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Carta a um jovem investigador em Educao1

Antnio Nvoa

Em Vila Real, no dia 11 de Setembro de 2014


Nunca hesitei tanto na preparao de uma conferncia como desta
vez. Andei para trs e para a frente. Escrevi e deitei fora. Papis atrs de
papis. No dia em que perguntei ao meu filho, que anda, tambm ele, pelas
vidas ps-doutorais, que estava a pensar escrever uma Carta a um jovem
investigador, recebi a resposta que receava: Hum! A coisa no vai correr
bem.
Desisti e comecei a preparar uma interveno mais normal. Mas a
carta no me saa da cabea, e venceu-me.
Aqui a tm, apesar de o gnero epistolar pertencer a um tempo que j
no o nosso, porque uma carta fixa a memria do que se diz. E hoje no se
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diz nada e apenas se fala, que coisa de se cumprir e esquecer .
Numa carta, o que interessa a relao, esse dilogo em que conversamos connosco quando nos dirigimos ao outro, ainda que seja um outro
imaginrio. Esta a forma mais concreta de dilogo que no anula intei4
ramente o monlogo .
Uma carta permite maiores liberdades do que outros estilos e, por
isso, me atrevo a dar-vos oito conselhos, e ainda um nono, porque nele vai
tudo o que me inquieta, tudo o que procuro na vida.
Antes de comear, permitam-me que vos recorde o desafio de David
Labaree aos jovens investigadores no seu sermo sobre investigao educacional: Errem, sejam preguiosos e irrelevantes; e pensem no vosso trabalho
como um esforo para equilibrar os valores da verdade, da justia e da bele5
za . este o meu mote.

Conferncia de abertura do XII Congresso da Sociedade Portuguesa de Cincias da Educao


(Vila Real, 11 de Setembro de 2014). Dada a natureza do texto, foi mantido o seu o formato original.
2
Universidade de Lisboa
3
Verglio Ferreira, Escrever, Lisboa, Bertrand Editora, 3. edio, 2001, p. 85.
4
Verglio Ferreira, Carta ao futuro, Amadora, Livraria Bertrand, 3. edio, 1981, p. 9.
5
David Labaree, A Sermon on Educational Research, International Journal for the Historiography of Education, 2 (1), 2012, p. 74.

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Antnio Nvoa

1. Conhece-te a ti mesmo
E assim componho o meu primeiro conselho Conhece-te a ti mesmo que, sem surpresa, vou buscar a Rainer Maria Rilke, na sua primeira
carta a um jovem poeta: Est a olhar para fora de si, e sobretudo isso que
no deve fazer agora. Ningum o pode aconselhar, ningum o pode ajudar,
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ningum. H uma nica via. Entre dentro de si .
Deixem-me fazer uma confisso: vim parar s coisas da Educao
por acaso. Mas, nesse dia, voltei-me para mim, procurei perguntas e respostas, e aprendi a habitar este lugar. Ouvi as palavras de Ricardo Reis: Pe
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quanto s no mnimo que fazes .
Talvez no seja muito importante o que a vida faz connosco; importante, sim, o que cada um de ns faz com a vida. E no hesito em dizer-vos
que a certeza a distncia mais curta para a ignorncia. preciso ter dvi8
das. No queiras saber tudo. Deixa um espao livre para te saberes a ti .
Cada um tem de fazer um trabalho sobre si mesmo at encontrar
aquilo que o define e o distingue. E ningum se conhece sem partir. Sim,
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parte, divide-te em partes. Sem viagem no h conhecimento . E sempre que
se bifurquem os caminhos tua frente, segue por aquele que tiver sido
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menos percorrido . isso que marcar a tua diferena como investigador.
Sem coragem no h conhecimento.

2. Conhece bem as regras da tua cincia, mas no deixes de arriscar e de


transgredir
Depois, conhece bem aquilo que fazes, a tua cincia, o teu campo
acadmico, as regras, as metodologias, as normas da artecincia da educao. Conhece-as, mas cumpre-as q.b., quanto baste. A investigao ou criao ou no nada.
6

Rainer Maria Rilke, Cartas a um jovem poeta, Vila Nova de Famalico, Edies Quasi, 2008, p.
12 (a carta citada enviada de Paris, no dia 17 de Fevereiro de 1903).
7
Fernando Pessoa, Odes de Ricardo Reis, Lisboa, tica, 1946, p. 148 (o poema est datado de 142-1933).
8
Verglio Ferreira, Escrever, Lisboa, Bertrand Editora, 3. edio, 2001, p. 81.
9
Referncia a uma passagem da obra de Michel Serres, Le tiers-instruit, Paris, ditions Franois
Bourin, 1991.
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Referncia ao poema de Robert Frost, The road not taken, publicado em 1916.

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Carta a um jovem investigador em Educao

Tambm tens de compreender bem o ambiente txico que, desgraadamente, hoje se respira na universidade, com papers e mais papers, plgios
e auto-plgios, artigos repetidos, cortados em fatias (que assim rendem
mais), numa corrida com muitos nmeros mas sem sentido.
No te vou aconselhar a recusares frontalmente este mundo. No
tenho o direito de te empurrar para um suicdio rpido. Mas no faas da tua
sobrevivncia um suicdio lento, vergado a um trabalho alienado, a um produtivismo acadmico que est a destruir o melhor da cultura universitria.
Sim, preciso assumir riscos. Se passarmos a vida a evit-los, renunciaremos possibilidade de produzir algo interessante, com significado para
ns e para os outros. O que importa, na cincia, a capacidade de ver de
outro modo, de pensar de outro modo. Se repetirmos o mesmo, encontraremos o mesmo. Sem transgresso no h descoberta, no h criao, no h
cincia.

3. Conhece para alm dos limites da tua cincia


E assim chego ao meu terceiro conselho Conhece para alm dos
limites da tua cincia que vou buscar a um princpio que Abel Salazar fez
seu: o mdico que s sabe de medicina, nem de medicina sabe. E aqui entra
a preguia ou melhor, o cio de que nos fala David Labaree. E como difcil cultivar o otium nesta universidade do nec-otium, do no-cio, do negotium.
preciso ler, ler muito, ler devagar, coisas diversas, coisas inteis.
preciso pensar, pensar muito, conquistar o tempo de pensar. Se no gostas
de ler nem de pensar, podes tornar-te um bom tcnico de questionrios ou
de entrevistas ou de estatsticas ou de outra coisa qualquer, mas no sers
um bom investigador.
Nunca te esqueas que inteligncia vem de inter-legere, da capacidade de interligar. E que complexidade vem de complexus, daquilo que tecido
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em conjunto . Uma e outra necessitam de uma base de cultura que no se
esgota na caixa de uma cincia s. O matemtico conhecer melhor o
mundo, e a sua prpria disciplina, se souber de filosofia; e o historiador se
souber de fsica; e o economista se souber de filosofia; e educador se souber

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Segundo Edgar Morin e Jean-Louis Le Moigne, Lintelligence de la complexit, Paris,


LHarmattan, 1999.

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de literatura e por a adiante num entrelaar de culturas que a prpria


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definio de cultura .
As ideias novas esto na fronteira, porque esse o lugar do dilogo e
dos encontros. Talvez seja o momento de te lembrar que grandes descobertas
foram feitas por acaso, mas que o acaso nunca acaso, favorece sempre os
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olhos preparados para ver . No h nada mais til do que o conhecimento
intil. ele que nos prepara para ver e para pensar fora dos quadros rgidos
em que tantas vezes nos deixamos prender.

4. Conhece em ligao com os outros


Hoje, mais do que nunca, o trabalho cientfico necessita de uma
dimenso coletiva, colaborativa. Aqui fica o quarto conselho: Conhece em
ligao com os outros. Perde tempo, conversa, partilha cada passo do teu
trabalho.
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Como se diz num belo Manifesto sobre a cincia lenta :


Precisamos de tempo para pensar, de tempo para amadurecer. Precisamos at de tempo para nos desentendermos uns com os outros, sobretudo quando se trata de recuperar um dilogo perdido entre as humanidades e
as cincias.
A investigao faz-se com saltos e sobressaltos, mas exige uma continuidade de condies, de infra-estruturas e de grupos. esse patrimnio
que nos permite chegar onde nunca chegaramos sozinhos. No podemos
descansar na luta por polticas cientficas que valorizem o conhecimento
(todo o conhecimento), que valorizem a cincia (como cincia e como cultura). No podemos aceitar, como infelizmente est a acontecer no nosso pas,
que haja interrupes, quebras, que se cortem fios que demoram muito
tempo a consertar, a reconstruir, a refazer.
No h universidade, nem cincia, sem debate, sem partilha, sem
transmisso de uma herana. Por isso, to importante o trabalho coletivo e
a dimenso intergeracional, bem presentes na ideia original de seminrio,
que junta a cincia e o ensino, a pesquisa e a formao avanada. na con-

12

Referncia a uma passagem da obra de Michel Serres, Le tiers-instruit, Paris, ditions Franois Bourin, 1991.
13
Referncia a uma citao muito conhecida de Louis Pasteur, recolhida num discurso proferido no dia 7 de Dezembro de 1854: souvenez-vous que dans les champs de lobservation
le hasard ne favorise que les esprits prpars.
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The Slow Science Manifesto, lanado em 2010, pode ser consultado na pgina www.slowscience.org.

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versa com os outros, mestres e colegas, que se definem e enriquecem os nossos prprios caminhos.

5. Conhece com a tua escrita, pois isso que te distingue como investigador
O meu quinto conselho pode parecer-vos excessivo, mas o que penso depois de muitos anos a orientar teses e grupos de pesquisa: Conhece
com a tua escrita, pois isso que te distingue como investigador. Se no gostas de escrever, ento desiste, dedica-te a outra vida, no foste feito para
investigar.
A escrita acadmica no apenas um modo de apresentar dados ou
resultados, sobretudo uma forma de expresso pessoal e at de criao
artstica. Verdadeiramente, no momento da escrita que se define o trabalho acadmico, que cada um encontra a sua prpria identidade como investigador.
No busques a dificuldade inutilmente. Se conseguires usar uma
palavra pequena no uses uma grande, se conseguires construir uma frase
curta no te deixes tentar por uma longa, se conseguires escrever menos no
15
escrevas mais .
Escreve apenas quando de todo no puderes deixar de faz-lo. E sem16
pre se pode deixar . A escrita ajuda-nos a conhecer os nossos limites. No h
nada pior para um jovem investigador do que a incapacidade para pr ponto
final no seu trabalho, seja por uma atitude excessivamente autocrtica, seja
pela busca de uma perfeio ilusria, seja pelo receio da exposio pblica,
seja pela mistura de tudo isto.
O dilema s se resolve no dia em que percebermos que no h texto
perfeito, nem definitivo, no dia em que sentirmos, na nossa escrita, que
temos alguma coisa de importante e de significativo para partilhar com os
outros.

15

Pargrafo inspirado no texto de George Orwell, Politics and the English Language, in The
collected essays, journalism and letters of George Orwell, New York, Harcourt Brace
Jovanovich, vol. 4 [1945-1950], 1968, p. 139 (obra editada por Sonia Orwell e Ian Angus).
16
Este apontamento inspira-se no primeiro conselho de Carlos Drummond de Andrade a um
jovem: S escreva quando de todo no puder deixar de faz-lo. E sempre se pode deixar (in A bolsa & A vida, Rio de Janeiro, Editora do Autor, 1962, p. 114).
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6. Conhece para alm das evidncias


Chego finalmente ao sexto conselho, diretamente relacionado com o
campo da Educao. Diz assim: Conhece para alm das evidncias, habituate a trabalhar numa cincia-do-que-toda-a-gente-sabe e aceita que sers
muitas vezes objeto de troa na praa pblica.
Mesmo antigas, as palavras de Daniel Hameline continuam atuais: a
educao a coisa menos conhecida, a que se conhece pior, justamente porque a coisa mais conhecida, a que se conhece melhor, a coisa que todos
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conhecem .
Como instaurar conhecimento cientfico numa rea to saturada de
ideias e de certezas, quase sempre definitivas? Eis o que me levou a escrever,
h quase dez anos, um livro chamado Evidentemente. Porqu evidentemen18
te? Porque em educao, tudo o que evidente mente .
O problema no est na diversidade, nem sequer na abundncia de
opinies, pois todas so legtimas. O problema est na forma como se misturam e se enleiam como se valessem todas o mesmo. No valem. Em parte, a
m reputao das cincias da educao tem origem nesta confuso, que as
desacredita.
Precisamos todos de saber que nada disto novo. J no final do sculo
XIX se denunciava esta pseudo-cincia, intil, bacoca, palavrosa, da qual,
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dizia-se, os professores devem fugir . Troar dos pedagogos era moda
naquela poca e continua a ser moda nos dias de hoje.
A forma como se construiu o mito do eduqus, para melhor o ridicularizar, , em si mesmo, um exemplo desta confuso. Mas a doxa antipedaggica rapidamente se transforma em orto-doxa, em ortodoxia, como se
prova pelas atuais polticas educativas. Afinal no se tratava de salvar a
escola, nem as crianas, nem a cultura, nem o conhecimento, mas apenas e
to s de instaurar um novo poder, uma nova ordem ideolgica contrria
escola pblica, democratizao do ensino e igualdade de oportunidades.
Um investigador em Educao tem de aprender a conhecer para
alm das evidncias e a encontrar um equilbrio que lhe permita lidar com a
forma depreciativa como tantas vezes se olha para a sua ao.

17
18
19

Daniel Hameline, Lducation, ses images et son propos, Paris, ESF, 1986, p. 202.
Antnio Nvoa, Evidentemente, Porto, Edies Asa, 2005.
Ver Daniel Hameline, Lcole, le pdagogue et le professeur, in Jean Houssaye (dir.), La pdagogie: Une encyclopdie pour aujourdhui, Paris, ESF, 1993, pp. 327-341.

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7. Conhece com a responsabilidade da ao


Em 1942, quando recebeu uma carta do ento jovem aspirante a poeta Fernando Sabino, Mrio de Andrade deu-lhe algumas sugestes e terminou assim: E no lhe seria possvel botar um bocado mais de responsabili20
responsabilidade humana coletiva nas suas obras? . Uso as palavras de
Mrio de Andrade para com elas levantar o meu stimo conselho: Conhece
com a responsabilidade da ao.
Ningum pode ser investigador em Educao fechado numa redoma.
Quer queiramos quer no, andamos sempre misturados com as prticas,
com as instituies, com as polticas. Mais vale reconhecer esta condio do
que ignor-la.
Tal como Licnio Lima, que sobre isto escreveu pginas de grande
lucidez, tambm no me revejo no tecnicismo, na crena ingnua no poder
da educao, da pedagogia ou da didtica para transformar, desde logo a
educao escolar, quanto mais a economia e a sociedade. E daqui decorre,
naturalmente, que no acredito que seja possvel ou desejvel orientar as
polticas e as prticas educativas segundo critrios predominantemente
21
cientficos .
Mas isso no me condena nem miopia nem indiferena. Antes
pelo contrrio. Mudei de pele muitas vezes na minha vida. Mas, de cada vez,
procurei faz-lo refletindo sobre o meu lugar e a minha responsabilidade.
Em Educao, nunca se apenas investigador, no sentido mais acanhado do
termo.

8. Conhece com os olhos no pas


O nosso compromisso com a Educao, mas tambm com o pas,
sobretudo neste tempo negro que estamos a viver. O oitavo conselho
mais um pedido: Conhece com os olhos no pas. Participa na valorizao da
cincia e da cultura cientfica, no aceites voltar ao Portugal passado.
H um trao histrico que explica, melhor do que qualquer outro, as
nossas fragilidades e esse trao a desvalorizao crnica da cincia.
Estranhamente, h um lastro de justificaes que, fatalmente, elogiam o
gnio portugus, feito de aventura, de inventividade, de desenrascano,
20

21

A carta de So Paulo, 10-01-1942, e consta do livro De Mrio de Andrade a Fernando Sabino Cartas a um Jovem Escritor, Rio de Janeiro, Editora Record,1981, p. 15.
Licnio Lima, Investigao e investigadores em educao: anotaes crticas, Ssifo Revista
de Cincias da Educao, 12, 2010, p. 68.

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mas de pouca ou nenhuma apetncia pelo estudo, pelo trabalho ou pela


cincia. Isso seriam coisas para os povos do Norte e um dia as novidades c
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chegariam pelo paquete ou pelo comboio .
No h pior discurso sobre Portugal do que este, porque nos afasta do
conhecimento, da cultura e da cincia, porque nos afasta daquilo que constitui a nica base para um desenvolvimento que se faz na abertura aos outros,
mas no na dependncia dos outros.
Uma verso mais sofisticada deste discurso o novo Deus da excelncia, que renuncia elevao geral da cultura cientfica para alimentar
apenas os nichos ditos competitivos e empreendedores. Pobre pas, que
muda de palavras, mas repete sempre a mesma histria.
Por isso, ningum se pode dizer investigador, sobretudo neste ano de
2014, se no estiver disposto a juntar-se a um combate, que em defesa da
cincia, mas que sobretudo em defesa do Portugal futuro.
*
*

Aqui ficam os meus conselhos, que comearam por ser muitos e acabaram em oito. Os outros foram para o cesto de papis e certamente, se
tivesse tido mais tempo, tambm alguns destes l teriam ido parar.
Um dia, hei-de conseguir escrever um texto em branco, mas ainda
estou longe de o conseguir

+ 1. Conhece com liberdade e pela liberdade


Anunciei-vos, de incio, que seriam oito mais um. O ltimo o primeiro, porque, sem ele, nada faz sentido, nada me faz sentido: Conhece
com liberdade e pela liberdade.
Durante muito tempo, o espao universitrio esteve protegido do
exterior, fechado sobre si mesmo. Isso dava-lhe uma certa autonomia face a
constrangimentos externos, mas conduzia, muitas vezes, a lgicas corpora22

Esta passagem retoma uma passagem muito conhecida de Os Maias, de Ea de Queirs: Aqui
importa-se tudo. Leis, ideias, filosofias, teorias, assuntos, estticas, cincias, estilo,
indstrias, modas, maneiras, pilhrias, tudo nos vem em caixotes pelo paquete. A civilizao custa-nos carssimo com os direitos de Alfndega: e em segunda mo, no foi
feita para ns, fica-nos curta nas mangas..." (Porto, Livraria Chardron, 1888, vol. I, p.
146).

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Carta a um jovem investigador em Educao

tivas, medocres e autoritrias, e a um insuportvel mandarinato universitrio.


Hoje, so as influncias externas que esto a asfixiar a liberdade,
atravs de lgicas de mercantilizao das universidades e de processos
empresariais de gesto que multiplicam os dispositivos de controlo e de vigilncia da profisso acadmica. O produtivismo, com todos os seus desdobramentos, est a destruir o esprito crtico, a liberdade de conhecimento e
de criao.
Enquanto investigadores temos um dever de desprendimento e de
desinteresse, isto , somos chamados a prender-nos e a interessar-nos por
uma causa maior que no cabe nas contas da universidade empresarial.
Deixem-me citar, uma vez mais, pela ensima vez, Bernardino
Machado: Uma universidade deve ser escola de tudo, mas sobretudo de
23
liberdade . No princpio e no fim da investigao est sempre a liberdade.
para isso, e por isso, que tens de trabalhar, de pensar e de escrever.

8 + 1 = 9. Noves fora nada.


Talvez tudo isto seja nada, talvez todas as cartas sejam inteis e
nenhum dos presentes precisasse de ouvir esta epstola, mas eu que precisava de a escrever.
Com uma nica certeza: a de que no tenho certezas.
Com um nico desejo: que, apesar de todos os constrangimentos,
sejam capazes de habitar livremente o vosso lugar como investigadores.
Com uma nica convico: que sem conhecimento, sem criao, sem
cultura, no h futuro para este pas que parece outra vez perdido.
Talvez nenhum dos presentes precisasse de ouvir esta epstola, mas
eu que precisava de a escrever. Agora, est escrita. E acabou de ser lida
perante vs.

23

Bernardino Machado, Orao de Sapincia proferida na Universidade de Coimbra, no dia 16


de Outubro de 1904. Sob o ttulo A universidade e a nao, o texto faz parte do
Annuario da Universidade de Coimbra, 1904-1905 (Coimbra: Imprensa da Universidade, pp. XXIX-XLVI).

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