acolo un avion
Citation, care a decolat la treizeci sau patruzeci de minute dup incident.
Destinaia i identitatea pasagerilor de la bord sunt necunoscute. Nu s-a
completat niciun plan de zbor. Urmrim aceast pist. Amicul
dumneavoastr, Walsh, nu mi-a spus clar dac dumneavoastr suntei
agentul responsabil de caz, dar sunai-m direct dac avei nevoie de mai
multe informaii. Adug la final: Cei de la spital mi-au spus c soia
dumneavoastr se odihnete confortabil. n sfrit, o veste bun.
Mi-am bgat telefonul n buzunar i m-am gndit la apelul
anchetatorului Miller. Era destul de evident cum evadase Asad Khalil
fugise cu avionul. Dar unde? Nu fusese completat niciun plan de zbor, aa
c zborul trebuia s se fi desfurat la mic altitudine.
Un alt lucru la care m-am gndit a fost acela c agentul special FBI Tom
Walsh nu-mi spusese acest lucru. ns, ca s fiu corect, nu eram deloc sigur
120

de momentele n care avuseser loc convorbirile i de cine vorbise cu cine


i cnd anume.
Mi-am ntors atenia spre Kate i m-am aplecat ctre ea. Am ncercat s
vd dac pot distinge ceva pe chipul ei care s-mi ofere un indiciu despre
starea ei mintal, dar expresia ei nu dezvluia nimic.
tiam c exist grade diferite de leziuni cerebrale i trebuia s m
pregtesc pentru orice, de la o afeciune uoar la n fine.
Trecu aa nc o jumtate de or, timp n care se perindaser pe acolo
cteva asistente, iar una dintre ele mi aduse o ceac de cafea. Am cerut un
pix i un carneel, ca s mi fac cteva nsemnri.
Am folosit acest rgaz ca s-mi amintesc n amnunt evenimentele de
acum trei ani i s ncerc s anticipez ceea ce ne atepta prin prisma acelei
nefericite experiene. Mi-a fi dorit s fiu ajutat de Kate n toat aceast
treab, cci eram sigur c ea are unele idei pe care le puteam dezbate.
Eram pe punctul de a m ridica pentru a iei pe coridor, dar am avut
impresia c o zresc micndu-se.
M-am apropiat de patul ei i am urmrit-o ndeaproape. Kate i mic
capul, apoi am vzut-o micndu-i braul drept. Am vrut s aps butonul
de apelare, dar am decis s atept.
La fiecare cteva secunde, ea i mica un bra sau un picior, iar capul i
se legna dintr-o parte n alta.
M-am apropiat mai mult de ea i i-am atins braul.
Kate?
Ea deschise ochii, dar continu s se uite la tavan.
Kate?
ntoarse capul ctre mine i se uit n ochii mei.
Kate. M auzi?
Nu ddea semne s m recunoasc.
Tubul de respirat o mpiedica s vorbeasc, aa c i-am luat mna n
mna mea i am zis:
Mngie-mi mna dac m auzi.
Dup cteva secunde, mi mngie mna. I-am zmbit i am ntrebat:
tii cine sunt?
Se uit la mine, apoi ncerc s dea din cap.
Mngie-mi mna dac tii de ce eti aici i ce i s-a ntmplat, i-am
zis.
121

i trase mna din mna mea.


Kate? D din cap dac tii de ce eti aici.
i ridic braul drept i fcu o micare sacadat cu mna, care pru a
semna cu un tremurat sau nceputul unui puseu. M-am ntins dup butonul
de apelare, dar mi-am dat seama c ea imita gestul de a ine un pix n
mn.
Am nfcat pixul i carneelul de pe noptiera patului. Am pus pixul n
mna ei dreapt i carneelul n cea stng.
Ea le ridic pe amndou deasupra feei i scrise ceva, dup care
ntoarse carneelul spre mine. Acolo scria: De ce mi pui ntrebrile astea
stupide? Am simit cum mi se umezesc ochii. M-am aplecat i am srutato pe obraz.

122

Partea a IV-a
n sudul statului New York

123

124

CAPITOLUL 16

Asad Khalil privi n cealalt parte a culoarului, pe geamul dinspre vest


al avionului nchiriat, n vreme ce acesta ncepu s coboare ctre
Aeroportul Republic din Long Island. n deprtare, cam la aizeci de
kilometri distan, se vedeau zgrie-norii din insula Manhattan. Se uit la
ceas. Zborul de la aeroportul din Sullivan County durase douzeci i ase
de minute.
De la fereastra lui de pe partea dreapt a avionului putea vedea un
cimitir ntins, cu mii de cruci albe i pietre funerare aezate rndurirnduri, de-a lungul pajitii verzi. n Libia, morii nu aveau nevoie de un
asemenea sol fertil, deoarece Coranul le promitea c sufletele lor aveau s
se nale pn n paradis, unde curgeau ruri limpezi i creteau pomi
fructiferi.
Cei doi frai, cele dou surori i mama lui, cu toii mori n urma
bombardamentului american, fuseser ngropai n morminte simple la
marginea deertului, alturi de tatl lui, care fusese omort cu cinci ani
nainte de ctre sioniti. Cu siguran c acum erau cu toii n paraclis,
deoarece fiecare dintre ei fusese martirizat de ctre necredincioi. Iar el,
Asad Khalil, primise un statut special din partea marelui conductor,
colonelul Gaddafi, pentru c era singurul supravieuitor al unei familii de
martiri. i, odat cu acest statut, venea i o mare responsabilitate:
rzbunarea.
Aterizm n dou minute, domnule Demetrios, se auzi n difuzor
vocea copilotului. Asigurai-v c v-ai prins centura de siguran i c
scaunul este n poziie corect.
125

n vreme ce avionul se nscrise pe culoarul de aterizare, Asad Khalil se


gndi puin la interesantul salt cu parauta. Prin minte i trecur dou idei:
pe de-o parte, nu putea fi absolut sigur c o ucisese pe femeie, pe de alta, ar
fi trebuit s foloseasc acea ocazie ca s-l mpute pe individul numit
Corey.
Ct despre femeie nevasta lui Corey aceasta l lovise peste mn i
nu reuise s-i taie gtul complet. Nu era obinuit cu femei care s
foloseasc fora fizic mpotriva unui brbat i, cu toate c tia c aa ceva
era posibil, fusese luat prin surprindere. Totui, reuise s-i secioneze
artera, iar ea fr ndoial c sngerase de moarte pn s ating solul.
Ct despre Corey, planul fusese ntotdeauna ca acesta s rmn la
urm. Khalil dorea s prelungeasc suferina individului pentru soia
moart i s-l angajeze ntr-un joc al curajului care avea s se sfreasc
atunci cnd el, Khalil, avea s-i mutileze lui Corey faa i organele genitale
de o manier mai rea dect moartea. i totui ceva i spunea c ar fi
trebuit s-i schimbe planurile chiar acolo i s-l mpute pe acest om n
vreme ce atrna de parauta lui folosindu-se de arma nevestei lui.
Avionul atinse pista de aterizare i ncepu s ncetineasc.
Copilotul, pe care, dup cum i aminti Khalil, l chema Jerry, anun:
Bun venit pe Aeroportul Republic din Long Island.
De ce, se ntreb Khalil, piloii i urau mereu bun venit ntr-un loc care
n-avea nicio semnificaie, nici pentru ei, nici pentru el? Procedaser la fel
atunci cnd el i ncepuse cltoria din Santa Barbara, California, cnd
fcuser escalele de realimentare cu combustibil n Pueblo, Colorado i
Huntington, Virginia de Vest. i, n cele din urm, cnd aterizar pe
aeroportul din Sullivan County, unde copilotul i urase acelai lucru,
adugnd:
Sper s avei o ntlnire de afaceri fructuoas.
La care Khalil, omul de afaceri grec, replic:
Sunt sigur c voi avea.
Avionul se ndrept ctre unul dintre hangarele de pe micul aeroport
privat.
Khalil privi pe geam, ncercnd s-i dea seama dac nu cumva
autoritile i descoperiser mijlocul de transport i destinaia. Cnd
aterizase la aeroportul din Sullivan County, smbt dimineaa, Khalil le
spusese piloilor c avea s zboare ctre Buffalo duminic, aa c era
126

convins c ei ntocmiser un plan de zbor pentru acel ora. ns, odat


ntors din operaiunea de asasinare a nevestei lui Corey, anun subit c i-a
schimbat planurile i le ceru s fie dus la Aeroportul MacArthur din Long
Island ct de repede posibil. Piloii nu protestar deloc aa cum i
aminteau mereu, el era eful lor acum.
Piloii i informaser pasagerul c nu fusese nevoie de ntocmirea unui
plan de zbor deoarece cerul era senin i urmau s evite spaiul aerian
restricionat din zona metropolitan New York. n plus, aveau s zboare
sub nivelul de altitudine pentru care se cerea un plan de zbor. RZV reguli
de zbor la vedere, i explicaser ei.
Khalil cunotea toate aceste lucruri, dar ddu concentrat din cap, iar n
mai puin de cincisprezece minute decolar. La zece minute de la decolare,
Khalil se prefcu a folosi telefonul din avion, dup care i anun pe piloi
de o nou schimbare de plan, cerndu-le s aterizeze pe Aeroportul
Republic, care era mai apropiat dect MacArthur.
Ca atare, i spuse Khalil, piloii nu avuseser timp s ia legtura cu
nimeni de la sol din aeroportul Sullivan County, iar documente privitoare
la noua lor destinaie nu existau. Lipsa implicrii oficialitilor n
desfurarea zborurilor private l uluise pe Khalil nc de prima dat cnd
venise n America, cu trei ani n urm. Mai uimitor, i spuse el, era faptul
c, la un an i jumtate dup martiriul colegilor lui ntru jihad de la 11
septembrie, nc era posibil s zbori prin ara asta ntr-un avion privat
lsnd n urm prea puine dovezi ale cltoriei tale sau ale pasagerilor de
la bord. Pentru toate astea nu era nevoie dect de un card de credit sau de
debit care asigura plata companiei de la care nchinai avionul.
Singura modalitate prin care autoritile ar fi putut afla c el se gsete
n acel avion ar fi fost ca ele s fi ghicit c el aterizase la aeroportul din
Sullivan County ntr-un avion nchiriat i plecase de acolo pe aceeai cale.
ns nimeni nu cunotea destinaia urmtoare a acestei aeronave, dei era
posibil ca autoritile s ia legtura cu piloii prin radio. ns, acetia prur
perfect normali n cursul scurtului zbor, iar Khalil era destul de convins c
ei nu primiser nici mcar un mesaj.
O imagine a lui Corey i apru n minte. Acest om i provocase cteva
probleme neateptate ultima dat cnd fusese n America. Individul era
inteligent i prea s gndeasc cu un pas sau doi n avans, dar nu-l
127

prinsese pe Asad Khalil data trecut i n-avea s-o fac nici acum. De fapt,
avea s fie exact pe dos.
Khalil scoase un binoclu din geanta lui i inspect activitatea de pe
aeroport, dar nu vzu nimic dubios.
i bg mna n geant i scoase telefonul mobil al soiei lui Corey.
nelesese c, dac autoritile i ddeau seama de lipsa telefonului ei,
aveau s caute continuu semnalul emis de acesta. Colegii lui din Al Qaeda,
care finanaser aceast misiune, i spuseser c dac ar fi ajuns cumva n
posesia telefonului mobil al unui agent federal, ar fi avut la dispoziie un
singur minut, poate dou, ca s acceseze informaiile din aparat nainte ca
semnalul emis s-i trdeze poziia.
Porni aparatul femeii i, n cteva secunde, acesta scoase un sunet,
indicnd c recepionase un mesaj. Sponsorii lui i mai spuseser c un
SMS putea fi deschis fr parol. Chestia asta l surprinsese, aa c era
sceptic, dar acum avea s vad dac era adevrat. Aps pe butonul pe care
scria OK i textul apru pe ecran. Citi:
edin, luni, ora 10 am, Biroul SAC, subiect: Operaiunea Liberty
Shield, intensificare supraveghere i monitorizare suspeci cunoscui, emis
de Dept. Securitii Naionale. Walsh.

Khalil nchise telefonul i l bg la loc n geant.


i zise c era un mesaj standard, trimis, conform orei afiate, nainte ca
el s-o ucid pe femeie i s-i ia telefonul mobil. Iar telefonul ei mobil era
nc operaional, aa c ei nu tiau c fusese furat. Ct despre persoana care
trimisese mesajul Walsh Khalil tia cine e, iar dac avea s se iveasc
ocazia, Walsh nu va mai trimite mesaje pentru multe vreme.
n orice caz, deocamdat nu se dduse alarma general printre agenii
federali.
Avionul parc n apropiere de un hangar i cele dou motoare se oprir.
Khalil privi din nou afar prin binoclu. Mentorul lui din Libia, Malik,
descoperise n protejatul lui existena unui al aselea sim, cu care Khalil
tia c se nscuse i care l alerta mereu de prezena pericolului. Malik i
spusese:
Ai fost nzestrat cu acest dar, prietene, iar dac rmi devotat elului
tu i Domnului, el nu te va prsi niciodat.
128

i chiar nu l prsise niciodat, motiv pentru care era nc n via i


pentru care atia dintre dumanii lui erau mori.
Jerry, copilotul, veni n cabin i l ntreb:
Ai avut un zbor plcut, domnule?
Khalil i ls binoclul jos i rspunse:
Da.
Se uit la copilot s vad dac d semne c ar fi fost avertizat asupra
identitii pasagerului. ns omul prea copilresc de vesel i de plin de
ncredere, precum cei mai muli americani cunoscui de Khalil. Dac
individul ar fi avut o alt expresie a feei, Khalil i-ar fi scos pistolul i lear fi ordonat piloilor s porneasc motoarele i s decoleze.
Exista i un plan B, care implica un zbor la joas nlime, sub plafonul
oricrui radar, pn la o pist abandonat din ndeprtaii muni
Adirondrack, nu departe de grania canadian. Khalil le spusese intenionat
piloilor c urmtoarea lui destinaie era Buffalo, ca acetia s ncarce
suficient combustibil n rezervoare ca s ajung la acea pist abandonat,
unde l atepta un automobil. Iar asta ar fi nsemnat sfritul cltoriei
pentru cei doi piloi.
Copilotul arunc o privire la binoclu i ntreb:
Suntei ateptat aici?
Da.
l vedei pe cel care ar trebui s v atepte?
Nu.
Copilotul deschise trapa de acces n avion, gest care fcu s coboare din
fuzelaj o scar i i ntreb pasagerul:
V ajut cu bagajele?
Nu, mulumesc.
Copilotul cobor scara pn pe asfalt, iar pilotul, care se numea Dave,
intr n cabin i ntreb:
Avei idee ct vei sta aici, domnule?
Da. Trebuie s plec de aici mine pentru ntlnirea din Buffalo, care a
fost reprogramat pentru ora unu dup-amiaza.
Bine, atunci putem pleca, s zicem, pe la zece dimineaa, astfel nct
s avei timp din belug la dispoziie, replic pilotul.
Excelent.
129

Khalil i desfcu centura de siguran, scoase geanta de sub scaun i


puse binoclul n geant. Apoi se ridic i porni pe coridor.
Pilotul o lu nainte, iar Khalil rmase aproape de el, cu o mn n
buzunarul lateral al hainei lui sport albastre, unde se afla pistolul Glock
calibru 40 al victimei lui, pe care el o cunoscuse ca fiind domnioara
Mayfield i care, n perioada de trei ani n care el absentase, devenise
doamna Corey. Iar acum era rposata doamn Corey.
Dave i Jerry, pilotul i copilotul, mpreun cu clientul lor, domnul
Demetrios, pornir pe jos ctre hangarul din apropiere. Pilotul fcu o
remarc:
E o zi chiar frumoas.
Am fost n Grecia, spuse copilotul. Avei o vreme pe cinste acolo.
Da, aa e, rspunse Khalil.
De unde ai spus c suntei din Grecia?
Khalil se concentr pe uile deschise ale hangarului i se zgi n
ntunericul dinuntru. Rspunse n timp ce mergea:
Pireu. Portul maritim al Atenei.
Mda. Corect. Am fost acolo o dat. Frumos loc.
i Khalil fusese acolo, pentru a-i putea susine credibil propria poveste,
i replic:
Nu e aa de frumos.
Pilotul schimb subiectul i ntreb:
Avei unde s stai la noapte?
Presupun c mi-au aranjat ceva colegii mei.
Corect. Ei bine, eu i Jerry vom trage la un motel i v vom ntlni
aici n jur de nou i jumtate pentru plecarea de la ora zece. Dac apare
vreo schimbare de plan, avei numerele noastre de mobil.
De fapt, gndi Khalil, exista deja o schimbare de plan. Nu avea de gnd
s mearg la Buffalo i nicieri altundeva cu oamenii ia sau cu avionul lor.
Dar nu era treaba lor s tie aa ceva. De fapt, aa cum aveau s afle n cele
din urm, erau norocoi c nc triau.
Ajunser la intrarea operatorului de baz care urma s aib grij de
avionul lor i s asigure piloilor transportul i cazarea peste noapte.
Unde v ateapt oamenii dumneavoastr? ntreb pilotul.

130

Khalil nu voia ca piloii s vad c nici vorb s-l atepte vreun partener
de afaceri i c, de fapt, nchiriase dinainte o main cu ofer care s-l
atepte n parcare. i rspunse pilotului:
Cel mai probabil, colegii sunt deja n parcare.
Bine. Dac apare vreo problem, sunai-ne.
Mulumesc.
Piloii intrar n biroul operatorului, iar Khalil i continu drumul ctre
spaiul mare i pavat dintre hangare.
Dac i se pregtise o capcan, acum era momentul ideal de atac, de
vreme ce piloii nu mai erau sub controlul su. Nu ar fi scpat din capcan,
dar ar fi putut trimite civa dumani n iad nainte ca el s se nale n
paradis. i inu mna lipit de patul pistolului i degetul pe trgaci.
i continu drumul printre hangare ctre parcarea aproape pustie. n
apropiere de spatele hangarului vzu o limuzin neagr i se apropie de ea.
Un ofer de dimensiuni colosale, mbrcat cu costum negru i cravat,
edea pe locul lui i dormea. Khalil putea auzi sforitul individului prin
geamul nchis. Pe un carton alb nfipt n rama parbrizului se putea citi
MR.GOLD.
Khalil privi n jurul lui prin parcare, satisfcut c nu observase niciun
pericol. Se ndeprt de main i de oferul adormit, apoi i deschise
geanta i scoase telefonul mobil care se aflase n bagajul primit de la
rposatul Farid Mansur n Santa Barbara. Khalil tia c era un celular cu
cartel, cu dou sute de minute prepltite. Contactul lui Al Qaeda din Cairo
l asigurase: Omul tu de legtur din California poate urmri pe
computerul lui ct de mult ai folosit telefonul i, dac mai ai nevoie, poate
cumpra minute suplimentare.
Khalil nu credea c avea nevoie de minute n plus i, ca s fie sigur c
nu ddea nimeni de urma lui i a telefonului, l omorse pe Farid n Santa
Barbara. Oamenii trebuiau aruncai i ei atunci cnd deveneau nefolositori.
Khalil form un numr.
i rspunse un brbat:
Amir.
Aici este Mr. Gold, rosti Khalil n englez.
Da, domnule, rspunse Amir dup o pauz.
mi poi spune dac prietenii mei sunt acas? ntreb Khalil, de data
aceasta n arab.
131

Da, domnule, rspunse Amir tot n arab. Am trecut pe lng cas de


mai multe ori i cele dou maini ale lor sunt nc pe alee.
i sunt singuri?
Nu tiu, domnule, nu am vzut alte maini sau ali vizitatori.
Bine. Te voi suna din nou. Supravegheaz casa ndeaproape, dar vezi
s nu devin vecinii bnuitori.
Da, domnule. Taxiul meu nu are cum s strneasc bnuieli, adug
omul. Khalil nchise i se apropie de limuzin. Recunoscu marca, era un
Lincoln Town Car. La ultima lui vizit aici, nchiriase i condusese o
main similar pentru cltoria lui de la Aeroportul MacArthur la Muzeul
Cradle of Aviation din Long Island, unde ucisese doi dintre piloii care
bombardaser Tripoli. Nu avea de unde s tie care dintre piloii
participani la acel bombardament aruncase bomba i-i ucisese familia, dar
asta nu mai conta dac i ucidea pe toi.
Khalil ciocni tare n geamul mainii negre. oferul se trezi rapid i
cobor geamul. ntreb:
Domnul Gold?
Corect.
nainte ca oferul s se dea jos, Khalil zise:
Am doar geanta asta.
Dup care urc pe canapeaua din spate, n spatele oferului.
oferul scoase cartonul din parbriz i porni limuzina. i ddu lui Khalil
o carte de vizit i spuse:
M numesc Charles Taylor. n buzunarul din spate se gsete ap i
am la mine ziarele de duminic dac vrei s citii. Post i Newsday.
Mulumesc.
Unde mergem? ntreb oferul.
Khalil i ddu o adres pe care o inuse minte special pentru aceast
ocazie. Era n zona Douglaston din Queens, un orel satelit pe lng New
York City. Nu era adresa urmtoarei sale victime, dar era foarte apropiat
de aceasta. oferul program dispozitivul GPS.
Ct facem pe drum? ntreb Khalil.
Chestia asta mi spune c treizeci i dou de minute, rspunse
oferul. Dar nu zice nimic de trafic. ns e duminic, aa c poate reuim.
V grbii?
Oarecum.
132

oferul scoase maina din parcare i, n cteva minute, ajunser pe


Southern State Parkway, ndreptndu-se spre vest.
Dup aceea v mai ntoarcei la aeroport? ntreb oferul.
Nu sunt sigur.
V stau la dispoziie toat ziua, dac dorii.
Mulumesc, rspunse Khalil, dar s-ar putea s fie o zi scurt pentru
dumneata.
Nu conteaz.
Khalil se minun vznd numrul de maini de pe autostrad. Maini
mari, unele cu un singur pasager, multe cu femei la volan. tia din ultima
lui vizit c scena se repeta pe tot cuprinsul Americii, n fiecare zi a
sptmnii. Americanii sugeau petrolul din pmnt, din nisipurile
deertului i l ardeau doar pentru distracia lor. ntr-o bun zi, petrolul sau
banii lor aveau s dispar, aa cum vor disprea ei nii.
Nu vd camioane, remarc Asad Khalil.
Asta e o autostrad de vitez, replic oferul. Nu este permis traficul
vehiculelor comerciale, cu excepia mainilor de aprovizionare i a
taxiurilor. De unde suntei? ntreb omul.
Israel.
Mda? Hei, n-ai aterizat din Israel pe Republic.
Nu. Am sosit din Miami cu un avion privat.
Da? i cu ce afaceri v ocupai?
M ocup de dulciuri. Sunt cunoscut n America ca Brian Gold,
Omul-cu-dulciurile.
A da. Cred c am auzit de dumneavoastr.
Bine.
oferul se gndi cteva clipe, apoi spuse:
Brian? Asta e nume evreiesc? Adic, israelian?
De fapt, i spuse Khalil, nu era, dar era numele de pe paaportul lui
american falsificat. Brian Gold. Khalil replic oferului:
Brian este numele meu american de afaceri.
Khalil nu vorbea ebraic sau greac, dar vorbea englez, aa c unele
dintre paapoartele pe care le gsise n bagaje erau americane, cu prenume
cu sonoritate american. Curioilor le putea spune c accentul i
cunotinele sale limitate despre America erau explicabile pentru c avea
cetenie dubl.
133

De obicei, aa ceva era suficient, n afara cazului c persoana respectiv


devenea prea curioas i punea prea multe ntrebri.
Cu ocazia primei lui vizite aici, descoperise c americanii erau
ncreztori i nu suspectau nimic. Dac i puneau o ntrebare, o fceau din
curiozitate inocent sau politee. ns, dup 11 septembrie, conform celor
spuse de Malik, unii americani deveniser bnuitori n privina tuturor
strinilor, guvernul lor ndemnndu-i ca dac vd ceva, s anune imediat
Ca atare, Khalil era acum extrem de prudent i de alert la orice semn de
curiozitate care nu era inocent. oferul de acum prea doar vorbre, dar
dac, din ntmplare, cunotea ebraica sau dac vizitase cumva Israelul i
dorea s poarte o discuie despre asta, atunci ar fi aprut o problem care ar
fi trebuit rezolvat.
Fiindc vorbiser de afaceri, Charles Taylor l inform pe domnul Gold:
Ca s tii, cltoria este dinainte pltit de compania dumneavoastr.
Trebuie doar s semnai.
neleg.
Este inclus un baci de douzeci la sut, aa c nu trebuie s v
facei griji n privina asta. n afar de cazul n care vrei altfel, adug
omul.
neleg.
Khalil se ntreb dac putea ucide un asemenea grsan cu un singur
glon. Evident c putea, dac i trgea glonul n cap. ns intenia lui
Khalil era s trag prin sptarul scaunului, n coloana vertebral a
individului, astfel nct glonul s-i ias prin inim.
Deci, suntei aici pentru afaceri sau plcere? ntreb oferul.
Ambele.
Aa se face. V place aici?
Toi israelienii iubesc America.
Corect.
oferul continu s conduc spre vest.
Khalil i ndrept atenia spre peisajul de afar. l ntreb pe ofer:
Locul sta care se cheam Douglaston este acelai cu cel pe care l
vd acum?
Ha? O cam aa ceva. Doar c aici e Nassau County. Suburbiile.
Sunt taxe mari aici. V ntlnii cu cineva la aceast adres? ntreb omul.
Da.
134

E un cartier destul de drgu. Cteva case frumoase. i civa evrei,


adug el.
i, i spuse Khalil, cel puin o familie musulman cu numele de
Haytham. Dar, n curnd, avea s fie cu o familie musulman mai puin.
Prietenii lui din Al Qaeda i artaser nu numai fotografia casei
Haytham, dar i o vedere aerian, spunndu-i c acea cas era un cartier
din Queens, care fcea parte din New York City, dei era un cartier cu
reedine particulare, aparinnd oamenilor din clasa mijlocie. i mai
spuseser c un strin de acele locuri ar fi putut trezi suspiciuni, dar l
asiguraser c rezidenii i vizitatorii ajungeau acolo cu taxiul de la staia
de tren i c, dac era mbrcat bine i aciona rapid, ar fi trebuit s-i poat
ncheia treaba i s plece de acolo fr probleme.
De asemenea, i ceruser s renune la aceast misiune sau, cel puin, so nfptuiasc altundeva, fr a implica i familia victimei. ns Khalil
replicase:
Este important s trimitem un mesaj limpede celor care sunt de
aceeai credin cu noi, dar care lucreaz pentru necredincioi. Este voina
lui Allah ca ei s moar i ca familiile s plteasc pentru pcatele lor.
Khalil adugase: E bine s moar acas la ei, unde se simt cel mai n
siguran. Asta e mesajul.
Khalil i aminti de fotografia casei i l ntreb pe ofer:
Este posibil ca un funcionar civil sau poate un poliist s-i
permit s locuiasc n locul sta denumit Douglaston?
oferul medit la ntrebare i rspunse:
Mda, cred c dac i soia muncete i nu au parte de o mulime de
mucoi.
Pardon?
Copii.
neleg.
I se spusese c soia poliistului Haytham era angajat undeva. n Libia
nevestele nu lucrau, ns poliitii furau destul, aa c triau cu toii bine.
Ct despre copii, Haytham avea o fiic, Nadia, care ar fi putut s fie acas.
Nu era greu s ucizi o persoan, ba chiar dou. ns trei oameni n
aceeai cas nsemnau complicaii. Cele mai multe familii de musulmani
aveau muli copii, dar poliistul sta, care era palestinian, adoptase prea
multe obiceiuri americane. i, ca s-i lungeasc lista pcatelor, alesese s
135

munceasc pentru aceast grupare numit Fora de Intervenie


Antiterorist. Era, de fapt, o lig antiislamic de cruciai cretini i sioniti,
care-i uniser forele ntr-o alian pctoas mpotriva Islamului. Iar
Jibral Haytham, care i schimbase numele dup traducerea cretin n
Gabriel, comisese cel mai mare pcat posibil mpotriva religiei sale
oferindu-i necredincioilor serviciile i cunotinele despre Islam.
Singura grij a lui Khalil era ca nu cumva cineva din agenia lui
Haytham s ajung la concluzia c Haytham se gsea i el pe lista
victimelor lui Khalil. Ultima dat cnd Khalil venise aici n misiunea lui de
rzbunare, nu avusese nicio legtur cu Haytham, cu toate c tia de acest
trdtor, pe care l-ar fi ucis dac ar fi putut. ns nu credea c FBI-ul se
gndea la aa ceva acum, ca s-l atepte deja. i, conform lui Amir, care
supraveghea casa, nu exista niciun semn c ar fi pe-acolo.
Mintea lui reveni la Corey. Ca i Haytham, Corey era poliist, lucrnd
cu FBI-ul n aceast unitate antiterorist. Din experiena lui Khalil din
Europa, poliia era adesea mai periculoas pentru unul ca el dect forele
interne de securitate sau ageniile de informaii. Poliitii gndeau altfel, iar
uneori ajungeau la concluzii la care agenii de informaii nu erau instruii
s ajung.
Aadar, era posibil ca acest Corey s nu fi crezut ameninarea lui Khalil
conform creia chiar el urma pe lista omorurilor i poate c poliistul se
gndise la cine ar fi putut fi urmtoarea victim. Dac aa stteau lucrurile,
poate c se gndise mai nti la agentul FBI, George Foster. Sau poate c
poliistul fusese att de devastat sufletete, nct nu se mai gndise la
nimic, cu excepia soiei moarte. n orice caz, Khalil avea s afle n curnd
dac indivizii erau naintea sau n urma lui.
Singura persoan despre care FBI-ul tia cu siguran c se afl pe lista
lui Khalil era rposatul domn Chip Wiggins. Ultima dat cnd Khalil
fusese aici, FBI-ul sau poate Corey trsese unele concluzii, aa c l
ateptaser acas la Wiggins, n California.
De aceast dat ns, domnul Wiggins, care fusese ultimul pe lista lui
Khalil, ajunsese primul. Iar acum, cutndu-l pe Wiggins dup moartea
domnioarei Mayfield, FBI-ul avea s afle c ajunsese de aceast dat prea
trziu ca s-l mai salveze. Cei de pe urm vor fi cei dinti.
oferul, Charles Taylor, i zise pasagerului su israelian:
136

Avei i nite iranieni n zona aia. tii, oameni care au evadat de


acolo i au strns ceva bitari. Poate i nite paki.
Paki?
Pakistanezi. Arabi. Oameni de genul sta. Probabil, spernd la un
baci suplimentar de la domnul Gold, Charles Taylor adug: N-avem
nevoie de astfel de oameni aici. Corect?
Corect.
Adic, dup 11 septembrie nu spun c nu sunt buni de nimic,
dar hei, ai fost i voi bombardai acolo, n Israel. Corect?
Corect.
Aceeai porcrie o s se ntmple i aici.
Cu siguran c da.

137

CAPITOLUL 17

Khalil se uit la ceas i vzu c trecuser douzeci i dou de minute de


cnd prsiser aeroportul.
Cinci minute mai trziu, dispozitivul GPS emise o comand verbal i
oferul iei de pe autostrad ntr-o zon rezidenial.
Khalil observ c reedinele de acolo preau masive, multe fcute din
piatr i crmid. Copacii erau mari i vegetaia bogat i bine ntreinut.
Trdtorul Haytham tria bine.
Oprete maina, te rog, zise Khalil.
oferul trase pe dreapta.
Khalil scoase telefonul moartei din geant i l deschise. Dup cteva
secunde se auzi un bzit i Khalil vzu pe ecran un mesaj text. Aps
butonul i citi:
NY ATTF Agentul FBI Kate Mayfield, victim a unei tentative de omor
n Sullivan County, NY. Suspect posibil, Asad Khalil, cunoscut terorist, de
naionalitate libian. Starea medical a victimei secretizat. Verificai email pentru detalii complete, actualizri i instruciuni operaionale, sau
sunai Cent Op. Alert chihlimbarie. Trimise BOLO i APB. Walsh, SAC,
NY ATTF.

Khalil nchise telefonul i l puse napoi n geant.


Aadar, se gndi el, cnd au trimis mesajul sta nc nu tiau c fcuse
rost de telefonul mobil al femeii iar mesajul fusese trimis tuturor
agenilor federali, inclusiv moartei.

138

Sau tiau c el are telefonul mobil i nu l scoseser din circulaie


deoarece sperau ca el s fie att de idiot nct s foloseasc dispozitivul ca
ei s-i poat urmri micrile. Sau ca s-i trimit lui un mesaj fals.
Se gndi la cuvintele victim a unei tentative de omor i stare
medical secretizat. S fi nsemnat c ea nu murise? Sau ei nu anunau
ntr-un simplu mesaj text faptul c ea era moart? Chestia asta l deranja pe
Khalil, dar i scoase totul din minte i se concentr asupra urmtoarei
victime.
Oare acel mesaj l alertase pe Haytham asupra posibilitii ca i el s fie
o int? Poate c Haytham nu vzuse mesajul. Dar chiar dac l-a vzut, de
ce ar fi considerat c se afl n pericol iminent?
Instinctele, care nu-l trdau niciodat, i spuneau lui Khalil c nu trebuie
s se team c ar putea cdea ntr-o capcan la reedina lui Haytham.
Putea adulmeca pericolul, ns acum adulmeca doar sngele lui Jibral
Haytham.
Khalil form un numr pe telefonul lui mobil.
Amir, rspunse o voce.
Khalil rosti n englez:
Domnul Gold. Cum se prezint lucrurile acolo?
La fel, domnule, rspunse Amir.
i unde eti acum?
Sunt parcat ntr-un loc de unde se poate vedea casa.
i nu a aprut nimic care s te neliniteasc?
Nu, domnule.
Te voi suna din nou. Khalil nchise telefonul i i spuse oferului: O
mic schimbare de plan. Trebuie s m ntlnesc cu cineva care vine din
ora la gara Douglaston.
Nicio problem. oferul aps destinaia pe dispozitivul GPS i
spuse: E la cteva strzi de aici.
n mai puin de trei minute, oferul trase n partea dinspre est a micii
parcri din faa grii Long Island Railroad Station.
Khalil zri o staie de taxiuri, ns nu se vedeau taxiuri n acea dupamiaz de duminic. Cteva maini edeau pustii n parcare, iar peronul
grii era pustiu. Pe o gheret din plexiglas era un indicator pe care scria
DOUGLASTON, la fel ca n fotografia pe care i-o artase Malik. Malik
avea multe surse libiene n New York, inclusiv oferi de taxi i chiar
139

diplomai de la misiunea Libiei la ONU, iar Malik fusese cel care alesese
acest loc, ns existau alte dou locuri de rezerv dac aici aprea vreo
problem.
Parcheaz aici, lng duba asta, i spuse Khalil oferului.
oferul trase n spaiul de lng o dub mare care bloca vederea
limuzinei dinspre osea.
Mulumit c i putea ncheia treaba aici, Khalil form un numr pe
telefon. i rspunse Amir.
Ne ntlnim n parcarea de la gara Douglaston, zise Khalil.
nchise.
A spus ct dureaz? ntreb oferul.
Cteva minute.
Khalil lu o sticl de plastic cu ap din buzunarul lateral, o deschise i
bu aproape tot coninutul, cu excepia ctorva centimetri de lichid de la
fund.
Vrei s trag pn la peron? ntreb oferul.
Nu.
Khalil deschise geanta i scoase de acolo pistolul automat Colt 45,
primit de la rposatul lui compatriot n Santa Barbara. Cellalt avantaj al
cltoriei aeriene cu avioane particulare era acela c puteai s transpori
arme de foc la bordul avionului fr s tie ceilali sau s-i pese cuiva.
Vrei s v dai jos i s v ntlnii cu omul pe peron? se interes
oferul.
Nu.
Khalil aps sticla de ap pe sptarul scaunului oferului, tensionat din
pricina dimensiunilor imense ale individului, n dreptul inimii omului.
Privi n jur ca s se asigure c nu se vede nimeni prin preajm. Era pe
punctul s apese pe trgaci, dar ls apoi Coltul s cad napoi n geant i
scoase din buzunar Glockul domnioarei Mayfield. Da, era mai bine ca
testul balistic al FBI s arate c fusese arma ei. Introduse eava Glockului
n gtul sticlei.
Ies afar s fumez o igar, rosti Charles Taylor.
Poi fuma aici.
Khalil aps pe trgaci, simind reculul Glockului n mna lui, n vreme
ce sunetul camuflat al mpucturii umplu maina.
140

Taylor ni n fa, dup care centura de siguran l readuse la loc, iar


capul i czu ntr-o parte. Khalil mai trase un glon prin sticla plin de fum,
ca s fie sigur i, din nou, trupul victimei ni n fa, prbuindu-se apoi
pe sptarul de piele. Khalil inspir adnc pe nri, savurnd mirosul pulberii
arse, apoi i bg pistolul napoi n buzunar.
mpinse cele dou cartue goale i sticla fumegnd sub scaunul
oferului, i lu geanta, iei din main i deschise portiera din dreptul
oferului.
Cele dou gloane de calibru 40 trecuser prin corpul imens al oferului
i se nfipseser n bordul vehiculului. Cmaa alb a lui Taylor era nroit
de snge proaspt, ns gloanele bine plasate i opriser inima rapid i nu
sngerase excesiv. O treab bun.
Khalil gsi maneta pentru controlul scaunului i l nclin ct de mult
putu. Apoi se ntinse peste cadavru i lu cele dou ziare de duminic de pe
scaunul pasagerului din dreapta, surprins de greutatea i dimensiunile lor.
Aez paginile din Newsday peste faa i trupul oferului, convins c
sngele nu avea s treac prin hrtie. nghesui cellalt ziar, Post, sub braul
omului; Khalil opri motorul, scoase cheile din contact i nchise portiera,
dup care bloc toate portierele cu telecomanda de nchidere centralizat.
Puteau trece multe ore, poate chiar ntreaga noapte, pn s-l observe
cineva pe oferul n uniform adormit care i atepta, probabil, clientul la
gar.
Somn uor, rosti Khalil.
Apoi se ndrept spre oseaua de la marginea micii parcri, uitndu-se la
casele de pe cealalt parte a strzii, observ un brbat i o femeie, la circa
cincizeci de metri deprtare, cum i plimbau cinele i doi copii pe
biciclete pedalnd ctre el. n Tripoli i se spusese c sabatul cretin era o zi
linitit n zonele rezideniale, iar acum prea c lucrurile stau exact aa.
Dup ce copiii trecur pe lng el, Khalil vzu un grtar de canal i ls
cheile de la limuzin s cad printre zbrele.
Se sprijini de un felinar, desfcu ziarul i citi un articol despre atentatele
sinucigae cu bomb din Bagdad. Nu nelegea la perfecie engleza scris,
dar articolul era scris cu vorbe simple, pe care le putea descifra. ns nu-i
plcu folosirea cuvntului terorist sau descrierea atacurilor ca fiind
mieleti Khalil tia c era nevoie de curaj ca s devii martir i, ca atare,
141

i admira pe brbaii i chiar pe femeile care se sinucideau pentru Islam. Iar


dac era s devin i el un martir, era pregtit.
Termin de citit articolul, amintindu-i c trecuser doar cteva
sptmni de cnd preedintele american declarase sfritul rzboiului.
Khalil i-ar fi putut spune acestuia c era vorba de un rzboi fr sfrit i se
ntreb de ce individul la arogant nu pricepea asta.
Un taxi galben se apropie ncet de el, apoi se opri la civa metri de
Khalil. Acesta observ c semnul de Ieit din tur de pe main era
aprins. oferul cobor geamul din dreptul lui i ntreb:
Domnul Gold?
Khalil ddu din cap i se urc n taxi n spatele oferului. Zise, n arab:
Talia mimshee. D-i drumul.
oferul merse mai departe de-a lungul strzii, iar Khalil zise:
Du-m la cas.
Da, domnule.
Amir arunc o privire, prin oglinda retrovizoare, ctre pasagerul su.
Nu-l cunotea pe acel om, tia doar c e libian ca el, un prieten al unui
prieten. Iar prietenul cu pricina i spusese clar lui Amir c acest om, care
dintr-un motiv ascuns se ddea drept evreu, era un personaj foarte
important, iar Amir fusese ales s aduc un serviciu rii lui ajutnd acest
compatriot. De asemenea, omul avea s-i dea o mie de dolari ca s-i
dovedeasc aprecierea.
Amir arunc din nou o privire n oglinda retrovizoare. Ochii individului
erau negri ca noaptea, dar preau s ard ca nite tciuni.
Uit-te la drum. Nu la mine.
Da, domnule.
naintar ncet, iar Amir efectu cteva viraje prin cartierul linitit.
Da, i zise Khalil, era o zi a familiei i poate c americanii se duceau la
biseric dimineaa, dup care urmau ritualurile seculare ale sabatului
cretin mersul n parc sau la plaj, unde brbai, femei i copii stteau pe
jumtate dezbrcai n faa altor familii. i, bineneles, exista obiceiul
cumprturilor de duminic. Americanii fceau cumprturi apte zile pe
sptmn, dimineaa, la prnz i noaptea, inclusiv n zilele lor de sabat i
n cele de srbtoare.
n Tripoli, Malik i spusese:
142

Sunt vreo dou sute cincizeci de milioane cu totul, dar consum


ntreaga planet. Banii sunt zeul lor, iar cheltuirea banilor reprezint
datoria lor sfnt. Mai ales femeile sunt ca nite lcuste ntr-un lan de
grne, adugase Malik.
Khalil i lu gndurile de la Malik i reveni la oferul de taxi care edea
n faa lui.
i-ai pstrat credina aici? l ntreb pe Amir.
Bineneles, domnule. La fel soia i cei ase copii ai mei.
Rspundem la chemarea de rugciune de cinci ori pe zi i citim din Coran
n fiecare sear.
De ce te afli aici?
Pentru bani, domnule. Banii necredincioilor. i trimit familiei mele
din Tripoli. n curnd, ne vom ntoarce cu toii n ara noastr, cu voia lui
Allah. Adug: Pacea s pogoare asupra lui.
Amir coti pe o strad aliniat de copaci i case de crmid i zise:
Casa e mai sus, pe partea asta a drumului.
Ai cadoul meu? ntreb Khalil.
Da, domnule.
Omul lu o pung neagr din plastic de pe podea i i-o ddu
pasagerului.
Khalil deschise punga i extrase de acolo un buchet de flori nvelit n
hrtie verde i celofan. Scoase din geant un cuit de vreo douzeci de
centimetri i l ascunse cu lama n fa n buchet.
Oprete la cas, apoi parcheaz undeva de unde poi vedea toat
strada, i zise lui Amir. M suni dac se apropie vreo main de poliie sau
altcineva.
Da, domnule.
Amir opri n faa unei case de crmid, cu etaj i cu o u de intrare
albastr, pe care Khalil o recunoscu din fotografie.
Khalil cercet zona din jurul lui cu privirea, dar nu zri nimic care s-l
alarmeze. Mai important dect asta, nu simi niciun pericol. Cu toate astea,
mesajul fusese recepionat cu siguran i de telefonul lui Haytham. Poate
c individul fusese i sunat acas.
Un om mai prudent ar fi plecat n acea clip de acolo, dar prudena era
doar un alt nume pentru laitate.
143

Se ddu repede jos din taxi, cu florile n mna stng i Glockul n


buzunarul din dreapta al hainei. i nfipsese Coltul 45 la centur pe sub
hain.
Merse de-a dreptul pe aleea care ducea ctre cas, unde erau parcate
dou maini. Dac l vedea cineva, nu ar fi avut nicio suspiciune: era un
brbat bine mbrcat care se ndreapt cu flori n mn ctre casa unui
prieten. Khalil i-ar fi putut mulumi fostului su instructor, Boris rusnacul,
pentru ideea cu florile, despre care Boris spunea c este un truc vechi i
testat al KGB-ului.
Despre un om cu flori n mn i zmbet pe fa nu crede nimeni c
este periculos, i spusese Boris.
Da, Khalil urma s-i mulumeasc personal lui Boris nainte de a-i
scoate inima din piept. Zmbi.
n captul aleii se gsea un garaj, iar ntre cas i garaj se afla un gard
alb cu o poart de acces. Khalil vzuse imaginea aerian a casei i i aduse
aminte c proprietatea din spate era nconjurat de un zid nalt i de arbuti
impozani i c exista o verand cu mobilier i aparate de gtit n aer liber.
Conform lui Malik, Khalil se putea atepta ca familia s fie afar, iar acea
familie nu deinea niciun cine. Khalil auzi acum muzic venind din spate,
muzic western, neplcut pentru urechile lui.
Fcu un pas dincolo de perimetrul casei i se zgi peste gardul jos, n
vreme ce se scotocea dup pistolul Glock. Dac l ateptau, aveau s se
arate exact n acest moment. ns nu se vedea nimeni pe verand, aa c el
deschise poarta i merse iute ctre ua din spate a casei. Apoi i ddu
seama c muzica venea din spatele lui, aa c se ntoarse ctre un ezlong
care se ntindea ntr-o direcie oarecare. Pe ezlong sttea ntins o fat de
circa cincisprezece ani, zcnd la soare, aproape dezbrcat, mbrcat
doar cu un costum de baie alb i minuscul, aa cum Khalil vzuse prin
Europa. Zri pe sol, lng fat, aparatul care emitea muzic. Fata prea s
doarm.
Pi ctre fat, pe care o recunoscu din fotografii ca fiind Nadia, fiica
lui Haytham. n vreme ce se apropia de ea, arunc priviri furie napoi ctre
cas, dar nu zri pe nimeni la ferestre sau la u.
Se opri lng fat i i msur trupul cu privirea. n Libia, ea ar fi fost
biciuit pentru goliciune, iar mama i tatl ei ar fi fost i ei biciuii pentru
c i permiteau s stea aa. Mama ei ar fi putut chiar s fie executat, dac
144

aa ar fi hotrt tribunalul Sharia. Nu mai conteaz, i spuse Khalil,


oricum o s moar cu toii n scurt timp. Scoase cuitul din buchetul de
flori.
Probabil c fata i simi prezena sau sesiz c se interpusese ceva ntre
ea i soare, cci deschise ochii.
Nu vzu cuitul; zri doar chipul lui Khalil i buchetul ntins spre ea.
Deschise gura, iar n acea clip Khalil nfipse cuitul n pieptul ei gol,
printre coaste, adnc n inim. Fata se holb la el, din gura deschis iei
doar un sunet scurt i slab, iar corpul abia i tresri. Khalil rsuci cuitul i
i ddu drumul, apoi arunc florile pe pieptul fetei.
Se rsuci pe clcie, scoase pistolul Glock i se duse direct nspre ua
protejat cu plas contra narilor.
Rsuci mnerul broatei descuiate i pi ntr-un vestibul din spate, plin
cu jachete i pantofi. n dreapta era o arcad prin care se zrea o buctrie,
iar n buctrie vzu spatele unei femei aplecate deasupra unei chiuvete.
Femeia purta pantaloni scuri, o bluz fr mneci i avea picioarele goale.
Prea s pregteasc masa.
Khalil se apropie de deschiztur. Putea cerceta acum ntreaga
buctrie, i vzu c nu mai era nimeni acolo n afar de femeie. Se
concentr pe o alt arcad deschis care ducea ctre partea din fa a casei
i auzi strigtele unei mulimi un eveniment sportiv la radio sau la
televizor.
Khalil ascunse pistolul n palm, pi n buctrie i fcu doi pai lungi
ctre femeie.
Nadia? ntreb femeia.
Cnd i ntoarse privirea peste umr, Khalil i puse o mn peste gur i
cealalt mn pe ceaf, dup care o strivi cu brutalitate pe femeie de
chiuvet. Khalil zri un cuit n mna ei, dar nainte ca ea s-l ridice, i
rsuci capul pn ce femeia aproape ajunse cu faa spre el. Privirile li se
ntlnir o secund nainte ca libianul s simt cum gtul femeii trosnete
sinistru, dup care cuitul czu din mna ei.
Femeia ncepu s tresar spasmodic, iar Khalil o ls ncet s cad pe
podea, unde ea i continu micrile necontrolate.
Privirile li se ntlnir din nou, iar el se uit la ea cteva secunde,
ncercnd s determine dac femeia avea s moar sau o s rmn infirm
de la gt n jos pentru totdeauna. Pentru el nu mai conta, dei ar fi preferat
145

ca ea s-i petreac restul vieii ntr-un crucior cu rotile. ntr-un an sau


doi, i zise el, picioarele i braele ei goale nu ar mai fi artat la fel de
apetisante pentru un brbat.
Khalil scoase pistolul Glock i trecu pe sub arcada care ducea ctre un
hol. nainte se vedea ua din faa casei, spre dreapta era o scar, iar spre
stnga o deschiztur mare din direcia cruia se auzea transmisia
evenimentului sportiv.
Strbtu holul i intr n living, cu arma n mna ntins. Pe canapeaua
din faa lui sttea ntins un brbat, mai mult ca sigur Jibral Haytham.
Individul era mbrcat cu pantaloni scuri i un tricou albastru, iar n
picioare nu avea nimic. edea cu faa spre televizor, unde se transmitea n
acele momente o reclam la bere. De fapt, pe msua de cafea de lng
Haytham se vedea o cutie de bere. Jibral Haytham dormea, iar Khalil i
zise c ar fi putut s-i nfig rapid un glon n cap i s-i vad mai departe
de celelalte treburi. ns anticipase o form oarecare de conversaie, de ar fi
fost posibil iar acum aceasta prea posibil.
Se duse spre individul care dormea i fu mulumit s constate c nu
exista nicio arm n apropiere, dei zri un telefon mobil pe msua de
cafea un Nextel, la fel cu cel pe care l luase de la nevasta lui Corey.
Ridic telefonul i vzu c era anunat un mesaj text pe ecran. Khalil aps
butonul i apru mesajul cel de la Walsh pe care l mai vzuse i pe
telefonul nevestei lui Corey. Alerta sosise la timp pentru Jibral Haytham,
dar din nefericire pentru acesta, l prinsese dormind sau poate c nu
evaluase cum trebuie coninutul mesajului i importana lui n ceea ce-l
privete.
Pe msu se mai gsea un portofel, pe care Khalil l lu i-l bg alturi
de telefon n buzunarul lui. Se uit la tricoul lui Haytham i vzu c pe el
era imprimat o imagine a Turnurilor Gemene n culori aurii, i cuvintele
Fora de Intervenie Antiterorist NYPD/FBI. Sub asta era scris 9/11
Nu vom uita niciodat
Khalil scuip pe tricou, apoi se aez pe un fotoliu cu faa spre canapea.
i urmri cu privirea victima cteva secunde, dup care se uit njur, prin
ncpere.
n ara lui, acea cas cu dou niveluri, cu grdin proprie ar fi
reprezentat locuina unui om cu destule posibiliti materiale. Aici existau
sute, dac nu mii de astfel de case aparinnd oamenilor obinuii, cu
146

maini pe alee, televizoare i mobilier de calitate. Khalil nelegea de ce


atia credincioi din naiunile mai srace ale Islamului emigraser ctre
America ara cretinilor i a evreilor i nu-i condamna, ct vreme ei i
pstrau obiceiurile i credina. De fapt, ntr-o bun zi, America avea s
ajung ca Europa Occidental, pe care acum Islamul o socotea cucerit fr
vrsare de snge.
ns Haytham se lsase corupt pn n mduva oaselor de aceast
naiune depravat moral, trind printre evrei i barbari i vnzndu-i
sufletul dumanilor Islamului. Recit cu voce tare un proverb din Coran:
Credincioi, s nu v facei prieteni nici printre evrei, nici printre
cretini.
Gabriel Haytham se agit pe canapea.
Televizorul reveni la evenimentul sportiv pe care Khalil reui acum s-l
identifice ca fiind un meci din liga naional american de baseball. ntradevr, jocul sta se desfura att de lent, c ar fi adormit pe oricine.
Khalil observ o telecomand pe msu lng cutia de bere. ntinse
mna, o lu i o examin, apoi nchise televizorul.
Gabriel Haytham se agit din nou, apoi csc, se ridic n capul oaselor
i se holb la ecranul stins. Prea confuz. Se ntinse dup telecomand i
atunci l observ pe Asad Khalil n fotoliul de alturi.
Haytham se ndrept brusc i i cobor picioarele de pe canapea.
Cine dracu eti?
Khalil scoase pistolul Glock din buzunar i l ndrept ctre Haytham.
ntr-adevr, vin din iad. Nu mica sau te ucid.
Gabriel Haytham se concentr asupra armei, apoi se uit la intrus.
Poi s iei ce vrei spuse.
Taci din gur. Vei ti ce vreau cnd vei ti cine sunt.
Haytham se holb la chipul intrusului, iar Khalil i ddu seama c
individul l recunoscuse. Gabriel Haytham ddu din cap, apoi rosti cu voce
joas:
Unde e soia mea?
Din experien, Khalil tia c, dac mrturisea c persoanele iubite sunt
moarte, poteniala victim devenea iraional i uneori agresiv, aa c
rspunse:
Soia i fiica ta sunt n siguran.
Vreau s le vd.
147

O vei face. n curnd. Dar, mai nti, trebuie s rspunzi la cteva


ntrebri. Spuse apoi: Agenia ta te-a contactat cu privire la vestea
ntoarcerii mele?
Haytham ncuviin.
Dac spui adevrul, de ce dormi? Khalil zmbi i spuse: Ar trebui s
fii mai alert. Scoase telefonul lui Haytham din buzunar i citi mesajul de pe
ecran, apoi zise, n arab: Dac ai fi fost treaz ca s citeti asta, atunci
poate c nu i-ai atepta acum moartea. Haytham nu-i rspunse, iar Khalil
arunc o privire cutiei de bere i rosti, din nou n arab: De ce bei alcool?
ntunec mintea i te face somnoros. Vezi?
Gabriel Haytham din nou nu rspunse, ns privirea lui se furi
nnebunit prin ncpere.
Khalil tia c individul caut o ieire din situaia asta i calcula distana
dintre ei, gndindu-se la o micare agresiv. Khalil se ridic, dar nainte de
a se putea ndeprta, Haytham i puse minile sub msua de cafea,
aruncnd-o nspre Khalil, dup care sri la atac.
Khalil se feri de msu n vreme ce Haytham se repezi spre el. Trase un
singur glon n pieptul omului, ratndu-i inima. nainte de a putea trage din
nou, Haytham l prinse pe Khalil cu minile de braul drept i cei doi se
luptar cteva secunde, dup care Khalil simi cum rnitul slbete
strnsoarea. Khalil se eliber i se ndeprt.
Gabriel Haytham era nesigur pe picioare, cu mna stng peste rana
sngernd din piept i cu dreapta ntins ctre atacator. Din gur ncepu
s-i curg snge.
Khalil tia c btlia luase sfrit i acum nu-i mai rmnea dect s
rosteasc o condamnare final pe care trdtorul s o ia n iad cu el. Rosti
n arab:
Ai ntors spatele credinei tale i i-ai vndut sufletul
necredincioilor. Pentru asta, Jibral Haytham, vei muri i vei arde n iad.
Genunchii lui Gabriel Haytham cedar i omul se prbui pe podea,
holbndu-se la Khalil.
Acesta i mai spuse:
Nevasta ta i curva de fiic-ta sunt moarte, iar tu li te vei altura n
curnd.
Haytham strig cu o voce surprinztor de puternic:
Ticlosule!
148

ncerc s se ridice, dar reczu n genunchi, scuipnd snge.


Khalil ainti pistolul Glock spre faa lui Haytham i zise:
Te voi ucide cu arma colegei tale cretine, domnioara Mayfield, pe
care, de asemenea, o vei ntlni n iad.
Sngele bolborosi printre buzele lui Haytham n vreme ce el rosti cu
voce stins, n arab:
Tu vei arde n iad tu, Khalil
Khalil ainti arma spre fruntea lui Haytham, dar nainte de a apsa pe
trgaci, auzi telefonul din buzunarul lui sunnd. Scoase telefonul lui
Haytham din buzunar i se uit la ecran. Acolo scria ATTF-3
Se uit din nou la Haytham, care continua s stea ngenuncheat, acum
cu ambele mini apsate pe ran, iar sngele continua s se scurg printre
degetele lui.
Telefonul se opri, iar o secund mai trziu se auzi un beep
Aadar, i spuse Khalil, poate c acest apel ctre Haytham fusese ca sl avertizeze, iar dac aa stteau lucrurile, atunci poliia era la doar cteva
minute deprtare.
Bg napoi n buzunar telefonul lui Haytham, apoi se folosi de propriul
telefon mobil i l sun pe Amir, spunndu-i:
Vezi vreo main de poliie? Ceva activitate neobinuit?
Nu. A fi
Vino repede.
nchise, ridic pistolul Glock i trase un singur glon n fruntea lui
Haytham, apoi se duse repede la fereastra din fa a casei i se uit pe
strad.
Telefonul lui Haytham sun din nou, apoi sun un telefon din buctrie.
Da, gndi Khalil, erau aproape de el acum.
Dac venea poliia, Khalil putea iei prin spatele casei i putea evada
srind gardul ctre proprietatea nvecinat. Sau i putea atepta acolo pe
poliiti. Dac veneau doar doi oameni ntr-o singur main de patrul, i
putea ucide cu uurin n vreme ce se apropiau de cas. Era ntotdeauna
mai uor s ucizi dect s fugi.
Atept.

149

CAPITOLUL 18

Khalil iei pe ua din fa, strbtu iute aleea i se urc n taxi.


D-i drumul.
Amir porni n tromb spre strad.
Nu te grbi. Mergi calm pe strad, i spuse Khalil.
i continuar mersul i, n mai puin de un minut, naintea lor apru o
main de poliie alb cu albastru, care se ndrepta spre ei.
Domnule?
Mergi mai departe.
Maina de poliie venea rapid, dar nu avea sirena sau luminile pornite.
n vreme ce automobilul se apropie, Khalil vzu doi oameni n uniform
o femeie la volan i un brbat alturi de ea. Cei doi discutau ntre ei i
preau complet neinteresai de taxiul pe care-l depiser.
Cnd maina de poliie trecu pe lng ei, Khalil i ntoarse capul i
privi n alt parte.
Uit-te n oglinda retrovizoare i spune-mi ce vezi, i zise el
oferului.
Amir se uit i dup cteva secunde raport:
Maina ncetinete da, a ntors i s-a oprit n faa casei.
O s mergem acum n Manhattan.
Da, domnule.
n cteva minute ajunser pe rampa de intrare ctre oseaua de vitez
Long Island Expressway, ndreptndu-se nspre vest, ctre Manhattan.
Khalil scoase telefonul lui Haytham din buzunar. Pn n acel moment,
evident, poliia l gsise pe Haytham mort. n cele din urm, vor descoperi
c lipsea telefonul lui mobil, drept care aveau s urmreasc semnalul.
150

Astfel c trebuia s nchid telefonul. ns, nainte de asta, examin


dispozitivul. Era identic cu telefonul femeii moarte, aa cum observase, i
nu se deosebea de alte telefoane mobile cu excepia faptului c acest
model, folosit de agenii federali, dispunea de o caracteristic suplimentar
care permitea utilizatorului s efectueze transmisii radio individuale ctre
un celular similar.
I se artase n Tripoli cum s procedeze, aa c acces lista de contacte,
care era o facilitate suplimentar fa de lista de contacte a telefonului.
Parcurse lista i vzu o serie de prenume i nume, urmate de numere cu o
cifr sau dou. Observ numele, Corey, John i Corey, Kate, precum i
Walsh, Tom, i ali treizeci sau patruzeci de oameni despre care
presupunea c erau ageni federali.
n curnd telefonul avea s fie scos din uz, aa c acea list de contacte
avea s devin inutil, dar, ca s se amuze un pic, Khalil simi imboldul de
a face un apel radio ct vreme mai putea, aa c l sun pe Walsh, eful
ageniei.
Omul rspunse aproape imediat i spuse:
Gabe, te cutam. Ai primit mesajul meu despre Kate?
Da, replic Khalil. Care e starea ei? replic Khalil.
E cine e acolo?
Gabe.
Cine naiba e acolo?
Aici e Jibral Haytham i v sun din iad, domnule, rspunse Khalil
zmbind. V atept aici, domnule Walsh.
Unde e Gabe? Cine?
Du-te dracului, rosti Khalil n arab.
Dup care nchise telefonul.
Da, i spuse el, l cutau pe domnul Haytham, iar acum dduser de el
i de familia lui.
Khalil i Amir merser mai departe n tcere. Dup o vreme, Amir i
drese glasul i ntreb n arab:
Care e destinaia dumneavoastr din Manhattan, domnule?
World Trade Center.
Amir nu replic.
Khalil l instrui:
Nu vreau s trecem pe la cabinele cu plat.
151

Da, domnule. O vom lua peste podul Brooklyn i peste fluviu.


i continuar drumul, iar Khalil se apuc s inspecteze coninutul
portofelului lui Haytham. Gsi ceva bani i permisul acestuia de
conducere. Mai gsi legitimaia de poliist, precum i legitimaia de agent
federal n cadrul ATTF. Khalil se uit la cele trei poze din portofel: ntr-una
era fata lui, Nadia, iar n alta era soia lui, care parc se numea Farah, nume
care nsemna bucurie. A treia poz arta familia mpreun. Rupse
fotografiile n buci i le arunc pe geamul mainii.
Ultima dat cnd fusese n America, autoritile avuseser nevoie de
mult mai mult vreme ca s neleag ce cuta el acolo dar, de aceast
dat, nelesesem. Iar el era bucuros c se ntmplase aa. Jocul devenea
acum mai interesant i i producea mult mai mult satisfacie.
Khalil reveni la telefonul lui Haytham i deschise lista de contacte.
Form numrul de acas al lui Haytham.
Dup dou apeluri, i rspunse o voce masculin:
Alo.
Domnul Haytham este acas? se interes Khalil.
Cine e la telefon?
Aici e domnul Gold. Cine suntei?
Omul nu rspunse la ntrebare i zise:
Domnul Haytham nu poate veni la telefon.
Nu, gndi Khalil, nu poate. ntreb cu voce tare:
Atunci, doamna Haytham? Sau Nadia?
Nu pot veni la telefon. Suntei rud cu familia Haytham?
Nu, rspunse Khalil zmbind. i dumneavoastr, cine suntei,
domnule?
Aici e poliia. M tem c a intervenit un deces n familie.
mi pare ru s aud asta. Cine a murit?
Nu pot divulga aceast informaie, domnule. De unde sunai?
De fapt, sun de pe telefonul mobil al domnului Haytham.
Dumneavoastr cum?
V rog s-i spunei domnului John Corey i celor din Fora de
Intervenie Antiterorist c Asad Khalil i va face lui urmtoarea vizit.
Promit.
Khalil nchise de tot telefonul mobil i se uit la Amir, care pretindea c
se concentreaz la drum. Amir auzise fiecare cuvnt, evident, iar n mintea
152

lui nu putea exista vreo ndoial privind cele petrecute mai devreme n acea
cas.
Khalil se ntinse peste scaun i lu telefonul lui Amir din buzunarul de
la cmaa omului. Telefonul lui Amir recepionase prea multe apeluri de la
telefonul lui Khalil.
Khalil i lu geanta i se ddu jos din taxi. Individul de pe trotuar se
gsea acum la mai puin de treizeci de metri de el, iar Khalil porni ntracolo. Omul n mod clar nu observase nimic din cele petrecute n taxi, iar
Khalil nu dorea s fie obligat s-l omoare pe strad, dar aa ceva putea
deveni necesar. Trecu pe lng individ, pe trotuar, i se uit dup el n
vreme ce acesta se apropia de taxi.
Individul arunc o privire spre main, dar i continu mersul, iar
Khalil merse mai departe, nspre colul cu strada Church. Se uit din nou
napoi i fu uluit cnd l vzu pe Amir afar din taxi, cu apca nc pe cap,
dnd neajutorat din brae i ncercnd s se in pe picioare pentru a face
civa pai. Individul care trecuse de taxi i continua mersul netulburat,
fr s-i dea seama c Amir se prbuea pe strad, n spatele lui.
Khalil i continu drumul ctre colul strzii, blestemnd faptul c
alesese un asemenea instrument ca s ucid i gndindu-se c poate
Glockul ar fi fost o alegere mai bun pentru amndoi. n orice caz, treaba
fusese completat fr prea mare dificultate. Cnd ddu colul pe strada
Church, i ddu seama c nu-l mai ptea niciun pericol. Arunc mobilul
lui Amir ntr-un canal i i continu drumul.
Pe strada Church se vedeau cteva maini i civa pietoni. Observ c
muli oameni se strnseser cteva strzi mai departe, n apropiere de
platforma acoperit, de unde se putea privi locul n care jihaditii
dobndiser marea lor victorie asupra americanilor. i ntei mersul,
nerbdtor s vad i el asta.
n vreme ce mergea, se gndi la cele petrecute cu cteva minute mai
devreme. nva ceva de fiecare dat cnd omora un om; nva cum se
comport oamenii n clipa morii, un fapt interesant, dar nu i instructiv. l
preocupau mai ales tehnicile morii instrumentul folosit, alegerea locului
i a momentului, urmrirea victimei, abordarea ei i, bineneles, decizia de
a-i omor victima repede i fr dureri sau, dimpotriv, ncet i dureros. S
fi fost vorba de afaceri sau de plcere? tiuse c moartea lui Amir nu avea
s survin instantaneu, dar ar fi trebuit s fie mai rapid i relativ lipsit de
153

durere. Cu toate astea, omul se agase de via i i provocase singur


chinuri inutile. i aminti c Boris fusese cel care, cu muli ani n urm, l
ncurajase s aleag un sprgtor de ghea n anumite circumstane. Boris
i spusese:
Este uor de ascuns, este rapid i tcut i penetreaz orice parte a
corpului. De asemenea, aproape c nu las urme de snge i este
ntotdeauna fatal dac lovitura este administrat n creier sau n inim.
Khalil va trebui s-i povesteasc atotcunosctorului Boris ce se
ntmplase cu Amir. Poate chiar avea s-i demonstreze rusului problema pe
viu.
Se gndi i la nevasta lui Corey, mulumit fiind de metoda lui, care
ntotdeauna-i impresiona pe colegii i compatrioii lui Khalil, bgnd
spaima, totodat, n inimile dumanilor. Regreta doar faptul c moartea
femeii fusese relativ lipsit de durere i poate prea rapid. Ct despre
Corey, acesta avea s implore moartea dup ce Khalil va termina cu el.
Cerea ceva efort, dar producea atta plcere!
Khalil ajunse n zona platformei i vzu un ir de trepte care urcau spre
vrf. Se lu dup un cuplu de tineri mbrcai n pantaloni scuri i tricouri.
Cei doi se ineau de mini. n Europa, vzuse brbai i femei intrnd n
catedrale cretine i expunndu-i picioarele dezgolite i se ntreb dac
exista ceva sacru pentru acei oameni.
Urc treptele i vzu c platforma era acoperit i c erau vreo cincizeci
de oameni acolo, cei mai muli mbrcai la fel de ireverenios precum
tnrul i tnra din faa lui. De asemenea, observ c aproape toi oamenii
aveau aparate foto, cu care pozau gaura imens din pmnt, iar unii oameni
se pozau n faa aparatelor, inndu-se de balustrad, avnd ca fundal locul
dezastrului.
n diverse locuri erau nfipte indicatoare scrise de mn, iar pe unul
dintre acestea se putea citi: LOC SACRU V RUGM S DOVEDII
RESPECT.
Khalil i aduse aminte c n Europa existau avertismente similare, prin
care se cereau pstrarea linitii i respect. i aminti c asemenea
avertismente i se pruser inutile; cu siguran ele ar fi fost inutile ntr-o
moschee.

154

Pe un alt indicator se putea citi: AICI AU MURIT APROAPE TREI


MII DE NEVINOVAI, BRBAI, FEMEI I COPII, DUP UN ATAC
DE O FEROCITATE DE NEDESCRIS. RUGAI-V PENTRU EI.
Khalil inteniona, mai degrab, s se roage pentru cei zece oameni din
cele dou avioane, care deveniser martiri aici pentru cauza Islamului.
Observ, de asemenea, mai multe aranjamente florale prinse de
balustrade, iar asta l fcu s se gndeasc la fata lui Haytham. O tnr
frumoas, dar, n mod evident, nu una modest. Cea mai mare pedeaps era
ntotdeauna rezervat celor crora li se oferise lumina, dar care preferaser
s se ntoarc cu spatele la ea. Nu exista loc n paradis pentru familia
Haytham; doar n focurile iadului venic.
Asad Khalil se uit la golul imens de sub el. Fu surprins s constate c
nu mai rmsese pic de moloz, iar pmntul era gola, dei marginile
gropii erau strjuite de ziduri din beton, care se ridicau din fundul gropii
pn la suprafa, pe o nlime de poate cincizeci de metri. O ramp larg
de pmnt ducea n interiorul excavaiei, iar Khalil vzu camioane i
echipamente nemicate n fundul gropii.
Privi nspre locul unde fusese Turnul Nordic i i aminti cum fusese
atacat prima dat, pe 26 februarie 1993: o camionet, plin cu explozibil,
fusese detonat n parcarea subteran. Daunele produse cldirii fusese
infime i nu produseser mai mult de ase mori, dei fuseser rnii peste o
mie de oameni. Adepii jihadului erau ngrijorai c acest atac euat ar fi
putut fi un avertisment pentru americani, care i-ar fi putut da seama c
turnurile aveau s devin din nou int cndva. ns americanii nu trseser
asemenea concluzii, dei Khalil credea c pn i un idiot ar fi trebuit s-i
dea seama ce se plnuia pentru data urmtoare.
Khalil se uit dincolo de groapa cscat, la cldirile avariate care
mrgineau zona distrus. Apoi se uit la cer, ctre locul unde se nlaser
cele dou turnuri i-i aminti de imaginile pe care le vzuse cu oameni
srind din cldirile n flcri ca s-i gseasc moartea sute de metri mai
jos. ntreaga lume vzuse acele imagini i pretutindeni existaser
manifestri publice de simpatie, de oc, de groaz i de mult furie. n
particular ns, iar uneori i public, vzuse i auzise alt gen de emoii
exprimate, care nu manifestau deloc simpatie fa de americani. De fapt, n
rndurile unor popoare se declanase mult bucurie, i nu fusese vorba
doar despre musulmani. Americanii nu erau chiar att de iubii precum
155

credeau ei sau precum ar fi dorit s fie. Iar cnd descoperir acest lucru,
preau singurii mirai.
Un brbat de vrst mijlocie, care sttea lng el, i zise soiei lui:
Ar trebui s-i lichidm pe toi nemernicii tia.
Harold, nu spune asta.
De ce nu?
Femeia prea s-i dea seama c brbatul care sttea aproape de ei putea
fi un strin. Poate chiar un musulman. i nghionti soul, l lu de bra i se
ndeprt.
Khalil zmbi.
Observ un mic grup de tineri i tinere mbrcai cu tricouri pe care se
vedea chipul unui brbos i pe care scria Ce ar face Iisus?
Khalil i zise c ntrebarea era foarte bun. Dei el studiase crile
cretine, cri sfinte pentru toi musulmanii, la fel cum erau crile ebraice,
nu gsise nicieri un rspuns satisfctor la acea ntrebare. Iisus fusese un
mare profet, dar mesajul lui de iubire i iertare nu trezea nimic n Asad
Khalil. El prefera cuvintele seci i aciunile profeilor ebraici, care
nelegeau mai bine adevratul suflet al oamenilor. Decise c Iisus meritase
s-i primeasc moartea din mna romanilor, care cunoteau pericolul
reprezentat de un om care propovduia pacea i iubirea.
Micul grup de tineri i tinere ngenunchea acum n dreptul balustradei,
rugndu-se n tcere, iar Khalil nu se ndoia defel c tinerii se rugau nu
doar pentru mori, ci i pentru dumanii lor i cereau ca Dumnezeu s-i
ierte. Iar Khalil i zise c asta era bine; era primul pas ctre victoria
dumanilor lor. Romanii nii deveniser cretini i ncepuser mai mult s
se roage dect s se bat, iar atunci au primit i ei ce meritau.
Soarele ncepea s apun spre vest i i arunca razele pe aleile acoperite
i pe chipurile oamenilor care erau fie, rudele ndoliate ale victimelor, fie,
doar amatori de curioziti. Khalil i zise c unii dintre ei nu nelegeau ce
anume i lovise, iar alii abia de nelegeau vag de ce se ntmplase aa
ceva. Cei mai muli dintre ei, credea Khalil, considerau acest eveniment ca
pe un incident singular, fr context i fr un sens mai profund.
Americanii triau clipa, fr istorie i, ca atare, fr profeii. Ignorana i
arogana lor, precum i comoditatea i lipsa lor de respect pentru
Dumnezeu reprezentau cele mai mari slbiciuni ale lor. Clipa n care ei
triau trecea, iar pentru ei nu exista viitor.
156

Sunetul unor sirene l trezi la realitatea nconjurtoare. Arunc o privire


napoi spre strada Church i zri dou maini de poliie cu luminile pornite
deplasndu-se rapid n direcia strzii Murray. Presupuse c rspunseser la
un apel privitor la oferul de taxi mort. Sau poate nu chiar att de mort. Dar
chiar dac supravieuia, Amir avea tiin de mai puine lucruri dect
aflaser pn acum poliitii nii.
Amir tia ns cum era mbrcat Khalil i c acum el se gsea pe
platforma de observare de la World Trade Center. Ca atare, poate c sosise
clipa s plece de acolo.
Khalil rosti o rugciune tcut pentru martirii czui i ncheie cu
versetul lui favorit dintr-un vechi cntec arab de lupt: nfricotor, el
clrea singur, doar cu sabia lui yemenit ca ajutor; ca ornamente aceasta
nu avea nimic, n afar de crestturile de pe lam.

157

CAPITOLUL 19

Asad Khalil edea singur pe o banc n parcul Battery, astfel botezat, din
cte nelesese el, pentru c vrful de sud al insulei Manhattan gzduise pe
vremuri forturi i baterii de artilerie ca s protejeze oraul. Acum, acolo era
un parc plcut, cu privelite peste golf, iar dumanul se gsea n interiorul
oraului.
Deschise o sticl cu ap, pe care o cumprase de la o tarab de strad, i
lu o gur mare, apoi folosi o parte din ap ca s spele sngele lui Amir,
care-i stropise mna dreapt.
Bg sticla n geant n caz c ar mai fi avut nevoie de ea, apoi scoase
telefoanele mobile ale celor doi ageni federali mori. Porni aparatele i
vzu c ele erau nc n reea, fapt care l surprinse. Se gndi c era posibil
ca poliia sau FBI-ul s nu fi observat nc lipsa telefoanelor. Americanii,
ntr-o manier adevrat de cowboy, i fceau ntotdeauna griji, n primul
rnd, n privina armelor.
Acces mesajele text de pe telefonul lui Haytham i zri un mesaj nou
de la Paresi, Capt., ATTF/NYPD
tia c individul era superiorul lui Corey. Khalil citi mesajul i constat
c era vorba de un ordin scurt, prin care detectivii de poliie erau chemai la
serviciu i li se ddeau instruciuni s nceap supravegherea comunitii
de musulmani, cu precdere a comunitii libiene.
Aa ceva era de ateptat i nu-l alarma defel pe Khalil. Potenialele lui
contacte din America nu fceau toate parte din comunitatea libian; mai
erau prietenii lui din Al Qaeda, reprezentani ai altor naiuni islamice.
Singurele lui contacte libiene de pn atunci fuseser Farid n California i
158

Amir n New York i amndoi se aflau acum n paradis, mult mai presus de
orice supraveghere american.
Pe telefonul lui Haytham nu existau alte mesaje, aa c l nchise.
Deschise fiierul cu mesaje de pe telefonul lui Mayfield i vzu un text
nou de la Walsh. Acesta spunea:
Ctre toi agenii FBI i detectivii NYPD: Doi informatori libieni din
NY Metro au furnizat informaii asupra suspectului Khalil n CONUS.
Verificai e-mail pentru detalii i instruciuni operaionale privind prinderea
suspectului. Walsh, SAC, ATTF/NY.

nchise telefonul lui Mayfield i se gndi la cele citite. Dac era


adevrat, atunci el i misiunea lui ntmpinau oarece probleme. De fapt, nu
tia n cine s aib ncredere.
ns, i ddu seama c, dac acest mesaj de la Walsh fusese trimis
tuturor agenilor i detectivilor, atunci ar fi trebuit s apar pe ecranul
aparatului lui Haytham. ns nu apruse. Iar Walsh nu tia la momentul
trimiterii mesajului c el, Asad Khalil, avea s pun mna pe telefonul lui
Haytham. Ca atare, de ce mesajul nu se regsea pe telefonul lui Haytham?
i de ce se gsea pe telefonul lui Mayfield? Femeia era moart la
momentul trimiterii textului.
Ca atare, i zise el, mesajul era unul fals, trimis doar ctre telefonul
mobil al lui Mayfield, despre care Walsh probabil c tia de pe-acum c se
gsea n minile lui Asad Khalil. De aceea, telefonul lui Mayfield continua
s aib acces la reea.
Se ls pe sptarul bncii i privi nspre apa luminat de soare. Ca atare,
poate c indivizii erau inteligeni. Dar nu suficient.
Sau poate c era un mesaj adevrat, dar netrimis tuturor detectivilor i
agenilor, n ciuda titlului. Poate c nu aveau ncredere n Haytham. Sau
poate c Haytham nu fusese inclus din alte motive.
n realitate, Khalil nu cunotea suficient procedurile interne de lucru ale
Forei de Intervenie, i nici serviciile de informaii libiene nu tiau prea
multe, dup cum nu tiau nici prietenii lui din Al Qaeda, cel puin, nu la
nivelul la care erau cunoscute procedurile FBI, de exemplu.
n orice caz, acest mesaj avea toate indiciile unui text de dezinformare i
aa trebuia s-l socoteasc i el, fapt care avea s-l mulumeasc pe Boris,
care irosise zile ntregi nvndu-l astfel de lucruri. Boris i spusese:
159

Britanicii sunt maetri ai dezinformrii, americanii au nvat de la


ei, francezii cred c ei au inventat dezinformarea, iar nemii nu sunt
suficient de subtili ca s lanseze o minciun bun. Ct despre italieni, fotii
votri stpni colonialiti, ei i cred propriile dezinformri i acioneaz
conform lor. Boris i ncheiase discursul spunnd: ns cei mai buni
diseminatori de dezinformare din lume sunt cei din KGB.
Khalil nu dorea s-i insulte instructorul provocndu-l, dar i reaminti
lui Boris c KGB-ul nu mai exista, aa c, probabil, termenul sunt ar fi
trebuit nlocuit cu erau.
Boris se obinuise cu insultele lui Khalil, unele mai subtile, altele mai
grosolane, i ajunsese doar s rd de ele printre pahare de votc. Malik l
sftuise pe Khalil s o lase mai moale cu rusul, spunndu-i:
Este un suflet pierdut dintr-un imperiu pierdut o relicv uman
lipsit de Dumnezeu i uitat de acesta de pe o nav scufundat care a
euat pe rmurile noastre. Folosete-l, Khalil, dar comptimete-l. Nu va
mai pleca niciodat viu de aici.
ns rusul prsise Libia, cu ajutorul CIA, dup care se vnduse
americanilor i fcuse pentru ei ceea ce fcuse pentru serviciile secrete
libiene: trdase secrete contra banilor. i aproape c l trdase pe Asad
Khalil. ns ziua judecii se apropiase acum pentru Boris.
Ct despre mesajul de la Walsh, da, fr ndoial c era o minciun, dar
Khalil trebuia s acioneze ca i cum ar fi putut s fie adevrat. Asta l
sftuise mereu Boris.
Iar n privina lui Mayfield, i inuser telefonul n serviciu, dar Khalil
era convins c nu reuiser s o in i pe ea n via. Fusese prea mult
snge scurs din gtul ei n vreme ce femeia plutea ctre sol. Khalil tia s
evalueze astfel de situaii. Vzuse i provocase destule astfel de hemoragii
i acestea ntotdeauna se ncheiaser cu moarte. Dar dac ansa sau soarta
interveniser i o salvaser pe femeie, atunci creierul ei suferise leziuni
permanente, iar aa ceva era mult mai ru dect moartea trupului. Khalil se
ntreb cum proceda Allah cu astfel de oameni, adui n stare de
incapacitate, ale cror suflete nu se puteau nla n paradis, dar nici nu
puteau fi izgonite n iad. Poate c, i zise el, exista un loc n care astfel de
suflete s slluiasc n ateptarea destinaiei lor finale un loc unde
creierele moarte controlau trupurile fr coordonare un loc nu prea diferit
de un mall american de cumprturi.
160

Khalil reveni la universul care l nconjura. Dinspre ap sufla briza i,


fiind o zi att de plcut, parcul era plin de oameni. Se uit la acetia cum
se plimbau i alergau, cum mergeau pe biciclet sau patinau n apropierea
lui. Doi tineri care edeau pe banca de vizavi era ncletai ntr-o
mbriare neruinat.
Pe o alt banc, doi brbai n pantaloni scuri edeau prea aproape unul
de altul, bnd ap mbuteliat, vorbind i zmbind. Khalil vzuse astfel de
brbai n Europa, dar niciodat n Libia sau altundeva n lumea islamic.
n ciuda anilor petrecui n Europa i a scurtei sale vizite n America,
Khalil nu se obinuise cu manifestrile publice de afeciune, cu carnea
dezgolit, cu amestecurile lejere dintre brbai i femei sau dintre brbai
i brbai, respectiv dintre femei i femei. Aa ceva nu-l putea mulumi pe
Dumnezeu, iar asta l fcea pe Khalil s se ntrebe cum putea un popor att
de desfrnat s fie, n continuare, bogat i puternic.
Dup care se gndi din nou la romani. Un ghid din Muzeul Roman din
Tripoli spusese:
Au distrus avuia cu greu ctigat a strmoilor lor i au trit ca
nite viermi care se hrneau cu cadavrul n descompunere al imperiului lor.
Da, i zise Khalil, iar atunci cnd n-au mai gsit oameni buni care s
completeze efectivele legiunilor sau s fac treburile n imperiu, i-au pltit
pe barbari ca s le fac n locul lor. Atunci s-a terminat i aurul.
Desfcu o pung cu alune pe care o cumprase de la negustorul stradal
i scoase o alun din coaja ei, dndu-i seama c nu pusese nimic n gur
de dinainte de ivirea zorilor.
n scurt timp, n jurul lui ncepur s se strng porumbei. Le arunc
mai multe alune, iar psrile devenir frenetice. Se uit la ele cum se
ntreceau ca s fure hrana i observ c unele exemplare erau mai agresive
ca altele, n vreme ce cteva dintre ele, pur i simplu, stteau pe loc,
refuznd s se bat.
Le arunc alte alune, de ast dat n coaja lor, i constat c psrile i
ddur seama ce ar fi trebuit s fac pentru a ajunge la miez, aa c
ciocneau coaja ns continuau s i legene capetele dintr-o parte n alta,
cutnd alunele care fuseser decojite deja. i psrile lor sunt prea
comode. Zmbi.
Nu departe de locul unde se afla, se gsea Wall Street, centrul puterii
financiare americane. Exista o discuie aprins printre jihaditi asupra
161

oportunitii unui atac mpotriva acestei strzi cu ocazia unui viitor atentat.
Unii spuneau c era nevoie de asta i c, astfel, economia american ar fi
primit o lovitur dureroas. Alii spuneau c, lsat intact i n stare de
funcionare, Wall Street ar fi generat mai multe daune economiei
americane dect o sut de bombe. Iar alii susineau c, n curnd, acel
centru de putere avea s se prbueasc singur, din interior.
Khalil era de acord cu ultima afirmaie. Alunele ncepeau s se termine.
i lu binoclul din geant i privi dincolo de golf, la statuia verde care
prea s stea pe ap. tia c acela era, probabil, cel mai respectat simbol
american; cel mai cunoscut i mai reprezentativ monument pentru ceea ce
se numea Visul American i sperana american. Iar lui i se spusese c
americanii, indiferent de afilierea lor politic, de originea naional sau de
statut n cadrul societii, adorau aceast statuie. Aadar, n scurt vreme ar
fi putut afla de la oamenii din Al Qaeda c aceasta e viitoarea lui int.
Continu s se uite la statuia verde acea femeie n rob, innd o tor
n mn i o vzu prbuindu-se de pe piedestal, cznd cu faa n jos n
ap. Da, ar fi fost un gest de adio adecvat ceva care s le aminteasc pe
vecie americanilor de vizita lui acolo i o imagine uluitoare care s fie
transmis pe ntregul glob pmntesc.
i ls binoclul n jos i ntinse o mn plin cu alune, iar un porumbel
se apropie cu pruden. n vreme ce pasrea i cobora ciocul i lua o
boab, Khalil o prinse cu mna de cap i i frnse gtul.

162

Partea a V-a
New York City

163

164

CAPITOLUL 20

Am dormit pe scaun n rezerva lui Kate, iar n zori am ieit n parcare,


mi-am gsit Jeepul i am cules cteva haine din bagaje. napoi la TI, m-am
schimbat, m-am aezat lng patul lui Kate i am privit-o cum doarme. La
un moment dat a venit o asistent ca s-i verifice foaia i am rugat-o s-mi
bage costumul de parautism ptat de snge ntr-o pung, pe care s o dea
poliitilor care probabil aveau nevoie de el ca dovad. Poate c nu aveau,
dar eu n mod cert nu aveam ce face cu el i speram s nu mai am nevoie
sau s mai vd vreun alt costum de skydiving vreodat n viaa mea.
Kate se trezi. Arta remarcabil de bine pentru cineva care fusese n
pragul morii. Medicii doreau s o menin branat la aparatul de
ventilaie, aa c nc nu putea s vorbeasc, dar mi scrise bileele. Pe unul
scrise: Gsete-l pe Khalil nainte s te gseasc el pe tine.
Aa voi face, am asigurat-o.
De fapt, nu eu fusesem urmtoarea lui int, aa cum era de ateptat.
Vince Paresi m sunase n dup-amiaza precedent ca s-mi dea vestea
despre Gabe Haytham i familia lui. Moartea unuia dintre ai notri,
mpreun cu ntreaga familie, n propria cas, schimbase complet datele
cazului, de la o tentativ de omor la adresa unui agent federal la n fine,
la ceva extrem de diferit. N-a spune c vntorii deveniser vnai, dar cu
siguran lucrurile aa artau.
l cunoteam pe Gabe, l plceam i l respectam, iar el m ajutase mult
cu ocazia ultimei vizite a lui Asad Khalil n ora. Cred c i Khalil tia asta
sau, pur i simplu, Khalil avea idee de existena unui arabo-american la
ATTF i decisese c Gabe Haytham era un trdtor i merita s moar. Dar
de ce le omorse pe soia i pe fata lui Gabe? Doar pentru c se ntmplase
165

s fie acas? Nu, Khalil planificase asta. n lumea lui, nu existau civili
nevinovai.
Oricum, Paresi mi mai spusese c anchetatorul de la locul crimelor
susinea c, dup cum se pare, Gabe ripostase. Frumos din partea ta, Gabe.
Presupun c m-a putea nvinovi singur pentru c nu m gndisem la
Gabe Haytham mai devreme iar cnd am fcut-o, poate c ar fi trebuit s
fiu mai ferm cu Paresi. Dar n-aveam de gnd s m pedepsesc singur din
pricina acestui fapt; aveam de gnd s-l prind pe Asad Khalil i s-l aduc n
faa justiiei. Sau, aa cum discutam din ce n ce mai des zilele astea printre
noi, s aduc justiia n faa lui.
n orice caz, nu i-am spus lui Kate despre crimele comise mpotriva
familiei Haytham. Aveam de gnd s o fac, dar nu acum.
Kate mi scrise un bilet. Ce mai faci?
Bine, i-am rspuns. Doar un pic deprimat c am ratat urmtoarele
dou salturi.
Ea scrise: Vreau s sar din nou.
Excelent.
Data viitoare l lsm acas pe teroristul libian. M-am ntrebat dac l
puteam da pe Craig n judecat pentru c-l lsase pe Asad Khalil s intre n
club.
Veni o alt asistent ca s verifice monitoarele lui Kate, perfuziile i ce
mai era de verificat, iar eu am folosit rgazul pentru a m gndi la acest
caz.
n privina vetilor legate de omorrea familiei lui Haytham, conform
lui Paresi, la recomandarea insistent a Departamentului de Justiie SUA,
poliia din New York investiga cazul ca fiind o spargere de locuin
efectuat de o persoan sau un grup de persoane necunoscute, din motive
necunoscute. Puteam s-o inem aa vreo sptmn nainte ca presa s
primeasc un pont sau s devin extrem de curioas. Sau pn ce aprea un
alt agent federal mort. De pild eu.
De cnd am intrat n trupele federale, lucrurile au devenit un pic mai
uor de muamalizat, n scopul meninerii presei n bezn i a furnizrii de
rahaturi ctre ea, dac exist o chestiune de securitate naional implicat.
De asemenea, dup 11 septembrie, federalii primiser putere ca n
vremuri de rzboi n urma adoptrii Patriot Act i a altor legi mai puin
cunoscute. Lsnd legile deoparte, atitudinea din cadrul Departamentului
166

de Justiie se schimbase, iar oamenii de pe teren, care efectuau munca


efectiv, deveniser mai agresivi i mai taciturni cu jurnalitii.
Ct privea acoperirea media legat de cele petrecute aici, n Sullivan
County, aceasta era uor de gestionat. n primul rnd, incidentul se
petrecuse n mijlocul pustietii, iar n al doilea rnd, martorii avuseser
impresia c asist la atacul unui psihopat ceea ce i fusese n realitate. n
ceea ce privete victima, numele ei era inut secret de ctre autoriti.
Sfritul comunicatului de pres.
C suntem la subiectul mprtirii i diseminrii de informaii, i-am
spus lui Kate c i voi suna prinii ca s le povestesc ce se ntmplase,
evident fr s-i ngrijorez. Ceva de genul: Bun, domnule i doamn
Mayfield, fata dumneavoastr s-a trezit cu gtul tiat de ctre un terorist
islamist, dar acum e bine.
Cu scrisul ei de mn ordonat, Kate mi scrise: Nu, i voi suna eu cnd
o s scap de nenorocitul sta de tub din gt.
Ai grij, te rog, cu njurturile, i-am zis.
Ea scrise: Vezi dac mi poi face rost de un laptop ca s pot trimite
mesaje i s intru pe internet.
Nu aveam chef ca ea s citeasc despre familia Haytham, aa c am
rspuns evaziv:
La Terapie intensiv nu sunt permise laptopuri. Emit microunde i
alte chestii care pot da peste cap monitoarele tuturor.
Kate pru s accepte explicaia, aa c poate chiar era adevrat.
Oricum, doctorul Goldberg veni s verifice starea pacientei, tot un
zmbet. E destul de mito s salvezi viaa cuiva i probabil te face s te
simi foarte bine. Ca detectiv de omucideri, aproape toate victimele
crimelor pe care le-am vzut erau pe drum spre morg, nu spre spital. Iar
ca s fiu sincer pn la capt, am bgat unii criminali n ambele locuri, dar
niciodat nu m-am simit bine. M rog uneori m-am simit.
Pe tema justiiei brute, mi-am amintit din nou ultima conversaie avut
cu Asad Khalil pe telefonul mobil al lui Kate, cu trei ani n urm. Ne
spusese:
Am vrut doar s-mi iau la revedere i s v amintesc c m voi
ntoarce.
Individul prea c a cptat un soi de ur personal mpotriva mea i a
lui Kate. i, ca s spunem lucrurilor pe nume, nici noi nu-l plceam. Adic
167

nemernicul sta ncercase s ne ucid. Nu-i deloc surprinztor c relaia


noastr profesional, cea dintre infractor i ocrotitorul legii, se deteriorase
pn la nivelul unei animoziti personale nesntoase. Asad Khalil
renunase la misiunea lui planificat, iar eu renunasem la ncercrile de a-l
aresta; noul nostru joc se numea acum Ucide-l pe cellalt. Pur i simplu.
Ca atare, cu trei ani n urm, cnd mi spusese c se va ntoarce, i
replicasem cu entuziasm:
Abia atept o revan.
Te voi omor pe tine i voi omor i curva cu care eti, chiar dac voi
avea nevoie de ntreaga via pentru asta, mi replicase el atunci.
M-am uitat la Kate stnd ntins pe pat i mi-am amintit c ea nu prea
fusese ncntat de termenul folosit de Asad Khalil n privina ei. i, tii,
n-o nvinuiesc deloc pentru asta. Pe de alt parte, exist diferene culturale
de luat n considerare i, aa cum i-am explicat eu atunci, ea, ca angajat al
autoritilor federale, trebuia s fie sensibil la educaia mai tradiional
primit de Asad Khalil n legtur cu rolurile sexelor. Speram s putem
rezolva astfel de diferene nainte ca eu s-l omor.
Doctorul Goldberg spunea ceva i prea fericit de evoluia pacientei lui.
Ne asigur c era posibil ca soia mea s fie transferat cu un elicopter
medical n ora peste vreo dou zile, dup care avea s mai petreac alte
cteva zile n spital, apoi s mearg acas, urmnd s revin la serviciu n
mai puin de o lun. Suna bine, dar mi ddeam seama c soia mea socotea
termenele ca fiind prea lungi.
Dup plecarea doctorului, mi scrise: Vreau s m ntorc la lucru
sptmna viitoare.
S te vedem, mai nti, acas. Vreau s evaluez ct de extinse sunt
daunele mintale, i-am spus eu.
ncerc s mi fac semnul pcii, dar n starea ei de slbiciune, reui
doar s ridice degetul mijlociu.
A fi vrut s-mi iau picioarele la spinare, s revin la munc, dar am mai
petrecut o jumtate de or cu ea. Mi-a mzglit o groaz de ntrebri
referitoare la desfurarea cazului, iar eu i-am spus ce tiam, cu excepia
morii familiei Haytham. De asemenea, nu i-am spus c telefonul mobil i
arma ei dispruser i se gseau, probabil, n minile atacatorului. Poliitii
sau agenii FBI chiar pun la suflet asemenea lucruri i, cu toate c nu
fusese ea de vin. Kate ar fi fost suprat ru. i nici n-aveam chef s
168

rememorez cele petrecute dup sritura din avion, dar mi ddeam seama
dup ntrebrile scrise c dorea cumva s se asigure c a fcut ce-i sttea n
puteri s-l mpiedice pe Asad Khalil s preia complet controlul asupra ei.
Era o chestiune de orgoliu se simea, precum cele mai multe victime ale
atacurilor, violat. De asemenea, mndria ei profesional era rnit. Tatl ei
era agent FBI, iar mica lui fat se putea descurca cu lupii mari i ri i tot
felul de chestii dintr-astea.
Aa c i-am spus, sincer:
E mai mare i mai puternic dect tine. n plus, a plnuit chestia asta
i nu e idiot. Ai fcut tot ce ai putut i i-ai salvat viaa deviind cuitul. E
egalitate runda asta. Pe urmtoarea o s-o ctigm noi.
Kate ddu din cap, apoi scrise: Am ncercat s-i dau cu genunchiul n
ou, dar i inea picioarele n jurul meu.
Pi tocmai de-aia i inea picioarele aa.
Am folosit ocazia ca s-i spun c echipa de intervenie se descurcase
spectaculos de bine i c aveam s trimit o not supervizorului ei.
Ea ddu din cap.
Cu siguran n-aveam chef s-mi fac singur reclam i s-i povestesc
cum mi riscasem curajos propria via ca s-o prind n cdere liber, astfel
nct ea s nu-i piard tot sngele din corp. i nici nu aveam chef s-i
spun c oprisem rapid i eficient hemoragia ei timp de un minut crucial,
nainte ca echipa de intervenie s ajung la faa locului. Nu, John Corey
este un om modest i Kate vie i sntoas reprezint cea mai mare rsplat
de care aveam nevoie pentru aciunile mele eroice.
Oricum, eram convins c soia mea va dori s citeasc raportul meu
complet legat de incident, n care eram obligat s relatez toate faptele n
detaliu. n plus, Kate putea s vad nregistrarea video a saltului. Dup
aceea avea s trag propriile concluzii despre bravura i rapiditatea
aciunilor soului ei. Iar eu, evident, aveam s spun: Mi-am fcut doar
datoria. Puteam, de asemenea, s menionez c Craig leinase cnd
vzuse cum nete sngele din ea.
Pi chiar trebuie s m duc la birou s-mi scriu raportul, i-am zis.
Mintea ei prea s se afle altundeva, aa c am adugat: Sunt multe de
povestit.
Ea ddu absent din cap, apoi scrise ceva pe carneel i mi art:
Vreau s-l ucid.
169

Am rupt pagina din carneelul ei i am bgat-o n buzunar. Chiar i dup


11 septembrie, nu ar fi trebuit s spunem sau s scriem astfel de lucruri
Vom pune mna pe el i l vom aduce n faa justiiei, am asigurat-o.
Ea tia, bineneles, c John Corey avea alte intenii n minte, aa c a
fcut un gest de tiere n dreptul gtului. I-am fcut cu ochiul.
ncepu s mzgleasc din nou pe carneel, pe care apoi mi-l ddu s
citesc. nsemnarea suna aa: Ca data trecut, Khalil are contacte aici. i
omoar contactele. Dac apare vreun libian mort, verific mobilul lui i
istoricul apelurilor s vezi cine l-a sunat recent i pe cine a sunat. Unul
dintre numere va fi de la mobilul lui Khalil. Pune-i s urmreasc numrul
la.
Am zmbit i i-am dat carneelul napoi. Am zis:
Bine gndit.
Nu mai trebuia dect s gsim un libian mort care s aib un telefon
mobil i intram n pine.
Cred c tocmai ai trecut de examenul neurologic, i-am mai zis.
Kate scrise: Mult noroc cu al tu.
Am zmbit din nou i i-am zis:
M ntorc la birou. O s in legtura cu spitalul i te scoatem de aici
ct de repede se poate. ntre timp, odihnete-te i respect ordinele
doctorului. Am adugat: i pentru c nu faci nimic altceva, gndete-te la
caz.
Am srutat-o pe obraz i ea mi-a prins mna i a mngiat-o. Apoi mi-a
scris: Fii foarte, foarte atent.
Chiar aa.

170

CAPITOLUL 21

M-am dus nti n biroul asistentelor i le-am reamintit s fie atente la


chestiunile legate de securitate, dei n sinea mea credeam c pericolul
imediat trecuse. Asad Khalil se gsea, desigur, n zona New York City,
unde i ucisese pe Gabe i pe familia acestuia. Cu toate astea, se putea
ntoarce cu uurin, dac ar fi crezut c soia mea supravieuise. Kate avea
s fie mult mai n siguran la spitalul Bellevue din Manhattan, unde erau
ngrijii i bine pzii zilnic martori, victime sau arestai. Vreau s spun c
ultima victim a unui atac care fusese pzit n Sullivan County era
probabil una care a ncasat o bil de muschet. n orice caz, am stabilit o
expresie de folosit pe post de parol John Nebunul pentru ca eu s
primesc actualizri privitoare la starea ei medical.
M-am dus apoi la lifturi, unde am vzut un schimb nou de poliiti, cu
care am sporovit pre de cteva minute. Eram mult mai puin ngrijorat n
privina lui Kate, aa c probabil impresia lsat de mine asupra noilor
paznici a fost mai bun, plus c acum eram mbrcat cu pantaloni curai i
o jachet sport scump pe care intenionasem s o port la petrecerea de
dup salturi, unde mi-a fi dorit s ndes mutra lui Craig n vasul de la
toalet.
Le-am spus din nou poliitilor:
Individul sta tie s joace bine diverse roluri. O glum bun
subliniaz mereu ce vrei s spui, aa c am adugat: Dac avei ndoieli n
privina cuiva, ntrebai-l dac fumeaz Camel sau le clrete.
Cei doi mi zmbir cu politee.
Mulumit c totul era sub control acolo, din punct de vedere medical i
altfel, am cobort cu liftul pn la parter i am intrat n magazinul de
171

cadouri, unde am cumprat un leu haios din plu pentru Kate, cerndu-le
celor de acolo s-l livreze n salonul ei. Sunt un tip care gndete n avans.
i pentru c veni vorba de rgete, stomacul meu scotea diverse zgomote de
protest, aa c am cumprat nite porcrii de snacksuri i o cafea, dup care
am ieit din spital i m-am urcat n main.
Am pornit la drumul de dou ore napoi ctre Manhattan. Afar era din
nou o zi perfect, iar munii n luna mai arat chiar superb. nelegeam de
ce Kate spunea s ne cumprm un loc acolo.
Am desfcut o pung de viermi cu brnz sau aa ceva i am nceput s
bag chestiile alea pe gt. Cum dracu puteau vinde asemenea porcrii ntrun spital?
Sun telefonul i am preluat apelul. Am o tehnic handsfree ca s pot
vorbi cnd sunt la volan mi eliberez minile de pe volan.
Era cpitanul Paresi, care m ntreb:
Cum se simte Kate?
Pe cale de a se recupera deplin.
Bine. Tu unde eti?
Pe drum spre New York.
n regul. Ascult, dis-de-diminea, un navetist a descoperit un
cadavru la gara Douglaston, n apropiere de casa lui Gabe. Victima e un
ofer angajat cu ora. A fost gsit la volanul mainii lui, un Lincoln Town
Car, cu dou rni de glon trase prin sptarul scaunului.
Coinciden? Cred c nu.
Paresi mi mai oferi cteva detalii despre crim, inclusiv poziia
nclinat a cadavrului acoperit cu un ziar.
Ce ziar? l-am ntrebat.
Ce ziar? Cred c Newsday.
Atunci poate c a murit de plictiseal.
Legitii spun c e posibil ca victima s fi murit ieri, pe la amiaz, plus
sau minus cteva ore, continu Paresi. O s afle mai multe ceva mai trziu,
dar ora corespunde cu asasinarea familiei Haytham.
Corect. L-am ntrebat: Victima era cumva un domn cu aspect de
persoan din Orientul Mijlociu?
Raportul legistului l descrie ca un caucazian obez, treizeci i ceva de
ani, pe numele Charles Taylor. Legitii au recuperat dou gloane din
172

panoul de bord al mainii, ambele de calibru 40. Cei de la balistic le


compar cu amprenta balistic a armei lui Kate.
Bine. S nu fim surprini dac se descoper c se potrivesc.
Nu, nu vom fi. Au prelevat o mulime de amprente din limuzin i,
evident, de la reedina Haytham, m inform Paresi. Avem amprentele lui
Khalil la dosar?
Le avem. L-au amprentat la ambasada american din Paris cu trei ani
n urm.
Bine. Aadar, dac se potrivesc, asta l face cu certitudine vinovat.
oferul de limuzin i familia Haytham.
Corect. Plus c, aa cum ai menionat ieri, Khalil i-a apelat pe ofierii
de poliie de acas de la Gabe de pe telefonul mobil al lui Gabe i a
ameninat c urmez pe lista lui de omoruri. i, aa cum, de asemenea, ai
spus, cineva care folosea telefonul lui Gabe, despre care putem presupune
c era Asad Khalil, l-a sunat pe Walsh i s-a interesat de starea lui Kate. De
asemenea, avem identificarea pozitiv a lui Kate legat de atacatorul ei ca
fiind Asad Khalil, ca s nu mai menionm identificarea fcut de mine.
Aa c, da, am putea avea un caz solid mpotriva lui.
Cpitanul Paresi detect o nuan de sarcasm n vocea mea i spuse:
Avem nevoie de dovezi legale, detective, ca s dispunem de un caz
beton. Nu trebuie s-i spun ce pot face avocaii aprrii cu mrturiile i cu
dovezile circumstaniale.
ntr-adevr, tiam ce pot face avocaii aprrii, motiv pentru care
procurorii cereau mereu solide dovezi de laborator. O mare parte din
porcria asta putea fi evitat dac teroritii ar fi fost judecai n tribunale
militare n loc de cele federale. ns, n acest caz, era mai bine s se treac
peste proces i peste pucrie i s se ajung direct la morg.
Cpitanul Paresi continu:
Au mai gsit dou cartue de calibru 40 sub scaunul oferului i o
sticl de ap din plastic cu dou guri n fund.
Sticla de ap corespunde modului de operare al lui Khalil de data
trecut, l-am informat pe cpitan. Nu este cel mai bun amortizor, dar e mai
bun dect nimic, iar el pare mulumit s-l foloseasc.
Dac gloanele provin de la arma lui Kate, asta ar putea nsemna c
Khalil nu are o arm proprie, specul Paresi.
173

Dac el are contacte n ara asta, i sunt sigur c are, atunci dispune
i de o arm proprie. El a ales s foloseasc arma lui Kate ca s ne spun
Lua-v-ar dracu, am concluzionat.
Mda bnuiesc Balistica a confirmat c Gabe a fost ucis tot cu
arma lui Kate, m inform mai departe.
Cpitanul Paresi pru stingherit spunndu-mi c arma lui Kate l ucisese
pe Gabe i, probabil, aceeai arm l ucisese i pe oferul angajat cu ora.
Am schimbat subiectul i am ntrebat:
Altceva?
Cpitanul i continu raportul i spuse:
Am luat legtura cu compania de servicii a lui Charles Taylor din
Long Island i am descoperit c domnul Taylor trebuia s ia un pasager de
la Republic pe nume Brian Gold, pe care s-l duc la destinaie sau
destinaii n funcie de dorinele pasagerului. Compania de servicii a fost
pltit cu card de credit i ncercm s depistm deintorul cardului, care
este o corporaie din Lichtenstein unde naiba mai e i asta?
Cred c e n apropiere de Hoboken5.
Mda, n fine, corporaia se cheam Global Entertainment i are o
csu potal sau ceva de genul sta.
neles. Global Entertainment. Spune-i lui Walsh s nu iroseasc prea
mult timp pe pista banilor, l-am sftuit. Lsai-i pe cei de la Trezorerie s
nnebuneasc.
De acord. Verificm GPS-ul lui Taylor dup indicii.
Bine. Bun, aadar, Charles Taylor l-a luat pe Asad Khalil, alias Brian
Gold, i l-a dus la casa Haytham? l-am ntrebat. Mi-am rspuns singur la
ntrebare i am zis: Puin probabil. Khalil s-a ntlnit cu altcineva, probabil
la gar, dup ce l-a lichidat pe Taylor. Amintindu-mi de ultima vizit a lui
Khalil i de sfatul lui Kate, i-am zis: Cutai un ofer de taxi libian mort.
Dup cteva secunde de tcere uluit, Paresi m inform:
Avem unul. De unde ai tiut? m ntreb.
Povestete-mi.
O s-l las pe Walsh s i spun.
n regul. Dar spune-mi dac au gsit un telefon mobil asupra acestui
ofer de taxi libian mort.
5 Ora n regiunea Houston, New Jersey (n.red.)
174

Nu. Dar verificm nregistrrile lui telefonice, mi spuse Paresi.


Excelent treab de detectiv. Aadar, unde a mai aprut i acest
cadavru? Cum a fost ucis?
Paresi mi ignor ntrebrile i zise:
Urmtorul subiect. Legistul confirm c fiica lui Gabe a murit dup
ce a fost njunghiat cu cuitul n inim. Nicio surpriz aici. i tot legistul
spune c soia a murit dup ce i-a fost rupt gtul. Paresi tcu o secund,
apoi relu: Iar florile alea de pe pieptul fetei Trase singur concluzia:
Individul sta e un asasin cu snge foarte rece. Ucide de aproape i ntr-un
mod personal.
Corect.
Aa fusese i folosirea mobilului lui Gabe ca s-i sune pe poliitii care
tocmai descoperiser trei oameni asasinai n cas. Khalil nu rata nicio
ans de a ne nfige ceva n dos M auzi acum?
Cpitanul Paresi continu:
Pe baza celor declarate de legist despre momentul morii i pe baza
descoperirilor fcute de cei doi ofieri de poliie care au ajuns la faa
locului, precum i n urma faptului c Asad Khalil nu a percheziionat
deloc casa lui Haytham, cred c l-am ratat pe Khalil poate cu cteva
minute.
Cei doi ofieri au ratat cu cteva minute ntlnirea cu propria lor
moarte, l-am informat.
Urm o pauz, apoi Paresi spuse:
Mi-a fi dorit s fi trimis o main de patrul acolo mai devreme.
Poate c puteam prentmpina chestia asta. De fapt, soia tria cnd a
sosit poliia, m inform. A murit n ambulan.
Treci peste toate astea, l-am sftuit.
Paresi nu-mi rspunse.
Ultima dat cnd Asad Khalil a fost aici, fie a avut mare noroc el ar fi
spus c a fost binecuvntat , fie fusese foarte inteligent. De aceast dat
ns, odat cu omorrea lui Gabe i a familiei acestuia, Khalil aproape c
fcuse o greeal fatal. Asta era un indiciu dttor de speran. Sau fusese,
pur i simplu, o eroare de calcul din partea lui iar tipul nva din greeli.
Paresi folosi ocazia ca s-mi reaminteasc:
E foarte probabil s fii urmtoarea persoan care interacioneaz cu
el.
175

Corect. Chiar vrea s urmez pe lista lui de interaciuni.


Walsh i toi cei din Washington l vor viu, mi mai aminti Paresi.
Ei bine, ei cred c vor asta, cpitane. Dar ce vor face cu el? Dac e
prins n Statele Unite, nu poate fi trimis la Guantanamo. Vor ca individul
sta s fie judecat ntr-un tribunal federal din New York, unde poate
declara lucruri pe care presa i publicul n-ar trebui s le aud? ntregul lui
dosar este secretizat, i-am amintit.
neleg asta. M-am dus la arhiv i dosarul Khalil are mai multe Xuri n el dect am eu.
Vince Paresi se cstorise de mai multe ori, aa c m-am prins de gluma
cu X-urile i am chicotit politicos. Arhiva sau Automated Case System
(ACS) era versiunea FBI a motorului de cutare Google i, pentru a o
folosi, nu aveai nevoie dect de un subiect i parola ATTF, dup care
puteai, virtual, accesa orice caz activ i inactiv din baza de date FBI.
Existau ns blocaje interne n cazul dosarelor cu acces restricionat, pe
care nu vedeai dect iruri de X-uri.
Cu toate astea, de obicei, se putea obine ceva din dosarele
restricionate, cum ar fi data la care a fost deschis dosarul sau, cel puin, cu
cine se putea lua legtura pentru obinerea accesului. ns eu vzusem
dosarul Khalil i acolo nu prea existau elemente n plus fa de afiul de
cutare general i nu exista niciun indiciu privitor la persoana de contact
care ar fi putut lmuri acele X-uri.
Unde e dosarul pe care tu i Gabe l aveai despre Khalil? m ntreb
Paresi.
O s-l gsesc atunci cnd ajung la birou, i-am rspuns.
Bine. Unde eti acum?
Pe pitoreasca Route 17. Mai am poate o or i jumtate pn la birou.
D-mi de tire cnd ajungi aici. Avem o edin la prnz n biroul lui
Walsh. Sunt multe informaii i o s-l las pe Walsh s-i comunice ce avem,
mi spuse.
Spune-mi acum. Mai am o or i jumtate de omort.
Nu vreau s-i stric prezentarea.
Cine vine la edin?
Cellalt vntor de lei, George Foster, tu i cu mine. Walsh vrea s
menin echipa mic i concentrat, mi spuse.
176

Adic restricionat i fr tam-tam. Kate i Gabe ar fi trebuit s fie i ei


acolo, ns echipa de vntoare a Leului devenea tot mai mic.
Walsh crede c eti pus pe omor, mi spuse cu ncredere cpitanul
Paresi. Aa c supravegheaz-te la edin.
Pus pe omor? Eu?
Mi-am vrt ultimele snacks-uri pe gt, am mestecat i, amintindu-mi
ultimul meu caz, i-am spus:
Eu i Kate am salvat omenirea de la distrugere nuclear.
Dar ce ai fcut pentru noi n ultima vreme?
Pi deocamdat sunt doar momeal pentru Leu.
Sau urmtoarea lui mas.
Paresi nchise convorbirea.

177

CAPITOLUL 22

Mi-am continuat drumul pe Route 17.


Mi-am folosit timpul ct am condus maina s m gndesc la Gabe i la
cteva dintre observaiile lui despre Asad Khalil, pe care mi le transmisese
cu trei ani n urm. Gabe nu se ntlnise niciodat cu Khalil pn ieri ,
dar era n stare s construiasc un soi de profil psihologic al omului care
avea aceeai religie cu el. mi explicase despre dihonia sngelui obligaia
fiecrui brbat arab de a rzbuna omorrea unui membru al familiei sale.
Mai mult dect ideologia politic sau religia, chestia asta era cea care-l
anima i motiva pe Asad Khalil; americanii i omorser familia i onoarea
l obliga pe el s-i ucid pe cei responsabili i, de asemenea, s-i ucid pe
cei care ncercau s-l mpiedice de la ndeplinirea acestei datorii. Ca mine.
i Kate. i Gabe. i, probabil, alii.
Gabe mai pomenise i de vechea tradiie arab a rzboinicului
singuratic, rzbuntorul care preia justiia n propriile mini, nu foarte
diferit de cowboy-ul erou american. Gabe mi recitase un poem care
sintetiza toat aceast filosofie. Teribil, clrea singur, doar cu sabia lui
yemenit ca ajutor; nu purta ornamente, ci doar crestturi pe lam.
Ca atare, era foarte posibil ca Asad Khalil s intenioneze s-l
ntlneasc singur pe John Corey, ca de la brbat la brbat, fr complici i
fr alt scop n afar de a vedea care dintre ei era mai bun un uciga mai
bun.
Iar chestia asta mi convenea. mi plac provocrile adevrate.
mi sun telefonul, i am rspuns:
Corey.
178

Era anchetatorul Matt Miller, care, dup ce se interes de starea lui


Kate, i dup ce afl c m ndreptam napoi spre Manhattan, mi spuse:
Am reinut maina nchiriat pe care am gsit-o n parcarea
aeroportului.
Mi-a mai spus c luaser amprente i mostre de fibre din main. i aa
mai departe. Fr ndoial c aveam destule probe materiale, dovezi din
partea martorilor oculari i dovezi circumstaniale ca s-l condamnm pe
Asad Khalil pentru tot felul de frdelegi. Acum nu mai trebuia dect s-l
gsim.
Khalil nsui nu se preocupa s-i ascund urmele crimelor i nu ddea
doi bani pe dovezile lsate n urm sau pe efortul de a-i ascunde
identitatea. Khalil nu i fcea griji asta dac i le fcea dect s fie cu
un pas naintea noastr i s ajung napoi n ara Nisipurilor cu noi
crestturi pe lama lui. Iar mie nu mi psa dect s m asigur c aa ceva nu
avea s se ntmple.
Am schimbat subiectul i l-am ntrebat pe Miller:
Ai vorbit cu Craig Hauser? Preedintele clubului de parautiti?
Da, am vorbit direct cu el. Nu tia prea multe despre noul nscris n
club care, s-a dovedit n cele din urm, a deveni suspect de crim.
Suntei sigur?
Da de ce? Credei c tie mai multe dect spune?
Nu-mi folosesc niciodat puterile conferite de statut ca s reglementez o
disput personal i nu era cazul s procedez altfel nici acum.
Este foarte ngrijorat n privina soiei dumneavoastr, m inform
Miller. Vrea s o viziteze la spital.
Arestai-l.
Eu ce?
Glumeam. Hei, cei de la club au efectuat celelalte dou salturi?
Nu. N-au fost n stare.
neles. Zona de salt este scena crimei. Bun chestie. Vreau o
despgubire.
Nu, nu a fost vorba despre asta. Avionul vechi pe care l foloseau a
avut o problem la decolare. Unul dintre motoare a luat foc. Prea mult ulei
scurs sau ceva de genul sta.
Aha! tiam eu. Ateapt doar s-i povestesc lui Kate!
N-au fost victime sau daune, m asigur Miller.
179

Soarta. M-am ntrebat dac Cindy efectuase decolarea. Ralph, motorul


la ar trebui s ard?
Am mai confiscat nregistrarea video cu saltul dumneavoastr ca
prob, m inform Miller.
Bine.
M-am uitat la ea, spuse omul dup o scurt ezitare. Incredibil,
adug. Suntei un om curajos, detective Corey.
Era adevrat, dar am replicat:
Ai constatat de ce este capabil Khalil.
Da. Dar el nu e curajos e psihopat.
Am fost de acord.
E un pic srit de pe fix.
Doar v-am mai spus asta.
Am pus mna pe nregistrare nainte ca operatorul s o poat vinde
tirilor de sear, m asigur anchetatorul Miller. De asemenea, am
distribuit un avertisment tuturor membrilor clubului de parautism, prin
care le ceream cu trie s nu discute cu presa ct vreme cazul este n
anchet.
Unde este nregistrarea video? l-am ntrebat.
Este n posesia FBI, mi rspunse.
V-a vorbit cineva de la FBI sau de la ATTF despre vreun alt atac care
poate fi legat de acest suspect? l-am ntrebat pe anchetatorul Miller.
Nu. De ce?
M ntrebam doar. Cred c putei presupune c Asad Khalil a
disprut din raza dumneavoastr de rspundere, am adugat.
Credei c era la bordul avionului Citation?
Poate. V-am spus data trecut a folosit avioane nchiriate.
Bine. Dar Walsh pare s cread c el ar putea fi nc pe aici.
Procedai cum credei, am zis eu pe un ton neutru. Altceva?
Nu. Dar am mai fost ntiinat c nu suntei dumneavoastr agentul
responsabil de caz i c trebuie s discut doar cu cel care are rspunderea
cazului.
n regul. Dar ar fi bine s pstrm legtura.
Nu asta am spus acum cteva clipe.
Dumneavoastr m-ai sunat, i-am amintit eu.
Din curtoazie i doar de data asta.
180

Corect. Ca de la poliist la poliist. I-am zis:


Pi atunci sper ca i FBI-ul s v arate ceva curtoazie.
Nu mi-a replicat, dar a zis:
Am o jumate de duzin de ageni FBI la sediul meu.
Vin din partea guvernului i sunt acolo ca s v ajute, l-am asigurat.
Cazul sta are amnunte care in de securitatea naional, aa c este
posibil s vi se cear s facei sau s spunei sau s nu facei i s nu
spunei lucruri pe care le-ai considera fireti de fcut sau spus.
Nu-mi rspunse.
Cum ar fi, de exemplu, intenia dumneavoastr de a interoga victima,
i-am zis.
Din nou nu-mi rspunse, iar eu tiam c FBI-ul i spusese deja s uite de
vreo posibil discuie cu Kate.
Noii mei prieteni de la FBI din birou spun c v mut soia de aici
mine-diminea, mi zise.
Asta era o veste pentru mine. n mod clar, doreau s o scoat de sub
jurisdicia Poliiei Statale i s o duc napoi n Manhattan, unde puteau
pstra mai bine tcerea asupra cazului i a scurgerilor de informaii.
Se prea c terminaserm subiectele de discuie, aa c am zis:
V mulumesc pentru telefon.
Dai-mi de tire cum se ncheie povestea asta.
Nu i-am promis aa ceva, dar am zis:
Dac l gsesc, v dau de tire.
Iar dac v gsete el, o s aflu de la televizor, adug anchetatorul
Miller.
N-a fost o chestie amuzant, anchetatorule Miller.
Am nchis i mi-am continuat drumul pe autostrad, apoi am ieit pe
oseaua de acces ctre New York, n dreptul unui indicator care promitea:
NEW YORK 50 MILE.
Am dat drumul la radio i am baleiat ntre cele cteva posturi locale, s
aud dac parautistul psihopat ajunsese subiect de tiri, dar n-am auzit
nimic.
tirile merser mai departe cu informaiile de interes naional, iar eu am
devenit sigur c incidentul de la evenimentul de skydiving nu avea s
ajung subiect de pres.
181

M-am oprit la un post generalist din New York City i am ascultat cu


atenie, ca s aud meniuni despre crimele de la casa Haytham sau despre
asasinarea oferului nchiriat, Charles Taylor, n Douglaston, Queens, sau
despre oferul libian de taxi. Am ateptat pn la sfritul buletinului de
tiri, dar nu s-a fcut nicio meniune despre vreunul dintre evenimente.
Aadar, FBI-ul i ATTF i fcuser pe jumtate treaba; inuser presa la
distan i alimentaser poliia local cu porcriile obinuite. Acum
federalii puteau controla cutarea lui Khalil i puteau decide ce s fac cu
el n cazul n care l prindeau.
Ziarele, care aveau un spaiu mai mare de umplut, aveau s scrie cte
ceva despre aceste crime, dar eram destul de sigur c avea s fie vorba de
nite relatri scurte, fr speculaii i fr indicii despre legturile posibile.
Am ajuns n New Jersey i, instantaneu, oferii au nnebunit, pendulnd
ntre benzi, frnnd tare fr motiv i semnalnd exact opusul a ceea ce
aveau de gnd s fac. Cnd ofezi prin New Jersey ar trebui s fii n stare
s-i lai mintea s se plimbe aiurea, aa c mi-am luat mintea de la drum i
m-am gndit la ceea ce spunea Vince Paresi.
Mi-a venit brusc ideea c edina de la amiaz din biroul lui Walsh era
posibil s fie mai puin legat de Asad Khalil i mai mult de John Corey. n
aparen, devenisem o problem pentru toat lumea.
Nu sunt, de obicei, paranoic n privina carierei deoarece, unu la mn,
sunt bun n ceea ce fac i, doi la mn, nu am nevoie de slujb. Vechiul
meu camarad, Dick Kearns, fost membru al NYPD, este acum anchetator
privat, o afacere n cretere dup 11 septembrie, i mi-a oferit un
parteneriat. Jumtate din cantitatea de munc, dublul banilor i fr efi i
alte rahaturi.
Pare un col de rai. Dar, deocamdat, chiar trebuia s rmn alturi de
federali pn ce eu i domnul Khalil ne ntlneam pentru ultima oar.

182

CAPITOLUL 23

Apropiindu-m de tunelul Holland, am aruncat o privire nspre locul


unde se nlaser pe vremuri turnurile, dincolo de fluviul Hudson. Geniile
implicate n reconstrucia World Trade Center nc se certau privind ce
anume s construiasc acolo, iar n ritmul n care evoluau lucrurile, aveau
s mai treac doi sau trei ani nainte s fie aezat prima brn. ntre timp,
gaura din pmnt devenise o atracie turistic de vrf i o amintire
constant a unei zile extrem de nefericite.
Ct ateptam n rnd ca s pltesc taxa de drum, un tnr poliist
mbrcat n uniforma Autoritii Portuare m opri i zise:
Doar o verificare de securitate, domnule. mi artai permisul
dumneavoastr de conducere?
De ce eu? Trezeam suspiciuni? De vin erau probabil ochii mei mari i
albatri. ntre timp, Abdul din faa mea conduce un camion cu jdemii de
roi prin nenorocitul de tunel, plin cu dumnezeu-tie-ce, i are parte doar de
un semn cu mna ca s treac.
Domnule?
I-am artat insigna NYPD i legitimaia federal, iar el mi zise:
S avei o zi bun, domnule detectiv.
De ce eu?
Oprim aleatoriu. Fiecare al aselea vehicul.
Ai juca la curse de cai n felul sta?
Eu doar execut ce mi se cere. S avei o zi bun.
Mi-am ridicat geamul i am intrat n tunel. Ei bine, mi-am zis, nu doar
face ce i se spune. Eu n-o fac. Ai puin iniiativ i bun-sim sau o s
pierzi tunelul la.
183

Am ieit din tunel i mi-am croit drum pe strzile aglomerate din Lower
Manhattan. De-a lungul Broadway existau locuri de parcare rezervate
pentru cldirile oficiale guvernamentale, dei parcarea nu era permis n
faa cldirii Fed la numrul 26, dup 11 septembrie. ns, din cine tie ce
motiv inexplicabil, parcarea era permis n faa cldirii Broadway, numrul
290, cldirea guvernamental vecin treburi oficiale guvernamentale,
fr teroriti, fr maini-capcan. Am gsit un loc drgu n faa lui 290 i
am parcat.
n vreme ce cutam s vd unde ascunsese Kate permisul de parcare
compartimentul pentru mnui? Sub scaunul oferului? n spatele
parasolarului? un poliist n uniform veni la mine i mi ciocni n
geam.
Am cobort geamul i el mi zise:
Doar pentru treburi oficiale.
Corect. mi caut permisul.
I-am dat legitimaia federal i i-am artat insigna NYPD, n vreme ce
scotoceam pe sub scaunul pasagerului din dreapta. De ce naiba alege Kate
un alt loc de fiecare dat?
Poliistul, pe a crui tbli scria numele Timmons, mi ddu
legitimaia napoi i zise:
Mulumesc, domnule detectiv.
Vru s plece, dar mi-a venit o idee i l-am ntrebat:
Hei, tii ceva despre uciderea unui ofer de taxi? Un tip araboamerican. Libian. S-a ntmplat poate ieri.
Unde?
Nu tiu. Ci oferi arabi de taxi au fost ucii recent?
Unul. S-a petrecut ieri dup-amiaz pe strada Murray. Avem o
informare despre suspect, preciz poliistul.
Avei un suspect?
Mda. Am o poz n main.
Bine. Hei, dac erai femeie, unde i-ai fi pus permisul de parcare?
Credeam c are s-mi rspund cu ceva de genul Tu eti detectivul,
dar mi spuse, cu nelepciune:
Nici mcar nu m pot gndi la asta.
Corect. Individul la cum a fost lichidat?
Ceva de genul sprgtor de ghea n cap.
184

Auch. Cum se numea victima? l-am ntrebat.


Omul se ntreba, sunt sigur, de ce nu-i puneam efului meu astfel de
ntrebri, iar eu credeam c are de gnd s-mi cear din nou actele de
identitate, dar mi replic:
Se numea Amir un nume arab.
Poate e n poeta ei. L-ar fi lsat n poet?
Nu tiu. Dar avei nevoie de el ca s parcai aici, altfel vi se ridic
maina. Omul mi reaminti: Zon de mare securitate.
Corect. Lucrez aici. Zon de ridicat maini-capcan. Cum se
numea suspectul? l-am ntrebat pe ofierul Timmons.
Nu avem un nume.
Dar avei o poz.
Da. Dar fr nume.
Interesant.
De unde provine poza? m-am interesat eu.
Nu tiu. Dar cutm un alt arab, adug omul. Ultima dat a fost
vzut mbrcat cu o jachet sport albastru-nchis, pantaloni largi i o
cma bleu.
Ultima dat cnd l-am vzut pe Khalil, era mbrcat cu un costum de
parautism negru i casc asortat. Am presupus c descrierea provenea de
la piloi, probabil singurii oameni n via care puteau identifica
mbrcmintea lui Khalil.
Vreun aspect aparte la acest incident? l-am ntrebat pe ofier.
Echipa de la Omucideri spune c n-a fost un jaf, aa c se pare c
Abdul A l cunotea pe Abdul B i poate c acetia doi s-au certat, mi
rspunse.
Corect. Dac nu avei un nume, de unde suntei siguri c suspectul e
arab? l-am ntrebat.
Aa mi s-a spus. Tipul din poz nu e irlandez.
Amintindu-mi de afiul de cutare, am ntrebat:
Ten nchis la culoare, pr uns i dat pe spate, nas coroiat i ochi de
nebun?
Mda. O am n main. Vrei s o vedei?
Nu.
E pe podea, zise Timmons.
Ar trebui s o ii pe bord.
185

Nu, permisul de parcare. E pe podea, n spatele dumneavoastr.


Zu?
M-am rsucit pe scaun i, da, era acolo. Oare eu l lsasem acolo?
n orice caz, poliistul se ndeprt. Mi-am luat permisul i l-am aezat
n parbriz, dup care am ncuiat maina i am pornit ctre Federal Plaza.
Era o zi cu adevrat frumoas i toat lumea de pe strzi prea fericit
c triete. i eu, la fel. Pun pariu c i Asad Khalil era fericit c e viu.
Avusese parte de o duminic bun. Cinci mori. Aproape ase. i poate ali
civa de care nu tiam noi. Uluitor.
Ei bine, presupunnd c Amir, oferul de taxi, fusese ucis de Khalil
nemernicul, atunci Khalil fusese ieri n Manhattan, la cteva strzi distan
de locul unde m aflam acum. Aadar, mai nti Sullivan County, apoi
Aeroportul Republic, apoi Douglaston, Queens, apoi Manhattan. Ca i data
trecut, se deplasa cu rapiditate.
Cu trei ani n urm, Asad Khalil venise n America pentru a ucide piloii
supravieuitori ai Forelor Aeriene ale Statelor Unite, care i bombardaser
cartierul din Tripoli, n 1986. Numele acelor piloi ar fi trebuit s fie
secrete i nimeni din Washington nu-i dorea ca publicul american, armata
american sau restul lumii s tie c securitatea american fusese nclcat
i c americanii care i slujiser ara fuseser asasinai acas la ei pentru c
i fcuser treaba peste granie. Chestia asta nu era bun pentru moralul
trupelor, nu era bun nici prin ceea ce dezvluia despre ceea ce noi numim
acum Securitate naional i, cu siguran, nu era bun pentru imaginea
Americii de mare putere.
Ca atare, Washingtonul meninuse secretul asupra crimelor de acum trei
ani i reuise s mpiedice presa s fac legtura ntre ele. Acelai lucru se
petrecea acum.
De ast dat ns, eu nelegeam ce se petrece. Aa c rezultatul avea s
fie altul. Nu necesar mai bun dect data trecut, dar altul.

186

CAPITOLUL 24

n gheretele din faa cldirii de la Federal Plaza sunt paznici provenii de


la firma privat de securitate Wackenhut Security. Acest aranjament
reprezint o mostr de gndire extrem de avansat din partea
Washingtonului, care funcioneaz sub numele de outsourcing sau
externalizare de servicii. Adic, de ce s foloseti ofieri federali bine
instruii care depun un jurmnt al datoriei, cnd pentru o sum dubl de
bani poi obine un individ gras, mbrcat cu o uniform caraghioas, care
poate are probleme n a-i scoate arma din toc la timp? Numii-m cinic,
dar parc-i vd pe unii cum fac bani din aceste contracte guvernamentale.
Poate c ar trebui s m externalizez i pe mine.
n fine, am trecut de Wackenhut Security i am intrat n Federal Plaza
prin intrarea din strada Duane.
n holul mare din interior se gsea un al doilea rnd de personal de
securitate, n acest caz, o gselni numit FBI Police, compus din ofieri
n uniform, a cror jurisdicie este restrns la proprietile federale. Ca
atare, dac teroritii ncepeau s trag de pe trotuarele oraului, teoretic tot
ce putea face aceast unitate era s priveasc de la ferestre i s-i
ncurajeze prin strigte pe tipii de la Wackenhut. Puteam doar s sper c
avea s cheme cineva NYPD-ul.
M-am dus ctre zona de securitate care nconjura lifturile.
Federal Plaza este, aa cum i i spune numele, o cldire
guvernamental american, iar cele patruzeci i dou de etaje ale sale
gzduiesc diverse agenii consumatoare de taxe, cele mai multe umplute cu
funcionari civili care i dau duhul n ncercarea de a sluji cel mai bine
publicul american.
187

De la etajul douzeci i doi la etajul douzeci i nou ns, lucrurile stau


altfel; aici se gsesc FBI-ul i ATTF, mpreun cu alte agenii de aplicare a
legii i de securitate naional pe care nu le voi numi. Bun, o s numesc
una dintre ele CIA. De fapt, cele mai multe birouri ale ageniei sunt
dincolo de strada Duane, la Broadway, o cldire federal mai nou i mai
drgu, dar avem norocul s avem camarazii notri de arme aici, la Fed. n
mod corespunztor, o parte din personalul ATTF se gsete n cldirea din
Broadway. Presupun c obiectivul acestui aranjament este de a nu pune
toate oule ntr-un singur co n caz c un avion sau un camion-capcan
scoate din joc vreuna dintre cldiri. Un scenariu mai ru ar fi acela al
scoaterii din joc a ambelor cldiri. Lucruri rele se mai ntmpl. De aceea i
avem pe cei de la Wackenhut. i tot de aceea am o medalie cu Arhanghelul
Mihail n sertarul biroului.
Tot aici, la adresa cu numrul 26 al cldirii Fed, sunt gzduite i Biroul
de Imigrri i Direcia Vmilor. Acestea colaboreaz cu noi ndeaproape
pentru localizarea strinilor ilegali care ar putea genera riscuri la adresa
securitii naionale. Oamenii fac o treab bun, mai ales dup 11
septembrie, dar din nefericire mi-au arestat luna trecut femeia care venea
s-mi fac curenie, originar din Costa Rica i cred c Tom Walsh a fost
cel care le-a servit pontul. Doar o glum?
M-am dus pn la pereii nali din plexiglas care nconjoar lifturile i
am tastat codul meu personal, prin care se deschidea ua. i cunosc pe cei
mai muli membri FBI Police de aici i ei m cunosc pe mine, dar ca s le
art respect i s procedez cum se cuvine, mi-am ridicat legitimaia
federal, iar un tip pe nume Walt a zis:
Mi-a prut ru s aud de detectivul Haytham i de familia lui.
i mie. Vreo veste n privina asta? l-am ntrebat.
Omul cltin din cap i rspunse:
Doar ce e prin ziare. Mare pcat. Adic, un poliist omort de un ho.
Mda.
Walt nu scosese o vorb despre ntlnirea dintre Kate i parautistul
psihopat, aadar puteam s cred c nc nu se aflase i despre acest
incident.
Sosi un lift. M-am urcat n el i am apsat butonul pentru etajul 28, unde
Tom Walsh are biroul lui mare pe col.
188

Pe drum, m-am gndit la Asad Khalil care, ca s spun aa, convocase de


fapt aceast edin. Era un individ unicat, care poseda oarecare inteligen
nativ i instincte primare bune. Trebuia s-i acord creditul pentru
devotamentul dovedit fa de misiune i pentru abilitatea de a opera ntr-un
mediu strin i ostil. Adic, individul sta era un nenorocit de jockey de
cmile care probabil nu fcea diferena ntre un bancomat i un automat
pentru prezervative, iar acum era n America, srind din avioane, nchiriind
zboruri, lichidnd oameni n casele i mainile lor i fcndu-ne pe noi s
prem idioi.
Adevrat, fusese bine instruit de ctre serviciile secrete libiene i
petrecuse ceva vreme n Europa. ns termenul de serviciu secret libian
este doar un oximoron, iar n esen Khalil era doar o brut lipsit de
sofisticrii dintr-un rahat de ar napoiat, aa c nimic nu se lega ca
lumea.
La fel de adevrat, avusese parte de ceva resurse aici cu trei ani n urm,
i nu m ndoiam c dispune i acum de resurse, precum defunctul Amir, a
crui east Khalil o confundase cu un bloc de ghea. ns libienii de aici
reprezentau doar o parte a succesului lui Khalil. Omul era detept i avea
curaj. Mai ru, credea c Dumnezeu e de partea lui. i totui asta nu
explica modul lui de operare sofisticat i inteligent, la James Bond.
Atunci un gnd m-a lovit n moalele capului.
Boris.
Am ieit din lift i am rmas pe hol.
Boris. Un fost kaghebist, angajat de serviciile secrete libiene ca s-l
instruiasc pe Asad Khalil.
Boris nu doar c l instruise pe Khalil n arta uciderii, a deghizrii, a
nelciunii, a evadrii i a evitrii pericolelor, ci l dsclise i cum s se
poarte n Occident aspecte practice precum rezervarea biletelor pentru
avion, cazarea la hotel, nchirierea unei maini sau a unui avion i toate
celelalte lucruri pe care Khalil le fcuse aici cu trei ani n urm i le fcea
acum. n plus, Boris vorbea o englez aproape fr cusur, nvat la
vechea coal KGB de Studii Americane i i cluzise ucenicul att de
motivat prin cele mai rafinate nuane ale englezei americane.
Iar acest fapt nscu n mintea mea o a doua idee: Khalil dorea moartea
lui Boris.
189

Prima i singura dat cnd l-am ntlnit pe Boris a fost cu trei ani n
urm, la sediul CIA din Langley, Virginia, dup ce Khalil ne trsese clapa.
Boris chiar dorise s se ntlneasc cu mine i cu Kate i am petrecut o or
plcut, sporovind despre singurul lucru pe care l aveam n comun: Asad
Khalil.
Boris ne spusese, de asemenea, c libienii intenionau s-i ncheie
angajamentul i viaa dup ce-i oferea lui Khalil ultima lecie. ns
Boris scpase viu din Libia, cu o mn de ajutor din partea CIA, iar cnd
eu i Kate ne-am ntlnit cu el, tocmai vrsa pe gur toate detaliile legate
de serviciile secrete libiene noilor lui prieteni din CIA, trdnd probabil n
acelai timp cteva vechi secrete KGB, dac tot pornise pe calea asta.
n schimb, conform procedurilor CIA standard, Boris avea s primeasc
un paaport american i alte cteva chestii de curtoazie, cum ar fi, poate,
rezerve de Marlboro i de votc Stoli pentru tot restul vieii, chestii care,
ineam eu minte, i plceau.
Boris (fr numele ntreg, v rog) era un om impresionant i mi-ar fi
plcut s-mi petrec mai mult timp cu el, dar ntlnirea reprezentase o
ocazie unic, iar el era nconjurat de paznicii si de la CIA, care se
comportau ca nite neveste, lovindu-l pe sub mas atunci cnd el i votca
din el dezvluiau prea multe. n plus, eu i Kate aveam civa tipi de la FBI
cu noi, care i aduseser i ei contribuia la restrngerea conversaiei. ns
ineam minte c el spunea c a vrut mereu s vad New Yorkul i c poate
aveam s ne ntlnim din nou.
Acum mi aminteam i sfritul discuiei cu Boris, cnd, referindu-se la
Asad Khalil, ne-a spus mie i lui Kate:
Omul la e o main de ucis perfect i ce nu ucide azi va ucide
mine.
mi cam ddusem i singur seama de asta, dar, ca s m pun de-a
curmeziul, am replicat:
E doar un om.
La care Boris rspunsese:
Uneori m ntreb dac este aa.
n aparen, Asad Khalil, Leul, cptase proporii mitologice n minile
prietenilor i ale dumanilor lui aa cum se ntmplase cu Carlos acalul
aa c, dac reueam s pun laba pe Khalil ca s-i tai gtul, aveam s fiu
cunoscut drept John Corey, Ucigaul Leului. Ba, mai bine dect John
190

Corey, Imprevizibilul. Corect? Eu i Tom Walsh aveam s zburm pn la


Washington ca s lum cina la Casa Alb. Servim porc la tav special
pentru dumneavoastr, domnule Corey.
Sau poate c indivizii din Washington nu ar fi reacionat cu atta
bunvoin la aciunile mele de a-l ucide pe Khalil. Te acuzm de crim
cu premeditare, detective Corey. Premeditare? Nu m gndesc la asta
dect de vreo trei ani.
n orice caz, Boris ncheiase ora noastr de ceai i votc prin a spune:
V felicit pe amndoi pentru supravieuire. Nu v irosii zilele
rmase.
Mersi de sfat. Sper c Boris i luase propriul sfat n serios. Ca s nchei
socotelile la capitolul Boris l plceam, dar nu-mi plcea ce fcuse, adic
s creeze un monstru. i eram sigur c Boris avea s regrete el nsui asta
dac nu cumva se ntlnise deja cu monstrul.
Dar dac Boris era viu, atunci trebuia s-l gsesc i s-l avertizez c
fostul lui ucenic se ntorsese n SUA ca s regleze nite conturi vechi.
Evident, trebuia s presupun c CIA fcuse deja asta pentru trdtorul lor,
dar nu se tie niciodat de cine au chef tipii tia s se descotoroseasc.
Dincolo de generosul motiv pentru care voiam s-l avertizez pe Boris,
doream s vorbesc cu el despre cea mai bun modalitate de a-l gsi pe
Asad Khalil. Boris trebuia s aib cteva idei n privina asta. Cu toate
astea, probabil c m-ar fi sftuit:
Apleac-te i pup-i curul de bun-rmas.
i, pn la urm, dac Boris nc nu murise, ar fi o bun momeal. Mai
bine el dect eu. Corect?
De fapt, existau o mulime de momeli pentru Leu eu, Boris, George
Foster i, probabil, ali oameni de care n-aveam habar. Plus Kate, dac
individul descoperea c supravieuise.
i, bineneles, mai exista Chip Wiggins, ofier US Air Force n
retragere, a crui misiune de bombardament deasupra Libiei generase acest
lan nefericit de evenimente. Eram ns destul de convins c Chip Wiggins
se ntlnise deja cu Asad Khalil i, ca atare, i mplinise destinul inevitabil.
Ce nu ucide azi va ucide mine. Eram sigur c voi afla la edin
rezultatele cutrii lui Chip Wiggins.
Am deschis ua de la hol cu codul meu de acces i, pe cnd m
ndreptam spre biroul lui Tom Walsh, m-am gndit c ar trebui s uit s-l
191

pomenesc pe Boris la edin. Adic, FBI-ul aa procedeaz cu mine.


Corect? Cum fusese cazul diplomatului iranian care se ducea n Atlantic
City. Dac semeni vnt, culegi furtun.

192

CAPITOLUL 25

Kitty, secretara lui Tom Walsh, m ntmpin i mi spuse:


Domnul Walsh va sosi n scurt vreme. Intrai i luai un loc.
Mersi. Lsnd naiba protocolul, am ntrebat-o: Unde e?
Peste drum, zise ea, dup o scurt ezitare.
Ceea ce nsemna cldirea Broadway, adic posibil CIA.
Am intrat n biroul din col al lui Walsh, unde cpitanul Paresi edea la
masa rotund de conferin, fa n fa cu agentul special FBI George
Foster. Aveau amndoi nite mutre sumbre. Am mai observat pe mas sticle
cu ap semn de edin lung i niciun carneel de luat notie. Nimic nu
avea s ias din ncpere.
Le-am strns minile amndurora, iar George se interes:
Cum se simte Kate?
Se odihnete confortabil, mulumesc.
E incredibil ce s-a ntmplat, remarc el.
George, tu mai mult ca oricine altcineva ar trebui s tii c povestea
asta nu este incredibil, i-am replicat.
Ddu din cap.
George era prezent la aceast edin deoarece participase i fusese
martor ocular la evenimentele de pe JFK din urm cu trei ani i, conform
procedurii standard FBI, cazul Khalil era al lui pentru tot restul vieii sale
care, speram, nu va fi redus de anterior-menionatul nemernic. i, cum am
mai spus, George fcea parte din echipa de vnare a Leului, alctuit adhoc i compus din el, Kate, eu i Gabe Haytham, care era tipul nostru de
contact cu arabii.
193

Am schimbat cteva vorbe cu cpitanul Paresi. Prea ceva mai rece,


ceea ce nsemna c eful lui, Tom Walsh, stabilise deja tonul pe care-l vor
avea fa de John Corey. Nu conta c soia mea aproape fusese omort
acum era bine. Ct despre isprava mea de a salva omenirea din calea unui
incident nuclear nu cu foarte mult vreme n urm ei bine, aa cum ne
place nou s spunem pe aici: Ce-ai mai fcut pentru noi n ultima
vreme?
Nu voi fi eliminat din acest caz, i-am zis lui Paresi.
Nu-mi rspunse direct, dar spuse:
Apreciem druirea i experiena ta anterioar cu suspectul.
Pe dracu, am rspuns, ca s stabilesc mai clar tonul discuiei.
M-am dus la una dintre ferestrele mari. Biroul lui Walsh d nspre sud,
iar de aici, de la etajul 28, puteam vedea cea mai mare parte din Lower
Manhattan. Ctre sud-est se gsea sediul NYPD, alias One Police Plaza, o
cldire nalt ca o fortrea din crmid roie, unde am efectuat un stagiu
scurt cu muli ani n urm i care m-a fcut mai nebun dect eram deja. Dar
aa am nvat cum funcioneaz lucrurile la centru, fapt care m-a ajutat n
munca de la Fed.
Mai ncolo, spre est, se gsea podul Brooklyn, care traversa East River
i lega insula Manhattan de Brooklyn. Aproximativ jumtate din
comunitatea relativ mic de musulmani din ora locuia n Brooklyn i circa
nouzeci i opt la sut dintre membrii ei erau ceteni oneti i muncitori,
care veniser n America n cutarea a ceva ce lipsea din locul pe care l
prsiser. Un procent, poate dou dintre ei aveau probleme cu legea, iar
dintre acetia, cei care reprezentau un risc pentru securitatea naional erau
i mai puini.
C veni vorba de asta, chiar i teroritii au nevoie de un loc unde s se
brbiereasc, aa c, dac era s ghicesc unde inteniona Asad Khalil s se
ascund pe teritoriul New York City i, de fapt, chiar trebuia s ghicesc
a fi spus c nu se va adposti ntr-un cartier musulman de pe la periferie,
unde tia c l vom cuta i unde era foarte posibil s apar cineva care si dea seama c acest individ nou prin zon valora un milion de bitari
pentru federali. n fond, Khalil nu-i putea ucide chiar pe toi, aa cum l
ucisese pe Amir, oferul de taxi.
S se ascund ntr-un hotel ar fi nsemnat o alt problem pentru el din
pricina camerelor de securitate i a sutelor de oaspei i de angajai care l-ar
194

fi putut recunoate din poza de pe afiul de cutare distribuit pretutindeni


de NYPD.
Khalil ar fi avut o ans mai mare cu hotelurile deochiate, unde, dac nu
ar fi fost robul attor interdicii sexuale, ar fi putut avea parte i de o
partid ncins n timp ce se ascundea.
O alt posibilitate erau camerele nchiriate cu ziua, care ofereau
gzduire pe cte o zi, cu banii n avans, fr s se pun ntrebri.
Sau, aa cum am sugerat mai devreme, profesorul Khalil ar fi putut
beneficia de gzduire n internatul Universitii Columbia.
Cel mai probabil ns, Asad Khalil se va ascunde ntr-un apartament
nchiriat dinainte de vreo firm n spatele creia se aflau cei care l ajutau,
un apartament folosit pentru diveri indivizi n vizit prin New York. Era o
procedur standard n lumea bine finanat a terorismului internaional i,
din nefericire, noi descopeream rareori vreuna dintre aceste case
conspirative situate, de obicei, n cldiri nalte din Manhattan n afar
de cazul n care ajungeam s urmrim pe cte vreun ticlos direct pn la
cldire.
n acest caz ns, eram convins c susintorii lui Khalil nu i-ar fi plasat
ucigaul de maxim importan ntr-o astfel de cas conspirativ posibil
compromis probabil c aveau un loc nou i curat doar pentru el.
Am privit spre sud-vest, unde se ridicau odinioar Turnurile Gemene.
Mi-am amintit c Jack Koenig, care ocupase anterior biroul unde m aflam
acum, i aezase intenionat biroul astfel nct s poat vedea turnurile.
Asta i amintea, zilnic, de primul atac asupra World Trade Center, din 26
februarie 1993. Nemernicii reuiser a doua oar, iar Jack Koenig, care se
uitase la acele turnuri n fiecare zi de munc, murise ntr-unul dintre ele
mpreun cu predecesorul lui Paresi, David Stein, i ali civa oameni de
la birou, care se gseau la o ntrunire acolo.
Nu puteam zri platforma de observaie de la Trade Center de aici, dar
eu i Kate fuseserm cndva acolo, aa c acum mi puteam imagina
vizitatorii oameni din toat ara i din ntreaga lume holbndu-se n
gaura aia imens care fusese, pentru o vreme, groapa comun a aproape
trei mii de fiine umane. Dac erai unul dintre zecile de mii de
supravieuitori care fuseser n turnuri n acea diminea sau te ndreptai
ntr-acolo n acea zi, aa cum se ntmplase cu mine i cu Kate, nu ar fi
195

trecut nici mcar o singur zi fr ca s te ntrebi cum de te-a ocolit


moartea atunci.
Pe geamul de la biroul lui Walsh se gsea un reminder care nfia o
siluet neagr a turnurilor i inscripia 9/11 NU VOM UITA
NICIODAT!
La asta eu a aduga: Dac uii, se va ntmpla din nou.
Tot la distan de cteva strzi de aici se afl strada Murray, unde Amir,
oferul de taxi, i adusese ultimul su client. Presupunnd c acest client
fusese Asad Khalil, oare ce cuta el n Lower Manhattan, ntr-o zi de
duminic?
Poate nimic altceva dect s-i ucid oferul de taxi. ns existau locuri
mai bune pentru aa ceva. Chestia asta mi ntrea bnuiala c Asad Khalil
inteniona s rmn i s opereze n Manhattan. Deci ce se gsea n
Manhattan ca s-l atrag aici? Ei bine, John Corey locuia pe East 72nd
Street. Vince Paresi i tnra lui soie numrul trei, locuiau n Central Park
West, iar Tom Walsh, ca i familia Corey, locuia n respectabila zon Upper
East Side. Iar alte inte posibile ale lui Khalil, precum George Foster,
munceau toate chiar aici.
Speram ca Asad Khalil s nu aib adresele noastre de acas, dar avea
adresele noastre de la lucru, iar noi respectam cu toii o rutin ntructva
predictibil. M rog, eu n-o respectam, dar Walsh, Paresi i George Foster,
da.
Fapt care m duse la ideea c Asad Khalil dispunea de informaii foarte
bune despre domnul i doamna John Corey. De unde altfel s fi tiut c
urma s sar dintr-un avion cu parauta ntr-o zi de duminic dimineaa?
Poate c individul sta aciona singur, dar avea o echip de sprijin mare,
chiar aici, n New York. Cum ar fi, poate, Al Qaeda.
n vreme ce reveneam de la fereastr, Tom Walsh intr n birou. Ne-am
strns minile cu toii i Walsh ne spuse:
V rog s luai loc.
Arunc un dosar gros pe mas i ncepu:
Nu am veti bune, aa c o s ncep cu cele proaste.

196

CAPITOLUL 26

nainte ca Tom Walsh s ajung la vetile proaste, propuse un moment


de reculegere pentru Gabe i pentru soia i fata lui. Era un gest frumos i
ne-am plecat cu toii capetele.
Nu prea cunosc rugciuni musulmane, dar tiam pentru ce anume ar fi
vrut Gabe s m rog, aa c m-am rugat ca s-l gsesc pe Asad Khalil i sl fac s plteasc pentru crimele lui. Amin.
Cteva cuvinte despre Tom Walsh. Este tnr pentru slujba asta are
vreo patruzeci i cinci de ani i Kate mi spunea c e artos ca brbat,
dei, n opinia mea, seamn cu unul dintre bieii ia bine coafai de prin
reclamele de haine pentru brbai.
Aa cum v putei imagina, FBI este preocupat de vieile personale ale
agenilor si i, din cte tiu, Tom Walsh duce o via de o corectitudine
exemplar, dei eu bnuiesc c poart lenjerie de femei pe dedesubt. Mda,
glumeam doar.
FBI ar prefera ca agenii si s fie cstorii, cu copii, dar domnul Walsh
n-a fost niciodat nsurat, dei are o relaie de lung durat cu o doamn
avocat. I-am vzut jumtatea la cteva ntruniri sociale ale biroului i, o
dat, n apartamentul lui, iar cei doi par s se potriveasc bine calmi,
detaai, ambiioi i narcisiti. Nu locuiesc mpreun, dar dac ar face-o, ar
avea nevoie de dormitoare separate pentru orgoliile lor personale.
Momentul de reculegere lu sfrit i Tom Walsh ncepu:
L-am localizat pe Chip Wiggins.
De vreme ce nu erau veti bune, nici aceasta nu era o veste bun.
Aa cum bnuiam, este mort, ne inform Walsh.
197

Aadar, ofierul de aviaie n retragere Chip Wiggins era mort. ns Asad


Khalil era nc aici. Un altul n locul lui ar fi plecat acas, considernd c
i-a ndeplinit misiunea. ns Khalil avea acum o nou list a morii, pe
care erau inclui Kate, familia Haytham i alii i care i-ar fi putut include,
de asemenea, i pe colegii mei de la mas.
n vreme ce Walsh i consulta notiele, am schimbat o privire cu Paresi
i cu Foster. Paresi tia deja c Wiggins era mort, dar George Foster prea
surprins i mai palid ca de obicei. Lu o gur mare de ap.
Elwood Wiggins, alias Chip, lucra ca pilot de transport marfa pentru
o companie denumit Alpha Air Freight, cu sediul n Santa Barbara,
California, continu Walsh.
Walsh ne oferi cteva informaii din trecutul lui Wiggins, pe care eu deja
le tiam.
Mi-am amintit c Chip Wiggins era un tip drgu i un spirit liber unii
i-ar fi spus iresponsabil i, n niciun caz, genul de om pe care s-l
asociezi cu avioanele de lupt, aruncnd covoare de bombe asupra intelor
inamice. Supravieuise acelei perioade din viaa lui, dar nu supravieuise
consecinelor faptelor sale.
Aadar, viaa lui se desfura conform rutinei, o proast idee cnd
eti vnat de cineva, observ Walsh.
Mersi c ne-ai mprtit toate astea, Tom. M-am folosit de ocazia asta
pentru a le reaminti tuturor c lucrasem la acest caz, spunnd:
Wiggins zbura tot pentru Alpha cu trei ani n urm, atunci cnd eu i
Kate ne-am ntlnit cu el n casa lui din Ventura. Am insistat atunci s se
mute sau s-i ia alt slujb, mi-am informat colegii.
Iar asta reprezenta modalitatea mea de a spune c fcusem tot ce
putusem ca s-l scoatem pe Wiggins de pe ecranul radar al lui Khalil.
Ei bine, ar fi trebuit s urmeze sfatul la, coment Walsh, apoi
continu: Bun, iat cum s-au desfurat lucrurile. Biroul local FBI din
Santa Barbara a ncercat s dea de Wiggins duminic dup-amiaz, la scurt
timp dup ce oamenii de acolo au primit cererea de la noi, dar nu l-au gsit
acas.
Walsh ne povesti cum l-a cutat FBI-ul pe Wiggins, apoi trecu la miezul
informrii i spuse:
Mai trziu, pe parcursul dup-amiezei aceleia, unul dintre ageni,
Scott Fraser, s-a dus cu maina la sediul Alpha Air Freight din aeroportul
198

Santa Barbara. Primul lucru pe care l-a observat a fost, n parcarea firmei
Alpha, un Ford Explorer albastru care se potrivea cu descrierea mainii lui
Wiggins. A avut confirmarea dup ce a verificat numrul de nmatriculare.
Cnd a intrat n birourile Alpha Freight, Fraser a fost informat de tipul de
serviciu din weekend c Wiggins nu-i ncepea tura dect duminic
noaptea, iar tipul nu putea explica de ce camioneta lui Wiggins era nc
afar. Fraser a cerut s vad avionul pilotat de Wiggins, aa c cei doi au
ieit pe rampa de acces. Dup ce a vzut c n cockpitul avionului nu se
afla nimeni, Fraser a urcat n cala de mrfuri.
Walsh fcu, evident, o pauz aici pentru efect dramatic, iar eu mi-am dat
seama ce descoperise Scott Fraser.
Walsh scoase din dosar trei fotografii primite prin e-mail i le mpinse
pe mas.
M-am uitat la fotografii i am vzut acolo, n culori, un om. edea pe
podeaua cabinei cu spatele la peretele avionului, mbrcat cu pantaloni
negri i cma alb, nroit de snge, dei nu trebuia s faci presupuneri
pe marginea unei simple fotografii. Nu era bine nici s porneti de la
prezumia c subiectul fotografiei era mort, ns Walsh spusese c Wiggins
era mort, iar acel chip arta ca al lui Wiggins. Clinciul era ns c acel cap
al lui Chip Wiggins nu sttea la locul lui, pe umeri, ci n poala omului.
L-am auzit pe Paresi exclamnd:
Iisuse
I-am aruncat o privire lui George, care se holba la fotografie. Chipul lui
prea mai palid dect faa lui Wiggins.
Walsh ne ls s studiem fotografiile cteva secunde, dup care zise:
Din raportul de la locul crimei i cel al legistului, s-ar prea c
Wiggins s-a dat jos din avion dup ce l-a parcat i se gsea pe rampa de
acces cnd a fost lovit de patru ori cu un instrument dur i greu o rang,
pe care, dac v vei uita cu atenie la fotografii, o vei vedea ivindu-se din
gtul lui Wiggins. Walsh descrise localizarea acelor lovituri i trase
concluzia: Astfel de rni, evident, l-au incapacitat pe Wiggins, dar probabil
l-au lsat contient sau semicontient.
Corect. E normal s vrei ca victima s fie contient cnd o
descpnezi. Asta pentru a nu mai vorbi de predica pe care Khalil i-a
inut-o bietului Chip Wiggins nainte de a-l scurta de cap. Domnule
199

Wiggins, una din bombele tale mi-a ucis dou surori, doi frai i mama. Iar
acum, domnule Wiggins
Walsh continu cu reconstituirea crimei.
Dup ce atacatorul i-a adus victima n stare de incapacitate de
ripost, a dus-o n cabina avionului, unde i-a retezat capul cu un ferstru
de mcelar. n mod lent i dureros, adug el, cu totul inutil.
Mi-am zis c George e pe punctul de a leina, ns el inspir adnc i
rezist. Paresi se nfurie i exclam:
Ticlosul nenorocit!
M-am uitat din nou la fotografie i nu era greu s provoace mult furie
i ur mpotriva lui Asad Khalil i a tovarilor lui jihaditi. Dar, ca s fiu
sincer cu mine nsumi, dac a avea ocazia, n-a ezita nici mcar o secund
s-i tai gtul lui Khalil. Sunt convins c Asad Khalil i John Corey nu au
multe n comun, dar, n cele din urm, amndoi tiam cum s ne reglm
conturile.
Tom Walsh ceru fotografiile astfel de chestii nu era bine s circule
liber i ne aminti:
Chestia asta este extrem de sensibil. Nimic din ce discutm nu
prsete aceast ncpere fr acordul meu.
Am intenia s o informez pe Kate n legtur cu aceast edin, iam zis.
Ezit, dar pn la urm zise:
Bineneles. i ea a lucrat la cazul iniial, adug. Pentru orice
eventualitate, m sftui: n privina informaiilor sensibile, ar trebui s
discui cu ea neoficial, n eventualitatea n care este chemat s depun
mrturie n cursul viitoarelor proceduri legale.
Tom Walsh se gndea deja la cteva scenarii de ncheiere a jocului. Era
avocat, iar efii lui de la FBI i de la Departamentul de Justiie erau tot
avocai. Ca atare, totul trebuia s fie legal i corect, chiar i n cadrul
rzboiului mpotriva terorismului. Poliia i CIA, pe de alt parte, stteau
cu mna pe trgaci ca nite cowboy. Se puteau dezbate la nesfrit meritele
avocailor i ale cowboy-ilor, fr ca vreodat s se rezolve problema
legat de cine anume era mai bine nzestrat s fac treaba pn la capt.
Dar eu tiu c, nainte de 11 septembrie, avocaii erau la conducere. Acum,
cowboy-ii au parte de un spaiu ceva mai mare de manevr.
200

Iar ca lucrurile s fie i mai complicate pentru Tom Walsh, el era obligat
s in balana n echilibru, la ordinele celor din Washington, ncercnd s-l
prind pe Asad Khalil, dar negnd, n paralel, existena acestuia. ntre timp,
cifra morilor urcase de la cinci la ase.
A mai aprut o crim n California, care este, cel mai probabil, legat
de acest caz, ne spuse Walsh.
Corecie. apte.

201

CAPITOLUL 27

Tom Walsh consult dosarul i zise:


nainte de a ajunge la acea crim, dai-mi voie s v spun c nu tim
cnd sau cum a ptruns Asad Khalil n ar, dar este probabil ca el s fi
folosit ruta cea mai direct i s fi zburat pn pe aeroportul din Los
Angeles folosind un paaport i o viz false, emise de o ar vorbitoare de
arab. Un astfel de individ, dispunnd de resurse strine adecvate, poate s
treac cu uurin de orice control al paapoartelor, ne inform Walsh mai
departe.
Corect. Cel mai bun punct de intrare ar fi un aeroport LAX, de pild
ns Khalil nu ar fi intrat cu identitate de libian nu aveam relaii
diplomatice cu Libia, iar compania lor aerian cu doar dou avioane n
dotare nu avea curse pn aici. Prin urmare, venise cu o alt linie aerian,
iar pe cardul de intrare n SUA i n declaraia vamal declarase c scopul
vizitei sale este turistic o chestie de afaceri ca acoperire este prea uor de
verificat. Iar dac i se puseser ntrebri la controlul paapoartelor,
rspunsese simplu i nu dizertase pe tema dorinei lui de o via de a vedea
Disneyland. De asemenea, avusese o confirmare de rezervare la hotel pe
numele lui, dei el nu avea de gnd s stea acolo. Ofierul de la controlul
paapoartelor, dup ce consultase pe ecranul computerului lista cu teroriti
cunoscui, personae non gratae; criminali i ali nemernici, i tampilase
paaportul i i urase: Bun venit n Statele Unite. Urmtorul.
Verificm camerele de supraveghere de pe mai multe aeroporturi,
rosti Walsh. Biroul nostru din Santa Barbara a efectuat o vizit noaptea
trecut la Sterling Air Charters, compania de la aeroportul din Santa
Barbara. Este compania care deine i opereaz avionul Citation pe care
202

Khalil l-a folosit ca s zboare de la Aeroportul Sullivan County ctre


Aeroportul Republic din Long Island.
Se uit peste un mesaj tiprit din mna lui i zise:
n jurul orei apte dimineaa, n ziua de smbt, un brbat care s-a
identificat ca fiind Christos Demetrios s-a prezentat la biroul Sterling. Avea
o rezervare fcut de ctre compania lui din Atena, Hydra Shipping. S-a
ntlnit cu pilotul i copilotul, plecnd de pe aeroport la timp. Au zburat
mai nti ctre Pueblo, Colorado, unde au realimentat, dup care au zburat
pn n Huntington, West Virginia, pentru o nou realimentare, apoi ctre
destinaia lor, Aeroportul Sullivan County, unde au aterizat la ora ase i
treisprezece minute seara, dup ora local. Domnul Demetrios pe care
angajatul Sterling i piloii l-au identificat din fotografia prezentat de noi
ca fiind Asad Khalil a nchiriat o main, iar cei doi piloi s-au dus la un
motel din apropiere cu instruciuni ca s fie gata de zbor a doua zi de
diminea, duminic, undeva dup ora zece, cu destinaia Buffalo. Walsh se
gndi cteva clipe, apoi relu: Agenii notri care au discutat cu aceti doi
piloi la motelul lor noaptea trecut au raportat c piloii erau de prere c
domnul Demetrios era oarecum distant, poate singuratic, dar fr s dea
semne de nervozitate la aeroportul din Santa Barbara sau n timpul
zborului ctre Sullivan County. Walsh trase concluzia: innd cont de
faptul c individul retezase capul unui om cu doar cteva ore nainte de a
se ntlni cu piloii i c era pe drum ctre ntlnirea de parautism cu John
i Kate, a spune c avem de-a face cu un psihopat extremist.
i care era cel de-al doilea indiciu al tu, Tom?
Walsh merse mai departe cu odiseea itinerarului lui Asad Khalil i zise:
Iar cnd Khalil a revenit la bordul avionului, n Sullivan County,
tocmai o atacase pe Kate, iar piloii au spus c prea destul de uurat
i c zmbea.
Walsh prea uimit sau impresionat c Asad Khalil nu a fost agitat dup
atacul din timpul sriturii cu parauta, fapt care m fcea s mi dau seama
c Walsh nu pricepea prea bine nebunia mesianic a lui Khalil. Individul
la era n plin jihad i era nvluit de o lumin celest sau ceva asemntor.
Singurul lucru ieit din comun observat de piloi a fost c pasagerul
lor nu mai avea geanta de pnz unde, dup cum presupunem noi, se
ascundea echipamentul lui de salt, continu Walsh. De asemenea, a
schimbat planul de zbor din Buffalo ctre Aeroportul MacArthur, dup care
203

l-a nlocuit din nou, n plin zbor, cu altul, cu destinaia Aeroportul


Republic. Individul tie cum s scape de autoriti, concluzion Walsh.
n practic, asasinii n serie prind ncredere n ei cam dup a treia crim
i devin tot mai pricepui. ns, odat cu creterea numrului de crime,
intervine i rutina, iar ncrederea excesiv se transform n neglijen. Nu
tiam deloc dac Asad Khalil ajunsese ntr-o asemenea faz i nici mcar
dac se ncadra n profilul standard al unui asasin n serie obinuit. Ca
atare, nu trebuia s ateptm ca el s comit o greeal din neglijen;
trebuia s intuim ce-i trece prin minte, aa cum procedasem data trecut, i
s-l ateptm la cotitur. Nicio problem. Nu-i aa?
Pn acum, singura greeal adevrat comis de acest nemernic a fost
s nu m ucid pe mine atunci cnd a avut ocazia.
Tom Walsh ne privi pe mine, pe George Foster i pe Vince Paresi i zise:
Victima numrul apte. Un brbat de origine libian, pe nume Farid
Mansur. Tom Walsh este un tip modest, dar uneori simea nevoia s se dea
mare, aa c ne inform: Am presupus c Asad Khalil dispunea de un
contact local n California i, amintindu-mi de modul lui de operare,
conform cruia i elimin contactele, am cerut biroului nostru din Los
Angeles s ia legtura cu toate departamentele de poliie din sudul
Californiei ca s vad dac a fost nregistrat recent vreo omucidere sau
vreun accident fatal suspect, implicnd persoane cu trecut n Orientul
Mijlociu.
Walsh privi de jur mprejurul mesei ca s se asigure c i apreciam
geniul, i noi am dat din cap respectuoi fa de sclipirile efului.
Poliia departamentului Ventura a raportat descoperirea unui cadavru
fr identitate, sub un pat, n hotelul Best Western din apropiere de
aeroportul din Santa Barbara, continu Walsh. Tot sub pat se gseau piese
de mbrcminte masculin, plin de snge, pe care o verificm acum
pentru potrivire cu sngele lui Chip Wiggins. Camera era nregistrat pe
numele unui anumit Farid Mansur, iar poliia a pus cap la cap acest
incident cu o plngere privind o persoan disprut depus de o doamn
libiano-american, doamna Hala Mansur, al crei so dispruse vineri.
Femeia a identificat cadavrul. O verificare a trecutului domnului Farid
Mansur a scos la iveal faptul c el era asociat cu ali imigrani originari
din Orientul Mijlociu, care au intrat n atenia noastr. Farid Mansur a fost
strangulat probabil cu o coard de pian, adug Walsh.
204

Poate c, din grab, Asad Khalil nu-i gsise sprgtorul de ghea.


Walsh ne spuse:
Habar n-avem ce i-a dat Farid Mansur lui Asad Khalil, dar putem
presupune c e vorba de obinuitele acte false de identitate, bani, arme i,
poate, echipamentul de parautism, plus nite informaii despre Wiggins.
Nu uita ferstrul, i-am amintit eu.
Walsh mi arunc una dintre privirile acelea, dup care ne asigur:
Biroul din Los Angeles urmrete pista, interogndu-i pe amicii lui
Mansur i cercetnd cumprturile fcute de el, convorbirile lui telefonice
i aa mai departe. Dac prindem vreun fir de aici, v dau de tire. Vreo
ntrebare? Sau comentariu? ne ntreb Walsh.
Ce vrei s fac cu libienii de aici? ntreb Paresi.
Continu supravegherea lor, rspunse Walsh. Fr interogatorii pe
strad i fr invitaii s vin s discute la noi.
Cpitanul Paresi mi-a povestit de ideea ta de a emite un SMS ctre
telefonul lui Kate n care s spui c avem nite informatori n comunitatea
libian, i-am zis lui Walsh.
Walsh mi ocoli privirea i spuse:
Dezinformare standard. De fapt, cred c a fost ideea lui John.
Nu, nu, am replicat imediat. Tu te-ai gndit la asta.
Tom Walsh trecu la alte subiecte, iar noi ne-am spus unele gnduri, apoi
Walsh se uit la noi i zise:
Trebuie s presupunem acum c Asad Khalil este decis s loveasc
din nou. Nu tim unde, cnd, cum sau pe cine dar pe baza atacului asupra
lui Kate, a uciderii lui Gabe i a ameninrii adresate lui John, haidei s
cdem de acord c ATTF a devenit inta lui.
George Foster deveni pmntiu i chiar Paresi, de obicei calm i bos,
pru un pic nelinitit. n fond, cu apte mori pe list i cu Kate zcnd pe
un pat de spital, povestea asta nu mai era deloc abstract.
Walsh se uit la mine i zise:
Tu, n mod cert, eti o int. Aa c poate ar trebui s te dai la fund.
De pild, s stai acas n vreme ce Kate i revine.
Mi-am dat seama ce mi se pregtea, aa c am replicat:
Nu la aa ceva m gndeam eu. Uite ce e, Tom, sunt dispus s
acionez, ca momeal dac punem la punct un plan bun de btaie, l-am
informat eu.
205

Putem discuta asta mai trziu, mi zise Walsh. i aminti s adauge:


Apreciez oferta.
Mai avem o crim care ar putea avea legtur cu Asad Khalil, zise
Tom schimbnd subiectul din nou. Se uit la mine i continu: Cpitanul
Paresi i-a spus de oferul libian de taxi care a murit.
Corect.
Cum ai anticipat chestia asta? m ntreb Walsh.
Dup cum tii, sta este modul de operare al lui Khalil, i-am replicat.
Ultima dat cnd a fost aici, a folosit un ofer de taxi libian care l-a dus de
la JFK la o destinaie din New Jersey, omorndu-l apoi cam la fel cum l-a
omort acum venea momentul meu de glorie pe Amir, pe strada
Murray.
N-am menionat niciodat numele oferului de taxi omort sau unde
a fost omort, spuse Paresi.
Aa e, i-am dat dreptate.
Evident, el deveni curios:
i atunci de unde ai tiut?
Nu aveam de gnd s-i spun c am avut ocazia s discut cu un poliist
de pe strad; doream s fac parte din aceast anchet, aa c trebuia s-mi
pstrez intact aura de om informat i cu legturi n locuri sus-puse, aa c
am rspuns:
Am sursele mele.
Chestia asta nu le-a convenit celor doi efi ai mei, iar Paresi zise:
Discutm chestia asta mai trziu. Walsh trecu peste i spuse: Nu a
fost recuperat arma crimei, dar medicul legist spune c a descoperit o ran
care a penetrat craniul decedatului i c autopsia va dezvlui, probabil, o
ran profund n creier, corespunznd genului de ran provocat de un
sprgtor de ghea sau un instrument similar. Moartea nu a fost
instantanee, adug. De fapt, victima a ieit din taxi i a murit pe strad.
Chestia asta nu semna cu Khalil cel cunoscut de mine. n fond, nimeni
nu are chef ca victima lui s devin un soi de zombie n mijlocul strzii, n
vreme ce agresorul ncearc s mreasc distana dintre el i victim.
Creierul meu, care funcioneaz nc destul de bine, i aduse aminte de
ceva din trecut Leon Troki, un vechi bolevic care ieise din graiile
tovarilor lui comuniti, a fost asasinat n Ciudad de Mexico de ctre un
tip care lucra pentru predecesorii KGB-ului. Arma folosit a fost un
206

sprgtor de ghea iar Troki s-a chinuit zile ntregi nainte s moar. Ca
atare, dac sta era antrenamentul lui Boris, te-ai fi ateptat ca Boris s se
gndeasc s-i spun lui Khalil ceva de genul Ne place la nebunie
sprgtorul la de ghea, Asad, dar trebuie s dai de dou sau de trei ori cu
el ca s fii sigur de rezultat.
Mi-am fcut o nsemnare n minte ca s discut chestia asta cu Boris dac
mai aveam ocazia. Sau poate cu Khalil.
Walsh continu s ne dea informaii de la locul crimei:
Poliia nu a descoperit niciun telefon mobil asupra cadavrului
oferului sau n taxi. Am ncercat s obinem lista cu convorbirile de pe
mobilul celui decedat sau cele efectuate de acas, dar am descoperit c
acas nu are telefon, iar dac avea un mobil ceea ce este un fapt cert fie
acesta nu era nscris pe numele lui, fie era cu cartel prepltit, pentru care
nu exist nregistrri. Trase concluzia: Linie moart.
Probabil o alegere proast de cuvinte, dar deloc surprinztoare. Aa cum
am descoperit, cei mai muli imigrani din Orientul Mijlociu provin din
locuri unde nu este o idee bun s lai urme pe unde treci iar aceast
mentalitate a fost importat n America, ceea ce mi ngreuna puin treaba.
Facem presupunerea, evident, c oferul de taxi a fost ucis de
Khalil dei ar putea fi doar o coinciden, continu Walsh.
Dei nesolicitat, mi-am exprimat i eu opinia:
Khalil l-a ucis pe oferul de taxi. De aceea exist un afi de cutare a
lui Khalil i de aceea poza lui se gsete n toate mainile de poliie din
ora.
Nici Walsh i nici Paresi nu m-au ntrebat de unde tiam asta, dei pn
acum probabil trseser concluzia c John Corey avea nc relaii n
Reeaua Albastr a poliitilor. Da, aveam relaii, dar cu fiecare an care
trecea de la retragerea mea pe motiv de infirmitate, sursele mele din NYPD
deveneau mai puine, iar pn acum consumasem majoritatea favorurilor
care mi-erau datorate. Cu toate astea, eram nc n stare s art insigna i s
discut cum trebuie cu un poliist de pe strad.
Cei de la NYPD Omucideri ancheteaz crima i ne vor ine la curent,
concluziona Walsh.
Walsh ne mai oferi cteva amnunte, inclusiv descoperirea deloc
surprinztoare c firmele Global Entertainment din Lichtenstein i Hydra
207

Shipping din Atena erau doar nite companii-fantom. INTERPOL i


poliiile naionale ale celor dou state europene anchetau cazurile.
n cadrul muncii de poliie, a celei de informaii i a celei de lupt
contra terorismului se spune mereu aa: E important de aflat cine a tras
glonul, dar e mai important de tiut cine a pltit pentru el.
Chiar aa. Iar cnd afli asta, te poi gndi la tabloul general.
Cine l sprijinea pe Asad Khalil? i de ce? Khalil nu ar fi reuit de unul
singur toate isprvile comise. Cunotinele mele de geopolitic sunt
limitate, dar tiam c Libia i ciudatul ei preedinte, colonelul Muammar
Gaddafi, tceau de cnd i bombardasem n 1986. Iar dup 11 septembrie
deveniser i mai tcui. Ca atare, n-ar fi riscat s-l sprijine pe fostul lor
terorist psihopat cci n-ar fi avut nimic altceva de ctigat dect un nou
covor de bombe.
Urmtorul suspect de serviciu era Al Qaeda, dar nu le-am descoperit
amprentele pe aceste incidente dac nu cumva era i altceva pe agend,
special pentru ei. Ceea ce m fcea s m gndesc la un serviciu pentru
serviciu.
Se prea c o organizaie terorist cu ceva resurse la dispoziie i oferise
lui Asad Khalil fonduri, firme-paravan, paapoarte i informaii despre
victimele de pe lista lui inclusiv despre mine i Kate. ns misiunea lui
Asad Khalil era misiunea lui, nu foarte extins sau semnificativ ca
realizri n cadrul rzboiului contra Statelor Unite. Cu siguran, mai
nesemnificativ n comparaie cu 11 septembrie. n fond, lichidarea
domnului i a doamnei Corey nu se afla la un nivel prea nalt pe agenda Al
Qaeda.
Khalil era obligat, astfel, s napoieze favoarea care i se fcuse. Trebuia
s doboare o int major pentru sponsorii lui o cldire sau un monument,
poate o persoan sau un grup de persoane importante.
M gndeam la toate astea n vreme ce Walsh vorbea mai departe despre
diverse, adresndu-se acum, n principal, lui George Foster. Ateptam ca
Walsh s ajung la ntrebarea legat de cine se putea ascunde n spatele lui
Asad Khalil i la posibilitatea unui atac major, cu ajutorul unei arme de
distrugere n mas. ns aa ceva nu prea s se afle pe agenda de edin a
lui Walsh. Poate mai trziu.
Walsh termin cu George, care tocmai prea s fi fost uns agent
responsabil de caz n timpul absenei mele mintale de la discuie. Nu
208

aveam vreo problem real cu asta, dar eram puin ngrijorat n privina
statutului meu viitor din cadrul cazului. Tom, ce cravat drgu!
Dispunem de o prob pe care a vrea s o vedei cu toii, zise Tom
Walsh.
Lu o telecomand de pe mas i porni televizorul din colul camerei.
Peste cteva secunde, ne-am trezit c ne uitm la o gac de tmpii,
care sar dintr-un avion.
Prima scen fusese nregistrat, n mod evident, de un parautist n
cdere liber, aa c imaginea era un pic sltrea, dup cum v putei
imagina. Cu toate astea, i-am recunoscut pe cei circa douzeci de idioi
care cdeau prin aer cu trupurile n poziie de Superman, ncercnd s se
uneasc pentru a forma un soi de minge de trupuri sau ceva de genul sta.
Am avut impresia c-l zresc pe Craig dnd din mini i din picioare ca o
ra rnit.
Walsh se uita la ecran i m ntreb:
Tu faci aa ceva?
Mie i lui Kate ne place la nebunie, am rspuns. Ar trebui s ncerci
i tu, i-am sugerat eu.
Iar eu o s-i mpachetez parauta.
Walsh ddu pe repede nainte. Acum imaginea era luat de la sol prin
lentile de obiectiv mare i se puteau vedea limpede cteva paraute colorate
pe cerul albastru. Dup aceea, Walsh trecu pe derulare cu ncetinitorul, iar
eu o vedeam pe Kate n picaj, cu Khalil agat de ea. Apoi m-am vzut pe
mine plonjnd nspre Kate i Khalil, dup care se deschise parauta lui
Kate, urmat de parauta mea.
n ncpere se lsase o tcere de mormnt, dar pe ecran se auzeau
oamenii de la sol vorbind, apoi se auzi o voce distinct de brbat
exclamnd:
Privii!
Walsh ncremeni imaginea i mi zise:
Nu eti obligat s vezi asta.
N-am rspuns, aa c el continu s deruleze cu ncetinitorul.
n vreme ce se derulau scenele, Walsh m rug s comentez ce se vedea,
dar i-am replicat:
O s scriu totul n raport.
209

M-am vzut scond arma i trgnd dou cartue nspre Khalil, dar
aciunea se petrecea la aa mare deprtare nct nimeni n afara mea nu i
ddea seama ce fac.
ntre timp, vocile de la sol deveniser mai puternice. Preau tot mai
emoionate, dndu-i seama c era ceva n neregul.
Chiar i cu ncetinitorul i cu lentilele de obiectiv oamenilor de la sol
sau din aceast ncpere le era greu s vad sau s neleag ce se petrecea
sus, pe cer. ns eu am vzut momentul n care Khalil i-a tiat gtul lui
Kate i am atras atenia tuturor asupra acestei clipe.
Dup aceea l-am putut vedea pe Khalil intrnd n cdere liber, i-am
vzut parauta deschizndu-se i virajul spre pdure.
Khalil a ieit din cadru, iar eu m-am uitat din nou ctre locul unde
operatorul video i centrase filmarea, adic asupra mea ndreptndu-m
ctre Kate. Dup aceea, ni s-au ciocnit i ncurcat parautele i toat lumea
de la sol a nceput s se agite, iar cineva a ipat.
Am vzut apoi parauta mea nclcit pierzndu-se atunci cnd m-am
descotorosit de ea, apoi parauta lui Kate la fel. Dup care eram amndoi
iari n cdere liber.
Pentru un ochi neexperimentat, scena putea da impresia c eu i Kate
cdeam ctre moarte, ns parautitii de la sol nelegeau prea bine c o
paraut ncurcat este mai rea dect lipsa unei paraute.
Ce naiba se petrece? m ntreb Paresi.
Trebuia s m descotorosesc de parautele principale ca s ajungem
la sol mai repede, nainte ca ea s-i piard tot sngele din corp i s moar,
i-am explicat. O s vezi c ni se deschid parautele de rezerv.
De-asta mai sunt nc aici.
Iisuse mormi Paresi.
Eu i Kate am czut pentru o perioad de timp care pru nesfrit
nainte ca parauta de rezerv a lui Kate s se deschid, urmat de parauta
mea. Chiar i n derularea cu ncetinitorul se vedea ct de repede cdeam
susinui doar de parautele acelea mici, iar eu m-am ncordat n mod
incontient pentru impact. N-a mai vrea s repet isprava asta vreodat.
Am vzut-o pe Kate lovind solul prima, apoi, nainte s ajung i eu,
operatorul trebuie s fi oprit filmarea deoarece scena urmtoare fu aceea cu
ambulana gonind ctre locul unde aterizasem, dup care urm o nou
scen cu mine, n deprtare, ngenuncheat deasupra lui Kate. Apoi nu am
210

mai vzut dect spinri de oameni mbrcai cu costume de parautism,


alergnd ctre locul unde se oprise ambulana. Auzeam o mulime de
strigte surescitate.
Operatorul se deplasa acum cu iueal prin mulime n vreme ce filma,
iar eu am zrit imagini scurte cu mine i cu cei trei paramedici strni n
jurul lui Kate. Operatorul prea hotrt s-i croiasc drum mai aproape de
locul unde ncercam s salvm viaa lui Kate, dar nu tiu dac a i reuit s
ajung acolo, deoarece Walsh nchise televizorul.
Am rmas cu toii tcui cteva secunde, dup care Walsh zise:
Ai fcut o treab bun.
N-am replicat.
Nu-mi vine s cred c nemernicul la a putut face aa ceva, zise
Paresi ca pentru sine.
Haidei s lum o pauz de un sfert de or, suger Walsh.
M-am ridicat i am ieit din ncpere, ndreptndu-m ctre lifturi.
M-am urcat n lift i am cobort singur. Am nchis ochii i m-am vzut
cznd prin aer cznd cu trei sute aizeci de kilometri pe or, n vreme
ce soia mea scuipa snge n uvoiul de aer, iar inima mi btea cu putere n
piept.
Nenorocitule. Nemernic arogant.
Ai avut parte de o singur ans ca s pui laba pe mine, ticlosule. Ai
avut-o i ai ratat-o. Dup fapt, i rsplat.

211

CAPITOLUL 28

M-am aezat la biroul meu i am privit spre ntinderea de cubicule cu


perei joi de la acel etaj. Era nc ora prnzului, aa c era linite i pustiu
n ara Federalia cu totul diferit de o secie a poliiei din New York la
orice or a zilei.
La cteva birouri mai ncolo sttuse Gabe Haytham. Am vzut c
oamenii de la resurse umane deja i strnseser lucrurile n nite cutii
drgue i albe lucrurile personale i pe care le folosea la munc i mam ntrebat dac Gabe mai avea vreo rud care s-i primeasc efectele
personale.
n partea ndeprtat a slii se gseau cubiculele unde lucrau agenii
FBI. M-am uitat la biroul lui Kate.
Cpitanul Paresi i fcu apariia pe etaj i veni spre mine.
n vizit de caritate? am ntrebat.
Cum te simi? m ntreb aezndu-se pe scaunul de lng birou.
Bine.
Cred c traversezi o perioad de stres posttraumatic, mi spuse.
n aparen, Walsh nscocise un motiv bun ca eu s-mi iau concediu o
vreme. N-am replicat.
Nimeni de aici ddu din mn ca s sublinieze irurile de birouri
pustii nu te va desconsidera dac vei cere un rgaz ca s stai alturi de
soia ta, m asigur Paresi. Aa procedeaz un brbat i un so.
Nu eram deloc sigur c ar fi bine s primesc sfaturi maritale de la un
brbat care fusese cstorit de trei ori.
Cum de ai avut informaii suplimentare despre uciderea lui Amir fa
de ce i-am spus eu? m ntreb Paresi.
212

Am sursele mele, i-am rspuns.


O s-i iau dosarul Khalil, zise, schimbnd subiectul.
Mi-am scos cheile din buzunar i am descuiat fiierul cu sertare de lng
birou. n sertarul de jos se gsea un dosar intitulat Programul de
interaciune cu comunitatea islamic. Am scos dosarul i i l-am dat lui
Paresi, care arunc o privire pe index, zmbi i coment:
Sper c citeti rapoartele astea cu atenie.
Hei, eu organizez concursuri de burka ude n barurile hookah din
Bay Ridge.
Deschise dosarul, rsfoi paginile i mi puse cteva ntrebri. I-am
explicat pe scurt eforturile depuse de echipa de vntoare a Leului n
ultimii trei ani i am concluzionat:
Nimeni din comunitatea larg a musulmanilor nu pare s tie ceva
despre Asad Khalil. Oricum, micua comunitate libian are habar de el. Am
explicat: Tatl lui, cpitanul Karim Khalil, era mare mahr n guvernul lui
Gaddafi, iar familia Khalil era apropiat de familia Gaddafi. Cpitanul
Khalil a fost asasinat n Paris, se presupune c de ageni israelieni, fapt care
l-a transformat n martir al Islamului i un candidat sigur pentru paradis.
De fapt, Gaddafi nsui a fost cel care a comandat asasinatul.
De ce?
CIA spune c Gaddafi ntreinea relaii sexuale cu doamna Khalil.
Mmica lui Asad.
Nu, zu?
E o chestie complicat, dar CIA a ncercat s-l determine pe Asad
Khalil s schimbe taberele cu aceast informaie i s-l determine s-l
lichideze pe Gaddafi.
Paresi se gndi la cele aflate, dar nu coment.
Asta e tot ce-i pot spune i tot ce ai nevoie s tii cu excepia
faptului c ar fi bine s-i supraveghezi pe bieii din cldirea Broadway.
Paresi ddu din cap.
nainte de a-i muta reedina permanent n paradis, Karim Khalil i
familia lui locuiau ntr-un fost complex militar italian din Tripoli, denumit
Al Azziziyah, am continuat. Era o comunitate privilegiat, unde i familia
Gaddafi deinea o cas. Un cartier drgu, linitit, pn n noaptea de 15
aprilie 1986, cnd patru avioane F111 ale forelor aeriene americane
parte a unei flote aeriene de atac mai mari au aruncat opt bombe
213

zdravene peste complex, ucignd, printre alii, pe fiica adoptiv a lui


Gaddafi i, dup cum i-am spus, ntreaga familie a lui Khalil mama,
dou surori i doi frai.
Cpitanul Paresi rumeg bine informaiile, apoi ntreb:
Cum a supravieuit nemernicul la?
Nu tiu, i-am rspuns. Dar Asad Khalil spunea mai trziu c a fost
cruat de Dumnezeu ca s caute rzbunarea, pentru sine i pentru marele lui
conductor, Muammar Gaddafi.
Corect. i e nc ofticat dup atia ani.
i eu a fi la fel.
Aadar, Chip Wiggins a fost ultimul dintre cei opt piloi.
A fost.
Deci a venit vremea s se duc acas.
Pi, eu aa a proceda. i tu. Dar, tii, individul e oricum pe aici, aa
c de ce s nu lichideze i ali dumani pe drum?
l roade o ur imens, observ cpitanul Paresi.
Aa crezi?
Ce e util aici pentru cutarea lui Asad Khalil? ntreb Paresi, rsfoind
dosarul.
Numele i informaiile de contact ale oamenilor cu care am lucrat n
ntreaga lume agenii de informaii strini, agenii de poliie,
INTERPOL-ul i informatorii obinuii.
Bine. L-a vzut cineva pe Khalil?
Nu. Individul pare s fi disprut complet timp de trei ani. De obicei,
aa procedeaz tipii ri i serioi nainte de a reveni la suprafa pentru o
misiune important, am adugat.
Paresi ddu din cap i spuse:
Cred c s-a pregtit pentru misiunea asta.
Sau poate c a luptat n Afghanistan sau Irak.
Cum e cu recompensa de un milion de dolari? Vreun pretendent? m
ntreb Paresi.
Nu, dar sunt civa interesai.
Corect. Aa dm de nouzeci la sut din nemernicii pe care i
cutm. Banii vorbesc.

214

n afara situaiei c oamenii fac pe ei de fric. Sau n cazul n care


tipul pe care l cutm a devenit legendar. Ct oferim pentru Osama bin
Laden?
Cred c douzeci de milioane.
Saddam Hussein?
Douzeci i cinci de milioane, rspunse el.
i ce rezultate avem?
Rmne de vzut.
Eu i Paresi am schimbat alte cteva idei, dup care am vorbit despre
locul unde s-ar fi putut ascunde Khalil. Am fost amndoi de acord c nu sar fi ascuns ntr-un cartier musulman, unde detectivii de la ATTF l-ar fi
cutat sau unde era posibil s considere cineva c un amrt de milion de
dolari reprezentau o sum tentant.
Din cte putem vedea, Khalil este bine finanat i dispune de un
ajutor sofisticat, poate o reea sau o celul terorist de aici, din New York,
i-am spus lui Paresi. Oricine ar fi aceti oameni, probabil c au cteva
locuine conspirative n Manhattan apartamente nchiriate de corporaia
XYZ pentru salariaii aflai n trecere. Ar putea avea un apartament n
cldirea unde locuieti tu, am speculat.
Sau unde locuieti tu, zise Paresi, schind un zmbet.
Corect. Sau unde st Walsh. Ideea e c Asad Khalil nu doarme pe
canapeaua vrului Abdul din Bay Ridge i nici nu bea ceai ntr-un bar
hookah. Este complet separat de compatrioii si pn ce are nevoie de
ceva de la ei i dispune de una sau dou scurtturi ca s nu aib direct dea face cu tipul cu care pn la urm se ntlnete. Ca atare, de exemplu,
atunci cnd Farid din California i Amir din New York s-au ntlnit cu
Asad Khalil, aceea a fost prima lor ntlnire i ultima.
Paresi se gndi cteva clipe i zise:
Dac individul a citit acel SMS pe care Walsh l-a trimis ctre
telefonul mobil al lui Kate, atunci poate c s-a prins n la ceea ce e i
bine, i ru. E bine deoarece l separ complet de contactele lui libiene, i e
ru deoarece nu avem prea mari sperane dac l urmrim pe un Abdul
oarecare, care s ne duc la alt Abdul i care, la rndul lui, s ne duc la
Khalil.
Corect. Dar a prefera ca situaia s rmn aa i Khalil s fie izolat
de contactele lui. I-am amintit lui Paresi: Cunoatem trei locuine
215

conspirative n Manhattan i ar trebui s asiguri supraveghere permanent


pentru acele cldiri.
O facem.
Dar sunt destul de sigur c sponsorii lui i-au asigurat un loc nefolosit
pn acum drept ascunztoare.
Paresi se gndi la toate astea i trase concluzia:
Nu va fi lesne s-l gsim pe individul sta pe cile obinuite.
Nu. Dar l vom gsi.
Corect. Asasinii las ntotdeauna urme i, uneori, o dau n bar chiar
la locul faptei.
Aa e. i noi avem avantajul c tim cel puin o persoan pe care el
intenioneaz s o ucid.
Cpitanul Paresi pru s-i aminteasc faptul c era posibil ca i el s se
afle pe lista lui Khalil.
O s discutm despre securitatea personalului n biroul lui Walsh,
zise.
Poate c ar trebui s discutm acum despre gndurile tale legate de
alte aciuni pe care le-ar putea ntreprinde Khalil aici ca s-i plteasc
sponsorii, i-am spus.
Ar fi o discuie extrem de speculativ, zise dup cteva secunde de
gndire. Nu avem nicio informaie legat de aceast posibilitate.
Trebuie s ne gndim la asta i s cutm dovezi ale unui atac terorist
la scar mai mare, am adugat.
Nu-mi rspunse direct, ci rosti:
Trebuie s punem repede laba pe el, ca s nu ne mai facem griji n
privina asta. Cnd l prindem, i putem pune chiar lui ntrebrile astea.
n aparen, cpitanul Paresi nu dorea s insiste pe acest subiect, pe care
el nsui l ridicase. Sau cel puin nu dorea s insiste asupra lui cu mine.
Vince Paresi este un tip de treab un poliist cinstit i, la fel ca i
mine, a intrat ntr-o lume a crimei diferit de cea n care lucrase odinioar.
Ne-am adaptat amndoi, spernd c facem ce trebuie n slujba adevrului,
justiiei i a stilului de via american. Cred c, n cea mai mare parte, neam vzut speranele mplinite cu excepia acelor situaii rare cnd s-a ivit
ceva bizar i ni s-a spus s ne dm la o parte i s ne inem gurile nchise.
i, ca dovad c eram nc nite venetici, nu am fost niciodat rugai s
facem ceva dubios. Vreau s spun, eu fac lucruri de-astea pe cont propriu.
216

Legat de acest subiect, Paresi mi spuse:


Am senzaia c te gndeti s urmezi firul sta n timpul tu liber. i
dau un sfat n-o face. Dar dac o vei face, atunci fii prudent i eficient.
Dac nu ai succes, vei fi adus n faa instanei i acuzat de omor. Dac nu
eti prudent, vei muri. Ce-i spun acum e neoficial, adug el.
Oficial, n-am replicat.
Se uit la ceasul de la mn i spuse:
Am ntrziat un minut.
Se ridic i porni spre lift, lund dosarul meu despre Khalil.
Am ateptat cteva minute, apoi am plecat dup el.

217

CAPITOLUL 29

Tom Walsh nu coment defel ntrzierea mea sau faptul c George


Foster nu se gsea acolo. Am mai observat c Paresi se descotorosise de
dosarul meu despre Khalil.
Walsh se uit la mine i zise:
John, am s ncep prin a declara c ai fcut o treab remarcabil n
acest caz i apreciem druirea ta, dac ne gndim, mai ales, la rnile grave
suferite de Kate i la stresul sublinie stresul la care ai fost supus
sub
Mulumesc.
Dup ce m-am gndit serios la aceast situaie i dup ce m-am
consultat cu cpitanul Paresi, recomand cu trie s-i iei concediu pe
motive medicale pentru a sta alturi de soia ta n perioada convalescenei
ei, continu.
N-am rspuns.
Walsh ndulci pilula spunnd:
E vorba despre un concediu pltit, evident.
Ct timp? am ntrebat.
Treizeci de zile. Adug: Poate mai mult.
Povestea asta se va ncheia n mai puin de o sptmn, l-am
informat.
Nu coment prezicerea mea, dar merse mai departe:
Te-a sftui s stai n apartament, cu excepia cumprturilor strict
necesare i a chestiilor de genul sta.
Pot s m duc la un meci al lui Yankees?
218

Nu. Vei avea timp suficient la dispoziie acas ca s-i scrii raportul
despre incident i s redactezi un memo confidenial pentru mine n care
s-mi spui tot ce tii despre Asad Khalil i despre cele petrecute acum trei
ani.
Am aruncat o privire nspre Paresi, ateptndu-m ca el s-i spun lui,
Walsh: Tom, am un dosar ntreg pe care John de-abia mi l-a dat privitor la
acest subiect. i fac imediat o copie dup el.
ns cpitanul Paresi nu scoase nicio vorb. De fapt, FBI-ul i-o trsese
de-attea ori cpitanului, nct nu-i de mirare c inea dosarul doar pentru
el. De ce s mprteasc informaii? N-o face nimeni altcineva. Fantezia
lui Paresi, evident, era aceea c el i detectivii lui fr detectivul Corey
aveau s-l descopere pe Asad Khalil renunnd i la ajutorul FBI.
Concurena e bun. Nu suntem socialiti. i nu suntem adevrai juctori
de echip. Suntem individualiti. Suntem americani. Suntem cowboy.
John?
M-am uitat la Walsh.
Am spus c a vrea s primesc raportul i memo-ul la n aptezeci i
dou de ore.
mi venea s-i spun c peste aptezeci i dou de ore era posibil s fim
mori cu toii. Atunci n-ar mai fi trebuit s scriu acel raport stupid despre
incident sau tmpenia de memo. n schimb, am zis:
Nicio problem.
Cererea de concediu nu va avea impact negativ asupra carierei tale,
iar dorina de a sta alturi de soie nu va fi o pat la dosar, m asigur
Walsh.
Chestia asta devenea cam suprtoare, ca s nu spun prosteasc. n fond,
n-aveam nicio carier acolo. Aveam un contract. Pe care, ntr-o bun zi,
aveam s-l citesc ca s vd ce trebuia s fac ca s ies de acolo.
Dup tcerea mea, Walsh poate se gndea c ezitam sau c nu credeam
ce tocmai declarase, aa c adug:
Voi ataa o recomandare la dosarul tu de personal, mulumindu-i
pentru serviciile aduse, n general, i pentru munca remarcabil depus n
acest caz.
Cu o remarc repetat dinainte, Paresi interveni:
Voi proceda la fel.
219

Mulumesc, Iudo. Se prea c primeam cu att mai mult, cu ct vorbeam


mai puin. Dac mi puteam ine gura nchis zece minute, aveam s
primesc o cltorie gratuit cu taxiul pn acas i un abonament la
metrou. Doream doar s plec de acolo, aa c le-am zis lui Walsh i lui
Paresi:
V sunt recunosctor.
Cazul sta, la fel ca toate cazurile noastre, este secretizat i accesul la
el se face doar cu permisiune, mi aminti Walsh. inu s-mi mai
aminteasc i altceva: Ai semnat acorduri prin care declarai c nu vei
discuta, nu vei dezvlui sau nu vei transmite n afar nimic din ce ine de
munca ta aici.
Mi-am privit ceasul.
Walsh continu:
i cer, de asemenea, s nu discui acest caz cu nimeni din acest birou
sau cu cineva de la Poliia Statului sau din oricare alt agenie de
informaii sau de protecie a legii, n afar de cazul n care vei fi autorizat
de mine, personal.
neles.
Kate se afl sub aceleai restricii ca i tine, mi aminti Walsh.
n regul. Am terminat?
Nu. n acest caz accesul presei a fost interzis iar autorizaia vine de
la cel mai nalt nivel aa c nu trebuie s-i mai spun c nu ai voie s
discui sub nicio form cu reporteri.
Walsh trecu la subiectul urmtor i mi spuse:
L-am rugat pe Vince ddu din cap nspre cpitanul Paresi n caz c
uitasem cine era Vince s aranjeze toat protecia necesar pentru tine i
Kate.
n holul apartamentului tu vor face de gard non-stop oameni de la
GOS, m inform Paresi.
Se referea la Grupul de Operaiuni Speciale, oameni cu care lucrasem n
ultima sptmn la misiunea de supraveghere a diplomatului iranian.
Oamenii de acolo fac parte din ATTF i sunt, n cea mai mare parte,
detectivi NYPD, dar se gsesc i civa ageni FBI printre ei. Sunt
specializai n supraveghere, contracararea supravegherii i n operaiunile
de protecie. Sunt pricepui n ceea ce fac, dar i puteam pcli dac
trebuia.
220

Ar trebui s profitai amndoi de o astfel de protecie, am sugerat.


Eu i cpitanul Paresi ne vom lua toate msurile necesare de
precauie, replic Walsh.
Bine. O grij mai puin pe capul meu.
Ne-am prefcut toi c remarca mea a fost amuzant, aa c am zmbit.
Nu vreau oameni de la supraveghere pe urmele mele, i-am informat
eu.
Se aternu tcerea, apoi Walsh zise:
Ba vei avea o echip care te va supraveghea cnd te deplasezi.
Pot avea grij singur de mine, le-am reamintit amndurora. De fapt,
am o arm.
Uite ce e, John, nu vrem s pierdem nc un agent, interveni Paresi.
Zmbi: Nici mcar pe tine. Tu, eu, Tom, George i poate ali civa vom
dispune de personalul GOS alocat poate c aa reuim s-l prindem pe
individ.
Auzind de asta, i-am spus lui Walsh:
n continuare, vreau s m folosii ca momeal.
Cred c suntem cu toii momeal acum, replic Walsh.
Bine spus.
De fapt, Walsh ajunsese, n sfrit, la concluzia nefericit c n-avea nici
cea mai vag idee cum s-l gseasc pe Asad Khalil n afar de a-l lsa
pe Khalil s ne gseasc pe noi. Oficial, eram cu toii sub protecia poliiei
i a FBI-ului; neoficial, eram momeli vii. Ca atare, eram autorizat s-mi
prsesc apartamentul ca s ies pentru cumprturi necesare i altele
asemenea. n realitate, i neoficial, lui Walsh i lui Paresi nu le psa unde
m duceam dac eram de acord s nu m descotorosesc de oamenii care
m supravegheau.
Planul era bun, dar nu era planul meu. Planul meu nu presupunea s fiu
supravegheat de copoi i de agenii FBI care l puteau speria, aresta sau
chiar omor pe Khalil; n planul meu ncpeau doar doi oameni: John
Corey i Asad Khalil.
John, ai putea juca un rol n acest caz, i poate c sta e, mi spuse
Paresi.
N-am replicat.
Ai fi ca un spion n hibernare, m inform Walsh. Eti concediat,
oficial nu mai lucrezi la caz, dar neoficial eti momeala.
221

Am priceput.
Bine. De acord? m ntreb.
Mai bine jumtate din ceva dect nimic.
De acord, am rspuns.
Vei purta o vest antiglon cnd iei din cas, i vom da un dispozitiv
GPS de urmrire i un microfon ca s poi vorbi cu echipa de supraveghere
ct eti n micare, m inform Paresi. Cunoti procedura.
Am dat din cap.
Poi lua aceste obiecte de la departamentul tehnic cnd pleci de aici.
O s-o fac.
Acesta prea punctul final al subiectului, iar Walsh mi spuse:
Am cerut ca elicopterul-ambulan al NYPD s o ia pe Kate minediminea s-o aduc aici, la Bellevue.
Bine. O s fiu n elicopter.
n regul, zise Walsh. Cineva i va trimite mesaj sau te va suna n
legtur cu ora decolrii de pe heliportul din 34thstreet.
Bine.
ntrebri? Ceva ce necesit clarificare? spuse Walsh, uitndu-se la
ceas.
Da. Mi se pare c Asad Khalil trebuie s-i recompenseze cumva pe
oamenii care i-au finanat excursia pn aici i care i-au furnizat informaii
i suport logistic, i-am spus. Eti de acord cu asta? l-am ntrebat.
Sunt de acord c are sprijin, mi rspunse. Habar n-am cum trebuie
s i recompenseze. Poate c deja a pltit prin ceea ce a fcut.
Nu cred, i-am replicat.
Ei bine, poi fi convins c nu eti prima persoan care se gndete la
asta, detective. Washingtonul e contient de aceast posibilitate, iar
Contrainformaiile au declanat investigaiile, mi ddu el de tire.
Bine. Securitatea Naional are de gnd s ridice nivelul general de
alert? am ntrebat.
Habar n-am, mi rspunse. Uit-te la tiri disear.
Walsh ncerca s m pun la locul meu, bineneles. Tabloul general,
dac exista vreunul, nu m privea, dect dac Tom Walsh sau cineva de
rang mai nalt ar fi decis c acest tablou trebuie s fie i treaba mea. Aa se
ntmplase pe 11 septembrie.
222

Am privit pe fereastr, spre locul unde fuseser Turnurile i i-am zis lui
Walsh:
Am simit nevoia s menionez acest lucru.
Mulumesc. Am reinut oficial sugestiile tale, m asigur.
edina asta este neoficial, i-am subliniat.
edina asta e de natur administrativ. Altceva? m ntreb.
Pi da, Tom. Vreau s-i spun despre Boris, care ar putea fi o resurs
important pentru noi dac vrei s punem laba pe Asad Khalil. Dar eti aa
un bulangiu, Tom, nct voi pstra informaia doar pentru mine. Sau poate
c tii deja de Boris i atunci tu eti cel care ine informaia pentru tine.
Oricum, lua-te-ar dracu!
John?
Nimic altceva.
Bine.
Walsh se ridic, urmat de mine i de cpitanul Paresi.
V mulumesc, domnilor, pentru timpul pe care mi l-ai acordat i
pentru gndurile dumneavoastr, zise Walsh. Porni s in un scurt discurs
i rosti: Acest caz nu este dificil pentru noi doar din punct de vedere
profesional, este dificil pentru fiecare dintre noi personal.
Corect. Cineva ncearc s ne ucid.
Dar cea mai bun cale de rezolvare a acestui caz n mod satisfctor
este aceea de a lsa la o parte sentimentele personale i de a urma
procedurile i directivele.
Oare mi se adresa mie?
Trecu la faza cu discursul de convingere i zise:
Chestia asta nu are legtur cu noi ci cu securitatea naional. De
aceea ne aflm aici i cu asta ne ocupm. Nu am nicio ndoial c, luptnd
alturi de colegii notri din rzboiul contra terorismului, l vom aduce pe
acest individ n faa justiiei, trase el concluzia.
Ne-am strns cu toii minile i ambii brbai i-au transmis cele mai
bune gnduri lui Kate. Dup aia m-am ntrecut cu Paresi cine ajunge
primul la u. Am ajuns primul, dar l-am auzit pe Walsh spunnd:
John, mai am nevoie de un minut din timpul tu.
Treci pe la mine nainte s pleci, mi opti Paresi.
M-am ntors n biroul lui Walsh, dar nu am mai luat loc.
223

Am la mine o plngere neoficial, care mi-a fost naintat prin


intermediul Departamentului de Stat, privitoare la un incident despre care
se presupune c a avut loc n timpul misiunii tale de supraveghere de la Taj
Mahal Casino din Atlantic City.
mi pare ru c mi-am folosit cardul guvernamental de credit ca s
cumpr fise de joc, i-am rspuns.
Chestia asta are, de fapt, de-a face cu o persoan care a atacat un
diplomat iranian de la Naiunile Unite n toaleta brbailor.
Las-m s-mi verific nsemnrile i revin la tine.
M privi cteva clipe, apoi zise:
Ai demonstrat n trecut tendina de a-i face dreptate cu brutalitate.
Noi nu lucrm aa pe aici, mi aminti.
neles.
Nu ne ocupm cu plata polielor, adug. Nici cu rzbunrile
personale.
neles.
Schimb subiectul i m ntreb:
De ce crezi c povestea asta se va ncheia n mai puin de o
sptmn?
Aa mi spune instinctul, i-am replicat.
Se gndi la replica mea, apoi zise:
Credeam c exist vreo explicaie logic pentru o asemenea
afirmaie.
n regul. Lucrurile stau cam aa Khalil a nceput prin a-l ucide pe
tipul la, Farid, dup care i-a vnat pe Wiggins, pe Kate, pe membrii
familiei Haytham, pe oferul angajat cu ora i pe oferul de taxi.
Evenimentele s-au petrecut att de rapid, nct noi habar n-am avut de ele
i n-am avut timp s reacionm. Acum ne-am trezit cu toii i ateptm ca
el s loveasc din nou. ine minte c nu m-a lichidat atunci cnd a avut
ocazia. Nu vreau s supraestimez metafora cu leul, Tom, dar se joac de-a
pisica i oarecele cu mine. Cu noi. Crima e pe locul doi, pe primul fiind
plcerea jocului, i-am adus aminte. El, n mod cert, are un plan de joc, care
m include pe mine i, poate, v include pe tine, pe Vince i pe George,
poate i pe alii, nc necunoscui, ns individul tie c nu se poate apuca
s elimine cte un om pe rnd i s se atepte ca urmtoarea lui victim s
stea cu minile n sn, ateptnd s moar. Aadar, ce se va ntmpla va fi
224

c Asad Khalil va efectua curenie total, probabil n cursul unei singure


nopi, iar la momentul descoperirii primului cadavru, ultima lui victim i
va fi dat deja duhul. Am tras concluzia: Totul e planificat i gata de start.
Am adugat: mi cer scuze c nu-i pot spune i care noapte va fi anume
dar nu cred c va bntui pe-aici mai mult de o sptmn.
Walsh nu scoase nicio vorb timp de cteva secunde, apoi concluzion:
Asta ar presupune c Asad Khalil chiar plnuiete s mai omoare
oameni.
E bnuiala mea. Dar s-ar putea s m nel. Poate c i-a terminat
treaba cu excepia mea.
Walsh ddu din cap i fu de acord:
Ai putea fi singurul motiv pentru care mai e nc pe-aici.
O s aflm.
Walsh nu coment, dar presupuse:
Dar poate c el chiar aplecat. Poate c situaia a devenit prea ncins
pentru el aici.
E aici.
Pi bine. l vrem aici.
Eu l vreau aici.
M conduse pn la u i mi aminti aproape ntr-o doar:
Dac l gseti i l omori fr s poi dovedi c-ai fost n legitim
aprare vei fi acuzat de crim.
N-am rspuns.
l vor pe individul sta viu, mi mai aminti.
De ce?
Evident, e mai valoros pentru noi viu. De asemenea, noi nu omorm
oameni, adug el. i nici nu-i lovim n locurile sensibile. i trimitem n
instan, ca pe nite infractori de rnd.
Nu credeam c ideea era prea bun, dar n-am replicat.
Asad Khalil va ajunge la prnaie, m asigur Walsh. Pentru
totdeauna.
Nu tim asta, Tom.
Ba da. Ajunse la miezul problemei i zise: Asasinarea lui Asad Khalil
are prea puin de-a face cu protecia ta i a lui Kate, ci mai degrab cu
simpla i pura dorin de a te rzbuna. Ochi pentru ochi. Dar a vrea s te
225

gndeti c nchisoarea pe via e mai rea dect moartea. Chestia asta e la


fel de valabil att pentru tine, ct i pentru Khalil, adug.
Asad Khalil este mai mult dect eligibil pentru pedeapsa cu moartea,
dar i tu, i eu tim c guvernul nu cere niciodat pedeapsa cu moartea n
astfel de cazuri, nici chiar cnd infraciunea se numete ucidere n mas.
Se gndi la vorbele mele, apoi mi replic:
Nu vrem s producem martiri pentru Islam. Vrem ca ei s
putrezeasc.
i nu vrem s iritm comunitatea internaional cu legile noastre
primitive legate de pedeapsa cu moartea. Dar n-aveam chef s m contrazic
cu el doream s linitesc situaia, aa c am spus:
i neleg punctul de vedere.
Nu m crezu i simi nevoia s spun:
Gndete-te la tine, la Kate i la ara ta.
Mereu procedez aa, Tom.
Trebuie s-mi promii c, dac deii sau primeti informaii despre
locul unde se afl Khalil sau dac ia legtura cu tine, m vei informa
imediat.
Ce altceva a putea face cu astfel de informaii?
Dac nu-mi promii asta nainte de a pleca de aici, atunci i promit
eu c voi face tot ce-mi st n puteri ca s te bag n arest. Brar cu GPS la
glezn, arest la domiciliu, tot tacmul, adug.
Cred c blufa. M dorea afar, pe strzi, cu oameni care s m
urmreasc. Eram cea mai bun, poate singura, ans a lui de a-l prinde pe
Asad Khalil. Pe de alt parte, n-ar fi trebuit s-i pun la ncercare
cacealmaua dac doream s rmn liber.
John?
neleg c povestea asta nu se refer la mine, i-am rspuns eu,
privindu-l n ochi. Poi conta pe mine c te voi ine la curent cu tot ce se
petrece, c m voi coordona cu Fora de Intervenie, c nu m voi deprta
de echipa de supraveghere i c, dac intru cumva n legtur personal cu
suspectul, voi respecta toate regulile privind folosirea forei letale. Promit,
am adugat.
Chestia asta pru s-l fac fericit, aa c spuse:
Bine. Aa e corect s procedezi.
tiu.
226

Ne-am strns minile ca s pecetluim acordul, dup care am prsit


biroul lui, gndindu-m c el avea dreptate i c tot ceea ce tocmai
spusesem era ceea ce trebuia i, n acelai timp, cel mai bun lucru pentru
toat lumea. Rzbunarea nu nseamn justiie.
Pn ce am ajuns la lift ns, m ntorsesem n timp la starea pe care o
aveam cnd l-am vzut pe Khalil tindu-i gtul lui Kate.
E chiar nfricotor s ai o clip de normalitate temporar.

CAPITOLUL 30

Am cobort la etajul 26 ca s-mi iau cteva lucruri de pe birou, dar


nainte de asta, m-am dus pn la biroul lui Gabe ca s caut copia lui dup
dosarul Khalil. ntr-o cutie cu dosare l-am gsit pe cel etichetat Programul
de interaciune cu comunitatea islamic.
Am observat o alt cutie etichetat Haytham-Personale, pe care am
deschis-o. Nu se gseau multe n cutia aia nite obiecte de birou , dar
am zrit Coranul n arab i o carte de proverbe arabe n englez, cu pagini
nsemnate. Am deschis cartea la o astfel de pagin i am citit o propoziie
subliniat: Moartea se teme de el, deoarece are o inim de leu.
Am pus cartea napoi n cutie i am zrit o fotografie nrmat din care
zmbeau dou femei atrgtoare, cel mai probabil, soia i fiica lui Gabe.
M-am uitat la fotografie pentru o vreme, dndu-mi seama c aceste dou
femei erau moarte asasinate cu snge rece de Asad Khalil. Puteam
nelege motivele individului i logica bolnav cu care comisese celelalte
crime, dar chiar i dup un deceniu de munc de detectiv eram nc ocat
de crimele fr motiv crimele comise ca sport. i ei doreau s-l prind
viu pe acest individ?
227

Am nchis cutia i m-am dus la biroul lui Kate. Am luat un marker rou
i i-am scris pe sugativa de pe birou: Bun venit napoi, draga mea. Cu
dragoste, John.
M-am dus la biroul meu i mi-am ascultat mesajele, srind peste cele
mai multe, n cutarea unui mesaj de la Asad Khalil. i ddusem numrul
de la birou cu trei ani n urm, cerndu-i s m sune n legtur cu o
ntrevedere ntre noi doi atunci cnd avea s revin n ora. Domnul Khalil
nu sunase, dar avea telefonul mobil al lui Kate i pe cel al lui Gabe, aa c
acum dispunea de toate numerele mele de telefon, iar eu eram convins c
aveam s primesc un semn de via de la el.
M-am conectat la computer, mi-am verificat mesajele electronice i am
tiprit cteva. De asemenea, am printat zece exemplare din poza folosit n
mandatul de urmrire emis de NYPD pe numele lui Asad Khalil i le-am
aezat n dosarul lui Gabe.
Oamenii ncepeau s se ntoarc de la masa de prnz ca s mai vad
cum decurge rzboiul mpotriva terorismului, dar cum nu aveam chef s fiu
implicat n conversaii cu colegii, am ncuiat biroul i m-am ndreptat ctre
lifturi.
Se presupunea c ar fi trebuit s m duc la echipa tehnic pentru a-mi
ridica dispozitivul de urmrire i microfonul, dar am uitat. Cred c ar fi
trebuit s trec i pe la cpitanul Paresi, dar eram ngrozitor de stresat, stare
care m fcea uituc.
Ajuns pe strad, m-am urcat n Jeepul meu i m-am dus pe strada
Murray, ca s vd scena a ceea ce speram s fi fost ultima crim comis de
Khalil.
Am parcat vizavi de cldirea Fiscului i mi-am imaginat strada ntr-o
dup-amiaz de duminic. Nimeni nu locuia pe o astfel de strad, birourile
erau nchise, iar locul ar fi trebuit s fie aproape pustiu, astfel c Asad
Khalil nu alesese aceast strad la ntmplare. Avea ceva cunotine despre
zon pe care le cptase pe cale personal sau, i mai probabil, i le
furnizase cineva de aici, din New York. Ce vedeam eu la aceste crime
reprezenta produsul final al unui grup destul de competent i de bine
informat care muncea i locuia n New York. Khalil era ucigaul-vedet;
ceilali erau consilierii, managerii i agenii lui.
Nu rmsese niciun indiciu al anchetei criminalistice a poliiei nici
mcar vreo urm alb de cret acolo unde Amir czuse mort pe strad. ns
228

mi l-am imaginat pe Amir dndu-se jos din taxiul lui, probabil confuz din
cauza durerii din creier, mergnd poate mpleticit n spatele lui Khalil, care
se deplasa cu iueal ctre strada Church sau n cealalt direcie, ctre West
Broadway iar dac Asad Khalil l vzuse pe om chinuindu-se, m
ntrebam dac avusese vreun moment de team, anxietate sau chiar de
remucare. Cred c nu. Ucigaul psihopat se distaneaz mintal de persoana
creia tocmai i-a luat viaa, nelegeam mintea unui uciga, dar nu puteam
nelege niciodat inima lui.
Am plecat de pe strada Murray i m-am dus n susul oraului, ctre
apartamentul meu de pe East 72nd Street.
Cldirea unde se afl apartamentul meu este o construcie nalt din anii
1980, banal, dar relativ scump, la fel ca majoritatea cldirilor din Upper
East Side. Dup 11 septembrie, preurile de vnzare i ale chiriilor au
sczut dramatic n Manhattan, tendina normal n orice zon de rzboi, dar
dup ce au trecut ase luni fr vreun atac cu antrax sau explozia vreunei
bombe nucleare n ora, preurile au revenit la nivelul lor anormal de
ridicat.
Am intrat n garajul de la subsol i mi-am scos pistolul Glock. De
obicei, nu ajung la locul de parcare rezervat pentru maina mea cu o arm
n mn n afara cazului n care vreun idiot mi-a ocupat locul , dar
lucrurile s-au schimbat n ultima vreme i, aa cum mi-a spus odinioar un
vechi sergent de patrul: Cea mai sigur cale de a te trezi cu capul tiat
este s i-l scoi din dos.
Am inspectat locul din jurul meu, am parcat maina i m-am dus ctre
liftul din hol, cu mna stng pe dosar i cu dreapta vrt n buzunar,
innd patul armei.
Am cobort n hol i imediat am observat un tip care edea pe un scaun
lng zidul ndeprtat. Omul era mbrcat cu blugi i o cma portocalie
care avea un logo pe ea un om care efectua livrri. De fapt, se vedeau
dou cutii de pizza pe msua de lng el.
De unde edea, omul putea vedea ua frontal, liftul dinspre garaj, care
urca doar pn n hol i ua ctre scara de incendiu, liftul de marfa i
lifturile ctre apartamente dar acum el se uita direct la mine.
Alfred, portarul de la recepia din fa, m salut, dar l-am ignorat i mam dus ctre tipul cu livrarea, care se ridic n picioare la apropierea mea.
Mano Pizzeria Cea mai bun din N.Y. Eram nouzeci i nou la sut
229

sigur c e poliist, ceea ce nseamn o cot bun de risc pentru aproape


orice n via, dar nu i pentru lucruri cum ar fi traversarea unei strzi
aglomerate sau ncercarea de a evita s fii hcuit.
n vreme ce m apropiam de el cu mna n buzunar am ntrebat:
La treab?
Omul ddu din cap i m ntreb:
Detectiv Corey?
Corect.
Sunt detectivul A.J. Nastasi, Operaiuni Speciale, zise. Adug, n
mod inutil: Fac parte din dispozitivul dumneavoastr de protecie. Ne-am
ntlnit de cteva ori, mi mai aminti.
Corect.
Cunosc o mulime de brbai i femei de la Operaiunile Speciale, dar
cei de acolo aduc n permanen figuri noi, pe msur ce crete numrul de
domni musulmani care trebuie supravegheai.
Ai idee de ce am nevoie de protecie? l-am ntrebat pe detectivul
Nastasi.
Am fost instruit.
Am scos una dintre pozele lui Khalil din dosar i l-am ntrebat:
tii cine e individul sta?
Am poza aia, mi rspunse.
Mda, dar tii cine e?
Mi s-a spus c este un asasin profesionist, de origine strin, narmat
i periculos i c ar putea umbla deghizat.
n mare parte, corect. Este cel mai mare nemernic de pe planeta asta,
l-am informat.
Bine.
Ai vest?
Nu plec niciodat de-acas fr ea.
Bine. Ai pizza n cutiile alea?
Nu, zise el zmbind.
Nu prea s fie cea mai norocoas zi pentru mine.
Am mai sporovit o vreme despre proceduri, despre cte schimburi
aveau s fie, despre aezarea n dispozitiv, despre posibilele mele veniri i
plecri i aa mai departe.
230

Lucreaz cu portarii aflai la slujb ei i cunosc pe rezideni i pe


civa dintre vizitatorii i curierii obinuii, l-am sftuit.
Deja lucrez la asta.
Pe cine trebuie s anuni cnd prsesc cldirea? l-am ntrebat.
De fapt, am cteva instruciuni scrise i numere de contact pentru
dumneavoastr, mi rspunse.
mi nmn un plic sigilat, pe care l-am bgat n buzunar.
M-am dus spre Alfred, care rmsese n spatele tejghelei lui. Omul m
salut din nou i ntreb:
E vreo problem, domnule Corey?
Tu ce crezi, Alfred?
Pi, domnule nu prea tiu ce se petrece.
Pi, atunci s-i spun. tii, desigur, c eu nu lucrez pentru Agenia de
Protecie a Mediului?
Da, domnule, tiu asta.
i c doamna Corey nu este chelneri, aa cum i-a spus.
Omul schi un zmbet i rspunse:
Bnuiam c glumete.
Corect. De fapt, lucrm amndoi pentru agenii federale.
Da, domnule. tiu asta.
De fapt, n dimineaa zilei de 12 septembrie, Kate i cu mine ajunsesem
aici separat, negri de fum i zgur, iar Alfred sttuse unde sttea i acum,
cu lacrimi n ochi.
Alfred e un om bun i ne place pe mine i pe Kate. I-a plcut i de fosta
mea nevast, Robin, un avocat pltit cu bani muli ca s asigure aprarea
infractorilor, cea creia i aparinuse apartamentul unde locuim. Cnd neam separat, Robin mi-a dat mie contractul de nchiriere pe apte ani, toat
mobila i cteva sfaturi bune. Subnchiriaz-l mobilat i vei scoate bani
frumoi.
ns John burlacul era cam lene cnd se punea problema mutrii, plus
c mi plceau barurile din cartier i privelitea spre sud de la balcon. i
Kate ajunsese s ndrgeasc locuina i vecintile, aa c am rmas aici.
De asemenea, cldirea este una sigur, iar acesta era unul dintre rarele
momente cnd apreciam ncuietorile electronice, camerele de securitate i
portarii permaneni, care n-aveau s-i dea voie lui Jack Spintectorul s
intre.
231

Pe tema asta, l-am ntrebat pe Alfred:


Exist apartamente n cldirea asta cu locatari lips? De pild,
apartamente nchiriate de corporaii?
Nu, domnule.
Am pus o poz de-a lui Asad Khalil pe tejghea i am ntrebat:
i-a dat detectivul Nastasi aa ceva?
Da, domnule.
Asigur-te c o lai schimbului tu.
tiu.
Bine. Am primit ceva? l-am ntrebat. Pachete groase?
Nu, domnule. Doar pota de smbt, care e n cutie.
ntrebndu-m dac nu cumva colegii mei mi puseser microfoane n
apartament sau dac nu cumva colegii lui Asad Khalil intraser n
apartament ca s mi fure setul suplimentar de chei, l-am ntrebat pe Alfred:
A fost cineva n apartamentul meu? Cineva de la telefoane? Vreun
electrician?
Alfred verific jurnalul de vizitatori i spuse:
Nu e nscris niciun vizitator ct ai lipsit. Cum a fost weekendul? m
ntreb.
Interesant. tiam c trebuie s-l pun la curent. Doamna Corey a avut
un accident minor, aa c nu se ntoarce aici n urmtoarele dou sau trei
zile.
mi pare ru s aud asta.
E bine, dar vom lucra amndoi de acas timp de cteva sptmni.
Da, domnule.
Nu ateptm vizitatori sau curieri.
Alfred nu este idiot i face meseria asta de circa douzeci de ani, aa c
a vzut de toate soi care nal, probleme familiale, poate i cteva
prostituate de lux, petreceri care trec de limite i Dumnezeu mai tie ce
altceva. Ca s trag linie n privina portarilor din Manhattan, ei tiu cnd s
fie vigileni i cnd s priveasc n alt parte.
Am bagaje n main, i-am zis. Te rog s i spui uierului s mi le
aduc n apartament.
Da, domnule.
Asigur-te c maina mea va fi ncuiat i cere-i ngrijitorului
garajului s-i lase ie setul meu de chei. Le iau eu mai trziu.
232

Da, domnule.
Exist mai multe lucruri mici, dar importante, de inut minte n privina
securitii personale, iar eu am consiliat muli martori oculari, informatori
i ali oameni aflai n situaii riscante n legtur cu astfel de msuri de
precauie de bun-sim. Iar acum, eram n situaia n care trebuia s-mi
respect propriile sfaturi. n cazul n care cineva chiar vrea s pun laba pe
tine, o va face; dar asta nu nseamn c tu trebuie s i uurezi misiunea. De
fapt, cea mai bun cale de a evita un atac este s pui tu primul laba pe
cellalt.
M-am dus la cutiile potale din holul exterior i mi-am luat pota, care
consta n mare parte din facturi i cataloage. Singurul obiect care prea
dubios era un plic de la Readers Digest, prin care eram informat c era
posibil s fi ctigat deja cinci milioane de dolari.
M-am dus la lifturi i am urcat spre apartamentul meu de la etajul 34.
Smbt dimineaa, cnd am cobort mpreun cu Kate, marea mea grij
era legat de traficul de weekend pn n Sullivan County, de posibila
camer infect de motel i de salturile din avion.
ntre timp, Asad Khalil zbura de-a lungul rii n avionul lui Citation, iar
noi doi ajunsesem pe un curs de coliziune, dei doar el tia asta.
Nu m pricep s fiu victim i obinuita mea msur zilnic de precauie
mpotriva posibilitii de a deveni una este aceea de a m asigura c am
arma bine ncrcat. Nu-mi plcea deloc posibilitatea de a fi hituit de
ticlosul sta i de a fi obligat s m uit peste umr toat ziua. i ceea ce
m oftica ru de tot era faptul c nemernicului stuia i putea trece prin cap
c m poate amenina pe mine i poate ncerca s-mi omoare soia i s
mai i triasc dup aceea, s se laude cu isprvile lui.
Dac Asad Khalil avea impresia c el e ofticat, atunci habar n-avea ce
nseamn s fii cu adevrat ofticat.

233

CAPITOLUL 31

Cu cheia n mna stng i cu arma n dreapta, am intrat n apartament.


mi cunosc foarte bine propria vizuin, aa c, n mai puin de cinci
minute, am inspectat fiecare ncpere i fiecare dulap. Din fericire pentru
Asad Khalil, nu era acolo.
Am cutat, de asemenea, indicii c ar mai fi i altcineva n apartament,
dar nimic nu prea deranjat, dei aa ceva este ntotdeauna greu de susinut
cu precizie, dat fiind c ifonierul i vanitatea lui Kate preau mereu c au
fost jefuite.
Urmtoarea prioritate a fost barul, unde mi-am pus un prnz frugal n
pahar.
M-am aezat la biroul meu din living i am sunat la centrul medical
Catskill Regional. M-am identificat drept John Corey i am cerut
informaii despre soia mea, Kate Mayfield Corey. Asistenta de serviciu de
la Terapie intensiv m-a informat c nu exista nicio persoan cu acel nume
acolo, adic mi-a oferit rspunsul corect, moment n care am zis:
Aici e John Nebunul.
Tcere. Apoi:
A da
Femeia m-a asigurat c soia mea se odihnea confortabil.
Este nc intubat? am ntrebat.
Da.
Cnd i se va da drumul?
Pe fi scrie mine-diminea.
Bine. V rog s-i spunei c John Nebunul o iubete i c o s fie
acolo s-o preia la externare.
234

O s transmit informaia, mi replic.


Am nchis i am desfcut plicul pe care mi-l dduse detectivul Nastasi.
n esen, era vorba de un memo ATTF n care eram informat despre
statutul meu de persoan protejat, plus cteva nume, numere de telefon i
adrese de e-mail ale unor oameni din cadrul GOS pe care le puteam
contacta n legtur cu obligaia mea de a raporta despre plecrile mele i
destinaiile acestora. n afar de persoana sau persoanele din hol, n faa
cldirii avea s fie postat o echip de supraveghere, ns mi se cerea s
ntiinez contactele despre inteniile mele n avans cu cel puin o or ca s
poat trimite o unitate mobil pentru a m urmri. Trebuia s port la mine
dispozitivul de urmrire, microfonul i vesta i s stabilesc contactul prin
microfon i telefon mobil cu unitatea mobil. Cineva avea s m sune sau
s m viziteze n legtur cu toate aceste detalii.
Privitor la aceste uniti mobile de la Operaiunile Speciale, oamenii din
cadrul lor aveau experien n supravegheri i contrasupravegheri echipa
de supraveghere urmrete i/sau urmeaz subiectul, echipa de
contrasupraveghere urmrete sau urmeaz echipa de supraveghere ca s
constate dac aceasta nu cumva este, la rndul ei, urmrit sau
supravegheat dar, uneori, sunt prea muli oameni alocai pentru o
asemenea treab. M-am imaginat mergnd pe strad cu o duzin de
detectivi i ageni FBI pe urmele mele i vreo cinci sau ase maini
nemarcate trndu-se pe lng trotuare.
n concluzie, chiar dac Asad Khalil ar fi fost Omar Abdel-Rahman,
eicul orb, tot i-ar fi dat seama c nu eram singur.
Dac ar fi fost vorba de o simpl operaiune de protecie, poate c ar fi
funcionat. ns, dac eu trebuia s joc rolul de momeal, Leul n-ar fi
mucat din ea n veci.
Bnuiam c Tom Walsh sau cel cruia i ddea el socoteal nu avea
limpede n minte ce fel de operaiune era aceasta. Poliia i FBI-ul folosesc
adesea momeli sau oameni sub acoperire n cadrul unor flagrante, cum ar fi
arestrile legate de droguri i altele asemenea, dar, n mod oficial, nimeni
nu scoate un individ pe strzi ca int n micare pentru un asasin cunoscut.
O astfel de procedur nu e sigur pentru individul-int i nici pentru civilii
care ar putea fi prini ntr-un schimb de focuri. Ca ntotdeauna, exist i
aici reguli ns exist, de asemenea, i realitate i improvizaie.
235

tiam c Tom Walsh, Vince Paresi i George Foster erau i ei pui sub
protecie, dar m ntrebam dac era vorba de protecie fi ofieri n
uniform i maini cu nsemne oficiale, aa cum primete un primar, de
pild sau de una mascat, aa cum primeam eu? Asta, bnuiesc eu,
depinde dac aceti domni doresc sau nu s fie momeal sau, pur i simplu,
s rmn n via.
n vreme ce m desftam cu imaginea unui Tom Walsh crat cu
transportorul blindat la munc, mi-am auzit telefonul mobil sunnd. Am
vzut c era Vince Paresi.
Ispita de a nu prelua apelul efului este copleitoare, dar doream s-mi
demonstrez deplina cooperare i atitudinea binevoitoare nc de timpuriu
cci acestea aveau s se nruteasc mai trziu , aa c am rspuns:
Corey.
Paresi trecu peste amabiliti i zise:
Trebuia s treci pe la mine nainte de a pleca din cldire.
Scuze. Sunt att de stresat
i trebuia s treci i pe la echipa de suport tehnic.
Astzi?
O s i pun s-i trimit obiectele alea.
Minunat. Sunt acas.
Te-ai ntlnit n hol cu tipul de la OS?
Detectivul A.J. Nastasi, livrri pentru Marios Pizza. A ajuns repede
aici. Chiar nainte ca eu s fiu de acord s vin acas mai devreme.
Era acolo, John, ca s se asigure c nimeni nu intr n apartamentul
tu ca s te atepte nuntru.
Bine gndit. Voi ai primit cu toii protecie? l-am ntrebat.
Nu cred c suntem inte, m inform. Dar, da, ne lum msurile
necesare de protecie.
Ar trebui s-i trimii soia i copiii din ora pentru o vreme, cpitane,
l-am sftuit.
Nu-mi replic, iar eu mi-am zis c poate trebuia s specific la care soie
m refeream. Nu le putea trimite din ora pe toate. Prea scump.
Ai citit memo-ul referitor la dispozitivul tu de protecie? m ntreb.
De dou ori.
Vreo ntrebare?
Niciuna.
236

Bine. Tom m-a informat c nelegi c aici e vorba de un efort de


echip, zise.
Corect.
Sunt superiorul tu imediat. Sunt responsabil pentru tine. Nu-mi
trage clapa.
Eu sunt inta unui terorist psihopat i eful meu i face griji doar pentru
cariera lui.
Suntem o echip, i-am replicat.
Bine. Urm o scurt tcere, apoi mi zise: John, e posibil s i cerem
s vizitezi anumite zone.
Mda? Cum ar fi Parisul?
Unele locuri la care poi ajunge pe jos, cu autobuzul, metroul sau
taxiul.
A, am priceput. Locuri unde Khalil m-ar putea urmri i unde voi ai
plasat deja o echip SWAT.
Ceva de genul sta.
Nu mi se prea pare c a fi protejat de un eventual atac.
Tu te-ai oferit voluntar, mi aminti.
Oare la ce m gndeam?
Vei face cum crezi de cuviin, firete.
Ascult, nu m deranjeaz s fiu momeala din capcan, dar dac voi
avea parte de o protecie excesiv, o s-l speriai pe Leu, i-am zis.
Prefer s fac asta dect s vd cum te omoar Leul.
Eti sigur?
Ignor remarca i m asigur:
Sunt anse foarte mari ca echipa de supraveghere s-l depisteze pe
Khalil nainte ca acesta s ne depisteze pe noi.
M-am gndit la asta i am replicat:
Ei bine, aa cum tim amndoi din experien, lucrurile pot lua orice
ntorstur. Dar i mai dau o tem de gndire Khalil nu lucreaz singur.
Are o reea aici, oameni care i-au pregtit dinainte aceast misiune. Aa c
eu, unul, nu cred c Asad Khalil, n persoan, va fi cel care va atepta lipit
de un stlp ca s m vad prsind apartamentul. Va fi un individ cu un
chip necunoscut, aflat n legtur permanent cu Khalil i cu alii. Apoi,
cnd se va ivi ocazia, Khalil va aprea pentru ntlnirea lui cu John Corey.
Paresi tcu pre de cteva secunde, apoi m ntreb:
237

Crezi c dispune de astfel de ajutoare aici?


Da. i mai cred c, indiferent cine sunt aceti indivizi, se pricep la
ceea ce fac i cunosc bine teritoriul de-aici. Gndete-te la ceea ce a fcut
deja Khalil, am subliniat. Nu vorbim de un individ care acioneaz singur.
tiu dar noi suntem ntotdeauna mai buni i mai detepi dect ei.
Ei bine, aproape ntotdeauna.
i, ca ntotdeauna, echipa de contrasupraveghere va fi atent n
privina oricui ar fi pe urmele noastre sau ale tale, continu Paresi.
Cnd efectuezi astfel de aciuni urmreti oameni sau i caui pe cei
care te urmresc pe tine, aezi capcane i alte astfel de chestii amuzante
nu tii niciodat cum se va sfri totul. Aa c, n loc s m cert cu Paresi
pe tema efectivelor de protecie, i-am zis:
Oferta mea de a fi momeal rmne n picioare.
Bine. Trecu la un subiect mai vesel i spuse: Elicopterul NYPD care
o va lua pe Kate pleac de pe heliportul din 34th Street la ora apte
dimineaa fix. Kate va fi dus la Bellevue. Te va atepta un mijloc de
transport n faa blocului la ase jumtate dimineaa.
Mersi.
Nu ezita s m suni dac ai ntrebri, idei sau informaii pe care i le
aminteti sau le primeti, m sftui el.
Aa voi face.
i fii prudent.
i tu.
Am nchis i mi-am umplut din nou paharul. De asemenea, mi-am scos
cellalt telefon mobil, cu minute pltite, din sertarul dulapului de la
buctrie. E foarte important s ai aa ceva dac eti traficant de droguri,
dac i neli partenerul de via, dac eti un terorist sau doar un tip onest,
ca mine, cu telefon dat de guvern, dar care nu vrea ca pltitorii de taxe s-i
suporte costurile convorbirilor particulare.
Mi-am luat butura i m-am aezat pe ezlongul meu La-Z-Boy.
ezlongul sta e nemaipomenit piele catifelat, poziii ajustabile
pentru citit, uitat la televizor, dormit sau fcut pe mortul atunci cnd
nevasta vrea s o ajui la splat vasele.
Am ales poziia nclinat pe jumtate pentru but scotch i am format un
numr pe telefonul cu cartel.
238

Kearns Investigative Service, mi rspunse o voce feminin. Cu ce v


putem ajuta?
Aici e John Corey, i-am replicat. A dori s vorbesc cu domnul
Kearns.
Nu e aici. i pot transmite un mesaj?
Da, sunt iubitul doamnei Kearns. Trebuie s discut cu el.
A suntei?
Vechiul amic al domnului Kearns.
Oh credeam c V rog s ateptai, zise.
O voce nregistrat mi mulumi pentru apel i m ndemn s rmn pe
linie. Apoi se auzi un mesaj nregistrat: Kearns Investigative Service
dispune de personal masculin i feminin antrenat i calificat, cu muli ani
de experien n domeniul protejrii legii. V oferim asisten complet n
domenii legate de cercetarea istoriei personale i profesionale a
potenialilor dumneavoastr angajai. V rugm s rmnei pe fir pentru
asisten.
Se auzi tema nvalnic din Bonanza, fapt care mi ddu ncredere c
sunasem unde trebuie.
Oricum, vechiul meu amic, detectivul NYPD de prim clas Dick
Kearns, retras din activitate, lucrase scurt vreme pentru Fora de
Intervenie Antiterorist, unde nvase, printre altele, cum operau federalii.
Apoi plecase din ATTF i pusese pe picioare o agenie care efectua
investigaii private asupra persoanelor care depuneau cereri pentru slujbe n
cadrul diverselor instituii guvernamentale. Pe vremuri, o astfel de treab
era efectuat, n cea mai mare parte, de FBI, dar, aa cum am mai spus,
externalizarea serviciilor reprezint tendina la mod azi FBI are lucruri
mai importante de fcut dect s adune informaii despre un oarecare
Ramzi Rashid care vrea s lucreze la Agenia de Securitate n Transporturi
de la aeroport.
i mai important pentru mine era faptul c Dick Kearns i construise o
baz mare de date i dispunea de contacte valabile n diverse agenii
guvernamentale, inclusiv n FBI, organizaie pe care el o ajut i de care
este, la rndu-i, ajutat n munca lui.
Domnul veni la telefon i ntreb:
De ct vreme se petrece povestea asta?
239

De cnd tu aveai tura de la miezul nopii la opt dimineaa, iar eu pe


cea de la patru la miezul nopii.
Nu mi-ai consumat butura, nu?
A face eu asta unui prieten?
Odat replicile introductive ncheiate, m ntreb:
Ce mai face Kate?
Prefernd s nu intru n amnunte acum, i-am rspuns:
Bine. i Mo?
nc nu s-a obinuit cu porcriile mele. Cum i merge la 26 Fed? m
ntreb.
Cresc i nv, m confrunt cu noi provocri cu ncredere i
entuziasm, n vreme ce mi dezvolt o bun atitudine fa de munc i mi
perfecionez aptitudinile.
M surprinde c nu te-au dat afar.
i pe mine. Hei, Dick, am nevoie de o favoare de la tine.
Alo? John? Nu te mai auzi.
Mda, toi sunt nite comediani dai dracului.
Chestia asta e important i strict secret, am zis.
n regul vrei s ne ntlnim?
Nu am voie pe afar.
Te-a prins ea?
De fapt, m aflu sub protecia la domiciliu a Operaiunilor Speciale.
Iisuse. Ce naiba ai mai fcut?
N-am fcut nimic, Dick. Ai vreun microfon plantat? l-am ntrebat. n
telefon sau pe la birou?
A mda. Adic, o s verific. Dar tu? m ntreb i el la rndu-i.
Eu te sun de la un telefon cu minute prepltite i sunt destul de sigur
c apartamentul meu e curat.
Bine. Dar de ce ne preocup chestia asta?
M bucur c ai ntrebat. Uite despre ce e vorba. Caut un individ pe
nume Boris. Nscut n Rusia, fost kaghebist, n vrst de circa cincizeci de
ani, ultimul lucru cunoscut
Stai aa. Boris i mai cum?
Nu tiu. Eu pe tine te ntreb.
Dar nu cumva munceti pentru FBI? Adic, poate te ajut ei.
Vreau s externalizez chestia asta.
240

Adic e o treab oficial? Primesc bani?


Nu.
Iisuse. Haide, John. Afacerea asta e riscant.
S spunem c este o chestiune personal. Ca o afacere matrimonial.
Poate ca o verificare de conturi.
Ultimele dou di cnd am fcut aa ceva pentru tine, m-au trecut
toate apele s nu fiu prins i s nu-mi pierd licena.
Ai licen?
i contractul cu guvernul.
Ultimul lucru cunoscut despre el e c locuia n zona D.C., acum trei
ani. i notezi toate astea?
Eti un nemernic.
Dup plecarea din KGB, tipul sta a lucrat pentru spionajul libian.
Cine?
Dup care a trdat de fapt, a fugit din Libia cu ajutorul CIA i a
ajuns n Washington, unde l-am ntlnit cu trei ani n urm
Chiar nu am chef s m ating de afacerile care au legtur cu
Compania.
Nici nu-i cer asta. Cred c dup ce CIA a terminat cu descusutul lui
Boris, omul a intrat n programul postsovietic de relocare, pentru protecie
i monitorizarea indivizilor de teapa lui Boris. ns CIA nu ruleaz acest
program n interiorul Statelor Unite, aa c astfel de sovietici relocai sunt
predai FBI-ului pentru meninerea sub supraveghere. M urmreti?
Mda.
Aa c Boris este nregistrat la un oficiu local FBI de undeva.
Corect. Am verificat un rusnac pentru tine n octombrie trecut, mi
aminti. Un tip pe nume Mihail cumva. Locuia n Boston, i eu
Da. Ai fcut verificarea?
Am fost obligat s sun la biroul FBI din Boston pentru asta, iar ei au
nceput s m ntrebe de ce am nevoie de astfel de informaii.
Pentru slujba ta, Dick. i i-au dat informaiile.
Mda dar e stresant.
Dick, dac chestia de acum n-ar fi fost important
Bine. Deci nu ai nume de familie i ai doar o ultim dat i un ultim
loc unde a fost vzut.
Aa. Fost kaghebist. Boris. Ci ar putea fi?
241

John, am nevoie de ceva mai


Fumeaz Marlboro i bea Stoli.
O, de ce n-ai spus aa? O s verific n computerul meu.
Ascult, cred c exist dou locuri posibile pentru Boris. Zona
metropolitan din Washington i zona metropolitan din New York. Cam
pe aici sfresc jumtate din ruii tia. Aa c apeleaz-i sursele FBI din
ambele locuri i spune-le ce vrei tu.
Da. Ce vreau eu. Ce naiba s le spun?
Inventeaz. Faci o verificare a trecutului pentru un permis de
securitate. Pentru aa ceva te pltete guvernul, Dick.
De obicei mi se d numele de familie al persoanei, John. Plus alte
date utile, cum ar fi unde locuiete, unde muncete n mod curent i toate
informaiile trecute deja de individ pe cererea de angajare depus. Fac
verificri de istoric n cazul unor oameni cunoscui nu gsesc oameni.
Ce s-a ntmplat cu vechiul se rezolv Dick Kearns?
Las tmpeniile. Bun uite ce pot s fac pot s dau Biroului
numele unui rus asupra cruia chiar efectuez o verificare cerut de FBI
i pot spune c individul sta pare s pstreze legtura cu un alt rus pe
nume Boris, pe care trebuie s-l verific, nume de familie necunoscut, vrsta
n jur de cincizeci de ani, fost kaghebist, care a lucrat pentru spionajul
libian, a trdat i a venit aici, ultima dat vzut n Washington acum trei
ani.
i care fumeaz Marlboro. Excelent.
Mda i poate c, dac tipul de la FBI cu care discut nu-mi va pune
prea multe ntrebri despre modul n care am aflat deja attea despre Boris
i dac nu va dori s verifice chiar el informaiile, atunci poate c o s-mi
spun ceva despre un Boris care se potrivete informaiilor cunoscute.
Vezi? E simplu.
O chestiune cu btaie lung. Dar s-ar putea s ias. Unde s ncerc
mai nti? n D.C. sau n New York?
M-am gndit un pic i i-am rspuns, plin de speran:
New York.
Bine. Am contacte mai bune la Fed dect n D.C.
Asta mi aduse aminte s l ntreb:
Oferta ta de angajare mai e valabil?
Nu.
242

De ce? Am contacte excelente n Fed.


Mie nu mi se pare.
Dick nu m ntreba despre ce era vorba pentru c, evident, nu dorea s
tie. ns aflase c mi prsisem iar teritoriul de vntoare, plus c,
bineneles, m aflam sub un soi de protecie la domiciliu, ca s nu mai
menionez c l ntrebam despre o slujb. Ca atare, ca s clarific un pic
lucrurile i s-l motivez oarecum, i-am spus:
De fapt, Kate nu e bine. A fost atacat de un terorist islamist.
Ce? Sfinte
E bine. Ran de cuit la gt. Va sta n spital cteva zile, apoi va veni
acas, unde i se va oferi protecie.
Slav Domnului. Aadar atacatorul este nc liber?
Da.
i acum te caut pe tine?
Eu l caut pe el.
neles. i individul sta, Boris, care a lucrat pentru spionajul libian?
Are legtur.
Bine. Dac Boris e n Statele Unite, o s i-l gsesc.
tiu c o s-o faci. S-ar putea s fi dat colul de curnd.
Bine. Mort sau viu. Cum intru n contact cu tine? m ntreb.
I-am dat numrul telefonului cu cartel i i-am zis:
Am nevoie de informaiile astea n douzeci i patru de ore. Mai
puin chiar.
Dac o s nchizi telefonul, m apuc de treab chiar acum.
Salutri lui Mo.
M rog pentru Kate.
Cum rmne cu mine, Dick?
Mersi.
Am nchis i mi-am terminat butura.
Dick Kearns avea o ans de cincizeci la sut ca s-l gseasc pe Boris.
Poate chiar mai mic. ansele ca Boris s mai fie n via erau chiar mai
mici de-att. Dar dac Dick l gsea viu, atunci eu i Boris puteam avea o
mic discuie despre modul prin care puteam rezolva problema noastr
comun.
Alcoolul m ameise puin, iar eu nu avusesem parte de prea mult somn,
aa c m-am lsat pe spate pe ezlong, am nchis ochii i am cscat.
243

Am zrit o imagine ceoas cu mine inndu-l pe Khalil n vreme ce


Boris l lovea n east cu un sprgtor de ghea apoi Boris l inea pe
Khalil n vreme ce eu i demonstram cum arat o incizie chirurgical n
vena jugular a lui Khalil iar de-a lungul braelor mele curgeau uvoaie
de snge

CAPITOLUL 32

Dimineile sunt un pic mai ntunecate n canioanele din insula


Manhattan, dar mi ddeam seama c avea s fie o alt zi frumoas de mai
vreme bun de zburat.
n holul cldirii se gsea un alt tip de la Operaiuni Speciale, detectivul
Lou Ramos, care alesese s fie curier de covrigi o alegere bun pentru
ora ase i jumtate dimineaa, mai ales c omul avea nite covrigi
adevrai ntr-o pung mare, plus c m atepta cu o cafea neagr.
Trebuia s atept n hol sosirea mainii, aa c am sporovit cu
detectivul Ramos, care prea s manifeste un respect deosebit pentru mine,
din cine tie ce motiv. Dumnezeu tie ce i spuseser cei de la Fed.
Ramos, l vei proteja pe legendarul detectiv John Corey, de la NYPD
Omucideri, retras din activitate din motive medicale, cu trei gloane n
corp, i care acum depune o activitate strlucit i periculoas pentru noi n
zona contraterorismului.
Detectivul Ramos mi se ncredin:
Dac vi se ntmpl ceva n timpul serviciului meu, m-am A-R-S.
i cum crezi c m-a simi eu? M-O-R-T.
n fine, m bucuram de tratamentul de vedet, dei nu m bucura deloc
motivul din spatele lui.
244

Am sorbit din cafea i m-am gndit la dup-amiaza de ieri. Am desfcut


bagajele, cutnd dispozitive electronice de interceptare, dar nu am gsit
nimic dubios. Poate c ar trebui s ncetez s l mai cred pe Asad Khalil
chiar aa de inteligent sau pe colegii mei att de diabolici. Paranoia e
distractiv, dar consum mult timp. Pe de alt parte, sunt cel mai fericit
atunci cnd intru n stare de paranoia. Vreau s spun c ideea conform
creia dumanii i prietenii mei ncearc deopotriv s pun laba pe mine
este nespus de excitant.
De asemenea, tot ieri dup-amiaz, mi-a sosit i pachetul de la echipa
tehnic a Biroului, aa c acum purtam cu mine microfonul i dispozitivul
GPS, ca s-mi demonstrez cooperarea i capacitatea de a respecta
instruciunile primite.
n acelai timp, purtam vesta din Kevlar pe sub o cma ajustat la
comand, s arate bine peste lenjeria mea antiglon. Pe deasupra eram
mbrcat cu o hain sport, de asemenea croit n aa fel nct s ascund
vesta antiglon i pistolul Glock din tocul de la centur. Nu sunt un om
vanitos, dar e important s ari bine atunci cnd pori arm i armur, n
caz c i apare cumva mutra prin ziare.
Folosisem restul dup-amiezii ca s mai trec o dat prin dosarul Asad
Khalil. Nu am gsit prea multe chestii pe care s nu le fi inut minte, dar
revznd toate acele nsemnri ale noastre ale mele, ale lui Kate, ale lui
George Foster i ale lui Gabe i rapoartele pe care le-am ntocmit despre
cercetrile noastre pe ntregul mapamond pe urmele acelui nemernic libian
care prea o umbr, mi-am dat seama ct de mult ne strduiserm timp de
trei ani i ct de bine se ascunsese nenorocitul la. N-am mai vzut ceva
asemntor n cei trei ani ai mei de ATTF. De obicei, ai parte de o
observaie vizual sau de un pont de la un informator care caut o
recompens, sau de ceva informaii concrete provenite din interogarea
prizonierilor, sau de informaii digitale provenite din interceptarea
comunicaiilor dintre grupurile teroriste ori dintre ri care adpostesc
teroriti. ns vreme de trei ani nu gsiserm absolut nimic, ca i cum Asad
Khalil plecase de pe planet sau nu existase niciodat.
Nu am tiut unde se ascunde Khalil timp de trei ani i nici ce fcuse n
acest timp, dar tiam unde se afl acum i mai tiam ce fcuse i ce credea
c are s fac. Eram sigur, aadar, c aceasta era ultima ocazie de a-l ucide.
245

Sunasem la spital pe la ora ase ca s verific starea lui Kate care se


odihnea confortabil dup care mi-am petrecut ceva timp la computer,
verificnd mesaje personale i trimind cteva prietenilor i familiei,
informndu-i pe toi c suferise un accident minor i c vom fi plecai
cteva sptmni, fr a putea s ne verificm mesajele.
Pe telefonul de acas nu prea lsase nimeni mesaje vocale n zilele
noastre, toat lumea sun pe telefonul mobil, cu excepia oamenilor cu care
chiar ai vrea s discui. Asad? Sun-l pe John.
Dup aceea mi-am nceput raportul despre incident: Agentului special
Mayfield i mie nsumi ne place s ne dm cu parauta i facem parte dintrun club de skydiving al crui preedinte este un tmpit pe nume Craig
Hauser care vrea s o reguleze pe agenta special Mayfield
Hai s ncercm din nou.
Luna mai n munii Adirondack poate fi foarte frumoas, cu turturele
albe care zboar pe un cer senin azuriu
n fine, n-am ajuns prea departe cu raportul, aa c m-am uitat la nite
tiri locale despre atacul armat care avusese loc ntr-o cas din Douglaston,
Queens, soldat cu tragica moarte a unei familii arabo-americane compuse
din trei persoane. Reporterul a amintit c victima de sex masculin era
poliist, dar nu a spus nimic despre faptul c omul lucrase pentru Fora de
Intervenie Antiterorist, cci acel cuvnt cu t la nceput i-ar fi pus pe
oameni pe gnduri. De fapt, prezentatoarea tirilor spusese c Autoritile
ancheteaz posibilitatea ca acest eveniment s fi fost o rzbunare.
Ei bine, chiar fusese. Dar nu de genul la care se atepta toat lumea. Cu
toate astea, lucrurile nu fuseser prezentate ru.
Nu existase nicio meniune n emisiunea de tiri despre pania lui Kate
din nordul statului i nici nu avea s existe aa ceva vreodat. i nicio
vorb despre oferul de taxi asasinat pe strada Murray sau despre
mpucarea dolofanului Charles Taylor n limuzina lui la gara din
Douglaston. Federalii ineau strnse bine lucrurile n pumnul lor.
M-am dus la culcare singur, fapt care nu-mi place deloc, i pentru prima
dat dup mult vreme am dormit cu arma pe pern.
Iar acum eram n holul cldirii mele, mncndu-mi covrigul cu unt i
sorbind din cafea n vreme ce ateptam mijlocul de transport ctre heliport.
Abia ateptam s o vd pe Kate, dar nu eram deloc fericit c avea s fie
dus la un alt spital n loc s vin acas.
246

Un SUV cu nsemne ale unitii Highway Unit trase n faa cldirii, iar
eu i detectivul Ramos am ieit pe trotuar.
La volan era un ofier n uniform, care s-a prezentat ca fiind Ken
Jackson. Un alt ofier n uniform, pe nume Ed Regan, deschise portiera
din spate pentru mine.
M-am strecurat nuntru, ofierul Regan se urc pe locul pasagerului i
maina o lu din loc.
n circa cincisprezece minute am ajuns la heliportul de pe East 34th
Street. Le-am mulumit lui Ken i lui Ed i am dat s cobor, dar Ken mi
spuse c trebuia s rmn n automobil. Eram o persoan protejat i,
pentru c eu nsumi fcusem parte din astfel de echipe de protecie cu
mult vreme n urm, mi aminteam de civa nenorocii n cea mai mare
parte politicieni care mi fcuser viaa i slujba mizerabile, aa c eram
sensibil la astfel de chestii i am rmas pe loc n vreme ce ofierul Regan se
ddu jos i se poziion n apropiere de main.
Ideea aici era c poliia luase n calcul posibilitatea unui lunetist, dar
Asad Khalil avea, de fapt, n plan s ncerce s-mi reteze scfrlia.
Elicopterul NYPD alb cu albastru atepta deja la locul de decolare. Am
recunoscut modelul ca fiind Bell 412, un model folosit, n principal, pentru
misiuni de salvare de pe ap, fiind, n acelai timp, complet utilat pe post
de ambulant aerian.
Spitalul Bellevue, unde aveam s o ducem pe Kate, se gsea tot pe
malul fluviului, la cteva strzi sud de heliport. Personalul de la Bellevue
se ocupa de ceea ce noi numeam cazuri sensibile prizonieri rnii sau
bolnavi, dar i de martori rnii i victime care erau considerate ca fiind
supuse riscului cum era cazul lui Kate.
Jackson primi ncuviinarea, iar ofierul Regan mi deschise portiera i
m escort pn la elicopter. I-am mulumit lui Ed, m-am urcat n cabin i
am privit njur.
Aa cum am spus deja, elicopterul era complet utilat ca ambulan
aerian de salvare a oamenilor, aa c era plin ochi de tot felul de
echipamente de intervenie, inclusiv o targ bine ancorat care prea
confortabil, dar nu la fel de confortabil ca fotoliul meu La-Z-Boy.
Elicea ncepu s se nvrt i n cabin se fcu zgomot.

247

Pe lng pilot i copilot, ambii de la NYPD, n cabin se mai gsea un


tip de la echipele SWAT, narmat cu puc automat MP-5. Oare eram pe
punctul s lansm un atac pe calea aerului?
Tipul de la SWAT m salut dnd din mn, apoi nchise ua de acces n
elicopter, gest care reduse imediat zgomotul n interior.
Am observat c la bord se mai afla i o doamn, eznd pe unul dintre
scaune i purtnd pantaloni albi i hanorac albastru. Femeia ntinse mna i
rosti tare, peste zgomotul motorului:
Heather, ESU.
Ne-am strns minile i i-am rspuns:
John. Puca de u.
Femeia zmbi.
Prea o cucoan amabil, de cincizeci i ceva, poate aizeci de ani sau
poate era mai tnr, de vreo douzeci i cinci de ani, cu pr lung, rou ca
focul, ochi albatri care i tiau respiraia i chipul unei zeie scandinave.
Deci mergem s o lum pe soia dumneavoastr? mi spuse.
Pe cine?
Soia dumneavoastr.
A da.
Sunt nsurat.
Am ocupat locul cu faa spre femeie, n vreme ce elicopterul se nl i
alunec n lateral, peste apa fluviului. Am continuat s urcm, ndreptndune spre nord, urmnd cursul East River.
V plac elicopterele? m ntreb Heather.
Iubesc elicopterele. Dumneavoastr?
Nu sunt att de sigur.
tii s notai?
mi zmbi din nou.
Heather avea la ea ziarul Post. i ngrop chipul ei alb, de alabastru, n
hrtia ziarului, pe care se apuc s-l citeasc cu ochii ei mari, albatri i
catifelai.
Mi-am ndreptat atenia ctre geamul din stnga mea i m-am uitat la
zgrie-norii Manhattanului. Am urmat mai departe cursul apei, pn ce
East River se intersect cu Hudson, dup care am continuat spre nord o
vreme, apoi am virat vest, spre Sullivan County.
Heather ls ziarul jos i m ntreb:
248

Cine i-a nepat carotida?


Un psihopat, am rspuns.
Ea arunc o privire spre tipul de la SWAT i m ntreb:
i credei c individul nc o urmrete.
Nu ne asumm niciun risc.
Are noroc c triete, mi spuse. De obicei, o asemenea ran e fatal.
tiu.
Are parte de tratament special, observ Heather.
Evident, i-am replicat:
Este o doamn special.
Dar nu m nelege, Heather. De fapt, o face.
Purtai vest, observ Heather.
Iar ea arta de parc fcea contraband cu baloane.
Da, am replicat. Oare de ce cheltuisem o mie de bitari pe cma i
haina sport? Ca s respect protocolul, am informat-o: i port arm. NYPD,
n retragere, am adugat.
Suntei prea tnr ca s v retragei.
Handicap.
Mintal?
Am zmbit i i-am rspuns:
Toat lumea ntreab asta.
Ea rse.
Dndu-mi seama c nevast-mea avea s parcurg drumul napoi
mpreun cu Heather, am lsat-o moale i am ntrebat:
mi dai i mie o parte din ziarul la?
Desigur.
Cam dup treizeci de minute de zbor, motorul i schimb tonalitatea i
am nceput s coborm.
n deprtare puteam zri pista aeroportului din Sullivan County unde nu
cu mult vreme n urm se declanase toat nebunia.
Peste mai puin de un minut am vzut cldirea alb a centrului medical
Catskill Regional, dup care am observat helipodul de lng cldire.
Cteva minute mai trziu, eram la sol. Motorul se opri, palele elicelor i
ncetinir rotaia i ua se deschise.
Heather mi se adres, pe un ton profesionist, poate intenionat:
V rog s rmnei n aeronav.
249

Se ddu jos i se ndrept repede spre spital. Tipul de la SWAT se ddu


i el jos i ocup poziie ntre elicopter i spital. Am mai observat doi
poliiti n uniform lng ua spitalului, narmai cu puti. Poate c
manifestarea de fore prea deplasat, dar cineva decisese s nu rite nimic.
Am urmrit din u cum Kate este scoas n crucior din spital i
mpins ctre elicopter. Era mbrcat cu pijama verde i halat alb, dar nu
avea perfuzii ataate i nici tubul de ventilaie montat, ceea ce reprezenta o
privelite de bun augur. Am observat c i ducea n poal leul din plu. M
vzu nuntrul aeronavei, zmbi i mi fcu cu mna. I-am rspuns la fel.
Patru brbai o urcar cu tot cu cruciorul ei, la bordul elicopterului, iar
eu m-am tras ntr-o parte.
Imediat ce Kate fu aezat pe targ, m-am dus la ea i i-am zis:
Bun, frumoaso.
Ne-am srutat i ea spuse:
M bucur s te vd.
Avea vocea un pic rguit, dar m-am fcut c nu observ.
Eu m bucur s te vd pe tine, i-am zis. Ari minunat.
i chiar arta bine. Buza i obrazul i erau nc un pic umflate acolo
unde o lovise Khalil, ns era colorat n obraji i fusese puin machiat ca
s nu i se vad vntile. Peste ran fusese aplicat doar un bandaj mic, dei
n jurul acestuia pielea era pe alocuri neagr-vineie.
Unul dintre nsoitori mi ddu o saco n care se aflau casca i cizmele
ei. Am semnat de primire i am mai semnat apoi actele ei de externare,
formularele de asigurare, declaraia c ne asumm riscul externrii i ceva
ce prea un soi de codicil la testamentul meu prin care lsam orice altceva
spitalului.
Motorul porni din nou i, n mai puin de un minut, eram n aer.
M-am aezat lng Kate i i-am luat mna.
Acum vedeam mai bine c obrajii ei preau un pic scoflcii. Kate btu
leul cu palma i zise:
E de un gust ndoielnic.
Aa e, am recunoscut eu. Dar intenia e cea care conteaz.
Venind vorba despre lei, Kate m ntreb:
Avem nevoie de tipul de la SWAT?
E de la Operaiuni Speciale, i-am rspuns.
Heather veni la noi i i spuse lui Kate:
250

Bun. Eu sunt Heather. ESU. Cum v simii?


Bine.
Heather i puse lui Kate cteva ntrebri de natur medical, aez o
band de luat temperatura pe fruntea ei, i lu tensiunea i spuse:
Totul arat bine. Dup care zise: Drgu leul.
Mi l-a dat soul meu, rspunse Kate.
Dup care mi zmbi.
Am crezut c Heather are de gnd s exclame O, John e soul
dumneavoastr?ns Heather se mulumi s se duc napoi la locul ei.
E foarte drgu, observ Kate.
Cine?
Asistenta.
Heidi?
Heather.
Da?
n fine, am sporovit o vreme, dar nu despre afaceri. Kate avea vocea
slab i am ndemnat-o s nu vorbeasc prea mult, dup care am ajutat-o s
bea puin ap dintr-o sticl.
Am putut s nghit nite jeleuri n dimineaa asta, mi zise.
Ce mai era i cu chestia asta? De ce ddeau spitalele jeleuri bolnavilor?
Cnd m aflam la Columbia-Presbyterian dup ce ncasasem trei gloane,
cei de acolo mi tot aduceau jeleuri. De ce mama naibii a fi vrut s nghit
jeleuri?
Iar tu ai mncat un covrig cu mac la micul dejun, mi zise Kate.
Mi-am plimbat limba peste dini. Oare i zmbisem lui Heather cu o
smn de mac nfipt ntre dini?
Noaptea trecut a venit un tip de la sediul central, unul pe nume
Peterson, s vad cum m simt, m inform Kate.
Cei de la Washington obinuiau s vad ce mai face un agent rnit n
timpul misiunii, dar eram convins c nu era vorba doar de respectarea
protocolului i de compasiune. De fapt, Kate continu:
Mi-a reamintit s nu discut cu nimeni despre incident de parc
trebuia s mi se spun asta.
N-am replicat, dar am zis:
Eu am fost trimis n concediu medical, aa c voi sta acas ct
vreme eti n convalescent.
251

Nu e nevoie. Poate c o s-o rog pe mama s vin n vizit, mi


suger.
Atunci poate c ar fi mai bine s m postez pe balcon cu o int prins
direct pe frunte.
John?
Acest concediu este impus, am informat-o. Nu discutm afaceri dect
atunci cnd vii acas.
Bine. Ai mai sri din nou? m ntreb.
Da, de la balcon dac vine maic-ta n vizit. De fapt, n-am rostit aa
ceva. Am zis: Nu m gndesc la nimic altceva. Vetile despre ceea ce se
ntmplase cu avionul DC-7B ddeau ghes s ias din mine, aa c am
continuat: Cei de la club n-au mai vrut s efectueze urmtoarele dou
salturi, din consideraie pentru ceea ce ai pit tu, dar Craig a insistat,
spunnd c pltiser pentru asta i c tot ceea ce ai pit tu nu ar trebui s le
afecteze lor salturile. Am aruncat o privire spre Kate, dar nu-mi ddeam
seama dac nghite povestea mea. Ca atare, am trecut la esena povetii i
am adugat: Ei bine, au decolat i n-o s-i vin s crezi unul dintre
motoare a luat foc, aa c au fost nevoii s aterizeze de urgen.
O, Doamne.
Motorul de unde se scurgea ulei. Cel care m ngrijorase pe mine.
Zu?
Asta e ceea ce mi-a spus un poliist. Am adugat, cu modestie: Simt
pericolele de la o pot. Am un al aselea sim cnd e vorba de probleme.
A pit cineva ceva?
Nu, dar pe Craig l-a apucat isteria i a fost nevoie s i se
administreze sedative.
Pru un pic sceptic n clipa cnd auzi aa ceva, dar zise:
Nu-i nvinovesc pentru c au mers nainte cu salturile. Am plnuit
chestia asta de luni de zile.
Ei bine, data viitoare alegei un avion mai bun.
Ca s m abat de la subiect, Kate admise:
Eti foarte inteligent, John. Ar fi trebuit s te ascult. Deci, cum te
simi n elicopterul sta? m ntreb zmbind.
Heather se ntorsese ntre timp. nainte ca eu s rspund, interveni:
John spune c iubete elicopterele.
Zu? replic Kate.
252

Heather i lu din nou tensiunea lui Kate i descoperi c e puin


crescut.
n fine, zborul napoi decurse lin, rapid i fr incidente fr incendii
la sol, fr rachete sol-aer, fr avioane de urmrire.
n vreme ce ne apropiam de heliport, m-am uitat pe geam i am zrit
unitile poliiei de autostrad pe poziie, gata s nchid FDR Drive, astfel
nct ambulana de la sol s poat ajunge i intra drept pe la intrarea de
Urgene de la Bellevue n aproximativ un minut.
A prefera s merg acas. M simt bine, mi zise Kate.
Vei ajunge acas n cteva zile.
Fac i munc de asistent la domiciliu dac avei nevoie de cineva,
ne inform Heather.
Da!
Mulumesc, dar va veni mama mea n vizit, replic Kate.
De fapt, nu va veni. Nu n actualele circumstane. Dar n-am mai atacat
subiectul.
M-am uitat la Kate, apoi am privit din nou oraul pe geam. Nemernicul
care ncercase s o ucid pe Kate n Sullivan County era acum aici. Dar navea s mai plece.

253

CAPITOLUL 33

Cei de la NYPD postaser un poliist n uniform chiar n faa uii de la


rezerva lui Kate. Jumtate de etaj era acum, de fapt, o zon securizat, iar
cei mai muli pacieni sunt oaspei FBI, NYPD sau ai Departamentului
Corecional, urmnd ca dup ce ies de aici s ajung ntr-o dub a pucriei
sau ntr-un dric mortuar. Este un etaj de spital interesant.
Kate nu deschise discuia despre atacul lui Khalil asupra ei, dar sunt
convins c se gndea intens la asta. Nu e deloc bine s-i reprimi traumele,
ci s discui deschis despre ele. Aa c am zis:
Am urmrit nregistrarea video a saltului.
Ea rmase tcut, apoi ntreb:
Ce ai putut s vezi?
Trebuie s o vezi tu singur. i s-mi citeti raportul.
Nu te apuca s te lauzi singur, aa cum faci de obicei, m sftui.
mi dau seama c ncepi s-i revii la cea de dinainte.
Kate zmbi, m lu de mn i zise:
tiu c mi-ai salvat viaa.
O s discutm despre toate astea cnd ajungi acas, i-am rspuns.
Sau acum, dac vrei.
Schimb subiectul i aduse vorba despre ceea ce se vedea la mine. Ca i
Heather, Kate observase umfltura de sub haine, aa c am discutat un pic
despre ceea ce se ntmpla cu statutul meu i cu statutul ei ca persoane
protejate, dei eu nu i-am mrturisit c aveam de gnd s efectuez nite
plimbri lungi de noapte pe afar.
Nu am spus nimic despre cele dou crime din California i nici despre
cele cinci crime din New York. A fi fcut-o, dar subiectul crim
254

lichideaz din fa orice conversaie, aa c am discutat despre cteva idei,


teorii i, posibil, strategii.
Dispunnd de timp i motive s se gndeasc la toat povestea, Kate
ajunsese la concluzii identice cu ale mele i cu cele la care, n cele din
urm, ajunseser Paresi i Walsh: Khalil era genul de individ cel mai greu
de cutat un singuratic bine antrenat, disciplinat i motivat, fr complici
apropiai, fr prieteni sau familie n zon, fr locuri pe care s le
frecventeze n mod obinuit sau pe unde, cel puin, ar putea s treac.
Kate a fost, de asemenea, de acord c probabil Khalil dispunea de
resurse aici, oameni care nu avuseser legturi anterioare sau directe cu el,
dar care i furnizau logistic i informaii.
Am mai discutat de posibilitatea ca Asad Khalil s fi plnuit ceva focuri
mari de artificii pentru ieirea de pe scen. Kate zise:
Ar putea ncerca, dar, ca i data trecut, se va ocupa, mai nti, de
treburile personale. Se gndi cteva clipe, apoi zise: Cum ar fi Chip
Wiggins. M ntreb: A fcut cineva ceva n privina asta?
Mda. Khalil s-a ocupat.
O Doamne
Mda. Sptmna trecut, n Santa Barbara. I-am povestit despre
uciderea lui Chip Wiggins i nu am scutit-o de amnuntele legate de
decapitare. Khalil a renceput de unde s-a oprit data trecut, i-am zis.
I-am mai povestit i despre americanul de origine libian, Farid Mansur.
Kate ddu din cap, apoi zise:
Chip era un om drgu.
Khalil nu credea asta.
I-am mai povestit despre uciderea lui Amir, pe strada Murray, i am zis:
Poate i aminteti c nemernicul a omort i data trecut un ofer de
taxi libian.
Kate ncuviin i trase concluzia corect:
Khalil e n ora.
Urmtorul ei gnd fu acela c eu, John Corey, eram cel mai probabil
personaj care urma s fie vizitat de Khalil presupunnd c aveam s l
vd venind.
John, sper c te protejeaz complet, mi spuse.
Bineneles.
Fii atent i nu te oferi voluntar s l prinzi n capcan pe Khalil.
255

Bineneles c nu.
Venise vremea s i spun despre Gabe, dar mai nti am zis:
Credem c individul intete Fora de Intervenie, sau c ar putea
exista i alii pe lista lui cum ar fi George Foster, sau chiar Vince ori
Tom.
Kate ddu din cap i zise:
Presupun c individul are oarecare habar de procedurile interne i de
structura de comand din Fora de Intervenie. Vorbele i aduser n minte o
nou idee, aa c adug: i Gabe. Este american de origine arab i face
parte din echipa de vntoare a Leului.
I-am luat mna i am anunat-o:
Gabe e mort.
Nu-mi rspunse.
I-am povestit ce piser Gabe, soia i fiica lui. Din nou, n-am scutit-o
de niciun detaliu la care oricum avea s aib acces n curnd, dar nu i-am
spus c Gabe fusese ucis cu arma ei.
Poliia a declarat c e o spargere de locuin sau o posibil execuie
pentru reglarea de conturi. Dup cum arat locul faptei, tim c Gabe s-a
luptat.
I-am mai spus i despre omorrea oferului de limuzin din apropiere de
casa lui Gabe.
Kate se holb la tavan, cu lacrimi n ochi. n cele din urm, rosti:
Ce au fcut bietele femei ca s moar aa?
Prea obosit i vocea i devenea mai slab, aa c am zis:
O s te las s te odihneti acum.
Se uit la mine i spuse:
Scoate-m de aici mine.
O s ncerc.
I-am spus lui Kate c o s revin pe sear, dac o s pot. Ne-am srutat,
apoi m-am dus n camera asistentelor i am ntiinat-o pe asistenta de
serviciu c doamna Corey vrea s fie externat a doua zi.
Asistenta i consult fia i m inform c doamna Corey trebuia mai
nti evaluat medical. De asemenea, exista un stegule n dreptul opiunii
de externare.
Adic?
Adic nu este vorba de o decizie pur medical.
256

Adic?
Adic, trebuie s ntiinm anumii oameni nainte de a-i da drumul.
Cu alte cuvinte, Walsh sau persoanele de la care el primea ordine luaser
decizia de a o pstra pe agentul special Kate Mayfield acolo unde o puteau
pzi cel mai bine i unde, de asemenea, o puteau ine la distan de soul ei,
pe care ea l iubea nespus, dar pe care FBI voia s-l mprumute pentru o
misiune special, plin de curaj: cea de momeal vie.
Uneori, oamenii de la Fed i din Washington m impresionau cu modul
lor de gndire. Spun asta ori de cte ori ei gndesc ca mine.
Asistenta nu avea s-mi dezvluie cine erau acei anumii oameni, plus
c nici ea nu tia, aa c am zis:
Vedei dac doamna Corey are nevoie de un sedativ.
I-am mulumit i am plecat.

257

CAPITOLUL 34

Ajuns napoi n apartamentul meu, am reuit s scriu jumtate din


raportul meu legat de incident fiind atent s nu exagerez faptele i lsnd
aciunile mele s vorbeasc de la sine. Amintindu-mi permanent c i Kate
avea s citeasc acel raport, am scris astfel nct ea s arate bine, descriind
cum s-a luptat cu atacatorul ei i aa mai departe. I-am acordat chiar i un
genunchi n oule lui Khalil.
La ora cinci am urmrit tirile locale, care abandonaser povestea
despre spargerea locuinei i crimele din Douglaston, Queens. Erau tiri
vechi i nu aveau s redevin tiri pn ce nu aprea o arestare n acest
dosar sau pn ce media nu decidea s transmit ceremonia funerar. Gabe
avea s aib parte de o ceremonie de inspector plin, iar eu trebuia s aflu
care erau aranjamentele pentru eveniment.
Burtiera televiziunii de tiri ne informa c nivelul de alert general e
galben, prnd nepenit pe loc de luni ntregi. Nu avea s fie niciodat
verde, i nu mai fusese portocaliu de mult vreme. Mie, personal, mi place
portocaliul atrage atenia tuturor i le ofer oamenilor un subiect de
discuie cnd i beau cocktailurile.
C veni vorba de asta, se fcuse ora de cocktail. Aveam timp pentru unul
mic nainte de a fi luat de ofer i de gardianul meu pistolar pentru vizita la
spital.
n vreme ce ncercam s decid dac vreau votc care nu are miros
sau scotch butura mea obinuit mi-a sunat telefonul mobil cu cartel.
Nu muli oameni aveau numrul sta, dar era posibil s fie Kate.
Am luat telefonul de pe msua de cafea i am rspuns:
Corey.
258

A putea vorbi cu brbatul din cas? zise Dick Kearns.


n mod clar Dick avea veti bune.
Da, doan, i-am rspuns. M duc s-l aduc.
Rse auzind replica mea rapid i spuse:
Hei, John, cred c l-am gsit. Chiar aici, n New York.
Viu?
Mda bnuiesc. Tipul de la care am primit informaia, de la biroul
din New York, nu mi-a spus c ar fi mort.
Bine.
Numai c FBI-ul nu era obligat s aib informaii la zi dac unul dintre
dezertorii nregistrai lipsea sau avusese vreun accident.
Gata s notezi?
Aveam pix i hrtie pe msua de cafea, aa c i-am zis:
D-i drumul.
Bine. Boris Korsakov. Rosti numele pe litere i continu: Se
potrivete descrierii tale prin vrsta aproximativ i prin fostul su
angajament la KGB. Tipul de la FBI cu care am discutat nu mi-a spus
nimic despre serviciile libaneze sau despre adresele lui trecute, dar a zis c
Boris se afl aici prin programul de relocare postsovietic.
Bine cred c e suficient de aproape
L-ai vzut pe individul sta, corect?
Corect.
Atunci du-te la computer. i-am trimis prin e-mail poza pe care mi-a
trimis-o i mie FBI-ul.
Stai aa.
M-am dus n dormitorul suplimentar pe care eu i Kate l transformasem
n birou de acas nu n camer de oaspei pentru mame i m-am
conectat la computer.
Ce face Kate? m ntreb Dick.
E mult mai bine.
Am deschis mesajul lui Dick, iar cel care m privea de pe ecran era
Boris. Boris al meu.
Ai primit?
Da. El e, Dick. Eti genial.
Sunt un artist desvrit al vrjelii. L-am fcut pe tipul sta de la FBI
s-mi ciuguleasc din palm.
259

Dick se lud mai departe, iar eu l-am ascultat din politee i cu rbdare.
Dac la nceput nu fusese att de sigur c ar fi trebuit sau ar fi putut s m
ajute cu povestea asta, Dick Kearns m asigura acum c totul fusese floare
la ureche. La un moment dat i ddu seama c mersese cam departe i
zise:
M-am cam chinuit s ajung la tipul care trebuia i s-l conving c
dispuneam de autorizaiile necesare ca s aflu informaia.
M-am uitat fix la poza lui Boris. Era un individ cu aspect de dur. Mi-am
amintit c eu i Kate fuseserm impresionai de el nu doar pentru c tia
ce spune i ce face. Putea Asad Khalil s-l frng n dou pe acest individ?
Nu a fi crezut aa ceva cu trei ani n urm, cnd l cunoscusem pe Boris,
dar
John? Am spus c am i o adres.
Bine.
Locuiete la 12-355 Brighton pe 12th Street, Brighton Beach,
mpreun cu jumtate din ruii din New York. Apartamentul 16-A. St
acolo de aproape trei ani, adug Dick.
n regul.
Lui Boris i se ndeplinise dorina de a fi relocat n New York i alesese
un cartier unde s nu i se fac prea tare dor de cas i unde fotii kaghebiti
se puteau reuni n jurul unei sticle de votc, pentru a-i aduce aminte de
frumoasele vremuri din trecut, cnd erau tineri i uri de toat lumea.
N-am fcut rost de numrul de telefon fix sau mobil al lui Boris de la
FBI, dar am obinut telefonul lui de la birou.
Suficient.
Dick mi ddu numrul.
Unde anume lucreaz? l-am ntrebat.
Ei bine, chestia asta s-ar putea s fie un pic amuzant pentru tine, aa
c am lsat-o pentru ultima
Ai face bine s nu-mi spui c lucreaz la o baie ruseasc, unde
maseaz cururi de brbai.
Haios, chiar aveam de gnd s spun asta. Dar uite cum st treaba.
Boris deine i opereaz un club de noapte rusesc n Brighton Beach. ii
minte c ne-am dus n cteva locuri dintr-astea cu Ivan, rusul nebun, cnd
eram burlaci i
Eu eram burlac. Tu eti nsurat de treizeci de ani.
260

M rog. n fine, ii minte locul la? Cum se numea? Rossiya.


Blondele alea nalte
Ai i un nume pentru locul sta?
Mda. Se cheam Svetlana. Nu cred c am fost vreodat acolo.
Intrarea este chiar pe Brighton, 3th Street.
Bine i locul sta este al lui Boris?
Ei bine, cu rusnacii tia, cine s tie care sunt partenerii din umbr?
Mafia ruseasc e peste tot. Corect? Poate c Boris e omul de faad.
Poate. Dar poate c a primit un mprumut de la CIA.
Da? Hei, poate c ar trebui s dezertm n Rusia ca s ne deschidem
un club de noapte american.
Pleac tu primul. Eu rmn aici ca s am grij de afacerea ta.
Negociem. M ntreb: Ce fac acum cu Vasili Rimski?
Cu cine?
Tipul pe care l verific. A fcut cerere s munceasc la Biroul de
contabilitate e contabil. Verificare a trecutului de nivel jos. Dar tocmai leam spus celor de la FBI c el face afaceri cu un fost kaghebist pe nume
Boris Korsakov. S menionez chestia asta n raportul meu?
F ce e mai bine pentru ar, Dick.
Hei, d-mi de tire cum se termin povestea asta, spuse el rznd.
Bine
De ce n-am vzut nimic n ziare?
E inut totul la secret. Am ezitat, apoi l-am ntrebat: Ai citit chestia
aia despre spargerea i crimele din Queens?
Mda. Un poliist i familia lui.
Ei bine, poliistul la lucra pentru Fora de Intervenie.
Dick pstr tcerea cteva clipe, apoi spuse:
Iisuse. i chestia aia are legtur cu atacul asupra lui Kate? m
ntreb.
Mda.
De-aia te afli sub protecie la domiciliu? ntreb dup un scurt
moment de tcere.
Ar trebui s te faci detectiv. n regul, i rmn dator vndut pentru
chestia asta. Plec s o vd pe Kate
Ai grij de tine.
Mersi c mi-ai adus aminte. Te sun sptmna viitoare.
261

Am nchis i am printat poza color a lui Boris, pe care am scris: Club


Svetlana, Brighton Beach, dup care i-am scris un bileel lui Kate n care
spuneam: Spune-le lui Vince i Tom c trebuie s-l caute pe Boris, i
spune-le de ce.
Mi-a trecut prin minte gndul c lsam tot felul de nsemnri prin jurul
meu, dnd impresia c eu nsumi nu m ateptam s mai fiu pe acolo.
nainte de a iei din apartament, mi-am turnat un pic de votc
Stolichnaya, ca s srbtoresc cum se cuvine i ca s-i urez via lung lui
Boris. Sau, cel puin, suficient de lung ct s mai triasc pn voi ajunge
la el.

262

CAPITOLUL 35

Etajul de mare securitate de la Bellevue adun ce e mai ru din dou


lumi rele e un spital care seamn cu o nchisoare. Numele meu se gsea
pe lista vizitatorilor autorizai, iar insigna NYPD i legitimaia de ofier
federal m-au ajutat s trec prin punctul de verificare fr incidente majore.
Aspectul pozitiv al povetii era acela c Asad Khalil n-avea cum s ajung
la acel etaj.
De fapt, Asad Khalil nici nu ar trebui s aib habar c doamna Corey
tria, era bine i se afla aici. M-am ntrebat totui dac prietenii lui din
New York urmreau rubricile de necrologuri sau verificau documentele
publice pentru a se convinge de moartea lui Kate. Nu trebuia s devin
paranoic, dar dac Asad Khalil tia sau bnuia c victima lui nu murise,
atunci probabil c amicii individului ar fi ghicit c acesta e locul unde
putea fi inut Kate. Aa cum mai procedasem n trecut, puteam concepe un
necrolog fals, dar atunci telefonul meu ar fi sunat nebunete, iar jumtate
dintre femeile singure din cldirea unde locuiam mi-ar fi ciocnit la u cu
caserole cu mncare. Ca atare, fr necrolog, dar mi-am notat n minte ca
s-i spun lui Walsh s obin un certificat de deces fals, semnat i
nregistrat.
eznd acum lng patul lui Kate, am ntiinat-o c trebuia s mai
rmn n spital o vreme, ns ea deja descoperise asta i nu era deloc
fericit. n ciuda a toate, Kate este agent FBI de carier i procedeaz aa
cum este cel mai bine pentru Birou, pentru echip i pentru misiune. Pe de
alt parte, eu unul m-a fi strecurat pn acum afar pe fereastr, cu o
frnghie din cearceafuri nnodate.
Am observat c spnzurase leul de plu de sfoara jaluzelei.
263

i s-a fcut examenul psihologic? am ntrebat-o.


ncerc s ajung n salonul de nebuni ca s putem fi mpreun, zise
Kate zmbind.
Am sporovit o vreme i Kate mi povesti c primise un apel de la Tom
Walsh care, dup cum mi spuse ea, era singura persoan de la Fed, n afar
de Vince Paresi, care avea habar de prezena ei n spitalul Bellevue.
L-am rugat pe Tom s-mi trimit telefonul mobil i l-am mai ntrebat
cine are grij de arma mea, mi zise Kate.
N-am replicat nimic.
Tom mi-a zis c arma i telefonul meu mobil lipseau i c e posibil s
se afle acum n posesia atacatorului.
Poliia Statal nc le mai caut, i-am rspuns.
Asta a zis i Tom Kate tcu o vreme, apoi mi se adres iar: Nu-mi
amintesc dar cred c e posibil ca el s fi nfcat arma mea
Nu-i face griji. Are o mulime de arme.
Dar dac are telefonul meu mobil, atunci are acces la lista mea de
contacte. Se uit la mine i continu: O s te sune.
Sper s o fac. Vrei s-i aduc ceva? am ntrebat-o eu, schimbnd
subiectul.
Hrtiile de externare.
n curnd.
I-am povestit lui Tom despre ideea mea de a verifica nregistrrile
telefonului mobil ale acelui ofer de taxi asasinat ca s vedem pe cine a
sunat, dar nu exist nicio convorbire nregistrat pe telefonul acestui om.
Corect. O idee bun, dar o fundtur.
Kate se uit fix n tavan pentru o vreme, apoi zise:
M simt aa de neajutorat aici att de inutil.
Am ncercat s o nveselesc i i-am spus:
E posibil s fii singura persoan de pe planet care s-a btut cu Asad
Khalil i a trit s povesteasc despre asta.
Kate schi un zmbet i mi aminti:
De dou ori. M-a ratat ne-a ratat pe amndoi acum trei ani.
Aa e. i o s regrete chestia asta.
De ce nu a ncercat s te omoare de data asta?
n mod evident, Kate ncepea s-i pun ntrebri, aa c i-am zis:
Avea minile ocupate cu tine.
264

Cred c dorea s m vezi murind, zise ea privindu-m.


Ca s o abat de la subiecte neplcute i s o linitesc, i-am povestit c
sunt nconjurat de echipe de la Operaiunile Speciale oriunde m duceam i
c apartamentul nostru era sub supraveghere strict.
Kate ddu absent din cap. mi ddeam seama c se gndea la altceva.
Se uit la mine i zise:
L-am lsat pe Khalil s scape, John. N-am replicat, iar ea continu:
Am avut ocazia s-l prindem sau s-l ucidem cu trei ani n urm, i am
Kate, nu vreau s mai relum subiectul sta despre ce puteam face
sau ar fi trebuit s facem. n acele momente, cnd zburau gloane n jurul
nostru, am fcut tot ce se putea.
Nu-mi rspunse, dar eu eram, de fapt, bucuros c deschisese subiectul
de-a dreptul, fr ocoliuri. Realitatea era c eu i Kate am fost ultimii care
au avut de-a face cu Asad Khalil chiar dac nu-l vzusem niciodat; el
trgea de la distan cu o puc cu lunet, iar noi eram intele. i chiar dac
el avea avantajul n termeni de putere de foc, existaser cteva lucruri pe
care noi eu le-am fi putut ntreprinde ca s-l lichidm. i cred c acest
fapt nc o deranja pe Kate ca i pe mine.
n orice caz, i-am adus acum aminte:
Nimeni altcineva nu a adus asta n discuie. Nu s-a spus nimic,
niciodat. Aa c nu fi mai dur cu tine nsi sau cu mine dect au fost
efii notri.
Din nou prefer s nu-mi rspund, dar eu nu eram deloc sigur c
vorbele mele erau i adevrate. Pn la urm, noi nu am vzut niciodat
dosarul de caz al lui Khalil i nici n-aveam s-l vedem. n atari
circumstane, nu era greu de imaginat faptul c John Corey i Kate
Mayfield puteau ajunge nite api ispitori foarte convenabili. i poate c
aa trebuia interpretat atitudinea lui Walsh.
n cadrul muncii de poliie, individul care i scap este cel la care te
gndeti mai mult dect la succesele personale. i te gndeti i mai tare la
asta dac tipul care a scpat se ntoarce.
Acum avem ansa s terminm chestia asta, mi zise Kate.
Aa e. Dup cum i-am spus lui Khalil la telefon acum trei ani abia
atept o reluare a partidei.

265

Mi-am dat seama c trebuia s spun ceva despre Boris nainte ca ideea
s apar n capul lui Kate i nainte ca ea s-i povesteasc despre asta lui
Tom. Am nceput prin a ntreba:
Cnd ai vorbit cu Tom, i-ai menionat excursia noastr la Langley
dup evadarea lui Khalil?
Ea rmase tcut cteva secunde, apoi zise:
Nu uitasem despre ntlnirea cu Boris. O s-i spun lui Tom
Nu, n-o vei face.
De ce?
Ei bine a vrea ca informaia asta s mi aparin doar mie. Am
nevoie de toate prghiile de convingere posibile.
Ea se gndi la cele auzite, ajunse la o concluzie diferit i zise:
Sper c nu urmreti pista asta pe cont propriu.
Cum adic? am ntrebat eu cu nevinovie.
tii la ce m refer, John. Aa procedezi de fiecare dat.
Nu e adevrat.
Procedez aa doar atunci cnd se poate.
E n tine nevoia asta de a pstra ceva doar pentru tine, un capt de
informaie care, crezi tu, i d puteri suplimentare, ceva cu care s
impresionezi pe toat lumea
Stai aa. Nu sunt singurul de la Fed care pstreaz anumite lucruri
pentru sine.
Nu asta e ideea. Ideea e c e de datoria ta s le spui superiorilor ti
tot ce tii
i aa voi proceda.
Dar nu azi.
n primul rnd, nu sunt deloc sigur c Boris poate veni cu ceva
suplimentar n rezolvarea acestui caz. n al doilea rnd, eu i tu nu tim
nimic despre Boris, nici mcar numele lui ntreg aa c, spune-mi, n ce
mod l-a putea gsi de unul singur? Ca atare, cu siguran c-i voi oferi
aceast informaie lui Tom Walsh, care poate da de Boris n cteva ore
asta dac mai este n via.
Kate medit asupra subiectului, apoi zise:
n regul. Am ncredere n tine c vei discuta cu Tom despre Boris.
Aa voi face.
Se gndi din nou cteva clipe, apoi zise:
266

Khalil l va vna pe Boris.


Corect. Chestia asta este posibil s se fi ntmplat deja.
Kate ddu din cap i zise:
mi amintesc conversaia noastr cu el Am avut impresia c Boris
i-a dat seama c a creat un monstru.
Am fost de acord cu ea i am spus:
Boris avea mult material la dispoziie cu care s lucreze.
Kate continua s analizeze toate informaiile.
L-am putea folosi pe Boris ca s-l prindem n capcan pe Khalil, mi
zise.
Am putea.
Cineva din personalul spitalului veni la noi i ne ls un meniu de mas.
Kate verific mai multe alegeri posibile, apoi mi ddu mie meniul i mi
suger:
Ia-i ceva.
Am vzut imediat c era un meniu de tip fusion meniu de nchisoare
combinat cu unul de spital.
Misterioasa carne tocat arat bine, am zis.
Nu-i amuzant.
Atunci nite salat veted?
Am dat comanda de cin i ne-am uitat puin la televizor, discutnd
pn ce a venit mncarea lui Kate.
Din punct de vedere medical, ar fi putut iei din spital n cteva zile, dar
Walsh avea s ncerce s o in acolo pn ce soul ei i atacatorul aveau s
se ntlneasc ntr-o ultim confruntare.
Cluburile de noapte ruseti i ncep programul trziu. A mai fi rmas
cu Kate pn la terminarea programului de vizit, dar ea mi spuse c era
obosit sau stul de mine , aa c am srutat-o de rmas-bun i i-am
zis:
ncearc s te odihneti.
Ce altceva pot face aici?
Gndete-te la ce ar mai putea cloci Khalil.
M gndesc. Unde te duci acum?
n singurul loc unde am voie. Acas.
Bine. S nu faci escapade pe la cluburi, mi zise zmbind.
Ce drgu c ai spus aa ceva
267

Fii atent, John. mi mngie mna i zise: Te iubesc.


i eu. Ne vedem mine-diminea.
Am plecat din camera ei i am discutat puin cu ofierul de la NYPD
care asigur protecia, o doamn pe nume Mindy, care m asigur c era
perfect contient de faptul c atacatorul lui Kate nu era un criminal
obinuit i idiot. M-a mai asigurat c nici mcar Conan Barbarul nu putea
ptrunde pe acest etaj iar dac o fcea, n-avea cum s treac de Mindy
Jacobs.
Pe mine, Conan Barbarul nu m ngrijora la fel de tare ca Asad
Nemernicul, care s-ar fi putut expedia pe adresa spitalului ntr-un vas
pentru clism sau ceva asemntor.
I-am urat noapte bun lui Mindy i am trecut prin hol, cercetnd uile
baricadate i nchise, precum i poliitii n uniform de la Departamentul
Corecional.
Dac a fi fost Asad Khalil, cum a fi putut intra aici ca s ajung la
Kate? Ei bine, a fi nceput prin a-mi aranja o condamnare la nchisoare, cu
identitate necunoscut, apoi prin a mima o boal serioas, care s m
trimit la Bellevue, n spatele unei ui cu gratii. Dup aceea, Asad Khalil
nu ar fi ntmpinat nicio dificultate s ias din acea ncpere i s ajung n
camera lui Kate.
ns nu ar fi trebuit s-i acord puteri supranaturale. Iar el nici mcar nu
avea habar de existena lui Kate acolo.
Am luat liftul i m-am ntlnit cu escortele mele n holul mare. Erau tot
ofierii Ken Jackson i Ed Regan, probabil la fel de stui de mine pe ct
eram eu de ei.
n mai puin de cincisprezece minute, am ajuns napoi la mine acas, pe
East 72nd Street.
n hol se gsea o persoan care semna foarte mult cu detectivul Louis
Ramos, omul cu covrigii.
M-am oprit i am vorbit cu Ramos cteva secunde, dup care m-am dus
la recepie, unde Alfred citea un ziar.
El ls ziarul jos The Wall Street Journal, ponturile financiare probabil
erau bune acolo i m ntreb:
Cum se simte doamna Corey?
Mult mai bine, mulumesc. Am uitat s-mi iau cheile de la main.
Le am chiar aici.
268

Alfred deschise un sertar i scoase cheile mele.


Trebuie s scot nite lucruri din cmar, aa c dac nu te superi o s
mprumut cheia de la liftul de marfa, i-am zis.
Da, domnule.
Scoase cheia de la lift i o aez pe tejghea. Am luat-o i am inut-o
alturi de cheile de la main, n caz c detectivul Ramos se uita la mine. Iam urat lui Alfred o sear bun i m-am dus la lifturile ctre apartament.
Cealalt cale de a iei din cldire fr a trece prin hol era pe scara de
incendiu, dar fiecare cas a scrilor dispunea de camere de supraveghere,
iar monitorul se afla pe biroul portarului, unde Ramos sau oricine altcineva
putea urmri ce se ntmpla pe scar sau s vad nregistrrile video dup
aceea. ns liftul de marfa nu era monitorizat i ducea direct n garajul de la
subsol, unde aveam s ajung i eu n scurt vreme.
Am urcat n apartament, unde mi pregtisem deja din timp
mbrcmintea pentru clubul de noapte al lui Boris.

269

CAPITOLUL 36

Scosesem un costum gri-nchis i o cravat gri pe care o port, de obicei,


la nuni i nmormntri, plus o cma de mtase i butoni cu diamante,
pe care mi-i druise fosta. Pantofii mei erau Gravai italieneti autentici, iar
ceasul era un Rolex Oyster pe care o prieten veche mi-l cumprase de pe
strad cu patruzeci de bitari i care era posibil s fie fals. Ca s-mi
completez nfiarea, am mbrcat i vesta din Kevlar, dei de data asta am
lsat microfonul i dispozitivul de urmrire la o parte. Am terminat s m
mbrac, fr s uit de arm, i m-am privit n oglind. Mafia ruseasc?
Mafia italian? Un poliai irlandez mbrcat caraghios?
Am bgat una dintre pozele lui Asad Khalil n buzunarul de la hain, am
ieit din apartament i m-am dus la liftul de marf plasat ntr-un col al
etajului 34. Lifturile din dreptul apartamentului se opreau toate n hol, pe
care apoi erai obligat s-l strbai ca s ajungi la liftul pentru garaj. ns
liftul de marf era un soi de expres ctre subsol, iar din motive de
securitate, ca s-l foloseti trebuia s ceri cheia, ceea ce i fcusem i pe
care acum o foloseam pentru a chema liftul.
Detectivii care cercetaser cldirea nainte s vin eu acas i dduser
probabil seama de existena rutei de evadare cu liftul de marf, dar chiar i
dac era aa, nu m considera nimeni un potenial fugar. Eram un coleg
aflat sub protecia lor nu un arestat la domiciliu. Cel puin, nu nc.
Uile se deschiser i am intrat n cuca mare. Am apsat butonul pentru
nivelul garajului, iar liftul de marf trecu de nivelul holului i i continu
drumul ctre parcarea de la subsol, acolo unde se efectuau livrrile de
mrfuri.
270

Uile se deschiser din nou. Am ieit din lift n garajul subteran. Pn


acum totul decursese bine.
Sau poate c garajul era o capcan a crei intrare era supravegheat de
echipa de la Operaiuni Speciale de pe strad? n mod evident, nu puteam
iei pe jos pe rampa de acces sau la volanul Jeepului meu verde fr s fiu
luat pe sus. De fapt, dac eu as fi condus operaiunea de supraveghere, a fi
pus un tip de paz i aici jos. i poate c exista unul, pe care aveam s-l
ntlnesc dintr-o clip n alta. Dac nu, atunci tocmai descoperisem cum s
ies fr probleme din cldire.
M-am dus la fereastra paznicului parcrii. n gheret se vedea un tip mai
n vrst, pe care nu l-am recunoscut. Omul se uita la televizor.
Scuzai-m. Am nevoie de un mijloc de transport, i-am zis.
Omul i lu privirea de pe ecran era un meci al celor de la Mets i
m ntreb:
Care e numrul dumneavoastr?
Nu, i-am explicat. N-am nevoie de maina mea. Am nevoie de un
mijloc de transport.
Cred c ai greit adresa, amice.
i dau cincizeci de bitari ca s m duci pn la intersecia 68 cu
Lex. I-am explicat. Am o programare la proctolog.
Omul se uit la mine i ntreb:
De ce nu putei merge pe jos?
Hemoroizii. Haide cum te cheam?
Irv. Spunei-mi Gomp, m sftui omul.
De ce?
Aa m cheam. Irv Gomprecht. Oamenii mi zic Gomp.
Bine, Gomp. aizeci de bitari.
N-am main.
Ai dou sute de maini. Alege una. Poi asculta meciul pe drum, l-am
asigurat.
Gomp m msur din priviri cmaa de mtase i toate celelalte i
hotr c eram om de ncredere sau membru al Mafiei aa c zise:
Bine. Dar trebuie s ne micm rapid.
Am aruncat trei bancnote de douzeci pe tejghea. Le nfc imediat,
apoi culese o cheie de pe panou, spunnd:
Tipul sta nu i-a folosit maina de dou luni. A stat cam mult pe loc.
271

n fine, n cteva minute eram pe locul pasagerului dintr-un Lexus sedan


de ultim generaie, iar Gomp conducea maina n sus pe rampa de acces.
Mai fac chestia asta pentru oameni btrni din cnd n cnd, dar
nimeni nu m-a pltit cu aizeci de verziori, mi mrturisi.
M faci s m simt un idiot, Gomp.
Nu. Voiam doar s spun c de obicei hei, ce faci?
mi leg pantofii.
Oh
Am rmas ghemuit sub bordul mainii simind cum virm la dreapta, pe
72nd Street. Am ateptat pn ce am oprit la semaforul de pe Third Avenue
ca s m ridic la loc.
M-am uitat n oglinda lateral i n-am zrit niciunul dintre modelele de
automobile folosite de obicei de Fora de Intervenie. Ar fi fost chiar
amuzant ca Lisa Sims s fac parte din echipa de supraveghere i s m
nface. M rog, poate nu chiar att de amuzant.
Locuieti n cldire? m ntreb Gomp.
Nu. Locuiesc pe East 84, i-am zis eu ce mi-a trecut prin minte. Am
ntins mna i am zis: Tom Walsh.
M bucur s te cunosc, Tom, mi adres Gomp strngndu-mi mna.
Prietenii mei mi spun Bosul.
Ha?
Doamne, sper ca FBI s-l interogheze pe tip n seara asta.
Eti poliist de supraveghere? FBI? l-am ntrebat gndindu-m la
asta.
Socoti ntrebarea mea amuzant i zise:
Nu. CIA.
Nu-i deloc amuzant, Gomp.
Culoarea semaforului se schimb i Gomp porni mai departe pe 72nd
Street, dnd drumul la radio ca s asculte meciul.
ii cu Mets sau cu Yankees?
Mets, am minit eu.
Gomp era simbolul peren al btrnului New York, cu accentul lui i
toate celelalte. Mi-am dat seama c erau tot mai puini ca el cu fiecare an
care trecea, iar mie mi lipseau zilele de odinioar, cnd viaa era mai
simpl i mai stupid.
272

n cteva minute am ajuns la colul dintre Lexington i 68th Street, iar


acolo i-am spus lui Gomp:
O s cobor aici.
El trase pe dreapta i mi zise:
Cnd mai ai nevoie de un transport, Tom, caut-m n garaj.
Mersi. Poate mine. La urolog.
M-am dat jos din main i am cobort scrile staiei de metrou de pe
Lexington Avenue. Dup ce am consultat harta cu traseele, mi-am folosit
cardul Metrocard la poarta de acces i am gsit peronul care trebuia.
Pentru locuitorii Manhattanului, Brighton Beach este undeva pe aproape
de Portugalia, dar trenul B ajungea acolo, aa c asta era calea pe care
aveam s-o urmez i eu.
Trenul sosi n staie. M-am urcat, apoi am cobort, apoi m-am urcat din
nou exact n clipa cnd se nchideau uile. Vzusem odat micarea ntr-un
film. De fapt, un ticlos pe care l-am urmrit cu cinci ani n urm probabil
c o vzuse i el.
Ca s scurtez lunga cltorie cu metroul, la mai puin de o or dup ce
m urcasem n tren cltoream pe o poriune ridicat deasupra solului a
liniei ferate, mult deasupra slbticiei din Brooklyn. Mi-am amintit c mai
folosisem aceast rut dinspre Lower East Side ctre Coney Island cnd
eram copil i cnd Coney Island reprezenta regatul meu magic de var de
lng mare. Mi-am mai amintit i c mi cheltuiam toi banii pe jocuri
automate, pe tot felul de leagne i pe hot dog, dup care m rugam de cte
un poliist ca s-mi plteasc drumul cu metroul napoi acas.
Nici acum nu gestionez banii foarte bine, iar John Corey cel din prezent
continu s o fac lat, dar acum poliistul la care m duc atunci cnd am
nevoie de ajutor sunt tot eu. Maturizarea e o curv.
M-am dat jos la staia Ocean Avenue i am cobort scara ctre Brighton
Beach Avenue, care se ntindea sub pasarela pe unde circula metroul. Dup
tot acest joc de-a evadarea i fuga i dup lunga cltorie cu metroul, Boris
ar fi fcut bine s fie n via i la clubul lui sau, mcar, acas n
apartamentul lui, care se gsea nu departe de unde m aflam. Vestea bun
era c, dac FBI-ul m urmrise, atunci agenii s-ar fi gsit n continuare la
staia de pe 68th Street ncercnd s-i bage cardurile de acces n pori. Iar
dac m-ar fi urmrit un detectiv NYPD din cadrul echipei mele de
protecie, cu siguran c l-a fi mirosit pn acum.
273

Probabil c nu am mai fost n Brighton Beach de vreo cincisprezece ani


i, nainte de asta, doar de cteva ori, mpreun cu Dick Kearns i cu
poliistul american de origine rus pe nume Ivan, care se nscuse aici i
care tia bine zona i limba. Dintre toate enclavele etnice interesante din
New York, cea n care m aflam acum este una dintre cele mai deosebite i
cele mai puin turistice. A fi spus c d senzaia de autentic, doar c locul
avea ceva ireal n el.
M-am ndreptat ctre est, de-a lungul bulevardului i am privit cu atenie
pe unde mergeam. Multe maini, muli oameni i via din plin pe strad.
Un tip vindea caviar rusesc de pe o msu aezat pe trotuar, pentru zece
bitari uncia. Excelent pre. Fr efi i fr intermediari. i fr congelare.
Am ajuns pe 4th Street din Brighton i am cotit spre sud, ctre ocean, pe
care l i puteam mirosi.
Oamenii de pe strzi preau bine hrnii. Pe aici nu bntuia foametea.
Ct despre felul n care erau mbrcai ei bine, era interesant. Puteai
vedea orice, de la costume scumpe, aa cum purtam eu, la haine de marc
falsificate i o mulime de cucoane n vrst care i aduseser hainele cu
ele din patria-mam. n ciuda vremii cldue, civa indivizi purtau cciuli
de blan, iar multe dintre femeile mai n vrst aveau pe cap broboade
groase. De asemenea, aerul era ncrcat cu mirosuri necunoscute. Oare
mersesem cu metroul prea mult nspre est?
ncepeam s m ntreb dac fusese o idee bun. Mai exact, mi se pruse
o idee bun cnd m gndisem la asta n Manhattan. Acum nu mai eram
deloc sigur.
Prima mea grij era aceea c a putea distruge o pist bun. E n regul
dac se ntmpl asta atunci cnd eti n serviciu i lucrurile pur i simplu o
iau razna. ns atunci cnd iei o afacere pe cont propriu i distrugi o
anchet, te vei trezi mprocat de peste tot cu rahat att de repede nct nu
te mai ajut nici mcar o lopat de zpad s-i croieti un drum de ieire.
Cealalt grij, care, de fapt, nu prea era grij, era ca nu cumva Asad
Khalil s fi pornit n acelai timp cu mine n misiune. Cu siguran c naveam nevoie de ajutor ca s m rfuiesc cu Asad Khalil, unu contra unu,
dar e ntotdeauna bine s dispui de acoperire n caz c eti depit numeric.
Pe de alt parte, dac nemernicul era singur, atunci i eu doream s fiu
singur cu el.
274

n vreme ce m apropiam de Brightwater Avenue, am nceput s vd tot


mai clar intrarea luminat de la Svetlana, ntr-o cldire uria i veche de
crmid, n zidurile creia erau tiate ferestrele niruite pe mai multe zeci
de metri distan de-a lungul promenadei.
Am trecut de cldire i am pit pe promenad, unde am vzut, aa cum
m ateptam, aleea pavat cu lemn care ducea ctre intrarea la Svetlana.
Am mai observat un nor de fum cenuiu n faa clubului de noapte, iar
dac m zgiam prin vltucii de fum, puteam vedea mese i scaune,
precum i o mulime de brbai i de femei pufind din igri. E bine s iei
afar n aerul sta srat i sntos.
M-am dus pn la balustrad i m-am uitat nspre plaj i nspre
Oceanul Atlantic. Ceasul trecuse cu puin de ora zece seara, dar pe plaj se
mai puteau vedea nc oameni, plimbndu-se sau stnd n grupuri i, cu
siguran, bnd vreo chestie limpede adus din Maica Rusie.
Noaptea era i ea limpede i nstelat. Luna rsrise pe jumtate nspre
est. n largul apei puteam vedea luminile navelor care transportau mrfuri,
probabil mineraliere i tancuri petroliere i luminile unei nave oceanice de
linie.
Aeroportul JFK se gsea n vest, la vreo aisprezece kilometri, n golf, i
am privit irul de lumini ale aeronavelor care se rulau nspre i dinspre
aeroport. Unul dintre lucrurile de care nc mi aduc aminte cu putere dup
11 septembrie este cerul pustiu dispariia luminilor i a zgomotelor.
Fusese extrem de ciudat. in minte i acum noaptea n care stteam pe
balconul meu i am vzut primul avion dup patru zile. Am fost emoionat
ca un copil din Podunk care nu mai vzuse avion de pasageri n viaa lui.
Am chemat-o pe Kate n balcon i ne-am uitat amndoi la luminile
avionului singuratic, care cobora nspre pista de aterizare de pe Kennedy.
Civilizaia se ntorsese. Ca s srbtorim evenimentul, am desfcut o sticl
de vin.
M-am rsucit pe clcie i am privit n susul i n josul promenadei.
Sute de oameni se plimbau n aceast sear cald nsufleit de briz. Am
vzut prini mpingnd crucioare, familii plimbndu-se i discutnd,
grupuri de tineri i tinere angajai n ritualuri premaritale i o mulime de
cupluri tinere care, ntr-o bun zi, aveau i ele s mping de la spate
crucioare cu bebelui.
275

ntr-adevr, era o lume bun, plin cu oameni buni, care fceau lucruri
bune n fiecare zi. ns mai erau i tipii ri, cu care m confruntam eu i
care aparineau mai degrab morii dect vieii.
Mi-am scos verigheta de pe deget nu doar pentru a prea burlac n
ochii gagicilor de la bar, ci i pentru c n afacerea asta nu e bine s oferi
niciun fel de informaii personale.
Am privit pentru o ultim dat n jur ca s m asigur c nu m urmrete
nimeni, dup care am pit pe aleea de lemn, ctre indicatorul rou din
neon pe care se putea citi SVETLANA.

276

CAPITOLUL 37

Cum s descriu locul? Ei bine, era un amestec interesant de opulen stil


vechea Rusie i club de noapte din Vegas, probabil proiectat de cineva care
urmrise de prea multe ori Doctor Jivago i Casino Royale.
n spate se gsea un bar uria, n form de potcoav, cu vedere parial
ctre ocean i o vedere mai bun ctre consumatori.
Mi-am croit drum printre mesele de cocktail i m-am strecurat la bar,
ntre un tip mthlos mbrcat cu un costum care sclipea i o blond
oxigenat care purta rochia de cocktail a fiic-sii.
Cei mai muli consumatori brbai de la bar erau mbrcai ca mine, aa
c nu m gseam n postura s emit critici.
n fine, neieind cu nimic n eviden, continuam s nu cred c aveam
un aer de rus, dar barmanul mi spuse ceva n rus sau poate c era un
btina din Brooklyn care m ntreba Ceposdau?
Cunosc vreo ase cuvinte ruseti, iar acum am folosit dou dintre ele:
Stolicinaia, pajaliusta.
Omul se ndeprt. Am privit prin ncpere. n afara costumelor scumpe,
se gseau acolo o mulime de tipi cu cmi descheiate la gt i lanuri de
aur multiple, i o grmad de femei cu mai multe inele dect degete.
Preau s respecte legea care interzicea fumatul, dei se vedea un uvoi
constant de oameni care ieeau pe promenad ca s-i aprind igrile.
Am auzit vorbindu-se un amestec de rus i englez, uneori de ctre
aceeai persoan, ns limba predominant prea s fie rusa.
Mi-a venit comanda de votc i atunci mi-am folosit al treilea cuvnt n
rus.
Spasibo.
277

Barmanul ntreb:
Runatab?
Pajaliusta.
Nu pot da gre cu v rog.
Puteam vedea zona de restaurant printr-un perete lateral din sticl, iar
locul era imens, putnd adposti poate patru sute de oameni, i aproape
toate mesele de acolo erau ocupate. Boris se descurca bine. Sau Boris se
descurcase bine nainte ca Asad Khalil s-i reteze capul.
n captul ndeprtat al restaurantului puteam vedea o scen mare pe
care o trup compus din patru oameni interpreta o melodie care suna ca un
amestec de YMCA i Luntraul de pe Volga, Spaiul de dans era plin cu
oameni, tineri i btrni, plus o mulime de fetie dansnd una cu alta i
obinuitele femei n vrst care i munceau serios protezele de old. De
fapt, ntreaga scen prea desprins dintr-una dintre nunile etnice la care
participasem, aa c mi-a trecut prin minte c poate picasem la o ceremonie
de cstorie. Mai probabil ns era ca seara asta s fie doar una obinuit la
Svetlana.
De dragul unei corecte relatri i pentru c sunt antrenat n observarea
oamenilor, ar trebui s spun c n acel local se gsea un numr considerabil
de gagicue bune de tot. De fapt, dac-mi aduceam bine aminte, la fel
fusese situaia i ultima dat cnd am fost la Rossiya cu Dick Kearns i
Ivan.
n fine, cucoana de lng mine, care cu cincisprezece ani n urm ar fi
putut fi una dintre gagicuele alea bune, prea interesat de noul biat din
local. i puteam adulmeca apa de colonie cu arom de liliac ncingndu-se
i, fr s par prea mitocan, pot spune c tampoanele ei atrnau peste votca
mea i-ar fi avut nevoie de un scaun propriu la bar pe care s se
odihneasc.
Femeia mi se adres, cu accent:
Nu eti ruuus.
Care a fost primul tu indiciu?
Ruusa ta e groaznic.
Nici engleza ta nu e mai breaz, dulcea.
Vii des aici? am ntrebat-o.
Da, bineneles.
278

Dup care mi oferi pronunia corect pentru spasivo, pajaliusta i


stolicinaia eu accentuasem greit silabele i m fcu s repet dup ea.
Se prea c nu pricepusem, aa c ea suger:
Poate c o alt vootc te ajut.
Am chicotit amndoi, dup care ne-am prezentat. Femeia se numea
Veronika cu k i era de origine din Kansas. Nu, din Kursk. M-am
prezentat ca fiind Tom Walsh i m-am gndit cteva fraciuni de secund
s-i dau numrul de acas al lui Tom. Poate mai trziu.
Am cumprat un rnd nou de buturi pentru amndoi. Femeii i plcea
coniacul i, din cte ineam minte, ruii iubeau coniacul iar la douzeci
de bitari butelca ce nu era de iubit? Iar butura nici mcar nu o puteam
trece n contul meu de cheltuieli oficiale.
n fine, amintindu-mi de faimosul dicton al lui Nietzsche cea mai
obinuit form de idioenie uman este s uii ce vrei s faci , i-am zis:
Trebuie s m vd cu cineva n restaurant, dar poate ne vedem mai
trziu.
Da? i pe cine vrei s vezi?
Pe director. Fac colect pentru Green Peace.
De ce nu dansezi cu mine? zise Veronika uguindu-i buzele.
Mi-ar plcea. Nu pleca de aici.
Adu-i doamnei nc un coniac dup ce l termin pe sta i trece-l pe
nota mea de plat, i-am spus barmanului.
Veronika i ridic paharul i mi zise:
Spasivo.
Nota de plat veni i am pltit cu bani ghea, evident, deoarece nu
aveam chef s apar ceva pe cardul dat de guvern sau pe cardul meu Amex,
s trebuiasc s-i explic dup aceea lui Kate escapada mea de la Svetlana.
Ne vedem mai trziu, i-am promis femeii.
Poate. Poate c nu.
Mi-am croit drum prin sal i am intrat n restaurant. Chiar mirosea bine
aici, motiv pentru care stomacul meu ncepu s ghiorie.
M-am uitat dup eful de sal i am vzut un domn n costum negru.
Individul se uit la mine cteva clipe, hotr c eram strin de acel loc i mi
se adres n englez, ntrebndu-m:
Cu ce v pot ajuta?
Am venit ca s-l vd pe domnul Korsakov, i-am rspuns.
279

Pru un pic surprins, dar nu mi-a replicat Domnul Korsakov s-a trezit
noaptea trecut cu capul tiat. mi pare ru c l-ai ratat. ntreb:
Suntei ateptat?
Aadar, Boris tria.
Sunt un vechi prieten, i-am rspuns.
I-am dat cartea de vizit i omul se holb la ea. Presupuneam c tie s
citeasc n englez i mai presupuneam c nu-i place ce vede Fora de
Intervenie Antiterorist i aa mai departe aa c i-am zis:
Nu sunt aici n calitate oficial. V rog s-i dai cartea de vizit
domnului Korsakov, iar eu o s atept aici.
Omul ezit, apoi zise:
Nu sunt sigur c e aici, doomnu (se uit din nou la cartea mea de
vizit) Cury.
Corey. i sunt sigur c e aici.
Chem un alt individ n locul lui. L-am urmrit cum i croiete drum
ctre spatele restaurantului, apoi cum dispare dup o draperie roie.
I-am spus tnrului care inea locul efului de sal:
Ai vzut Doctor Jivago?
V rog?
Scena din restaurant n care tipul tnr l mpuc pe grsan Rod
Steiger care o regula pe Julie Christie.
V rog?
Hei, a ncasa i eu un glon pentru ea. Am ncasat trei pentru mai
puin de att. Capisce?
n sal intr un grup de persoane i nlocuitorul de ef le escort ctre o
mas.
Aa c am rmas eu n locul lui, gata s escortez urmtorul grup prin
restaurant.
ntre timp, am privit n jur, prin imensul restaurant. Mesele erau
acoperite cu fee de mas aurii pe care se odihneau sticle de votc, frapiere
pentru ampanie i tvi ncrcate cu muni de mncare, iar mesenii se
munceau din rsputeri s duc hrana aia ctre destinaie.

280

Trupa interpreta acum melodia de generic din filmul Din Rusia cu


dragoste6, fapt care m amuza un pic.
Zidul din spatele scenei se nla vreo ase metri dou etaje i am
observat c, n mijlocul zidului, n apropiere de tavan, se gsea o oglind
mare, care reflecta luminile candelabrelor de cristal. Eram convins c era,
de fapt, o oglind dubl, din spatele creia cineva observa tot ce se petrece
dedesubt, n restaurant. Poate c la era biroul lui Boris, aa c am fcut cu
mna.
Scena fusese ocupat de trei cntree. Erau toate nalte, blonde i
drgue, evident, fiind mbrcate cu rochii lungi cu paiete metalice care
probabil erau n stare s opreasc un glon tras de un Magnum 357.
Femeile cntau ceva n englez despre pescruii ruseti, idee care mi s-a
prut stranie i am avut nevoie de ceva timp ca s-mi dau seama c ele
spuneau, de fapt, fetiele din Rusia7. n orice caz, aveau plmni buni.
Lui Kate i-ar fi plcut aici.
Cred c atenia mea se concentrase asupra pescruilor de pe scen,
deoarece nu l-am observat pe eful de sal apropiindu-se. Acesta ajunse
lng mine i spuse:
V mulumesc c ai ateptat.
Cred c a fost ideea mea.
Individul era nsoit de un tip cu adevrat mare un blond cu pr tuns
perie, cu o fa de dur, care purta un costum prea strmt pentru corpul lui
de halterofil.
El e Viktor cu un k? i v va duce la domnul Korsakov, mi
zise eful de sal.
I-a fi strns mna lui Viktor, dar mai aveam nc nevoie de ea, aa c
am rostit, cu accentul nvat de la Veronika, dar pe un ton cu cteva octave
mai cobort:
Spasibo.
6 From Russia with Love (1963), film regizat de Terence Young, cu Sean Connery
(n.red.)
7 Joc de cuvinte, Gull (pescru, n engl.) se pronun asemntor cu girl (fat, n
engl.) (n.red.)
281

L-am urmat pe Viktor prin restaurantul aglomerat, ceea ce semna cu


urmrirea unei nave cu aburi printr-o grdin de flori.
Viktor desfcu draperia roie cu simpla lui rsuflare. M-am trezit ntr-un
hol care ducea ctre o u ncuiat, pe care Viktor o deschise cu o cheie.
Am ptruns ntr-o ncpere mic i simpl n care se gseau dou scaune, o
alt u de oel pe peretele opus i un lift. Singurul alt obiect de remarcat
acolo era camera de securitate de pe tavan, al crei obiectiv se putea roti
360.
Viktor folosi o alt cheie ca s deschid uile liftului, dup care mi fcu
semn s intru. Bnuiam c ua metalic de lng lift ducea ctre o scar i
am observat c i acea u avea o ncuietoare.
Aadar, dac a fi fost Asad Khalil a fi ales pe altcineva ca s-l
curee pe Boris.
n vreme ce urcam, i-am zis lui Viktor:
Aadar, tu eti patiserul-ef?
Individul continu s priveasc drept nainte, dar zmbi. Puin umor
face minuni la refacerea podului peste prpastia dintre specii. n plus, omul
nelegea engleza.
Uile liftului se deschiser ntr-un hol similar celui de dedesubt,
incluznd o alt camer de securitate, ns aceast ncpere avea o a doua
u metalic de aceast dat cu un vizor tip ochi-de-pete i o vizet
culisant, aa cum sunt dotate uile de la celule.
Viktor aps pe un buton i, cteva secunde mai trziu, am auzit un
zvor trosnind. Ua se deschise.
n cadrul uii sttea Boris, care mi zise:
M bucur mult s te vd n via.
i eu pe tine.

282

CAPITOLUL 38

Boris mi fcu semn s iau loc ntr-un fotoliu imens, iar el se aez ntrunul asemntor, n faa mea. Era mbrcat cu un costum negru cu tietur
european i o cma de mtase, desfcut la guler. Ca i mine, afia un
Rolex la mn, dar bnuiam c al lui costase mai mult de patruzeci de
bitari. Prea s fie ntr-o form decent, dar nu mai era la fel de zvelt sau
de tare precum mi-l aminteam eu.
Viktor rmase n ncpere. Lu o comand de cocktail de la ef o sticl
de votc la ghea.
Boris turn n dou pahare de cristal, i ridic paharul lui i rosti:
Sntate.
Na zdarovie, i-am rspuns.
Cred c asta nseamn sntate sau poate nseamn Te iubesc?
n fine, votca aceea, cu o etichet scris n chirilic, cltorise n
perfect stare pn aici.
Boris atepta ca eu s spun ceva cum ar fi motivul pentru care
venisem , dar eu m-am bucurat de cteva minute de tcere convenabil,
ceea ce uneori l dezechilibreaz pe interlocutor, care se gndete la toate
motivele posibile pentru vizita neanunat a unui poliist. De asemenea,
Viktor era nc acolo, iar Boris trebuia s-i cear s plece. ns Boris era un
individ uns cu toate alifiile, iar tcerea nu-l deranja. Sorbi din votca lui i
i aprinse o igar tot un Marlboro fr s m ntrebe dac m
deranjeaz i fr s-mi ofere i mie una.
Aadar, doi rui intr ntr-un bar, comand o sticl de votc, iau loc i
beau timp de o or fr s scoat vreo vorb. Apoi unul dintre ei zice:
Bun votc, iar cellalt rspunde: Ai venit aici s bei sau s flecreti?
283

Am privit n jur prin ncperea fr ferestre, care semna mai degrab


cu un living dect cu un birou. Podeaua din parchet era acoperit cu
covoare orientale, iar locul era plin cu tot soiul de zorzoane ruseti poate
antichiti cum ar fi icoane, o sob din porelan, un samovar din argint,
mobil pictat i o mulime de bibelouri i zngnele. Camera avea un aer
intim, ca salonul bunicii, dac bunica s-ar fi numit Svetlana.
Boris observ interesul meu fa de obiecte i sparse tcerea spunnd:
Asta e apartamentul meu de lucru.
Am dat din cap.
Art nspre nite ui duble i zise:
Acolo am un birou i un dormitor.
Aveam cam acelai aranjament pe East 72nd Street i amndoi aveam s
rmnem nchii n apartamentele noastre de lucru pentru o vreme, dei
Boris nu tia asta nc.
Aa cum am mai zis, engleza lui era aproape perfect. Sunt convins c
nvase multe alte cuvinte de cnd l vzusem ultima dat cum ar fi
Declaraia de profit i pierderi, Fond de rulment i aa mai departe.
Eram sigur c Boris nu era obinuit s fie lsat s atepte, aa c mi
zise:
Mersi c ai trecut pe la mine. Mi-a plcut discuia noastr.
i zise ceva lui Viktor, care se duse la u, dar n-o deschise pn ce nu se
uit prin vizor nainte. Poate c era o msur de precauie normal pentru
un club de noapte rusesc. Sau era vorba de paranoia. Sau de altceva.
Boris se ridic n picioare i mi zise:
Sunt cam ocupat n seara asta.
Am rmas pe loc i i-am replicat:
Viktor poate s plece.
Nu vorbete engleza, m inform Boris.
Nu e un moment bun ca s-o nvee.
Boris ezit, apoi i ordon lui Viktor s fac pai, ceea ce n rus se
traduce printr-un singur cuvnt.
Viktor plec i Boris ncuie ua.
M-am ridicat i m-am uitat prin oglinda dubl care ocupa o jumtate de
perete i oferea o privelite cuprinztoare a restaurantului de jos, precum i
a barului de dincolo de peretele de sticl. Veronika era nc acolo. Pe zidul
din spatele restaurantului, deasupra podiumului efului de sal se vedeau
284

nite geamuri nalte prin care se zreau plaja i oceanul de afar. Nu-i ru
deloc, Boris. E mult mai tare dect n Libia.
Direct dedesubtul meu se gsea scena, iar printre irurile de lumini de
pe scen, grmezile de obiecte i instrumente mecanice necesare, vedeam
doi artiti la trapez un brbat i o femeie zburnd prin aer cu mare
uurin.
i-a plcut spectacolul? m ntreb Boris.
n mod evident m vzuse ateptnd n dreptul podiumului efului de
sal.
Ai alctuit un program bun, i-am rspuns.
Mulumesc.
M-am ntors cu spatele la oglinda dubl i i-am zis:
Te-ai descurcat bine.
Mult munc i multe griji, mi rspunse. Pe aici vin muli inspectori
guvernamentali de la pompieri, de la sntate, de la comisia pentru
consumul alcoolului i i dai seama c cei mai muli sunt dornici de
pag
ara asta se duce dracului, am fost eu de acord.
i mai trebuie s m ocup i de furnizori care nal, personal care
fur
Ucide-i.
Da, uneori duc dorul vechii mele slujbe din Rusia, replic el
zmbind.
Salariul era de rahat.
Dar puterea era afrodiziac.
Sunt convins. i este dor de vechea ta slujb din Libia? l-am ntrebat.
Boris cltin din cap i replic:
Absolut deloc.
n acest moment era posibil ca el s-i fi zis c eu venisem acolo ca s
discut despre lucrul pe care noi doi l aveam n comun i ar fi avut
dreptate. Numai c eu spusesem c nu am venit n vizit oficial, aa c,
pentru a-mi respecta vorba, trebuia s-l las pe Boris s m ntrebe despre
subiectul nostru favorit.
Mi-a oferit un nou pahar de butur, pe care l-am acceptat. La cte
pahare ajunsesem? Pentru dou pltisem, iar acum l primeam pe al doilea
285

gratuit. Limita mea de but n timpul serviciului e de cinci. Patru, dac am


impresia c e posibil s fiu nevoit s scot arma.
C veni vorba de asta, eram convins c nu sunt singurul de acolo care
poart arm, dei era posibil ca Boris s-i fi ascuns obiectul lui dac nu
deinea permis pentru el. Ah, ce bune erau vremurile vechi din URSS cnd
KGB-ul domnea. Dar i banii sunt buni. Dei combinaia bani-putere este
cea mai bun.
Cu trei ani n urm, nainte ca eu i Kate s ne ntlnim cu Boris la
sediul CIA, nu fuseserm instruii complet n privina rangului sau a
poziiei ocupate de Boris n vechiul KGB sau a Directoratului din care
fcuse el parte i nici mcar referitor la treburile cu care se ocupa. ns
dup aceea, un agent FBI ne-a destinuit c Boris fusese agent al
SMERSH, adic avusese dreptul s ucid un soi de James Bond ru.
Dac a fi tiut asta dinainte, m-a fi ntlnit cu el, dar nu cred c l-a fi
gsit fermector. Ct despre Kate m rog, ei ntotdeauna i-au plcut
bieii ri.
Presupun c nu-mi prea psa cu adevrat ce fcuse Boris n Uniunea
Sovietic; perioada aia se ncheiase. Dar m deranja faptul c se vnduse
unei naiuni ticloase i instruise un personaj precum Asad Khalil. Sunt
sigur c regreta asta, dar rul fusese comis i nc pe scar mare.
De vreme ce oricum stteam n picioare, am folosit ocazia ca s m
plimb prin camera vast i s inspectez obiectele de acolo. Boris era fericit
s-mi povesteasc despre icoane i cutii din lemn lcuit, ca i despre
porelanuri i toate celelalte comori ale lui.
Toate astea sunt antichiti destul de valoroase, mi spuse.
Motiv pentru care securitatea ta e att de bun, am comentat eu.
Da, corect. M vzu uitndu-m la el, aa c adug: i, bineneles,
cel mai valoros lucru de aici sunt eu. Zmbi, apoi explic mai departe: n
activitatea asta se pot face uor dumani.
Ca i n activitatea ta anterioar, i-am amintit.
i n activitatea ta, domnule Gorey.
Poate c ar trebui s ne cutm amndoi alte domenii de activitate, iam sugerat.
Se gndi un pic i zise, ct se poate de corect:
Vechile activiti te vor urmri ntotdeauna.
286

Era ca o invitaie pentru mine s-i replic ceva de genul Privitor la asta,
am nite veti proaste i unele i mai proaste, dar doream s-l msor mai
bine pe individ nainte. n fond, nu m aflam acolo ca s-l avertizez pur i
simplu, ci eram acolo ca s capt ajutor n rezolvarea problemei noastre
comune.
M-am gndit din nou la ora petrecut de mine i Kate la sediul CIA, i
mi-am amintit c ntmpinasem probleme n a-l identifica pe acest om
simpatic cu individul care l antrenase pe Asad Khalil contra banilor. Kate
i cu mine eram produsele mediului nostru de formare i ale trecutului
clas de mijloc, poliist i agent FBI , iar universul lui Boris, lipsit de
moralitate, al intrigilor internaionale, al jocului dublu i al asasinatelor, nu
era acelai cu cel n care triam i munceam noi. Pe de alt parte, cei de la
CIA nu preau s aib vreo problem cu trecutul lui Boris. El fcea parte
din lumea lor, iar CIA nu emitea judeci morale; cei de acolo erau doar
fericii s-l aib pe el pe post de dezertor ciripitor.
La ce te gndeti? ntreb Boris.
La ntlnirea noastr din Langley, i-am spus.
Mi-a plcut. Eram sigur c te voi revedea, dac nu peai ceva.
Ei bine, n-am pit nimic fatal, aa c iat-m aici.
Am lsat propoziia n aer i mi-am continuat plimbarea prin ncpere.
Pe un perete se vedea un vechi afi sovietic n care era prezentat o
caricatur a Unchiului Sam artat, din cine tie ce motiv, ca semnnd mai
puin cu un anglo-saxon i mai mult cu un evreu. Unchiul Sam inea o
pung cu bani ntr-o mn i o bomb atomic n cealalt. Picioarele lui
erau postate de-o parte i de alta a globului pmntesc, iar sub tlpile lui se
aflau gturile popoarelor srace de pe cuprinsul planetei. Uniunea
Sovietic CCCP era nconjurat de rachete americane, toate ndreptate
ctre Patria Mam. Nu puteam citi textul n rus, iar iconografia era poate
un pic prea subtil pentru mine, dar credeam c am prins mesajul.
Boris m vzu studiind posterul i zise:
Un pic de nostalgie.
Nu a fost deloc nostalgie. D-mi voie s-i dau un afi Norman
Rockwell8, i-am sugerat.
8 Faimos artist american (1894 -1978), caricaturist vreme de patru decenii al revistei The
Saturday Evening Post ( n.trad.)

287

Boris rse, apoi zise:


Unii dintre prietenii mei americani continu s gseasc acel poster
nc ofensator.
Nu-mi imaginez de ce.
Rzboiul Rece s-a terminat, mi aminti. Voi ai ctigat. Posterele
astea, dac sunt originale, sunt scumpe. Ala m-a costat dou mii de dolari.
Nu e o sum prea mare pentru un ntreprinztor de succes, am zis.
Da, acum sunt un porc capitalist cu o saco de bani n mn, fu de
acord Boris. Soarta e ciudat.
Aprinse o nou igar, iar de aceast dat mi oferi i mie una, pe care
am refuzat-o.
Cum ai dat de mine? m ntreb.
Boris, lucrez pentru FBI.
Da, evident, dar prietenii mei din Langley m-au asigurat c toate
informaiile despre mine sunt secretizate.
Poate c vei avea un oc, dar CIA minte, i-am replicat.
Am zmbit amndoi auzind asta.
Dup care Boris redeveni serios i zise:
i orice informaie despre mine este clasat la acces special. Trase un
fum i ntreb: Aadar, dumneata ce ai nevoie s afli, domnule Corey?
Te rog s-mi spui John.
John. Ce ai nevoie s afli?
Ei bine, m bucur c ai ntrebat. Am schimbat subiectul i tactica, i
am zis: Hei, eu beau aici pe stomacul gol.
Boris ezit, apoi replic:
Evident. Am uitat de bunele maniere.
Nu, eu ar fi trebuit s telefonez nainte. Nu face eforturi speciale.
Sun, mai bine, dup o pizza.
Boris se duse la intercomul de pe o msu lateral i m asigur:
Niciun deranj. De fapt, poate c ai observat c aici e un restaurant.
Corect.
Boris prea un pic sarcastic, ceea ce demonstra inteligen i o bun
sntate mintal, aa cum trebuie adesea s-i explic soiei mele.
Boris vorbi la intercom n rus. Am auzit cuvntul Zakuskie, despre care
tiam de la amicul meu Ivan c nseamn aperitive. Unele cuvinte i se
288

nfig n creier. Evident, era la fel de posibil ca Boris s fi spus Pune


picturi de otrav n bor. nainte de a nchide, l-am ntrebat:
Ne pot aduce porc n aluat?
Boris mi arunc o privire, apoi adug cerina mea la comand, rostind:
Kolbasa en croute.
Cum?
n fine, nchise i mi zise:
De ce nu iei loc?
Ca atare, am luat loc i ne-am relaxat amndoi puin, bnd votc i
bucurndu-ne de acele clipe pn la sosirea momentului important, despre
care el i dduse deja seama c nu avea s fie plcut.
Am uitat s te ntreb: ce mai face doamna superb care era cu tine?
Aa cum am mai afirmat, n afacerea asta nu se dezvluie niciodat
informaii personale, aa c am rspuns:
O mai vd pe la lucru i e bine.
Bun. Mi-a plcut compania ei. Kate. Corect? Te rog s-i transmii
salutrile mele.
O voi face.
Aveam impresia c tu i ea suntei mai mult dect nite colegi, mi
spuse zmbind.
Da? Hei, crezi c am ratat ansa?
Boris ridic din umeri i mi oferi un pont de mare importan:
Femeile sunt greu de neles.
Zu? Ca s m amuz, i-am zis: Cred c s-a mritat cu un tip de la
CIA. Proast alegere.
Asta cred i eu.
La fel de proast ca i cu un tip de la KGB.
Am zmbit i l-am ntrebat:
Tu eti cstorit?
Da, replic fr entuziasm.
Vreun pescru rusesc?
Pardon?
O fat din Rusia?
Da.
Copii?
Nu.
289

i cum v-ai cunoscut?


Aici.
Aha. Pun pariu c sta e un loc bun pentru cunoscut femei.
Boris rse, dar nu rspunse.
i tu? m ntreb Boris.
N-am fost niciodat cstorit.
i de ce, dac mi ngdui s ntreb?
Nu m-a cerut nimeni n cstorie.
Cred c tu ar trebui s le ceri pe ele, m inform zmbind.
Ei bine, aa ceva n-o s se ntmple.
Acum mi amintesc c ai simul umorului. Dac vrei, pot s trimit o
femeie acas cu tine, continu el dup o mic ezitare.
Zu? Adic s o iau la pachet?
Lui Boris chiar i plcea de umorul meu, aa c rse i zise:
Da, o s o bag ntr-un container, mpreun cu rmiele tale.
O astfel de ofert generoas uneori cunoscut drept capcan uns cu
miere era serioas i avea nevoie de un rspuns, aa c am zis:
Mersi de ofert, dar nu vreau s profit de ospitalitatea ta.
Nicio problem. D-mi de tire dac te rzgndeti, adug Boris.
Mi-a trecut prin minte ideea c Boris avea de fapt un alt motiv bun
pentru toate acele msuri de securitate, dincolo de securitatea personal i a
operelor lui de art: vizitele neanunate ale doamnei Korsakov.
ntr-un trziu, Boris se apropie de subiectul venirii mele acolo i mi
zise:
Ari foarte prosper.
M-am mbrcat special pentru ocazia asta.
Da? Ceasul la e cred c zece mii de dolari.
Nu m-a costat nimic. L-am luat de la un cadavru, i aprinse o nou
igar, apoi rosti, cu calm:
Da, am i cu astfel de suveniruri.
Mi-am zis c venise vremea s naintez un pic, aa c l-am ntrebat:
Guvernul i-a acordat vreun mprumut pentru afacerea asta?
De ce ntrebi? i de ce nu tii?
N-am rspuns la niciuna dintre ntrebri, ci i-am pus o alt ntrebare:
Ai mai primit veti de la prietenii ti din Langley n ultima vreme?
Acum eti aici cu treburi oficiale? m ntreb.
290

Da.
Atunci ar trebui s-i cer s pleci i s-mi chem avocatul.
Poi face asta oricnd vrei. Aici nu e Uniunea Sovietic.
Ignor remarca mea i mi zise:
Spune-mi de ce ar trebui s vorbesc cu tine.
Deoarece este de datoria ta civic s ajui la anchetarea unei
infraciuni.
Care infraciune?
Omor.
Omorrea cui? ntreb.
Pi, poate a ta.
Aa ceva cerea o nou butur, aa c Boris i turn un nou pahar.
Asad Khalil s-a ntors, i-am spus, n mod complet inutil.
Boris ddu din cap.
Te surprinde?
Absolut deloc.
Nici pe mine.
Se auzir cteva note muzicale Ceaikovski? i Boris se ridic n
picioare, se duse la u i privi prin vizor. M-am ntrebat unde era situat
monitorul pentru camera de securitate.
Boris deschise ua i n ncpere intr un osptar mpingnd un crucior,
n vreme ce Viktor asigura ariergarda.
Viktor nchise i ncuie ua, iar osptarul descrc pe o mas neagr
lcuit trei tvi cu mncare, aezate una peste alta.
Boris prea s fi uitat de vetile mele proaste i ncepu s-l dirijeze pe
chelner. Masa se ncrc aproape instantaneu cu mncare i sticle cu ap
mineral, dup care osptarul ncepu s aranjeze erveele, tacmuri i
pahare de cristal dintr-un sertar lateral al cruciorului.
Ia loc. Aici, mi spuse Boris.
M-am aezat i Boris i urm pe osptar i pe Viktor pn la u, pe care
o ncuie dup ei. Apoi se aez n faa mea.
i place mncarea ruseasc? m ntreb.
Cui nu i place?
Uite, zise el. Asta e biban negru afumat, sta e hering marinat, iar
sta e ipar afumat. Numi toate produsele de acolo pentru mine, fcndu291

m aproape s mi pierd pofta de mas. ncheie cu: Iar piesa de rezisten


porc n aluat.
Porcul n aluat erau, de fapt, buci de crnat gras kolbasa nvelite
ntr-un soi de aluat prjit. Am pus cteva buci pe farfurie, alturi de alte
cteva lucruri care preau sigure.
Boris turn ap mineral pentru amndoi, dup care ne-am apucat
amndoi de clefit.
n timpul mesei, Boris m ntreb:
De unde tii c s-a ntors?
A ucis civa oameni, i-am rspuns.
Pe cine?
Nu-i pot dezvlui asta, dar i pot spune c i-a completat misiunea
de data trecut.
Boris se opri din mncat, apoi mi zise:
Vreau s tii c, atunci cnd l-am antrenat, nu am fcut-o pentru o
misiune anume pur i simplu l-am instruit ca s opereze n Occident.
i ca s ucid.
Boris ezit, apoi zise:
Pi da, ca s ucid, dar astea sunt abiliti pe care orice agent
operativ trebuie s le cunoasc n cazul n care are nevoie de ele.
De fapt, am ripostat eu, Khalil nu era un agent de spionaj care ar fi
putut avea nevoie s omoare. Era, de fapt, un asasin. Instruit de tine. De
aceea se gsea aici.
Boris ncerc o alt abordare a subiectului i mi spuse:
Trebuie s nelegi c eu habar n-am avut de misiunea lui Khalil n
America. Libienii cu siguran nu mi-ar fi dezvluit aa ceva. Am explicat
toate astea celor de la CIA i ei m-au crezut deoarece aveau logic i pentru
c sta era adevrul. i sunt sigur c i-au transmis toate astea nainte de a
ne ntlni atunci.
N-am replicat.
Dac cei de la CIA ar fi crezut c eu tiam c Asad Khalil va ucide
piloi americani, m-ar mai fi scos din Libia? M-ar fi lsat n via? ntreb,
retoric.
Era o ntrebare bun, la care nu aveam un rspuns pe msur. Ce tiam
eu sigur era c Boris Korsakov i CIA ncheiaser un pact al diavolului:
agenia i salva viaa, el ddea pe gur tot ce tia. Poate c nelegerea era
292

mai complex, ns nici CIA i nici Boris Korsakov nu aveau de gnd s-i
spun lui John Corey despre ce era vorba. Din punct de vedere oficial,
Boris Korsakov, fost agent operativ KGB i, posibil, el nsui un asasin, i
vnduse serviciile unei naiuni barbare i instruise unul sau poate mai muli
jihaditi n arta omorului. ns Boris nsui nu avea minile ptate cu snge
conform lui Boris , aa c era binevenit n America n chip de dezertor
legitim. Dincolo de ambiguitile legate de moralitate, Boris se descurca
bine financiar ca s nu mai menionm faptul c ducea o via excelent
iar noi, ceilali, cei care continuam s ne aflm n acest gen de afacere, nu
mncam caviar, nconjurai de vin, femei i cntece. Hei, viaa e nedreapt,
dar nici nu ar trebui s rsplteasc trdarea sau s acorde un salariu de
mizerie pentru loialitate dovedit.
Pe de alt parte, fiecare dintre noi i face alegerile n via i ajunge s
triasc sau s moar cu consecinele acelor alegeri.
n orice caz, Boris ncerca s-i reabiliteze reputaia, atta ct mai era,
iar eu ar fi trebuit s trec mai departe, dar i-am zis:
Presupun c tipii de la CIA te-au pus pe deplin la curent cu ceea ce a
fcut Khalil acum trei ani.
Nu pe deplin. Nu era nevoie s aflu.
Dar ai spus c tiai c a ucis piloi americani.
Da mi-au spus asta.
Boris, rahatul e cam vechi, i-am sugerat.
Pentru tine, poate. Nu i pentru mine.
Corect. Nu doream s ajung la vreun adevr cu ntrebrile astea, voiam
doar s-l pun n postur defensiv, ceea ce reuisem, aa c am continuat:
n regul. S trecem mai departe. Tu mnnci, eu vorbesc. Mi-am dat
mncarea deoparte i am zis: Khalil a intrat n ar acum poate o
sptmn. A ucis ultimul pilot din raidul libian un om drgu, pe nume
Chip dup care a mai ucis civa oameni i nu s-a deranjat s-i ascund
identitatea. Aa c, da, tim c e aici. De fapt, e chiar aici, n ora.
Boris nu privi pe dup umr sau ceva de genul sta, dar se opri din
mestecat. Tipul sta e un dur, dar a) a instruit asasinul n discuie, aa c
tia ct de bun este i b) Boris se cam nmuiase fr ndoial mintal i
fizic n ultimii trei ani. ntre timp, Asad Khalil devenise, cu siguran,
mai dur i mai priceput n meseria lui.
293

Mi-a trecut prin minte c Asad Khalil are cteva conturi de reglat cu
tine, am continuat. Dac m nel, spune-mi, m ridic imediat i plec.
Boris mi turn din nou ap mineral.
Ca atare, am continuat:
Ca s fiu sincer, nu m ateptam s te gsesc n via.
Ddu din cap, apoi, evident, mi replic:
Eu sunt surprins c tu eti n via.
Ai noroc c sunt n via. Ascult, tiu c suntem amndoi pe lista
intelor de eliminat, aa c trebuie s vorbim.
Boris ddu din cap, dup care zise:
i poate c i prietena ta, Kate, e n pericol.
Poate. Dar pentru a-i da mai multe informaii dect ceea ce trebuie
s tii, ea se gsete acum ntr-un loc mai sigur dect al tu. Am fcut asta
am minit eu ca s reducem numrul de inte poteniale. I-am dat i
vestea bun: Aa c eu cred c am rmas doar noi doi.
Absorbi bine informaia i glumi:
Poi dormi pe canapeaua aia la noapte.
i tu ar trebui s rmi aici, i-am zis.
Poate.
Nevasta ta va nelege.
Te asigur c nu. Se gndi cteva clipe, apoi zise: De fapt, va pleca la
Moscova mine.
Nu-i o idee rea.
Boris i turn un pahar de coniac i turn unul i pentru mine, apoi zise:
Presupun c ai un plan mai bun dect s te ascunzi.
De fapt, chiar am. Planul meu prevede folosirea ta ca momeal
pentru a pune laba pe Khalil.
Nu cred c mi place planul sta, replic.
Mie mi convine.
Zmbi forat, dar nu-mi rspunse.
De fapt, s fiu momeal era treaba mea, o afacere care nu m deranja
deloc. Ba chiar mi doream s fiu singura persoan n poziia de a-l ucide
pe Asad Khalil. ns Boris Korsakov era i el o int, iar eu aveam obligaia
s-i spun asta. De asemenea, trebuia s las propriul orgoliu i propria
mnie la o parte n favoarea misiunii. N-a fi fost din cale afar de bucuros
294

dac Boris ar fi fost cel care l-ar fi lichidat pe Khalil, dar pn la urm
rezultatul ar fi fost c nemernicul ar fi ajuns n cociug.
tii sigur c el ar avea habar unde m aflu? ntreb Boris.
Nu, i-am rspuns eu cu sinceritate. Dar ce-ar fi s presupunem c el
tie unde te afli? A avut trei ani la dispoziie ca s te gseasc. Plus c are
prieteni n America.
Boris ddu din cap, dup care zmbi i m inform:
De fapt, am fost menionat n cteva reviste gastronomice sau care
scriu despre comunitatea de imigrani rui.
Sper c nu i-au folosit fotografia, Boris.
De cteva ori, zise el ridicnd din umeri. Explic gafa de securitate
spunnd: Face parte din afacerea mea. i, ca s fiu sincer, nu m
deranjeaz publicitatea, plus c nu m gndeam la securitatea personal.
Se pare c nu. i sta e numele tu real?
Este. CIA m-a ndemnat s-mi schimb numele, dar e tot ce mi-a
rmas din trecutul meu, mi explic.
Mda.
i tot sta va fi numele de pe piatra ta funerar. Ei bine, cred c Boris
Korsakov se simea n siguran n Brighton Beach, Brooklyn, n ciuda
faptului c scosese din mini serviciile secrete libiene, pe Asad Khalil i,
poate, pe vechii lui tovari din KGB. ns trecutul nu-l putea lsa complet
linitit, aa c iat un nou motiv pentru toate zvoarele i ncuietorile alea
de la ui.
Ca atare, s presupunem c individul tie c eti proprietarul
restaurantului Svetlana, c ai o nevast i un apartament la adresa Brighton,
12A Street. Poi fugi, te poi ascunde sau poi, pe de alt parte, s stai aici
i s-l atepi, iar eu voi aduce oameni s-l atepte alturi de tine.
Ei bine, o s m gndesc la asta, mi rspunse. ntre timp, tu i
organizaia ta ar trebui s gsii o alt modalitate de a pune mna pe el
sau de a-l lichida.
Cred c eu l cunosc mai bine dect federalii.
Se gndi cteva clipe, apoi zise:
Va fi greu de gsit. Dar el te va gsi pe tine.
Boris, tiu asta. Nu m ascund. Probabil c pe tine te-a gsit deja, iam amintit. ntrebarea e: Cum l gsesc eu pe el?
295

Boris se ls pe sptarul scaunului i-i aprinse o nou igar. Privi int


n gol i vorbi, aproape ca pentru sine:
Cu toate greelile ei, Uniunea Sovietic nu i-a subestimat niciodat
pe americani. Ba chiar am avut tendina de a v supraestima. Khalil, pe de
alt parte, provine dintr-o cultur care subestimeaz Occidentul i, n
special, pe americani. i poate c asta e slbiciunea lui. Se gndi cteva
momente, apoi continu: Lui nu-i pas de bani, femei, confort nu are
vicii i crede c tipii care le au sunt slabi i corupi. Tcu cteva secunde,
apoi relu: I se spune Leul datorit curajului, triei, vitezei i capacitii
sale de a sesiza pericolul. Dar, din acest ultim punct de vedere, rateaz
adesea semnele de pericol din pricina convingerii sale c e puternic fizic,
mintal i moral i c dumanii lui sunt slabi, idioi i corupi. Se uit la
mine i zise: L-am avertizat odat n privina asta, dar nu m-am deranjat sl mai avertizez din nou.
Boris i dduse drumul, amintindu-i de elevul lui, aa c nu l-am
ntrerupt.
Khalil avea un mentor, un btrn pe nume Malik, care era un soi de
mistic, continu. Ca i mine, Malik a ncercat s-l nvee pe Khalil ce
nseamn prudena, ns tot Malik l-a convins pe Khalil c e binecuvntat
c dispune de puteri speciale, un al aselea sim al pericolului i un altul
care-i d de tire cnd prada e n apropiere. Nite prostii, evident, dar
Khalil a crezut i, ca atare, comite tmpenii, dar pare s scape nevtmat cu
toate astea, fapt care nu face dect s-i ntreasc comportamentul
nesbuit. Boris specul: Poate c i se termin norocul.
Nu c s-ar vedea asta, gndii eu, ns cu voce tare am replicat:
Poate.
n realitate, cei civa ucigai cu care m confruntasem i care credeau
c Dumnezeu vegheaz asupra lor constituiser o problem; cu siguran
c nu erau binecuvntai de Dumnezeu, dar ei credeau c sunt, iar asta i
fcea imprevizibili i mai periculoi dect obinuiii cnii cu tendine
ucigae.
Boris trase din igar i zise:
Era un excelent nvcel. Foarte rapid, foarte inteligent. De
asemenea, era foarte motivat, dar motivaia lui era bazat pe ur. Se uit la
mine i zise: Dup cum tii, americanii i-au ucis ntreaga familie.
N-am rspuns.
296

Ura ntunec judecata, continu Boris, ct se poate de corect.


Am tcut din nou, dar m-am gndit la acest cuplu ciudat Boris
Korsakov i Asad Khalil profesor i elev provenii din capete opuse ale
universului. Eram sigur c Boris fcuse o treab bun instruindu-i tnrul
protejat ca s ucid i s fug, dar la finalul cursurilor Asad Khalil fusese
acelai alienat mintal care fusese i la nceputul lor.
Este ceea ce se numete un singuratic, continu Boris. Nu are nevoie
de prieteni, femei i nici mcar de colegi, dei se folosete de oameni i
apoi se descotorosete de ei. Ca atare, cum gseti un astfel de om? Ei bine,
aa cum am mai zis, nu tu l gseti pe el, ci el te gsete pe tine. Dar cnd
o face, probabilitatea ca el s comit o eroare e mai mare dect n
majoritatea cazurilor care implic asasini profesioniti. O eroare de
judecat i, astfel, o eroare tactic. Iar prin asta, domnule Corey, vreau s
spun c el va refuza ocazia de a-i zbura fr probleme capul de pe umeri
de la dou sute de metri i te va ataca ntr-o manier extrem de personal
aa cum atac un leu, cu colii i cu ghearele. Simte nevoia s-i guste
sngele. i, asemenea unei pisici care se joac cu oarecele, adesea se joac
cu victima lui i o batjocorete nainte de a o ucide. Chestia asta e
important pentru el. Ca atare, dac supravieuieti atacului iniial, e posibil
s ai o ans de a riposta. Cam asta e tot ce-i pot spune i care s te ajute,
concluzion Boris.
Ei bine, n afar de povestea cu Malik misticul, restul era deja o poveste
pe care o cunoteam. De fapt, eu i Kate trisem recent o experien
personal legat de modul de operare al lui Khalil. ns era bine c
primisem confirmarea gndurilor i observaiilor proprii.
Aadar, ar trebui s ne aplecm i s ne pupm n cur de rmas-bun?
i-am zis lui Boris.
Boris zmbi. Fiind o bun gazd, m compliment spunnd:
Am senzaia c te poi descurca, dac va fi nevoie. Adug, evident:
La fel ca mine.
Poate c n-ar fi trebuit s-mi anulez antrenamentele la sala de
gimnastic. Am revenit la sugestia anterioar i am zis:
O alt cale de a prinde sau de a omor un leu este s lai momeal
ntr-o capcan.
Boris prea c se gndise ntre timp la sugestia mea, deoarece rspunse:
297

Da. Dac vrei leul viu, pui o capr vie ntr-o cuc, iar cnd leul intr
n cuc, ua se nchide. Leul e prins n capcan, dar capra e mncat. Sau,
dac vrei s omori leul, atunci legi capra de un copac, iar n vreme ce leul o
sfie cu ghearele, vntorul l mpuc. n ambele cazuri, capra moare.
Dar caprele se pot nlocui.
Bun argument. ns noi tim c tu nu eti o capr i i vom garanta
sigurana, l-am asigurat.
Boris nu era convins de asta. Ca s fiu sincer, nici eu nu eram.
ncearc tu primul.
Bine. O s-i dau de tire cum m-am descurcat.
Da, dac o s poi. E o idee interesant i poate c asta e singura cale
de a-l prinde sau ucide. Dar fii atent, John, c e posibil ca, n vreme ce tu
pregteti capcana pentru el, o s-o amenajeze i el pentru tine.
neles.
Ca s continue pe tema leului, Boris zise:
i n-ai fi primul vntor care ia urma leului, doar ca s descopere c
leul i-a dat ocol i a ajuns acum n spatele lui.
Hei, bun analogie. O s in minte asta.
Te rog.
Urmtoarea mea ntrebare nu era important pentru subiectul n discuie,
ci pentru mine personal.
Tu l-ai nvat pe Khalil cum s ucid cu un sprgtor de ghea?
Boris pru la nceput surprins, apoi un pic deranjat de ntrebare. Nu era
o ntrebare abstract. Ezit, apoi rspunse:
Cred c da. De ce ntrebi?
Tu de ce crezi?
Nu-mi rspunse la replic, dar m inform:
Idiotul la nu a vzut niciodat un sprgtor de ghea, iar cnd i lam artat, era ca un copil care primete o jucrie nou.
Pun pariu pe asta.
Deci victima a murit?
O, da. Dar cred c a durat o vreme.
Cte lovituri? ntreb el.
Una singur.
Boris pru iritat, poate chiar frustrat din pricina fostului su elev, i zise:
I-am spus c e nevoie de dou sau trei.
298

Copiii nu ascult.
Nu e un copil. E un idiot.
Hei, ce e povestea asta cu rusnacii i sprgtoarele de ghea? l-am
ntrebat. Nu voi l-ai lichidat pe Troki cu aa ceva?
Boris pru interesat de subiect i replic:
Ei bine, aa cum i poi imagina, sunt o mulime de astfel de unelte
n Rusia, aa c au devenit armele cele mai comode, mai ales iarna.
Corect. Ar fi trebuit s m gndesc la asta.
Boris se uit la mine cteva clipe, ntrebndu-se, sunt sigur, dac nu m
distram cu el. mi fcu jocul i lu un cuit ascuit de pe mas, spunnd:
Dac nu tii ce s faci cu chestia asta, nu vei reui s dai o lovitur
fatal. O vei nfige n os, n vreun muchi sau vei da lovituri inofensive, iar
cealalt persoan va avea ocazia s fug sau s riposteze. Nici mcar o ran
abdominal profund nu e fatal, dac nu este atins artera. Cuitul e bun,
n cea mai mare msur, pentru gt i puse cuitul n dreptul gtului ca
s taie jugularele aici, mi explic. Sau carotida. Rana e fatal, dar este greu
de dobndit dac stai cu faa la oponent. Trebuie s vii n spatele lui ca s
tai ca lumea. Corect. Ls cuitul jos i concluzion: ns sprgtorul de
ghea penetreaz lejer easta din orice unghi i, de asemenea, va strpunge
sternul pn n inim, chiar dac victima este mbrcat cu haine groase de
iarn. n orice caz, va da o lovitur fatal, chiar dac moartea nu survine
instantaneu.
Boris pru s-i dea seama c se lsase purtat de subiect, aa c se for
s zmbeasc i spuse:
Poate c nu e o conversaie bun pentru cin.
Eu am deschis subiectul. Tu doar te-ai lsat antrenat.
ncearc puin coniac.
Am luat o gur mic, pentru a m arta politicos. n ciuda consumului
de alcool, Boris prea extrem de treaz poate c la asta contribuia gndul
deloc plcut c era n btaia putii. n orice caz, mi zise:
Trebuie s te ocupi ca lumea de el de data asta. Dac nu o faci, nu vei
mai avea niciodat vreo zi de linite.
Nici tu.
Cum a scpat data trecut? m ntreb ignornd remarca mea.
Boris cunotea bine jocul, aa c ntrebarea nu era pur i simplu una
profesional sau de interes academic.
299

Cu siguran c nu-i pot spune mai multe dect i-au spus prietenii
ti de la CIA cu trei ani n urm, i-am rspuns. Dac nu tii, atunci
nseamn c ei nu vor s tii.
i cum CIA era urmtorul meu subiect de interes, l-am ntrebat:
Ce i-au spus bieii de acolo cu privire la interesul lor legat de Asad
Khalil?
Boris tcu o vreme, apoi rspunse:
Foarte puine. Dar am avut impresia pe baza propriei instruiri i
experiene c interesul CIA legat de Khalil nu era acelai cu interesul pe
care-l avea FBI pentru el.
Adic?
Adic, evident, CIA dorea s-l foloseasc pe Khalil pentru propriile
interese.
Care erau?
Dac nu tii, nseamn c ei nu vor s tii, spuse Boris ridicnd din
umeri.
Venise vremea s scormonesc un pic rahatul, aa c i-am zis lui Boris:
CIA tie cu siguran c Asad Khalil a revenit n America. Aadar, tea sunat cineva de la Langley ca s-i spun: Hei, Boris, vechiul tu amic sa ntors i vrea, probabil, capul tu n desaga lui. Dar noi o s te protejm?
Boris se gndise la asta n clipa n care l anunasem c Asad Khalil se
ntorsese i se gndea n continuare. Rmase tcut o vreme, apoi mi zise:
Relaia mea cu ei e complicat. De fapt, ea nu mai exist de la ultima
edin. M-au predat FBI-ului i de aceea nu am mai auzit de ei i tot de
aceea te afli tu aici.
De fapt, nu de aceea m aflam eu acolo lucram pe cont propriu. Ct
despre ideea c FBI-ul devenise cel care avea grij de Boris, adesea exista
o lips cras de comunicare ntre FBI i CIA n cadrul programului
postsovietic de relocare. Uneori era doar o scpare, alteori era vorba de
simpla indiferen din partea FBI. Boris nu avea nicio valoare pentru Birou
sau pentru altcineva, aa c acum se gsea fr protecie. Dar dac cineva
de la CIA sau FBI i ddea seama c Boris devenise momeala Leului, cei
de acolo s-ar arunca asupra lui. Ca ntotdeauna, problema cu sistemul
consta n comunicarea defectuoas, n zidurile ridicate ntre agenii i n
neplcute amintiri instituionale. Ca atare, aa a ajuns John Corey la masa
cu sfecl murat a lui Boris Korsakov. Sau era posibil ca FBI-ul i CIA
300

s fi intrat deja pe fir, i jumtate din clienii de la Svetlana s fie ageni


federali, ns nimeni s nu-l anune pe Boris, aa cum procedasem eu, c
Leul ar fi putut s ia urma lui. Ei bine, aveam s aflu n curnd dac vizita
mea de aici fusese surprins pe film de colegii mei.
Presupun c nu vei folosi mpotriva mea faptul c nu am niciun chef
s devin, cum spui tu, momeal, mi zise Boris.
Bineneles c nu. Noi protejm toi cetenii hei, eti cetean?
Nu.
O, hmmm, atunci pfuu
Dar dein un paaport american.
i eu. Poate c tu i cu mine ar trebui s plecm la Moscova
mpreun cu nevasta ta, i-am sugerat.
Mai degrab stau n New York mpreun cu Asad Khalil dect la
Moscova cu nevasta mea, mi replic.
Am lsat remarca s treac i l-am asigurat pe Boris:
Dac nu vrei s devii chiar o momeal, putem s punem pe picioare
un sistem de protecie.
Boris se gndi din nou i zise:
tii, m simt foarte bine aici i nu am planuri s plec pn ce
Khalil nu e ucis, prins sau nu i ia zborul aa c nu sunt deloc sigur c
am nevoie de protecia ta. Adug: De fapt, pltesc sume frumuele pentru
propria protecie.
nelegeam subtextul i m-am gndit c Boris i-a dat seama c nu vrea
ca NYPD-ul sau FBI-ul s se nvrt pe lng Svetlana dintr-o multitudine
de motive, unele legitime, altele poate mai puin.
Mi-a trecut prin minte i ideea c Boris ajungea treptat la aceeai
concluzie la care ajunsesem eu: dorea s-l ucid pe Asad Khalil fr
amestecul poliiei sau al FBI-ului. Iar motivele lui depeau frustele mele
motive de rzbunare i linitire psihic permanent. Bnuiam c Boris l
vrea mort pe Asad Khalil pentru c Asad Khalil tia prea multe despre
Boris. i ceea ce tia Khalil era posibil s nu se pupe cu declaraiile fcute
de Boris cu trei ani n urm la CIA, cum c n-avea habar c Asad Khalil
venea n Statele Unite ca s omoare piloi americani. De aceea Boris nu
dorea ca Asad Khalil s fie prins i interogat de FBI i CIA. Boris nu era
primul dezertor fr cetenie care s fie expediat napoi n vechea lui
301

ar. Poate c m nelam n privina asta, dar cu siguran era un motiv


puternic ca Boris s vrea s-l ucid primul pe Khalil.
Un alt motiv posibil era recompensa, de care el poate aflase. I-am zis:
S-a pus o recompens de un milion de dolari pe prinderea lui Khalil
mort sau viu. tiai asta?
Puteam s presupun. Nu sunt prea muli bani pentru un astfel de
om dar eu nu m gndesc s-l prind spun doar c m voi proteja
singur.
Fii serios, Boris. tiu la ce te gndeti. i dac poate cineva s-l
prind, sau s-l omoare pe Khalil, acela eti tu.
Nu-mi rspunse.
Dar s nu devii prea ncreztor, l-am sftuit. Khalil nu i-a petrecut
trei ani conducnd un club de noapte i bnd votc.
Chestia asta l irit, aa cum tiam c se va ntmpla. Se aplec nspre
mine i zise:
Nu m tem de acest om. L-am nvat tot ce tie i ar fi bine dac a
reui s-i mai predau o ultim lecie.
Aa te vreau. L-ai nvat pe nemernicul sta mic tot ce tie acum,
dar tot poi s-i tragi una ca s-l doar ru, i-am amintit.
Boris nu rspunse.
Ei bine, o s transmit declaraia ta c nu vrei protecie. E dreptul tu
s refuzi protecia poliiei i, cu siguran, nu trebuie s te oferi voluntar ca
momeal, l-am informat, pe un ton oficial. Dar nu poi mpiedica
supravegherea locului unde te afli sau a micrilor pe care le faci. Oricum,
ar fi mai uor i mai bine pentru toat lumea dac ai coopera i te-ai
coordona cu noi.
Am nite foti colegi n care am ncredere i care m pot ajuta s
m protejez, m inform.
Vrei s spui nite foti kaghebiti care tiu cum s doboare un
derbedeu precum Khalil i tiu ce s-i fac ntr-o camer dosnic atunci
cnd pun laba pe el?
Boris aprinse o alt igar i zise:
Fr comentarii.
Dac aa doreti.
Ei bine, Boris devenea tot mai puin comunicativ. Sosise vremea s plec.
Urmtorul lucru pe care l aveam de fcut era s i ntiinez despre aceast
302

ntlnire pe Walsh i pe Paresi. Puteam scpa cu ceea ce ntreprinsesem


pn n aceast clip poliitii i agenii adesea i ncearc norocul fr
s le spun efilor tot ceea ce fac. Dar dac nu ntocmeam repede un raport
complet despre o asemenea ntlnire, atunci intram n mare belea.
Pe de alt parte nici mcar nu ar fi trebuit s fiu aici. Vreau s spun c
Walsh fusese destul de explicit nu doar referitor la limitele atribuiunilor i
micrilor mele, ci i la obligativitatea de a purta dispozitivul de urmrire.
Un alt motiv de a nu raporta nimic era acela c eu i Boris pream s fim
de aceeai parte a baricadei n privina asta: Khalil nu trebuia prins, trebuia
ucis.
M-am ridicat i am zis:
Am putea vorbi mai multe mine.
ns Boris nu pru s m aud. Era adncit n gnduri.
Aa cum am zis, Boris nu e idiot, iar odinioar se ndeletnicea cu jocuri
mai periculoase, mai necinstite i mai complicate dect jocul de acum. mi
ddeam seama c mintea lui de kaghebist era treaz i funciona. Fr
ndoial c era interesat i chiar excitat de perspectiva de a reveni la
vechile lui ndeletniciri. Se uit la mine i zise:
tie cineva c eti aici?
Ei bine, tie Veronika. Viktor. Tu. Nu asta era ntrebarea pe care
doream s o aud. i aveam o replic bun i dur la ea.
Cum adic? am zis.
Cred c tii la ce m refer. De ce eti singur? m ntreb.
Lucrez singur. Ca James Bond.
Boris cltin din cap i mi spuse:
Ar fi trebuit s ai un agent FBI cu tine. Nu vreau s par lipsit de
respect, domnule Corey, dar eti un detectiv din New York, aa cum mi s-a
spus cu trei ani n urm. Unde e tovarul tu de la FBI?
E la bar.
Nu. Cred c te ocupi de chestiunea asta pe cont propriu i neleg i
de ce.
Crezi ce vrei. Mine revin cu ntreaga echip.
Se gndi la asta, apoi se uit la mine i zise:
Las-m o sptmn. Las-i i ie o sptmn. Cred c unul dintre
noi va rezolva problema de o manier care e cea mai bun pentru noi.
I-am replicat, evident:
303

Problema asta nu se refer doar la noi doi. Se refer la lege, justiie i


securitatea naional.
Nu. Se refer la noi, zise Boris cltinnd din nou din cap.
Nu aveam chef s insist pe tema asta, aa c am schimbat subiectul i
am zis:
Ai cartea mea de vizit. Am nevoie de numrul tu de telefon, i-am
mai zis.
Scoase o carte de vizit i un pix din buzunarul hainei, scrise ceva pe
spatele ei i mi-o ddu, spunnd:
Te rog s m ii la curent.
Am scos poza lui Khalil din buzunar, i-am dat-o lui Boris i i-am zis:
Ca s-i mprosptez memoria.
Lu fotografia, dar nu se uit la ea, replicnd:
Memoria mea nu are nevoie de mprosptare.
Ei bine, am sugerat eu, copiaz-o i d-o oamenilor ti.
Da, mulumesc. Se pricepe foarte bine s-i schimbe nfiarea, mi
spuse.
Corect. Iar asta e veche de trei ani, dei am unele informaii c ar
arta la fel. Iar ochii nu se schimb niciodat.
Da ochii tia, zise Boris aruncnd o privire pozei.
M-am dus spre u i i-am spus:
Gsesc singur ieirea.
M tem c nu. Se ridic n picioare, aps butonul intercomului i
rosti ceva n rusete, dup care mi se adres: D-mi voie s-i pun o
ntrebare care ar putea fi important pentru noi amndoi.
mi plac ntrebrile importante pentru mine, aa c am replicat:
D-i drumul.
Ai idee dac Asad Khalil acioneaz singur sau dac lucreaz pentru
spionajul libian sau poate pentru vreo alt grupare?
De ce ntrebi?
Pi, evident c asta face diferena din punctul de vedere al
capacitilor lui. Capacitatea lui de a descoperi ce trebuie s tie despre noi.
i poate c i ce-i trebuie pentru misiunea lui, n aceeai msur.
Corect. Ei bine, nu pot rspunde direct la ntrebare, dar voi spune c
se pare c primete ajutor.
304

Atunci poi fi sigur c va ntreprinde ceva aici diferit de ceea ce a


fcut pn acum, m inform Boris dnd uor din cap.
M-ai pierdut aici, Boris.
O s detoneze o bomb, zise Boris privindu-m. Sau, poate, va lansa
un atac chimic. Antrax. Sau un dispozitiv chimic. Poate gaz toxic.
Aa crezi?
Da. Trebuie s-i plteasc datoria fa de cei care l-au ajutat n
misiunea lui personal de rzbunare. Nu te-ai gndit la asta?
Mi-a trecut prin minte, am recunoscut.
Dar nu cred c se va ntmpla nainte ca el s-i termine treburile cu
tine i cu mine.
Corect. Nu-mi st n obicei s discut astfel de lucruri cu oameni
precum Boris, dar el avea un trecut alturi de Khalil i chestia asta fusese
odinioar treaba lui, aa c am zis: Gndete-te la asta i d-mi de tire la
ce concluzie ai ajuns.
O voi face.
Muzica lui Ceaikovski umplu ncperea. Boris se duse la u, privi prin
vizor, apoi descuie ua i o deschise.
Viktor se ddu la o parte pentru mine. n vreme ce m ndreptam spre
u, i-am zis lui Boris:
Dac te uii printr-un vizor, poi avea parte de o ran urt la ochi i
la creier dac de partea cealalt a uii se uit la tine o eav de arm. Sau
un sprgtor de ghea.
Boris pru iritat de faptul c i criticam msurile de securitate, i zise:
Mulumesc, detective.
Unde e monitorul tu de securitate? l-am ntrebat.
Unul e n biroul meu i mai e un televizor n ifonierul la, care are
un canal legat la camera de securitate.
Ar trebui s-l foloseti.
Din nou, mulumesc.
i eu i mulumesc pentru timpul pe care mi l-ai acordat i pentru
ospitalitate. Am pornit spre u, apoi am efectuat una dintre rsucirile mele
brute i i-am spus: A, i pentru informarea ta pilotul omort de Khalil.
Chip. Khalil i-a retezat capul.
Nu l-am nvat niciodat aa ceva, rspunse Boris pstrndu-i
calmul.
305

Poate c are un profesor nou, i-am sugerat.


Am ieit din apartamentul lui Boris, iar dup ce ua se nchise n urma
mea, am auzit zgomotul ncuietorii.
Bietul Boris deinut aici, n locul de unde i conducea afacerea, fr
nevast i fr nimic altceva de fcut dect s mnnce, s bea, s
priveasc prin oglinda lui dubl, s se uite la cteva emisiuni ruseti la
televizor, s asculte muzic i, poate, s se bucure de compania unei
doamne sau a mai multora. ns i aa ceva te plictisete dup cteva zile.
n fine poate dup cteva sptmni.
Viktor mi indic liftul, dar eu i-am spus:
Hai s o lum pe scar.
V rog?
Haide, Viktor. Predai engleza la Colegiul Brooklyn.
M-am dus spre ua metalic din capul scrii i Viktor o deschise cu o
cheie.
n esen, aceea era ieirea de incendiu, iar pompierilor nu le place s
dea peste un zvor acolo, dar probabil c Boris le spusese ceva de genul
Ascultai, biei, muli oameni vor s m ucid, aa c trebuie s m ncui
n cas. Sau poate c scotea uile la sosirea inspectorilor.
L-am lsat pe Viktor s treac n fa i l-am urmat. Ua de la baza scrii
era de asemenea ncuiat, iar Viktor i folosi cheia ca s-o deschid.
Am intrat n cmrua unde se afla camera de securitate, dup care
Viktor descuie ua ctre hol, iar eu l-am urmat prin draperia roie n
restaurant.
Bun, mi-am zis eu, msurile de securitate erau bune, dar prea multe
lucruri depindeau de implicarea oamenilor i de dou chei una pentru lift
i una pentru toate uile metalice. De asemenea, ua de la apartamentul lui
Boris trebuia zvort manual. Boris avea nevoie de un dispozitiv cu cod
pentru toate uile aflate ntre lumea exterioar i el, dar i de un acces mai
simplu la monitoarele lui de securitate.
Poate c existau msuri de securitate neobservate de mine, cum ar fi fost
un buton de panic sau poate o ncpere seif, dar pn la urm esenial n
problema securitii era vigilena i o arm de calibru mare.
Viktor m escort prin restaurant, care se golise pe jumtate ntre timp.
I-am spus:
Cineva vrea s-i omoare eful. ine-i ochii n patru.
306

Nu-mi rspunse, dar ddu din cap.


Ai arm?
Din nou niciun rspuns, dar se btu peste partea stng a hainei.
Mai lucreaz la pronunie, i-am sugerat.
n fine, am evitat barul i pe Veronika i am ieit pe ua din spate.
Ceasul arta aproape miezul nopii, iar trotuarul i plaja erau aproape
pustii.
Dac fusesem urmrit de o echip de supraveghere, probabil c acum
era momentul s fiu abordat de cineva. Iar dac fusesem urmrit de
oamenii lui Khalil, acum era locul i momentul perfect ca Asad Khalil i
John Corey s se ntlneasc.
Am stat locului un minut, dar nimeni nu prea interesat de mine.
M-am dus pn la intrarea din fa a clubului, unde ateptau cteva
taxiuri.
Pe drumul napoi ctre Manhattan, n vreme ce traversam podul
Brooklyn, mi-a trecut din nou prin minte gndul confirmat de Boris c
Asad Khalil plnuia cu adevrat ceva mre pentru final, ceva care s-i
mulumeasc pe sponsorii lui i care s-i mprospteze referinele pentru
urmtoarea lui misiune i tot ce se gsea ntre el i acel final grandios al
misiunii curente erau Boris Korsakov i John Corey.
Aa c, da, Boris avea dreptate: chestia asta avea legtur cu noi cu el,
cu mine i cu Asad Khalil. i mai avea legtur cu trecutul care ne urmrea
i ne prindea din urm.

307

CAPITOLUL 39

Taxiul luat din Brighton Beach m ls n parcarea subteran a cldirii


mele, i, n acelai timp, m srci cu treizeci de bitari, o sum mic
pentru o asigurare de via.
Am luat liftul de marf pn sus n apartament. Nimeni din echipa de
supraveghere nu prea s fi remarcat absena mea. Nu aveam chef s le
produc necazuri oamenilor, aa c trebuia s m asigur c nu voi fi
niciodat prins plecnd de acas fr ei.
n fine, acum era ora apte dimineaa, miercuri, la doar aptezeci i dou
de ore de cnd eu i Kate ne treziserm n camera de la motelul High Top
din Sullivan County, emoionai c urma s srim dintr-un avion. Ct de
puine tiam atunci, aa cum se spune de obicei, despre intensitatea
emoiilor pe care aveam s le trim.
Nu plnuiserm nimic special pentru acea zi, ceea ce-mi amintea c
problema n statul de poman este c nu tii cnd ai terminat cu asta.
Am folosit ocazia pentru a-mi executa duzina de exerciii zilnice,
motivat nu de vanitate, ci de preocuparea pentru sntate, ceea ce, n acest
caz, nsemna c trebuia s fiu n form bun dac eu i Asad Khalil aveam
s ncingem o lupt pe cinste. Boris avea dreptate atacurile lui Khalil
erau personale i de aproape, iar dac supravieuiai surprizei asaltului
iniial, aveai o ans s ripostezi. De aceea, Kate nc tria.
n vreme ce m pregteam s plec s o vd pe Kate la Bellevue, mi
sun telefonul. Era Paresi. Am rspuns:
Corey.
Ce ai fcut noaptea trecut? se interes cpitanul Paresi.
Ah, mda. Vremea confesiunii.
308

Am vizitat-o pe Kate la spital, i-am rspuns.


Asta tiu. Ce ai fcut dup aceea?
Vremea confesiunii.
Am fost dus acas.
Urm o tcere la telefon, apoi Paresi zise:
Tipul din holul blocului tu nsrcinat cu supravegherea, Ramos, a
raportat c a sunat la telefonul din apartament i la telefonul tu mobil, plus
c l-a pus pe portar s apeleze interfonul, dar n-ai rspuns.
Momentul adevratei confesiuni.
La zece seara m-am izolat complet de restul lumii, am replicat.
Sau nu cumva la ora aia beam o votc cu Veronika?
Ce voia Ramos? am ntrebat.
Nimic, mi rspunse Paresi. Doar o verificare de rutin i un raport
de situaie.
Esenial n chestia asta era faptul c Paresi nu dispunea de nicio dovad
c eu ieisem afar, aa c am devenit un pic mai coco i am zis:
Cpitane, sunt poliist, nu vreun informator al Mafiei care are nevoie
de supraveghere douzeci i patru de ore, apte
Viaa ta e n pericol, detective Corey. Ai fost de acord adug
Paresi.
N-am fost de acord s dorm mpreun cu tipul de la supraveghere.
Se ls tcerea, dup care Paresi mi zise:
n regul. Pn la urm, tim unde vei fi la noapte.
N-am replicat i n-am ntrebat nimic.
Dar, mai nti, un pic de treab gospodreasc, continu Paresi.
Ceremoniile funerare ale lui Gabe i ale familiei lui s-au inut ieri. A fost o
ceremonie religioas privat, dar vom ine o slujb de comemorare pentru
el i familia lui cndva, sptmna viitoare, dac va fi posibil. Depinde de
ce se mai ntmpl.
Corect. Depinde de propriile nmormntri.
Bine, am zis.
Cum se simte Kate? ntreb Paresi.
Suficient de bine ct s ias din spital, dar Walsh o ine acolo i
niciunul dintre noi nu e fericit de asta.
i e mai bine acolo, iar ie i-e mai bine fr ea acas, mi replic.
309

Trebuie s faci ceva: pune imediat s fie eliberat un certificat de


deces, nregistrat n Sullivan County i cere-le celor de la Centrul medical
Catskill s-i modifice arhivele n mod corespunztor.
Bine dac tu crezi c ar fi n stare cineva s verifice aa ceva.
Hai s presupunem c individul vrea pn la obsesie ca moartea
victimelor sale s fie confirmat.
n regul. Se face. Ai primit sau i-ai amintit ceva despre care ar
trebui s tiu? m ntreb.
Principial, asta era ultima mea ans de a mrturisi despre Boris.
Cntrisem argumentele pro i contra legate de raportarea vizitei pe care io fcusem lui Boris Korsakov. n orice caz, Boris i dduse seama pe bun
dreptate c lucram pe cont propriu i mi ceruse o sptmn fr
intervenia poliiei sau a FBI-ului o sptmn ca s vad dac Asad
Khalil ncerca s-l lichideze pe propriul teren, la clubul de noapte. Evident,
scopul lui Boris era acela de a-l reduce la tcere pe Khalil, pentru
totdeauna, dei mie nu-mi psa cu adevrat ce dorea Boris nu el
conducea aceast operaiune. ns interesele lui puteau s coincid cu ale
mele. Era un moment dificil.
John?
M gndesc.
Pe de alt parte, poate c Boris se cuminise i se deteptase, aa c era
posibil s m sune i s-mi spun c se rzgndise i c m ruga frumos s
trimit poliia ca s-l protejeze. Sau, din cte l cunoteam pe Boris, era
posibil ca vicleanul kaghebist din el s-i spun cuvntul i individul s fie
deja n drum spre Moscova alturi de nevast sau spre Riviera francez,
fr ea. Nici nu l-a fi putut nvinovi dac proceda astfel.
Alo? John?
Nu-mi vine nimic n minte, am rspuns. Am schimbat subiectul i l-am
ntrebat: Cei de la Operaiuni Speciale au descoperit ceva neobinuit la
casele conspirative ale tipilor ri?
Nu.
ncearc s gseasc i alte case de felul sta despre care nu tim
nimic?

310

Verificm la ageniile de nchirieri contractele despre care se crede c


sunt dubioase dar e o procedur care necesit timp i, oricum, e cu btaie
foarte lung.
Corect. Mi-a trecut prin minte c, dac a fi un amic de-al lui Khalil
din New York, a fi nchiriat un loc pe strada mea un birou sau un
apartament i a fi montat o camer video miniatural n fereastr, ca s
supraveghez ua mea de la intrare prin intermediul unui monitor din acel
birou sau apartament, i-am zis.
Paresi tcu o vreme, apoi zise:
E o idee bun dar strada ta e plin de cldiri nalte mii de
apartamente i birouri
Corect. Locuiesc aici. Le vd i eu. Ar trebui s pui nite oameni la
lucru n privina asta, cpitane, i-am spus.
Mda. Ar trebui s stai departe de balcon, m sftui.
Tocmai ce aveam de gnd s te invit s bem ceva pe balconul meu.
Uneori Paresi aprecia umorul meu negru, dar nu i de ast dat.
Trebuie s-i spun c suntem destul de puini oameni, dar o s vd
dac fac rost de ceva ageni de la secia teritorial FBI, mi zise.
Amintindu-mi de supravegherea lipsit de rezultat a diplomatului
iranian, i-am sugerat:
Ia oameni de la misiunile ONU. Cazul sta are prioritate maxim, am
subliniat.
tiu. Dar tu habar n-ai cte ponturi, ameninri i piste am primit n
ultimele luni i pe care trebuie s le lmurim.
M-am gndit i am zis:
E posibil ca astea s fie diversiuni planificate.
Poate, replic dup o tcere de cteva clipe. Nu am crezut niciodat
c vom fi depii tii?
Lumea s-a schimbat, i-am amintit.
Mda. Dar facem recrutri masive. Glumi i zise: De-asta i tu nc
mai ai slujb.
Amuzant.
Ceva informaii despre celularele lui Kate i Gabe? l-am ntrebat.
Dup cum tii, le-am scos din serviciu pe amndou, dar cei de la
interceptare stau la pnd ca s vad dac le pornete cineva ca s
foloseasc lista de contacte din ele.
311

n regul. Supravegherea comunitilor de musulmani a dat vreun


rezultat pn acum?
Nu.
Presupun c ai anulat toate concediile i toat lumea face zile i ore
suplimentare.
Se nelege de la sine. De fapt, John, d-mi voie s te asigur c, n
ciuda lipsei de personal, ATTF, FBI i NYPD controleaz povestea asta. i
mai d-mi voie s-i reamintesc c tu nu faci parte din anchet. Tu eti n
concediu.
Atunci de ce mi pui ntrebri?
Noi suntem cei care pun ntrebri tu nu ai nevoie s ne ntrebi ceva.
M inform. Sau s ne dai sfaturi.
Ei bine, ezitasem dac s-i spun sau nu despre Boris, dar acum nu mai
ezitam. Hei, nu fac parte din echipa de anchet.
John?
neleg.
Vrem s te concentrezi pe amintirea trecutului i orice din trecut ne
poate ajuta de data asta, zise pe un ton mai blnd.
M ateapt maina i oferul. Altceva?
Da, motivul pentru care am sunat. Disear iei la plimbare.
Era o veste excitant, aa c am zis:
Bine. Care e planul?
Pe la ora zece seara, vei prsi apartamentul i o vei lua pe jos de-a
lungul 72nd Street, dup care vei intra n Central Park
A putea fi jefuit.
Ignor remarca mea i continu:
Folosim parcul deoarece l tim cu toii i ne-am antrenat acolo
pentru misiuni de supraveghere i contrasupraveghere.
Corect.
Odat m rtcisem acolo.
Te vei ntlni cu un supervizor de la Grupul de Operaiuni Speciale n
holul cldirii tale la ora zece, iar el i va da itinerarul i diversele destinaii
din parc, continu Paresi. Apoi vei stabili legtura cu echipele de
supraveghere din afara cldirii tale i pe urm porneti.
Sun a plan. Nu vreau parad de fore n spatele meu sau o echip de
defriare n faa mea, i-am amintit.
312

neles. Eti acoperit, dar nu supraprotejat.


O s-i comunic prerea mea cnd o s vd dispozitivul.
Bine. Suntem dispui s nvm. ncercare i greeal.
Fr greeli, te rog. Ai ntiinat secia Central Park? l-am ntrebat.
Da. Cei de acolo tiu ce se petrece i o s pstrm legtura cu ei.
Bine.
Secia de poliie de acolo dispunea de o for redutabil care patrula
noaptea, n parc, inclusiv poliiti clare, poliiti sub acoperire i maini cu
nsemne oficiale sau fr nsemne. De fapt, prezena era chiar prea
numeroas.
ine-i la distant de itinerarul meu, i-am zis lui Paresi.
neles. Merse mai departe cu desfurarea misiunii i spuse: n
diversele tale destinaii din parc se vor gsi oameni de sprijin echipe
SWAT ascuni, cu dispozitive de vedere nocturn i puti de lunetist.
Nu uita s le spui cu ce sunt mbrcat.
Fr ca mcar s chicoteasc, Paresi continu:
Locurile unde te vei opri i vei sta o vreme sunt situate lng ap:
Kerbs Boathouse, apoi un loc aranjat dinainte la Belvedere Lake, dup care
poate mergi n sus, la The Reservoir. Echipele de supraveghere i cele
SWAT vor s foloseasc locurile de pe malul apei deoarece astfel se
limiteaz cile posibile de acces pentru Khalil i, de asemenea, se
micoreaz zona pe care trebuie s-o acopere echipa SWAT i echipele de
supraveghere. Cu alte cuvinte, eti acoperit dintr-o parte de ap. tii s
noi? glumi el.
Nu. Dar pot s merg pe ap. Ce ar trebui s fac n aceste locuri la
acea or, n afar de a arta ca o momeal vie pus n capcan? am ntrebat.
Bun ntrebare. Iar eu nu am un rspuns pe msur, dar m gndesc
c tocmai i-ai pierdut nevasta aa c simi nevoia de o lung plimbare.
tii? Cu capul plecat, te mai aezi pe o banc, i duci minile la fa sau
poate duci cu tine o sticl de butur cu ap nuntru, evident i te
compori ca i cum ai fi puin ameit. tii cum s faci asta.
Poate c ar trebui s par c sunt gata s m arunc n lac.
Mda poi face i asta cred. n fine, ce nu vei face va fi s alergi.
Vei merge ncet i vei urma itinerarul planificat, ascultnd instruciunile
primite prin casca din ureche. Vei trece prin toate astea cu eful de la
Operaiuni Speciale n holul cldirii tale, adug el.
313

neles.
i ine minte, John, c, aa cum ai zis chiar tu, este posibil ca nu
Khalil n persoan s fie cel care i supravegheaz cldirea i ateapt s te
vad ieind. Ca atare, dac nemernicii sunt pe strad, sau n maini, sau,
aa cum ai sugerat tu, ntr-o cldire cu vedere la strada ta, ar putea dura
ceva ca s ia legtura cu Khalil ct timp te urmresc. M asigur din nou:
Echipa de contrasupraveghere i va depista pe cei care te urmresc, aa c
vom ti dac am intrat n joc. Bine? i ine minte c partea critic a ntregii
operaiuni este, dac va merge, momentul n care ei te vd c iei din
cldire. Corect? Aa c plimb-te fr s iei n eviden.
Evident.
ntrebri?
Nu.
Urm partea de discurs oficial.
Chestia asta este mai presus de noi, John, i apreciem dorina ta de a
te interpune n calea rului. E posibil s te simi singur la noapte, dar s fii
convins c nu eti. Tom i cu mine, precum i toat lumea de la Fora de
Intervenie i de la Grupul de Operaiuni Speciale, ne vom gndi la tine i
ne vom ruga pentru sigurana i succesul tu.
Mulumesc. Unde te vei gndi la mine i te vei ruga pentru mine? am
ntrebat.
Sunt acas. Stau n Central Park West i pot ajunge n parc n cteva
minute, mi aminti.
Bine. Atunci vom putea face amndoi poze cu Leul dobort.
Vrem s-l prindem n via, dac se poate.
Bineneles. Tom unde o s fie? l-am ntrebat.
Tot acas, ateptnd veti.
Unde e soia ta, cpitane?
Plecat din ora.
Bine.
A fi ntrebat unde era prietena lui Tom, dar ea nu se gsea n niciun
pericol. De ce nu? Ei bine, e o baracud, iar Khalil nu i-ar face niciun ru,
pur i simplu din curtoazie profesional. Oare s-i transmit acest gnd lui
Paresi? Poate c nu.
n fine, se prea c acoperisem toate subiectele, aa c am zis:
Plec la spital.
314

Transmite-i salutrile mele lui Kate. O s discutm mai trziu,


nainte de a iei.
Am nchis i, ignornd sfatul lui Paresi, am ieit pe balcon i am privit
spre cldirile din cealalt parte a strzii. ntr-adevr, erau mii de ferestre de
unde eu i balconul meu puteam fi foarte bine vzui, ca i intrarea n
cldire, plus c existau sute de acoperiuri, multe dintre ele mai nalte dect
balconul meu. O cale foarte lejer de a-l ucide pe John Corey o reprezenta
plasarea unui lunetist pe un acoperi sau n oricare dintre apartamentele sau
birourile alea i nici mcar nu ar fi trebuit s fie un lunetist foarte bun.
Dar, dac asta ar trebui s se ntmple, s-ar fi ntmplat deja.
De aici puteam vedea Central Park la captul 72nd Street. Peste 320 de
hectare de spaii deschise, pduri, iazuri i lacuri, pavilioane i multe spaii
ntunecoase noaptea. Era un loc bun pentru un astfel de joc, dar poate prea
evident.
Ca i animalul de la care i primise porecla, Asad Khalil putea
adulmeca pericolul, ns un leu nfometat i asum riscuri ca s se
hrneasc, iar Leul nostru ajunsese probabil deja foarte flmnd.

315

CAPITOLUL 40

De serviciu era Alfred. I-am urat bun dimineaa i i-am mrturisit:


Nu gsesc cheia de la liftul de marf.
Oh
O s mai caut, dar ntre timp I-am pus cinci hrtii de douzeci pe
tejghea Dac va fi nevoie s faci una nou
Da, domnule. Am una de rezerv, dar dac n-o gsii, o s chem un
lctu.
Sunt sigur c o s-o gsesc, dar ine banii tia pentru deranj.
Mulumesc, domnule.
S nu mai vorbim despre asta.
i chiar asta era i intenia mea. S uitm incidentul.
Am constatat c n hol se gsea o persoan nou pentru supraveghere,
de ast dat o femeie, care edea ntr-un fotoliu i citea The Times, cu o
pung de Bloomies lng ea.
N-o cunoteam. M-am dus ntr-acolo i m-am prezentat, iar ea spuse c
o cheam Kiera Liantonio, de la Operaiuni Speciale.
Era o femeie atrgtoare, bine mbrcat, de douzeci i ceva de ani,
poate ceva mai mult, dar oricum nu mai sunt n stare s-mi dau seama. n
orice caz, era prea tnr ca s fie detectiv NYPD, aa c am ntrebat-o:
FBI?
Se vede?
M tem c da.
De unde scot tia astfel de copii? Pi, probabil, chiar de pe bncile
Facultii de Drept i din Quantico. La fel ca Lisa Sims. Presupun c o
astfel de misiune constituia un bun antrenament ntr-o situaie real pentru
316

un agent FBI nceptor. De ce s distribuie un profesionist care s-mi


pzeasc viaa?
Probabil c voi lipsi dou sau trei ore, i-am spus agentului special
Liantonio. Poi lua o pauz dac vrei.
Femeia ddu din cap.
Spre tiina dumneavoastr, nu este niciodat o idee bun s ntrebi un
poliist sau un agent femeie dac poart vest e ca i cum le-ai ntreba
dac sunt gravide i ar putea interpreta greit totul. Dar eu sunt mecher,
aa c am ntrebat-o:
De ce nu pori vest?
Ba port, replic ea.
Ah bine.
nelegei acum?
n orice caz, putoaica prea sigur pe ea, aa cum par cei mai muli
ageni atunci cnd ies de la Quantico aa cum eram i eu cnd am ieit
din Academie, n fond, eti n form fizic excelent, ai fost asculttor la
lecii i deii o arm pe care tii s o foloseti, precum i o insign sau o
legitimaie care eman autoritate. Singurul lucru pe care nu-l deii sunt
cunotinele.
Soia mea lucreaz pentru Birou, i-am zis domnioarei Lisantonio.
tiu.
tii cumva unde e ea i de ce e acolo?
Am auzit ceva.
Bine. Nu are nevoie i nici nu vrea o coleg de camer. Rmi
vigilent. Individul sta este extrem de ru.
Nu-mi rspunse, dar ddu din cap.
Am prsit cldirea i m-am postat sub copertina de ploaie alturi de
nsoitorul meu pistolar din nou Ed Regan n vreme ce SUV-ul poliiei
de autostrad trgea mai aproape de noi.
Am urcat n main i am pornit. oferul era nou i se numea Ahmed
cumva. Sunt poate cincizeci de poliiti originari din Orientul Mijlociu n
ntreaga poliie de treizeci i cinci de mii de oameni i eu m-am ales cu
unul dintre ei.
Am schimbat cteva vorbe n vreme ce ne croiam drum ctre Bellevue.
Ahmed era un tip de treab. Scotea din el glume reuite, cum ar fi V
317

rpesc. M rog, dac eti un poliist musulman nrolat n NYPD, dup 11


septembrie, chiar ai nevoie de simul umorului.
Ed Regan i dovedi interesul fa de cultura lui Ahmed ntrebndu-l:
Care e definiia unui arab moderat?
Cineva care rmne fr muniie, i replic Ahmed.
tiam i eu cteva glume bune, dar nu aveam chef s fiu perceput ca un
nesimit cultural. M rog, n fine, una singur.
Cum orbeti un arab? am ntrebat.
i pui un parbriz n fa, rspunse Ahmed.
n fine, Ahmed conducea mult mai bine dect un ofer pakistanez
obinuit, cu excepia faptului c, din cnd n cnd, efectua nite manevre
bizare, dar eu tiam c ncearc s-i dea seama astfel dac eram urmrii
de cineva.
De asemenea, mai tiam i c eram urmrii de o main de
supraveghere ascuns pe undeva, aa cum se ntmpla la fiecare drum al
meu la Bellevue. Ideea era ca, dac veneau dup noi i observau c
efectuez vizite regulate la spitalul Bellevue, tipii ri puteau trage concluzia
c a) primeam consiliere psihologic de care aveam mare nevoie sau b)
vizitam un pacient. Iar noi nu doream ca ei s cread ultima variant.
n fine, cu tot respectul cuvenit priceperii oferistice de care ddeau
dovad unii ini strini de origine, cei mai muli dintre aceti domni nu
erau n stare s urmreasc pe cineva nici dac erau legai de paraocul din
spate al mainii urmrite.
Am ajuns la Bellevue fr nsoitori i fr probleme, iar eu am cobort
i am zis:
V chem eu.
Kate arta mai bine, dar mi spuse c e pe punctul s nnebuneasc i
voia s plece neaprat.
I-a fi putut reaminti c a sta n spital era mai bine dect s fii mort, dar
doream s m art sensibil fa de starea ei psihic, aa c am zis:
Gndete-te la asta ca la o misiune grea pe care o poi ndeplini.
Scoate-m naibii de aici.
Ar trebui s discui cu gardianul tu.
Oricum, Kate primise cu mprumut un laptop de la Fed:
mi scriu raportul despre incident, mi zise.
318

Bun aa. Scrie-l i pe al meu. Am trecut prin incidentul sta


mpreun, i-am amintit.
Kate trecu la alt subiect i m inform:
Maic-mea i taic-meu vor s-i vizitm imediat ce voi fi n stare s
cltoresc.
Nu prea am chef s merg n Montana.
Minnesota, John. Unde ne-am cstorit.
Desigur. M rog.
Schimb iari subiectul i m ntreb:
Ce ai fcut azi-noapte?
Azi-noapte? Ce am fcut? M-am uitat la albumul nostru de nunt.
Kate trecu la urmtoarea ntrebare i zise:
Ce vei face noaptea asta?
Arunc avioane de hrtie de pe balcon.
Te-a rugat Tom s iei i s vezi dac te urmrete Khalil?
Bun ntrebare. Aveam nevoie de un rspuns nuanat.
Ei bine, am discutat asta cu Paresi, am zis. Dar numai ca ultim
soluie dac nu-l gsim pe Khalil prin metodele i procedurile standard.
Kate tcu o vreme, apoi spuse:
Nu eti obligat s faci asta. Nu face parte din fia de post a nimnui.
Avem un interes personal n prinderea lui Asad Khalil, i-am amintit
n caz c uitase.
Tcu din nou, apoi zise:
De ce nu atepi pn ce ies de aici? Atunci pot lua i eu parte la
operaiune.
Era adult i cunotea meseria, aa c am zis, fr menajamente:
Tu de ce crezi c eti nc aici? Eti aici ca s fii ferit n vreme ce eu
i Khalil ne jucm de-a v-ai ascunselea.
Kate redeveni tcut, apoi m ntreb:
Ai un plan bun?
Ei bine, mi-am zis eu, planul prea bun, aveam ncredere n echipele de
supraveghere i mai tiam c eu, personal, voi executa planul ireproabil,
ca ntotdeauna. ns, aa cum mi spusese pe vremuri un tip din armat:
Chiar i cele mai bune planuri de btlie rareori rezist la primul contact
cu inamicul.
John?
319

Este o operaiune obinuit i sigur de supraveghere i


contrasupraveghere, la care particip i o echip SWAT, n cazul c
arestarea nu va fi posibil.
De fapt, chiar eu aveam s m asigur de imposibilitatea unei arestri.
Cnd o s-o faci? m ntreb Kate.
Nu aveam deloc chef ca ea s-i piard somnul din pricina asta, aa c
am minit:
i-am zis dup ce epuizm toate celelalte ci.
S m anuni, zise ea dnd din cap.
O voi face.
Dac nu ies de aici pn duminic, o s-mi sun avocatul i o s cer
un habeas corpus9, m inform.
S faci rost de unul i pentru mine. i de o pizza cu pepperoni. Nu-i
rata cariera, am adugat.
n fine, venise ora prnzului i Kate insist s iau masa mpreun cu ea.
M-am uitat la meniu i am zis:
O s iau biban n zeghe cu legume nebune.
Kate zmbi, ceea ce constituia un semn bun.
Pe parcursul mesei, care nu era deloc rea, am pus-o la curent cu
majoritatea evenimentelor din ultimele dou zile, iar ea m ntreb:
Poliia Statal a dat peste arma i telefonul meu?
Le caut nc.
Khalil te-ar putea ucide cu arma mea.
Nu, eu o s-l ucid cu arma mea.
De fapt, aveam intenia s folosesc cuitul. Poate chiar minile goale.
Dac te sun, vreau s-i transmii un mesaj din partea mea, zise Kate.
Nu pot. Eti moart, i-am reamintit eu.
Ei bine cnd l vom prinde, vreau s m vad vie. Vreau s-l
interoghez Vreau s-l vd percheziionat la piele.
n mod cert, agentul special Mayfield era nc ofticat ru, iar asta
dovedea o atitudine sntoas dei cu cteva zile n urm voia s-l vad
pe Khalil mort. Acum dorina ei de rzbunare pierduse din intensitate i
voia s-l vad umilit i bgat la pucrie pe via. A fi vrut s o pot ajuta
9 Aciune legal declanat cnd arestarea este considerat ilegal sau insuficient
fundamentat (n. tr.)
320

ca s-i ndeplineasc dorina, dar n mine nc mustea planul A: uciderea


lui. n orice caz, i-am zis:
Ar fi interesant de vzut aa ceva.
Kate ddu din cap, apoi m ntreb:
I-ai povestit lui Tom despre Boris?
tiam c nu pot s mint deoarece ea ar fi verificat cu Walsh, aa c am
rspuns:
Nu.
De ce?
Bun ntrebare. Pe asta nu o puteam fenta i nici nu aveam chef s
mrturisesc adevrul, aa c m-am retras n ultimul refugiu al soilor i
iubiilor, i am zis:
Ai ncredere n mine.
Asta ce ar trebui s mai nsemne?
S ai ncredere n mine.
Se uit la mine, apoi, dup cteva secunde, zise:
O s sfreti mort sau n nchisoare.
Niciuna, nici alta.
L-ai sunat pe Dick Kearns, cum faci mereu cnd dai trcoale FBIului? m ntreb.
N-am rspuns.
Ne-am privit drept n ochi i ea zise:
Povestete-mi despre Boris.
Am inspirat adnc i i-am povestit excursia pn n Brighton Beach,
apoi despre Svetlana, fr s las ceva deoparte cu excepia episodului
Veronika i am ncheiat spunnd:
Boris m-a convins s-i acord o sptmn, iar eu am fost de acord. i
acum vreau ca tu s faci la fel. i transmite toate cele bune, am adugat.
Kate rumeg rapid informaiile i m ntreb:
Ai nnebunit?
Da, dar asta nu e relevant.
Se retrase n acelai proces de gndire profund, apoi zise:
Nu am auzit ce mi-ai povestit.
Am dat din cap.
Sun-l pe Tom, m sftui.
321

M-am ridicat i m-am aplecat ca s o srut, iar ea mi lu capul n palme


i m srut lung i apsat, dup care zise:
Fii prudent. Te rog. Avem o via ndelungat n faa noastr.
tiu. Am mngiat-o pe mn i i-am zis: Te sun mai trziu.
Ajuns napoi n apartament, mi-am petrecut restul dup-amiezii cu
hrtii.
Am vorbit iari cu Paresi, care nu avu mai nimic s-mi spun, cu
excepia ideii c Toat lumea st ca pe ghimpi pentru noaptea asta.
Hai s nu ne excitm prea tare.
Mda dar cel puin facem ceva i noi nu ne mulumim doar s
reacionm.
Corect. Cea mai bun aprare este un atac bun.
Observasem c Tom Walsh nu m suna i bnuiam c vrea s se
distaneze de mine sau de operaiune, n caz c lucrurile mergeau prost.
ns, dac puneam laba pe Khalil n noaptea asta, Walsh atepta n
apartamentul lui, cu o main pornit jos ca s poat mpri bucuria
triumfului alturi de mine.
Dac merge bine la noapte, o s-l vd pe Tom cu fotograful lui n parc,
i-am zis lui Paresi.
Paresi nu rspunse la neptur, dar mi zise:
Mult noroc i vntoare bun.
La ora cinci dup-amiaz mi-am curat arma i am luat trei
ncrctoare suplimentare cu gloane de 9 milimetri. Mi-am curat, de
asemenea, arma de rezerv, care este un vechi Smith & Wesson Police
Special calibru 38. Pistoalele automate de mare performan precum
Glockul se blocheaz uneori, i chiar dac eu, personal, n-am trecut
niciodat prin aa ceva, era posibil s se ntmple un incident de felul sta,
aa c a doua arm trebuia s fie un revolver simplu, mult mai puin
predispus s scoat doar nite click, click atunci cnd ar trebui s fac
bang, bang.
Am scotocit prin dulap i am gsit nite haine de plimbare, dar i un
vechi cuit Marine K, care se afla n familia mea din vremurile cnd
unchiul Ernie a fost n rzboiul din Pacific. Dup spusele unchiului Ernie,
cuitul la vrsase mult snge, aa c nu era un obiect oarecare, fusese
botezat.
322

n acelai timp, cuitul trebuia ascuit, aa c am folosit o piatr de


ascuit din dulapul de la buctrie. i n vreme ce ascueam acea lam
mare, am neles ntr-o oarecare msur cum se simeau vechii rzboinici n
ajunul btliilor sau soldaii moderni, care i ascueau baionetele nainte
de atac; ascuirea oelului avea mai puin de-a face cu tiul lamei i mai
mult cu tiul sufletului i al psihicului era o identificare strveche cu
fiecare brbat care se confruntase vreodat cu btlia i cu moartea, cu
lupttorul care sttea alturi de camarazii lui, dei era singur, afundat n
propriile gnduri i temeri, ateptnd semnalul de lupt cu inamicul i cu
sine nsui.

323

CAPITOLUL 41

La ora zece seara am cobort n hol, unde un supraveghetor din partea


Operaiunilor Speciale, agentul special FBI Bob Stark, m atepta deja. l
cunoteam pe Bob i tiam c este unul dintre oamenii pricepui n meseria
asta.
Eram mbrcat cu pantaloni kaki, pantofi albi de alergare dar fr
sclipici pe ei i un jerseu alb. Afar burnia cnd i cnd, aa c aveam cu
mine i un bluzon i o apc s m apere de ploaie. Cam ponosit
mbrcminte, motiv pentru care speram s nu dau peste cineva cunoscut.
Cu excepia evident a libianului. Mai important, speram ca Asad Khalil
sau amicii lui s nu-i dea seama c eram mbrcat special ca s fiu vzut
n ntuneric.
Eu i Stark am trecut n revist misiunea. Am luat o hart a parcului de
la el n caz c m rtceam, aa cum mi se ntmpla uneori n acel parc.
Am fcut o verificare de rutin a microfonului i ne-am asigurat amndoi
c dispozitivul GPS funciona fr probleme.
mi pusesem, bineneles, vesta din Kevlar. Aveam Glockul n tocul de
la old, iar cellalt pistol n ham sub bra, ca s pot riposta rapid cu foc
ncruciat n caz de nevoie.
Stark observ teaca pumnalului la centur, dar nu coment nimic n
privina asta.
De asemenea, mi luasem ctuele cu mine, aa cum cereau regulile, dar
aveam serioase ndoieli c voi ajunge s le folosesc.
Pentru c ideea era de a-l prinde viu pe nemernic, Bob mi oferi o doz
de spray paralizant, iar eu i-am zis:
Mersi, dar mi-am uitat poeta sus.
324

Satisfcut c eram pregtit de plecare, Bob mi zise:


Bun, o s fiu ntr-o dub de comunicaii i voi fi SO One, iar tu eti
Walker
Hunter.
Nu bine, eti Hunter10. Dup cum tii, microfonul e un canal
deschis, aa c atunci cnd vorbeti te aude toat lumea din echipele de
supraveghere, contrasupraveghere i SWAT. Dar ca s meninem traficul de
voce la minimum, echipele mele mi se vor adresa prin staie radio, iar eu i
voi transmite ie dei, dac apare ceva urgent, vei auzi asta direct de la un
om de supraveghere prin receptor.
neles.
Vntoare bun, detective, mi spuse.
Dac se face trziu i se stric vremea, poi s-mi dai de tire dac
tipii de la FBI se duc acas?
Nu e momentul potrivit ca s faci glume despre FBI, m sftui el
zmbind.
Ai i tu dreptate.
Cu asta am plecat de acolo.
Am ieit din bloc i m-am postat sub luminile apartamentelor, dup care
am luat-o pe trotuar i am rmas acolo cteva clipe, mimnd lupta cu mine
nsumi sau indecizia. Era singurul loc unde puteam fi reperat de tipii ri,
aa c am stat puin, fr a iei n eviden.
East 72nd Street este lat i are mai multe benzi pe care se circul n
ambele sensuri. De asemenea, este o strad aglomerat, aa c mi-ar fi fost
greu s-mi dau seama dac m urmrete cineva de pe strad sau dintr-un
vehicul ns echipa de supraveghere ar fi trebuit s-i dea seama deja, iar
Stark nu-mi spuse nimic n receptor.
Amintindu-mi c Asad Khalil plnuise ani de zile lovitura i c dispunea
de ajutoare locale aici, bnuiala mea era, aa cum i spusesem lui Paresi, c
prietenii lui Khalil nchiriaser un apartament sau un birou pe strada mea.
i, aa cum, de asemenea, i spusesem lui Paresi, tipii tia probabil c mi
monitorizaser n permanen ua de la intrare cu o minicamer montat la
una dintre miile de ferestre de peste drum. Era o metod destul de comun
10 Walker, plimbreul; hunter, vntorul (n engl.) (n.red.)

325

de supraveghere de la o distan sigur, iar pentru punerea ei n aplicare nu


era nevoie dect de bani, nite ore de munc i tipi pe care s nu-i
deranjeze s se uite ntreaga zi i ntreaga noapte la un monitor pe care
singura imagine era ua de la intrarea cldirii mele. Dac vrei s ucizi pe
cineva, e bine s tii unde se afl inta i ncotro merge.
Am cotit la dreapta i am pornit ctre Central Park.
Pn acum, dac fusesem vzut, Abdul l sunase deja pe Amin, care l
suna chiar n aceast clip pe Asad.
Am mers ncet de-a lungul trotuarului nc plin cu lume, n ciuda orei
naintate i a ploii mrunte.
Acum, c trecusem la aciune, mi-a dat prin minte c, dac Asad Khalil
nu se ascundea n zonele imediat nvecinate, va avea nevoie de ceva timp
ca s ajung n parc i s ia legtura cu amicii lui care m urmreau. Iar
dac acetia nu erau nite profesioniti, atunci era posibil s m piard din
ochi nainte de venirea lui Khalil.
Aadar n cazul n care chiar aveau un apartament sau un birou pe
East 72nd Street, acesta ar fi fost nu doar postul lor de supraveghere, ci
poate chiar locul unde sttea i se ascundea Khalil. Cartierul era mare.
Mi-am continuat mersul i am auzit vocea lui Bob Stark n receptor,
spunnd:
Hunter, aici SO One m auzi?
Am vorbit n microfonul miniatural ascuns sub cma:
Hunter, clar i tare.
Bun, suntem cu tine, dar cred c eti singur.
n regul. O s m opresc ns la intrarea n parc ca s vedei dac
apare cineva interesat de mine.
neles. Avem doi oameni acolo un brbat i o femeie chiar dup
intrare.
mi descrise cum erau mbrcai.
ncearc s-i ii oamenii departe de mine imediat ce intru n parc, iam zis lui Stark. Nu vreau s speriem eventualele cozi.
Ne pricepem destul de bine la asta.
tiu. Spun doar c m pot proteja singur.
Bine. Data viitoare mergi singur.
Nu te oftica, am replicat.
neles.
326

Pentru informarea dumneavoastr, dac te plimbi pe strad n New York


i vorbeti cu tine nsui nu va observa nimeni cu excepia, poate, a altor
oameni care vorbesc cu ei nii.
n fine, am traversat Fifth Avenue i m-am postat n apropiere de zidul
jos din piatr care nconjoar ntregul parc.
nc se mai vedeau cteva tonete n preajma intrrii n parc. Amintindumi c trebuie s fac o pauz acolo, am folosit ocazia ca s-mi cumpr un
hot dog cu chili. De fapt, mi-am luat dou. Hei, era posibil ca asta s fie
ultima mea mas.
M-am aezat pe o banc ud i mi-am mncat delicatesele, ncercnd s
art ca un vduv neconsolat, ceea ce nu e uor atunci cnd ai dou pachete
magnifice cu hot dog n minile tale.
Mi-am terminat masa i am intrat n parc.
Am zrit echipa de supraveghere eznd pe o banc i artnd pentru
restul lumii ca un cuplu de ndrgostii nu ca so i soie, deoarece se
ineau de mini i vorbeau. Bine, ce am zis acum nu e frumos. ns cel mai
important lucru era c porumbeii nu s-au uitat nspre mine, fapt care m-a
determinat s-mi dau seama c sunt profesioniti.
Mi-am continuat plimbarea. Pe msur ce m afundam n parc,
deprtndu-m de Fifth Avenue, m-a ocat felul n care mi s-au schimbat
dispoziia i sentimentele aproape ca i cum m-a fi ntors n timp, n
vremurile cnd insula Manhattan era compus doar din codri, puni i
aflorimente de piatr.
Oricum, poi vedea zgrie-norii luminai din jurul parcului, iar parcul e
plin cu alei pavate, luminate de felinare nzorzonate. Am urmat una dintre
aceste alei nspre nord, ctre primul loc de oprire, numit Kerbs Boathouse.
Ploaia mrunt inuse la distan mulimile de plimbrei i i alungase
de pe pajite. De fapt, n seara asta nu prea se vedeau oameni pe-acolo, iar
acest fapt era de bun augur.
Mi-am croit drum spre nord, apoi am urmat un indicator care m ducea
ctre Kerbs Boathouse, pe malul lacului.
Am ncercat s-mi zresc echipa de supraveghere, dar n afara celor doi
porumbei, care veneau alene la cincizeci de metri n spatele meu, innduse de mn, n-am putut identifica pe nimeni altcineva.
De asemenea, am ncercat s-mi dau seama dac m urmresc alte
persoane, dar nu prea nimeni interesat n mod special de mine.
327

De fapt, o voce rosti n urechea mea:


Hunter, aici e SO One pari s fii singur. Auzi?
Aud, am rspuns.
i cu asta, am rspuns basta. Nu mai era nimic de adugat.
Am ajuns la ponton, folosit pentru adpostirea modelelor de brci
pentru mptimiii lor i m-am postat pe aleea de piatr dintre adpost i
lac, de unde am privit peste ntinderea de ap.
Undeva, n cealalt parte a lacului, se gsea o echip SWAT cu puti cu
lunet. Oamenii ia erau n stare s smulg guma de mestecat dintre dinii
unui individ fr s-i sparg mselele. Dar se prea c eram singur acolo.
Lng mal se gseau nite bnci. M-am aezat pe una dintre ele, prnd
descurajat, o atitudine deloc greu de compus atunci cnd fundul tu e ud,
iar ploaia devine tot mai rece.
Am stat aa zece minute i tocmai eram pe punctul de a pleca mai
departe cnd Stark zise:
Cineva se apropie dinspre nord.
neles.
Mi-am scos pistolul Glock i l-am pus n poal.
Am auzit pai dinspre dreapta mea i am aruncat o privire ctre captul
ndeprtat al adpostului de brci.
O siluet masculin nalt se oprise n lumina unui felinar. Individul
se uita la mine. naint cu civa pai, apoi strbtu ncet aleea ctre mine.
Omul era mbrcat cu o hain lung, neagr, prea greoaie pentru acest
moment al anului, i ducea cu el o geant mare, aa cum procedeaz
oamenii fr adpost. Pe msur ce se apropia, am nceput s-i desluesc
trsturile.
L-am observat cu atenie n timp ce se apropia, dar nu era Asad Khalil
dei era posibil s fie unul dintre amicii lui.
Omul se aez pe banc, alturi de mine, i m ntreb:
Ce mai faci?
Mi-a murit soia i am de gnd s m arunc n lac.
Da? Nasoal chestie, omule. Hei, nu-i dracu aa negru, adaug.
Cu cine vorbeti? mi zise n ureche Stark.
Nu tiu, am rspuns. Ateapt. L-am ntrebat pe domnul respectiv:
Cum te cheam?
Skip. Da pe tine?
328

Tom Walsh. Stai aa. E Skip, am rostit n microfon.


Skip i mai cum?
nainte de a-i cere lui Skip informaii suplimentare, acesta ntreb:
Cu cin vorbeti?
Cu mine nsumi. Tu nu vorbeti cu tine nsui?
La naiba, nu. Doar cniii vorbesc cu ei.
Hunter, zise Stark. Cine e individul?
Eti terorist arab? l-am ntrebat pe Skip.
Mda, mi rspunse. Sunt terorist arab.
Spune c e terorist arab, am rostit n microfon.
Ce dracu faci acolo? Scap de individ.
Neles. Trebuie s pleci, i-am zis lui Skip.
Cin spune asta?
Vocea din capul meu.
Ai nite bitari?
i dau ceva lovele, dar poate l verifici cnd pleac, i-am zis lui Stark.
Ia-mi banii napoi.
Am auzit cteva rsete din partea echipei de supraveghere n receptorul
din ureche.
Cu cin vorbeti, omule? ntreb din nou Skip.
Cu extrateretrii.
Am scos doi dolari din buzunar, dar Skip era deja n picioare i plecase.
Am decis s procedez la fel i am zis:
SO One, Hunter n micare.
neles.
Am pornit ctre o alt fie de ap, Belvedere Lake, care se afl la circa
un kilometru deprtare, n nord-vestul parcului.
M-am plimbat alene prin zona denumit Ramble, o poriune de parc
intens mpdurit i un loc bun de ambuscad, dei pream s fiu singura
fiin uman de pe acolo. ns, uneori, nu poi scpa senzaia aia c eti
urmrit. Am ajuns la Belvedere Lake, unde Stark mi zise:
F un tur al lacului.

329

Ca atare, m-am plimbat alene n jurul lacului Belvedere, cunoscut i sub


numele de Turtle Pond11, dei n noaptea asta ar fi fost mai bine s se
cheme Sitting Duck Lake12.
Mi-am ncheiat turul fr s m ntlnesc cu cineva interesant. M-am
oprit lng o cldire denumit Castelul Belvedere, unde m-am aezat pe o
banc ud i m-am uitat n undele iazului.
Hunter se odihnete, am rostit n microfon.
Avem contact vizual, mi replic Stark. Nu te-a urmrit nimeni. Dar
stai o vreme acolo.
Ca atare, am stat jos vreo cincisprezece sau douzeci de minute, pn ce
Stark zise:
Ne gndim c, dac ai fi avut nsoitori, am fi aflat pn acum. Aa
c poate e mai bine s anulm oprirea de la Reservoir.
M distrez prea bine, i-am rspuns.
Am avut impresia c aud cteva mormieli n receptorul din ureche,
dup care Stark zise:
Cum vrei tu.
M-am ridicat n picioare i am replicat:
Hunter o ia din loc. Pe unde vrei s merg? am ntrebat.
n jurul Marii Pajiti, ctre vest, mi rspunse.
neles.
Am pornit ntr-acolo, strbtnd Marea Pajite de-a lungul unei alei care
trecea pe lng o zon plin de copaci. Nu mai era nimeni prin preajm, cu
excepia unui tip pe biciclet, care venea spre mine. Am continuat mersul i
pe msur ce m apropiam de individ am vzut c i el se uita la mine, aa
c mi-am dus mna spre pistolul Smith & Wesson.
Hunter, eu sunt tipul de pe biciclet, zise o voce n receptorul din
ureche.
neles.
11Iazul Broatelor estoase (n engl.)
12 Lacul Raelor Nemicate, (n engl.), lac n Ontario, Canada, cu temperaturi foarte
joase (n.trad.)

330

Omul trecu de mine, ddu scurt din cap i i continu drumul.


Am continuat i eu s merg. n stnga mea, printre copaci, vedeam un
brbat care i plimba cinele. Cinele adulmeca solul n jurul lui, aa cum
procedeaz cinii atunci cnd vor s-i fac nevoile, iar brbatul care l
nsoea vorbea la telefonul mobil, probabil spunndu-i nevestei sau altei
persoane importante ceva de genul De ce trebuie eu s plimb cinele de
fiecare dat cnd plou? E cinele tu. i aa mai departe. Am trecut i eu
prin aa ceva.
Am mers mai departe, dar am aruncat o privire napoi ctre individul cu
cinele ca s m asigur c nici el i nici patrupedul nu erau teroriti.
Puteam vedea cldirile de apartamente din Central Park West. Mi l-am
imaginat pe Vince Paresi eznd n apartamentul lui drgu i cald, bnd un
pahar cu vin i ncercnd s-i aminteasc motivul pentru care n noaptea
asta era nevoit s stea n stare de alert. De fapt, Paresi avea o staie n
apartament cu care putea monitoriza ntregul trafic radio, inclusiv
microfonul meu, aa c am zis:
Cpitane, i vd casa de aici. F cu mna.
Se auzir cteva chicoteli n receptorul din ureche, dar niciun rspuns de
la ef.
n fine, ceasul arta acum unsprezece i jumtate, iar ploaia mocneasc
nu contenea. Devenea tot mai rece afar, eu eram ud i singurul lucru care
m-ar fi putut face fericit acum era Asad Khalil. C veni vorba de asta, eram
destul de convins c i-a fi putut despica gtul nainte ca echipele de
supraveghere s intervin.
Am trecut de Transverse Road n dreptul strzii 86 i am vzut n
dreapta luminile de la secia de poliie din Central Park, care avea sediu
chiar n parc. Nu era un post deloc ru dac i plcea munca n natur. Pe
de alt parte, mai erau iernile. Nicio slujb nu este perfect. Nici mcar
asta.
n fine, am vzut n faa mea zona numit Reservoir, o ntindere mare de
ap, lat de aproape opt sute de metri. n jurul ei, o pist de alergare.
Am vzut doi oameni alergnd mpreun. La naiba, cine s alerge n
ploaie la miezul nopii?
Hunter, avem civa oameni mai sus, la Reservoir, care raporteaz c
se vd doar civa joggeri i c nimeni nu te-a urmrit, aa c socotesc c
ar trebui s renunm, zise Stark.
331

O s alerg n jurul lacului, am replicat.


Se auzir din nou cteva mormieli, dar de aceast dat mai multe i
mai puternice. Hei, amicilor, eu sunt cel care ncearc s atrag un terorist
ca s fie hcuit.
Am ajuns pe pista de alergare i am nceput s alerg n sens invers
acelor de ceasornic, aa cum cerea regula de bun purtare. Pantofii mei i
ciorapii erau uzi. Auzeam plescituri dinspre partea inferioar a corpului.
Pista are cam doi kilometri jumtate lungime, iar dup circa cinci
minute ncepuse s-mi plac alergarea, ceea ce reprezint primul indiciu
tenebros al faptului c eti pe cale s devii un zombie al joggingului.
Evident c renunasem la orice speran de a mai da peste Asad Khalil,
dar dac m urmrea vreunul dintre ajutoarele lui cu turban, probabil c
acesta l suna acum pe Khalil i i spunea: Omul sta va muri de
pneumonie sau de infarct nainte s-l poi ucide tu. Vino repede.
n fine, am fcut un tur al iazului n circa douzeci de minute, ceea ce
nu e chiar ru, i eram att de bucuros nct am inspirat adnc i i-am zis
lui Stark:
O s repet figura.
Oprete-te i-aa abia reuesc s conving echipa SWAT s nu te
elimine de la distan, rspunse Stark.
Haide. Doar nc o
S-a terminat. Operaiunea s-a ncheiat. Cei de la supraveghere i
contrasupraveghere raporteaz c n-au vzut pe nimeni. E timpul s
mergem acas.
n regul dar m ntorc pe jos prin parc.
I-am dat itinerarul meu, de-a lungul prii estice a parcului, dup care
mi-am nceput plimbarea lung, de vreo trei kilometri, napoi ctre
apartament.
M-am ndreptat spre sud, de-a lungul unei alei care trecea prin spatele
Metropolitan Museum of Art, aflat n stnga mea, i pe lng obeliscul
egiptean, n dreapta. Mi-am ridicat privirea n sus la obeliscul maiestuos
din piatr, vechi de circa 3 500 de ani, i n mintea mea a aprut o idee
extrem de profund, care mi spunea Chestia asta e a dracului de veche.
n fine, am mers mai departe, dezamgit, dar n acelai timp ciudat de
uurat. Era aa cum spusese Paresi fceam ceva, ceea ce era mai bine
332

dect s nu facem nimic. Era mai bine dect s ateptm ca nemernicul la


s treac la urmtoarea mutare.
Operaiunea din noaptea asta se ncheiase, dar eu continuam s fiu n
stare de alert i speram c echipa mea nu plecase acas n vreme ce eu
eram nc n parc.
SO One, aici e Hunter, am zis. Mai suntei alturi de mine?
Tcere.
So One, Hunter. Alo?
Cred c a plecat toat lumea, zise Stark.
Glumeti, nu?
Glumesc. Hei, mrete pasul. Toi vor s o tearg.
n situaii serioase nu-mi prea plac glumele, n afara cazului c sunt
fcute de mine.
Hei, f-mi o favoare sun la Bellevue, treci prin central i cere
cuiva de pe etajul securizat s se duc n camera soiei mele i s-i spun c
m ndrept spre cas.
Se face.
Am mers mai departe, gndindu-m c exista nc ansa s dau peste
duman. ns dumanul fie nu tia c m aflu n parc, fie m vzuse, i
dduse raportul lui Khalil, iar acesta mirosise o capcan. ns eu eram
dispus s repet figura, mine-noapte i n fiecare noapte, ct timp Walsh i
Paresi considerau c povestea asta putea da roade i ct timp erau dispui
s aloce resurse umane pentru aceast operaiune. De fapt, chestia asta era
tot ce aveam. Alternativa ar fi s ateptm pn ce Khalil i-ar pune n
aplicare propriul plan mpotriva noastr.
n faa mea se gsea sculptura Alice n ara Minunilor. M-am oprit i
am privit-o. Plrierul Nebun mi amintea de Tom Walsh.
Am mers mai departe i am ieit din parc la intersecia dintre Fifth
Avenue i 72nd Street, dup care am luat-o spre cas.
La acea or strada era tcut, iar ploaia cdea un pic mai furioas.
O s ncercm alt itinerariu mine-sear, zise Stark.
V mulumesc. Ai fcut treab bun, le-am zis tuturor celorlali.
Am auzit vreo opt sau nou voci care mi-au rspuns.
Am intrat n holul cldirii mele, unde am vzut-o pe agentul special Lisa
Sims, dintre toi oamenii posibili, la post.
Cum a mers? m ntreb Lisa.
333

A fost un bun test de rezistent fizic.


mi pare ru pentru soia ta, zise dnd din cap.
Mersi. E bine.
n regul. Lisa scoase un pacheel din buzunar i mi-l ntinse. Era un
dolar de argint luat din Taj Mahal. Ca s-i poarte noroc, mi spuse.
Am zmbit.
Mersi. A funcionat data trecut, am adugat.
mi rspunse la zmbet i zise:
Ari ca i cum ai avea nevoie de un somn pe cinste n noaptea asta.
Mda. Dar tu trebuie s stai treaz.
Corect n fine, dac ai insomnie sunt aici.
Cum s interpretez aa ceva?
I-am urat o noapte linitit, m-am dus la lift, m-am urcat n el i mi-am
scos pistolul Glock.
Am intrat n apartament cu arma n mn. Lsasem toate luminile
aprinse i le-am gsit tot aa. Am strbtut toate ncperile, dup care mam ntors la u i am zvort-o.
Zvorul n sine era bun, dar nu din cale afar de solid, dei nu mi-am
fcut niciodat griji n privina asta. ns, dac ar fi crat un berbece cu el,
ar fi spart uor ncuietoarea i zvorul cu doar una sau dou izbituri.
Nu deveneam paranoic sau fricos pur i simplu m gndeam la cel mai
prost scenariu posibil.
Uneori tipii ri puteau fi inteligeni i istei, ns oamenii inteligeni tiu,
de asemenea, cnd s nu fie istei i cnd s foloseasc fora brut. Vitez,
surpriz i atac frontal a fi czut peste balustrada balconului treizeci i
patru de etaje, fr paraut, iar Khalil mi-ar fi fcut cu mna n chip de
adio i ar fi strigat n urma mea: Ultima dumitale cdere liber, domnule
Corey! Buf!
Gndul sta mi strnea pofta pentru una mic, ns i nevoia de a
rmne lucid. Ca atare, mi-am umplut paharul pe jumtate. l uram cu
adevrat pe nemernicul sta.
Am tras canapeaua n hol i am proptit-o de u.
Apoi m-am schimbat cu haine uscate i m-am aezat n fotoliul meu LaZ Boy. Am pornit televizorul i am dat peste un vechi i minunat film cu

334

John Wayne Danger Rides the Range13 , iar cnd Ducele a nceput
schimbul de focuri cu tipii ri, mi-am aintit revolverul asupra ecranului i
l-am ajutat pe maestru. Bang, bang. Fii atent, Duce! Bang.
Pe la ora dou dimineaa m-am dus la culcare. Ua de la dormitor avea o
ncuietoare zdravn, aa cum descoperisem pe proprie piele dup dou
neveste i o prieten. Pentru prima dat, eu eram cel care ncuia ua acelui
dormitor.
Eram iritat ru de tot c trebuia s triesc aa; ntreaga situaie
contrazicea antrenamentul i instinctele mele naturale, cele care m
determinau s fiu mereu n ofensiv. ns uneori trebuie s atepi pur i
simplu ca individul cellalt s-i efectueze mutarea, iar dup ce o face,
jocul se sfrete rapid.
Am czut ntr-un somn nelinitit, n care am visat c eu i Khalil
intrasem ntr-o aren mare, din capete opuse ale amfiteatrului, iar acum ne
ndreptam unul nspre cellalt. Era noapte, iar stadionul era pustiu. Era
linite deplin, doar cteva lumini erau aprinse i peste teren dansau umbre
ntunecate. n vreme ce ne apropiam, treceam amndoi prin petice de
lumin i umbr, ntr-un trziu, am ajuns fa n fa, la civa pai
deprtare, ntr-un cerc de lumin. Am dat amndoi din cap, iar el a scos un
cuit de la centur. Am vzut c era plin de snge sngele lui Kate. Iar
Khalil a lins lama. Atunci mi-am scos i eu cuitul K-bar i l-am ridicat
ca el s l vad bine. Khalil a dat iari din cap i imediat ne-am apropiat
mai mult unul de altul. Luminile stadionului s-au stins brusc iar eu i-am
auzit respiraia n bezn. Apoi a ajuns suficient de aproape de mine ca s-l
miros i l-am auzit spunnd: Te-am pstrat pentru final.
M-am aruncat nspre vocea lui n ntuneric i am simit snge cald pe
piept, dar nu tiam dac e sngele lui sau al meu sau al amndurora.
M-am trezit complet asudat i gfind. Am rmas ntins pe pat,
holbndu-m n ntuneric i mi-am imaginat faa lui, apoi i-am zis:
Te-am pstrat numai pentru mine.

13 Numit i Three Texas Steers (1939), regie George Sherman (n.red.)


335

CAPITOLUL 42

Joi diminea. Vremea era mai bun dect ieri i am interpretat asta ca
pe un semn c astzi aveam s-l ucid pe Asad Khalil. Poate c era o
exagerare.
Am discutat cu cpitanul Paresi despre operaiunea din noaptea
precedent, ns nu erau prea multe de spus, n afar de faptul c
operaiunea decursese bine i c toat lumea n special eu lucrase bine.
ns inta operaiunii, Asad Khalil, nu apruse. i doar astfel am putea
descoperi ct de buni suntem n realitate.
Paresi mi spuse c primise ceva oameni ca s verifice cldirile de
apartamente de pe 72nd Street, ncepnd cu cldirea de vizavi de blocul
meu. M inform c avea s dureze cel puin zece zile ca sarcina s fie
completat evident, n afara cazului n care oamenii aveau noroc nainte
de expirarea perioadei.
Dup care Paresi mi zise:
Eti pregtit pentru o nou noapte de plimbare?
Pentru orice m scoate din cas.
Bun, n noaptea asta o s ncercm ceva diferit. Vreau s vii la Fed pe
la ora ase seara. Ia un taxi i poate c o s te urmreasc Serviciul de
taximetrie al rii Nisipurilor. Dar chiar dac nu vei fi urmrit, vom porni
de la premisa sau de la sperana c adresa cldirii Fed este supravegheat
din strad sau dintr-o cldire nvecinat. n regul?
Vrei s spui c s-ar putea ca noi s fim sub supraveghere? E o chestie
legal?
De fapt, probabil c este. Bun, dup aceea, pe la nou seara, o s
prseti cldirea i o s mergi pe jos ctre zona de construcie de la World
336

Trade Center e destul de linite pe acolo dup lsarea ntunericului, iar tu


doar o s te plimbi prin zon trist, singuratic, contemplnd viaa i
moartea. Apoi, la un moment dat, te vei duce ctre Battery Park. O s ne
adaptm circumstanelor ca s vedem ct de bine arat lucrurile, pe msur
ce orele nainteaz.
n regul. Tu unde vei fi? l-am ntrebat.
O s rmn la Fed, ca s fiu pe aproape.
Bine. i Tom?
La fel.
Vreau s aleg eu locul pentru mine-noapte, i-am zis.
Nu derulm operaiunea asta n timpul weekendului, mi rspunse.
Prea muli oameni pe teren, mi explic el.
Avea sens ce spunea, dar asta nu nsemna c m fcea fericit.
ncearc s regndeti chestia asta, i-am zis. E tot ce avem, n afara
cazului c l gsim prin metodele vechi.
Corect. De fapt, o s folosim resursa uman economisit cu tine n
weekendul sta ca s ciocnim la uile din cartierul tu.
n regul, dar
De asemenea, John, exist posibilitatea ca el s te gseasc pe tine.
Corect. Dar eu trebuie s fiu disponibil pentru el.
Eti disponibil i acas, sublinie Paresi. Poate c o s-i ncerce
norocul weekendul sta.
N-aveam chef s m contrazic cu el i m gndeam deja s fentez
echipa mea de protecie i s ies pe cont propriu ca s vd dac Leul m
pndea.
S vedem ce se ntmpl disear, zise Paresi. Specul un pic: Poate c
Asad Khalil a ters putina.
E aici.
Am sunat-o pe Kate, care mi zise:
Azi-noapte, pe la ora unu, a venit o asistent, care a spus c are un
mesaj pentru mine. Am crezut c ai murit.
Nu i-a fi transmis un astfel de mesaj.
Nu e amuzant.
mi pare ru, dar nu pot s trec de central dup miezul nopii.
Tom mi-a trimis de diminea un telefon mobil nou, aa c m poi
suna direct de acum.
337

Bine.
Unde ai fost noaptea trecut? m ntreb Kate apoi.
La o plimbare prin Central Park. Sunt un vduv dezndjduit,
gndindu-se s se arunce n lac.
Nu coment, dar e posibil s-i fi spus c nu ar fi fost o idee prea rea.
Eram acoperit, am rostit. Poate prea acoperit. i poate c Asad Khalil
i amicii lui s-au prins de jocul nostru.
Nu rspunse un timp, apoi zise:
A venit aici pentru propriul joc.
Corect.
n noaptea asta iei? m ntreb.
Mda. Pornesc din cldirea Fed, apoi pe la locul WTC, apoi n Battery
Park, apoi poate c ajung ntr-un bar hookah.
A da orice ca s-l vd pe John Corey bnd ceai alturi de arabi ntrun bar hookah, zise Kate.
Cineva trebuie s o fac.
Kate tcu o vreme, apoi spuse:
E puin neplcut s te gndeti c aici ar putea exista i opera celule
teroriste m refer la celule adevrate, cu oameni competeni i periculoi.
Corect.
Nu descoperiserm astfel de activiti pe-aici, n New York, dar existau
mai muli indivizi sau mici grupuri de suspeci care erau att de
incompeteni i de-a dreptul tmpii, nct ne mulumeam s-i
supraveghem, spernd s ne conduc la cineva sau la vreun grup cu
adevrat periculos. ns Asad Khalil, dac dispunea de ajutoare, nu ar fi
folosit bandele astea de netoi pe care le supravegheam de ani de zile.
De fapt, Kate zise:
Ar fi bine dac toat povestea asta ar duce ctre o celul adevrat
poate Al Qaeda pe care s-o nfcm. De-aia e nevoie s-l prindem viu pe
Khalil, mi aduse ea aminte.
Corect.
Numai c degeaba-l prindeam viu, Khalil nu avea s vorbeasc
evident, n afar de cazul c CIA l scotea din ar i l interoga ntr-o
manier special.
ns nu exista nicio garanie c se va petrece aa ceva. i chiar dac se
petrecea, noi n-aveam s aflm niciodat ce a dezvluit Khalil. De
338

asemenea, mie unul nu-mi place folosirea torturii pentru obinerea de


informaii. Ca atare, planul meu rmnea cel mai bun s-i tiem gtul la
nenorocit.
n acelai timp, nu sunt mare admirator al crimelor comise cu snge
rece aa c ar fi foarte bine dac Asad Khalil m-ar aduce ntr-o situaie n
care n-a avea de ales sau n care n-ar fi aa de clar ce ar trebui s aleg. n
fond, el nu se gndea s m prind pe mine viu.
John?
Corect. Avem nevoie de el viu.
C veni vorba despre respectarea literei legii, agentul special Kate
Mayfield m ntreb:
Ai vorbit cu Tom despre Boris?
i scriu un memo.
Sun-l.
Tom s-a decis s m fac disprut, am informat-o.
Are telefon.
Kate, o s m ocup de asta. Subiectul e nchis.
Crezi c Tom, George i Vince sunt n pericol? m ntreb schimbnd
subiectul.
Tom ce crede? am ntrebat-o, la rndul meu.
Nu ignor ipoteza asta, dar nici nu crede cu trie c ar putea fi o
int, mi rspunse.
Corect.
Cimitirele sunt pline de astfel de oameni.
Spune-i lui Tom c vrei o arm, i-am zis.
Nu-mi rspunse cteva secunde, apoi zise:
n faa uii mele st un ofier n uniform douzeci i patru cu apte.
Chiar i poliitii trebuie s se uureze. F rost de o arm. Dac Tom
spune nu, i dau eu una. Nu te controleaz de arme la ieirea din spital.
n regul.
Nu pot veni disear trebuie s ajung la Fed la ora ase, i-am zis.
neleg. Kate mi ddu noul ei numr de mobil, apoi zise: Sun-m
disear cu veti bune.
M rog, dac vetile aveau s fie proaste, nu eu voi fi cel care-o va suna.
ntors n apartamentul meu, am lucrat la raportul privind incidentul cu
Khalil, dup care am nceput s schiez un memo lung legat de acest caz,
339

pornind de la nceputurile lui, de acum trei ani. Memoriul cu pricina


coninea tot ce tiam c e secretizat, dar i gndurile mele proprii i teoriile
despre lucruri precum implicarea CIA n cazul iniial. Habar n-aveam cui
se adresa acel memoriu dar poate c se adresa posteritii, celor care vor
lucra la acest caz n eventualitatea morii mele.
Sub titlul Khalil II, am scris despre recenta mea ntlnire cu Boris
Korsakov, fapt care mi-a adus aminte c nu mai auzisem nimic de la el
dup ce l lsasem la Svetlana, contemplnd poteniala ntlnire cu elevul
lui vedet. Chestia asta putea nsemna c Boris era mort, dar cred c a fi
auzit despre aa ceva la tiri sau poate prin canalele oficiale. E posibil, mai
degrab, ca Boris s nu aib nimic nou s-mi spun. Sau, aa cum am spus,
a prsit oraul, ceea ce nsemna o micare deteapt, chiar dac nu ar fi
fost ceva de care un fost kaghebist vanitos s fie mndru. Aa cum
descoperisem cu mult vreme n urm, cea mai ntlnit cauz a morii
printre masculii alfa era legat de ego-ul lor. Ar fi trebuit s tiu mai bine.
Mi-am folosit telefonul mobil de la ATTF ca s-l sun pe Boris, spernd
c el va recunoate numrul dat de mine i va rspunde la apel. Sau c o
alt voce va rspunde: Aici e Khalil.
Rspunse chiar Boris Korsakov:
Bun ziua, domnule Corey.
La fel i ie. Unde eti? l-am ntrebat.
Unde eram cnd ne-am vzut ultima dat.
Evident c se putea gsi oriunde, aa c i-am zis:
Cred c am auzit nite iodlere elveiene n fundal.
Nu, ce auzi este corul Armatei Roii cntnd Kalinka, replic rznd.
Nu, zu? Spune-le s fac o pauz, i-am sugerat.
Ateapt puin.
Corul Armatei Roii i mpachet jucriile i plec, dup care Boris mi
zise:
Devii nostalgic pe msur ce mbtrneti.
Corect. Eu am un german btrn n cldire, cruia i lipsete enorm
Al Treilea Reich. Aadar, ce-ai mai fcut?
Nimic. Dar tu?
La fel. i unde e doamna Korsakov?
La Moscova.
340

Ce fat norocoas! Ascult, cred c trebuie regndit chestia aia cu


nepunerea ta sub supraveghere. Tu ce crezi?
Mi-ai promis o sptmn, mi replic, fr s ezite.
Boris, nu am promis aa ceva, sau dac am fcut-o mi-am venit n
fire i sper c i tu i-ai venit.
Am ajuns amndoi la decizia corect n privina asta, m inform. Nu
ar trebui s te rzgndeti.
Ei bine, o fac. Ce crezi c vei obine baricadndu-te n biroul tu? lam ntrebat.
Poate nimic altceva dect c am s rmn n via n timp ce tu l
descoperi pe Khalil. Dar vom vedea.
N-o s vin dup tine dac i d seama c stai baricadat acolo. De
fapt, e ca i cum i-ai spune chiar tu c tii c el e aici.
mi petrec adesea zile ntregi n acest birou cnd nevasta mea nu e pe
aici, m inform. Aa c nu e ceva neobinuit.
Da? i ce faci toat ziua?
Vino s m vizitezi i o s vezi.
Rse, cu acel gen de rset. Brbaii sunt nite porci.
Am revenit la subiect i i-am zis:
Uite ce e, Boris, nu prea ai anse s-l prinzi sau s-l ucizi pe Khalil.
M gndesc c ai nevoie de ajutor. Vreau s-i supraveghem localul i mai
vreau s-mi dai voie s plasez acolo o capcan. Prseti fortreaa, te duci
napoi la apartament, bai ndelung trotuarele, i vezi de afacerile tale
obinuite, iar eu te nconjor cu oameni care s te poat proteja i care s
pun mna pe Khalil dac ncearc s te omoare. Am fcut chestia asta de o
mie de ori, l-am asigurat. nc n-am pierdut pe nimeni.
Nici mcar pe mine nsumi.
Pru s se gndeasc la cele auzite, apoi zise:
Voi lua n considerare posibilitatea.
tiam c trage de timp, aa c l-am ntrebat:
De ce vrei s-l ucizi?
N-am spus c vreau s-l ucid, mi rspunse.
Bine, deci vrei s cazi la nelegere cu el?
N-am ce nelegere s nchei cu acel om.
Atunci care e obiectivul tu? Care e inta?
S m apr pn ce l prinzi tu. Sau poate l prind eu aici.
341

Dup care l predai poliiei sau FBI-ului.


Corect.
Dar dac faci asta, o s cnte i nu va fi Kalinka.
Nu neleg.
Bine. Hai s fiu mai limpede. Povestea despre implicarea ta n
misiunea lui Khalil de acum trei ani de aici i informaiile despre aceast
operaiune nu coincid probabil cu versiunea lui Khalil despre toate astea.
Niciun rspuns.
tiai al naibii de bine c vine aici ca s ucid piloi americani i asta
l-ai antrenat s fac, am zis n continuare. Dar ai pclit CIA, iar ei te-au
crezut
Nu m-au crezut niciodat. Dar au socotit c e convenabil s spun c
m cred.
n regul aadar, ei cred c ai fost implicat i ai avut habar de
aceste crime. ns dac Asad Khalil e prins i interogat de FBI, el te va
implica i pe tine n crimele alea i cea mai bun variant de viitor pentru
tine e ca Departamentul de Justiie s i confite toate bunurile i s i dea
doar un bilet dus pentru plecarea de-aici. Cea mai rea variant ar fi
condamnarea pentru complicitate la crim, am adugat eu.
Se gndi la asta i replic:
Nu vor permite aa ceva.
Cine?
Prietenii mei din Langley.
Aa crezi? Ai mai auzit ceva de la ei? l-am ntrebat.
Dac a auzi, nu i-a putea spune ie, mi rspunse.
ncearc.
Subiectul e nchis.
Bine, atunci o s dispun supravegherea n jurul clubului i
apartamentului tu.
Evident c nu doream s fac aa ceva doream s-l gsesc eu nsumi pe
Khalil. ns nu puteam rata ocazia de a aranja o a doua capcan pentru
individ, mai ales c prima capcan, cu mine pe post de momeal, nu prea
s funcioneze. De asemenea, aveam obligaia legal i poate moral ca
s-i spun lui Tom Walsh despre Boris.
Pot s te ntreb ceva? mi zise Boris.
Desigur.
342

De ce ai venit singur aici?


Bun ntrebare. I-am rspuns:
Ei bine, m ndreptam spre Coney Island i, din senin, mi-a venit
ideea c Boris Korsakov ar putea locui n Brighton Beach.
Chestia asta pare tare improbabil.
Corect. Bine, deci clubul i apartamentul tu vor ajunge sub
supraveghere n urmtoarea or i ceva, iar tu vei fi urmrit dac te decizi
s iei ca s iei o gur de aer proaspt. De asemenea, a vrea s te gndeti
s cooperezi cu supraveghetorii ti i s ne lai s plasm civa oameni deai notri n interiorul clubului. Bine?
Nu-mi rspunse la propunere, ci spuse:
Ai venit singur deoarece vrei s-l ucizi. Nu s-l prinzi, domnule
Corey, ci s-l ucizi.
Nu-mi amintesc s fi afirmat asta.
O, ba da. mi spuse mai departe: Ai vrea s o faci tu nsui, evident,
dar ai accepta ideea s o fac eu. Chestia cea mai important pentru tine i
pentru mine este ca el s fie omort.
Boris, cred c ai stat prea mult n KGB.
Suficient de mult ca s tiu cum pot rezolva o problem. Noi doi ne
nelegem, aa c nu trebuie s spui nimic, dar te rog s i aduci aminte ce
gndeai atunci cnd ai ajuns aici neoficial.
Pi, ca s fiu sincer cu tine, m-am rzgndit.
Nu. ncerci s te liniteti singur cu privire la metoda neortodox de
a ncheia socotelile cu Asad Khalil.
Boris avea dreptate aici, dar i-am replicat:
Nu te-am sunat pentru o edin de psihoterapie.
Am vzut amndoi lumea i nelegem cum se fac lucrurile, mi
replic. n Langley mi s-a povestit un pic despre implicarea ta n cazul
Khalil de data trecut, iar eu am tras concluzia, din asta i din ce mi-ai spus
tu nsui cu trei ani n urm, c ai motive personale de a dori moartea lui
Khalil. Iar el are aceleai sentimente fa de tine la fel i fa de mine. Ca
atare, ce-ar fi s nu-i mai amestecm i pe alii n povestea asta i s lsm
conversaia noastr n punctul n care a rmas atunci cnd ai ieit din biroul
meu?
M-am gndit la cele auzite. n fond, ce ru era n a-l lsa pe Boris s-l
elimine pe Khalil? Niciunul. ns pentru Boris aprea o mare problem
343

dac era el cel ucis de Khalil. Numai c eventualitatea asta nu m


dezavantaja defel de fapt, ursc s spun asta, dar Boris ar fi primit ce
merit chiar de la monstrul la crearea cruia contribuise.
Domnule Corey?
Bine. Am spus o sptmn. Asta nseamn mari.
n regul. Este decizia corect pentru amndoi.
Sper s nu-i schimbi prerea atunci cnd l vei vedea pe Khalil n
biroul tu.
Boris nu coment, ci doar spuse:
Aa cum am menionat, nu a fi surprins dac Asad Khalil ar
inteniona s o omoare pe prietena ta, domnioara Mayfield. Aa c ar
trebui s o avertizezi.
Las-m pe mine s-mi fac griji n privina asta. Te-ai gndit ce-ar
mai fi putut plnui Khalil, n afar de eliminarea noastr? l-am ntrebat.
Tcu o vreme, apoi rspunse:
Pi, aa cum am zis, trebuie probabil s-i plteasc cuiva datoria
pentru cltoria lui n America. Dar i pot spune c atunci cnd a fost
ultima dat aici nu era instruit s lucreze cu explozibili i nici s manevreze
materiale chimice sau biologice.
Pi astea sunt veti bune. N-ai avut timp pentru asta? l-am ntrebat.
Nu este domeniul meu de experien, mi rspunse.
Am neles. Dar e posibil s fi nvat ceva nou n ultimii trei ani.
Bineneles. Dar vreau s tii c nu de la mine a nvat.
Aha. Deci dac ncepem cu toii s ne ofilim de la gaz paralizant sau
antrax, tu n-ai avut nimic de-a face cu asta.
Corect. Iar dac se aude vreo explozie baban
Nu e vina ta.
La fel de corect.
Bine, dar te gndeti la ceva sau ai vreo teorie despre vreo int
posibil poate c i-a spus ceva nemernicul sta? Cum ar fi: Hei, Boris,
ursc s vd femeile la cumprturi prin magazine Pricepi?
Da, pricep. Tcu o vreme, apoi zise: Avea ceea ce a numi o opinie
antimaterialist. Aa c e posibil s aib ca int vreun magazin mare,
dar ce mari stricciuni ar putea comite acolo?
Glumeti? Boris, suntem n New York. Le-ai vzut pe cucoanele alea
de pe Fifth Avenue?
344

Mi-a dori s fiu de ajutor n ghicirea unei inte posibile dar omul
sta urte att de multe lucruri, zise el rznd. Nu-i plceau femeile, dei
nu e homosexual. Era un puritan. Ca i liderul lui, Gaddafi, era n stare
s plece n deert sptmni la rnd ca s se roage i s triasc cu pine i
ap. i refuza orice confort i orice proprietate, cu excepia hainelor i a
armelor.
Nu e un tip prea amuzant.
Nu. De fapt, e un tip mai degrab plictisitor. ns ca s-i aleag o
int din ur pur i simplu cel mai tare ura America i tot ce era legat de
America, aa c are multe inte posibile.
neles.
Consider c America e corupt, decadent i slab.
i ce are el mpotriva decadenei?
M considera i pe mine decadent, zise Boris rznd din nou. i poi
imagina aa ceva?
Ei bine, da. n schimb, am zis:
Poate c are nevoie s petreac o noapte la Svetlana.
I-ar prinde bine, fu Boris de acord. Khalil folosea o expresie favorit:
Americanii tiu prea multe despre aur i au uitat totul despre oel.
Ei bine, era ceva adevrat n asta. ns, n loc s o recunosc fa de
Boris, am zis:
D-mi voie s i pun o ntrebare mai special n legtur cu CIA i
Khalil, la care nu trebuie s rspunzi, dar dac n-o faci, s-ar putea s fiu
nevoit s rup relaia cu tine. Nicio replic, aa c l-am ntrebat: CIA a fost
implicat n vreun fel fa de Asad Khalil?
Din nou, niciun rspuns.
Am ateptat.
n cele din urm, Boris zise:
Nu vrei s tii.
i atunci de ce a mai fi ntrebat?
ntr-un trziu, rspunse:
Cred c nelegi c amicii mei din Langley nu mi-au oferit prea multe
informaii n timpul interogatoriilor. Ei erau cei care-mi puneau mie
ntrebri. ns cum tu nsui eti anchetator profesionist, tii c se pot afla
multe din ntrebrile puse.
i ce ai aflat?
345

Am aflat c CIA-ul i KGB-ul au multe n comun.


N-am replicat i am ateptat amnunte suplimentare.
Mi l-am imaginat pe Boris aprinzndu-i o igar i sorbind o gur de
votc. Dup aceea, zise:
Habar n-am dac s-a ncheiat vreo nelegere ntre CIA i Khalil
nici atunci i nici acum. i pot spune doar att cnd e atacat o ar,
oamenii se strng n jurul guvernului. Ai observat asta n 11 septembrie.
Dar dac o ar nu este atacat sau n-a mai fost atacat de s zicem
aproape doi ani oamenii uit. i poate c ei ncep s critice guvernul i
metodele de lupt ale guvernului mpotriva inamicului. Mai ales n
America, oamenilor nu le place s-i piard libertile. Corect? Ca atare,
care e soluia pentru guvern? S dea puterea napoi poporului? Nu. Soluia
e un nou atac.
Iari n-am rspuns, dar nelegeam perfect cele spuse de el. Boris era
n fine, un rus. Un tip de la KGB. Iar tipii tia iubeau conspiraiile. i
ndrgeau speculaiile legate de comploturi i chestii dintr-astea. Ca atare,
cnd i-am cerut s speculeze, aflasem butonul sensibil.
Domnule Corey?
Scuze, mi luam notie pentru un scenariu de film.
Te mai pot ajuta cu ceva?
Nu n acest moment, l-am asigurat.
Mersi pentru telefon. i pentru sptmna acordat.
S-i fie de bine i nu uita s m suni dac, din ntmplare, l ucizi ca
autoaprare.
Mai nti pe avocatul meu, apoi pe dumneata.
Eti un american adevrat, Boris.
Mulumesc. Tcu mai multe secunde, apoi zise: Orice ar fi plnuit
pentru dumneata, domnule Corey, nu are cum s fie plcut.
Corect. Nici pentru tine. i probabil c tu eti primul.
Nu-mi mai rspunse. Am nchis. Mi-am luat o bere i m-am dus pe
balcon.
Ei bine, poate c aflasem mai multe despre persoana lui Khalil, dar nu
eram deloc mai aproape de a o gsi. i nu eram mai aproape nici s aflu ce
intenii de atac avea n New York. Dar eram un pic mai sigur c avea n
plan ceva ceva chimic, biologic sau, Doamne-ferete, nuclear. Ceva cerut
lui de ctre susintorii lui.
346

Ct despre teoria conspiraiei CIA lansate de Boris ei bine, Boris nu


era prima persoan din lume care s cread c unii oameni ar ntmpina
bucuroi un nou atac. Dar a ntmpina cu bucurie un atac i a conspira la
instigarea unuia reprezentau lucruri complet diferite.
O alt idee care mi trecu prin minte fu aceea c n-ar trebui s
complotez cu Boris Korsakov, fost asasin KGB. ns uneori trebuie s te
faci frate cu dracul. Aa cum spun arabii, dumanul dumanului meu este
prietenul meu. n plus, dublasem ansele ca Asad Khalil s sfreasc mort
nainte de a putea lansa o arm de distrugere n mas. Sau nainte de a m
omor pe mine. Iar sta era obiectivul final. Aveam s-mi fac mai trziu
griji n legtur cu explicaiile pe care trebuia s i le dau lui Tom Walsh,
dac s-ar fi pus vreodat problema.
Mi-am terminat berea i m-am uitat nspre cldirile de vizavi. Dac
Asad Khalil era acolo, devenisem n acest moment o int tentant. Dar miam amintit visul avut, care se nscuse n somnul meu ca sum a tot ce
tiam despre acest individ, despre modul cum ucidea i despre mentalitatea
lui. Ca atare, urma s ne ntlnim probabil ntr-un moment i ntr-un loc
ales de el, nu de mine iar asta era o certitudine.

347

CAPITOLUL 43

La ora cinci i jumtate am luat un taxi ctre Federal Plaza.


Mi-am petrecut cteva ore la birou, citind mesajele i memo-urile, i
ascultnd mesajele de pe telefon. Nu am gsit nimic legat de Asad Khalil,
fapt care ntrea concluzia mea c acest caz era foarte bine inut n fru.
Ct despre celelalte cazuri la care eu i Kate lucraserm, se prea c
fuseser repartizate altor detectivi i ageni. Aadar, mai aveam oare un loc
de munc aici? Cred c situaia era temporar, pn la rezolvarea cazului
Khalil, de o manier sau alta.
Nu l-am vzut pe Tom Walsh, ceea ce mi ntrea bnuiala c omul se
distana de mine i de operaiune dar nu att de mult nct s nu se poat
repezi pe scen dac l ucideam sau l capturam pe teroristul libian. M-am
ntrebat ns dac avea s apar i n cazul n care eram eu lichidat i Khalil
scpa. n acel caz probabil c nu se vor face fotografii. Oricum, dac l-a fi
vzut, mai mult ca sigur i-a fi spus despre Boris. Asta, dac mi-a fi adus
aminte.
La ora opt seara m-am ntlnit cu Paresi i cu Stark i mpreun am
revzut detaliile legate de operaiune.
La ora nou am plecat din Federal Plaza, mbrcat cam la fel cum
fusesem mbrcat cu o noapte nainte, doar c acum aveam o apc cu
Yankees pe cap aa c, dac m ntlneam cu Khalil, acesta s-mi poat
striga: Mori, yancheule!
Am parcurs pe jos scurta distan pn la locul unde fusese World Trade
Center i am constatat c platforma de observaie avea o poart ncuiat la
intrare, iar zona nconjurtoare devastat odat cu prbuirea turnurilor
era pustie la acea or.
348

Am fcut un tur complet al locului care avea laturile lungi de vreun


kilometru i m-am oprit de cteva ori pe drum ca s m uit la groapa
imens, parial luminat de reflectoare de stadion. n fundul gropii se
vedeau echipamente de construcii i grmezi de materiale de construcii.
Practic, dispruse orice urm de moloz, dar, din loc n loc, continuau s
rsar din sol resturi umane. Nenorociii.
Pe partea dinspre strada Liberty a gropii se gsea rampa lung de
pmnt care cobora spre antierul de jos. Rampa era blocat de dou pori
nalte din gard de srm, ncuiate. De cealalt parte a porilor puteam vedea
o rulot de antier, transformat ntr-un confortabil post de paz pentru
poliia Autoritii Portuare, cea care gestiona aceast unic intrare ctre
locul excavaiei. n apropiere de pori era parcat un automobil al poliiei
Autoritii, folosit de cei doi poliiti care stteau de paz n rulot.
Ei bine, nu m ateptam s dau de Asad Khalil aici, n apropiere de
postul de paz, aa c am intrat pe strada West, care face legtura ntre
locul WTC i cldirile World Financial Center, att de ru afectate de
prbuirea Turnurilor Gemene nct zona ntreag era blocat de garduri de
securitate. Locul sta era ca un teatru de rzboi ceea ce, de fapt, chiar i
era.
Pe partea opus a excavaiei puteam vedea platforma de observare
luminat. Mi-a trecut prin minte c Asad Khalil nu ar fi ratat aceast
atracie turistic n vreme ce era n New York. Mi l-am imaginat stnd
acolo i privind n abis, ncercnd s-i ascund de oamenii din jurul lui
rnjetul.
Vocea lui Stark zise n receptorul din urechea mea:
Eti singur.
neles.
M-am ndreptat ctre Battery Park, aflat la vreo opt sute de metri la sud
de Ground Zero.
Noaptea, Battery Park este tcut, dei nu i pustiu. Poi descoperi
perechi romantice care stau pe bnci, se uit la ap i privesc Statuia
Libertii sau fac o cltorie cu feribotul ctre Staten Island. ntlniri
amoroase ieftine. Cunoatem.
Era o sear plcut, aa c n parc se vedeau oameni, inclusiv cuplul de
la echipa de supraveghere pe care l vzusem n Central Park. Cei doi
edeau din nou pe o banc i se ineau de mn. Speram ca mcar s se
349

plac unul pe cellalt.


Chestia asta nu prea arat bine, am rostit n microfon.
Poate e prea devreme, replic Stark. Hai s ne plimbm pe nite
strzi ntunecate i pustii. Dup aia revenim aici.
mi plcea modul n care Stark folosea pluralul, ca i cum el era cel care
se plimba. Nu, eu m plimbam, i jumtate din echipa de supraveghere se
plimba odat cu mine, iar cealalt jumtate atepta n maini fr nsemne
oficiale. Ct despre echipa SWAT, aceasta era transportat n diverse zone
i atepta n cea mai mare parte a timpului n duba nemarcat, aa c nu
putea s sperie pe nimeni.
n vreme ce strbteam strzile tcute din districtul financiar, am sunato pe Kate ca s-o linitesc, iar ea mi-a rspuns i mi-a zis:
Ateptam apelul tu. Unde eti?
Calc peste brokeri bei.
Fii prudent, John.
Te iubesc.
Cstoria cu cineva din aceeai tagm profesional aduce cu sine unele
avantaje certe. i faci griji pentru cellalt, dar sunt griji fcute n cunotin
de cauz. i cu ct se spun mai puine, cu att mai bine.
Mi-am continuat plimbarea pe strzile aproape pustii din Lower
Manhattan, apoi ctre Battery Park, apoi napoi spre WTC.
Cam pe la miezul nopii am convenit cu toii c nu m urmrea nimeni.
Am gsit un taxi n apropiere de Fed i am pornit spre cas.
Pe drum am sunat-o pe Kate i i-am zis:
Fr noroc. Sunt n taxi i m ndrept spre cas.
Bine. S nu mai faci asta, m sftui. Nu cred c nervii mei mai
suport nc o noapte dasta.
Hm, iat cum se duce naibii i teoria mea despre cstoria cu cineva din
aceeai tagm.
Am weekendul liber, i-am zis. Dormi acum. Ne vedem mine.
Chestia cu momeala pentru Leu nu prea s funcioneze. Ceea ce putea
nsemna c Asad Khalil i contactele lui locale habar n-aveau c ieisem pe
strzi. Sau, dac tiau, mirosiser o capcan. Sau Khalil dispruse.
Nu. Era aici. tiam c e aici. i, aa cum sugerase Kate i cum bnuiam
i eu, Khalil pusese la punct un plan propriu pentru John Corey. Nu
strbtuse atta drum, cu inima att de plin de ur, ca s m lase n via.
350

Ajuns napoi n blocul meu, am vorbit cu cei doi biei de la echipa de


supraveghere, i-am urat noapte bun portarului de noapte, m-am urcat n
lift, mi-am scos arma i aa mai departe.
Apartamentul meu era liber de teroriti, aa c mi-am preparat un scotch
cu sifon i m-am prbuit pe tronul meu La-Z-Boy.
Am decis s nu-mi baricadez ua n noaptea asta sunt disponibil acas
la mine.
Mi-am rsucit balansoarul cu faa ctre hol, mi-am aezat arma n poal
i am aipit
Am avut un vis ciclic n care ua se deschidea cu putere, iar n unele
secvene trgeam n direcia siluetelor ntunecate proiectate n lumina
holului. n alte episoade nu-mi gseam arma. O dat arma mi se bloc.
De unde naiba vin astfel de vise? Eu obinuiam s visez despre sex.
Vineri diminea. Soarele ptrundea prin uile de la balcon, lsnd s se
ntrevad o alt zi frumoas. i astzi putea fi o zi bun s-l ucid pe Asad
Khalil.
Duul este un loc periculos, aa cum tie oricine a vzut Psycho. n
fond, acolo eti gol, lipsit de aprare i nu auzi nimic cu apa curgnd. Aa
c am fcut o baie drgu, mpreun cu arma mea, care trage i ud.
Am vizitat-o pe Kate la Bellevue, iar ea mi-a spus c avusese o noapte
proast i se hotrse s evadeze azi.
Nu-mi petrec weekendul n locul sta, mi spuse.
Nu prea aveam chef s o vd napoi n apartament acum, aa c am
replicat:
i propun ceva. Dac nu se ntmpl nimic pn luni, tu i cu mine
ne lum zborul pn n unde locuiesc prinii ti
Minnesota.
Aa. Dar mai rezist aici cteva zile.
Nu-mi rspunse.
Chiar nu aveam chef de un drum pn n East Cow Meadow, Minnesota,
dar poate c aa reueam s o las pe Kate n grija prinilor ei, iar eu s m
ntorc aici. Tatl ei dispunea de un mic arsenal de arme n cas, iar nebuna
ei de mam era o trgtoare de elit, care manevra o carabin mai bine
dect cei mai muli brbai. n plus, evident, Khalil nici mcar nu tia de
soarta adevrat a lui Kate. Asta din ce mi ddusem eu seama.
Amintindu-mi de asta, am ntrebat-o:
351

I-ai cerut o arm lui Tom?


Da. Regulile spitalului nu permit deinerea unei arme.
E o regul idioat. Da, poate c deinuii de pe un etaj n-ar trebui s
aib arm, dar ceilali de ce nu-i pot ine arma proprie?
John te rog.
Mi-am scos revolverul din teac i l-am strecurat sub perna ei.
O s dormi mai bine lng domnii Smith i Wesson, am zis.
Kate ddu din cap, dar nu rspunse.
I-am pus laptopul pe pat i am zis:
Intr pe pagina Centrul medical Sullivan County i caut informaiile
departamentului de Medicin legal.
Kate ezit, apoi se conect i gsi site-ul, unde descoperi c doamna
Katherine Mayfield Corey murise n centrul medical Catskill Regional.
Cauza morii afiat era omucidere.
Rmase tcut o vreme, apoi zise:
Cred c vrei s-mi sugerezi c n-ar trebui s m plng c sunt aici.
Mai bine aici dect la subsol.
Adic n morga oraului.
Bine Luni.
Am rmas la prnz ginai carbonizai de porumbel cu garnitur de
mazre cu pre redus i, n vreme ce mneam, Kate m ntreb dac
ieeam din nou luni seara, la care i-am rspuns:
N-am aflat nimic nc.
E pierdere de vreme, mi zise.
Tu ce ai propune? am ntrebat eu.
Nu tiu, dar Khalil n-o s cad ca prostul ntr-o capcan evident.
Nu e chiar att de evident. Face bine la moralul tuturor i i ine pe
efi fericii, am adugat. Plus c nu se tie niciodat.
Kate m lu de mn i zise:
John n mod clar Khalil s-a gndit la toate astea. i-am zis, i-a
pregtit propria capcan. Pentru tine.
Sper c da.
Nu spera asta.
Ascult, Kate, s tii c pot mirosi i eu o capcan.
tiu. i mai tiu c vei intra drept n ea deoarece tu crezi mereu c
poi ntoarce orice situaie n favoarea ta. Ai un ego imens.
352

Principala cauz a morii n rndul masculilor alfa.


Luni, dou bilete spre Minneapolis, zise Kate.
Credeam c vrei s mergi n Minnesota.
Abia atept s merg n natur. Ne va face amndurora mult bine.
Corect.
Ar fi trebuit s-i amintesc ce se ntmplase duminica precedent, cnd
am ieit amndoi n natur? Probabil c nu.
M-am ridicat i am zis:
Bine, trebuie s plec acum.
Eu o s intru online ca s rezerv cltoria.
Minunat.
De fapt, evident c nu aveam s merg cu ea. n afara cazului c Asad
Khalil ajungea pe lumea cealalt pn luni. Iar dac eu peam asta pn
luni, atunci cu siguran c nu mai aveam cum s ajung pn n Minnesota.
Ar fi fost redundant.
Ai un revolver sub pern, i-am amintit.
Poate c va mbunti serviciul de-aici.
Ne vedem disear.
Ia-i liber la noapte, John, mi suger. Mie mi-e bine aici.
Eti sigur?
Ne vedem de diminea.
Bine Te sun mai trziu.
Nu da papucii echipei tale de protecie ca s iei s vezi dac eti
ateptat de Khalil, adug Kate.
Nevestele ajung s citeasc gndurile. Sau poate c eu devenisem
predictibil.
N-a face ceva att de periculos, i-am replicat.
Bineneles c nu. mi zise mai departe: Hai s vorbim din or n or.
neles.
Ne-am srutat i am plecat de acolo.
Mi-am petrecut dup-amiaza printre hrtii i gnduri, dar i cu nite
exerciii fizice. Minte sntoas n trup sntos. Trupul e mai uor de
ntreinut.
Mncasem ultima cutie de chili, aa c n tot apartamentul nu se mai
gsea nimic de consumat, cu excepia unor gustri la sticl. Ca atare, la ora
ase seara mi-am sunat ngerii pzitori de jos ca s comand o pizza cu
353

pepperoni, o mncare delicioas pentru suflet.


La ora apte mi-a bzit interfonul i tipul de la Operaiuni Speciale mia zis:
Pizza vine chiar acum.
Am descuiat ua i am lsat-o ntredeschis, dup care mi-am scos arma
i m-am deplasat napoi n hol. Dac pizza aia avea anoa n ea, tipul care o
livra era mort.
Se auzi o ciocnitur n u, care se deschise, i n cadrul ei se ivi
cpitanul Vince Paresi, cu o cutie de pizza. Mi-a fi dorit s in n mn o
camer video n loc de arm.
Paresi m observ cu arma n mn, dar nu coment deloc.
Mi-am zis s-i in companie n noaptea asta, mi zise.
Suna ca i cum fusese ideea lui Kate. Sau a lui Walsh. Sau chiar Paresi
avusese aceeai idee Corey avea nevoie de companie i trebuia inut sub
supraveghere. M simt flatat.
Foarte frumos din partea ta, am zis.
Mda. Ia pizza.
Am luat cutia i am observat c Paresi mai avea i o sticl de vin rou
sub bra.
Am sugerat:
Hai s cinm al fresco14.
Nu ar trebui s iei pe balcon, mi aminti el.
Triesc periculos.
Am dus pizza pe balcon i am aezat-o pe msua de cafea. Paresi
rmase n living ct vreme eu m-am dus n buctrie i am luat de acolo
un tirbuon, pahare i cteva erveele.
La ndemnul meu insistent, mi se altur pe balcon, unde am mprit
pizza i vinul.
Era o noapte frumoas, iar sub noi, pe strad, oraul se trezea la via n
aceast sear de vineri.
Vinul nu era deloc ru, iar pizza era n regul, ns conversaia merse
cam greu. De asemenea, Paresi scruta n permanen pe sub sprncene
cldirile din susul i din josul strzii. Vince nu era un tip cu care s ai o
ntlnire reuit.
14 n aer liber (n ital.) (n.red.)
354

ntr-un trziu, mi zise:


Nemernicii ia ne-ar putea veni amndurora de hac aici sus.
Nu fi paranoic. nc puin vin?
Hai nuntru, mi suger.
E frumos aici, afar. Dac Asad Khalil dorea s m lichideze cu o
puc cu lunet, ar fi fcut-o deja, i-am zis. Mi-a planificat altceva.
Eu m gndeam la mine, replic Paresi.
ns, nedorind ca eu s cred c era mai puin curajos sau nebun ca mine,
a scos dou trabucuri, pe care le-am aprins amndoi.
i turn ultimele picturi de vin din sticl i m inform:
Cei de la interceptri au observat c mobilul lui Kate a fost folosit
acum cteva ore. Scutur cenua din trabuc i continu: Un semnal lung de
apte sau opt secunde. Dup care a disprut, ca i cum cineva ar fi accesat
lista de contacte a telefonului, dup care l-a nchis.
De unde provenea semnalul?
Pi celula la care s-a conectat telefonul ei are acoperire ntre strzile
44 i 43.
Bun ai trimis maini acolo?
Da, dar cred c semnalul provenea dintr-o main n micare.
Corect. Serviciul de taxi al nisiparilor. Ei bine, cel puin tim c
telefonul mobil al lui Kate e n Manhattan.
Aa e. i sper ca asta s nsemne c i Khalil e n Manhattan. E
undeva pe acolo, zise dnd din cap nspre oraul de jos.
Poate c o s te sune pe tine.
Mai probabil pe tine. D-ne de tire n cinci secunde de la primirea
apelului de la el.
Tu i Tom s facei la fel.
Ddu din cap.
Am privit din nou nspre apartamentele i cldirile de birouri din susul
i din josul strzii mele. Unele ferestre erau luminate, altele ntunecate i
bnuiam c de la una dintre ferestrele alea eram privii i noi.
Cum merge cutarea pe 72nd Street? l-am ntrebat pe Paresi.
Arunc o privire nspre cldiri i replic:
Sunt o grmad de ui la care trebuie btut.
Nu, zu?
Unele cldiri nici mcar nu au portar sau paznic cu care s vorbim
355

m inform.
Cutai n listele de la avizier Casa Conspirativ Terorist.
Ignor remarca mea i zise:
La jumtate din uile la care batem nici nu rspunde cineva. Unele
birouri nici mcar nu deschid n timpul orelor de lucru.
Spargei-le uile.
Ignor i asta i continu:
Cred c am lmurit cam jumtate din apartamente i poate optzeci la
sut din birouri. Crezi c au un adpost de siguran un post de
observaie chiar pe strada asta? m ntreb.
Mi se pare logic. Aa am proceda noi, deci aa ar proceda i ei.
Ddu din cap, dar nu mai zise nimic. Apoi reveni:
Ar fi fost bine ca semnalul la de celular s vin de vizavi.
Nu sunt chiar aa de idioi, l-am informat.
Nu fu de acord i ripost:
Ba sunt.
Au fost, Vince. Dar se deteapt. Poate c nu dispun de tehnologia
noastr, dar tiu ce avem noi n dotare i tiu cum s evite totul.
Paresi ridic din umeri.
Nu-i subestima, l-am sftuit eu mai departe. i, n niciun caz, nu-l
subestima pe Asad Khalil.
neles. Cum e trabucul?
Mai bun dect vinul, dar nu la fel de bun ca pizza.
Cum e scotch-ul tu?
Mai btrn dect copiii pe care i-ai trimis s-mi pzeasc holul de
jos.
Ducem lips de personal, mi aminti el zmbind. Mai ales la sfrit
de sptmn.
Corect. i s-ar putea s ducem o lips i mai acut de personal nainte
de sfritul acestei sptmni.
M sun Kate, care se art fericit s m gseasc acas cu tovarul
meu.
Ai but ceva? m ntreb.
Nu. nc bem.
Noapte bun, John. Te iubesc.
i eu.
356

Eu i Vince am dat gata o jumtate de sticl de scotch, dup care el


plec, nainte de miezul nopii.
Nu eram sigur dac e nsoit de o echip de protecie i nu am vrut s
ntreb. Tipii macho nu ntreab aa ceva i nici nu rspund la o astfel de
ntrebare.
n fine, dup ce provocasem soarta i descoperisem c soarta nu era
interesat de mine n noaptea asta, am plecat de pe balcon i m-am dus la
culcare.
O noapte linitit. Dar m ncerca senzaia aia pe care o aveam uneori,
atunci cnd nu se petrece nimic, anume c era ceva pe punctul s se
ntmple.

357

CAPITOLUL 44

Smbt. Ploaie slab azi. Sunt prevzute averse consistente pentru


duminic. Bun vreme de ucis un terorist libian.
Am sunat dup maina mea guvernamental la ora zece dimineaa i am
vizitat-o pe Kate la Bellevue.
Prea ntr-o dispoziie bun, tiind c va iei n curnd de acolo.
Tom n-are nimic mpotriva plecrii tale? am ntrebat-o.
Absolut nimic, rspunse ea, ct vreme m duc la ai mei.
Bine. tie c vrei s merg i eu cu tine?
Da. i convine i asta.
Era o surpriz, aa c am ntrebat:
Eti sigur?
Da. L-am convins c n-ar trebui s mai faci ce faci acum.
Dar mi place ce fac.
Ei bine, mie nu. Am avut o discuie foarte deschis cu Tom una
dur, m inform. i i-am spus c, unu, nu m poate ine aici mpotriva
voinei mele i, doi, posibil ca Washingtonul s nu aprobe faptul c el te
folosete pe tine un agent cu contract pe post de momeal vie ca s
prind n capcan un terorist. Dac i se ntmpl ceva
Stai aa. Eu m-am oferit voluntar pentru chestia asta.
Dar eu, nu. i nu te-ai consultat cu mine.
Parc viaa i slujba mea fuseser mai simple nainte de a m cstori
de ambele di.
Oricum Tom nu crede c povestea asta va merge, plus c nghite
muli oameni i resurse care ar putea fi folosite mai eficient pentru gsirea
lui Khalil, mi mai spuse Kate. Dup care mi arunc n fa esenialul: De
358

fapt, dac se petrece ceva prin ora i s-ar descoperi c jumtate din
echipele de supraveghere i pzesc apartamentul i te urmeaz pe unde te
plimbi tu, Tom ar avea multe de explicat la Washington. Tom ar vrea ca noi
inclusiv tu s plecm de aici i s ne urcm luni ntr-un avion de
Minneapolis.
Kate e o cucoan istea i tie mai bine dect mine cum s-l joace pe
degete pe Tom Walsh. De fapt, eram sigur c Tom Walsh ar fi preferat ca
agenii lui FBI s fie cei care l ucid sau captureaz pe Asad Khalil, astfel
nct s nu mai fie nevoit s apar n poze mpreun cu mine.
Nu te mbufna, mi zise Kate. Fac asta pentru tine.
Pi sunt micat dar nu-l mai recunosc pe superzelosul agent
special Mayfield de odinioar.
John tocmai am trecut pe lng moarte, mi replic. Chestia asta
schimb o persoan.
Mda i eu aproape c am sngerat mortal o dat. Dar am trecut
peste asta.
M lu de mn i zise:
Dac m iubeti, nu vei intra de bunvoie n pericol
Bineneles c te iubesc. Dar nu vreau ca noi doi s ne uitm peste
umr tot restul vieii noastre.
John, sunt sute de persoane, aici i n restul lumii, care l caut acum
pe Asad Khalil. l vor gsi i fr ajutorul tu.
Kate prea s treac printr-un moment de slbiciune; astfel de lucruri se
mai ntmpl. ns, cunoscnd-o pe Kate, aa ceva nu avea s dureze. Dup
dou zile petrecute cu maic-sa, avea s se ntoarc n New York ca s
sparg ui n Bay Ridge.
Am fcut rezervare la zborul de luni noapte ctre Minneapolis, m
inform. mi mai transmise o veste proast: De asemenea, i-am sunat pe
prinii ti i le-am spus c le vom face o vizit n Florida, imediat dup
vizita la ai mei. Plnuiesc s fim plecai dou luni. Suntem n concediu
administrativ.
Dou luni. Cu prinii ti i ai mei?
Nu e minunat?
Pot s mprumut arma de la tine?
M lu din nou de mn, se uit la mine i zise:
Ai devenit obsedat de povestea asta, iar aa ceva nu e sntos.
359

Trebuie s pleci departe de aici.


N-am replicat.
Mi-ar plcea s plec mine, dar doctorii nu-mi dau voie s cltoresc
pn luni, aa c Tom vrea s stau n spital pn atunci. Are senzaia c
sunt n mai mare siguran aici i nu vrea s m vad napoi n apartament.
M-ar putea vedea vecinii i ali oameni i aa s-ar putea scurge informaia
ctre cine nu trebuie, ctre cei care m cred moart.
Corect.
n plus, Tom nu dorea ca eu s-i scot grgunii din cap. Cred c tactica
asta se numete dezbin i cucerete. Tom e un dobitoc.
Kate se asigur c am neles totul i zise:
S-a fcut. De fapt, este un ordin, detective. John, te iubesc, zise ea
mieroas. Mi-ai salvat viaa i sta e modul meu de a te recompensa.
Probabil c mi scpase ceva din raionamentul ei. Trebuia s vorbesc cu
Walsh, precum i cu Paresi, dar pn una-alta am zis:
Bine. Luni ctre Indianapolis.
Minneapolis.
Da. Bun, trebuie s plec.
Nu ai unde s pleci. Rmi la prnz. Astzi la desert avem curmale 151
culese timpuriu, zise ea zmbind.
Probabil c se gndise toat dimineaa la asta. Am zmbit, dar cred c
nu mi-a reuit, deoarece a zis:
Fii fericit, John. O s fii un alt om peste o sptmn, m asigur.
Cumva, mi plcea omul care eram acum, chiar dac altora, nu.
Aa c am petrecut o lung dup-amiaz n spital, dar am reuit s par
fericit i s mprtesc fericirea lui Kate.
nainte de a pleca de la spital, Kate mi zise:
M simt mult mai bine tiind c nu vei mai iei pe afar la noapte.
i eu.
i, nainte ca noi s plecm, o s-l suni pe Tom i o s-i spui despre
Boris.
Da, doan.
i asigur-te c ai bagajele fcute luni diminea, ca s avem timp de
15 Joc intraductibil de cuvinte. Date nseamn, n englez, i curmal, i ntlnire,
(n.red.)

360

altele.
Pentru ce? O da. Da.
n fine, un plan pe care l puteam aproba.
Ne vedem disear.
Ne-am srutat i am plecat.
Ei bine, aveam mai puin de patruzeci i opt de ore pn la plecarea n
exil. Poate c mai aveam parte de o rund de joc sau poate dou pn
atunci.
Sau poate c nu apreciam pe deplin faptul c m bumbciser zdravn
eful i nevasta un un-doi perfect. Chestia asta era nasoal ru.
Ajuns napoi n apartamentul meu, l-am sunat pe Paresi ca s m plng
de aceast rsturnare de situaie i ca s vd dac el avea de gnd s se bat
pentru mine. ns la apelul meu rspunse doar csua vocal, aa c i-am
lsat un mesaj care transmitea un echilibru drgu de preocupare
profesional i dezamgire personal. n plus, am lansat cteva ameninri
tulburi i preziceri sumbre ale dezastrului. Chestia asta i face, de obicei, pe
efi s se gndeasc din nou care e cea mai bun strategie pentru caz i ce e
mai bine pentru ei nii.
Dup aceea l-am sunat pe Tom Walsh, dar era smbt i Tom Walsh nu
prea s preia apeluri de la serviciu oricum nu pe al meu. I-am lsat un
mesaj legat de ngrijorrile lui i am adus cteva argumente convingtoare
pentru continuarea operaiunii sau, cel puin, pentru a-mi permite s revin
la birou pentru a lucra la caz. M-am descurcat destul de bine pn ce am
apucat s spun: i a aprecia dac pe viitor vei discuta cu mine nainte de
a vorbi cu soia mea. Nu aveam chef s nchei pe un ton acru, aa c am
zis: Sun-m i o s discutm toate astea, ca de la brbat la brbat, n loc
s m lucrezi pe la spate Olic! Sun-m.
Am nchis.
Dac ar fi rspuns i ar fi fost de acord c trebuie s rmn aici ca s
lucrez la caz, i-a fi spus despre Boris. Oricum, aveam de gnd s-i
povestesc despre asta mari, cnd expira rgazul acordat lui Boris n
ncercarea de a vedea dac Asad Khalil atenteaz la viaa acestuia. Din
nefericire, era posibil s l sun pe Tom n aceast privin de pe islazul
vacilor.
n vreme ce m pregteam pentru vizita de sear la Bellevue, sun
telefonul din cas. Afiajul de pe ecran arta Numr necunoscut.
361

Nimeni de la ATTF, inclusiv Paresi i Walsh, nu suna n mod normal la


acest numr, iar dac ar fi sunat Kate de la noul ei telefon nu ar fi aprut un
astfel de mesaj. Aa c, poate, erau prinii mei. ns la ei nu aprea
niciodat Numr necunoscut, ci Apel iritant.
n fine, cea mai bun cale de a afla Am rspuns i am zis:
Corey.
Tcere. tiam cine e.
Eu sunt, rosti o voce cu accent.
N-am rspuns.
Domnul Corey? Aici e Asad Khalil.
Ateptam telefonul tu, i-am replicat eu pe un ton neutru.
tiu. i-am gsit numrul n telefonul mobil al soiei, aa c te sun ca
s-mi exprim condoleane pentru moartea ei.
Ai mari probleme mintale!
i pentru moartea prietenului i a colegului tu, domnul Haytham.
Le-ai ucis i pe soia i pe fiica lui. Ce fel de om eti?
Nu neleg ntrebarea ta.
O s arzi n iad.
Nu, tu o s arzi n iad. Eu o s triesc venic n paradis.
N-am rspuns. Urm o tcere pe linie. Auzeam zgomote de trafic n
fundal. Dup aceea zise:
i-am spus acum trei ani c m voi ntoarce i ai vzut c mi-am
inut promisiunea. Nu sunt un om perfect, domnule Corey, i nu-mi in
toate promisiunile, dar cnd promit s omor pe cineva, m in de asta,
adug.
Iari n-am rspuns.
Ultima dat cnd am fost aici aveai mai multe de spus, mi aminti. Ei
bine, tiu c plngi moartea soiei, iar asta face ca un om s fie mai puin
vorbre. i poate mai puin arogant i mai puin insulttor.
Am tcut iar i am lsat tcerea s continue.
Unitatea de interceptare nu asculta convorbirile de la acest telefon, dar
monitorizau numrul i puteau trasa apelurile primite pn la sursa lor
care, n acest caz, eram sigur c e un telefon mobil.
Ca i cum ar fi tiut la ce m gndesc, Khalil mi zise:
Acum sunt ntr-un vehicul n micare i curnd acest telefon va zbura
pe geam. Am multe telefoane, domnule Corey, adug. Nu m vei gsi aa.
362

Dar te voi gsi. i te voi ucide. i promit asta.


Nu eti suficient de inteligent ca s m gseti i nici suficient de
brbat ca s m ucizi. Dar te voi gsi eu i te voi ucide.
Eu nu m ascund, nemernicule! tii unde locuiesc i unde lucrez.
Dac ai fi avut ceva coaie, ai fi ncercat deja. n loc de asta, omori femei
fr aprare i ucizi oameni care nu i-au fcut nimic, plus c i omori
compatrioii care au ncredere n tine. Eti un las nenorocit.
Nu rspunse la asta. Am crezut c a nchis, dar continuam s aud
zgomote de fundal.
ntr-un trziu, zise:
Crezi c am fost la cnd am srit cu toii din avionul la? De fapt, tu
erai cel care arta nspimntat.
Nu, nemernicule, tu preai c faci pe tine de fric atunci cnd am tras
cteva gloane pe lng tine. Te-ai piat pe pantaloni?
Nu-mi rspunse direct la asta, ci zise pe un ton mai puin calm:
i-am spus c o voi omor pe curva aia i am fcut-o. Iar tu te-ai uitat
cum moare, sngernd ca un miel nfricoat cu gtul tiat. Iar eu am gustat
din sngele ei, mi zise.
Am inspirat adnc i am zis:
Gata cu porcriile tale. Trebuie s ne ntlnim
Din nefericire, nu ne putem ntlni de aceast dat. Oricum, i
promit c m voi ntoarce. i te voi ucide.
De ce fugi?
Nu fug. Mi-am terminat treburile pe aici, cu excepia ta, iar tu poi
atepta. i gndete-te la destinul tu.
i-e fric de mine?
Domnule Corey, nu ncerca s m provoci, ca data trecut. M nfurii
i de aceea nevasta ta e moart. i tot de aceea tu eti ca i mort.
Trebuie s ne ntlnim ca s terminm povestea asta. Acum. Voi veni
singur
Te rog. Nu vorbeti cu un idiot. Cnd ne ntlnim, eu voi alege locul
i momentul i m voi asigura c eti singur.
Ai depus atta efort doar ca s-mi spui c pleci?
Din punctul tu de vedere, eu sunt deja plecat, mi replic. Sau a
putea s mai stau pe aici i s m rzgndesc, ca s te vd nainte de
plecare.
363

Chestia ncepea s sune a prosteal pe fa. Individul dorea ca eu s cred


dou lucruri n acelai timp unu, era pe picior de plecare i m puteam
relaxa, i doi, nc era aici i ar trebui s-mi fac mari griji.
Ar fi trebuit s ncerci s m omori cnd ai avut ocazia, tmpitule, iam zis.
Tu, domnule Corey, eti cel tmpit dac ai impresia c te voi ucide la
fel de repede cum am ucis-o pe nevasta ta. De fapt, i-am plnuit o moarte
ceva mai interesant. Vrei s i-o descriu? ntreb.
Dac asta te face s te simi mai mpcat cu fuga.
Ei bine, s vedem dac tu te vei simi mai bine dup ce auzi ce i-am
plnuit. Mai nti i voi tia organele genitale, mi spuse. Apoi i voi tia
faa.. i-o voi jupui de pe east. Talibanii procedeaz aa n Afghanistan,
domnule Corey. Ai vzut pozele alea? Omul triete, dar nu mai are fa
doar doi ochi care se zgiesc din craniu. Aa c, bineneles, noi nu-i putem
vedea teama sau durerea dar el i poate vedea propria east n oglinda
pe care i-o inem n dreptul ochilor. Dup aceea, cu faa i organele lui
genitale hrnim cinii, iar omul e lsat s se sinucid. i se sinucid cu toii.
Sau implor pe cineva s-i omoare. Viaa nu ar mai fi aa de bun fr
organe genitale sau chip. Nu eti de acord? Exact aa ceva, domnule Corey,
intenionez s-i fac i ie. Data viitoare cnd ne ntlnim. i abia atept
ocazia. Aa c, pn atunci
Stai aa. Vreau s-i reamintesc c maic-ta era o curv, care se futea
cu nemernicul i mreul lider despre care tii c a ordonat ca taic-tu s
fie omort ca el s o poat fute n continuare pe curv.
l auzeam respirnd greu la telefon. Cred c era un pic ofticat pe mine.
Ne vom ntlni, zise ntr-un trziu. La revedere, domnule Corey.
Linia telefonic muri.
Ei bine, fusese o conversaie bun. Fr ocoliuri. Asta mi place mie la
psihopai. i-o livreaz direct.
Dar oare l iritasem suficient s-l determin s mai stea pe aici i s m
caute? Oare aveam s am parte de o ntlnire fa n fa cu el? mi
alesesem greit cuvintele?
Acum ar fi trebuit s i sun pe Walsh sau pe Paresi, dar am format
numrul de mobil al lui Boris. Dac Boris tria trebuia s-i transmit ce
auzisem de la Khalil i s-l sftuiesc s stea treaz la noapte. De fapt, poate
c ar fi trebuit s m duc n Brighton Beach ca s-i in companie. Ar fi
364

putut s fie ultima i cea mai bun ocazie a mea de a da de Khalil.


Apelul meu a dat peste csua vocal. Am zis n receptor:
Corey. Tocmai am fost sunat de amicul nostru libian. Sun-m
imediat ce poi.
Apoi am format numrul de la Svetlana ca s vd dac localul era nchis
din pricina morii proprietarului.
mi rspunse un brbat cu accent rusesc i am auzit muzic i cuvinte
rostite tare n fundal.
Am ntrebat de domnul Korsakov, iar omul de la cellalt capt al liniei
mi spuse c nu era disponibil, dar putea s-i transmit un mesaj.
Rugai-l s-l sune pe domnul Corey, i-am zis. E important.
Am nchis. Ei bine, Boris prea s fie nc viu. M-am gndit c Boris
era acum n rolul canarului din mina de crbuni: dac Boris murea, oare ct
de trziu avea s-i urmeze John Corey?
Ideea de baz aici era c Asad Khalil nu pleca nicieri pn ce nu i
termina treburile. Habar n-aveam pe cine ura mai mult pe Boris sau pe
mine dar eram sigur c nemernicul tia foarte bine cine urma pe lista lui.
Cnd am ajuns napoi la Bellevue, am gsit-o pe Kate vesel. Ne-am
aezat pe singurele dou scaune din camera de relaxare i ne-am uitat o
vreme la televizor. Canalul History emitea un documentar special despre
Saddam Hussein, n care l compara cu Adolf Hitler, eroul lui Hussein.
Vreau s spun c, dac modelul tu n via este Adolf Hitler, ai o problem
serioas.
Aa c ne-am uitat la televizor, dar mintea mea era n alt parte.
De fapt, chiar vzusem fotografii ale lupttorilor antitalibani din
Afghanistan crora le fuseser complet jupuite feele de pe craniile roii de
snge, muchi retezai i ligamente sfiate. i Kate le vzuse, n cadrul
unei sesiuni de informare la care participaserm, pe Broadway la numrul
290. Gazdele erau cei de la CIA care socotiser c este nevoie s vedem i
noi cu ce gen de inamic se confrunt agenia n Afghanistan. O imagine
valoreaz cu adevrat ct o mie de cuvinte, aa c am priceput cu toii
mesajul i am simit cum ni se ntoarce stomacul pe dos. Dup care,
evident, a urmat ora prnzului. Mari piicheri i tia de la CIA.
Oricum, Khalil prea s fi stat n ultimii civa ani alturi de talibani n
Afghanistan. Mare minune c l suportaser ia acolo.
M-am gndit s-i spun lui Kate c am primit un telefon de la Asad
365

Khalil. O, apropo, eu i Khalil am avut o discuie azi. Vrea s ne ntlnim


ca s-mi taie oule i faa. Cum adic nu pot rmne aici? Nu pot fugi. O
s-mi pierd aa16.
n ce privete raportarea apelului telefonic efilor mei, cred c acele
cinci secunde n care puteam face asta trecuser demult.
Evident c a fi raportat apelul lui Khalil dac, din ceea ce mi spusese
el s-ar fi putut scoate nite informaii utile. ns, n afar de chestia cu faa,
nu spusese altceva dect c pleac sau c deja a prsit New Yorkul. Iar
asta era vrjeal. ns era posibil ca Walsh s nu considere aa.
ntre timp, tot nu primisem nicio veste de la Boris.
John?
Da, drag?
Am ntrebat dac asta te va deranja?
Kate i scosese bandajul i acum se vedea o cicatrice purpurie de zece
centimetri de-a latul gtului ei.
Cred c e sexi, am asigurat-o.
E urt.
Oare Kate m-ar mai iubi dac mi s-ar jupui faa de pe craniu? tiu c ar
face-o plus c n-ar mai trebui s se plng c nu m brbieresc. Dar cum
rmnea cu bijuteriile familiei? Asta putea fi o problem.
Conteaz ce se afl n interior, i-am zis. Folosete fond de ten.
Am rmas la cin meniu special de smbt seara iar Kate mi-a
transmis c nu vom discuta despre problemele curente n timpul mesei;
trebuia s ncepem procesul de relaxare i s ne ndreptm gndurile ctre
lucruri plcute, cum ar fi fost culesul de fructe de pdure i vslitul la
canoe pe lacul infestat de gngnii de lng casa prinilor ei.
Tatl tu spune nencetat poveti despre FBI, i-am adus aminte.
O s discut cu el.
i nu bea.
Prinii mei nu sunt de acord cu alcoolul.
Nici eu. Doar l beau.
Ai ordin s m nsoeti n Minnesota, mi aminti. Profit la
16 Joc intraductibil de cuvinte. To lose face nseamn a pierde faa i, figurativ, a pierde
reputaia.(n.red.)

366

maximum de asta.
Am dat din cap, dar gndurile mele s-au ntors la conversaia telefonic
cu Asad Khalil.
Individul nu m ntrebase unde m aflu deoarece tia unde locuiesc. i
nu m ndoiam o clip c nu avea de gnd s plece de aici pn ce nu-i
termina treaba pentru care venise. Ca atare, tot ce-mi rmnea de fcut era
s atept mutarea lui, n condiiile lui, la momentul ales de el. i aa avea
s fie ntotdeauna.
De aceea trebuia s fiu aici la momentul potrivit. Nu n Montana, nu n
Michigan, nu n Minnesota pur i simplu aici.

367

CAPITOLUL 45

Duminic diminea. Pzitorii mei de la Operaiuni Speciale s-au oferit


s m nsoeasc la biseric n caz c simeam nevoia de aa ceva. Cu o
duminic n urm eram ameninat cu moartea de un parautist terorist, aa
c m-am gndit bine nainte de a alege s urmresc un pic din slujba
televizat de la catedrala St. Patrick, stnd la televizor, n halat. Dar cu
spiritul eram n biseric.
La prnz mi-am efectuat pelerinajul pn la Bellevue.
Kate era n dispoziie glumea. mi amintea de prizonierii pe care i
vzusem n preziua eliberrii.
Ai mpachetat? m ntreb Kate.
Totul e mpachetat i gata de drum.
Pe naiba.
Ceva nouti legate de caz? ntreb Kate.
Nimic, din ce tiu eu. Tu ce ai aflat de la Tom?
Nimic. Cred c a plecat din ora n weekend.
Zu?
Aadar, agentul ef al Forei de Intervenie Antiteroriste din New York
plecase din ora, n vreme ce aici se gsea cel mai tupeist terorist de pe
planet.
Tom ar trebui s se relaxeze, i-am zis lui Kate. Nu s-a petrecut
niciodat nimic ru n weekend.
Deoarece era duminic, seciile spitalului erau pline de preoi care
fceau tururi, oferind Sfnta cuminectur i mesajul lui Dumnezeu de
iubire celor care aveau cea mai mare nevoie de ele asasini, violatori,
traficani de droguri i ali infractori capabili de mntuire, cu excepia
368

politicienilor condamnai, care nu au suflete de mntuit.


Dispoziia mea nu era la fel de bun ca a lui Kate, iar ea observ asta,
dar o trat prin ignorare. Kate crede c veselia e la fel de contagioas ca
sifilisul luat de la un vecin; doar te srui i ai cptat bolenia.
Momentul culminant al vizitei mele l constitui preotul catolic care intr
n camera lui Kate. Arta ca un puti de nousprezece ani i se numea
printele Brad. Se post ntre mine i u, aa c am aruncat o privire ctre
fereastr. Oare supravieuiam unui salt de la etajul nousprezece? Merita s
ncerc?
Pn la urm, se dovedi un tip de treab, aa c am sporovit cu toii. El
tia, evident, c eram catolic toi i dau seama de asta n cinci secunde ,
iar Kate i spuse c era metodist, aa c am rostit vechea mea glum ctre
Kate:
Nu te-a ntrebat ce metod de contracepie foloseti.
Printele Brad chicoti, dar mie mi se pru c soia mea era pe punctul de
a leina.
Printele Brad descoperi cu bucurie c soia mea nu era infractoare
prea o fat drgu i descoperi cu i mai mare bucurie c eu fusesem la
slujb la St. Patrick ceva mai devreme. De fapt, nu am susinut asta, dar
asta a presupus el din ceva ce spusesem eu.
ineam n mine o grmad de glume tari cu papa, pe care credeam c el
le va gsi amuzante, numai c printele trebuia s mearg mai departe la
cazurile mai dificile, aa c ne binecuvnt pe amndoi. Ca s fiu sincer
pn la capt, chestia asta m fcu s m simt mai bine din cine tie ce
motiv. Poate c aveam s primesc rspuns la rugciunile mele de a-l prinde
i omori pe Asad Khalil.
Kate i risipi urmtoarele cteva minute criticnd atitudinea mea fa de
printele Brad, dar m-am mulumit s zmbesc, plin cum eram acum de
Duhul Sfnt. De asemenea, mi pusesem n gnd s-mi prepar un pahar de
Bloody Mary cnd aveam s ajung acas.
M voi externa mine la ora patru dup-amiaz. Am nevoie de o or
ca s mpachetez, mi aminti Kate.
Dou. Trei.
Ca atare, continu ea, o s avem timp s ne giugiulim.
Eu m gndeam c o s facem sex.
Giugiuleala prima, mpachetatul dup aia, i-am sugerat.
369

Pi bine.
Am executat civa pai de dans prin ncpere.
Am rmas la prnzul de duminic, care nu se dovedi deloc ru, n
special un foie gras bine bttorit.
Vizita se ncheie pe un ton dulce-amrui, cu Kate spunndu-mi:
Eti un om curajos, John, i tiu c nu vrei ca alii s rezolve
problema asta. Dar dac ai pi ceva viaa mea s-ar termina. Aa c,
gndete-te la mine. La noi.
Dac a pi ceva i viaa mea s-ar termina, dar am rspuns contaminat
de spiritul emoionant al momentului:
Avem o via ndelungat n faa noastr.
n afara cazului c o s mor de plictiseal la vreo cin din familia
Mayfield.
Am lsat-o pe Kate n dispoziie bun a ei, nu a mea i m-am ntlnit
cu oferul meu n holul spitalului.
Cum era duminic, zi de odihn pentru FBI i teroriti, aveam cu mine
un singur agent de la FBI, un tip pe nume Preston Tyler sau poate Tyler
Preston, n legtur cu care nu eram deloc sigur c e suficient de matur ca
s conduc un vehicul pe drumurile publice. n fine, am ajuns pe osea i
agentul m ntreb:
A dat cpitanul Paresi de dumneavoastr?
Nu.
N-a vrut s sune ct erai n spital, dar a zis c v va trimite un mesaj.
Bine.
M-am uitat la telefonul mobil i am dat peste un mesaj ratat de la Paresi.
Cred c l primisem n vreme ce eram binecuvntat de printe, i probabil
c am crezut c vibraiile pe care le simisem n fine, am extras mesajul,
care spunea: Evoluii noi. Sun-m ct poi de repede.
Am vzut mna Duhului Sfnt lucrnd. Sau poate o treab bun de
detectiv.
L-am sunat pe Paresi i am ntrebat:
Ce s-a ntmplat?
Ei bine, e posibil s fi dat peste casa conspirativ sau peste o cas
conspirativ, mi rspunse.
Unde?
Unde credeam noi vizavi de casa ta.
370

Noi? Credeam c a fost ideea mea.


La zece i optsprezece minute n dimineaa asta, Centrul de Comand
a primit un apel telefonic anonim de la un brbat care spunea c a observat
comportamentul straniu al celor din East 72nd Street, numrul 320 o
cldire de apartamente i a mai spus c acolo se gseau, citez: Oameni
cu aspect dubios, intrnd i ieind la orice or.
O astfel de descriere se potrivete pentru jumtate din cldirile de
apartamente din Manhattan. ns acum situaia prea diferit.
Unde eti acum? m ntreb Paresi.
Cam la cinci minute distan de adres.
Bine. Eu sunt aici. Apartamentul 2612.
Am nchis i i-am zis lui Preston, care nu era din ora:
Las-m pe East 72nd Street la numrul 320.
Unde e?
Mamma mia. Mi-ar fi fost mai bine cu un ofer de taxi pakistanez. Ba
chiar cu unul libian.
ntre First i Second, i-am zis.
Bulevardele?
Corect.
Gsi adresa, o cldire drgu, interbelic, nalt cam de treizeci de
etaje. Trecusem pe lng ea de un milion de ori, dar din cine tie ce motiv
nu m-am gndit nicio clip c n apartamentul 2612 de acolo s-ar putea
adposti teroriti.
Am cobort din main i am privit spre vest, de cealalt parte a strzii,
ctre cldirea mea, care se afl ntre Second i Third Avenue. mi vedeam
balconul de unde m aflam, iar din apartamentul 2612 la etajul 26 al
cldirii n-ar fi fost nicio problem ca un lunetist s mi zboare paharul de
cocktail din mn.
Am intrat n holul cldirii i portarul m ls nuntru.
n vestibulul vechi i decorat se gseau patru detectivi NYPD n cazul
n care apreau chiriaii-teroriti ai apartamentului. Ne-am artat
legitimaiile i, dup ce unul dintre ei a vorbit la etaj prin staia lui radio,
altul m-a nsoit la lift i m-a escortat pn la apartamentul 2612. A apsat
pe sonerie n locul meu, iar ua a fost deschis de cpitanul Paresi n
persoan, care zise:
terge-te pe picioare.
371

Gluma consta n faptul c apartamentul nu era curat de fapt, era


mizerabil, aa cum vedeam i puteam mirosi din hol.
Am intrat, iar Paresi, singura persoan din ncpere, m ntreb:
Cum se simte Kate?
Fericit i sntoas.
Bine. Aerul de ar i va face un bine enorm. i ie, de altfel.
Am lsat subiectul deoparte, s-l discutm mai trziu, i am ntrebat:
Ce avem aici?
Dup cum vezi, avem un apartament mpuit un studio cu un
dormitor ntr-o cldire decent dintr-un cartier n declin, mi rspunse.
Consider, probabil, c spusele lui sunt haioase i zmbi.
De fapt, am btut de dou ori la aceast u n ultimele dou zile, dar
n-a rspuns nimeni, m mai inform. Numele chiriaului este Eastern
Export Corporation, cu sediul social n Beirut, Liban. Dein contractul de
nchiriere de doi ani.
i n-a vzut nimeni vreun tip ru intrnd sau ieind de aici? am
ntrebat.
Nu. Nu este o cas conspirativ de pe lista noastr.
Portarul ce spune? am mai ntrebat.
Spune c erau trei sau patru indivizi, nu e sigur, cu aspect de strini,
care au aprut pentru prima dat cu doar dou sau trei sptmni n urm.
Abia dac i-a vzut, iar indivizii nu fceau scandal.
Chestia asta nu se potrivete cu declaraia anonim a celui care a
sunat i ne-a informat c mai muli oameni cu aspect dubios intr i ies n
permanen de aici.
Aa e, fu el de acord. Nu se potrivete.
Am inspectat cu privirea garsoniera, care avea o chicinet pe post de
buctrie i de dou ui deschise una care ducea spre dormitor, cealalt
ctre o debara pustie.
Pereii zugrvii n alb erau goi, iar singurele elemente de mobilier erau
trei fotolii rpnoase i patru saltele slinoase ntinse pe podea, cu
cearceafuri care odinioar fuseser, probabil, albe.
Tot n acea camer se gseau dou lmpi de podea i un televizor mare
pus pe o msu ieftin.
Am mai gsit nite chestii cum ar fi alimente, prosoape i articole de
toalet, dar nu sunt haine sau bagaje sau poate au fost luate de aici, mi
372

spuse Paresi.
neles. Ceva lapte de cmil n frigider? am ntrebat.
Nu, dar alimentele sunt de origine, n mare parte, din Orientul
Mijlociu.
Aadar strinii tia nu erau norvegieni, am plusat. Cnd ajung aici
legitii? l-am ntrebat pe Paresi.
Curnd. Atept un mandat de percheziie. Am ptruns aici n
circumstane ndoielnice, cu cheia administratorului, sub bnuiala c aici ar
putea zace un cadavru sau o persoan muribund.
Cine a spus asta?
Anonimul care a oferit pontul i administratorul, replic Paresi.
Niciunul dintre ei nu spusese aa ceva, evident, dar trebuia o explicaie
pentru prezena noastr ntr-un apartament fr s avem mandat. Lucrurile
merg mai uor cu un chiria de tip corporatist, dar chiar dac pe contractul
de nchiriere ar scrie Compania de gestiune a deeurilor Al Qaeda i tot e
nevoie de un astfel de mandat.
M-am uitat iari n jurul meu. Nimic din apartament nu mi sugera c
ar fi folosit la altceva dect la nite petreceri de drogai sau poate la
aterizarea de urgen a unor imigrani ilegali. ns nu n acest cartier. i n
niciun caz, ca prin coinciden, undeva cu vedere la cldirea unde locuiam
eu.
n chiuvet e un burete ud, aa c oare ct dureaz ca un burete s
se usuce? zise Paresi.
Ce culoare are?
Albastru.
ase ore.
Am dat ocol saltelelor i m-am dus la una din cele dou ferestre, pe care
am deschis-o. Am privit n stnga i mi-am vzut blocul unde locuiam,
dup care am zrit balconul de la apartamentul meu. O int uoar. De
asemenea, suficient de apropiat pentru a amplasa o camer de
supraveghere pe undeva, ndreptat ctre ua de la ieirea din cldire.
M-am dat napoi i m-am uitat cu atenie la pervazul ferestrei.
Aici, zise Paresi.
M-am dus la a doua fereastr i m-am uitat la pervazul lat i vopsit. Pe
cea mai mare parte a suprafeei lui se putea observa un strat de praf, dar n
centru se vedea un loc unde praful fusese deranjat de la locul lui.
373

Aici i-au aezat frapiera pentru vin, am speculat.


Mda. Iar cablul principal de la frapier intra n televizor.
Ne-am dus amndoi la televizor, un model destul de nou. Dei de el nu
erau prinse niciun fel de cabluri video, putea fi cuplat la o camer video.
The John Corey Show. Reality TV.
Deci dac tipii tia erau aici ca s te supravegheze, atunci au vzut
c ai ieit din apartament pe jos, zise Paresi. i ne-au vzut mncnd pizza
i bnd vin.
Corect.
Iar indivizii au decis s nu ntreprind nimic. Deoarece Khalil avea
propriul plan. De asemenea, m-au vzut urcndu-m ntr-un automobil de
cteva ori pe zi, dar n-aveam de unde ti dac fusesem urmrit pn la
heliport sau pn la spitalul Bellevue. ns cred c maina de
contrasupraveghere ar fi depistat o asemenea micare. Cu toate astea,
situaia era destul de iritant i de nfricotoare.
Paresi se gndea la ceva.
Bun, deci avem trei sau patru indivizi aparent strini care consum
produse alimentare din Orientul Mijlociu i care, din ntmplare, au vedere
nspre casa ta, zise. Mai tim c Asad Khalil ncearc s te omoare. Aadar,
putem presupune c indivizii care triau aici erau teroriti arabi care te
supravegheau? Sau e vorba doar de o coinciden?
Coincidena, am fost eu de acord, d de bnuit. i mai e o
coinciden pontul a fost furnizat chiar nainte ca tipii tia s-i ia
tlpia. i-am atras atenia asupra buretelui ud. Ca atare, i urmrete-m
bine aici, eu spun c anonimul care i-a servit pontul era unul dintre tipii lui
Khalil.
Excelent, John. Iar acum noi ar trebui s credem c Asad Khalil i
amicii lui s-au ntors n ara Nisipurilor.
Corect. i de ce ar suna acest anonim Fora de Intervenie
Antiterorist i birourile poliiei sau ale FBI-ului? am adugat. N-are
logic.
i-am spus c indivizii tia sunt idioi, mi aminti Paresi.
Da, rateaz deseori subtilitatea unei capcane, am fost eu de acord,
dar acum au sdit oarece ndoieli n minile noastre.
Paresi ddu din cap i zise:
Indiferent ct de mult pare sta doar un truc s ne fac s credem c
374

Asad Khalil i amicii lui au disprut, trebuie s-l lum n considerare i s


acionm n consecin.
Poate c sta era momentul s-i dezvlui cpitanului Paresi c
sporovisem recent cu nenorocitul n discuie, iar acel nenorocit lsase, de
asemenea, de neles c pleca din ora. Dar oare chiar doream s dau credit
acestei posibiliti?
De asemenea, ar fi trebuit s raportez chestia asta la timp aa cum ar fi
trebuit s raportez contactul meu cu Boris Korsakov imediat dup ce el
avusese loc. Ca atare, acum aveam o problem, chiar dac mi-o creasem
singur, ns nu era momentul s m spl de pcate. Aveam s procedez aa
cnd m voi afla n slbticia din Minnesota, unde a fi ameninat cu
repercusiuni disciplinare ar fi o binecuvntat destindere.
n plus, dac m-a fi destinuit acum, a fi fost imediat nlturat din
echipa care se ocupa de caz, pe motiv c m-am comportat incorect. Iar eu
mai aveam 24 de ore nainte de a fi exilat.
C mi-am amintit de asta, i-am zis lui Paresi:
Ieri nu mi-ai dat telefon napoi.
La care apel te referi? ntreb Paresi. Cel n care erai ofticat c eti
trimis departe de ora?
La la.
Se uit la mine i zise:
John, trebuie s fiu de acord cu Walsh c aa e cel mai bine pentru
tine i, mai ales, pentru Kate.
Vince, dar nu e cel mai bine pentru investigaie. Nu e cel mai bine
pentru rzboiul contra terorismului i nu e cel mai bine pentru ar sau
pentru poporul american.
Te crezi foarte important, mi suger.
Chiar c! M rog, soarta mea prea pecetluit, dar i-am zis lui Paresi:
n mod cert vrei s m ii la curent i de aceea m aflu eu aici.
ncepusem s m plictisesc de unul singur aici, iar tu erai prin cartier.
n plus, chestia de aici pare a avea o legtur cu cineva care vrea s te
omoare, adug Paresi.
Corect. Atunci, ce-ar fi s pstrm legtura n vreme ce eu m bucur
de cteva sptmni de odihn? Iar eu m fac disponibil pentru un drum
rapid napoi la New York dac tu crezi c ai dat peste ceva.
Paresi se gndi la propunere i zise:
375

O s discut cu Walsh. Apoi m inform: Subiectul e nchis.


Aa c ne-am mai nvrtit o vreme prin apartament, fiind ateni s nu
atingem sau s deranjm ceva din loc, chestie care i-ar fi adus n pragul
unei crize de nervi pe detectivii legiti. I-am amintit lui Paresi c avem
amprentele lui Khalil n baza de date FBI, la fel i ADN-ul lui, cules cu trei
ani n urm la ambasada american din Paris.
Dup cum arat locul sta, e suficient ADN aici s creezi o via i so arestezi, coment Paresi.
Bun aa, Vince. Mi-a fi dorit s-mi treac mie aa ceva prin cap.
n orice caz, detectivilor legiti le plac casele murdare, iar eu eram
destul de convins c ei aveau s stabileasc n mod cert c Asad Khalil s-a
aflat n acel apartament.
Paresi puse o ntrebare retoric:
Ce naiba fceau oamenii ia aici toat ziua i toat noaptea?
Bun ntrebare. Eu nnebuneam ntr-un apartament de cinci ori mai
mare, plin cu lucruri confortabile, cu un balcon cu privelite i un bar bine
garnisit. Numai c indivizii ia nu fuseser interesai de confort sau
distracie; erau rbdtori, ncpnai i nvestii cu o misiune sfnt. Asta
nu-i fcea n mod necesar mai bine echipai pentru btlie le lipsea
libertatea de gndire i subestimau druirea i dorina noastr de lupt
dar se dovedeau mai duri dect crezuserm noi.
Am rspuns la ntrebarea retoric a lui Paresi:
Au stat aici i mi-au monitorizat blocul la televizor, douzeci i patru
de ore, apte zile, s-au rugat, au discutat politic i religie i au citit din
Coran.
i cu ce se distrau?
Tocmai i-am spus.
Corect. Ar fi putut organiza un concurs de curenie, suger Paresi.
Se uit la ceas, apoi puse o nou ntrebare retoric:
De ct timp o fi nevoie ca s se obin un nenorocit de mandat de
percheziie?
E duminic, i-am amintit eu. Ai fost la biseric? l-am ntrebat.
Tocmai m ndreptam ntr-acolo cnd am primit apelul telefonic. Dar
tu?
Saint Pats. Walsh unde e? l-am ntrebat.
El i doamna lui s-au dus n nordul statului, s-i petreac
376

weekendul.
La skydiving?
S sperm, replic Paresi printre dini. Dup care m asigur: Se
poate da de el.
n afar de situaia n care pe ecranul telefonului apare John Corey la
apelant.
Am mai sporovit aa cteva minute, apoi apru o femeie detectiv din
Fora de Intervenie, Anne Markham, aducnd mandatul de percheziie.
Anne privi prin apartament i zise:
Vreau ca troaca asta de porci s fie curat nainte ca echipa de
legiti s ajung aici.
Amuzant. n fine, sosir doi tipi de la echipa FBI de recuperare a
probelor tipii tia nu vor s fie lsai pe dinafar , iar cteva minute
mai trziu, sosi echipa de cercetare de la NYPD, care i scoase afar pe toi.
Jos, n holul cldirii, Paresi mi zise:
tii, John, Khalil e posibil s fi disprut cu adevrat. Aa c s nu-i
par prea ru c pleci n vacan.
Sunt destul de convins c e o pcleal, i-am rspuns. Uneori
cunoscut sub numele de truc. Iar obiectivul acestui truc este de a ne face
pe noi toi s coborm garda i s o lsm mai moale cu vntoarea de
oameni. Pricepi?
Mda, pricep. Dar poate c situaia a devenit prea ncins pentru ei
atunci cnd am nceput s batem pe la ui. O s avem o edin la nivel de
conducere mine, la ora unsprezece, ca s discutm situaia, m inform
Paresi.
La ce or s fiu acolo?
Ce-ai zice de niciodat? E bine niciodat pentru tine?
Aveam cteva sfaturi pentru el, aa c i-am zis:
S nu-i lai garda jos, Vince.
Nu avea replic la asta, dar i ntinse mna i zise:
Mersi c ai fost momeal. Cltorie plcut. Ia-o uor. Salutri lui
Kate. Pstrm legtura. Ne vedem peste cteva luni, adug.
Dac nu cumva mai devreme.
Ajuns napoi n apartament, cu paharul meu duminical de Bloody Mary
n mn, am ieit pe balcon. Indivizii dispruser corect? ns o pcleal
idioat servete adesea drept acoperire pentru o pcleal inteligent.
377

Sau Asad Khalil i acoliii lui chiar plecaser napoi n ara Nisipurilor?
Misiune ndeplinit? Misiune anulat? Sau misiunea continua?
Asad Khalil strbtuse jumtate de lume ca s taie nume de pe lista lui
i nc nu ajunsese la numele meu. Sau la Boris.
i ce se ntmplase cu marele spectacol de final pe care l ateptam?
Oare deja otrviser rezervele de ap? mprtiaser antrax? Oare ticia
vreo bomb undeva?
Era unul dintre acele cazuri n care linitea e asurzitoare.
M-am uitat n jos, la fereastra de la care fusesem monitorizat timp de
dou sau trei sptmni. Indivizii nu mai erau acolo dar unde erau acum?
Unde era Asad Khalil?
Nu-mi rmsese prea mult timp, aa c mingea era n terenul lui. F-i
micarea, nemernicule.
Mi-am petrecut sfritul de dup-amiaz mpachetnd, fapt care m
trezea n sfrit la realitatea plecrii mele n vacan.
Timpul mi se scurgea printre degete. M-am gndit s m apuc s dau
telefoane, ceea ce reprezint o alt modalitate de a spune c aveam chef s
bat la cap oameni care dispuneau de mai puine informaii despre Asad
Khalil dect mine i care nu aveau niciun chef s fie sunai duminica de un
maniac al cazului Khalil, a crui nevast se gsea n spital i care se afla
sub protecie la domiciliu, fr a avea altceva de fcut.
Cu toate astea, m-am decis s l sun pe Tom Walsh, spernd c el va
reveni la sentimente mai bune sau poate c fusese mncat de un urs, astfel
eliberndu-mi calea de revenire la munc luni dimineaa.
Am nceput s-i formez numrul de mobil, dar mi l-am imaginat ntr-o
caban romantic mpreun cu prietena lui, trgnd de hainele ei n vreme
ce ea moia, aa c am decis s-i transmit un mesaj text.
Am scris: Descoperirea casei conspirative de pe E 72 schimb situaia;
hai s discutm noua strategie luni diminea.
Suna bine. Dac eu a fi fost la comand, a fi mucat din nad.
De asemenea, m-am gndit s m duc pn la Fed, ca s scutur puin
arhiva de cazuri, s vd dac exista ceva nou acolo despre dosarul Khalil
altceva dect numele i rndurile de x-uri. Chestia asta se numete a cuta
acul n carul de fn.
n principal ns, ateptam s-mi sune telefonul, spernd c undeva,
ceva avea s ias la iveal.
378

Pe la ora cinci dup-amiaza am decis s-l sun iari pe Boris, conform


teoriei care spunea c dac el era nc viu, atunci Khalil nu-i ncepuse
operaiunea final de curenie.
Boris nu rspunse la mobil, dar la numrul apelat nu-mi rspunse nici
Asad Khalil i nici vreun detectiv de la Omucideri, aa c i-am lsat un alt
mesaj efului de sal, ca Boris s m sune. De aceast dat am spus c e
urgent. Mi l-am imaginat pe Boris cu vreo devocika asta nseamn
feti, nu? n niciun caz, biat. Iar el o mbia pe fat cu ampanie i o
impresiona cu toate isprvile de kaghebist, n vreme ce Corul Armatei
Roii ddea tonul atmosferei romantice.
Aproximativ zece minute mai trziu mi sun telefonul fix. Pe ecran
apru Apelant necunoscut, aa c am rspuns.
O voce masculin cunoscut mi zise:
John, suntem extrem de ncntai c tu i Kate venii n vizit la noi.
Stai aa, tocmai mi vr arma n gur, i-am spus domnului Mayfield.
Abia ateptm, am zis de fapt.
Cum i se pare Kate? Chiar se simte bine? m ntreb.
N-am vzut-o niciodat s arate mai bine.
i eu sunt bine, mulumesc.
i tot aa.
La vreo douzeci de minute dup aceea, au sunat prinii mei din
Florida erau cu toii vorbii ntre ei , iar pe linie se auzi maic-mea, care
zise:
Aici e foarte cald i umed i va fi i mai ru cnd vei veni voi.
Aducei-v haine confortabile. Avem o mulime de loiuni de protecie
contra soarelui. tii ct de repede te arzi. Iar aici o s te nsntoeti
mult pete i legume.
M-am ntins dup pistolul meu Glock.
Tu i nevasta ta jucai Bingo?
Am bgat glon pe eav.
Spune-i c am butoaie de scotch, strig tata n fundal.
Am lsat arma jos.
La ora opt seara am chemat maina s m duc la Bellevue.

379

380

Partea a VI-a
Brooklyn & Manhattan

381

CAPITOLUL 46

Asad Khalil sttea ntr-un taxi n faa clubului Svetlana. Pe telefonul lui
mobil apru un SMS. Khalil l citi, apoi se ddu jos din taxi i i spuse
oferului, un conaional libian pe nume Rasheed:
Ateapt aici.
mbrcat la costum i cravat, cu ochelari i musta pe oal, Khalil
intr pe ua din fa a clubului de noapte, unde fu ntmpinat de eful de
sal, care l ntreb n rus:
Avei rezervare?
Khalil rspunse n rusa aproximativ pe care o nvase de la Boris:
M duc doar la bar.
eful l socoti o persoan din fostele republici sovietice asiatice poate
cazac sau uzbek. Lui Dimitri, eful de sal, nu-i plceau aceti oameni i lar fi refuzat pe individ dac acesta i-ar fi dorit o mas. ns era mai greu
de refuzat cineva care dorea doar s stea la bar i s urmreasc spectacolul
de pe scen. De individ se puteau ocupa barmanii.
Fr s rosteasc vreun cuvnt, Dimitri i fcu semn ctre ua deschis
din spatele lui i i ntoarse atenia ctre un grup care tocmai intra n local.
Asad Khalil trecu de el i strbtu un coridor lung, puternic luminat i
decorat cu imagini ale evenimentelor petrecute n trecut la Svetlana nuni
i alte ocazii fericite, nsoite de reclame n rus i englez care ndemnau
oamenii s-i rezerve evenimentele speciale acolo.
Khalil se opri n dreptul unei fotografii de grup care i atrsese atenia.
n grup se vedea Boris Korsakov, al crui zmbet, socoti Khalil, nu era
deloc sincer. Aadar, i spuse Khalil, marele kaghebist a deczut n halul
sta. De asemenea, aprecie c Boris luase ceva n greutate.
382

Khalil merse mai departe, de-a lungul coridorului, ajungnd n sala mare
a restaurantului, de unde se vedeau barul i holul cu msue ceva mai
departe, nspre spatele ncperii.
Observ c restaurantul era pe jumtate plin n aceast sear de
duminic, la ora ase, iar scena era goal.
Khalil nu fusese niciodat aici, dar avea senzaia c tie locul din
fotografiile i informaiile pe care i le oferise, cu cteva zile n urm, un
musulman ca i el, un individ pe nume Vladimir, un cecen rusificat cruia i
se ordonase cu o lun n urm s-i gseasc o slujb aici.
Khalil rmase la intrarea n restaurant aproape un minut, tiind c avea
s fie remarcat de o persoan de la securitate, dup care se ndrept
intenionat ctre o intrare mascat cu draperie roie i intr pe scurtul
coridor care ducea ctre o u ncuiat.
Aproape imediat auzi pai n urma lui i o voce de brbat rosti n
englez:
Stai. Apoi n rus: Stoi!
Individul i ls mna pe umrul lui Khalil, iar acesta se rsuci n loc i
nfipse un cuit lung i curbat n gtul omului, tindu-i traheea, dup care
mpinse lama printre vertebrele cervicale.
Khalil l inu pe om n brae i l ls s alunece n poziie eznd, cu
spatele proptit de perete, dup care scoase cuitul. Scotoci buzunarele
muribundului i gsi un lan cu chei, un pistol automat Colt 45 i o staie
radio.
Omul nc tria, dar se neca n propriul snge. Cu laringele tiat, nu
scotea niciun sunet cu excepia bolboroselilor din gt.
Khalil arunc o privire nspre draperia roie. Nu-l urmrise nimeni.
Khalil ridic muribundul peste umr, apoi se duse la ua ncuiat, ncerc o
cheie, apoi alta i ua se deschise.
Khalil se trezi ntr-o camer mic, n care se gseau un lift i o u din
oel despre care Vladimir i spusese c duce spre scar. Tot Vladimir i
spusese lui Khalil c cellalt bodyguard, Viktor, edea acum n anticamera
de deasupra, n afara biroului lui Boris, n vreme ce Vladimir aeza masa
pentru Boris. n scurt timp, urma s soseasc o cucoan pentru Boris.
Khalil ncuie la loc ua ctre coridor, apoi descuie ua de oel ctre scar
i arunc pe treptele de acolo corpul muribundului, care prea s se apropie
cu pai mari de moarte. ncuie la loc ua de la scar i urc treptele cu pai
383

sprinteni.
n capul scrii se gsea o alt u, iar Khalil bg cheia n broasc
folosindu-se de mna stng. n dreapta inea cuitul lung i curbat.
Deschise repede ua i ddu nval n ncpere.
Viktor sri n picioare i i bg mna n hain dup arm, dar Khalil se
repezise deja asupra lui. nfipse cuitul lung n partea inferioar a
abdomenului lui Viktor, n vreme ce l trgea aproape de el, ntr-o
mbriare strns, cu mna stng, astfel ca Viktor s nu i poat scoate
arma. Khalil scoase repede cuitul, apoi i nfipse din nou lama n spatele
victimei, de sus n jos, astfel nct cuitul s-i strpung diafragma i s l
fac pe om s nu mai poat scoate niciun sunet.
Viktor ncerc s se elibereze, iar Khalil fu surprins de fora lui. Khalil l
inu strns i mai nfipse o dat cuitul n abdomenul lui Viktor, dup care
fcu o tietur adnc, n unghi, care secion artera abdominal a omului.
Khalil scoase cuitul i l inu pe Viktor ntr-o mbriare de urs. Simea
inima omului pompnd cu putere i respiraia lui devenind tot mai
superficial i greoaie. n acelai timp, simi umezeala cald a sngelui lui
Viktor pe piele.
Viktor i ddu capul pe spate i cei doi se privir, apoi ochii lui Viktor
se mrir, iar corpul lui se arcui i ncepu s tremure ntr-o serie de spasme
ale morii, dup care deveni inert.
Khalil ls cadavrul s cad napoi pe scaun i scoase arma lui Viktor
din tocul de la umr, observnd c i aceasta era un Colt 45 automat. i
vr arma la centur, alturi de arma celuilalt bodyguard mort.
Khalil se uit la ceas. Trecuser doar nou minute de cnd intrase n
club. Form numrul de mobil al lui Vladimir.
Boris Korsakov edea pe fotoliul lui, sorbind dintr-un pahar cu coniac,
fumnd i citind un sptmnal local de limb rus, plin cu tiri despre
comunitatea local de imigrani nateri, decese, cstorii, ceva brfe i
multe reclame, inclusiv o reclam de o pagin pentru Svetlana, pe care
Boris o studie. Poate c, i zise el, reclamele lui ar trebui s sublinieze mai
puin spectacolul de pe scen i s se concentreze mai mult pe mncare.
Mai puini sni, mai mult bor. Zmbi.
Chelnerul lui, Vladimir, se momondea cu aezatul mesei cu caviar rece
i ampanie pentru dou persoane. Boris atepta o doamn la ora ase i
jumtate i ceasul arta deja ase i un sfert, iar acel chelner stupid care
384

era angajat de doar cteva sptmni prea nervos i nesigur pe ce are de


fcut.
Boris se uit peste umr i i spuse chelnerului n rus:
nc n-ai terminat?
Termin acum, domnule.
Vladimir tia c, aparent, prea a fi etnic rus, dar, de fapt, numele,
vorbirea i modul rusesc de via i fuseser impuse de la natere de ctre
ocupanii Ceceniei dei era rus pe dinafar, n sufletul lui ura tot ce era
rusesc i ura, n special, fostul KGB i pe succesorul acestuia, FSB 17, care
arestase, torturase i ucisese atia musulmani de-ai lui, n patria lui natal.
Vladimir se uit la Boris Korsakov, care sttea cu spatele la el, bnd,
fumnd i dndu-i lui ordine. n curnd, avea s existe un kaghebist mai
puin pe pmntul sta.
Vladimir i simi telefonul mobil vibrnd n buzunar. Venise momentul.
Boris i ls jos ziarul i i spuse lui Vladimir:
Las-le aa cum sunt i pleac.
Boris se ridic pentru a se duce la u i a se uita pe vizor dup Viktor,
pentru a-l da afar pe chelner.
ns Vladimir, deja la u, fr cruciorul de alimente, deschise ua fr
avertisment.
Stop! Idiotule! Pleac de acolo! strig Boris.
Vladimir ddu zvorul la o parte, se ddu deoparte i ua se deschise cu
putere.
Vladimir iei repede, n vreme ce Asad Khalil intr cu un pistol n mn.
nchise ua i se uit la Boris Korsakov.
Boris rmase complet nemicat, cu ochii aintii asupra omului care
sttea la civa pai distan de el.
Individul avea musta i ochelari, poate c se i tunsese. Nu mai era
pieptnat pe spate, aa cum i amintea Boris, dar, cu toate astea, rusul tia
prea bine cine era.
Aproape n treact, Boris mai observ c minile i costumul nchis la
culoare ale omului erau pline de snge proaspt.
17 Federalnaia slujba bezopasnosti, Serviciul Federal de Securitate al Federaiei
Ruse, principalul succesor al KGB-ului dup desfiinarea acestuia, n decembrie
1991. (n.red.)
385

Khalil i ddu ochelarii jos i i desprinse mustaa, apoi zise:


Nu te bucuri s-l vezi pe elevul tu preferat?
Boris inspir adnc i rspunse n englez:
Rusa ta este nc la fel de stricat ca putoarea gurii i a corpului tu.
Khalil nu rspunse insultei, ci zise:
Te-a sftui s nu-i scoi arma, ca s nu te omor repede. Dar dac
vrei s mai reziti cteva minute, atunci putem schimba cteva cuvinte
nainte s ai parte de o moarte dureroas. Alegerea i aparine.
Boris reveni la rus i zise:
Yob vas. Lua-te-ar dracu.
nc eti arogant, i zise Khalil zmbind. Aadar, prietenii ti de la
CIA nu te protejeaz.
Ba da, replic Boris.
Khalil zmbi din nou i zise:
Atunci unde sunt? Te-au folosit ca pe o curv ce eti i te-au ngropat
aici, n locul sta plin de alte curve i porci bei.
Privirea lui Boris se furi prin ncpere, cutnd o cale de a-i salva
viaa.
Uit-te la mine, i zise Khalil. De ce nu pricepi c eti mort?
Atunci f-o, zise Boris inspirnd din nou adnc.
Trebuie s ncerci s-i scoi arma. Chestia asta trebuie s fie
interesant pentru amndoi.
Ce te-am nvat? zise Boris, uitndu-se la fostul lui elev. Ucide
repede. Vorbeti prea mult.
mi place conversaia.
Te asigur c victimelor nu le place.
Khalil pru iritat de remarc i zise:
Am fost nevoit s te ascult un an de zile insultndu-m, insultndumi ara i credina. i am fost obligat s miros igrile tale mpuite i
alcoolul tu mpuit. Khalil se uit lung la Boris i zise: i uit-te la tine
acum. Cine eti? i ct de inteligent eti? Cine ine arma? Nu tu, n niciun
caz. i ar trebui s fii mai atent pe cine angajezi. Vladimir este cecen i ar
fi n stare s m plteasc dac l-a lsa s-i taie gtul. i, nainte s mori,
ar mai trebui s tii c fotii ti bodyguarzi KGB te ateapt acum n iad.
Mintea lui Boris lucra cu febrilitate, gndindu-se la un mod de a se
salva. Fata, Tanya, avea s fie escortat aici de un om de la securitate, iar
386

acel om avea s observe ceva. Un cadavru. Snge pe podea


Khalil, care tia exact la ce se gndete vechiul lui profesor, zise:
Vladimir face curenie n urma mea. i tot el a sunat jos ca s-i
spun fetei s plece conform instruciunilor tale. n noaptea asta nu vei
mai servi caviar i ampanie, i nu te vei mai regula dup ce i voi tia
testiculele, adug.
Boris nu rspunse. Mintea lui cuta n continuare o cale de scpare.
n cele din urm, Boris i ddu seama c exista o singur mutare pe
care o putea face trebuia s scoat arma chestia asta fie l salva, fie l
ucidea rapid. Se uit la Khalil pndind o clip de atenie din partea
individului oamenii arunc uneori cte-o privire njur pentru a se obinui
cu mprejurimile sau a cuta semnele pericolului, iar armele lor tind s se
ndrepte n direcia spre care privesc. ns Boris nu vzu dect ochii negri
ai lui Khalil uitndu-se drept la el i eava neagr a armei aintit la fel de
ferm precum ochii individului.
Khalil i ddu din nou seama la ce se gndete Boris, aa c i zise:
Sfatul meu e s scoi arma. Asta te va face s te simi mai brbat
atunci cnd mori. Doar nu vrei s fii mpucat ca un cine, adug. l sftui
mai departe pe Boris n rus: Curaj. Demonstreaz-mi c ai curaj, biete.
F ceva.
Boris inspir din nou adnc. n mintea lui i bgase deja mna n hain
dup arma de la old i se rostogolea ntr-o parte, intea i trgea.
Nu, nu i-a sugera o rostogolire pe podea, zise Khalil. i-a sugera
un pas napoi fotoliul e chiar n spate i o rostogolire peste fotoliu. Aa
o s te poi ascunde un moment, dar din nefericire nu-i asigur i protecia
n faa gloanelor mele, pe care le voi trage prin fotoliu. Cu toate astea, vei
reui s-i scoi arma n timpul rostogolirii i poate vei reui s rspunzi cu
foc nainte s fii atins. i-am oferit sfatul corect, domnule Korsakov?
ntreb. Am evaluat corect situaia, domnule?
Boris se holb la Khalil, apoi ddu din cap i zise:
E singura mutare posibil.
Atunci f mutarea. Nu sta acolo. i s nu crezi c m poi surprinde
aruncndu-te n dreapta sau n stnga. Vei muri nainte de a atinge
podeaua dei s-ar putea s te las s atingi arma n vreme ce te
rostogoleti.
Boris continu s se uite fix la Khalil. nelegea c individul simea
387

nevoia s-l batjocoreasc i s-l chinuie nainte de a-l omor. Mai nelegea
c nu se putea atepta s moar rapid, secerat de un glon tras din arma lui
Khalil. Boris i ddu seama c, indiferent ce fcea c se rostogolea, c se
arunca ntr-o parte sau chiar dac l ataca pe Khalil , individul ar fi tras ca
s-l rneasc, dup care inteniona s-l termine ntr-un fel la care Boris nu
dorea s se gndeasc. Sau, mai ru, Khalil nu avea s-l omoare avea s-l
mutileze i s-l lase n via ca monstru, o jumtate de om fr organe
genitale, fr ochi, fr limb
Boris simi inima btndu-i nebunete n piept i o sudoare rece pe trup.
Khalil prea nerbdtor i zise:
Ai uitat totul? Sau atunci a fost doar o lecie la clas? Am fcut tot ce
m-ai nvat. i mai mult dect att. Aa c acum trebuie s-i demonstrezi
elevului ce ai face tu n situaia asta. Atept i sunt curios.
Boris i zise c, dac reuea s l fac pe Khalil s vorbeasc n
continuare, exista ansa s apar cineva pe scar sau cu liftul i s vad c
era ceva n neregul. Boris atepta s sune clopoelul cteva note din
Ceaikovski care s distrag atenia lui Khalil o jumtate de secund asta
era tot ce avea nevoie. O jumtate de secund ca s scoat arma.
Boris i drese glasul i zise cu o voce plin de ncredere:
Cldirea asta e supravegheat de poliie i de FBI.
Nu par s fie mai competeni sau mai sprinteni dect idioii ti de
bodyguarzi, i replic Khalil.
Nu vei iei viu din cldire.
Tu nu vei iei viu din cldire.
Khalil rmsese lng u, iar acum se ddu napoi i i lipi urechea de
u, dup care se ntoarse ctre Boris i zise:
Vine cineva.
Boris inspir adnc i se pregti s scoat arma.
Atunci Khalil zmbi i zise:
Poate c mi-am imaginat.
Dup care rse.
Boris era furios i ncepu s mproate cu obsceniti n arab, dup care
strig n englez:
Nemernicule! Rahat cu ochii Maic-ta a fost o curv nenorocit!
Khalil i ainti arma pistolul Glock luat de la nevasta lui Corey spre
abdomenul lui Boris, iar acesta i ddu seama c braul libianului tremur
388

de furie. Boris atept glonul, spernd ca acesta fie s l rateze, fie s i


nimereasc inima.
Khalil inspir adnc, apoi i bg mna n hain i scoase cuitul lung i
curbat pe care l folosise ca s-i omoare pe cei doi bodyguarzi.
Boris rmase complet nemicat i se uit cum Khalil prinde lama, innd
cuitul n poziie de aruncare.
Braul lui Khalil se ddu napoi i Khalil arunc arma nspre Boris, care
tresri cnd cuitul se nfipse n covorul de la picioarele lui.
Boris se uit fix la lama nsngerat. nelegea ce i se pregtea.
Poi avea cuitul n schimbul armei tale, i zise Khalil.
Boris se uit la Khalil, dar nu-i rspunse.
Ai ales s nu-i scoi arma, zise Khalil. Ca atare, i ofer asta n
schimb. E o ofert foarte generoas din partea mea dei va fi mai dureros
pentru tine. Ai mai exersat cu cuitul de cnd nu ne-am vzut? l ntreb pe
Boris. Zmbi i adug: Sau poate doar cu furculia i cuitul de friptur.
Boris i cntri opiunile, acum reduse la dou s scoat arma i s
spere la un glon rapid n cap sau n inim; s-l angajeze pe Asad Khalil
ntr-o lupt cu cuitele. Putea ctiga acea btlie, dar dac n-o fcea tia ce
avea s-i fac Asad Khalil cu cuitul.
Pari incapabil s iei o decizie azi, zise Khalil. Aa c o voi lua eu
pentru tine.
Khalil se ghemui n poziie de tragere i i ainti arma.
Nu! strig Boris.
Ridic ambele mini, apoi i cobori ncet mna stng i ddu la o parte
reverul hainei, lsnd s se vad arma i teaca de la centur.
Khalil ddu din cap.
Boris prinse cu degetul mare i arttorul patul pistolului, dup care l
scoase din teac, i-l arunc peste covor, nspre Khalil.
Libianul fcu un pas nainte i ridic arma, un Browning automatic.
Scoase magazia de cartue i o arunc ntr-un col al ncperii, dup care se
duse la mas i puse arma n bolul de cristal plin cu caviar.
Te-a crede pe cuvnt c nu ai alt arm dar poate c mi
demonstrezi asta, i zise lui Boris.
Boris ncuviin i i ridic crcii pantalonilor pentru a dovedi c nu are
unul la glezn, apoi i ntoarse buzunarele pe dos. i ddu ncet haina jos,
se rsuci complet pe loc i ajunse din nou cu faa spre Khalil.
389

Sunt surprins c nu i-ai urmat propriul sfat legat de o a doua arm, i


zise acesta.
Chiar dac a avea o a doua arm, prefer s-i tai gtul, replic Boris.
Asta e i preferina mea pentru tine, zise Khalil zmbind.
Khalil trase cele dou pistoale Colt 45 de la centur, le scoase
magaziile, apoi nfipse ambele arme n frapiera de ampanie. Dup aceea
demont magazia de cartue de la arma proprie, o bg n buzunar i ls
pistolul Glock pe un erveel de pe mas. Scoase un cuit scurt i greu de
vntoare de la centur i l arunc nspre covorul n care arma alb se
nfipse.
Se uit la Boris i ntreb:
Eti gata?
Boris nu rspunse, ns i scoase cravata, pantofii i ciorapii, apoi i
nfur haina n jurul braului stng.
Khalil zmbi aprobator, apoi proced la fel.
Cei doi brbai stteau cam la cinci metri distant i se uitau fix unul la
cellalt, cu cuitele nfipte n podea la civa pai n faa lor.
Boris credea, pentru prima dat de cnd Khalil pise n ncpere, c
avea o ans de a-l ucide pe individ. tia c era posibil ca libianul s aib o
a doua arm, dar nu mai conta prefera un glon dect s piard aceast
lupt.
Stteau uitndu-se unul la altul, ateptnd ca cellalt s fac o micare.
Boris se mic primul, npustindu-se drept ctre Khalil i nfcnd
cuitul pe drum.
Khalil plonj n fa, prinse cuitul lui i se rostogoli ctre dreapta, apoi
reveni n picioare i se aez ghemuit, n poziie defensiv, cu braul
nfurat n faa lui i picioarele larg desfcute.
Boris se opri, se rsuci pe loc i se repezi la Khalil.
Libianul se meninu pe poziie i Boris mim o lovitur n stnga, apoi
n dreapta, apoi fcu un pas nainte, apoi unul napoi, apoi unul nainte din
nou. inea minte punctele forte i slbiciunile lui Khalil, iar principala
slbiciune a libianului consta n prea mult agresivitate i prea mult
nerbdare, ceea ce l conducea la atacuri impulsive i prost calculate. ns
acum Boris constat c fostul lui elev prea s fi nvat cnd s se apere i
cnd s atace.
Boris se decise la o alt strategie i se ddu napoi, punnd o distan de
390

aproape apte metri ntre ei.


Khalil iei din poziia defensiv i porni drept spre Boris.
Boris se priponi pe picioare i fu surprins s l vad pe Khalil oprinduse.
Rusul ncepea s cread c libianul fie nvase ce nseamn prudena,
fie i ddea seama c nu ar fi trebuit s se nfrunte cu omul care l nvase
cum s se lupte cu cuitul.
Boris relu ofensiva, determinndu-l pe Khalil s se dea napoi. Apoi cei
doi brbai ncepur s i dea ncet ocol n mijlocul marii ncperi.
Boris urmrea micrile lui Khalil. tia c libianul era mai agil i n
form fizic mai bun dect el, ns Boris era mai masiv i credea c este
nc mai puternic din punct de vedere fizic dect Khalil.
Khalil se ls din nou pe jumtate pe vine, cu picioarele deprtate i
braul nfurat n hain n poziie orizontal poziia defensiv pe care
Boris o socotea nepotrivit cu cei trei metri distan care nc i separau.
Rusul i zise c libianul citise greit micrile lui sau devenea nerbdtor,
ceea ce l fcu pe Boris mai ncreztor n sine.
Boris se repezi nainte o fent care, spera el, l va determina pe Khalil
s se dea napoi i s ias din postura defensiv. ns, n loc s fac aceast
micare, Khalil se repezi nainte pe neateptate i ntmpin micarea de
naintare a lui Boris n vreme ce rusul era la jumtatea aciunii.
Khalil veni pe jos, pe sub braul cu cuitul al lui Boris i pe sub cel cu
haina nfurat i lovi n sus. Lovitura i atinse inta sub coastele din
stnga ale rusului.
Boris scoase un ipt uluit de durere, apoi se rsuci din calea cuitului
periculos i lovi cu piciorul n capul cobort al libianului.
Niciunul din cei doi nu-i continu atacul. Ambii se retraser la o
distan de siguran.
Khalil ddu din cap i zise:
Foarte bine.
Boris i pipi cu pruden rana i constat c era o neptur mic,
poate profund, dar care nu sngera puternic i care nu era mortal.
Khalil urmri pata de snge care se forma pe cmaa alb a lui Boris i
ajunse la aceeai concluzie, spunnd:
Nu o s mori din aia.
Boris i ddu seama c nu avea cum s ctige btlia deja respira
391

greu, iar rana avea s sngereze mai rapid din pricina eforturilor i, n cele
din urm, avea s-l epuizeze.
De asemenea, Boris admise faptul c libianul era un lupttor cu cuitul
mai bun Khalil i pstrase priceperea, dar, mai important, i amintea
trucurile i nvase cteva noi. Boris mai tia i c libianul avea voina i
curajul de a nfrunta un om cu un cuit, iar rusul nu era deloc sigur c el
nsui mai poseda acea voin.
Disperat, Boris i zise lui Khalil:
S-a terminat. Ai ctigat.
Khalil rse.
Da? Eti deja mort? Pot s plec acum?
Asad
Mai exist un om care va muri aa n noaptea asta aa c am sperat
ca tu s fii un antrenament bun pentru mine. ns acum vd c eti un
duman slab prea btrn, prea lent i prea nspimntat.
Boris nu rspunse. ncerca s gseasc o alt cale de scpare i aa se
gndi la u. Dac se putea apropia de u ncepu s se mite n cerc
astfel ca i Khalil s se mite la fel i s nu mai stea ntre el i u.
ns Khalil se meninu pe poziie i zise:
Dac vrei s fugi de aici, n-am nimic mpotriv. Dar trebuie s te
previn c acolo vei descoperi un lift blocat i o u de la scar ncuiat. Dar
poate c preferi o camer mai mic pentru lupta asta. Mie nu-mi pas unde
te mcelresc, adug el zmbind.
Boris inspir adnc i zise:
i-ai spus punctul de vedere. i cobor cuitul i continu: Nu i-am
fcut nimic. Te-am nvat
Taci. Khalil fcu civa pai nspre Boris i, n vreme ce rusul ddea
napoi, zise: nc n-am terminat lecia asta. Nu vrei s-mi ari cum m vei
dezarma i m vei proiecta n zid, ca odinioar? Crezi c am uitat
genunchiul tu n testiculele mele? Sau poate marele asasin rus i-a
murdrit pantalonii i vrea ca eu s plec ca s m scuteasc de miros.
Boris simi din nou cum l cuprinde mnia. i desfcu haina de pe bra
i o arunc nspre Khalil, n vreme ce se npusti cu cuitul ntins n mna
dreapt.
Khalil se ddu napoi i i pierdu echilibrul pe marginea covorului.
Czu pe podea, pierzndu-i cuitul.
392

Boris l atac i i ddu seama prea trziu c fusese din nou atras ntr-o
capcan, deoarece Khalil i nl picioarele, pe care le nfipse n burta
rusului i l azvrli pe acesta prin aer, cu capul nainte, ntr-o vitrin cu
bibelouri care se sfrm cu un zgomot asurzitor.
Khalil i nfc arma de jos, sri iute n picioare i atept ca rusul s
i revin.
Boris se ridic nesigur, cu faa plin de snge de la tieturile provocate
de cioburile de sticl i ochii orbii de snge. i pierduse cuitul. i terse
ochii cu minile, n vreme ce Khalil se apropie pentru lovitura final. Cu
spatele la vitrina sfrmat, Boris se ddu n lateral, de-a lungul peretelui.
Khalil l urm, apoi i ddu seama ce ncerca rusul.
Boris apuc o lamp de podea, cu picior, cu ambele mini i roti baza
grea n direcia capului libianului. Khalil se feri. Boris rat lovitura, ns
pivot n direcia rotirii i atac din nou cu baza lmpii, de aceast dat mai
jos. Prinse braul ntins al lui Khalil cu o lovitur dur, care smulse cuitul
din mna libianului.
Khalil se ddu iute napoi, iar Boris, tiind c aceasta era ultima i
singura lui ans de a-l omor pe individ, se npusti nainte cu lampa.
Khalil se feri n dreapta, apoi se ls n stnga i i secer piciorul lui
Boris, dezechilibrndu-l complet.
Rusul se prbui pe podea i pierdu lampa din mn. Khalil se prinse de
spatele lui Boris, imobilizndu-l cu genunchii pe rusul masiv i
strangulndu-l cu braul drept ncolcit n jurul gtului.
Boris ncerc s se ridice n patru labe, ns Khalil se meninu cu toat
greutatea n spatele adversarului, strngndu-l tot mai tare de gt. Boris
simi c lein. Fcu o ultim ncercare de a se elibera ridicndu-i trupul
masiv, apoi se zvrcoli cu toat puterea de care mai era n stare.
Se trezi pe spate, holbndu-se la tavanul ntunecat i ceos. Simi cum i
pulseaz rana din corp i i ddu seama c sngele deja nea pe acolo.
Mai tia c trebuia s ntreprind ceva, dar totul n jurul lui prea linitit
i panic, aa c rmase acolo i nchise ochii, respirnd cu putere i
umplndu-i plmnii cu aer.
Ridic-te, auzi o voce spunnd.
Boris rmase nemicat. i inu ochii nchii, mimnd epuizarea i o
durere mai mare dect simea n realitate. Era vag contient c libianul se
gsea n apropiere, stnd deasupra lui, apoi simi un ghiont n partea
393

dreapt a trupului care scoase aerul din plmnii lui ncercai. A doua
lovitur veni, aa cum sperase, iar Boris i rsuci picioarele i trupul i tie
picioarele lui Khalil de sub el.
Boris se ridic, dar avu nevoie de o secund prea mult. nainte de a
putea reaciona, Khalil era deja n picioare i-i administr rusului o lovitur
puternic n pntece. Boris se ncovoie, iar Khalil veni pe la spate i l lovi
cu putere, trimindu-l pe rus la podea cu faa n jos.
Khalil se urc iari n spinarea lui Boris i i prinse capul cu braul ntro menghine care l ls iari pe rus fr aer.
Boris rmase nemicat, spernd la o alt ocazie de atac. i simea
mintea nceoat, ns i se trezise instinctul de supravieuire iar voina de a
lupta pentru propria via devenea tot mai puternic n faa morii.
Capul libianului se gsea aproape de capul lui Boris, iar rusul simea pe
gt rsuflarea cald i linitit a individului. Apoi Khalil opti la urechea
rusului:
Te-am subestimat, iar pentru asta mi cer scuze.
Boris nu era n stare s rspund.
i i mulumesc, domnule Korsakov, pentru c mi-ai mprtit toate
talentele i cunotinele tale, zise Khalil. Eti mndru de mine? ntreb.
Boris rmase perfect nemicat. Nu dorea s-l provoace pe individ
deoarece ntrezrea un mic licr de speran nu sperana c Asad Khalil iar crua viaa din compasiune individul nu cunotea ce e aia. Dup cum
Khalil nu i-ar fi cruat viaa nici din respect pentru un duman valoros. ns
Boris i zise c libianul i-ar fi putut crua viaa deoarece era satisfcut c-l
umilise i ucisese bodyguarzii, l nvinsese n lupt i abuzase de el. tia
c Asad Khalil nu ar fi cruat viaa niciunui om pentru astfel de motive,
ns mai tia c el reprezenta un caz special i c Asad Khalil nelegea c
ncheierea cea mai satisfctoare a povetii, din punctul lui de vedere, ar fi
fost aceea de a-l abandona ca pe un om distrus. Da, Khalil tia asta
M-ai nvat bine, aa c nu te voi mutila i nici nu-i voi provoca o
moarte dureroas, i zise Khalil.
Boris ncerc s dea din cap, dar Khalil i ntri strnsoarea n jurul
gtului.
Dar mi-ai dat unele sfaturi proaste zise libianul la urechea rusului.
Boris zri ceva n faa ochilor lui nceoai. Nu reui s identifice
imediat despre ce era vorba, dei vzu mna liber a lui Khalil prinznd
394

ceva. Apoi i ddu seama ce vedea vrful lung i subire al unui


sprgtor de ghea.
Nu!
Khalil introduse vrful uneltei n nara stng a lui Boris i mpinse
unealta pn n creier.
Boris ip din nou, dar de aceast dat scoase un urlet animalic i de
neneles.
Khalil retrase unealta, care lucea din pricina sngelui i a materiei
cenuii ale rusului, apoi poziion sprgtorul n nara dreapt a lui Boris,
dup care l mpinse din nou n creier pn ce mnerul uneltei strivi nasul
rusului, iar vrful ei iei prin craniu.
Khalil ls sprgtorul unde era ngropat, apoi se ridic de pe Boris i l
rostogoli pe rus pe spate.
Se uit la Boris cteva secunde i vzu cum pe nri ncepe s curg
snge rou-nchis. Apoi ncepur convulsiile mici spasme, nsoite de un
sunet foarte ciudat ieind din strfundul gtului rusului. Asemntor, i
zise Khalil, cu geamtul strnit acas la el de vntul sudic ghabli
venind dinspre marele deert.
Khalil recuper cuitele, apoi se duse la mas, i recuper arma i
mpinse magazia de cartue la locul ei. Apoi se dezbrc de hainele pline
de snge i se cur cu erveele de n i apa mineral de pe mas.
n raftul de jos al cruciorului de servire a mesei, sub o fa de mas,
ddu peste o cma, pantaloni i un hanorac, cu toate de culori nchise,
obiecte lsate acolo pentru el de ctre Vladimir. Khalil se mbrc repede,
i ncl ciorapii i pantofii, apoi lu un erveel de in de pe mas i l
bg n buzunar.
Dup aceea i transmise lui Vladimir un SMS: S-a terminat.
Porni spre u, se uit prin vizor i vru s scoat drugul cnd i veni o
idee.
Se duse la oglinda mare i se uit n restaurantul de jos. Locul era mai
aglomerat acum, n cea mai mare parte fiind vorba despre familii cu copii
care i luau cina de duminic. Chiar sub el, pe scen, se gseau trei femei
n rochii strmte, care preau s cnte ceva, dei Khalil auzea doar
zgomotul nfundat scos de cei trei muzicani de pe scen.
Khalil se ntoarse la Boris, al crui corp nc tresrea spasmodic, dei
gemetele ncetaser.
395

Libianul se ls ntr-un genunchi i l cuprinse pe rus n brae, apoi l


ridic deasupra capului, fcu doi pai lungi i l azvrli pe Boris prin
oglind.
Sunetul de sticl spart se stinse. Urm o clip de tcere. Apoi un tropit
puternic de picioare urmat de urletele oamenilor de dedesubt.
Khalil i scoase arma, apoi se duse la u, o deschise i iei n
anticamer, observnd c Vladimir se descotorosise de cadavrul
bodyguardului i de urmele de snge.
Khalil deschise ua liftului cu cheia i cobor pn la nivelul subsolului.
Pe drum nfur ervetul de in n jurul minii drepte i a armei, apoi i
introduse mna n buzunarul lateral al bluzei de vnt.
Se ntlni cu Vladimir n subsol, n dreptul liftului. Vladimir l escort
prin zona ntunecoas de depozitare a mrfurilor ctre un ir de trepte din
beton, pe care le urcar amndoi.
Vladimir mpinse o u metalic nspre o alee ntre cldiri, plin cu
tomberoane de gunoi i pungi mari de plastic. Dou dintre acestea
conineau cadavrele bodyguarzilor.
Domnul te-a binecuvntat, prietene, zise Vladimir.
i pe tine.
Khalil i scoase mna din buzunar, iar Vladimir crezu c e un gest de
prietenie, ns cnd ntinse i el mna observ c mna ntins spre el era
nvelit ntr-un ervet de mas ptat cu snge, aa c ezit.
Khalil trase un singur glon n fruntea lui Vladimir.
Omul czu pe spate pe o grmad de saci de gunoi, iar Khalil aez
ervetul fumegnd pe faa cadavrului, ascunse arma n buzunar i arunc
pungi pline cu gunoaie peste trup ca s-l ascund.
Libianul strbtu apoi aleea pn la o poart de fier, deschise zvorul i
iei pe trotuarul bulevardului Brightwaters.
Pe trotuar se vedeau mai muli oameni. Khalil arunc o privire ctre
intrarea de la Svetlana i vzu oameni ieind uvoi pe u. Mai multe femei
i unii copii plngeau, iar civa brbai strigau emoionai.
Khalil i croi drum prin mulime spre taxiul su, care acum era
nconjurat de oameni, unul dintre acetia ncercnd s urce n main, fr
succes, cci oferul blocase portierele.
Khalil nu regreta c-l aruncase pe Boris prin oglind, ns gestul lui de
satisfacie personal generase acum o mic problem.
396

Khalil trecu prin mulime, btu n geamul portierei oferului i strig:


Rasheed!
oferul debloc portierele n vreme ce Khalil l mpinse pe brbatul care
se inea de mnerul portierei din spate. Khalil deschise portiera i sri pe
bancheta din spate, apoi trase de portier n vreme ce Rasheed deja demara
n tromb.
Taxiul prinse vitez i intr n traficul de pe osea.
Ce s-a ntmplat acolo? ntreb n arab Rasheed.
Un incendiu, rspunse Khalil.
Khalil se uit la ceas i i ceru lui Rasheed:
Tunelul Brooklyn Battery. Grbete-te, dar fr s depeti limita
de vitez.
Asad Khalil se ls pe spate i privi pe geam. i opti n barb:
i acum urmeaz domnul Corey.

397

CAPITOLUL 47

Rasheed trecu cu taxiul prin lungul tunel Brooklyn Battery i iei n


Manhattan pe strada West, n apropiere de zona World Trade Center.
Asad Khalil form un numr de telefon mobil, vorbi la el cteva
secunde, apoi nchise i i zise lui Rasheed:
Strada Ward.
Rasheed merse nainte circa un minut, apoi coti pe strada ngust, cu
sens unic.
Un vehicul lung de transport, cu remorc, era parcat pe strada scurt i
tcut, aproape de marele garaj public Battery.
Ateapt aici, zise Khalil.
Libianul se ddu jos din taxi i se duse pe jos pn la masiva remorc.
Pe partea lateral a vehiculului lung era pictat mesajul CARLINO
MASONRY SUPPLIES, cu o adres i un numr de telefon din
Weehawken, New Jersey. Lui Khalil i se spusese c aceast companie
exista, dar vehiculul respectiv nu le aparinea i nu transporta materiale de
construcii.
Khalil se apropie de partea din fa a vehiculului i zri chipul unui
brbat uitndu-se la el n oglinda retrovizoare lateral. Khalil ridic mna
dreapt i-i strnse palma, transformnd-o n pumn.
Portiera se deschise i Khalil urc pe treapta de acces, apoi sri n
compartimentul din spate al spaioasei cabine.
Compartimentul mare i lipsit de geamuri prea s fie zona de dormit.
Tot n acest compartiment se gsea un individ masiv cu prul tuns perie,
mbrcat cu blugi i un tricou verde cu logoul companiei de materiale de
construcii pe piept. Pe locul oferului sttea un alt brbat, cu o apc de
398

baseball pe cap, iar pe scaunul din fa, dreapta, edea individul care i
deschisese portiera lui Khalil, mbrcat tot cu blugi, apc i o cma
albastr pe care scria Mets.
Khalil nelesese c aceti trei indivizi erau musulmani europeni,
bosniaci, care luptaser cu toii n rzboiul contra srbilor cretini, aa c
nu erau strini de pericole sau omoruri. Susineau cu toii c i pierduser
rude n masacre i se implicaser n aceast misiune, conform contactului
Al Qaeda din New York al lui Khalil, nu doar pentru bani iar Khalil tia
c la mijloc era o sum consistent , ci ca mujahedini n rzboiul sfnt
contra necredincioilor.
Khalil nu era deloc sigur n privina motivelor acestor oameni i ar fi
preferat s aib de-a face cu vorbitori de arab n care s poat avea
deplin ncredere. Numai c aceast parte a misiunii lui partea care avea
s-i ncheie vizita prin distrugere n mas i moarte era controlat de alii,
care aveau impresia c acei indivizi cu aer de occidentali erau potrivii
pentru misiunea ce trebuia dus la ndeplinire.
Fiecare individ se prezent n englez doar cu prenumele, nite nume cu
rezonan ciudat pentru Asad Khalil nu erau nume sntoase, arabe, ci
unele care preau s provin mai degrab dintr-o turc corupt.
mi putei spune Malik, le zise Khalil.
Folosi numele consilierului su spiritual din Libia un nume care
nsemna maestru sau uneori nger, dei acei indivizi nu aveau cum s tie
sau s aprecieze asta.
Am fost oprii la intrarea n tunelul Holland, i zise oferul, Edis.
Khalil nu rspunse i nici nu dori s tie mai multe n mod clar,
indivizii reuiser s treac prin tunel.
Poliistul a cerut s-mi vad permisul i a fost foarte bine c am fost
la coal ca s obin un permis de condus vehicule comerciale de
dimensiunea stuia, continu Edis.
Khalil prefer din nou s tac.
Edis arunc o privire n spate ctre Khalil i i spuse:
Doi poliiti ne-au pus s deschidem uile. Fcu o pauz, apoi zise:
ns nu au vzut altceva dect stive de saci cu ciment i nu au cutat mai
departe. Sunt lenei, adug.
Tarik, brbatul de pe scaunul pasagerului, l corect pe Edis i zise:
Ne pricepem la cacealmale.
399

Khalil nu recunoscu termenul, dar recunoscu motivaia lor de a-i povesti


toate astea doreau aprobare sau, mai degrab, mai muli bani, sau poate
alte slujbe.
Khalil n-avea de unde s tie dac ei chiar fuseser oprii pe drum i nu
credea nimic dac nu vedea cu propriii ochi. De fapt, acum avea i mai
puin ncredere n cei trei indivizi; nu se ncredea pe deplin nici n arabii
care veneau s triasc n Occident, aa c era i mai puin dispus s le
acorde favoarea lui acestor trei europeni, care cel mai probabil fuseser
corupi de vecinii lor cretini.
n orice caz, indivizii aveau s moar peste cteva ore.
Spunei-mi ce avei aici, zise Khalil.
Avem ngrminte chimice, rspunse Tarik de pe locul pasagerului.
Rse i, odat cu el, rser i ceilali doi indivizi. Libianul rmase
serios, aa c indivizii ncetar cu rsetele. Niciunuia dintre ei nu-i plcea,
n mod special, s lucreze cu arabi arabii aproape c nu aveau umor i nu
se bucurau de un pahar de butur sau de o igar, aa cum procedau
musulmanii bosniaci, plus c i tratau foarte ru femeile toate femeile.
Ce avei? ntreb din nou Khalil.
ngrmnt din nitrat de amoniu, nitrometan lichid, motorin i gel
Tovex Blastrite, rspunse Tarik, de aceast dat cu voce plat. Totul este
amestecat n butoaie de 210 litri sunt optzeci i opt, i jumtate din
butoaie sunt conectate la amorse detonate electric. Am avut nevoie de doi
ani ca s adunm attea chimicale fr s trezim suspiciuni.
i de unde tii c n-ai trezit suspiciuni cu asemenea achiziii?
ntreb Khalil. Sau au fost furate?
Edis fu cel care rspunse:
Totul a fost cumprat. Toate aceste substane chimice sunt legale i
au fost cumprate n cantiti mici de alii, care aveau justificare pentru
utilizarea lor. i apoi ne-au fost revndute nou la un pre criminal, adug.
Zmbi i continu: Ce nu e legal este amestecul lor.
Bojan i Tarik i ngduir un zmbet firav, dar fr s rd. Edis
adug:
Ilegal este i ataarea de amorse detonatoare la amestec i aruncarea
lui n aer.
La asta chiar i Khalil zmbi, iar Edis adug:
La preurile de azi cel mai scump ingredient a fost motorina.
400

Bojan i Tarik izbucnir n rs, iar Edis i spuse lui Khalil:


Cu preurile astea la petrol, arabii or s falimenteze ara asta.
Cei trei bosniaci rser, iar Khalil i socoti nite idioi ns nite idioi
utili, care preau s-i fi ndeplinit misiunea. n orice caz, Khalil zise:
FBI-ul nu seamn cu poliia din cele mai multe ri. Ei nu aresteaz
cnd descoper o activitate ilegal. Urmresc, ateapt i continu s
urmreasc pn ce sunt siguri c au habar de toat lumea i de tot ce au
nevoie s tie. Exist cazuri n care au ateptat i ani de zile nainte de a
face arestri n mas uneori cu doar cteva ore nainte de nceperea unei
operaiuni.
Niciunul dintre ceilali nu replic, ns dup cteva secunde Tarik zise:
Nu ar fi ateptat att de mult din cte tiu ei, camionul sta poate fi
detonat oricnd.
Khalil ddu iari din cap. Exista un oarecare adevr n cele afirmate.
Edis l reasigur pe amicul lor arab:
Dup 11 septembrie, autoritile au inut o eviden mai bun a
anumitor substane chimice, dar cu autorizaiile potrivite pentru utilizarea
legitim i n cantiti mici i cu rbdare se pot strnge ingredientele
pentru o bomb mare.
Ct de mare e? ntreb Khalil.
Tarik, care prea s fie expertul, zise:
n spatele nostru se gsesc douzeci de tone de explozibil. Nu fu
deloc sigur c arabul nelesese, aa c adug: Ca termen de comparaie,
bomba detonat n Oklahoma City a avut ceva mai mult de dou tone ntrun camion mic. Iar bomba aia a creat un crater larg de zece metri i adnc
de trei metri, i a distrus sau avariat peste trei sute de cldiri i a ucis 168
de oameni.
Khalil ddu din cap, dei nu tia nimic de acea explozie. Se ntreb cine
o detonase i de ce.
Explozia care va rezulta din cantitatea de chimicale de acum va fi
echivalent cu 23 de tone de TOT, continu Tarik. Dac ar fi amorsat n
mijlocul Manhattanului, aceast explozie ar genera moarte i distrugere pe
o raz de aproape doi kilometri n toate direciile i ar fi auzit i simit la
peste 160 de kilometri.
Khalil se gndi la asta i i dori ca bomba s fi fost detonat n mijlocul
Manhattanului, printre zgrie-nori i sutele de mii de oameni din cldiri i
401

de pe strzi. ns cei care plnuiser operaiunea deciseser altfel ceva nu


la fel de distructiv sau de mortal, ci un act simbolic care s-i ocheze pe
americani i s redeschid o ran recent. Un atac care s zdrobeasc
ncrederea i moralul americanilor i care s dea o lovitur nucitoare
aroganei lor.
Omul de lng el, Bojan, i aprinse o igar i Khalil zise:
Stinge chestia aia.
Ingredientele sunt inerte nu sunt volatile, protest Bojan. Sunt
sigure pn la detonare
Nu-mi place cum pute tutunul tu. Khalil fu tentat s le spun c
tocmai ucisese un om ale crui igri l ofensau, dar se mulumi s
scrneasc: Stinge-o!
Bojan arunc igara pe podeaua cabinei i o stinse cu clciul.
Khalil i se adres lui Tarik i l ntreb:
Cum se detoneaz chestia asta?
Prin impuls electric sunt cincizeci de amorse detonatoare n
butoaie, mai mult dect suficient, pe care le-am legat prin fire la o baterie
standard de doisprezece voli, rspunse Tarik. Curentul de la baterie trebuie
s treac de ntreruptor, iar acesta va stabili conexiunea electric atunci
cnd temporizatorul electronic va ajunge la ora fixat de mine. nelegi? l
ntreb pe Khalil.
De fapt, Khalil nu nelegea prea bine. Experiena lui cu explozibili era
limitat, iar bombele de pe marginile drumurilor pe care le vzuse n
Afganistan erau detonate la comand o persoan cu un detonator manual
alegea momentul exploziei. Sau un sinuciga iniia explozia cu un simplu
dispozitiv.
Khalil nu avea deplin ncredere n metoda asta cu ceas ar fi preferat
ca n spatele remorcii s se afle un martir, pe care l-ar fi socotit mai demn
de ncredere dect un cronometru electronic. ns ideea bombei nu-i
aparinea el se afla n America pentru a ucide cu cuitul i pistolul, aa
cum omoar un brbat, aa cum omoar un mujahedin. ns jihadul lui
personal trebuia pltit, aa c fusese de acord s ajute la chestia cu bomba.
Se asigurase ns c misiunea lui i misiunea sprijinitorilor lui din Al
Qaeda aveau s aib loc simultan n aceast ultim noapte a vizitei lui.
Khalil se uit la ceas i zise:
Am multe de fcut n noaptea asta. Vei primi veti de la mine n
402

jurul orei zece seara, iar pn atunci vei deplasa acest camion la fiecare
jumtate de or i nu vei face nimic ca s atragei atenia sau s strnii
suspiciuni.
Nimeni nu-i replic, iar Khalil continu:
Dac vreun poliist devine prea insistent i v cere s deschidei
remorca, vei proceda ca la tunel. Dac devine i mai insistent, va trebui sl ucidei.
De aceast dat, ncuviinar tustrei.
Khalil li se adres fiecruia dintre ei pe nume i zise:
Edis, Bojan, Tarik, avei toi arme?
Fiecare individ scoase un pistol automat cu amortizor i se asigurar c
arabul le vede armele.
Bine, zise Khalil dnd din cap. Nu suntei pltii ca s cumprai
chimicale sau ca s conducei un camion. Suntei pltii ca s ucidei pe
oricine amenin aceast misiune. Voi fi cu voi mai trziu ca s v ajut cu
uciderea paznicilor. Dup aia suntei liberi s plecai.
De fapt, n-aveau s plece aveau s moar. ns Khalil nu credea c ei
bnuiau asta. i chiar dac bnuiau, erau suficient de idioi i de arogani
ca s cread c trei foti soldai cu arme sunt ferii de rele. Numai c Asad
Khalil ucisese oameni mai pricepui dect acetia n Afghanistan oameni
mai bine narmai i mai instruii dect aceti trei indivizi, pe care Khalil i
considera mercenari nchiriai nu mujahedini care luptau pentru Islam.
Lui Khalil i-ar fi plcut s le ofere ncurajrile finale n arab, limba
Profetului, frumoas i sonor, dar se mulumi s spun n englez:
n numele lui Allah pacea s l nsoeasc prea milostivul i prea
milosul, l rog s v binecuvnteze pe voi i jihadul vostru. Fie ca Domnul
s fie cu noi n noaptea asta, ncheie el.
Cei trei indivizi ezitar, apoi rspunser n englez:
Mergi n pace.
Tarik deschise portiera i Khalil sri din cabin. Bojan rosti, n bosniac:
Du-te dracului.
Cei trei rser, dar apoi Edis zise:
Omul sta m nspimnt.
Nimeni nu avu nimic de adugat la asta.

403

Partea a VII-a
Manhattan

404

405

CAPITOLUL 48

Bellevue. O s duc dorul locului stuia.


i adusesem lui Kate cteva haine pe care ea le ceruse, plus cosmeticale
i alte chestii ca ea s arate bine atunci cnd aveau s o urce n ambulan,
a doua zi, i la fel de bine cnd avea s treac prin holul blocului nostru.
Kate suferea de simptomele clasice ale anxietii pe termen scurt cum
ar fi ceva o s mearg ru, nu o s mai ies de aici i aa mai departe.
Ai o arm, i-am amintit. Te scoatem noi.
Ceva nouti? m ntreb.
Pi, da, cldirea unde e apartamentul nostru a fost sub supraveghere
permanent a teroritilor timp de circa trei sptmni. ns chestia asta ar fi
aruncat-o ntr-o criz, aa c i-am replicat:
Nu.
Ai vorbit cu Tom sau cu Vince? m ntreb.
Nu.
Trecu la chestiuni de familie i zise:
Prinii mei doreau s te sune azi.
M-au sunat. Nu i-am spus? Tatl tu vrea s tie de ce nu l-am
mpucat pe teroristul care te-a atacat.
Kate pru un pic stnjenit i zise:
I-am explicat eu asta.
O s-i explic eu din nou.
Sau, cu un pic de noroc, o s retez capul teroristului nainte de a ne lua
zborul i o s i-l duc n geanta mea de umr. Uitai-l, domnule Mayfield.
N-o s mai reteze gtlejul nimnui. Chestia asta cere ceva de but.
Mama ta mi-a zis c o s te sune, zise Kate.
406

A fcut-o.
i ce a spus?
S mnnc mai mult pete.
M-a ntrebat de ce nu am rmas nsrcinat nc.
Mnnc mai mult pete.
M-am uitat mpreun cu Kate la televizor un documentar pe canalul
History despre modul n care Pmntul era distrus de un meteorit, fapt
care, dac s-ar fi petrecut n noaptea asta, ar fi amnat pentru o vreme
excursia pn n Minnesota. Alo, Dumnezeu?
Orele de vizit se ncheiar la nou seara. Am srutat-o pe Kate i ea
zise:
Ne vedem mine. Vino aici cu o or mai devreme i externeaz-m.
E ultima dat cnd trebuie s ne spunem la revedere aici, adug.
Ia nite reete nainte de a pleca.
De serviciu la ua lui Kate era ofierul Mindy Jacobs.
Kate va fi externat mine, i-am zis.
Asta e o veste bun.
Aa e. Deci dac eti superstiioas
Te-am auzit. Dac nu recunosc un asistent, un doctor sau un om de
serviciu, aduc pe cineva cunoscut ca s legitimeze persoana nainte de a
trece de mine, m asigur.
Bine.
I-am urat o noapte bun i linitit i am plecat.
oferul meu de la FBI era acelai Preston Tyler, care avusese o zi lung.
Omul m inform c n-avea s existe niciun ofer de serviciu pn
diminea, dar m asigur:
Unitile de supraveghere i protecie sunt nc la locul lor.
Minunat.
Acas nu m atepta niciun mesaj telefonic, niciun e-mail, iar celularul
era tcut. Poate c murise toat lumea din pricina antraxului. Sau a gazului
paralizant?
M-am gndit s l sun din nou pe Boris, dar apoi m-am gndit s m
furiez de acas i s efectuez o nou vizit neanunat la Svetlana. Poate
c aveam s-mi petrec noaptea pe canapeaua lui Boris ca s vd dac apare
Khalil. ns poate c Asad Khalil avea s vin dup mine acas, iar eu nu
doream s-l ratez.
407

Am decis s atept o jumtate de or, iar dac nu se ntmpla nimic


acas, s plec pn la Boris.
La ora zece i un sfert, n vreme ce urmream un alt documentar pe
canalul History, despre posibile scenarii apocaliptice cutremure,
supervulcani, ali meteorii, explozii de raze gamma i o avalan de
mesaje de rahat de clasa a patra care putea ngropa un ora ntreg am
simit vibraia celularului.
Era un text de la Paresi, care spunea: Urgent i confidenial. Ne vedem
la locul WTC, cabina PA. ASAP.
M-am holbat la text. Oare sta era momentul pe care l ateptam?
Nu eram deloc sigur la ce se referea Paresi prin confidenial, iar n
text n-avea cum s spun Chestia asta e de la poliist la poliist, dar sta
era sensul. Poate c ncepea, n fine, s-i vin n fire.
I-am rspuns tot cu un text: 20 de minute.
Am sunat la parcarea subteran i m-am bucurat s dau peste Gomp la
telefon.
Gomp, aici e Tom Walsh.
Hei, Tom, ce faci?
Minunat. Am nevoie din nou de transport pn la colul aizeci i opt
cu Lex.
Desigur.
Am nevoie s m atepi la liftul de marf.
Liftul de marfa?
Da. n dou minute. i nu spui nimic. Cincizeci de bitari, am
adugat.
Desigur.
Am nchis i mi-am prins centura cu arma i teaca de old. Pe centur,
ntr-o alt teac, se gsea cuitul K-bar al unchiului Ernie pe care l luasem
cu mine n toate plimbrile mele prin parc.
M-am mbrcat cu un hanorac albastru i am ieit din apartament.
n vreme ce sprintam ctre liftul de marfa, mi-am dat seama c vesta
mea antiglon era mpachetat n bagaj. n mod normal nu port vest, aa c
nu mi-a intrat n snge reflexul de a o mbrca, aa cum se ntmpla cu
arma, insigna sau gestul de a lsa capacul toaletei ridicat. Am ezitat i mam uitat la ceas. La dracu cu ea. Am intrat n lift, am apsat butonul de
garaj i am cobort.
408

Uile liftului se deschiser. Gomp m atepta la volanul unui SUV


drgu marca BMW. M bucuram c nu furase Jeepul meu verde.
Am nconjurat maina i i-am zis:
Am nevoie de ajutor cu ceva din lift.
Desigur.
Se ddu jos din BMW i se ndrept spre lift, n vreme ce eu am srit pe
locul oferului.
Hei! Tom! Unde? strig Gomp.
Am apsat pedala de acceleraie, am urcat rampa i am cotit direct pe
72nd Street. Am prins stopul pe verde la intersecia cu Third Avenue i am
trecut mai departe.
M-am uitat n oglinda retrovizoare. La o asemenea or, ntr-o sear
ploioas de duminic, traficul era lejer. N-am vzut faruri care s ncerce s
in pasul cu mine din urm. A fost chiar simplu.
n Manhattan metrourile sunt mai rapide dect mainile, dar cea mai
apropiat staie de World Trade Center fusese avariat i nchis dup 11
septembrie, iar celelalte staii din zon se gseau la distan de cinci sau
zece minute de mers pe jos de strada Liberty, unde trebuia s m ntlnesc
cu Paresi, la trailerul Autoritii Portuare. De asemenea, fluxul metrourilor
n acea parte devastat de ora era supus schimbrilor, asta nsemnnd
ntrzieri. Aa c m duceam acolo cu maina. Era o main drgu.
Traficul prin ora nu era prea ru n aceast sear de duminic. Am
trecut prin Central Park pe 65th Street, dup care am apucat pe West Side
Highway i m-am ndreptat spre sud de-a lungul fluviului Hudson.
Mainile se micau bine pe lng mine, aa c n cincisprezece minute m
gseam pe strada West, conducnd printre locurile ntunecate i devastate
de la World Financial Center i World Trade Center.
nainte de 11 septembrie, peste strada West n dreptul Liberty Street se
ntindea un pod pietonal. Am zrit rmiele structurii i am virat stnga.
Am parcat maina aproape de porile legate cu lan i m-am dat jos.
M ateptasem s vd cteva maini fr nsemne oficiale aici, dar
singurul vehicul din zon era maina Autoritii Portuare, parcat n
apropierea gardului.
M-am dus repede la pori i am vzut c lanul greu i ncuietoarea erau
la locul lor, ns lanul era slbit, aa c m-am strecurat prin pori i m-am
dus repede ctre cabin.
409

Am btut n u, apoi am ncercat mnerul. Ua nu era ncuiat, aa c


mi-am scos legitimaia, am deschis ua i am zis:
Agent federal! Alo? Intru.
Am intrat n cabin i am vzut c partea din fa o ncpere cu dou
birouri, un radio i hri era pustie. n chicinet se gsea un filtru electric
de cafea, ns televizorul de pe tejghea era nchis.
Un coridor ngust ducea ctre o baie i o camer de odihn unde
poliitii de la Autoritate puteau trage un pui de somn sau ceva de genul
sta i am rostit cu voce tare:
E cineva acas?
ns nu-mi rspunse nimeni.
Am simit vibraia telefonului. M-am uitat la SMS-ul trimis de Paresi:
Suntem n groap. Unde eti?
Am rspuns: Cabina PA. 1 minut.
Am ieit din cabin i am pornit-o de-a lungul rampei lungi, de pmnt,
care cobora spre fundul uriaei gropi.
Locul era imens. Acoperea o suprafa de aproape ase hectare jumtate.
Ar fi fost ntuneric de smoal acolo dac nu ar fi existat cteva lumini
atrnate de-a lungul fundaiei de beton i vreo duzin de reflectoare de
stadion montate pe stlpi, care mai reueau s alunge bezna de pe acea
suprafa dezolant.
Pretutindeni se vedeau buci de echipamente mprtiate n cea mai
mare parte, buldozere i cteva camioane de gunoi, plus cteva macarale.
De asemenea, am vzut cteva barci de construcii i un trailer mare cu
remorc, parcat n apropiere de mijlocul antierului.
Pe la jumtatea rampei m-am oprit. Am privit spre fundul gropii, dar nam vzut pe nimeni. Farurile de stadion nu acopereau ntregul antier. Zone
ntregi rmseser n bezn sau n umbrele aruncate de echipamente.
I-am trimis un mesaj lui Paresi: Unde?
mi rspunse: Centru, camionul mare.
M-am uitat la trailerul cu remorc pe care l vzusem, aflat cam la dou
sute de metri distan i am zrit pe cineva trecnd din lumin n ntuneric.
Mi-am continuat drumul pe rampa din pmnt bine bttorit.
Bun, deci de ce a vrut Paresi s se ntlneasc cu mine aici? Ceva legat
de trailerul acela mare? Cine mai era aici? i unde erau poliitii de la
Autoritatea Portuar? Jos, n groap? i ce era cu mesajele text n loc de
410

apeluri?
Burnia se oprise, dar n captul rampei pmntul mai moale devenise
noroios. mi doream s-mi fi luat alt nclminte. Am observat i nite
urme proaspete i adnci de cauciucuri de camion provocate de ceea ce
probabil era o platform cu optsprezece roi care trecuse pe aici nu cu
mult vreme n urm. Presupunnd c urmele fuseser lsate de trailerul
mare din centrul antierului, m-am luat dup ele.
Treceam prin zone de lumin i zone de ntuneric, iar irurile de
reflectoare de stadion din faa mea mi scnteiau n ochi.
Am vzut trailerul CARLINO MASONRY SUPPLIES cam la
cincizeci de metri naintea mea, dar nu l-am vzut pe Paresi sau pe
altcineva.
Am mai fcut civa pai i m-am oprit. ncepeam s am un sentiment
bizar. Ceva care mi se ntiprise n minte luminile de stadion
umbrele
Mi-am scos pistolul i mi l-am nfipt la curea, dup care m-am apropiat
mai ncet de trailer.
Telefonul meu mobil bzi tare n groapa tcut. M-am uitat la textul de
la Paresi: Sunt n stnga ta.
M-am oprit lng un camion mare de gunoi i am privit n stnga. Cam
la zece metri distan, vedeam ceva micndu-se n lumina chioar. Cnd
privirea mi s-a adaptat, am putut vedea un obiect legnndu-se de cablul
unei macarale i am avut nevoie de cteva secunde ca s neleg c era o
persoan dup care mi-am dat seama c m uit la faa lui Vince Paresi.
Mi-am scos arma de la centur i, n vreme ce m lsam ntr-un
genunchi, am auzit un ipt ascuit de pe cabina camionului de gunoi din
spatele meu i o umbr care se deplasa cu iueal a trecut prin lumin, dup
care ceva m-a lovit n spate cu asemenea for, c am fost aruncat cu faa n
jos n solul ud. Mi se tiase respiraia. Mi-am vzut arma zcnd n noroi la
civa pai n faa mea. M-am ntins dup ea, dar ceva m-a lovit n ceaf,
dup care un picior a zburat arma ct colo.
Am srit n picioare i mi-am dat seama c tremuram. n vreme ce mi
recptm respiraia i ncercam s-mi rectig echilibrul, am vzut pe
cineva n haine nchise la culoare stnd cam la trei metri distan de mine.
Am inspirat adnc i m-am uitat cu atenie la Leu.
Asad Khalil avea o arm n mn, dar aceasta se odihnea pe lng trup.
411

Puteam acoperi acea distan n circa dou secunde, ns el ar fi avut


nevoie de o secund ca s inteasc i s trag, iar de la o asemenea
distan nu prea trebuia s se strduiasc mult s ocheasc.
ntr-un trziu, el zise:
Aadar, ne ntlnim din nou.
Dorea s discute, evident, aa c am replicat:
Du-te dracului.
Ea doua oar n seara asta cnd mi spune cineva aa, m inform.
ns ultimul om a spus-o n rus.
Ei bine, tiam despre cine era vorba, iar cum Khalil se gsea n faa
mea, tiam c Boris nu mai sttea nicieri. Iar Vince Doamne am
simit furia crescnd n mine, dar tiam c trebuie s o menin sub control.
El mi zise:
tiu c eti singur i vreau s tii c i eu sunt singur. Adug, total
inutil: Suntem doar noi. Aa cum ai cerut i cum ar trebui s fie.
Am dat din cap.
El rspunse cu acelai gest i zise:
Te-am pstrat pentru sfrit, domnule Corey.
Pe tine te-am pstrat pentru mine nsumi, i-am replicat.
Zmbi, cu un rnjet urt.
Nu am simit o vest antiglon cnd te-am trntit la pmnt, zise.
N-am replicat.
Nu conteaz. N-o s te mpuc n inim. i ridic arma i mi zise:
Asta e arma soiei tale decedate. Abia atept s-i zbor brbia cu arma
asta.
Mai avea cteva lucruri de spus nainte de a face asta. M-am gndit la
cteva mutri pe care le puteam ncerca, dar niciuna nu prea promitoare.
Fr a-mi mica deloc capul, privirea mi se plimb prin jurul meu. Arma
era mult prea departe i n apropiere nu se gsea nimic util. Am inspectat
rapid partea de sus a zidurilor de fundaie din deprtare. Puntea de
observaie era nchis i chiar dac trecea cineva pe acolo la nivelul strzii,
nu avea cum s vad ceva att de departe n groapa ntunecat.
Uit-te la mine, zise Khalil. Nu-i nimeni aici care s te ajute. Sunt
mori cu toii. Cei doi poliiti care stteau n cabina lor confortabil sunt
mori. i, dup cum poi vedea limpede, ofierul tu superior este aproape,
dar nu te poate ajuta. Ridic un telefon mobil n aer i zise: Ultimul lui
412

mesaj pentru tine e sta Asad Khalil a nvins.


Am simit din nou cum m cuprinde furia nemernicul sta psihopat,
asasinul sta nenorocit cu snge rece
Nu i-a trecut prin minte, domnule Corey, c povestea asta nu era
cum prea?
M-am uitat la el i m-am gndit la cele spuse. Poate c mi-a trecut prin
minte, undeva n strfundurile mele att de adnc nct am lsat gndul
acolo deoarece nu mai conta pentru mine dac era Paresi sau Khalil.
Am visat clipa asta. Tu? mi zise Khalil.
Am dat din cap.
Se uit la mine i zise:
Ne era sortit s ne ntlnim, dar adesea trebuie s ajutm soarta.
Zmbi din nou i zise: n noaptea asta am ajutat amndoi soarta, iar soarta
mea, domnule Corey, e s-i tai faa.
Am presupus c i adusese propriul cuit pentru asta, i i-am zis:
ncearc. Las arma jos i ncearc, nemernicule.
mi ignor invitaia i privi n jur.
Iat-ne aici, unde trei mii din conaionalii ti au murit, mi zise.
Au murit sute de musulmani n turnuri, i-am amintit.
Ignor i asta, i zise:
Cred c sta e un loc bun n care s mori i tu. Am ales bine? m
ntreb.
N-am rspuns i m-am ntrebat dac tia de undeva c eu i Kate chiar
am fost la cteva minute distan de a muri aici n 11 septembrie. ns nu
murisem aici atunci i n-aveam s mor aici acum.
Dar nu te voi ucide dect dac m forezi s o fac, mi zise. ns te
voi mpuca n pntece, apoi i voi tia faa felii, cum i-am promis.
N-aveam replic la aa ceva.
i duse mna la spate i scoase un cuit lung i lat.
Voi folosi asta, iar tu vei tri ca s simi totul i s-i vezi faa jupuit
de pe east.
Era pus pe zeflemele, parte a ritualului urmat de cei mai muli ucigai
doar de plcere. Astfel de indivizi se cufund att de adnc n fanteziile lor
nct uit de pruden.
Numai c Asad Khalil era i un asasin instruit, aa c m ntreb:
Mai ai vreo arm?
413

Ei bine, aveam, dar i-o mprumutasem lui Kate. N-am rspuns.


Se uit la mine, apoi zise:
N-am simit vreuna dar
i nfipse cuitul la curea, dup care m surprinse sau poate nu prin
a-i nfige pistolul arma lui Kate tot la curea n partea dreapt.
Rmase perfect nemicat, uitndu-se drept la mine. Picioarele lui stteau
uor deprtate i ndoite de la genunchi, iar braele erau deprtate de trup.
nvase asta de la Boris? Sau din prea multe filme cu cowboy?
Ca i cum mi-ar fi citit gndurile, zise:
Eti un cowboy nu? Mna ta e mai rapid dect a mea? Te rog.
ntinde-te dup arm.
Ei bine, dac aveam una, nemernicule, primul i ultimul lucru pe care lai fi vzut ar fi fost licrirea din captul evii. Mi-a mai trecut prin minte c
Asad Khalil ar fi preferat s nu trag un foc de arm care putea fi auzit
sau poate c pur i simplu prefera cuitul.
Khalil se ndrept i zise:
Fie nu ai arm, fie eti un la.
M rog, nu aveam arm, dar aveam un cuit de care el nu prea s tie.
Nu te aud, am zis. Vino mai aproape.
Khalil i scoase iar cuitul i veni spre mine, spunnd:
Odat am jupuit carnea unui om de pe piept i i-am putut vedea
coastele, plmnii i inima btnd.
n vreme ce se apropia, i-am putut vedea faa din ce n ce mai bine.
Arta exact ca n fotografia mandatului de urmrit general ochi profunzi,
nguti i negri, separai de un nas ncovoiat, care i ddea lui Khalil mai
degrab aspectul unei psri de prad dect al unui leu.
Khalil continua s se apropie, legnndu-i cuitul mare cu un zmbet
larg pe chip.
M-am dat napoi i el a zmbit i mai larg. Chiar se distra.
Se apropie mai mult, sfiind aerul cu cuitul.
M-am dat iari napoi i atunci el se apropie mai tare.
Dac te ntorci i fugi, te voi mpuca n picioare, apoi te voi cspi,
mi zise.
Nu fug.
Nu, dar te dai napoi. Vino spre mine. Lupt ca un brbat.
Tu ai cuitul, dobitocule. Las-l jos.
414

Azvrli cuitul n aer, apoi l prinse de mner i zmbi din nou.


Se bucura enorm de situaie, iar ca s fiu sincer, eu nu m bucuram
deloc. tiam c tipul sta m-ar fi fcut buci dac m apropiam de el, aa
c m-am dat din nou napoi. Venise timpul s o termin cu distracia, aa c
i-am amintit:
Maic-ta a fost o curv.
Individul url ceva, apoi m atac.
M-am ntors, am fcut un pas ca i cum a fi luat-o la fug, m-am
prefcut c alunec n noroi, apoi mi-am scos cuitul, m-am rsucit pe
genunchi i am declanat butonul care transforma arma n baioneta cu care
l-am lovit n pntece.
Khalil scoase un urlet de surprindere i se ddu napoi, n vreme ce eu lam atacat pentru a-l omori nainte de a apuca s scoat arma de foc.
i inea mna cu arma peste pntece i i ntindea cealalt mn dup
pistolul Glock n vreme ce se ddea napoi, dar pe drum i pierdu
echilibrul n noroi i czu pe spate.
Singura mutare pe care o aveam la ndemn era s sar asupra lui ca s-l
in la distan de pistol, aa c am srit din alergare i am aterizat pe pieptul
lui, n vreme ce individul ncepea s-i ridice picioarele ca s m
catapulteze n aer.
I-am vzut braul rotindu-se i i-am simit cuitul strpungndu-mi
omoplatul i zgriind osul.
Braul lui se ridic pentru o nou lovitur. I-am prins ncheietura. Miam inut ntreaga greutate a corpului apsat pe el, n vreme ce Khalil se
chinuia s m dea la o parte i s-i elibereze mna cu cuitul.
Mna mea n care ineam cuitul era liber, la fel i mna lui stng, ns
n loc s scoat pistolul cu acea mn, Khalil se hotr s-mi prind braul
nainte ca eu s-i nfig lama n fa sau n gt.
M prinse strns de ncheietur, apoi i nl capul i i nfipse dinii
n obrazul meu, dup care m muc tare de nervul maxilarului, fapt care
trimise nite fulgere ngrozitoare de durere n creierul meu.
Continua s m in de ncheietur, dar am reuit s-mi ridic braul i sl izbesc pe individ cu mnerul greu al pumnalului drept n moalele capului.
ncet s m mute de obraz. Mi-am rsucit mna ca s nfig captul
ascuit al cuitului n vrful capului lui Khalil, dar individul era incredibil
de puternic i reui s-mi trag mna la deprtare i s o in acolo.
415

Aadar, intraserm amndoi ntr-un punct mort. Niciunul nu-i putea


folosi cuitul, iar chestia asta avea s continue pn ce unul din noi slbea
sau fcea un gest neateptat ori disperat.
Khalil era ntr-o form fizic foarte bun i nu prea deloc s oboseasc
n vreme ce ne strduiam amndoi s ne eliberm din strnsoarea celuilalt.
ncerc de cteva ori s m loveasc cu genunchiul n pntece, dar nu
avea la dispoziie spaiu de manevr, iar eu continuam s stau apsat cu
toat greutatea peste el. Dup aceea ncerc din nou s m mute de fa,
dar mi ineam capul ridicat.
Habar n-aveam unde l lovisem organele genitale? Coaps?
Abdomenul inferior? Dar tiam c rana nu sngera suficient de tare ca s-l
slbeasc. mi simeam propria ran cald i ud, dar nu credeam c
individul reuise s-mi provoace prea mult ru.
Am stabilit contact vizual i ne-am uitat fix unul la cellalt.
O s mori, i-am zis.
Tu, rspunse Khalil cltinnd din cap.
Vocea lui continua s fie de bariton, aa c probabil i ratasem oule.
n vreme ce ne luptam, mi-am dat seama c el nu slbea deloc, n vreme
ce eu, da, iar nemernicul tia asta, aa c m atepta. Venise vremea s
ntreprind ceva.
I-am dat o lovitur cu capul, dar asta nu i-a provocat lui o durere mai
mare dect mi-a provocat mie. A ripostat ncercnd s-i nfig din nou
dinii n faa mea, ceea ce dorisem i eu. Mi-am ncletat dinii de nasul lui
mare i ncovoiat i am mucat din el mai tare dect mucasem vreodat
din ceva. nainte ca el s urle, i-am simit cartilagiul pocnind sub dinii mei
i am simit gust de snge iroind din nasul lui drept n gura mea.
Khalil trecea printr-o durere adevrat acum, aa c abia a observat c
am ncetat s-l muc de nas. Am scuipat snge n ochiul lui stng, iar cnd
pleoapa s-a nchis mi-am prins dinii n ea i am sfiat-o.
Am scuipat din nou snge n ochii lui i am zis ncetior:
O s-i mnnc nenorocita aia de fa.
El m scuip la rndul lui, apoi reui s m mute de brbie.
Un individ aflat n mare pericol i n mari dureri capt fore
suplimentare o for muscular ntrit de adrenalin , iar Khalil i
arcui trupul cu mine deasupra, fapt care i oferi spaiul de manevr necesar
ca s intre ntr-o micare de rostogolire i s ncerce s inverseze poziiile
416

noastre, ca s ajung deasupra mea. Mi-am slbit strnsoarea asupra minii


lui cu cuitul, iar el i-a nfipt imediat arma n spatele meu, tind carnea n
zona coastelor.
M-ar fi njunghiat din nou, dar eu mi-am relaxat brusc muchii i el s-a
trezit continundu-i micarea de rsucire i de rostogolire fr rezisten,
iar acest fapt l-a adus pe neateptate cu faa n jos i cu mine deasupra.
Mna lui cu cuitul era liber, dar n-o putea folosi din acea poziie. ncerc
s se ndeprteze de acolo, dar m-am lsat cu greutate peste el i Khalil s-a
prbuit pe piept i pe burt. Acum aveam ambele mini libere, aa c i-am
tras capul pe spate de prul lui lung i i-am despicat gtul, dup care i-am
mpins faa n noroi. Khalil nu scoase niciun sunet i nu fcu niciun gest,
dar instinctul mi spunea c individul nu era terminat.
De fapt, braul i alunec sub trup i mi-am dat seama c i cuta
pistolul. Am ajuns primul la centur i i-am smuls arma de-acolo. Deoarece
nu e bine s foloseti o arm de foc att de aproape, am srit de pe Khalil i
m-am dat napoi.
Am rmas n picioare, rsuflnd cu greutate i inndu-mi privirea
aintit asupra individului.
Farurile de stadion mi strluceau n ochi, iar picioarele mi erau
afundate n noroi. i mai mari necazuri mi provoca umezeala care mi
cuprindea spinarea, dnd o senzaie de cldur n aerul rcoros al nopii.
Mi-am dat seama c a doua lovitur a lui Khalil intrase mai adnc dect
crezusem, aa c pierdeam snge.
Capul ncepea s mi se nvrt i mi simeam genunchii cednd. M-am
trezit ngenunchind pe sol.
Khalil se mica. M-am uitat cum se ridic ncet n picioare.
Era cu spatele la mine, dar l-am vzut tergndu-i faa cu mna, dup
care se ntoarse, m zri i ncepu s se mite ctre mine.
Faa i hainele i erau acoperite de noroi, dar vedeam sngele de pe gtul
i de pe cmaa lui. Mi-am dat seama c sngele nu nea aa cum ar fi
trebuit dac i-a fi tiat jugulara sau carotida.
Khalil i zri cuitul pe jos. l ridic i continu s vin ctre mine.
Mori, nenorocitule.
M-am ridicat n picioare prea repede i mi-am simit din nou capul
nvrtindu-se. Am avut senzaia c o s lein, dar am inspirat adnc de
cteva ori i am rmas nemicat, astfel nct inima mea s nu fie nevoit s
417

pompeze snge suplimentar din corp.


Khalil continua s se apropie, innd cuitul n faa lui.
Cnd ajunse la mai puin de trei metri de mine, zise:
Faa ta.
Ei bine, n-aveam chef s m lase fr fa, iar din punctul meu de
vedere lupta cu cuitele luase sfrit. Aa c am ridicat pistolul lui Kate i lam aintit asupra individului. Braul meu nu era deloc stabil. Am avut din
nou senzaia c o s lein.
D drumul cuitului, am zis.
Am observat c arma de foc era complet acoperit de noroi, aa c nu
eram deloc sigur c avea s trag. Nici Khalil nu era.
Arunc-l, nenorocitule! am strigat eu la el.
n realitate, nu doream s-i dea drumul. N-ar fi trebuit s am vreo
oprelite ca s aps pe trgaci, dar nu puteam face asta; doream ca
nemernicul s-i ctige glonul.
Khalil mai fcu civa pai, apoi se prbui n genunchi.
Se terminase, dar nimic nu se termin pn ce nu e gata iar Khalil
continua s in cuitul ndreptat spre mine.
A fi ateptat, dar ncepea s m cuprind vechea senzaie de sngerare
mortal pe care mi-o aminteam att de bine, aa c trebuia s nfig ultimul
cui n cociugul nemernicului Am aintit spre capul lui i am nceput s
aps pe trgaci, dar apoi m-am oprit i m-am uitat la individ. Am cobort
arma i am bgat-o la centur.
Khalil se ridic din nou i efectu micrile lui de zombie, cu cuitul
ndreptat spre mine.
Am inspirat adnc, apoi m-am ntins spre el cu cuitul meu, i-am
nlturat mna i am repezit baioneta ntr-o micare de jos n sus. Lama a
strpuns brbia individului, i-a trecut prin gur i i s-a nfipt n cerul gurii,
unde s-a nepenit. Am dat drumul cuitului i m-am dat napoi.
Ochii lui se fcur mari. Khalil ncerc s vorbeasc sau s urle, dar
cred c lama cuitului i trecuse prin limb, deoarece nu reui s scoat
dect cteva bolboroseli, n vreme ce sngele i curgea din gur.
Khalil ncepu s se nece, dup care, uluitor, mai fcu un pas ctre mine
i se uit drept n ochii mei, de la niciun metru distan.
L-am privit i eu n ochi. Unul era plin de sngele care iroia din
pleoapa retezat, dar cellalt strlucea i ardea, uitndu-se fix la mine.
418

Mnerul baionetei mele era nfipt pn n plsele sub brbia individului.


Khalil arta ca i cum i crescuse brusc un cioc ciudat n barb.
Soia mea triete, i-am zis. Eu triesc. Tu eti mort.
Khalil continu s se holbeze la mine, apoi cltin din cap.
Am vzut cum din gur i din nas ncepe s-i iroiasc o chestie ciudat
verde i galben poate mucus din cavitatea sinuzal sau poate c
individul sta era extraterestru.
Asad Khalil era mort, dar nu ncheiase procesul morii i nici eu nu m
simeam bine.
Aa c am rmas amndoi acolo, la civa pai distan, privindu-ne fix
n ochi. Aveam senzaia c era o ntrecere a voinelor cine avea s cad
primul?
Ei bine, nu eu aveam s fiu acela. Am reuit s m menin n picioare,
chiar dac easta ncepea s mi se nvrt ru.
Khalil pru brusc s-i dea seama c avea o problem. Mna dreapt i
se ridic i apuc mnerul cuitului nfipt sub brbie.
Ei bine, nimeni n afar de mine nu atinge cuitul de lupt al unchiului
Ernie, aa c am scos un urlet i l-am pocnit pe nemernic peste fa.
Khalil czu. tiam c n-avea s se mai ridice, aa c m-am lsat n
genunchi. Dup aceea m-am trt spre Khalil, m-am ntors i m-am lsat cu
capul i umerii peste pieptul lui ca s-mi in rnile ct mai puin expuse.
Simeam cum pieptul lui continu s se ridice i s coboare.
M-am uitat la cer i am simit ploaia slab peste fa, ceea ce mi ddea
o stare de bine.
Mi-am gsit telefonul mobil i am sunat la Urgene. I-am zis dispecerei:
Zece-treisprezece Ofier n dificultate. M-am identificat i i-am dat
numrul de insign, apoi am folosit limbajul specific de poliist ca s fac ca
totul s par real i urgent, aa c am zis: Am nevoie de un autobuz,
imediat o ambulan, acum. I-am dat localizarea i am fost pus s o repet,
apoi am zis: Uitai-v dup trailer mare Carlino Masonry da
repede.
Am nchis ochii i am ncercat s-mi controlez respiraia i btile
inimii. Chestia asta avea s fie la limit.
n mai puin de cinci minute am auzit sirene pe strada Church, iar un
minut mai trziu am simit cum pieptul lui Khalil se mai ridic o dat, apoi
se oprete.
419

Mi-am ntors capul i m-am uitat la Vince Paresi atrnnd de macaraua


mare. Am inspirat adnc i i-am spus:
S-a terminat, cpitane. Am ctigat.

420

CAPITOLUL 49

Nu doream s ajung la cel mai apropiat spital. Voiam s m duc la


Bellevue, aa c ntr-acolo porni ambulana.
Aveam bandaje de presiune peste rni i dou perfuzii saline n brae.
M simeam excelent hai s mai facem chestia asta nc o dat.
De fapt, aveam perioade de incontien, apoi mi reveneam, dar mi
amintesc c am ajuns la Bellevue i c am anunat personalul de la Camera
de gard c soia mea era pacient n secia securizat dup care nu mi
mai amintesc multe.
Soarele ptrundea prin fereastr. De nurul ferestrei atrna un leu de
plu.
Eram destul de sigur c nu visam, iar ncperea n mod cert mi prea
cunoscut.
Cineva m mngia pe mn. Mi-am ntors capul i am vzut-o pe Kate
stnd la cptiul patului meu. Era mbrcat cu bluza alb i fusta albastr
pe care i le adusesem. Am avut nevoie de cteva secunde ca s analizez
situaia.
Ce mai faci, frumosule? m ntreb ea zmbind.
Habar n-aveam cum artam, dar am replicat:
Destul de bine. Ar trebui s-l vezi pe cellalt, am adugat.
Cellalt e mort.
Kate se for s zmbeasc i zise:
O s te faci bine.
n regul.
Dar nu pot pleca n Minnesota.
Kate avea lacrimi n ochi. Se aplec i m srut pe obraz chiar acolo
421

unde Khalil m mucase de nerv. Olic!


Mi-am dus mna acolo i am simit un bandaj, apoi un alt bandaj acolo
unde nemernicul m mucase de brbie. Dup aceea, nereuind s separ
cele petrecute de un vis urt, am fcut ceea ce fac masculii i mi-am
controlat bijuteriile. Una, dou, semn de exclamare. nc o dat una,
dou
Eti bine? Ce te doare acolo?
Nimic.
Am dat peste consola de comand a patului i m-am ridicat n poziie
eznd.
De mine erau ataate cabluri i tuburi. M-am uitat la monitoare, care
preau n regul. ncepeam s simt acea stare de euforie prin care treci
cnd Doamna-cu-Coasa taman te-a ratat, aa c m-am aplecat n fa i am
zis:
Vreau s plec de aici.
Kate mi replic:
Doctorul a spus trei sau patru zile dar eu i-am cerut o sptmn.
Nu era amuzant.
Ai pierdut ceva snge, dar te-au umplut la loc. I-am explicat
neurologului c aveai probleme psihice dinainte de pierderea de snge, aa
c s nu se atepte la prea mult cnd te va evalua.
Ce fcusem ca s merit un asemenea sarcasm?
Kate aduse o ceac de ap cu ghea la buzele mele i am sorbit un pic
din ea. Am observat acum c patul ei se gsea nc acolo, aa c am
ntrebat-o?
Rmi?
Nu, tu rmi. Eu plec.
Da?
M-am ntins la loc pe pat. Chiar i cu analgezicele bgate n mine,
simeam locurile unde fusesem tiat de cuit. De fapt, m durea tot corpul.
Chestia asta era nasoal ru.
M-am uitat n tavan o vreme, apoi am zis:
Khalil e mort.
tiu.
Vince Paresi e mort. Khalil l-a ucis.
Tcere, apoi:
422

tiu.
Kate plngea din nou. Ca s fiu sincer, i mie mi se pusese un nod n
gt. Habar n-aveam cum l omorse Khalil pe Vince, dar speram ca
moartea s fi venit rapid.
Kate trase un scaun i mi lu mna. Am stat aa o vreme.
ntr-un trziu, mi zise:
Tom e la faa locului. Vine s te viziteze mai trziu.
Nu primesc vizitatori cu numele Tom.
John vrea s te vad i s te felicite.
Fr fotografii.
Nu-mi replic, dar mi zise:
Cnd eti pregtit s vorbeti vreau s aflu ce s-a petrecut.
Eram gata s povestesc totul acum, dar tiam c voi istorisi acelai lucru
de cel puin douzeci de ori pentru jumtate din Departamentul de Justiie
ca s nu-l menionez pe Tom Walsh aa c am spus:
Cnd ajung acas. M poi ajuta la ntocmirea raportului, am
adugat.
Nu te mpuna, zise Kate zmbind.
Am zmbit.
Mi-era foame, aa c am ntrebat-o:
Ce e la micul dejun?
Jeleuri.
Ce s-a ntmplat cu oule fierte tari?
mi mngie mna dreapt, se ridic i mi ddu un srut lcrimos pe
frunte chiar acolo unde l lovisem cu capul pe nemernic. Olic!
Kate se uit la mine i zise:
Te vreau acas cu mine.
i eu. Unde sunt hainele mele? am ntrebat.
Probabil n punga cu probe, mi rspunse.
Unde e arma mea? m-am interesat.
Tom a spus c e la ei, m inform. Mi-au recuperat i arma mea.
Bine.
Am vrut s o ntreb unde era cuitul unchiului Ernie, dar ultima dat
cnd l vzusem se iea din brbia lui Asad Khalil deci probabil c, pn
acum, ajunsese la subsol, la morg, unde patologul trgea de el, ncercnd
s decid dac s l scoat nainte sau dup ce avea s-i crape easta lui
423

Khalil.
Eu i Kate am sporovit un pic. Am czut de acord c aveam nevoie de
cteva sptmni acas, ca s mi revin n linite. Mi-am exprimat
dezamgirea profund c nu-i puteam vedea pe prinii ei sau pe ai mei n
viitorul previzibil. Kate tia c mi bat joc, dar nu-i putea spune asta n fa
unui om aflat n starea mea delicat.
Doctorul de la Urgene a spus c nu mai am voie la parautism timp
de cinci ani, am informat-o.
Micul dejun a venit la ora apte i jumtate. Se prea c fusesem pus la
diet lichid, care nu semna deloc cu dieta mea lichid obinuit.
Kate se apuc s mestece cltite i crnai.
Mai vrei nite ceai de ment pentru prniai? m ntreb.
Nu era la fel de amuzant cum credeam c e atunci cnd ea zcea pe
patul de spital.
n fine, am stat ntins n pat gndindu-m la Vince Paresi i chiar la
Boris, pe care l plceam din anumite puncte de vedere. Eu i Boris
czuserm de acord c el l poate stpni pe Asad Khalil, dar n mod
evident ne-am nelat n privina asta i ar fi trebuit s tim amndoi c ne
nelm. C veni vorba despre asta, la ce naiba m gndeam atunci cnd
spuneam c l vreau pe Asad Khalil doar pentru mine? n fine, a ieit bine
pn la urm la limit.
Ai aflat ceva de Boris? am ntrebat-o pe Kate.
De ce ntrebi? zise ea cltinnd din cap.
Cred c a fost ucis de Khalil.
Nu-mi rspunse, dar probabil se gndea la ce m gndeam i eu ar fi
trebuit s-i raportez lui Tom Walsh contactul avut cu Boris. Nu numai c
probabil Boris ar mai fi n via i acum, dar dac echipa de supraveghere
l-ar fi nfcat pe Khalil n Brighton Beach, eu nsumi a fi fost scutit de
unele emoii la locul WTC ca s nu mai menionez de cteva zile n spital.
De asemenea, Vince Paresi ar fi fost n via.
Ei bine, n domeniul sta de afaceri acionezi dup mprejurri i, cum
am mai spus, trieti sau mori cu consecinele faptelor tale.
Nu aveam de gnd s m chinui cu povestea asta mai mult dect m
chinuiam cu faptul c nu m gndisem la Gabe Haytham la timp ca s-i
salvez pe el i pe familia lui.
Tipul ru din povestea asta era Asad Khalil, alturi de indivizii ca el i
424

ca aceia care l ajutau i ca toi cei care srbtoreau moartea, nu viaa.


Esenial era c l-am omort pe Asad Khalil, aa c nu se mai ducea la
nici un proces i nicio pucrie. Nici nu avea s ne mai provoace
comaruri. ns acestea sunt destule.
Ai auzit ceva de poliitii de la Autoritatea Portuar? am ntrebat-o pe
Kate. Cei care stteau n cabina PA?
Tom a zis c erau doi un brbat i o femeie dar n-au fost gsii, mi
rspunse. Nu vreau s discut despre asta acum.
Am dat din cap, dar povestea asta continua s m chinuie. Mintea mea
ajunsese n trmul fericit al pastilelor, aa c trebuia s m concentrez
asupra unor aspecte ale povetii care m deranjau.
Era cu siguran posibil ca un individ precum Asad Khalil s le fac de
hac unor poliiti care nu se ateptau la probleme. Dar ce fcuse el cu
cadavrele?
Era logic ca individul s fi avut ajutoare n acel moment critic poate
unul sau doi tipi ca s ucid poliitii i s se descotoroseasc de cadavre
i s-l spnzure pe Vince de macara.
Dar cnd l-am vzut pe Khalil, era singur. Ca atare, dac avea complici,
unde erau acetia? Se descotoroseau de cadavre? Sau, caracteristic modului
su de operare, Khalil i omorse i pe ei?
Toate astea m aduser napoi la ceva care m pusese pe gnduri
ntreaga sptmn: Oare Khalil mai avusese i altceva plnuit? Pe baza
celor vzute de mine n apartamentul din 72nd Street, n mod evident
Khalil dispusese de complici i de resurse aici, aa c probabil trebuia s
plteasc o favoare care i se fcuse. Care s fi fost aia? i oare favoarea era
nc operaional?
Kate m ntrerupse ntrebndu-m la ce m gndeam.
La finalul grandios al lui Khalil.
Rmase tcut o vreme, apoi zise:
Dac dac era vorba de un final grandios poate c ceea ce ar fi
trebuit s se ntmple nu se va mai ntmpla acum, c el e mort.
M gndisem la asta i era posibil. Dar dac urma s se petreac ceva
grandios o explozie de main sau un atac cu antrax i dac o entitate
precum Al Qaeda se gsea n spatele aciunii, oare mai fusese nevoie de
Asad Khalil pentru declanarea ei?
Cred c am discutat aceast posibilitate, zise Kate.
425

Aa crezi? Boris credea c e posibil.


De ce nu te odihneti puin?
n camer intr o asistent cu analgezice. Ultima dat cnd am stat n
spital, cu lumina zilei nind prin trei guri din corpul meu, nu mi-au
plcut acele pilule, aa c asistenta mi aduse nite analgezice incolore i
fr miros, fabricate n Polonia.
N-am mai spus nimic i le-am bgat n gur, am but nite ap, dup
care, la ieirea asistentei, le-am scuipat afar.
Trebuie s le iei, zise Kate.
Unde nu e durere nu e nici creier.
Am nceput s-mi dau seama c poate ar fi trebuit s-l ntreb eu nsumi
pe nemernic ce plnuise. Nu mi-ar fi spus atunci cnd eram peste el dar
poate c mi-ar fi spus atunci cnd credea c sunt ca i mort. Ar fi zis: M
bucur c ai ntrebat, domnule Corey. i i voi spune deoarece un hohot
mare de rs aici morii nu mai apuc s spun nimic.
n regul. Dar ce anume s nu spun?
Mi-am ridicat patul nc un pic. Simeam suturile ntinzndu-se pe
spate.
Am nchis ochii i mi-am pus creierul la lucru. Ceva mi se pruse ciudat
sau nelalocul lui la antierul WTC, iar acum ncepeam s-mi aduc
aminte.
Urmele de cauciucuri. Erau proaspete.
Acea semiremorc tras n antier ntr-o zi de duminic. Oare se fac
livrri de materiale ntr-o zon securizat duminica? Mi-am amintit c ntro sear trziu poate n cursul sptmnii, poate ntr-un weekend vzusem
camioane parcate cu oferii dormind n compartimentul lor de odihn,
ateptnd deschiderea porilor de acces.
Ca atare de ce ar fi lsat poliitii Autoritii un asemenea trailer
imens s treac prin pori ntr-o noapte de duminic? Ei bine, poate fiindc
erau mori. CARLINO MASONRY SUPPLIES.
Nici chestia cu materialele de construcii nu era n regul. nc nu se
turna beton acolo, iar pe antier nu existau betoniere. Iar dac se livrase
ceva precum plas de oel sau bare, ar fi folosit un camion cu platform. Ca
atare, ce se gsea oare n acel trailer imens?
i de ce alesese Khalil antierul WTC ca s se ntlneasc cu mine? Ei
bine, din simbolism, aa cum spusese. Pricep asta dar
426

M-am ridicat brusc.


Fir-ar al dracului!
John? i-e bine?
Nu.
Ce s-a ntmplat?
Stai aa.
Eram destul de convins c tiu ce se gsea n acel trailer i mai tiam
c nu explodase nc, fiindc dac ar fi fcut-o am fi auzit explozia, aflai,
cum eram, la doar cinci kilometri deprtare.
M-am ntins dup telefonul de pe noptier, i Kate m ntreb:
Pe cine suni?
Centrul de Operaiuni nu, pe Walsh. Probabil e nc la locul crimei.
John
mi rspunse csua de mesaje vocale a lui Walsh fie el nu
recunoscuse numrul, fie i apruse Bellevue pe ecran i, cum tia doar
doi oameni aici, nu avea chef s discute cu niciunul dintre ei.
Am vrut s sun la Centrul de Operaiuni, dar m-au apucat pandaliile i
am nceput s-mi scot tuburile i cablurile din mine. Kate se isteriz un pic
i ncepu s ipe, apoi ncerc s apese butonul de chemare de urgen, dar
i-am smuls butonul din mn, am alunecat jos din pat i i-am zis:
S mergem.
Cum?
Am luat-o de bra i, n vreme ce o mpingeam spre u, i-am zis:
Tu o s m scoi de aici.
Kate i trase braul napoi i zise:
Nu. John
Ai ncredere n mine. O s-i explic. Haide.
Se uit la mine, apoi zise pe un ton mai calm:
Stai aici, John. Am s-i aduc nite haine.
M-am uitat la ceasul de la mn, dar acesta dispruse. Am ntrebat-o pe
Kate:
Gt e ceasul?
Kate arunc o privire la ceasul ei i zise:
Opt i cinci. Tu stai aici
Kate, la ora 8.46, ora la care primul avion a lovit Turnul de Nord, o
bomb foarte mare va exploda pe antierul World Trade Center.
427

Kate se holb la mine. Arta nspimntat nu n legtur cu bomba, ci


n legtur cu mine.
Ca atare, ca s mic lucrurile, am minit:
Khalil mi-a spus asta atunci cnd avea impresia c o s m ucid.
O, Doamne
S mergem. Ai telefonul mobil?
Kate i nfac poeta. Am ieit amndoi n fug pe u.
Cealalt zon a etajului era rezervat criminalilor nebuni. Nu aveam
chef s sfresc acolo, aa c am ncercat s par ct mai nonalant n vreme
ce treceam repede prin salonul plin cu paznici de la Departamentul
Corecional.
Am ajuns la punctul de securitate i aproape c am trecut de el, dar am
fost oprii de un individ masiv. Probabil c de vin fuseser pijamaua mea
de spital i papucii.
Kate trecu n atitudine de agent federal. Scoase legitimaia i l fcu pe
individ s neleag limpede c povestea asta nu reprezenta problema lui.
Omul btu n retragere. Am ieit pe coridor. Am urcat ntr-un lift i Kate
m ntreb:
Unde mergem?
Ground Zero. D-mi telefonul tu.
Am format numrul lui Walsh. tiam c el preia ntotdeauna apelurile
lui Kate, dar acum ddu de mine, fapt care l nedumeri i l dezamgi.
John m bucur s te aud, mi spuse. Eram pe punctul
Tom, ascult-m
Ne pare aa de ru de Vince
Am pierdut apelul n lift, i i-am zis lui Kate:
Cnd ajungem afar, reine o ambulan.
Kate ddu din cap.
Liftul ajunse n hol i Kate plec repede spre ieirea dinspre First
Avenue, n vreme ce eu o urmam, formnd din nou numrul lui Walsh.
Tom rspunse din nou i zise:
Kate mi-a spus c te odihneti confortabil i am vrut s-i spun
Tom, taci din gur i ascult-m. Chestia asta l fcu s tac. I-am
zis, ncet i clar, cu o urgen calm n voce: Cnd credea c o s m
omoare, Asad Khalil mi-a spus c e o bomb plasat pe antierul WTC
Ce?
428

Auzeam zgomote de motor n fundal.


Mai eti acolo? l-am ntrebat.
Da.
Cred c bomba e plasat n semiremorca imens de acolo Carlino
Masonry Supplies. O vezi?
Eu stau lng
Poate c ar fi bine s te mui de acolo. Dar nainte de asta, cheam
imediat echipa de geniti. Apoi scoate pe toat lumea de acolo camionul
la e foarte mare.
Tcere.
Am ieit din hol, iar paznicul de la u mi se adres:
Hei! Unde te duci?
John eti sigur n privina asta? ntreb Walsh:
Foarte bun ntrebare. Iar rspunsul era nu, dar am zis:
Da.
Paznicul mi se adresa, dar i-am fcut semn s dispar. Unde naiba era
Kate?
Trailerul e ncuiat, spunea Walsh.
Probabil c Tom Walsh ajunsese deja la treizeci de strzi distan, aa c
m-am ntrebat de unde tia aa ceva.
Da, ar trebui s fie ncuiat, Tom, am zis. Cred cred c e fixat s
sar n aer la
Paznicul i adusese un ajutor ntre timp, i amndoi m trgeau s m
duc nuntru cu ei.
Atept o ambulan, le-am zis. Lui Walsh i-am zis: E programat s
explodeze la 8.46.
Nu m ntreb de ce credeam asta, deoarece acea or rmsese ntiprit
n minile tuturor.
Urm o nou tcere la telefon. Am crezut c l-am pierdut, dar apoi zise:
Asta nseamn treizeci i unu de minute nu cred c pot evacua
zona asta
ncearc. ntre timp, evacueaz antierul i ncercuiete zona cu
cordoane de securitate. Sun-i pe geniti.
Am nchis, iar paznicii m-au prins de ambele brae, aa c le-am spus:
Sunt criminal psihopat.
Btur amndoi n retragere. Unul dintre ei apel pe cineva prin radio.
429

n zona de preluare apru o ambulan cu Kate pe scaunul pasagerului.


Am deschis portiera i i-am zis:
D-te jos.
Nu. Merg cu tine.
Unul dintre paznici i spuse oferului ambulanei:
Tipul e criminal psihopat.
John, treci n ambulan. Acum! zise Kate. Sau plec fr tine.
Vorbea serios, aa c m-am ndreptat ct am putut de repede ctre
portierele din spate, m-am crat n ambulan i m-am aezat n genunchi
ntre cele dou locuri din fa.
Ground Zero, i spuse Kate oferului. Strada Liberty. Cu lumini i
sirene. oferul, o tnr de culoare, ddu drumul la siren i lumini. Am
demarat n tromb de acolo.
Ce treab avem de fcut fr paramedici i de ce ducem un pacient la
Ground Zero? o ntreb pe Kate.
E complicat, Jeena, i explic Kate. i foarte urgent, adug.
Jeena tia cum s manevreze luminile i sirena. Am estimat c aveam s
ajungem la destinaie n circa cinci sau ase minute.
Ct e ceasul? am ntrebat.
Kate se uit la ceas i rspunse:
Opt douzeci i unu.
Douzeci i cinci de minute. I-am zis lui Kate:
Al doilea avion a lovit la nou zero trei, i atunci erau mai muli
oameni prin preajm. Poate c
Hai s rmnem la opt i patruzeci i ase, zise Kate.
Corect.
Despre ce vorbii acolo, oameni buni? ntreb Jeena.
Imediat ce ne lai pe strada Liberty, ntorci i dispari din zon, i-am
rspuns.
Femeia se gndi i zise:
Mie mi se pare c vei avea nevoie de o ambulan jos, acolo.
Da, dar
Am ncercat s m gndesc la dimensiunile acelei bombe i, ca toat
lumea care avusese de-a face cu aa ceva, am comparat-o cu bomba din
Oklahoma City. Atunci fusese o camionet cu circa dou tone i jumtate
de explozibil care provocase avarii serioase. Dac era plin cu aceleai
430

substane, trailerul de acum ar fi ras totul pe o raz de cincisprezecedouzeci de strzi practic tot Lower Manhattan, de la Hudson la East
River, inclusiv Districtul Financiar, pn n parcul Battery. i ci oameni
locuiau i munceau acolo? Poate un sfert de milion. i nu exista nicio cale
de a-i evacua la timp sfinte Doamne.
Trage pe dreapta, i-am zis Jeenei. Trebuie s conduc.
Nimeni nu conduce ambulana mea, mi ripost ea.
Kate se ntoarse spre mine i zise:
John, poate c nu e nevoie s mergem acolo.
Nu, nu era nevoie s mergem acolo, dar n-am rspuns acelei afirmaii
logice. M-am uitat afar pe geamul parbrizului i mi-am dat seama c
suntem deja pe Broadway. Cldirile Fed i Broadway se gseau chiar n
fa. De fapt, intrasem deja binior n zona potenial a exploziei.
M-am uitat la ceasul lui Kate: 8.25.
L-am sunat pe Walsh i l-am ntrebat:
Ce se petrece?
Am scos toi muncitorii de pe antier i toi oamenii de la locul
crimei, i am eliberat puntea de observaie i strzile, mi rspunse. Zona
asta nu poate fi evacuat, aa c ncercm s ducem oamenii sub pmnt.
Unde e echipa de geniti?
Vd dubele cobornd pe ramp.
Tu nc eti acolo?
Unde altundeva s fiu?
Tom dac chestia asta sare n aer, o s vaporizeze
John, sunt extrem de ocupat deocamdat
Ai reuit s tai ncuietoarea?
Da, dar genitii m-au sftuit s nu deschid uile. Bine, eu
Ajungem imediat, l-am anunat eu.
Cum? Unde eti?
Trec n vitez pe lng biroul tu ntr-o ambulan.
Cu Kate?
i place de Kate. Pe mine m vrea vaporizat.
Dou minute
Pleac dracului de aici. E un ordin. Bun, a venit echipa.
Telefonul muri i Kate zise:
Opt douzeci i ase. Unde e Tom? m ntreb.
431

nc acolo.
Ddu din cap.
Jeena puse frnturile de informaii cap la cap:
Mai avei cam douzeci de minute.
Mersi.
Trage pe dreapta, d-te jos i intr ntr-o staie de metrou, i spuse
Kate. Jeena nu rspunse, ci i vzu mai departe de drum. nainte, n
dreptul strzii Murray, Broadway-ul era blocat cu maini de poliie.
Poliitii vzur ambulana gonind spre ei i una dintre mainile de
patrul se ddu la o parte ca noi s putem trece.
Strzile din jurul antierului erau aproape pustii, cu excepia mainilor
de poliie cu luminile aprinse. Din sirenele lor curgeau avertismente care
spuneau:
Plecai de pe strzi! Cobori la metrou i prsii zona!
O alt siren de poliie mugea:
Plecai de la ferestre! Cobori imediat n pivnia cldirii!
Ei bine, nu eram expert n bombe, dar tiam c o explozie masiv avea
s sug tot aerul respirabil din spaiile subterane. Asta ca s nu menionm
evile de gaz i ap rupte, molozul cznd de sus i cldirile prbuindu-se
din nou.
Speram din tot sufletul ca ziua aceasta s nu fac cifra de trei mii de
mori nesemnificativ prin comparaie.
Jeena vir brusc la dreapta pe Barclay, apoi stnga pe West i, n mai
puin de dou minute, ne trezirm la porile deschise din dreptul rampei de
acces, unde Jeena opri.
Aproape c nu mai conta ct era ceasul; eram att de aproape de centrul
exploziei nct nu aveam cum s scpm n afara cazului c fceam stngamprejur acum iar noi nu am fcut aa ceva.
Kate deschise portiera i i zise lui Jeena:
Mergi ct de departe poi, ct de repede poi.
Eram pe punctul de a deschide uile din spate, dar ambulana se puse
din nou n micare. Am intrat pe ramp, ndreptndu-ne ctre fundul gropii.
Prea mult de mers pe jos, spuse Jeena.
M-am dus iari ntre scaunele din fa i i-am zis femeii:
Trailerul la mare de colo. Mulumesc.
n vreme ce coboram repede rampa, am vzut o dub de la geniti i doi
432

tipi n costume de protecie care oricum nu aveau cum s-i ajute


precum i pe Tom Walsh. i asta era tot. Cu excepia a trei idioi aflai pe
drum.
Vedeam, de asemenea, banda galben izolatoare care nconjura o
suprafa cam de o jumtate de hectar n jurul trailerului, iar n interiorul
spaiului delimitat de band se gsea macaraua de unde atrnase Vince
Paresi
Genitii stteau cu Walsh n spatele trailerului. Am vzut c uile mari
continuau s fie nchise. Haidei, oameni buni. Am spus 8.46 dimineaa
nu seara.
Sperasem ca bomba s fi fost deja dezamorsat i poate c era. Sau, i
mai bine, poate c ei deschiseser deja uile i gsiser materiale de
construcii nuntru, iar eu aveam ceva explicaii de dat.
i Kate observ uile nchise i ntreb:
De ce stau acolo fr s fac nimic?
Pauz de cafea?
Poate c au terminat, am zis, plin de speran.
Ieisem de pe ramp deja, iar ambulana patina pe solul moale, dar n
mai puin de un minut am ajuns n interiorul spaiului delimitat de band
galben, aproape de imensul trailer.
Eu i Kate am srit din ambulan, iar Kate strig ctre Jeena:
Pleac de aici! Du-te!
Jeena ntoarse abrupt i porni n tromb cu vehiculul ctre rampa de
acces.
Tom discuta cu genitii. mi ddeam seama c oamenii erau un pic
ncordai aadar povestea nu se ncheiase.
M-am uitat ct e ceasul pe telefonul mobil al lui Kate 8.31. Ora se
schimb imediat la 8.32.
Nu par fericii, i-am zis lui Kate.
Kate ddu din cap.
M-am uitat la Tom i la cei doi tipi care vorbeau ncet ca i cum un
zgomot mai puternic ar fi declanat bomba.
Prin definiie, genitii sunt cnii. Ei se ofer voluntari pentru astfel de
misiuni. Iar din experiena mea anterioar tiam c au un sim bizar al
umorului n privina exploziilor. ns sunt antrenai peste msur i calmi,
iar cei doi tipi din faa mea nu preau nc panicai, dei Tom era un pic
433

palid. Dar n fine, i voi decerna distincia oule de bronz dup chestia
asta.
ntr-un trziu, Tom i ntoarse atenia ctre noi. Inspect cu privirea
pijamaua mea, mi arunc o privire iritat, apoi i spuse lui Kate:
Urc n duba genitilor i pleac de aici. Acum!
Nu plec dac nu pleac toat lumea, rspunse Kate.
Nu era timp de discuii, aa c Tom zise:
Bine uitai ce se ntmpl am trimis cealalt echip de geniti cu
cinele, care a avut o reacie pozitiv. De asemenea, Dutch art nspre
genistul mai n vrst i Bobby spun c pot mirosi nitratul de amoniu,
motorin i ce-o mai fi acolo. Aa c avem o bomb.
Corect. i eu puteam mirosi chestia asta. Am observat c uile abia erau
ntredeschise i Bobby se uita nuntru cu o lantern.
Poate c ar trebui s se gndeasc cum s-o dezamorseze acum, am
sugerat.
Uneori chestiile astea sunt dotate cu un detonator capcan, replic
Dutch. Dac am fi avut timp, am fi folosit robotul dar robotul e lent i mi
s-a spus c momentul declanrii ar putea fi fixat la opt patruzeci i ase
aa c Bobby joac rolul de robot.
De fapt, Bobby sttea acum pe bara de protecie din spate, cu lanterna n
mn.
Nu vd niciun indiciu s fie vreun detonator capcan, spuse de acolo.
Dar nu tii niciodat pn ce nu ncerci. Se ntoarse i le zise lui Dutch i
lui Tom: E decizia voastr. Deschid? ntreb.
Tom i Dutch se privir unul pe cellalt, apoi Dutch i consult ceasul
i zise:
Dac este fixat pentru opt patruzeci i ase, avem cam zece minute
ca s o dezamorsm sau zece minute ca s ne urcm n duba noastr i s
ne adpostim ntr-un seif de banc sau cam aa.
Tom Walsh privi spre cldirile impuntoare din jurul nostru, despre care
tiam cu toii c erau nc pline cu oameni, n ciuda avertismentelor de
eliberare a zonei.
Vorbim de o explozie pe o raz de un kilometru jumtate, doi asta
depinde de ce anume se afl n chestia aia mare, ne inform Dutch.
Tom ddu din cap, dar nu rspunse.
Dac e un detonator simplu fr trucuri l pot dezamorsa n
434

cteva secunde tind cteva fire sau ntrerupnd sursa de putere, ne mai
spuse Dutch.
Evident, am ntrebat:
i dac nu e att de simplu?
Dac pare c e dotat cu un comutator de curent sau poate o a
doua surs de curent sau vreun alt dispozitiv detonant pariv atunci
Ridic din umeri i zise: Dac a fi avut ceva mai mult timp, a fi putut s
o pclesc dar nu prea avem timp, aa c o s ncep s tai fire i vd ce
se petrece.
Omul sta s-a dus la coal pentru aa ceva?
i poate c explozia e comandat de la distan, ne mai spuse Dutch.
Adic e posibil ca cineva s dea un telefon i s declaneze comutatorul.
Nimeni nu avu nimic de spus la asta. Dutch ne aminti:
ntre timp, trebuie s decidem dac deschidem uile alea sta e
primul pas. Nu pot dezamorsa bomba de aici.
Bobby, despre care socoteam c dduse dovad de mult rbdare,
interveni:
Cred c am ajuns la limita timpului de a pleca de aici.
Deschide uile, i zise Kate lui Tom.
Tom arunc o privire la ceasul lui.
Ca s-l ajut pe Tom la luarea deciziei nainte de a fi prea trziu ca s
fugim i prea trziu ca s dezamorsm bomba am zis:
Cred c Asad Khalil a nghesuit poliitii de la Autoritate n trailer
aa c uile au fost deja deschise. Amintindu-mi c Boris mi spusese c
nu-l instruise niciodat pe Khalil cum s lucreze cu bombe, am adugat:
Nu cred c nemernicul ar fi riscat s dezarmeze i apoi s rearmeze o
bomb capcan.
Tom se uit la mine, apoi la Dutch i zise:
Deschidei uile.
Bobby, f-o, i zise Dutch partenerului su.
Bobby apuc mnerul uii stngi i Dutch i acoperi urechile cu
minile. Ce dracu e cu oamenii tia? Chestia asta nu era amuzant.
Ua imens se roti i aa cum prevzusem, nu se ntmpl nimic. Sau
poate eram eu deja n rai. ns i Walsh era acolo.
Dutch se pusese deja n micare. Sri n trailer, unde o stiv de saci de
ciment forma un perete nalt aproape pn la acoperi.
435

Bobby i ddu o mn de ajutor i Dutch se cr pe saci, se ntinse pe


rndul de sus i lumin cu lanterna interiorul trailerului. Timp de cteva
clipe, am crezut c are s exclame: Doar ciment, ns el zise:
Maic Precist
Oh, la naiba!
Ce avem acolo, Dutch? i zise Bobby
Pi, pentru nceput, cinci cadavre, rspunse Dutch. Doi poliiti de la
PA brbat i femeie i trei brbai n haine civile.
Bobby i fcu semnul crucii, un semn pe care tipii tia l exersau
probabil de multe ori.
De asemenea, circa optzeci nouzeci de butoaie de 210 litri cu
fire ataate, zise Dutch.
Crezi c e o bomb? l ntreb Bobby pe Dutch.
M-am uitat la Tom, care se uita la mine. i el credea c eu sunt cnit?
Tipii tia tocmai coborser cneala la nivelul solului.
Kate m lu de mn, apoi m surprinse apucndu-l i pe Tom de mn.
M rog, puteam rezolva chestia asta n ceruri.
ntre timp, Dutch veni cu o veste proast i zise:
Nu vd sursa de putere sau cronometrul comutatorului.
Sunt, n mod cert, acolo, Dutch. Uit-te mai bine.
Dutch i oferi lui Bobby o mn i acesta se cr pn n vrful sacilor
de ciment, dup care lumin i el cu lanterna lui interiorul trailerului.
Trebuie s fie dincolo de toate astea, zise Bobby. Vezi unde duc
firele?
Da dar e nghesuit acolo
Patru minute, rosti Tom, plin de solicitudine.
Bine, hai s mergem pe butoaie, i zise Dutch lui Bobby.
Se lsar amndoi n spatele peretelui de saci de ciment i disprur.
Nu aveam chef s-mi desfac copcile, dar n aproximativ patru minute
asta avea s fie ultima dintre problemele mele, aa c m-am urcat pe bara
de protecie, urmat de Kate i de Tom. Ne-am tras i ne-am sltat unul pe
altul pn la nivelul de sus al sacilor, dup care ne-am vrt capetele n
ntunericul trailerului.
Tom avea o lantern. Sub noi era un spaiu de dou picioare ntre
peretele de saci i primul rnd de butoaie, iar n spaiul la erau nghesuite
pe podea cinci cadavre. De fapt, le puteam adulmeca mirosul, n ciuda
436

izului de substane chimice. Cei trei civili preau tineri i ndesai. Vedeam
snge pe feele lor, ca i cum fiecare dintre ei ar fi fost mpucat n cap. Am
presupus, de asemenea, c tipii tia avuseser de-a face cu camionul i cu
Khalil.
Tom plimb raza lanternei njur. Am privit n interiorul trailerului i am
vzut rndurile strnse de butoaie de 210 litri, fiecare dintre ele acoperit cu
un capac. Puteam vedea acum firele ducnd ctre centrul celor mai multor
capace.
Nici Kate i nici Tom nu scoaser o vorb timp de cteva secunde, apoi
Kate zise:
Nenorocitul la.
Dutch i Bobby peau cu mare atenie pe marginile butoaielor, croindui drum ctre partea din fa a trailerului i plimbndu-i razele lanternelor
printre butoaie n timp ce naintau.
Noi putem face ceva? i ntreb Tom.
Niciunul dintre ei nu rspunse. Aveam senzaia c amndoi deveneau tot
mai tensionai. Nu aveam chef s m uit la ceasul de pe telefonul mobil al
lui Kate, dar estimam c mai avem vreo dou minute pn la venicie.
Aici e, zise Dutch.
Veste bun.
Greu de ajuns.
Veste proast.
Aflat pe partea dreapt a trailerului, Dutch se ls pe marginea
butoaielor, n colul cel mai ndeprtat de noi i Bobby se aez pe vine
lng el, inndu-i lanterna aintit n spaiul ntunecat de dedesubt.
Vd bateria de 12 voli dar nu vd cronometrul sau comutatorul,
zise Dutch.
Ar putea fi oriunde, fu de acord cu el Bobby.
Scoate nenorocitul de cablu de alimentare din baterie, am sugerat cu
glas tare.
Mda, rspunse Dutch. Asta ncerc s fac mersi de pont e cam
nghesuit aici cheia asta francez a fost fcut sigur de cel care a licitat
cel mai puin sper s nu fie o a doua baterie pe undeva
Ca atare, eu, Kate i Tom am rmas acolo, pe stiva de saci de ciment,
zgindu-ne n bezn i ateptnd veti bune de la Dutch.
Am ncercat s-mi amintesc de ce am crezut c era nevoie de mine aici.
437

Venind vorba despre asta, i-am zis lui Kate:


mi cer iertare.
E-n regul, John, mi replic ea.
Corect. i salvasem deja viaa o dat aa c mi se permitea o greeal
fatal.
Tom se uit fix la telefonul lui mobil. Zise, dup prerea mea, cu foarte
mult calm:
Acum e opt patruzeci i cinci.
Nimeni nu avu nimic de replicat la aa ceva.
n trailer se ls o linite de mormnt. Auzeam sunetul metalic al cheii
franceze a lui Dutch ncercnd s slbeasc piulia de la polul pozitiv al
bateriei.
Gata, zise Dutch.
Ai desfcut piulia greit, spuse Bobby.
Rser amndoi.
Am nchis ochii. Am auzit clopotele capelei St. Paul din apropiere, care
bteau n fiecare diminea la ora 8.46.

SFRIT

438

MULUMIRI

Ca n toate romanele mele, am apelat la prieteni, cunotine i


profesioniti ca s m ajute cu elementele tehnice i cu toate celelalte
detalii informaionale de care un romancier are nevoie, dar pe care nu le
poate gsi ntr-o carte sau pe internet. i, aa cum procedez ntotdeauna, a
vrea s le mulumesc aici: nainte de orice, vreau s mulumesc public
frumoasei mele soii, Sandy Dillingham Demille, pentru prima lectur a
manuscrisului i pentru sugestiile ei excelente. De asemenea, c a avut
rbdare i bun-dispoziie n vreme ce eu munceam ore n ir la acest
roman i la altele. Indiferent ct de trziu veneam acas de la birou, Sandy
m ntmpina mereu cu un cocktail i un zmbet.
Unul dintre acele zmbete a dus la apariia lui James Nelson Demille,
acum n vrst de trei ani, care recent m-a ntrebat:
Tati, tu locuieti la birou?
Ei bine, chestia asta m-a fcut s m opresc i s meditez, aa c i
mulumesc lui James pentru ideea de a scrie mai mult de acas.
Niciuna dintre crile mele cu John Corey nu ar fi fost posibil fr
ajutorul primit de la detectivul Kenny Hieb (NYPD, pensionat), fost
membru al Forei de Intervenie Antiterorist. Kenny a trit viaa lui John
Corey i eu sunt fericit s l am pe el drept surs credibil pentru detaliile
tehnice i procedurale i, de asemenea, drept prieten.
O alt surs excelent de informaii i sfaturi pentru acest roman i
pentru altele a fost bunul meu prieten John Kennedy, comisar adjunct de
poliie la Nassau County Police Department (pensionat), arbitru n litigii de
munc i membru al Baroului de avocai din New York.
Cnd viaa real i licena literar se ntreptrund, de obicei ctig
439

licena i partea dramatic, aa c erorile i omisiunile referitoare la


chestiuni legale mi aparin doar mie.
Ca n cazul multor romane de-ale mele din trecut, vreau s mulumesc
cpitanului de aviaie Thomas Block (pensionat), colaborator i comentator
la multe reviste de aviaie i coautor, alturi de mine, al romanului Mayday,
precum i autor al altor ase romane. Eu i Tom ne cunoatem din coala
elementar. Pe vremuri, ne completam reciproc frazele, dar acum nu mai
suntem n stare s ne terminm nici propriile propoziii. Cu toate astea,
cnd se pune problema documentrii i a scrisului, Tom ofer rspunsuri la
toate ntrebrile alea tehnice agasante de care un romancier are nevoie ca
s confere ficiunii sale carnea faptelor.
Multe mulumiri i lui Sharon Block, minunata soie a lui Tom, fost
nsoitor de zbor pentru Braniff Internaionali i U.S. Airways, pentru
lectura eficient i atent a manuscrisului, pentru excelentele ei sugestii,
dar i pentru entuziasmul i ncurajrile ei.
Scenele din clubul de noapte rusesc din aceast carte nu ar fi fost
posibile fr o vizit la un club de noapte rusesc adevrat, alturi de
nsoitori care s m ajute n aceast ntreprindere de documentare. A vrea
s le mulumesc lui Tom i Joanne Eschmann, precum i lui Carol i Mike
Sheintul pentru c au mers mpreun cu mine i cu soia mea la adevratul
local Tatianas din Brighton Beach, din Brooklyn. Faptul c Mike tie
limba rus, cultura i felurile de mncare au condimentat ntreaga sear i
mi-au dat o bun hran pentru gndire.
Scenele de spital i din ambulan prezente n acest roman ar fi fost
imposibil de scris fr ajutorul acordat de trei oameni doctorul Robert
Kurrle, fost chirurg de aviaie marin, Ashley Atiyeh, paramedic cu multe
ore de ambulan la activ, i Bob Whiting, fost cpitan, paramedic la
Glenwood Fire Company, N.Y.
Toate erorile fcute n descrierea ngrijirii traumelor, a rspunsurilor la
apelurile de urgen sau a oricrui alt detaliu medical din aceast carte sunt
rezultatul nenelegerii mele sau al deciziei mele de a omite ce mi s-a spus
de ctre aceti profesioniti cu vast experien la activ.
Una dintre cele mai grele scene de scris din carte a fost cea a sriturii cu
parauta din avion. Dei eu nsumi am srit odat dintr-un avion, am reuit
s elimin orice amintire pe care am avut-o despre acel eveniment. Ca atare,
ca s acopr golurile, m-am dus la Bill Jackson, fost membru timp de
440

doisprezece ani al U.S. Army Golden Knights Parachute Team i fost


campion mondial la categoria standard a competiiilor de skydiving. Bill a
efectuat peste 12 000 de salturi cu 11 999 mai multe dect mine i i
mulumesc pentru timpul pe care mi l-a acordat i pentru mprtirea
cunotinelor sale legate de acest sport dificil cu mine. i n acest caz,
erorile sau omisiunile din scenele cu acest subiect din carte mi aparin n
exclusivitate.
Mi-ar fi fost cu adevrat imposibil s scriu aceast carte fr munca
ndelungat i dedicarea celor dou asistente ale mele, Patricia Chichester
i Dianne Francis. Dianne i Patricia au citit i comentat manuscrisul,
capitol cu capitol, pagin cu pagin i cuvnt cu cuvnt. Ele dou au
efectuat o munc uimitoare de documentare i cercetare a faptelor,
eliberndu-m de toate chestiile neeseniale pe care scriitorii sunt obligai
s le efectueze atunci cnd ncearc s scrie. Sunt cu adevrat binecuvntat
c le am pe aceste doamne n echipa mea.
n final, multe mulumiri celorlalte persoane din echipele antiteroriste i
de aplicare a legii care m-au ajutat n cercetrile mele i care doresc s
rmn anonimi.
Urmtorii oameni au avut contribuii generoase la acte de caritate n
schimbul folosirii numelui lor ca personaj n acest roman:
Andrew Goldberg, care a contribuit la motenirea lui Joan; Brian Gold,
The Candyman Fanconi Anemia; Mindy Jacobs Crohns & Colitis
Foundation; Irv Gomprecht, Gomp Horizons Student Enrichment
Program; Kiera Liantonio St. Josephs Catholic Church PTA; Matt Miller
Fanconi Anemia; Ed Regan Hospice Care Network i A.J. Nastasi
Crohns & Colitis Foundation.
Sper c toi se bucur de alter ego-urile lor ficionale i c i vor
continua munca depus pentru cauze demne de respect.

441